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BERKLEY

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UNA IMPRESIN DE PENGUIN RANDOM HOUSE LLC
375 HUSON STREET, NEW YORK, NEW YORK 10014

Copyright 2017 by Nalini Singh


Penguin Random House supports copyright. Copyright fuels creativity,
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BERKLEY is a registered trademark and the B colophon is a trademark of Penguin
Random House LLC.
Library of Congress Catalogingin
Publication Data Names: Singh, Nalini, 1977
author.
Title: Silver silence: a Psychangeling trinity novel / Nalini Singh.
Description: First edition. | New York: Berkley, 2017.
Identifiers: LCCN 2016058705 (print) | LCCN 2017006109 (ebook) |
ISBN 9781101987797 (hardback) | ISBN 9781101987810 (ebook)
Subjects: | BISAC: FICTION / Romance / Paranormal. | FICTION
/ Fantasy / Paranormal. | GSAFD: Romantic suspense fiction. |
Fantasy fiction.
Classification: LCC PR9639.4.S566 S57 2017 (print) | LCC PR9639.4.S566 (ebook) |
DDC 823/.92dc23
LC record available at https://lccn.loc.gov/2016058705
First Edition: June 2017
Cover illustration by Tony Mauro
Cover design by Rita Frangie
This is a work of fiction. Names, characters, places, and incidents either are the
product of the authors imagination or are used fictitiously, and any resemblance

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to actual persons, living or dead, business establishments, events, or locales is
entirely coincidental. Version_1
Era de la Trinidad
OCTUBRE 2082 es un nuevo comienzo.

Psy, humanos y cambiantes, las tres razas han acordado trabajar juntas para unir
su mundo dividido.

El Acuerdo Trinidad es el cimiento frgil de todas sus esperanzas y sus sueos de


un futuro sin guerras, sin violencia, sin terribles prdidas.

Es una noble ambicin.

Pero el pasado no es un viejo abrigo que puede ser descartado y olvidado.

Es un perfume que se aferra y se aferra y se aferra.

Ese olor es de sangre, traicin y una escalofriante emocin bajo el silencio.

Los psiquicamente dotados Psy buscan sentir emocion por primera vez en ms de
un centenar de aos.

Los corazones primitivos de los cambiantes luchan con su instinto natural de slo
confiar en la manada, slo en el clan.

Los seres humanos miran hacia el futuro con una sombra mirada de
determinacin para ya no ser la raza ms dbil.

Y otros... buscan diseminar el caos, la muerte y la divisin.

Bienvenidos a la Era de la Trinidad.

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Parte 1

CAPTULO 1

Traducido por Starlichka.


Corregido por Frey.

Ser un Mercant es ser una sombra que se mueve con voluntad, con inteligencia,
con una precisin sin piedad.
Ena Mercant (circa 2057)

Silver Mercant crea en el control. Era lo que la volva tan buena en lo que haca,
nunca era tomada por sorpresa. Estaba preparada para todo. Desafortunadamente,
era imposible prepararse para el musculoso hombre de pie en la puerta de su
apartamento.
Cmo entraste? pregunt ella en ruso, asegurndose de estar al frente y en el
centro de la puerta para que l no olvidara que ste era su territorio.
Los osos tenan una manera de simplemente empujarlo todo fuera de su camino.
ste oso encogi los anchos hombros que apoyaba en la jamba de su puerta.

Lo ped amablemente, respondi en el mismo idioma.

Vivo en el edificio ms seguro del centro de Mosc. Silver se qued mirando


esa cara de mandbula cuadrada, con su piel de miel oscura. No era bronceado.
Valentn Nikolaev conservaba la tonalidad en invierno y obtena una ms oscura
en verano. Y agreg, la seguridad del edificio est formada por ex soldados
que no entienden la palabra amable. Uno de esos soldados era un Mercant.
Nadie convenca con charlataneras a un Mercant.
Excepto por este hombre. Esta no era la primera vez que l apareca frente a su
puerta en el trigsimo cuarto piso de este edificio.

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Tengo un encanto especial. respondi Valentn, su gran cuerpo bloqueando la
luz y su profunda sonrisa acentuada con familiares surcos en las mejillas, su pelo
negro como la tinta de una manera que era tan desordenado, se pregunt si l
incluso posea un peine. Ese cabello que pareca como si tuviera una textura
sedosa, en marcado contraste con los duros ngulos de su cara.
Ninguna parte de l estaba tensa, su cuerpo tan relajado como el de un
gato.

Saba que l estaba tratando de parecer inofensivo, pero ella no era una idiota. A
pesar de su entrenamiento ofensivo y defensivo, el alfa del clan StoneWater podra
aplastarla como a un insecto, fsicamente hablando. Era demasiado grande para
que ella lo golpeara sin un arma. As que era bueno que la mente de Silver fuese un
arma implacable.
Por qu necesitas verme a las siete de la maana? pregunt, porque estaba
claro que no le dira cmo consigui pasar la seguridad.
Extendi una mano donde se encontraba un cristal de datos.

El clan prometi a EmNet un desglose de los pequeos incidentes que hemos


manejado en los ltimos tres meses.
Aquellos "pequeos incidentes" fueron momentos cuando Psy, humanos y clanes
no cambiantes necesitaron asistencia en el rea controlada por StoneWater, o en
otra parte, cuando los miembros del clan oso estaban lo suficientemente cerca
como para ayudar. Como la directora de la Red Mundial de Respuesta a
Emergencias, bajo la tutela del Acuerdo Trinidad, Silver era quien coordinaba
todos los recursos disponibles, y en sta parte del mundo, eso inclua a los osos
StoneWater.
Por supuesto, ella no tena ninguna habilidad para ordenarles que hicieran algo,
tratar con un cambiante depredador era un ejercicio de abyecto fracaso. Pero ella
poda preguntar. Hasta ahora, los osos siempre haban venido.
El cristal de datos le dira cuntos miembros del clan y/o otros recursos se haban
requerido para manejar cada instancia; le ayudara ajustar sus peticiones en el
futuro.
Tom el cristal, sin molestarse en preguntar por qu el alfa del clan se haba
presentado para entregar personalmente los datos.
A Valentn le gustaba hacer las cosas a su manera.

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Por qu Selenka te permite irrumpir en su territorio? Los lobos BlackEdge
tenan control sobre esta parte de Mosc en lo que se refera a accesos cambiantes.
La ciudad se divida en partes iguales entre la manada de lobos y el clan de osos,
con el resto de sus respectivos territorios en direccin hacia fuera de esa lnea
divisoria central.
Este edificio de apartamentos caa en la mitad del territorio lobo.

Valentn sonri, sus ojos, oscuros como la noche, se encendieron de un modo que
ella no poda describir.
StoneWater y BlackEdge son amigos ahora.

Si Silver pudiera sentir emocin, podra haber hecho una cara de pura
incredulidad. Las dos manadas ms poderosas de Rusia tenan una relacin de
trabajo y ya no se enfrentaban en confrontaciones violentas, pero no eran amigos.
Ya veo dijo, negndose a apartar la mirada de esos ojos de nice.

Los cambiantes depredadores a veces tomaban la falta de contacto visual como un


comportamiento sumiso, incluso al interactuar con los no cambiantes. Los osos
definitivamente lo tomaban como un comportamiento de sumisin. No eran
exactamente sutiles al respecto tampoco. De hecho, los osos eran los menos sutiles
de los cambiantes que haba conocido a travs de su trabajo como asesora de alto
rango de Kaleb Krychek, y como la cabeza de la EmNet.
Qu ves, Starlight1? Pregunt Valentn con el retumbar profundo de su voz
que hablaba del animal que viva bajo su piel.
Silver se neg a reaccionar ante el nombre que l insisti en llamarla. Cuando ella
le haba sealado que estaba siendo descorts por no usar su nombre real, l haba
dicho que lo llamara su Medvezhonok, su osito de peluche, que eso no le importara.
Era difcil tener una conversacin racional con un hombre que pareca imposible
de insultar o congelar.
Osos.

Haba odo a Selenka Durev decir eso a travs de los dientes apretados en ms de
una ocasin. Mientras que el condicionamiento de Silver bajo el Protocolo del
Silencio permaneca inmaculado, su mente libre de toda emocin, en el momento
en que conoci a Valentin lleg a comprender la reaccin de la loba alfa.

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Luz de estrellas.

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Gracias por los datos, le dijo ahora. La prxima vez, tal vez desees
considerar una invencin que nosotros, en el mundo civilizado, llamamos email.
Su risa fue tan grande que llen el aire, llenando todo el espacio de su
apartamento.

El pensamiento no tena sentido, pero precisamente eso pareca cuando Valentn se


rea en su vecindario. Se haba dicho varias veces que trabajaba para el hombre
ms poderoso del mundo; Valentn era slo un alfa cambiante. Por desgracia
pareca que los alfas cambiantes tenan su propia marca potente de carisma. Y este
oso alfa tena un exceso de ella.
Has pensado en m oferta? pregunt, la risa todava en sus ojos.

La respuesta sigue siendo la misma dijo Silver mientras una quemadura se


extenda por su pecho. No quiero ir a tomar un helado contigo.
Es un helado muy bueno La sonrisa desapareci, Valentn repentinamente se
movi completamente erguido de su posicin inclinada contra el marco de la
puerta, su tamao y sus msculos evidentemente peligrosos . Ests bien?
Bastante bien. Dijo Silver, mientras la quemadura se converta en una punta
dentada. Algo andaba mal. Tena que contactar...
Su cerebro hizo corto circuito. Se dio cuenta de que su cuerpo empezaba a tener
espasmos, sus pulmones pedan aire mientras sus piernas se debilitaban, pero no
poda conseguir que sus "msculos" telepticos funcionaran, no poda contactar a
su familia o a Kaleb para pedir una tele transportacin de emergencia.

***

Movindose mucho ms rpido de lo que la mayora de la gente esperaba que los


cambiantes osos se movieran, Valentn captur el esbelto cuerpo de Silver antes de
que hubiera hecho mucho ms que balancearse en esos tacones de aguja que le
gustaba usar.

Saba que no eran los tacones los que la derribaban; Silver nunca estuvo en peligro
con esos tacones. La mujer caminaba sobre ellos como si caminara sobre ellos como

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l lo haca en sus "pies de pie grande", como lo describa una de sus tres hermanas
mayores.
Te tengo, Starlight dijo l, recogindola en sus brazos y entrando en su
apartamento.
Haba estado tratando de entrar durante diez largos meses, desde que conoci a la
Srta. Silver Mercant. Pero nunca haba esperado que fuera porque ella estaba
convulsionando en sus brazos. Colocndola sobre el sof gris oscuro, la coloc de
lado y agarr a su mandbula para evitar que su cabeza se sacudiera demasiado.
Al menos respiraba, aunque el sonido era irregular.
Con la otra mano, agarr su telfono, fue a llamar a Kaleb Krychek. El poderoso
telequintico podra conseguirle ayuda mucho ms rpido que cualquier
ambulancia. Pero el cuerpo de Silver estaba agitndose demasiado violentamente
para que pudiera mantener el telfono y evitar que se lastimara. Maldiciendo entre
dientes, dej caer el telfono y coloc la otra mano en su cadera, sostenindola en
su lugar.
No es as cmo quera poner mis manos sobre ti, moyo solnyshko (mi sol).
Sigui hablando para que ella supiera que no estaba sola, pero su sangre se estaba
enfriando con cada segundo que pasaba. Estaba pasando demasiado tiempo.
Decidiendo arriesgarse, solt su cadera y, cogiendo su telfono, logr hacer la
llamada.
El apartamento de Silver, dijo al despiadado hijo de perra que era el jefe de
Silver . Emergencia mdica.
Dej caer el telfono mientras Silver se sacuda de nuevo.

Aguanta, Starlight, orden con su voz alfa ms desagradable, tratando de


evitar que su cuerpo se retorciera dolorosamente al mismo tiempo. Si Silver iba a
responder a cualquier cosa, sera a la idea de que l se atreviera a darle una orden
. Eres ms fuerte que esto.
Sus ojos, esa gloriosa plata, se encontraron con los de l, sus pupilas enormes. . .
Justo antes de que su cuerpo colapsara.
Kaleb apareci en la habitacin en el mismo instante, el hombre Psy vestido con
un impecable traje negro sobre negro.
Qu pas? pregunt, con la voz tan fra como la medianoche en las estepas.

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Llvala a un mdico gru Valentn, el sonido procedente de las cuerdas
vocales de un hombre humano, pero llevando la rabia del oso . Diles que fue
veneno.
Kaleb era lo suficientemente inteligente como para no perder tiempo
interrogndolo. Simplemente se teletransport, llevndose a Silver con l. Con los
dientes apretados ante el hecho de que estuviese fuera de su vista, Valentn se
levant y, entrando en la cocina de Silver, comenz a sacar cualquier cosa que
pudiera ser comida. Los Psy tenan ideas extraas de comida, barras nutritivas y
mezclas de nutrientes. La nica sorpresa en el armario de Silver era un trozo de
chocolate negro y fino.
Se pregunt si haba descubierto un secreto sobre la mujer ms fascinante que
haba conocido, un secreto que poda usar para escabullirse en sus defensas. No,
no tena vergenza en absoluto cuando se trataba de Silver Mercant. Encontr una
pequea tarjeta todava unida a ella. La escritura estaba en ingls. Deca: Gracias
por su ayuda, Sra. Mercant. Espero que disfrute de este pequeo gusto de nuestro negocio
familiar. ~ Rico Cavalier.
Su oso rugi dentro de su pecho.

ste era el tipo de regalo que un hombre le daba a una mujer que le interesaba,
pero pareca que Rico fall si el chocolate estaba colocado en la parte de atrs de lo
que pasaba por la despensa de Silver.
Bueno. De lo contrario, habra tenido que golpear al idiota.

El nico que cortejara a Starlight iba a ser Valentn.

Habiendo recolectado todos los alimentos posibles, incluyendo algo que pareca un
soso "pastel" del refrigerador que era probablemente un suplemento protenico
denso de nutrientes, comenz a pasar a travs de ellos. Los cambiantes tenan las
narices ms agudas de las tres razas.
Los osos tenan las narices ms agudas entre los cambiantes.
Nada se le escapara ahora que haba sealado el olor venenoso de los millones de
otros en el aire en cualquier momento: el ejemplar haba venido de Silver, su
cuerpo gritando una advertencia a sus sentidos cuando el veneno se activ.
Hambriento, Alfa Nikolaev?

No se sobresalt con la voz de medianoche de Krychek, habiendo olido el regreso


del cardenal telequintico a la habitacin. Afortunadamente para su nariz, Kaleb

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no tena el astringente olor metlico que algunos Psy tenan, los que estaban tan
sumergidos en el rgimen sin emocin que ellos llamaban Silencio que Valentn
pensaba que nada los sacara.
Era como si hubieran cortado sus corazones y almas.

Silver era hielo puro, pero tampoco tena ese olor metlico. Le daba esperanzas. Al
igual que el dbil toque de fuego que segua recogiendo a su alrededor, un sol
oculto que parpadeaba contra su piel. Valentn estaba decidido a seducir la fiereza
escondida de Silver hacia la luz. Quin mejor que un oso incivilizado despus de
todo?
Cmo esta ella? pregunt, mirando a Krychek a los ojos.

La mirada telequintica era de misteriosas estrellas blancas en un fondo negro


que lo denotaban como de los ms fuertes entre la raza Psy, era difcil de leer
aunque no hubiera sido Kaleb Krychek, un hombre que Valentn respetaba por su
voluntad implacable, pero sobre todo por su inesperada capacidad para la lealtad.
StoneWater hizo su investigacin sobre posibles socios comerciales. Valentn, el
joven segundo al mando de Zoya, en el momento en que Krychek apareci por
primera vez en el radar de StoneWater, fue quien haba cavado en el hombre Psy.
Y lo que haba descubierto acerca de Krychek era que si no lo traicionabas, l no te
traicionara.
Valentn poda trabajar con un hombre como ese.

Especialmente porque Krychek haba tenido el buen sentido de emplear a Silver.


Las palabras que el telequintico expres fueron planas.

Los mdicos estn trabajando para estabilizarla.


El estmago de Valentn se apret.

Con un profundo rugido construyndose en su pecho, le ofreci un frasco de la


mezcla de nutrientes apenas usado.
Esto tiene el mismo olor txico como el que percib en ella, consegu
comprobarlo. Voy a terminar de revisar los otros artculos.
Kaleb lo permiti, sin duda consciente de que, para tratar con eficacia a Silver, los
mdicos necesitaban saber el tipo de veneno que haba ingerido. Porque mientras
que Valentn poda decir que algo era txico, no poda separar los olores venenosos

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individualmente, no cuando nunca haba tenido una muestra para aprender esas
distinciones.
Vio el vaso medio lleno en el mostrador, se dio cuenta de que haba interrumpido a
Silver en medio del desayuno. No necesit levantar el vaso hacia la nariz para oler
las toxinas que se arremolinaban en el lquido caf. Si hubiera estado aqu, habra
roto ese vaso de su mano antes de que una gota le llegara a los labios.
Apretando la mandbula, le entreg la copa a Krychek cuando el otro hombre
regres. La tercera vez que Krychek regres, Valentn haba encontrado un
segundo tarro de mezcla de nutrientes contaminado.
Era la tercera desde el frente a la derecha. Dijo, sabiendo que la ubicacin de
los tarros envenenados podra ser importante. Las barras de nutrientes estaban
limpias.
Haba abierto sin piedad cada uno de los paquetes, exponindolos al aire y a su
nariz .
Silver se va a enfadar, he destrozado su cocina.

Kaleb tom la jarra, examin la etiqueta y luego se teletransport con ella. Cuando
regres, dijo:
Ese era un simple mezclado de nutrientes ordinarios, disponible en cualquier
tienda Psy.
Ests pensando en que manipularon el producto?

Es una posibilidad, los de mi raza no son universalmente queridos.


Ese era un gran eufemismo. Muchos de los Psy podran estar tratando de recuperar
sus emociones despus de ms de cien aos de entrenamiento para no sentir nada,
pero sus anteriores gobernantes haban hecho un dao masivo, mataron y
torturaron y crearon una vena profunda de mala voluntad.
Los humanos y los cambiantes tenan una buena memoria.

La otra opcin es un intento de asesinato. Los ojos cardinales de Krychek


observaron el lo que Valentn haba hecho de la comida. Confo en tu sentido
del olfato, pero independientemente voy a hacer que todo sea comprobado.
Valentn no se sinti insultado. Esto no era sobre el orgullo. Era sobre la vida de
Silver.
Hazlo. Ahora, dime dnde est ella.

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Kaleb desliz sus manos en el interior de los bolsillos de sus pantalones.

Silver no ha mencionado una amistad.

Estoy trabajando en ello.

Haba estado hacindolo desde el da en que haba caminado frunciendo el ceo


hacia una reunin y se haba encontrado cara a cara con una mujer que le haca
pensar en el fuego oculto y en la fra y distante luz de las estrellas. Y, siendo
honestos: privilegios de piel. Privilegios de piel desnuda. Privilegios de piel de
monos salvajes. No poda estar cerca de Silver y no hacer que su cuerpo
reaccionara. Su propio cuerpo, era delgado, pero con todas las curvas correctas. Y
era dura, dura como una hembra osa lista para la sangre.
Nunca haba rechazado su deliberada provocacin.

A su oso le gustaba eso. Mucho.

Lo suficiente como para arrojarla sobre su hombro y llevarla a su guarida si solo


ella no le friera los sesos por atreverse. De todos modos, estaba tentado a
arriesgarse. Tena una cabeza dura, probablemente podra tomarle un tiempo
mientras no estuviera tratando de matarlo.
Esa mente de ella. . . Nunca haba conocido a otra igual. Silver Mercant no olvidaba
nada, y ella tena una presencia de acero que haca que incluso los osos ruidosos se
sentaran y prestaran atencin. Una mujer as, sera un inferno de compaera.
Lstima que se negara a considerar la idea: Silver no estaba cediendo en toda la
cosa sin emociones del Silencio.
Mi pueblo eligi el Silencio por una razn le dijo ella tres visitas antes.
Aunque parte de ese razonamiento ha demostrado ser lo suficientemente falso
como para derrocar el Silencio para muchos, otras partes todava se aplican. Yo
estoy y siempre estar en el Silencio. Eso significa que nunca estar lista para
'escapar' y experimentar 'travesuras' contigo. No importaba. Valentn tena un
plan.
Porque saba malditamente bien que ella iba a sobrevivir.

Ni siquiera trates de impedir que la vea, Krychek, dijo al cardenal, que an no


haba escupido la ubicacin de Silver. Soy ms grande y ms malo que t.
Krychek arque una ceja.

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Ms grande, s. Ms malo? Dejemos esa pregunta abierta. Sin embargo, puesto
que ella est viva por ti, creo que se te puede confiar su paradero. Le dijo a
Valentn el nombre del hospital.
Pas a ser una corta carrera de diez minutos desde all. Normalmente, Valentn
habra cubierto esa distancia sin vacilar: su oso apenas se habra estirado cuando
llegara al hospital. Poda usar un vehculo, pero en realidad no les gustaban. Eran
demasiado pequeos en lo que a l respectaba. Pero este no era un da normal.
Puedo tener un aventn?

El otro hombre no dijo nada, pero menos de un segundo despus, Valentn se


encontr de pie en un antisptico pasillo blanco, el suelo bajo sus pies un fro azul
grisceo. Las sillas de un lado estaban pegadas a la pared, los cojines de los
asientos de un azul marino oscuro. A la derecha de las sillas haba una puerta con
un pequeo cuadrado de cristal.
Ms all de aquel cristal haba un quirfano donde los mdicos y las enfermeras
vestidos de blanco trabajaban con frentica eficiencia para estabilizar a Silver. No
poda verla, pero a pesar de los poderosos olores del hospital en el aire, agudo y
penetrante, poda oler la fra luz de las estrellas y el fuego secreto de ella.
Cre que la llevaras a una clnica privada. Este hospital pblico era excelente,
pero Silver era crtica para el frgil equilibrio de su mundo fracturado, y Krychek
poda teletransportarse a cualquier lugar en un abrir y cerrar de ojos.
La doctora principal que trabaja en ella es uno de los especialistas ms
destacados del mundo en toxinas y venenos y su impacto en el cuerpo Psy.
Descargas esa informacin de la red psquica de la que eres parte?

Krychek asinti con la cabeza.

til. Valentn no poda imaginar una vida en la que su mente estuviera


conectada a una vastedad ilimitada que inclua a millones de extraos, pero como
un oso cuyo clan era el latido de su corazn, poda entenderlo. No la dejaste aqu
sola. Krychek se haba retrasado al regresar a l la primera vez. El tiempo
suficiente para traer a alguien que vigilara a Silver.
No, l no lo hizo. La mujer que haba hablado acababa de caminar desde
donde haba estado tomando un vaso de agua, no lejos del corredor. Su lengua de
eleccin era el ingls, y tena un olor que casi no era olor. Pero para un oso, todo el
mundo tena un olor, y ella no haba logrado borrar todos los hilos. La sutil

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memoria del jabn, el olor corporal natural que era nicamente suyo, un toque de
rosas.
No tena que preguntarle su identidad; esta mujer era Silver con cincuenta aos. Su
pelo era blanco puro y sus ojos iguales a los de Starlight, sus huesos faciales finos,
ella era claramente una Mercant. Y, si los rumores que la tercera hermana mayor
de Valentn haba odo eran verdaderos, entonces probablemente era la Mercant.
l tom el riesgo.

Abuela Mercant dijo l en el mismo lenguaje que ella us, inclinando


ligeramente la cabeza en reconocimiento de otro alfa.
La abuela de Silver no mostr ninguna sorpresa en su saludo, de modo real, estaba
claro que lo tom como debido a que ella sera reconocida, a pesar de que la jefa de
la familia Mercant prefera permanecer firmemente fuera del centro de atencin. S,
las mujeres Mercant eran tan duras como el acero. Ms que suficiente para manejar
osos. Usted me tiene en desventaja. fue su educada pero en ninguna manera
clida respuesta.
Valentn Nikolaev se present. Alfa del clan StoneWater.

l estaba con Silver cuando se desplom.

Los ojos de la abuela Mercant se clavaron en Valentn despus de las palabras de


Krychek.
Si mi nieta sobrevive, ser por sus rpidas acciones. Se volvi hacia el cardenal
que era la tercera parte de su tringulo.
Alguna respuesta del laboratorio?

No. dijo Krychek, luego hizo una pausa. Tengo el informe. Lo estoy
enviando.
Ms all del cuadro de cristal, Valentn vio a una doctora levantando la cabeza.
Ella asinti una vez hacia la ventana para reconocer el mensaje teleptico antes de
comenzar a dar rdenes a su personal.
Los minutos se volvieron una hora, ms.

Aun as, esperaron.

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El patriota humano

Traducido por Starlichka.

Corregido por Frey.

l no se consideraba a s mismo un hombre malo. No era en modo alguno igual


que los dems egocntricos bastardos en el Consorcio. Queran sembrar la divisin
y fomentar el caos, porque sera mejor para sus propsitos. l estaba disgustado
por su codicia, haban aceptado la propuesta del Consorcio slo porque tena la
intencin de utilizar el grupo para lograr sus objetivos, objetivos formados de la
conciencia, la esperanza y el amor de su pueblo.

Para l, el Consorcio era una herramienta para ayudarle a montar una revolucin
justa. S, l tomo despiadadas decisiones cuando tuvo que hacerlo, pero eso eran
los negocios. En la vida y en la poltica, l actuaba con la conviccin de su corazn,
y ese corazn era el que estaba dicindole que el Acuerdo Trinidad llevara a la
destruccin de todo lo que l tena en gran estima.

Sus amados hijos, su perfecta y bella esposa, todos seran destruidos por este
acuerdo de "ProtoFederacin" que se pregonaba para lograr la unidad.Psy,
humanos, cambiantes, todos serian iguales en el mundo, todos tendran la
palabra en la direccin del mundo.

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Mentiras.

Cerr la mano en un puo apretado sobre la parte superior del viejo cerezo de su
escritorio, con incrustaciones de oro fino y piedras semipreciosas. Era un smbolo
de estatus, ese escritorio vala cien veces los ingresos anuales del hombre comn en
la calle, le recordaba todos los das lo que haba conseguido con una inteligencia
determinada... Y la suerte en el azar gentico.
Sin el escudo natural que protega su mente, hace mucho tiempo que se habra
convertido en otra vctima de la arrogancia Psy; otro humano que hubiese sido
psquicamente raptado y violado por los bastardos sin emocin, sin alma, sus ideas
y su libertad robadas.

Su mirada se dirigi a la foto de su esposa en su escritorio. Tanta luz en sus ojos.


Eso haba sido antes. Ella todava se rea, todava amaba, pero no haba sido la
misma desde ese terrible da cuando vino con una invencin que los Psy
codiciaban.
El monstruo se haba despojado de ella antes de que el hombre que la amaba hasta
el ncleo de su ser pudiera encontrar una manera de protegerla.

Ella ya no creaba, sabiendo que podran tomarlo en cualquier instante.

Pero se supona que bamos a creer que los Psy dieron vuelta a una nueva hoja,
que de repente haban empezado a respetar la santidad de la mente humana?

Arrojando la pluma que haba recogido para firmar un contrato, l se levant y


sali al balcn adjunto a su estudio en su hogar, mirando hacia el paraso fresco de
su patio de azulejos blancos, con su fuente en el centro. La risa de sus hijos subi
desde abajo, sus pequeos cuerpos escondidos por los ciruelos negros que
colgaban pesados de fruta.

Pap! Papa! El muchacho sali corriendo de debajo de los rboles, sostuvo


un camin de juguete. Ven a jugar! l sonri, su corazn tan lleno que apenas
lo poda soportar.

En un momento, contesto. Deja que pap termine su trabajo en primer


lugar. Vamos a jugar despuss.

Feliz con la promesa, el muchacho volvi a su juego, mientras que una nia salt
hacia la fuente riendo con delicia. Salvaje, as era su hija, la nia de sus ojos. Cmo

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poda ser de otra manera cuando ella era tan parecida a su madre? Y su hijo, oh,
amaba a su hijo, tambin.

Los amaba tanto.


Lo suficiente para luchar por un futuro donde no seran utilizados y desechados.
Porque si su informante estaba en lo cierto, la raza Psy necesitaba
desesperadamente aprovechar las mentes humanas por alguna razn que el
informante an no haba podido desenterrar. Y cada vez que los Psy necesitaban
algo de los humanos, la poderosa raza psquica slo lo tomaba.

Ya no ms.

Si eso significaba que tena que convertirse en un monstruo, que haba que burlar
lealtades y comprar traicines, incluso ordenar la muerte de una brillante mujer
que, en la superficie, pareca no tena problemas en enviar ayuda a diversas crisis
humanitarias alrededor del mundo, que as sea.

Silver Mercant y la EmNet fueron una de las piedras fundamentales en las que se
construy Trinidad. Pero esa piedra fundamental estaba destinada a romperse,
junto con otras varias.
Pronto.

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CAPTULO 2

Traducido por Starlichka.

Corregido por Frey.

La traicin es una espada oxidada que hiere mucho antes de que el primer corte se
realice.

Seor Deryn Mercant (circa 1502)

La doctora PsiM sali dos horas despus de Krychek envi a travs de un


mensaje teleptico los detalles sobre el veneno; Valentn paseaba por el pasillo, su
oso empujaba desde el interior de su piel, su pelaje grueso y pesado.
Ella va a tener una recuperacin completa. Complicaciones no previstas. Los
pulmones de Valentn se llenaron con aire de nuevo, expandiendo su pecho.
No tienes que quitarle ninguno de sus rganos? La pregunta vino de la
abuela Mercant.
No. La doctora de pelo corto y moreno tom un organizador delgado
de una enfermera que acababa de pasar por las puertas del otro extremo del
pasillo. Bombeamos su estmago, se le dio el antdoto, pero debido a la
complejidad del veneno, tuvimos que controlar sus respuestas y calibrar el
antdoto gota a gota. Ech un vistazo desde el expediente mdico del
organizador. Ella tuvo suerte, los nutrientes no estaban cerca de la digestin, y
no recibi la dosis completa.
Valentn pens nuevamente en ese vaso medio lleno y de cunto tiempo le
haba llevado subir a una ventana abierta en la planta baja del edificio de Silver. A
partir de ah, fue relativamente fcil evitar las cmaras de seguridad y llegar al piso
de Silver. Si hubiera llegado slo un minuto ms tarde...
Cundo podemos verla? La doctora no cuestion su derecho a estar
all, al parecer, con el jefe de la familia Mercant y Kaleb Krychek ah le dieron

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credibilidad instantnea, incluso si estaba vestido con jeans rajados y una vieja
camiseta blanca con las mangas enrolladas.
Camiseta que tena una salpicadura de pintura azul en un hombro. Haba pensado
alguna vez en vestirse para Silver, pero se imagin que si iba para engatusarla
hacia su lado osezno, l deba ir a pleno modo de oso.
En ningn momento se hara falsa publicidad.
No poda esperar a que esos fros ojos de ella le dieran su crtica habitual. En la
ltima visita, se haba ofrecido a darle el nombre de una buena costurera que poda
remendar los agujeros de sus vaqueros. La visita anterior, ella haba sealado que
la mayora de la gente deja de usar sus camisetas mucho antes de que el color se
desvaneciera a una sombra que se puede describir mejor como un trapo gris.

De acuerdo con estas lecturas actualizadas, dijo la doctora, con sus ojos
en el organizador , Ella debe estar consciente de noventa minutos a dos horas.
En breve la trasladaremos a una sala de recuperacin.
Los tres esperaron en silencio, mientras que Silver fue apostada en una
habitacin privada. Valentn observ a su abuela entrar para sentarse con ella, se
oblig a quedarse afuera, aunque el oso y el hombre queran entrar como una
estampida dentro. Ni siquiera mir a travs de las persianas parcialmente abiertas
de la ventana al lado de la puerta, as como no haba mirado cuando fue trasladada
del quirfano a la sala de recuperacin. Silver no le agradecera por verla cuando
era tan vulnerable.
Excepto que ya lo haba hecho.
l gimi, el sonido bajo vino de lo ms profundo de su interior.
Nunca me va a perdonar por haber presenciado su colapso
A su lado, Krychek mir su reloj, el cabello oscuro del cardinal Psy brillando por
la luz de arriba.
Dado el tiempo actual y el hecho de que Silver mantiene un horario firme a
menos que tenga que adaptarse a una situacin en desarrollo, la interrumpiste en
el desayuno, salvndola as.
Crees que lo ver de esa manera? pregunt Valentn con una emocionada
explosin de esperanza.
El otro ni siquiera se detuvo a considerarlo.
No. No tienes suerte.

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Valentn entrecerr los ojos, preguntndose si Krychek se estaba riendo de l. El
cardenal era el hombre ms fro que conoca, pero a diferencia de Valentn, Kaleb
Krychek tena una mujer que lo adoraba. Sahara Kyriakus no hizo ningn esfuerzo
para esconder su amor por su pareja. Valentn la haba visto besar a Krychek justo
en el centro de la Plaza Roja, su alegra era una luz brillante. Krychek no haba
hecho ni una dbil sonrisa todo el tiempo, pero un hombre tena que tener un
corazn para ganar el de una mujer de la cual llevaba el aroma en su camisa.
As que, s, su oso decidi, era perfectamente posible que Kaleb Krychek estuviera
rindose de l en virtud de su glido exterior.
Gracias por nada, se quej al otro hombre, antes de apoyarse contra la pared
ms cercana.
Quieres un teletransportacin de vuelta?
No, voy a esperar. Justo hasta que Starlight despertara. Necesitaba ver su
pecho subir y bajar, escuchar el helado control de su voz, sentir el enfoque lser de
su inteligencia.
No dejes que Silver te vea, o cualquier esperanza que tengas de que ella elija
olvidar este incidente se ir en el humo.
Ahora Valentn estaba seguro de que Krychek se estaba riendo de l.
Ve a contar tus pulgas, lobo sarnoso dijo en un sonido profundo que emanaba
de su lado osezno (hurao; juego de palabras), las ltimas palabras eran el peor
insulto posible entre los osos de StoneWater.
Krychek se teletransport tan rpido, que Valentn no estaba seguro de que
hubiese escuchado. Probablemente no haba sido lo ms diplomtico que le haba
dicho a un cardenal de tan brutal poder, pero Valentn no lo lamentaba, por eso
tenda a dejar los contactos con Krychek para Anastasia. Su hermana mayor y
segunda al mando era mucho, mucho mejor en este tipo de cosas. Valentn era un
"gran grizzly loco", mientras que Stasya era un "panda inteligente y pensativo".
Esa descripcin haba venido de su segunda hermana mayor, Nova.
Olvdense de l, Stasya, Nova y Nika su tercera hermana mayor eran todos
osos marrones de Kamchatka, y los pandas eran tan "pensativos" que a menudo se
tomaban una hora para responder a una pregunta.
Aparentemente era una metfora. Por lo menos Nova no le haba llamado un
chelovek snearzhnyi 2 real. Un alfa tena que tener algunos estndares que
incluan no ser llamado un yeti.

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Pie Grande o el Yeti de las nieves

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O un lobo.
Su naturaleza impoltica era la razn por la que le haba tomado tanto
tiempo encontrarse con Silver. Nunca haba asistido a ninguna reunin en Mosc.
Ahora, iba a cada una donde saba que ella estara presente. Stasya haba levantado
las manos cuando cav en sus pies sobre el asunto, entonces ella le haba dado una
cinta adhesiva. Ponlo sobre tu boca cada vez que te sientas como un "osito
grun." Fin de la cita.
Valentn no trabajaba. No, a menos que hubiera bebido unas cuantas
cervezas. Y ninguno de esos pensamientos mantena su mente fuera de la
mujer en la habitacin ms all de la puerta cerrada.
Cuando esa puerta se abri por fin, se encontr bajo el foco de una mirada.
Mi nombre dijo la abuela de Silver es Ena. Pero puedes llamarme
Abuela. Valentn saba muy bien que le haban concedido un privilegio.
Cuando l la salud por primera vez de esa manera, haba sido porque era el titulo
ms respetuoso que le vino a la mente. Esto, sin embargo, era el permiso para
asumir intimidad familiar. Aunque no lo hizo. Saba algo de Ena ms all del
hecho de que ella era la cabeza de una poderosa familia, y saba lo suficiente de
Silver para saber que esto era un asunto serio.
Las mujeres como Ena y Silver no ofrecan tales cosas a la ligera.
Cmo est nuestra chica, abuela?
Ena Mercant lo mir durante largos minutos.
Eres extremadamente impetuoso. Nada como el alfa leopardo que
representa a tantos grupos cambiantes en el Acuerdo Trinidad.
Es la razn de que Lucas es nuestro rostro pblico. No haba sido una
decisin difcil confiar en Lucas Hunter para cuidar los intereses StoneWater en el
incipiente acuerdo que buscaba unir a su mundo dividido.
El otro hombre tena ms razn que nadie para luchar por la doctrina de Trinidad.
Su hija era tanto Psy como cambiante, el primer nio nacido en un siglo; y l como
Valentn, tenan un nmero de seres humanos en su manada.
Puede usted imaginarme negociando con las necedades que Lucas trata
diariamente? Simulando un arma con su pulgar y los dedos delanteros, lo
presion a su sien, lo presiono hacia fuera con un "bhoof" de sonido.
No respondiendo a eso, Ena Mercant se sent en una de las sillas de los visitantes
contra la pared. Junto a ella, se mantuvo erguido, alerta.

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No hay otras ventanas en el cuarto de Silver?
No. Estoy realizando una exploracin teleptica para saber el instante en que
alguien se teletransporte.
Lo mismo sucedera con Valentn, con su sentido del olfato hiperenfocado.
Nadie le hara dao a su Starlight.
As que, abuela, crees que alguien altero su comida?
La respuesta de Ena fue indirecta.
Silver siempre tiene seis frascos en la despensa. Ella empieza a la
izquierda, tira de la segunda jarra de la izquierda hacia adelante una vez que se
haya terminado la primera, y as sucesivamente. Es interesante que hayas
encontrado un segundo bote alterado en la posicin que lo encontraste. Las
garras de Valentn, largas, curvadas, y mortales, amenazaron con salir de su piel.
Interesante" no es la palabra que yo usara.
Si el envenenador no estuviera seguro del sistema de Silver, esa persona
tendra un bote de cada lado. No el primero, por lo que sera ms difcil determinar
exactamente cundo los frascos haban sido manipulados, pero el segundo en cada
fila.
Ella fue el objetivo.
Ena permaneci en silencio el tiempo suficiente como para lograr que su oso
saliera a la superficie. Ahora no era el momento para estallar de furia. Por qu
tendencias de "oso grizzly loco" o no, Valentn era tambin un alfa desde el ncleo
de su alma; Tena la capacidad de controlar sus impulsos primarios.
Las llamadas mdicas iban y venan por el intercomunicador, y una
enfermera acudi en respuesta a una alerta, pero dentro del cuarto de Silver, estaba
en silencio.
Qu sabes de mi familia? pregunt por fin Ena.
Not su posesividad. S, esta mujer tambin era una alfa. Una matriarca
como la osa que Valentn haba tenido xito en suceder en StoneWater ocho meses
antes. Zoya era muy dura, aunque mucho menos reservada con sus respuestas. Eso
solo hizo que su ex alfa fuera un oso y Ena un Psy. No deca nada sobre el poder
de cualquiera de las mujeres. No mucho, admiti en respuesta a su
pregunta sobre los Mercant. Mi hermana Janika conoce a mucha gente a veces
se senta como si conociera a la mitad de Rusia as que hemos recogido cosas por
aqu y por all, pero no hemos hecho ningn esfuerzo para cavar en la poltica

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Psy. No tenan a ningn Psy en su clan y por lo tanto no tenan ninguna razn o
forma de tener una lnea directa de informacin. Por supuesto, eso cambiara una
vez que convenciera a Silver para que probara suerte con l. Necesitara esa
informacin para asegurarse de que ella estaba a salvo.
Justo como no lo haba estado en su propio apartamento.
Dentro de l, su oso se levant sobre sus patas traseras, una enorme criatura
enfurecida porque la casa de Silver haba sido violada. El hogar era seguridad, era
donde criaban a sus cachorros y nutran los lazos familiares. El hogar era calor,
amor y juego.
Nunca ser un blanco aceptable, sin importar que fuese guerra.
No necesito que nadie me diga que t eres personalmente un poder en si
misma dijo, su voz cay en un registro ms profundo mientras su oso
continuaba caminando dentro de l. Lo usas como una segunda piel. Es tan
obvio, que incluso un oso polar ciego por la nieve no lo poda dejar de ver. Eso
aadido a que Krychek te respeta.
A pesar de que StoneWater y Krychek haban tenido un camino rocoso hacia
una confianza cautelosa que segua siendo un trabajo en progreso, Valentn nunca
haba dudado de la inteligencia del otro.
l saba que sera capaz de proteger a Silver.
Echando un vistazo hacia arriba, la expresin de Ena fue imposible de leer.

Descarado y astuto. Una combinacin inesperada.

Valentn se encogi de hombros.


Es un elemento sorpresa. Muchas personas tomaron el enfoque osezno a la
vida como evidencia de que los osos eran densos e ignorantes. Los osos de hecho
no hacan ningn esfuerzo para disuadir a los idiotas.

Como Stasya habia dicho: Por qu deberamos educar a los estpidos cuando eso
significa que tenemos una enorme ventaja en casi cualquier negociacinn?

Demasiado malo que los lobos de Selenka averiguaron la verdad mucho tiempo
atrs.

Mi familia es poderosa, dijo la abuela Mercant, sus ojos en la pared enfrente


de ella. Somos los principales jugadores en las sombras de la red, la familia, todo el

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mundo quiere cortejarnos para obtener informacin, nuestra maquinaria a su
espalda mientras que ellos suben al poder.

Sorprendido por su sinceridad, Valentn escuch en silencio. Una de las cosas que
Nika haba aprendido de su habilidad para hacer todo tipo de amigos era como si
hubiera sido adoptada por una manada de ponys o algo as, era que los Mercants
mantenan la boca cerrada cuando se trataba de la familia.

Matar a Silver nos paralizara durante al menos una dcada, agreg Ena, el
recordatorio del intento de acabar con la luz de las estrellas de Silver haca que
Valentn volviera a ver de nuevo todo rojo, con los msculos de los hombros
apretados mientras cruzaba los brazos.

Ena continu hablando.

Nos retiraramos, reagruparamos, volveramos a ser fuertes. Pero habramos


perdido a la persona en la que confo para guiar a los Mercants hacia el futuro.

Su voz nunca se alter, su tono era plano, pero Valentn saba sin ninguna duda
que Ena Mercant matara para proteger a su nieta, su amor era una cosa feroz. Ena
no lo llamara amor. Tampoco Silver. No cambiaba el hecho de que la lealtad que
los una era un lazo del corazn que cualquier oso reconocera.
Ella es tambin la nica que conoce a EmNet por dentro y por fuera, dijo,
dibujando los finos rastros de olor de Silver a travs de todos los antispticos y
medicinas que flotaban tan pesadas en el aire. Su oso le ara, deseando salir,
queriendo acariciarla, abrazarla. Valentn tuvo problemas para controlarlo ya que
l quera lo mismo. Incluso si ponemos su conexin con Krychek fuera de la
ecuacin, dijo el, Silver es un objetivo por mltiples frentes. El Consorcio un
grupo codicioso y deshonroso que Lucas Hunter le haba advertido es antipaz
y EmNet es el portador de la bandera de Trinidad. Por la esperanza de una paz
mundial permanente.

Si, nuevamente Ena no dijo nada ms durante tanto tiempo que pens que la
conversacin haba terminado. Pero luego se movi. Alguien entr en el edificio
de apartamentos ms seguro de Mosc. Luego entraron en su apartamento. Todo
sin tropezar con la seguridad.

No es tan difcil entrar en su edificio le dijo Valentn, furioso ante la gente de


seguridad. Sub por una ventana abierta en el tercer piso. l no poda trepar

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una mierda en su forma animal, su oso era demasiado grande, pero, en su forma
humana con sus garras? l no haba encontrado una pared que no pudiese escalar.

No es que el alfa de StoneWater hiciera un hbito de escalar edificios de


apartamentos. l slo lo hizo por su helada Starlight.

La mayora de la gente, Ena respondi, incluida la mayora de los


cambiantes, no tienen el tipo de garras llevadas por los osos. Tambin son muy
musculosos y, supongo, extremadamente fuertes.

Los teletransportadores no necesitan garras o fuerza fsica.

No, pero Silver ha trabajado con un cardenal telequintico durante aos. Tena
filtros de olor colocados, sensores de movimiento. Kaleb prob las precauciones
para asegurarse de que funcionaran contra alguien con su habilidad. Debera haber
sabido en el instante en que entr un intruso, pero est claro que no registr tal
intrusin.

El oso de Valentn se congel.


Crees que el veneno fue aadido por alguien que ella dej entrar. Fcil si el
husped era una persona de confianza de Silver, una persona que ella habra
dejado sola en el saln mientras ella iba a buscar algo en otra habitacin o tal vez se
excusaba a s misma para tomar una llamada privada. La cocina estaba a slo unos
pasos.

Ena inclin la cabeza.

Si este individuo era inteligente, l o ella no habra suministrado el tarro que


Silver estaba usando en ese momento.

Eso es lo que yo pensaba. Su oso lo golpe con un cabezazo en una obstinada


negativa a sentarse y comportarse hasta que hubiese visto a Silver, Valentn pens
en los armarios de la cocina y en el segundo tarro contaminado.

Cunto dura un tarro?

Un mes si se usa sin parar, lo que Silver no hace. De dos a tres meses si se entre
mezclan con otras fuentes de nutrientes como las barras y los suplementos de
protenas.

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Tenemos que repasar a todos los visitantes que ha tenido en el tiempo desde que
comenz a usar el frasco antes de este. Aunque Silver acababa de abrir este
frasco, tendran que volver al menos cuatro meses atrs para estar de los ms
seguros.

No, Valentn, dijo Ena, interrumpindole en medio pensamiento. Esa no es


tu responsabilidad.

El oso de Valentn rugi de indignacin. Apret la mandbula, frustrantemente


consciente de que no tena derechos aqu. Silver no era suya, ni siquiera lo haba
dejado pasar por su puerta. Hoy no contaba, e incluso su oso no dira que sent un
precedente.
Starlight tena que invitarlo para que contara.

Tu trabajo dijo Ena es darle un refugio seguro.

El oso se detuvo en seco, aturdido en silencio.


No me gustara nada mejor, dijo Valentn a travs de su sorpresa, pero
Silver no aceptar un guardaespaldas. Y l era alfa, su tiempo estaba ligado al
clan, era una verdad que Ena tena que entender. Lo que no poda saber era lo
mucho que su clan lo necesitaba ahora mismo. Sus cortas visitas para molestar y
cortejar a Starlight haban sido las nicas pausas que haba tomado desde que se
convirti en alfa ocho meses antes.

Lo s, Ena respondi. Tambin s que ella no puede ir lejos de su centro de


trabajo. Pero ella no puede seguir viviendo en un lugar donde cualquiera puede
entrar caminando y envenenarla.

El pelaje de Valentn se agit en su interior, la atencin de su oso qued atrapada.

El veneno es importante. Su siguiente pregunta fue puro instinto. Es un


arma de los Mercant? Los jugadores en las sombras atacaran con sigilo en lugar
de agresiones abiertas.

La respuesta de Ena fue contundente.

No puedo ofrecerle ninguna de nuestras casas seguras. Todas estn ligadas a los
Mercant.

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Tragndose una palabra spera en su lengua materna, absolutamente seguro de
que ambas, Babushka Caroline y Babushka Anzhela le jalaran la oreja si oyeran
que l haba pronunciado esa palabra en particular en la presencia de un anciano,
se pas una mano por el pelo.

Usted cree que uno de los suyos fue tras Silver.

Toda nuestra familia est basada en la confianza.

Como un clan de osos. La traicin era un pual para el corazn, y dola.


Valentn lo saba. Haba sentido que lo apualaban hasta el corazn, todava estaba
magullado y sangrando por eso, su oso desanimado por el golpe inesperado.

Por qu no le pides a Krychek un lugar? pregunt Valentn. Quera trasladar


a
Silver profundamente a su territorio, donde nadie poda hacerle dao, pero stas
eran las mismas preguntas que ella le hara, mejor que l y Ena la hubieran
colocado antes de despertar.

El oso dentro de l resopl ante la idea de jugar limpio cuando la vida de Starlight
estaba en juego.

Puesto que Silver no abandonar su trabajo mudndose a una regin totalmente


diferente, las nicas posibilidades que Kaleb puede ofrecerle sern en el centro de
Mosc.
Permanecera a disposicin de sus enemigos.

Valentn despleg sus brazos, una sonrisa empezando a tirar de sus


labios.

Me ests pidiendo que secuestre a tu nieta?

Vamos a llamarlo un movimiento forzado fuera del rea de peligro

Su ingls era fluido, gracias a que su abuela materna era una osa polar canadiense,
pero todava le tomo un segundo procesar que s, Ena estaba a favor de que
Valentn secuestrara a Silver.

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CAPTULO 3

Traducido por Stalichka

Corregido por Frey

La uniformidad ciega es una meta de tontos.

Ena Mercant (circa 2072)

Tramando ya el secuestro, Valentn dijo:

Silver conoce a muchos teletransportadores. Incluso el mortfero y


secreto Escuadrn de Flechas, de quienes Nika dijo que eran los monstruos bajo la
cama para los Psy, responden a la llamada de la directora de la EmNet.

Dada la naturaleza de este incidente, ella no le preguntara a nadie ms que a


Kaleb, y Kaleb entiende el problema.

Sus palabras confirmaban lo que haba empezado a sospechar, Krychek no era un


simple telequintico para quien Silver haba trabajado durante aos antes de tomar
las riendas de la EmNet; el otro hombre se haba vuelto muy cercano a los
Mercants.

Por qu confa en m?

Usted podra haberla dejado morir. Y no lo hizo. Esto significa que usted y Kaleb
son las dos personas en las que puedo confiar ahora sin duda.

Necesito hablar con mi clan. Valentn era el alfa, su palabra era ley, pero ningn
clan de osos funcionara bien con un autcrata al mando. Un clan era sobre la
familia, sobre el respeto, sobre la lealtad.

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El dolor atraves su corazn de oso mientras los terribles recuerdos se
alzaban detrs de ese pensamiento, la herida tan fresca hoy, como el da en que se
haba hecho.

Ena se puso de pie.


Voy a sentarme con mi nieta mientras usted conversa con su gente.
Valentn sac su telfono al instante en que ella regreso a la sala de
recuperacin; haba recogido el elegante artefacto negro casi automticamente
antes de entrar en la cocina de Silver para buscar el veneno. Presion el cdigo
familiar.

Qu rompiste ahora? fueron las palabras de bienvenida de Stasya.

Ignorando el saludo que slo una hermana mayor pensara en ofrecer a su


alfa, dijo:
Amenazas de seguridad si queremos llevar un Psy a Denhome. Como
perlas en un collar apiladas, de esa manera era Denhome, una coleccin de
laberintos interconectados de viviendas excavadas en la montaa. Era extenso y
ceido y, sobre todo, seguro para las bolas de piel que eran los ocasionalmente
desordenados y siempre problemticos cachorros.
Cul Psy? pregunt Stasya en su habitual franqueza.
Silver Mercant.
Muy gracioso, Mishka, dijo ella, con su apodo de la infancia de "Osito
pequeo" las hermanas no olvidaban nada y le decan a todos lo que saban hasta
el punto en que el hombre tuvo que recordarle a la gente que en realidad su
nombre era un sonido muy de adultos: Valentin Mikhailovich Nikolaev.

Yo s que tienes una cosa por ella, pero secuestrar mujeres va contra la ley. Dijo
lo ltimo muy firmemente. Incluso para los osos, mtetelo en la cabeza.

No es broma. Ojal hubiera sido un juego, que l hubiese cedido a sus instintos
primitivos y tirado a Silver sobre su hombro, ella habra reaccionado mal, pero no
estara inconsciente en la cama de un hospital ahora mismo. Ella necesita un
lugar seguro donde esconderse, y somos la mejor opcin.

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Si ests jugando conmigo, voy a poner pasta de dientes en tu pelo mientras
duermes, su segundo al mando le advirti. Sabes que Silver Mercant es una
amenaza tan grande como un elefante con esteroides. Ella tendr visuales de
nuestra guarida, de nuestros pequeos, podra reconocer nuestro sistema de
seguridad, poda usarlo todo para montar un ataque. Quizs no sea fsico, sino un
ataque econmico que podra hacernos realmente mucho dao. Especialmente
ahora, con nuestros recursos divididos.

Valentn froto un puo sobre su corazn.

Estoy seguro de que puedo hacer un trato en el que todo lo que aprenda jams
podr ser utilizado contra nosotros. El puro instinto animal le dijo que Ena
Mercant no era una mujer que daba su palabra a la ligera; si la tena, su clan
estaraa seguro.

As mismo, Starlight era suya para proteger. S, ella poda argumentar acerca de su
reclamacin, pero le gustaba discutir con Silver. Podra ser puro hielo, pero nunca
se rehus a recoger cualquiera de los guantes que haba astutamente arrojado en
un esfuerzo por romper sus defensas. Aunque tal vez "astuto" no era la palabra
correcta cuando l haba sido tan obvio como el elefante con esteroides de
Anastasia.

Bueno, su hermana dijo ahora, pero la amenaza no es tan mala como en mi


primer nivel de evaluacinn. Su voz era ntida, directa. Silver est vinculada a
Krychek, y sabemos por los muchos espas y amigos de Nika que Krychek puede
teletransportarse a lugares por el reconocimiento las caras. As que si quisiera
llegar a Denhome, l podra hacerlo. Pero tenemos un acuerdo con Krychek, eso
significa que si Silver nos traiciona, ella vuelca a su jefe en esto.

No creo que Silver sea capaz de traicionarnos. Su fra rubia Starlight estaba
trabajando despiadadamente duro para volver la EmNet una verdadera entidad
cohesiva; ella no poda permitirse el lujo de alejar a uno de los dos mayores grupos
de cambiantes en Rusia. La estoy trayendo.

Te das cuenta de que ciertos osos probablemente tendrn un problema con su


estancia aqu.

Me ocupar de ellos, o voy a estrellar unos cuantos crneos hasta que encuentren
sus cerebros. Valentn podra no desea manejar las negociaciones de Trinidad en

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el da a da, pero comprenda la necesidad detrs del acuerdo, pues su mundo se
haba dividido hace mucho, las fracturas corriendo profundo y causando grandes
ros de ira y desconfianza.

El extinto consejo Psy haba hecho terribles daos en el pasado, haban asesinado,
robado y roto, pero los monstruosos bastardos no tenan ninguna reclamacin del
futuro. Psy, humanos o cambiantes, las tres razas tena que asumir la
responsabilidad para el mundo que les dejaran a sus cachorros. Aqu, en esta
ciudad, y que comenzara con un Psy bienvenido en un clan de osos.

Voy a preparar una cueva de repuesto.

Ellos no vivan en cuevas... Bueno, en realidad lo hacan, pero eran unas muy
bonitas cuevas. Se pregunt qu pensara Silver de Denhome.

Spasivo3, Stasya.

Colgando, entr en la sala de recuperacin despus de una tranquila llamada a la


puerta, haciendo un esfuerzo deliberado para controlar sus ojos, evitando la cama
en la que Silver estaba tan tranquila y quieta. Su oso no luchaba contra l. La parte
salvaje de l entenda muy bien que irse por el lado malo del orgullo de una osa
era una muy mala idea y en lo que le concerna a Valentn, Silver tena una osa
debajo de la piel.

Fuerza, desenfreno y una implacable, algunas veces obstinada, voluntad.

Nada de eso era un punto negativo. Valentn podra ser obstinado por s mismo.
Necesitaba una compaera que se negase a tomar cualquier mierda de su parte.
Ella tambin lo volvera loco, era cierto, pero los osos estaban locos de todos
modos. Sera divertido.

Todo lo que tena que hacer era convencer a Silver de eso mismo.

Su oso gru dentro de l, con la confianza de su encanto y capacidad de cortejar a


la mujer que le hablaba a ambas partes de su alma. Valentn decidi que su animal
tena la idea correcta: ir a tiros y con su encanto en plena explosin. Y tena que ser
astuto para que ella no pensara en poner arriba sus defensas hasta que fuera
demasiado tarde. No furtivo como un oso. Furtivo como un gato.
3
Gracias, en ruso

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Que comenzaba con asegurarse de que ella terminara en su territorio.

Silver es bienvenida en Denhome, dijo a Ena. Ella puede trabajar de forma


remota hasta que el peligro haya pasado? Ya estaba haciendo una lista mental de
la tecnologa que necesitara. Un gato sera astuto como eso, en el cortejo le dara a
la mujer lo que necesitaba antes de que incluso lo pidiera.

Voy a hablar con ella, Ena respondi. Me asegurar de que entienda que su
familia no es segura para ella ahora mismo. Valentn la dej poco despus,
sabiendo exactamente cunto deba haberle costado a esta orgullosa y fuerte alfa
decir esas palabras.

Silver despert, las paredes eran de un blanco reluciente y en el techo haba


un patrn cuadriculado que le record a un modelo de diseo de al menos seis
dcadas atrs. Su apartamento no tena ese tipo de techo, era suave, no era blanco,
ms bien, el lugar era de un gris plido. Sus paredes eran grises, demasiado. Ella
no haba elegido los colores. Estas estaban con el apartamento, y como los colores
no la distraan o causaban reacciones inesperadas en su cerebro, ella las haba
dejado.

En el apartamento de su vecina de al lado, una ejecutiva humana, quien slo viva


en Mosc aproximadamente tres meses al ao, repartidas a lo largo de decenas de
visitas de corta duracin, ya haba tenido su lugar repintado tres veces en el
espacio de cuatro aos. La ltima vez, haba golpeado en la puerta de Silver y
preguntado cul de los tres tonos de crema era su favorito.

Silver no haba sealado que ella era Psy, no gastaba tiempo en tales asuntos, no
tena favoritos. Para satisfacer a la otra mujer, haba indicado aleatoriamente una
sombra.
Inevitablemente, era el que Monique Ling no "adoraba".

El Caos de pensamientos cay a travs del cerebro Silver en el espacio de unos


pocos latidos. Dentro de esos latidos, sus sentidos telepticos fueron
extendindose, evalu las amenazas en la habitacin. No pudo llegar lejos. Su
cabeza estaba brumosa, la senta empaada. Pero esa no era la razn. Silver podra
empujar a travs de esa misma fuerza, podra funcionar incluso cuando estaba a
menos de cien por ciento.

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3
Se detuvo porque sus sentidos psquicos haban rozado contra una mente que una
vez haba abarcado la suya propia. Ella haba sido una nia en aquel tiempo,
cuando aprendi a manejar poderes telepticos violentos que la dejaban vulnerable
a un torrente de ruido que el mundo lanzaba hacia ella.

Abuela. Su voz sali spera, como si su garganta estuviese forrada con arena.

Aqu. Su abuela, sentada en una silla junto a la cama de Silver, desliz trozos de
hielo entre sus labios.

Independientemente de las preguntas que la inundaban, Silver se forz a si misma


a ser paciente. Esa fue otra leccin que su abuela le ense: para controlar sus
habilidades psquicas, Silver tuvo que aprender a ponerle una correa a su
naturaleza impulsiva.

Ena Mercant no crea en las fallas o la perfeccin. "Somos quienes somos y somos
fuertes" era su repetido lema. Fue un lema que haba sido transmitido de cabeza de
familia a la siguiente en una lnea continua.

Como resultado, los Mercants no clasificaban a los nios por los rasgos que los
hubieran marcado como defectuosos en muchas otras familias. En su lugar, todos
los nios Mercant eran instruidos y educados segn sus inclinaciones naturales. En
algunos casos, esto significaba utilizar el rasgo natural. En otros casos, significaba
en entrenar al nio para ser consciente de los aspectos que podran influir
negativamente en su estabilidad psquica.

Hoy, Silver utiliz un viejo ejercicio mental para evitar derramar sus preguntas en
el plano psquico o audible. Al mismo tiempo, mientras su cerebro despertaba con
su habitual nitidez, ella sigui su exploracin psquica... y se top contra una
mente que no poda leer, pero que no obstante, le era familiar. El duro escudo
exterior que era impermeable a la intrusin psquica perteneca a un cambiante.
La presencia de un cambiante no era inusual. A partir de los datos que ella ya
haba recogido sobre su situacin, ella estaba obviamente en un hospital; donde se
esperaba que estuvieran cambiantes o mentes humanas. Esta mente, sin embargo...

Qu est haciendo Valentn aqu? pregunt antes de darse cuenta de que se


delataba a s misma. Ella haba reconocido la mente de su abuela porque tenan
una va teleptica entre ellas que haba existido durante casi 29 aos, la huella tan
familiar que el conocimiento estaba arraigado. Y eso no aplicaba con Valentn.

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Sin embargo, a pesar de que ni siquiera poda percibir los pensamientos
superficiales de Valentn, su escudo natural demasiado fuerte, saba sin duda
alguna que era l. Si alguien le hubiera pedido que se explicara, se hubiera
reducido a decir que su mente saba como l.

Para un Psy, era una explicacin ridcula.

Fue una suerte que su abuela no le preguntase cmo haba sealado tan
rpidamente su identidad.

l es la razn de que ests respirando ahora mismo. Ningn cambio en el tono


de la ENA, pero Silver volvi su mirada desde la puerta de la habitacin cerrada
hacia la mujer que haba sido la fuerza determinante en su vida. Ella tena padres
altamente competentes con los que compartan la crianza y deberes de Silver, pero
fue a Ena a la que Silver siempre haba buscado para orientacin.

Ustedes se reconocen mutuamente. Su madre le dijo una vez. Ella te entiende


mejor de lo que yo nunca lo har.

Era cierto. Rara vez Silver tena que explicar sus procesos de pensamiento a su
abuela.

Recuerdo al Alfa Nikolaev presentndose en el rellano de mi puerta con un


cristal de datos, dijo en respuesta a la declaracin de su abuela. Entonces,
nada. La mancha negra en su memoria la interrumpi. Tuve una convulsin?
No fue como resultado de un padecimiento fsico o degeneracin, dijo Ena,
respondiendo a la pregunta ms importante. Ingeriste un veneno de accin
relativamente rpida.

Silver tom la informacin, separ sus componentes, absorbindola. Su mente


volvi a la maana antes de que Valentn golpeara a la puerta.

Por qu no utilizaba el intercomunicador perfectamente funcional no era una


pregunta en la que desperdiciara tiempo preguntndole. Los osos, ella aprendi, a
menudo hacan cosas inexplicables simplemente porque podan hacerlo.

Valentn lo haba convertido en una forma de arte.

Me com la cena a las ocho de la noche anterior, me fui a dormir a las diez treinta.
Me despert 60 minutos antes de la llegada del alfa Nikolaev, ella dijo,

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trabajando en eso. Pas 34 minutos haciendo yoga. Otro ejercicio que le haba
sido enseado para ayudarla a regular sus naturalmente caticos patrones
mentales, el ejercicio ahora era una parte de ella.

Veinticinco minutos para ducharme y vestirme para el da. Tard tanto porque
tena que ponerse maquillaje y arreglar su cabello precisamente a la moda.
Glacialmente silenciosos o abiertos a la emocin, los Psy reaccionaban ante
estmulos fsicos, al igual que cualquier otra raza. La apariencia de Silver era
cuidadosamente calibrada para desencadenar una determinada respuesta
subconsciente.

Pas los prximos minutos revisando los mensajes que haban llegado durante
mis horas de descanso, al mismo tiempo, preparaba una bebida nutritiva. Ella
recordaba beber medio vaso antes de que el familiar golpe fuerte sonara en su
puerta. Coloqu el vaso todava medio lleno en el mostrador junto a mi
organizador y despus, fui a abrir la puerta al Alfa Nikolaev.

Sabas que era l?

Las dos nicas personas que llaman a mi puerta tan temprano por la maana son
mi vecina y el Alfa Nikolaev, como Monique Ling est actualmente en Hong Kong,
eso lo dejaba slo a l. No dijo que haba reconocido el golpe, el sabor psquico de
l. Estaba hablando con l, y ese fue el punto en donde mi mente se qued en
blanco.

Mantenindose en su posicin sentada junto a la cama, su abuela llen los vacos


en su memoria. Algunas cosas ya las haba adivinado Silver, incluyendo que el
veneno deba de haber estado en su mezcla de nutrientes. El resto era nuevo.

El Alfa Nikolaev me vio convulsionar? Silver se qued en silencio, haba


conservado conscientemente su condicionamiento incluso cuando la PsyNet
comenz a llenarse de emocin alrededor de ella. Como resultado, no les gustaba o
disgustaban las cosas, no era feliz o infeliz acerca de cualquier situacin dada.
Valentn vindola mientras ella estaba tan vulnerable, sin embargo, cambiaba la
dinmica de poder entre ellos.

No poda permitir que eso permaneciera as.

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Los osos tenan una tendencia de pisotear su camino a travs de la oposicin que
consideraban dbil.

Silver no estaba a punto de ser pisoteada.

Se puso en contacto con Kaleb, l te trajo aqu. Ena cerr su mano sobre la
mueca de la Silver, el contacto fsico de su abuela era tan raro que fue una fuerte
sacudida para su equilibrio. El oso alfa tambin encontr veneno en un segundo
frasco de mezcla de nutrientes cerrado.

Las pestaas de Silver bajaron. Cuando volvi a abrir los ojos supo porqu su
abuela se preocupaba lo suficiente como para romper las estrictas reglas por las
cuales la familia Mercant haba funcionado y logrado sobrevivir a los aos en que
el protocolo del Silencio haba gobernado a los Psy. Debido a que su lnea gentica
nunca haba sido naturalmente inclinada hacia la falta de emociones.

Los Mercants haban sido guerreros a travs del tiempo, haban rugido en batalla,
haban rugido con furia en la sangre, segn los documentos a los que Silver
haba tenido acceso seis meses antes, cuando comenz a asumir algunas de las
funciones de su abuela. Tambin haban dado a luz a ardientes poetas y
dramaturgos cuya prosa an era alabada hoy en da. Se dijo que su lnea gentica
estaba completamente llena de pasin. Para Silver la pasin era un mero concepto
intelectual, pero entenda que denotaba salvajismo.

Como resultado, el silencio nunca haba sido un ajuste fcil para ellos. Pero junto
con la pasin, los antepasados de Silver haban demostrado reiteradamente una
voluntad de acero. Lo que tambin era un rasgo que corra verdaderamente fuerte
en su lnea, y que les haba permitido no slo sobrevivir sino tambin prosperar en
el Silencio.

Como una familia.


Una intensa capacidad de lealtad que era su mayor fortaleza.

Ninguno de mis sistemas de seguridad ha sido puesto en marcha en cualquier


momento durante el ao pasado, le dijo a la abuela. Hace seis meses atrs
repuse el armario con seis nuevos frascos de mezcla de nutrientes. Estos fueron
diseados para mantener su valor nutricional durante un cierto nmero de aos.
Me tom mucho ms tiempo de lo habitual para terminar el primer frasco porque

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he acabado comprando varios paquetes de barras de nutricionales con una corta
fecha de caducidad que tuve que comer primero.

Quin ha estado en tu apartamento en ese perodo? Silver sostuvo los ojos de


su abuela, sabiendo que sus palabras seran como un yunque que aplastara todo lo
que Ena Mercant haba luchado para construir.

La Familia, dijo tranquilamente. Las nicas personas que han estado en mi


apartamento durante los ltimos seis meses son miembros de la familia

Generalmente, eso hubiera significado tener menos de diez personas,


probablemente su primo Ivn, que trabaj en la construccin de seguridad; su
hermano; y posiblemente un Mercant o dos pasando por Mosc y que necesitaban
mantener el contacto por razones de familia o de negocios, quienes haba solicitado
permanecer en el dormitorio de visitas mientras estaban en la ciudad.

Sin embargo, hace aproximadamente cinco meses atrs, Silver haba organizado un
gran encuentro que se centr en la aceptacin de Kaleb Mercant en la familia. No
como un forastero en el que confiaban, si no como uno de ellos. No haba estado en
la reunin, la reunin era sobre l. El debate haba sido rudo, pero al final, se haba
llegado a una decisin unnime.

Silver siempre haba sabido que sera de esa manera. Ena ya lo haba decidido, y su
abuela fue quien fij el rumbo de la familia Mercant. Tambin saba que escuchara
atentamente la lista de todos los pros y contras, con la escasa posibilidad de que
Ena se hubiese perdido un factor de importante peso.
Durante la reunin, continu Silver, no segu ninguna pista de los
movimientos de la familia en mi apartamento. Ella no pens que necesitara estar
vigilante; ellos eran los Mercants. Su lema familiar era Cor meum familia est. Mi
corazn est con la familia.

El lema emocional provino de un largo tiempo antes de silencio, pero lo haban


dejado inalterado porque, Silencio o no, ste hablaba de lo que mantena a su
familia unida, lo que los mantuvo firmes incluso cuando otros vacilaron y cayeron.

Su abuela curv los dedos sobre su mueca.

Ya he bloqueado tu seguridad y me ocupar personalmente de cada miembro de


la familia que ha estado en tu apartamento en los ltimos seis meses. Tambin voy

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a revisar todos los movimientos en el pasillo fuera de tu apartamento en el tiempo
operativa. Cueste lo que cueste, voy a averiguar quin intent matar a mi nieta.

Abuela. Silver se incorpor, su cabeza habindose aclarado en el nterin. Este


es mi
No, Silver, este es un problema familiar. Los ojos de su abuela la inmovilizaron
en su lugar. Puedes asistir, voy a compartir todos los datos contigo, pero la
cuestin ms apremiante es sumergirte en un espacio seguro donde nadie se
pregunte por qu no puedes tener visitas familiares.

Silver consideraba sus opciones. Porque su abuela tena razn, si ella comenzaba a
alejarse de los Mercants, permitira crear finas fracturas en la estructura familiar.
Ese resultado podra ser incluso la intencin del envenenador. Silver necesitaba
ponerse a ella misma fuera de circulacin mientras que el traidor era derribado al
suelo.

Una sola mala semilla no poda ser permitida que envenenara a toda una familia.

Yo podra trasladarme a las afueras de Mosc, sugiri. Los miembros de la


familia son mucho menos propensos a pasar por esa regin.

Puesto que no hay edificios de apartamentos seguros lo bastante lejos, tendras


que contratar a un completo complemento de seguridad, o quedarte a la deriva.

Eso, tambin, era cierto; as como otro hecho: Ena Mercant era demasiado
inteligente como para no haber utilizado el tiempo que Silver haba estado
inconsciente para llegar a una solucin. Oh. De repente, ella saba por qu Valentn
estaba fuera de su habitacin. Ena no habra permitido que l estuviera tan cerca a
menos que lo necesitara ah.
StoneWater? Ella mir a su normalmente muy sensata y racional abuela.
Imposible.

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CAPTULO 4
Traducido por Starlichka.

Corregido por Frey.

Vasos rotos: 132. Sillas rotas: 12. Tocadiscos volteados de cabeza porque algunos
osos pensaron que era hilarante: 1.

Cuenta a seguir. (Sin cargo por el alcohol derramado. Tus osos fueron muy
cuidadosos de no hacerlo. Esa cuenta va para Selenka.)

E-mail enviado al Alfa Nikolaev de Nina Rodchenko, gerente del Club Mosc.

Por qu? pregunt Ena Es fcil de creer le diremos a todos que


ests pasando tiempo con los osos para tener una mejor idea de cmo los
cambiantes ven el mundo, para que EmNet pueda funcionar ms eficientemente.

Era una idea brillante, bien podra fortalecer la credibilidad de EmNet ante los ojos
de quienes crean que un Psy no debera estar a la cabeza de lo que era
efectivamente una organizacin humanitaria. Pero

Abuela, eres consciente de las diferencias entre los distintos grupos de


cambiantes.

Explcate.

Vivir con leopardos podra ser una opcin, dijo Silver. Son independientes y
tienden a hacer sus hogares lejos el uno del otro, aunque sigue siendo una unidad
cerrada. Similar a los clanes de aves depredadoras como las guilas. Y todo eso es
semejante a nuestra familia. Hizo una pausa para poner sus pensamientos en
orden. Por todo lo que s, los osos son como los lobos, pero peor.

De qu manera?

Los lobos crean grandes guaridas donde viven en unidades familiares o en


pareja, y si bien tienen residencias individuales, cada persona an es parte de un
todo ms grande.
Para encontrar una verdadera privacidad, tendra que abandonar la guarida y salir
a cierta distancia en el desierto. Porque, al parecer, a los lobos les gustaba seguir
a los compaeros de manada y asegurarse que estaban bien.

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Eso era lo que una vez haba odo decir a Selenka cuando el lobo alfa hizo una rara
visita a Kaleb en la oficina de Mosc. Silver no poda recordar lo que haba
conducido a esta conversacin, pero el alfa de BlackEdge le haba dicho
risueamente que aunque ella era el alfa, haban venido en su busca unos das
antes cuando haba salido para una carrera dura y no regres por un da.

Los osos, le dijo a su abuela, son peores por un factor de mltiplos.

Silver tena poca experiencia personal con ellos, aparte de las visitas de Valentin y
el extrao encuentro con la segunda al mando de StoneWater, Anastasia, pero ella
saba escuchar, y viva en una regin con una fuerte presencia osezna. Haba
escuchado ms que suficiente a lo largo de los aos para construir lo que crea era
una visin bastante exacta.

Ellos viven directamente uno encima del otro y no tienen ningn concepto de lo
que significa ser un solitario.

Eso tiene poco sentido. Los osos no son naturalmente comunitarios.

Lamentablemente, parece que el instinto humano a ser social ha sido sper


alimentado en la gentica de los osos cambiantes. Voy a tener un aneurisma con
tanto compaerismo.

Su abuela no respondi durante algn tiempo, sus procesos de pensamiento


opacos, como siempre.

Si son tan cercanos, dijo por ltimo, ningn extrao podra acercarse a ti.
Segn la investigacin que hice mientras estaba esperando a que despertaras, los
osos tambin tienen un incomparable sentido del olfato, por lo que no estaras en
peligro alguno por venenos.

Buscando cualquier cosa para conseguir salir de esto, Silver dijo:


Sabes cuntos bares de Mosc tienen un recargo de oso? Todos ellos. Silver lo
saba porque esta era su ciudad. Algo siempre parece romperse cuando un
grupo de osos pasan un buen rato

Sin embargo no son rechazados.

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Por alguna inexplicable razn, a la gente le gustan los osos, incluso si rompen las
cosas. Como con Silver y Valentin, los dueos de bares se mantenan abriendo
sus puertas a los posibles invitados pendencieros.

Bien. dijo Ena.

Bien?

Para ser tan bienvenidos independientemente de su propensin a la conducta


desordenada, deben ser generalmente de buena naturaleza. Sin embargo, su
reputacin significa que nadie podra imaginar que te gustara vivir con los osos, a
menos de que sea por una oportunidad poltica. Ena levant una mano cuando
Silver la hubiera interrumpido. Quien te envenen, despus de todo, no tiene
ninguna manera de predecir exactamente cundo vas a abrir uno de los frascos
contaminados. De ese modo l o ella no asumirn que ests dejando tu
apartamento en respuesta a una violacin de la seguridad.

Silver continu mirando a su abuela.

T no podras vivir en ese entorno.

No. Ena se puso de pie, su tnica y pantalones anchos eran una plida sombra
verde, el ornamentado colgante de rub que llevaba en una larga cadena de plata
era una reliquia que pasaba de un lder de la familia al siguiente. Dependiendo de
la persona que lo llevara, el colgante a veces se converta en una cadena de reloj o
un broche. Otras veces, fue llevado en un bolsillo en lugar de usarlo.

Silver lo haba visto alrededor del cuello de su abuela toda su vida.


Pero, aadi Ena. Eres lo suficientemente joven como para adaptarte. Debes
serlo. El mundo est cambiando, y los Mercants han sobrevivido tantos siglos, a
tantos imperios, porque nos adaptamos sin perder la esencia de lo que somos.

Silver estaba teniendo dificultades para procesar lo que su abuela le estaba


diciendo.

Me ests diciendo que rompa el silencio? Saba que Ena crea que el silencio
les daba la fuerza cuando el mundo alrededor de ellos estaba siendo presa de la
emocin. Pero por una sola excepcin, aquellos que podran pensar con un
pragmatismo cristalino siempre ganaran a los emocionalmente guiados.

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Pero ese no fue el factor decisivo cuando se trataba de Silver descartando el
silencio, no era una opcin para ella, nunca sera una eleccin. No si deseaba
permanecer sana, permanecer viva.

T sabes que yo no puedo. hubo una razn por la que su subdenominacin


haba sido considerada extinta en la poca preSilencio.

Por supuesto que lo s. La respuesta de su abuela fue un reproche. Lo


que estoy diciendo es que t necesitas aprender a funcionar con la mxima eficacia
en un mundo que ha cambiado. El silencio ha cado; Psy, cambiantes y seres
humanos estn empezando a entremezclarse, emparejarse y a producir
descendencia. Nuestra familia no debe ser dejada de lado.

Los ojos de acero gris sostuvieron la mirada de Silver, la potencia en ellos era un
pulso contra su piel.

Debes comprender este nuevo mundo mejor que nadie en la familia.T los
dirigirs despus de que yo me haya ido.

Silver casi no pensaba en la mortalidad de su abuela; Ena era demasiado fuerte,


una fuerza muy grande de la naturaleza.

Tienes tan solo 83 aos de edad. Los de la generacin de su abuela fueron


pronosticados para vivir ciento veinte aos por lo menos.
La vida es un proceso voltil, Silver. Cuando naciste, nunca hubiera podido
prever que hoy estaramos viviendo en un mundo en el que el cardinal ms
brutalmente poderoso de la Red estara abiertamente enamorado de una mujer
cuyos amigos ms cercanos son empticos empapados en emociones.

La mirada de Ena estaba distante, estaba viendo un pasado que una vez haba sido
su presente.

La designacin E fue ilegal luego de que los empticos fueron considerados


intiles. Sin embargo, ahora, son ellos quienes mantienen la PsyNet junta. Sin ellos,
eventualmente caeramos presas de la locura. Incluso los ms dotados videntes no
vieron esto llegar.

Silver no tena nada que decir, su abuela estaba en lo correcto. Este cambio fue una
mole estrellndose a travs del mundo. No poda ser detenido, no poda ser
devuelto. No es como si Silver fuera a elegir la segunda opcin, aun si eso fuera
posible. El Silencio era necesario para ella, pero para los dems, era una jaula. Los

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3
empticos, brutalizados por tener sus habilidades naturales trituradas y
menospreciadas, simplemente eran las vctimas ms evidentes.

Eso ni siquiera era lo peor.

Era de conocimiento pblico ahora, que el siglo de Silencio haba hecho daos
catastrficos en el tejido de la PsyNet. Todo Psy necesitaba la bio
retroalimentacin proporcionada por su conexin a una red psquica. Cortar ese
vnculo y una muerte atroz seguira en cuestin de minutos. El Silencio haba
envenenado a la red de forma vital, fomentando cmulos de oscuridad hirviente,
formados por todas las emociones que los Psy se negaron a sentir.

Esa oscuridad se haba convertido en una maligna podredumbre que caus la


delirante locura de la cual su abuela habl. Fueron los PsyE, con su capacidad
para manejar incluso las peores emociones, quienes haban creado el panal, un
escudo de oro contra la podredumbre. Pero incluso los Es no pudieron arreglar
todo. Porque lo que no era de conocimiento comn fue que en la construccin de
un mundo donde el fro Psy no se emparejaba o amaba o se casaba con los seres
humanos, la raza de Silver, sin saberlo, haba eliminado un elemento vital de la
PsyNet.

La red psquica que era el sustento de millones de Psy estaba en medio de un lento
pero catastrfico colapso final. A menos de que los Psy pudieran, una vez ms,
ganar los corazones humanos, aportando su singular energa hacia la PsyNet, la
destruccin de la raza Psy era inevitable.

As que s, Silver concordaba en que la cada del Silencio era una cosa buena.

Aun as...

Osos? Mir hacia donde saba que Valentin esperaba. Hay una distintiva
oportunidad de volverme loca sin la ayuda de la insidiosa oscuridad en la PsyNet.

Su abuela replic.

Eres una Mercant. Puedes manejar a un clan de los osos.

Por supuesto que poda. Ese no era el punto.

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4
Qu es lo que pidi para darme un puerto seguro?

Nada, pero nunca podremos daar al clan o ayudar a alguien hacerlo. Tampoco
vamos a compartir nada de lo que aprendemos sobre StoneWater. He dado mi
palabra que los Mercants harn honor a esa solicitud.

Raramente dada, la palabra de Ena era tan resistente como un diamante sin
defecto. As como la de Silver. Los Mercants podran no creer en la lealtad a nadie
ms all de la unidad familiar, pero contrariamente a la percepcin popular de su
familia como de sangre fra y mercenaria, tampoco traicionaban a quienes les
haban ayudado de alguna manera. El honor todava significaba algo para la lnea
de sangre de Silver.

Eso es todo?

Tal parece que este oso en particular no es feroz. Ena hizo una pausa. Eso
podra ser un problema.
Silver saba que podra convencer a su abuela que Valentn era demasiado blando
para proporcionar una proteccin real contra una amenaza externa, pero eso sera
una mentira. Silver no le iba a mentir a su abuela.

Los osos StoneWater tienen una reputacin de no iniciar las rias en las que no
estn implicados. sto ltimo era parte del por qu los clubes los seguan dejando
entrar. Sin embargo, una vez que la pelea est en pleno, no se echan para atrs.
Tambin son ferozmente territoriales y sobreprotectores con quienes consideran
que estan bajo su cuidado. Si aceptara la oferta de StoneWater de un lugar seguro,
Valentin arrancara la cabeza a cualquiera que me amenazara.

Excelente. Ena se gir hacia la puerta. Vstete. Estars dbil, un


desafortunado efecto colateral que no puede ser remediado por nada, excepto por
el tiempo, pero quiero que ests segura antes de que alguien que no est obligado
por la confidencialidad se d cuenta de lo que est sucediendo. Una pausa. No
confes en nadie, Silver. Especialmente no en cualquier miembro de nuestra
familia.

Despus de que su abuela sali de la habitacin, habiendo jalado la cortina de


privacidad alrededor de la cama de Silver, se levant con cuidado. Sus msculos se
sentan como jalea, todo su cuerpo dolorido, pero ella podra pararse mientras

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5
tuviera cuidado. Con la mano derecha, alcanz los artculos doblados en la mesita
de noche.

Era la ropa que se puso esta maana, todos a excepcin de sus bragas. stas
todava estaban en su cuerpo. Pero como su sostn faltaba, pens que el personal
mdico haba tenido que cortar a travs de l para llegar a su pecho. La
magulladura alrededor de su rea pectoral cuando abri el vestido del hospital
pareca sustentar eso.

Abuela, por qu estoy magullada sobre mi mitad superior? Pregunt telepticamente


mientras se quitaba el vestido.

T corazn no se detuvo, pero los mdicos tenan miedo de que lo hiciera, por lo que
se prepararon para la resucitacin. Dicen que los hematomas aparecieron quince minutos
despus de que te bombearon el estmago. Un efecto secundario del veneno.
Silver no saba de ningn veneno que hiciera esto, pero las toxinas no eran su
especialidad.

Necesitar los expedientes mdicos.

Ya estn esperando por ti en la bveda segura en la PsyNet.

Gracias. Silver termin de abotonarse su camisa blanca, alcanzando la nube gris


de su falda. Ella la subi sobre sus caderas, conscientemente regulando la
respiracin para mantenerse en pie.

Si la mitad de un vaso la puso al borde de un paro cardiaco, un vaso entero


hubiera terminado su vida. Si Valentin no hubiera interrumpido su desayuno, l
hubiera roto su puerta para encontrar a una mujer muerta.

Hizo una pausa.

Por qu inmediatamente pens que habra tirado la puerta abajo? Como si se


tratara de un hecho.

Su sentido del olfato, sin duda, se dijo a s misma. l hubiera percibido el perfume de los
primeros signos de descomposicin. No saba si tal olor estara presente tan pronto
despus de la muerte, pero por qu pens que rompera la puerta de su casa? Esa
puerta que fue construida para resistir las fuerzas ssmicas.

No un determinado alfa oso, sin embargo.

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Silver tena un sano respeto por el sentimiento de determinacin de los osos y
tambin de su ocasional falta de sentido comn. Ella poda negociar con los lobos.
Selenka Durev pensaba como un depredador, y tambin lo hacia Silver. Ellas se
entendan mutuamente.

Los osos, sin embargo... Incluso despus de todo este tiempo, Silver no comprenda
a los osos.
Al menos Kaleb pareca tener el mismo problema: le haba llevado el doble de
tiempo para llegar a un entendimiento con StoneWater como lo haba hecho con
BlackEdge. Los osos no eran realmente polticamente agresivos, excepto en la
proteccin de su territorio, pero tampoco estn abiertos a negociaciones sensatas.
No, se haban negado a tomarlo en serio hasta que Kaleb haba "tomado una
cerveza" con ellos.

Kaleb se haba teletransportado con un barril de cerveza de 10 pies de alto y les


dijo que la teletransportara a un volcn cercano a menos que alguien se sentara y
examinara la situacin territorial con l. Segn su jefe, fue slo la amenaza de tanta
cerveza desperdiciada lo que haba logrado que Zoya Vashchenko, ex alfa de
StoneWater, acordara una reunin.

Las negociaciones, por supuesto, haban tomado meses.

Porque... osos.

Podran ser los cambiantes ms ilgicos, ms salvajes y ms imposibles de


entender en el mundo. Y ella estaba a punto de ir a vivir con ellos. Con Valentin.

Quien la llam su Starlight y le pidi que fueran por helado cuando l no estaba
tratando de agravar en ella una reaccin emocional.

Abuela, creo que prefiero comenzar a usar una armadura de pies a cabeza y
comenzar a hacerle pruebas qumicas a mi comida.

Piensa en ello como una oportunidad, Silver Cuantos otros Psy pueden decir que
hayan vivido con osos?

La respuesta era ninguno. No hay rebeldes, ni desertores, nadie se haba infiltrado


una guarida de osos despus de que entraron en el Silencio.

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Eso es porque la mayora de los Psy saldra desarmado permanentemente, seal a su
abuela. Sabas que la idea de noviazgo para los osos es secuestrar a sus compaeros de las
calles?

Seguramente no es cierto.
Seguramente s. Si el compaero secuestrado pasaba a ser un oso, no era una
cuestin importante; los osos esperaban ese tipo de comportamiento. Para todo lo
que Silver saba, lo alentaban. Pero la ltima vez que sucedi en Mosc, la
compaera elegida haba sido una humana cuyos padres llamaron al cuerpo de
justicia y presentaron cargos de secuestro.

Valentn se haba presentado para explicar personalmente de que su hija estaba


siendo cortejada y sin peligro alguno. l haba confirmado que era libre para venir
a casa en cualquier momento. Los padres lo haban credo loco. Hasta que su hija
regres, resplandeciente y felizmente acoplada a un oso que se haba vestido con
un traje y corbata para la ocasin; tambin le haba permitido a su compaera
hacerle un corte de pelo.

Silver no crea haber visto jams a un oso tan pulcramente planchado y


pulido.

Quera dar una buena impresin, haba dicho con una sonrisa tmida cuando
fue entrevistado por una estacin de comunicacin local. No quiero que mis
suegros estn enojados conmigo por todo nuestro apareamiento.

No tena necesidad de preocuparse. La ltima vez que los padres hablaron con los
medios de comunicacin, tras haber adquirido un perfil local despus del
secuestro, todos se enteraron de cunto el compaero de su hija la adoraba y de
que los osos eran "la gente ms adorable que te puedas imaginar."

La capacidad de los osos para ser perdonados por sus acciones pareca ser una
misteriosa ley de la naturaleza. Una de la que Silver no tena ninguna intencin de
caer presa.

Si llega a ser demasiado, enva un SOS, dijo su abuela, su tono solemne. Todava puedo
confiar en algunas personas, sin dudar. Te sacar.

Habiendo terminado de vestirse, Silver busc sus zapatos antes de darse cuenta de
que no estaba en plena forma para equilibrarse en tacones de cuatro pulgadas.

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Puedo sobrevivir a los osos, abuela. Soy una Mercant.
La leyenda de la familia deca que una vez haban sido leales caballeros de un
rey.No importaba si eso fuese cierto o no, ellos eran una familia que nunca se
haban perdido de vista a s mismos, no importaba quien flexionara sus msculos
en la PsyNet.

Un clan de los osos no podra derrotarla.

Tampoco su alfa.

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CAPTULO 5
Traducido por Starlichka

Corregido por Frey.

Compaero. Familia. Clan. Ese es el corazn de nuestro corazn.

Lealtad. Honor. Coraje. StoneWater.

Palabras talladas en el techo de la entrada a Denhome

Silver era una jodida reina, Valentn pensaba eso cuando abri la puerta de su
habitacin del hospital, y sali. No era una princesa, inocente y suave. Una reina,
regia, y con una forma de mirarlo por encima de su nariz que le deca que era un
humilde campesino. l se senta como uno tambin, aunque no era slo ms alto y
ms grande que ella; llevaba botas de trabajo pesadas mientras que ella estaba
descalza.

Sus pies eran estrechos y plidos, sus uas pulidas y cuadradas. Pulidas y precisas
como era ella. Un perfectamente adaptado traje de chaqueta puesta sobre la
camiseta blanca que haba escondido en su falda. A pesar del hecho de que casi
habia muerto apenas unas horas antes, ahora tena su cabello en su habitual
peinado en rollo pulcro y maldita sea, pero se arrodillara para rogar que
prometiera dejarlo suelto para l. Entonces la pondra en su regazo y

Concntrate, Valentin.

Aparte de sus pies desnudos y la palidez de su piel, Silver podra haber estado a
punto de entrar a una reunin de trabajo. Excepto que su Starlight nunca ira a
cualquier lugar con la ropa arrugada, y esas inevitables marcas de la apresurada
retirada de los mdicos.
Necesitars ms ropa, dijo, tratando de averiguar cmo llegar a ella de
acuerdo a su estrategia de salida. Nadie iba a ver a Silver Mercant con los pies
descalzos, eso lo saba.

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0
Le pedir a mi abuela que lo arregle. Ella mir por el pasillo, la elegante lnea
de su garganta hacindole querer acariciarla, dibujar en el hielo y fuego de su
aroma directamente desde la fuente. Cundo se fue?

Hace un par de minutos. Dijo que haba planes que poner en movimiento.
Dicindole a su oso que se calmara hasta tener a Silver en territorio StoneWater, l
se rasc la mandbula, slo despus de darse cuenta que haba olvidado afeitarse.
Si, cuando, l cortejara a Silver con un beso, tendra que ver si su barba era
demasiado spera para su piel.
Tienes algo ms que trajes en tu armario?

No, duermo de sta forma y despierto perfectamente planchada.

Sonriendo con el fro comentario que hizo querer darle un beso hasta que se
derritiera, coloc las manos en su cadera.

Dile a tu babushka4 que te empaque un par de jeans u otros pantalones


resistentes, camisetas, suteres, material adecuado para despeinarse y para
revolcarse.

No pretendo despeinarme ni revolcarme con nadie. Esos extraordinarios ojos,


tan claros y helados, lo inmovilizaron en su lugar.

Alguien menos hombre, o uno con ms sentido comn en su cabeza, podra haber
retrocedido.

Lo bueno era que Valentin era lo suficientemente grande como para tomar lo que
viniera de ella, y lo suficientemente estpido como para seguir golpeando su
cabeza contra el muro que era el Silencio de Silver.
No hay eleccin en un clan dijo con un encogimiento de hombros. Los osos
son prcticos. Se abrazaban como si fuera su profesin y se tiraban a unos y otros
por diversin. Los adultos respetarn tu espacio personal, pero no puedo
prometerte lo mismo de parte de los cachorros ms pequeos. Tus trajes no
sobrevivirn.

Tomo nota. Silver tir los puos de su camisa en perfecta alineacin.


Necesitas encontrarme unos zapatos.

4
Abuela en ruso

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1
S, definitivamente una reina.

Algn estilo en particular?

De tacn bajo que combinen con este traje.

Tengo una idea mejor. l ya haba pedido con dulzura a una cambiante pony
que era enfermera una silla de ruedas, ahora la seal. Sintate. Vamos a ocultar
tus piernas debajo de la manta de la cama y puedes llevar esta sudadera con
capucha para ocultar tu rostro y cabello.

Recogiendo la sudadera de la silla donde la haba colocado despus de comprarla


en la tienda de regalos del hospital mientras Ena estaba con Silver, dispuesto a
discutir con ella sobre su plan. Ella nunca acept nada de valor aparente. Ella
siempre cuestionaba todo hasta el hueso.

Era como si hubiera nacido como un oso obstinado y slo estaba fingiendo ser Psy.

Pero hoy ella simplemente dijo:

Es una buena solucin, y se sent en la silla de ruedas.

Necesitamos conseguir algunos alimentos para ti. Le tendi una bebida de


nutrientes que haba encontrado en una mquina expendedora en la tienda de
regalos; quizs esa era la idea de un Psy sobre un regalo de espero te mejores
pronto.

Sin tomarlo, Silver dijo:


Mi estmago y garganta estn en carne viva. Valentin no se dio por vencido; l
saba cmo meterse bajo su piel.

Quieres estar dbil en su lugar?

Le dio una mirada peligrosamente tranquila antes de extender la mano.

Desenroscando la tapa, le dio la botella, esper hasta que ella lo termin. Despus
de tirar la botella vaca en el reciclador ms cercano, le entreg la sudadera con
capucha, luego se meti a la habitacin mientras mantena un ojo puesto en ella y

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2
arranc la manta de su cama. La visin de ella abrindose camino a travs de la
obscura sudadera hizo todo tipo de cosas en l.

Era extrao llevar algo que Valentin haba comprado para ella. Ella se ofrecera a
reembolsarle todo, salvo que saba que lo tomara como insulto. Como su abuela
haba dicho, los osos son intensamente protectores de su pueblo. Cuanto ms
dominante el oso, ms abrumador es el instinto de proteccin.

Ella no era del pueblo de Valentin, por supuesto, pero cay bajo su proteccin en el
instante en que acept la oferta de estancia con StoneWater. El luchara para
mantenerla segura, su gran cuerpo implacable contra cualquier enemigo que se
atreviera a venir a por ella. Ese cuerpo tena que quemar una gran cantidad de
energa. Se preguntaba qu coma para conservar sus fuerzas.

Ese ltimo pensamiento la congel en el acto de tirar de una prenda que nunca
usaba normalmente.

Ella estaba reaccionando a l.


De nuevo.
Silver no reaccionaba emocionalmente a nadie, su silencio era prstino de la sutil
manera Mercant en la que trabajaban con cada mente individual en lugar de usar
un martillo contundente. Ella no haba reaccionado a Valentn la primera vez que
l haba llegado a su apartamento o incluso la segunda o la tercera. Ella qued
impresionada por l en una forma intelectual, encontr que cruzar palabras con l
era un interesante ejercicio.
As que s, quizs haba tenido una reaccin; era indito en ella haber permitido que
alguien la interrumpiera, no solamente en el hogar sino tambin en la oficina, una
y otra vez. Pero esa reaccin haba sido silenciada, firmemente en control. Esto no
lo era. Y no lo haba sido en por lo menos seis meses y medio. Las matemticas no
eran difciles de hacerse: el panal entr plenamente haca slo semanas antes de
que sus respuestas comenzaran a cambiar.
Que la construccin emptica podra haberla contagiado de emocin no fue
ninguna sorpresa. El paisaje una vez rigurosamente blanco y negro de la PsyNet
ahora estaba cubierto con una fina red de oro que era tan poderosa como delicada,
y las chispas de color creadas por las mentes de los PsyE podan encontrarse a lo
largo y a lo ancho.

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3
Como todos los Psy que preferan quedarse sanos, Silver estaba vinculada con el
panal, la conexin realizada a travs de un PsyE en quien confiaba sin reservas.
Independientemente de ello, no debera haber chispas empticas infiltradas en sus
escudos, no cuando sus escudos se haban inspirado en los escudos marciales de
los hombres y mujeres ms mortferos en el PsyNet.
Y sin embargo, Silver estaba reaccionando a Valentin Nikolaev en una manera que
desafiaba el silencio.

Caminando fuera de la sala de recuperacin justo cuando Silver se haba puesto la


capucha, Valentin esper que se sentara en la silla de ruedas, luego puso la manta
sobre sus piernas. Mientras ella acomodaba la manta como quera, l subi el cierre
de la chamarra y la jal hacia delante para as cubrir su cabello y su rostro.

Fingi no ver la mirada que ella le dispar, la que deca que estaba cruzando las
fronteras. Ser inocentemente ajeno a las silenciosas amonestaciones era una
habilidad que haba cultivado como un curioso osezno con tres hermanas mayores
cuyas cosas le haba gustado hurgar. No porque l las quisiera, sino simplemente
porque estaban ah.

Te queda.
Me traga completamente, fue la fra respuesta.

Eso, tambin. mentalmente estaba tramando cmo podra cambiar la sudadera


de la tienda de regalos por una suya una vez que llegaran a Denhome, comenz a
empujar la silla de ruedas manualmente en lugar de utilizar el modo de flotacin.
Silver estaba a unas pulgadas de distancia de l, y ella estaba a punto de entrar en
su guarida.

En cuanto a las prioridades de un oso en la vida, las de l estaban bastante


establecidas.
Por supuesto, pens con un gruido interior que era ms un lobo sarnoso que un
oso extremadamente civilizado, la nica razn por la que ella estaba llegando a
Denhome era porque alguien haba intentado envenenarla.
La abuela Mercant fue explcita al decir que su trabajo era protegerla, y el de ella
de desenterrar al traidor dentro de la familia. Ese era su derecho como alfa de los
Mercants, pero l le dejara si necesitaba a alguien para arrancar una cabeza o dos,
Valentn estara encantado de ocuparse de ese molesto problema por ella.
No se permita a nadie herir a la gente de Valentin y salirse con la suya.

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4
Ests gruendo, suena como un trueno apagado. Las manos de Valentin se
apretaron en las asas de la silla de ruedas.

El peligro de ser un oso es que no somos buenos en no mostrar nuestro lado


loco. Un mdico que pasaba en ese instante les dio un amplio margen de espacio.
Nadie va a herirte de nuevo, le dijo a Silver mientras salan hacia el
estacionamiento. Me asegurar de eso fue una promesa de alfa.

Silver se puso rgida.

Yo no soy tuya para proteger.

Valentin se detuvo junto al potente vehculo a traccin de cuatro ruedas que haba
llevado un compaero del clan desde la ciudad cerca de la casa de Silver y se lo
haba conducido hasta al hospital. Volviendo a mirar a Silver, con las manos en los
brazos de la silla, dijo:
En el momento en que ests en Denhome, eres uno de los mos, Starlight.

Lo que no dijo fue que tena la intencin de hechizarla para hacer del traslado uno
permanente. Los gatos hacan las cosas suaves y exageradas. Los osos saban que
tomar a una mujer con su consentimiento apenas los conducira a una cada directa
en su presumida cara. En esto, l tomara el acercamiento de los osos. En primer
lugar encanto, ser presumido ms tarde.

Primero, sin embargo, la levant y la puso en el asiento del pasajero antes de que
ella pudiera siquiera pensar en caminar sobre el asfalto con sus pies descalzos.

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5
EL ALFA HUMANO

Traducido por Starlichka.


Corregido por Frey.

BOWEN KNIGHT, Jefe de Seguridad de la Alianza y su eficaz lder, mir a la


ltima actualizacin de su pantalla con una sombra concentracin. Los
investigadores mdicos de la alianza y Ashaya Aleine, Psy rebelde y una brillante
cientfica, seguan de acuerdo: el chip en su cerebro, el que evitaba que los Psy
violaran sus pensamientos, continuaba degradndose.
La tasa de desintegracin haba disminuido a partir de las predicciones iniciales,
pero iba inexorablemente en una direccin. Haba sido el primero en
implantarse, sera el primero en caer si no encontraban una solucin. Lleg a un
acuerdo con eso cuando Ashaya Aleine hizo el primer diagnstico devastador.
Pero ahora que todos los implantes estaban ms all de la zona de extraccin
segura, incluyendo a su hermana, Lily, encontr que su rabia se encenda en una
frustracin candente.

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6
No lo siento por la eleccin que hice.
Lily le haba dicho eso cuando le haba pedido que pensara en sacarse el implante
mientras la extraccin todava era posible. Haba sabido cul sera su respuesta
antes de que l hiciera la pregunta, pero haba tenido que preguntar, tena que
tratar de proteger a la mujer que haba sido su pequea sombra de ojos grandes en
la infancia.
Apagando la pantalla, estaba a punto de volver a trabajar cuando llamaron a la
puerta. Como el resto de su equipo llegaba tarde despus de una larga noche en la
que todos se haban agotado hasta la extenuacin, l debera haber sido el nico en
el edificio.
Palme su arma antes de decir, Entre.
l no esperaba al hombre que camin a travs de la puerta. Levant una ceja, y
dijo, muy educado de tu parte no teletransportarte directo en mi oficina.
Sahara est intentando ensearme modales. Kaleb Krychek se desliz en un
asiento en el lado opuesto del escritorio de Bo.
No dejndose engaar por la actitud casual del cardinal, Bo se inclin atrs en su
propia silla. Por qu un miembro de la coalicin gobernante est en mi
oficina? La Alianza no tiene ningn tipo de relacin con los nuevos gobernantes
de la raza Psy. Los predecesores de La Coalicin haban sido unos asesines
malvados, aunque este nuevo grupo inclua un emptico y una flecha, ambos de
los cuales han salvado innumerables vidas, Psy, cambiantes y humanos.
Krychek haba hecho lo mismo.

Por ese motivo Bo lo escuchara. Debido a que la Coalicin de Gobierno tambin


contaba con Nikita Duncan y Anthony Kyriakus, que, al igual que Krychek, haban
sido parte del difunto y vicioso Consejo Psy. Para aquellos que saban, y aquellos
en los que Bo confiaba, Anthony siempre haba sido un rebelde en las sombras,
mientras que Krychek era el que haba llevado al Consejo a caer.
Hubo rumores de que estaba directamente detrs de la desaparicin de al menos
un consejero, una socipata de sangre fra de una mujer que sospechaba haba
utilizado el control mental para convertir a la antigua dirigencia de la Alianza en
sus tteres.
Todo eso podra haberlo hecho ms receptivo a la coalicin excepto por una
realidad brutal: Nikita Duncan podra haber sobrevivido a la purga del Consejo,
puede incluso haber dado nacimiento a una cardinal emptica que Bo respetaba,

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7
pero eso no significaba que tuviera las manos limpias de toda la sangre que haba
derramado, de un montn de humanos.
Los seres humanos y Psy, Krychek deca ahora, estn en un curso de
colisin inevitable. Los hombros de Bo se anudaron. Esto no tiene nada que
ver con el hecho de tu gente necesita mentes humanas por alguna razn? Su
acceso directo a datos de la PsyNet era errtico, dependientes de un Psy
drogadicto que era un brillante hacker cuando l no estaba colgado. En esta
ocasin, el otro hombre haba logrado poner en sus manos una parte de un
documento seguro que hablaba sobre "el necesario elemento humano y "Cmo
lograr la integracin."
Kaleb no traicion ninguna sorpresa de su conocimiento. Lo que estoy a punto de
decirle es altamente clasificado. Estoy compartiendo los datos porque en esto, los
Psy y seres humanos pueden ser capaces de ayudarse el uno al otro.
Lo dudo, pero estoy escuchando.
La PsyNet nunca fue pensada para contener slo a mentes
Psy, dijo Krychek. Hasta el silencio, los seres humanos fueron parte de ella a
travs de sus relaciones con los Psy.
Cmo? No somos telepticos.
El amor construye un vnculo psquico. Los cambiantes lo llaman vnculo de
apareamiento. Estrellas blancas sobre un fondo negro, la mirada de Krychek era
inescrutable. Una mente humana en la PsyNet slo est conectada a la persona
con quien comparte el vnculo de apareamiento. Nadie puede incluso llegar a esa
mente, y mucho menos hackearla. Bo sinti sus labios torcerse, pero l retuvo su
cnico comentario acerca de cmo no brindaban la misma cortesa a los seres
humanos fuera de
la PsyNet. Ests olvidando a toda una raza, dijo. No quieren a los
cambiantes en la PsyNet?
Los cambiantes tenan presencia, pero sus nmeros eran muy bajos,
probablemente porque en muchos casos los cambiantes son capaces de
proporcionarles a sus parejas Psy una red psquica alternativa que no
entendemos completamente, por lo tanto toman a los Psy en lugar de traer a los
cambiantes dentro. Los seres humanos, sin embargo, han sido siempre un aspecto
integral de la PsyNet.
No perifrico, esencial.

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Bo mir a Krychek, la risa que brot de su garganta fue involuntaria. Permteme
dejar esto claro. Los grandes y poderosos Psy necesitan a los seres humanos para
mantener su red psquica?
S. La expresin de Krychek continu siendo impasible. La coercin anula el
efecto. El vnculo Psyhumano debe ser hecho por eleccin.
Suerte de mierda que tienen entonces, dijo Bo, dejando escapar una risotada
desde su alma. Para los seres humanos a confiar en un Psy es consignarse a s
mismos violaciones psquicas. Su tono era duro, su corazn an ms duro.
La alianza debera trabajar con la coalicin en el fomento y la creacin de
oportunidades para las relaciones humanoPsy, dijo Krychek, la Coalicin
pondr todos sus considerables recursos en la bsqueda de una forma para
que los seres humanos puedan bloquear permanentemente la intrusin Psy.
La mano de Bo se apret alrededor del arma que todava sostena. De todas las
cosas que podran haber ofrecido... Ya tengo acceso a los ms brillantes cientficos
del planeta. Ashaya y Amara Aleine lo son, sin duda, pero no pueden pensar en
todo. La Coalicin est ofrecindole toda la maquinaria de la Psy raza orientada
hacia un objetivo primordial.
Ese mecanismo era enorme, mucho ms all de lo que la Alianza podra ordenar.
Todo lo que tengo que hacer para obtener este generoso regalo es vender a mi
gente, decirles que pueden confiar en los Psy. Bo sacudi la cabeza. La
respuesta es no. No traicionara todo lo que la Alianza defenda por la fe de una
nebulosa promesa de una raza que les haba hecho tanto dao.
Cada ser humano en este planeta, dijo, la rabia era un caldero de oscuridad
dentro de l, conoce al menos a una persona que ha tenido su mente tratada
como una tienda o como su casita de muecas por algn Psy que quera robar sus
ideas o simplemente profanar su mente. No tenemos ninguna razn o voluntad
para ayudarles.
Por extrao que parezca, estoy de acuerdo con usted, los Psy no tienen derecho a
hacer esta peticin. Krychek se puso de pie como si se fuera, pero se detuvo de
repente.
Mi compaera, dijo, me dice que necesito confiar en usted con un hecho que
nosotros no compartimos a menudo: Psy necesitan la biorretroalimentacin
ofrecida por una red psquica. Rompe ese vnculo y se llega la muerte en cuestin
de minutos. Si la PsyNet fallara, aadi suavemente, significara la casi
extincin de toda una raza.

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9
La mano de Bo se clav sobre su escritorio, la imagen era devastadora. Porque los
Psy no eran slo la coalicin y los poderosos bastardos como Krychek. Los Psy
eran tambin la nia bajando la calle que lo saludaba tmidamente desde su
ventana de su cuarto de nios, la PsyM que salv vidas da tras da, y los
vulnerables empticos abiertos de corazn que estaban ayudando a los seres
humanos, cambiantes as como a los Psy. Imaginar sus vidas apagadas, era una
visin brutal.
Como tan brutales fueron las otras imgenes que l tena en su cerebro: seres
humanos rotos que haban sido despojados de su vida entera por los Psy; de nios
que haban perdido a sus madres y padres a causa de los escuadrones de la muerte
Psy; de los hombres y mujeres que se haban suicidado despus de perder toda una
vida entera de trabajo a manos de un Psy ladrn.
Hganlo a cambio de nada, dijo Bo tranquilamente. Hagan la investigacin
slo porque es lo correcto. Pongan a los seres humanos y Psy en pie de igualdad
cuando se trata de privacidad psquica. Luego, tal vez podamos hablar.

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CAPTULO 6
Traducido por Starlichka
Corregido por Frey

Acabo de ser alertado sobre un problema serio relacionado con los telpatas
puros.
Kaleb Krychek al resto de la coalicin gobernante (Febrero de 2082)
El agotamiento comenz a morder a Silver cuarenta y cinco minutos
despus de ponerse en marcha para el territorio StoneWater. Independientemente
de lo difcil que trat de luchar contra ello, la fatiga se filtr en su sangre, hizo que
su cabeza quisiera inclinarse hacia un lado.
Moyo solnyshko, alguna vez pensaste en decirle al diablo al Silencio? La
inesperada pregunta de Valentn fue una dosis bienvenida de agua fra.
Ignorando que l se haba dirigido a ella como su "sol", se concentr en su
pregunta.
No veo cmo eso es asunto tuyo. Nadie poda saber que Silver no poda violar el
silencio; el mundo tena que creer que tena una eleccin.
En cuanto a los Mercants como grupo, el tema del Silencio todava estaba en
discusin. El consenso dominante era que rendirse a la emocin los erosionara, los
hara demasiado accesibles, demasiado "humanos" en el sentido ms amplio. Eso
no significaba que un Mercant nunca rompiera el Silencio.
Un miembro de su familia nunca haba sido realmente silencioso.
Por supuesto que no es asunto mo el profundo retumbar de la voz de Valentin
interrumpi sus pensamientos, aunque nunca haba olvidado su presencia. Silver
no tena el hbito de olvidar una fuertemente musculosa amenaza de seis pies a
varios centmetros de distancia.
Pero slo porque no es mi asunto, Valentn continu, sonando agraviado, no
significa que no me interese. Los osos parecan tener una tendencia hacia la
curiosidad tenaz... La mitad del tiempo en que se metan en problemas, era porque
haban estado metiendo sus narices donde no pertenecan. Un grupo haba incluso
vagado por todo el camino hasta la casa aislada de Kaleb poco despus de que
Kaleb se uniera con Sahara.

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Cuando fueron capturados e interrogados, haban dicho beligerantemente que no
crean los rumores de que Kaleb tuviera pareja, as que haban venido a verlos por
s mismos.
Por qu a los osos les gusta tanto saber cosas? Una mirada estrecha.
Probablemente por la misma razn que a ti, Seorita Silver Espa.
Silver dud. Por lo que saba, los osos eran inquisitivos hasta el hueso. Para ella, el
conocimiento era poder. Y no tena ni cerca de la profundidad de conocimiento que
quera en cuanto a los osos. Eso la coloc en un aprieto.

Valentn hizo un acto de no ser particularmente sutil o inteligente, pero slo la


mitad de eso era cierto. Era tan sutil como un bate de bisbol en la cabeza, pero era
ferozmente inteligente. Todos los alfas lo eran. Ser nicamente fuerte poda ser
aceptado en un soldado cambiante, pero nunca en un miembro de alto rango de
una manada o clan.
Era una leccin que muchos Psy todava no haban aprendido.
As que saba que Valentn no le dara ninguna informacin a menos que fuera un
trato justo.
El silencio me conviene dijo en respuesta a la pregunta que haba hecho. El
orden y la tranquilidad que mentalmente me da me hacen muy eficiente. No era
una mentira.
Recuerdas lo que era antes de estar en el Silencio?
Como ella haba pensado... era inteligente. Haba recogido la segunda capa de
significado en su respuesta.
Mis respuestas no son gratuitas.
Una risa que vena de su pecho llen el vehculo.

Pregunta lo que quieras, Starlichka dijo, pero primero responde a mi


pregunta.
Una vez ms, demostr su aguda inteligencia; Saba que Silver evitara contestar la
pregunta si pudiera. No era como si hubiera dado su palabra.
S, dijo. El acondicionado comienza durante la infancia, pero "toma" varios
aos. Nunca haba sido difcil para Silver hablar sobre el silencio, porque ella
nunca haba sido acondicionada con la disonancia, un lazo de dolor diseado,
entre otras cosas, para sofocar la difusin de informacin acerca del Protocolo.
Cmo eras de pequea?, Una bestia feroz?

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2
Una bestia feroz? Silver mir hacia l repitiendo las palabras en ingls1 que
haban cado en una conversacin que de otro modo se llevara a cabo en ruso.
Encogi los hombros.
Mi bisabuelo era escocs, l sola llamarme as, l me gustaba mucho. Silver se
dio cuenta de que, en trminos de oso, "bestia feroz" era probablemente un trmino
carioso.
Mis poderes telepticos son significativos, estoy clasificada en 9.3 en el
gradiente.
Llega hasta el 10?
Nueve punto nueve. Los cardinales estn fuera de la escala.
Debes ser capaz de hablar telepticamente a travs de todo el pas.
Ms. oficialmente, Silver era lo que se denomin como un telpata puro, con
la habilidad para comunicarse a grandes distancias.
No era tan simple claro, los telpatas podra ser enseados a usar sus habilidades
en todo tipo de medios, incluyendo cmo usar sus mentes para romper la de los
dems. Sin embargo, gracias al poder de los Mercant, el Consejo Psy no haba
puesto sus manos en Silver. Ella nunca sera entrenada para ser un torturador.
En verdad, aunque la telepata era su principal habilidad, Silver no era slo un
telpata puro, pero como su habilidad secundaria era intil, pues la haba
abrumado dejndola con una vulnerabilidad sin una ventaja para equilibrar esto,
nunca haba contado esa capacidad como una habilidad psquica.
Como un cachorro Valentin dijo con un timbre bajo Debes haber tenido un
caos de voces que viniendo hacia ti.
Mi familia me protega mientras era un beb, pero finalmente tuvo que
ensearme cmo usar mis propios escudos y parte de eso signific bajar sus
escudos y permitirme sentir lo que me esperaba si no aprenda a protegerme. La
ola de sonido que se estrell en ella literalmente la haba puesto en el suelo, el
rugido de un horror que amenazaba con aplastar su cerebro.
Los ojos de Valentin fueron de un mbar salvaje cuando ech un vistazo hacia
ella. Que tan joven eras?
No importa, dijo, intrigada por ste vislumbre del oso que viva dentro de l.
Tena que entender el peligro a un nivel visceral para que ella supiera por qu
tena que practicar tanto con sus escudos... y con su Silencio.

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3
Valentn fue como si quisiera extender la mano, tocarla en esa forma de interaccin
tctil, cambi su mano hacia atrs. No entiendo por qu tuviste que perder tus
emociones para ganar control psquico.
La prxima generacin de nios probar si las emociones pueden coexistir junto
con el control. Silver hara todo lo que estuviera en su poder para asistir a
aquellas inocentes mentes jvenes. Retroceder, no es una opcin para m.
Por qu?
Silver sac una hoja del propio libro de Valentn.

Porque yo lo digo.
Un profundo sonido retumbo de su pecho que sonaba muy parecido a la versin
de un gruido de oso .
Eso no fue muy agradable.
Silver no entrara en una discusin con un oso, especialmente por algo tan
absurdo. A diferencia de Kaleb, ella no tena un barril de cerveza y un volcn
prctico con el cual llamar a un cese del fuego.
Cmo te convertiste en alfa?
El gruido retumbante estaba todava en su voz cuando contest.
Ests haciendo una gran pregunta.
T tambin. Si la estaba tratando de intimidar con su gruido, tendra que
intentarlo con ms fuerza. Tenemos un trato, responde a la pregunta.
Mat a los dems rivales. Ella ha parpadeado, lo mir a l. Y se dio cuenta de
algo.
Ests mintiendo. Una sonrisa totalmente impenitente.
Me hiciste enojar.
Otra ola de agotamiento choc contra ella. Su cabeza gir, pero Silver no estaba a
punto de entrar en una situacin desconocida, dormida y vulnerable.
Sigue hablando, orden.
Cuando Valentn no disput su derecho a dar esa orden, Silver saba que deba
verse en muy mal estado, de hecho.
Me convert en alfa, porque eso es lo que soy. Un encogimiento de
hombros, unos amplios hombros que vibraban con una fuerza que
probablemente superara a cualquier otro hombre en la ciudad, probablemente
en el pas. Siempre supe que nac para cuidar de un clan. Ya que no la jod y

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4
me convert en un idiota en el nterin, el clan me acept cuando Zoya decidi
que era el momento para ella un paso hacia atrs.
Silver capt un subtono oculto en su declaracin, estaba segura de que no deca
toda la verdad.
Si ella hubiera evidenciado el deseo de permanecer en su posicin, la hubieras
desafiado?
Yo la respeto demasiado como para eso. Los hubiera dejado para fundar mi
propio clan. Las sombras cayeron sobre el coche desde la pesada copa de los
grandes rboles por encima de ellos, viejos rboles con troncos gruesos que
recubran ambos lados del estrecho camino. Es difcil para dos alfas adultos que
han entrado en su poder compartir el mismo espacio.
Eso cambia una vez que se cede el poder? Un asentimiento.
Debe ser difcil, dijo Silver calladamente, Ceder el poder despus de toda una
vida de liderar.
T ests pensando en Ena.
Como l ya haba intuido claramente la lnea de sucesin Mercant, no vio ningn
inconveniente en contestar su pregunta.
La idea de que mi abuela me entregue las riendas es una que me cuesta aceptar.
La carretera densamente arbolada se convirti en una pista de tierra en frente
de ella.
No creo que lo haga por cualquier persona, pero, Para la nieta que se ha
enseado a s misma? Creo que cuando llegue el momento, Moyo solnyshko, ella
estar orgullosa de ocupar una posicin secundaria para que puedas brillar. La
emotiva interpretacin le dio la pausa. La verdad es que, mientras que Silver
abrazaba su responsabilidad de ser la mano derecha de su abuela, no estaba segura
de que quisiera que Ena cediera el poder en cualquier momento: su abuela viva y
respiraba por la familia Mercant.
Ves los rboles? Valentin levant su gran mano para empujar la desordenada
melena desordenada que era su cabello. En unas pocas semanas, estarn
cubiertos por la nieve hasta que, juntos tengan el aspecto de una antigua iglesia
digna.
Silver fue a seguir su mirada y fue distrada por algo ms destacado por los rayos
de sol que atravesaban el dosel.
Son esos nios de tu clan u osos salvajes? Ellos eran demasiado pequeos para
ser osos adultos cambiantes. Ese oso est colgado de una rama de un rbol? No
saba que eso fuera anatmicamente posible.

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El gruido retumbante empez otra vez, Valentin par el vehculo y sali.
Pequeos osos! Aqu! Ahora. Era un sonido que no era un grito, pero que
llevaba todo de lo mismo.
Cinco cachorros de oso se escurrieron de los bosques para estar alrededor de
Valentin. A juzgar por su tamao y lo poco que saba de los osos cambiantes en
esta forma, pens que no podan ser mayores de siete aos a lo sumo. En la
actualidad, estaban haciendo un trabajo muy malo de parecer mansos al tratar de
esconderse mientras trataban de ver dentro del vehculo.
Uno levant su pata agitando su brazo hacia Silver.
Valentn puso las manos en las caderas y dijo:
Ojos aqu.
El tono de voz en que dio esa orden era diferente a la inicial, y esta vez, cada oso
prest atencin. Agachndose hasta su nivel, Valentn comenz a hablar. No poda
or lo que dijo, no saba que pudiera hablar en voz baja, pero los nios asintieron
tras un breve minuto antes de girar y correr hacia los rboles.
Valentn estaba rindose cuando volvi al vehculo.
Arkasha hizo un semi cambio as l podra colgarse boca abajo. Demasiado
malditamente inteligente.
Qu estn haciendo aqu?
Ser problemas. Ellos piensan que son la pequea versin oso de gngsters.
Con risa en sus ojos. Esperan a que incautos compaeros de manada pasen por
debajo y saltan sobre ellos.
Los osos ms grandes no oleran a los nios?
Los gnsters son lo suficientemente grandes como para saber cmo usar los
cambios del viento a su favor. sonaba orgulloso en lugar de enojado. Los
jvenes Psy hacen que sus cuidadores tengan tanto pesar?
No, no todava. El silencio tiene ciertas ventajas. Valentin apret las manos en
el volante mientras lo puso en marcha de nuevo. Yo iba a decir que tal vez lo
hacen, pero nunca tienen a jvenes idiotas jugando trucos? No verlos crecer en
sus pieles en libertad, viendo que los idiotas se vuelven lentamente menos idiotas
hasta que un da son hombres y mujeres que tendra cuidando mi espalda
cualquier da de la semana?
l sacudi la cabeza, su cabello de reluciente azul y negro en la luz del sol que
entraba a travs del techo solar.

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No cambiara eso por nada. Cambiando a modo de vuelo cuando el camino de
tierra lleg a un extremo abrupto, tom el camino entre los rboles.
Silver lo observ maniobrar, y pens en su prima, Lillya. Actualmente de doce
aos, ella estaba en la frontera entre completamente condicionada y apenas lo
suficientemente condicionada que podra ser empujada de alguna forma. Ena
todava no haba tomado la decisin de qu camino era mejor para Lillya. Tenan
aproximadamente tres meses antes de que su entrenamiento del Silencio hubiese
avanzado demasiado para ser devuelta sin causar un malestar psquico y
posiblemente fsico.
Simplemente parar como algunos padres estaban eligiendo para hacer frente a los
consejos de los mdicos y psiclogos que trabajan para la coalicin gobernante no
era una opcin. A esa edad, las necesidades de un nio tenan que ser manejadas
cuidadosamente o el nio podra ser arruinado para la vida cuando se trataba de
su salud psicolgica y psquica.
Crec en mi piel en el Silencio, dijo en voz alta despus de varios minutos.
Ests insinuando que no me convert en un individuo?
Starlichka. Le lanzo una mirada de reproche. T sabes que jams dira
eso. Hizo que el vehculo parara en la boca de una gran cueva. Otros varios
vehculos estaban aparcados cerca, pero no eran suficientes para dar cuenta de
todo un clan.
Sin salir del auto, Valentin se volvi hacia ella y coloc su mano en el respaldo
superior del asiento.
Pero Eres quien hubieras sido sin el Silencio?
Yo estara loca sin el silencio dijo Silver calladamente, sus palabras como rocas
arrojadas a un espejo. Imagnate ser capaz de escuchar decenas de miles de voces
gritando en tu interior. Ahora imagnate ser emocional y como resultado recibes
una oleada de choque o enojo o dolor y perder el control de tus escudos. Cuntas
veces crees que podra suceder antes de que tu mente se rompiera?
No lo creo dijo Valentin con una mueca. S que Silver Mercant no se
rompera, no importa la provocacin, confa en m, lo he intentado.
Silver neg con la cabeza. Antes del Silencio le dijo una minora significativa
de telpatas puros decidieron terminar sus vidas, la mayora de una manera que
destruy sus cerebros. La primera opcin era poner una pistola en la boca y
disparar el techo de su cabeza.
Ese fragmento de datos fue enterrado bajo miles de otros porque los telpatas
puros no se consideraban una designacin problemtica. Telequinticos, telpatas
de combate, videntes, los raros y peligrosos PsyX, fueron vistos como inestables

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y necesitaban de atencin extra y capacitacin. Pero los telpatas puros? Rara vez
daban problemas una vez que haban aprendido a administrar sus escudos. Al
menos hasta que llegaban a los 60 aos de edad y se volaban los sesos.
Y ahora? la voz de Valentin era arenosa, su atencin tan intensa que pareca
un cepillo tupido contra sus sentidos.
Silver intent sacudirse el pensamiento irracional.

El silencio ha cambiado los nmeros, dijo mientras sus prpados comenzaron


a sentirse tan pesados, que era como si cada parpadeo estuviera anclndose por
un pequeo peso. Los telpatas puros tienen la menor tasa de suicidio que
cualquier denominacin en todo el registro Psy. El silencio del protocolo haba
funcionado para los telpatas puros, verdad que tenda a ser olvidada. Silver tuvo
que sealrselo a Kaleb, quien normalmente no se perda de nada. Sin embargo,
debido a que ella haba llamado la atencin de Kaleb y l haba alertado a sus
colegas miembros de la Coalicin Gobernante, planes educativos estaban siendo
desarrollando para los telpatas puros que eran diferentes de aquellos que
estaban siendo desarrollados para otras designaciones.
Y su mente, estaba divagando.
Ella se dio cuenta de que en el mismo instante en que ella sinti que Valentin
estaba en su lado del vehculo y que su puerta estaba abierta. l la estaba
levantando en sus brazos un latido del corazn ms adelante, su cuerpo grande un
horno. Ella fue a protestar que poda caminar, pero su cerebro no funcionaba bien
y eso era peor que el hecho de que su cuerpo no estaba funcionando bien.
No era as como haba planeado entrar en la guarida del clan de osos StoneWater.

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CAPTULO 7
Traducido por Starlichka
Corregido por Frey.
Quiero estar solo... dijo ningn oso nunca.
Gua Del Viajero Para Cambiantes. (Edicin Revisada, 1897)

Valentin mantuvo el cuerpo laxo de Silver escondido cerca suyo cuando entr en
Denhome.
Haba perdido el conocimiento un segundo despus de que la tomara en sus
brazos, ahora era un peso tibio pero muerto que tena su corazn tamborileando en
su caja torcica.
Haba visto su fuego tenebroso frente a l, haba sentido como su luz parpadeaba.
Nova, que lo esperaba cerca del pasillo de entrada que era la parte ms
estrecha de DenHome, reacciono rpidamente en modo sanador,
Est herida?
No, los mdicos dijeron que esto podra suceder durante la primera parte de su
recuperacin. a pesar del recordatorio Valentin no pudo evitarlo. Revsala de
todos modos, De acuerdo? Aquellos otros mdicos no eran su hermana y el
curandero en jefe de StoneWater, que saba que nunca le mentira.
Ya estaba en proceso, Mishka. Su hermana sac un pequeo escner de uno de
los amplios bolsillos de su vestido amarillo y lo pas por encima del cuerpo de
Silver mientras caminaban.
Valentin sali rpido del pasillo para golpear el masivo espacio que era el corazn
de Denhome5, a pesar de no estar en el centro. La Caverna fue diseada para
actuar como un lugar para una puesta en escena en caso de que una batalla llegara
hacia las tierras de los clanes. Sus viviendas podan ser fcilmente bloqueadas, los
no combatientes rpidamente sacados a travs de los pasajes ocultos mientras que
los dominantes del clan luchaban en ste espacio.
Los osos poda matar a casi cualquier cosa que llegara a ellos, todo lo que
necesitaban era espacio para moverse.
En tiempos de paz, la Caverna era el corazn social de su pueblo, por lo que no era
sorprendente que los compaeros de manada fluyeran alrededor de Valentin y

5
Cueva de los StoneWater

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9
Nova, curiosos pero no intrusivos, los pequeos gangsters retenidos por los
adultos.
Valentin volvera para abrazar a los cachorros despus de que instalara a Silver en
su habitacin. Necesitaban el contacto a esa edad, ahora incluso ms que de
costumbre, su fuerte manada estaba terriblemente herida, rasgada, rota y
sangrando.
El corazn de Valentin se estremeci cuando el conocimiento que nunca lo dejaba
rugi a la vida en su mente. Al menos los cachorros, incluidos los pequeos
gangters estaran bien hasta que pudiera acercarse a escucharlos. Haba
vislumbrado a Stasya y a su tercer comandante, Pieter, en el lado lejano de la
caverna. Eran ms que capaces de extender sus brazos y baar a los pequeos de
afecto.
Ser un clan de osos fuerte no slo tiene que ver con el podero material.

Aqu, dijo su hermana, ms gil en ese momento. Stasya y yo la pusimos


en la habitacin contigua a la tuya, ya que todos sabemos que solo la moveras si
no lo hacamos. Nova logr voltear los ojos, Me alegro de que Nika se haya
marchado y que no haya tenido que echarla.
La habitacin no tena mucho ms que una cama y un bao privado. Nika haba
empacado y guardado sus objetos personales para que el espacio pudiera ser
usado por otros miembros del clan, pero no pareca muy diferente de cuando su
hermana estaba viviendo aqu. Los osos cambiantes, incluso los menos
extrovertidos, no les gustaba estar tanto tiempo solos. Un oso introvertido podra
elegir leer tranquilamente su libro, pero lo hara en la Caverna, rodeado por el
zumbido de la vida del clan.
Preguntndose si Silver preferira unirse a ellos o permanecer en sus aposentos,
Valentn la coloc suavemente sobre las suaves sbanas blancas. Su rostro estaba
increblemente plido, como alabastro fro, desprovisto del resplandor que la
converta una fuerza tan viva.
Est fresca al tacto, Fue a tomar una manta para poner sobre ella.

Espera, Mishka. dijo Nova. Creo que su temperatura puede estar dentro del
rango saludable para un Psy. Sentndose en la cama, ella tom otra lectura, lo
sigui comprobando manualmente el pulso de Silver. Habl con Tamsyn en
DarkRiver despus de que me llamaste, recib un informe sobre la fisiologa Psy,
dijo que querra estar preparada ya que estbamos acogiendo a un Psy visitante. La
tengo en marcacin rpida por si necesito informacin ms detallada. Se toc la
oreja, donde llevaba un dispositivo de alta tecnologa que Valentin no poda

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0
soportar. Se lo arrancaba de la oreja cada vez que Pavel, uno de sus comandantes y
un friki en tecnologa le hablaba.
El micrfono de Nova era un diminuto crculo atado al cuello de su vestido
amarillo. Ella tambin llevaba tacones. El traje no era sensato en lo absoluto, pero
en lo que respectaba a la moda, Nova nunca era sensata.
Tengo que contactar a Krychek y llevarla de vuelta al hospital?

No, Nova toco su cabello negro brillante perfectamente peinado y su lpiz


labial de un oscuro rosado. Tu Starlight est bien. Slo necesita descansar para
que su cuerpo pueda recuperarse del shock del veneno y del tratamiento.
Habiendo levantado ya la suave manta en verde primaveral de los pies de la cama,
Valentin la ech sobre Silver. Cuando Nova frunci el ceo y se movi hacia sus
talones para aflojar la ropa, sacudi la cabeza.
No querr que la toquen si no es por razones mdicas, No estaba seguro de
que le perdonara el haberla llevado del coche, pero a veces, un oso tena que
hacer lo que tena que hacer.
La encantara con su locura.
Nova se asegur de que la manta estuviera segura alrededor de Silver, luego los
dos salieron de la habitacin. El pasillo directamente de afuera estaba vaco,
probablemente gracias a alguno de los segundos de Valentin. De lo contrario el
clan se habra congregado, pidiendo actualizaciones y ofreciendo ayuda, todo el
tiempo tratando de echarle un vistazo a Starlight.
Los pequeos gangsters estaban problablemente celebrando una reunin en este
momento, dndoles consejos a los diminutos compaeros de manada. Sin adultos,
no obstante. Valentin les haba dicho a los cachorros traviesos que no se chivara
con sus padres si prometan no abandonar la zona segura por cuenta propia
nuevamente, por lo general jugaba su usual juego de cada y ataque mucho ms
cerca de Denhome.
Era su nico pase libre. Despus de eso estaran enfrentando el castigo de sus
padres y del clan.
Por qu dijo Nova, la terriblemente competente Silver Mercant necesita
refugio seguro tan desesperadamente como para entrar a la guarida de unos osos
desordenados? todo lo que me dijeron por telfono era que ella haba ingerido un
veneno complejo y que haba sido tratada satisfactoriamente.
Alguien intent matarla. tuvo que frenar el impulso de abrir su garganta y
soltar un enfurecido gruido. Tuvo que ser una persona en la que confiaba, una

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1
persona a la que dej entrar en su casa, que envenen su comida, Nova. su
hermana coloc una mano en su corazn.
Bastardos La comida era sagrada para un oso, la cosa por la cual estaban
conectados los unos a los otros y a quienes pudieran ser sus amigos. Ella va a
tener hambre cuando despierte
Carajo! Valentin pas su mano por la cara, Olvid pasar a recoger los
alimentos que les gustan a los Psy en una tienda. Slo la quera segura en
Denhome. Nova le acarici el brazo con esa manera tan suya de hacer que pareca
como si fuera diez aos mayor que l y no unos mseros tres. No importa, voy a
hablar con Tamsyn y averiguar qu alimento de personas reales puede comer.
Nova.
Su hermana alzo las manos.
No quera decir nada con eso y lo sabes, es solo que no puedo entender a las
personas que no comen por placer. Con la voz aturdida, ella le mir con pura
confusin en sus ojos marrn oscuro pasando a un profundo color mbar. He
comprobado con Tamsyn y los Psy tienen las mismas papilas gustativas que los
cambiantes y los seres humanos, Tiene sentido ignorar los sublimes placeres de
la comida?
Rindose a pesar de la persistente preocupacin en sus entraas, Valentin lanz un
brazo sobre sus hombros y la llev hacia la caverna. Su Starlichka estaba segura
ahora.
Nadie sera capaz de entrar en su habitacin sin ser visto u olido.
La habitacin de Valentin era la primera ms all del caos gozoso de la Caverna,
Silver junto a la de l. Todos los que vivan en esta parte de Denhome tenan que
pasar frente a sus habitaciones, este pasillo normalmente nunca estaba vaco y era
mucho menos probable que lo estuviera con todo el clan curioso por Silver.
No todos los das un Psy entraba en Denhome.
De hecho, haban sido treinta y tres aos desde que un Psy camin por estos
caminos de piedra.
Dwei Nguyen se haba acoplado con un oso StoneWater en el preSilencio, haba
visto a su gente hacer la eleccin de ir sin emociones desde la distancia, triste y con
miedo de lo que significaba para su vida futura. De un plumazo haba perdido a
sus padres, a sus hermanos, a sus sobrinas y sobrinos Psy, a cada miembro de su
familia o a cada amigo.

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2
El anciano haba fallecido antes de que Valentin naciera, pero l haba odo
historias de otros en el clan, saba que mientras Dwei haba vivido una vida
que muchos envidiaban, siempre haba llevado una tristeza en su corazn por
su pueblo. Pavel y Yakov Steprev, los bisnietos gemelos idnticos de Dwei
Nguyen eran dos de las personas ms confiables de Valentin.
En cuanto a la posibilidad de que el envenenamiento de Silver hubiese sido ideado
por el Consorcio, l nunca ignorara el riesgo de que el detestable grupo hubiera
puesto sus garras en alguno de su pueblo, l no pensaba en la posibilidad real de
que hubiese un traidor en el clan. StoneWater podra estar fracturado, pero eso
estaba muy dentro de su gente, nunca estaran expuestos a los forasteros por
cualquiera de las dos partes.
Secuestraste a la ayudante de Kaleb? Pregunt Pavel tan pronto como
Valentin entr en la Cavern
Bozhe moi!6 gimi Yakov, sus ojos eran del mismo verde acutico que los de
su hermano, el cabello era de caoba idntica y su piel era exactamente la sombra
marrn atrapada entre la luz y la oscuridad. A pesar de los innumerables
argumentos sobre quin era el ms alto, ambos median 1 metro con 72, sus cuerpos
eran compactos y fuertes. La nica caracterstica fsica que los distingua era su
visin. Si te hubieras decidido por ella, deberas habernos hecho saber y
Hey! Valentin retumb su pecho para llamar su atencin Stasya no te
dijo por que Silver est aqu?
Por supuesto que s dijo su hermana indignada, Simplemente que no me
creen.
Pieter, el ms callado e introvertido de todos, su cabello, una inusual mezcla de
colores que haca eco a los matices de una brillante puesta de sol, cruz los brazos.
Por qu la mujer que encabeza EmNet y que tiene a Kaleb Krychek como jefe
necesita nuestra ayuda?
Algunos adolescentes descarados se acercaron a la pltica de los adultos en el gran
saln del Denhome, el techo natural de la caverna, al menos un centenar de metros
por encima. El espacio brillaba con luz natural, gracias a un complejo sistema de
espejos que rediriga los rayos de sol que entraban en la caverna a travs de fisuras
naturales en la montaa.

6
Dios mio en ruso

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3
Esa luz atrapo el progreso indiferente de los adolescentes. Valentin los fulmin con
la mirada hasta que encorvaron los hombros y, fruncido el ceo la banda de
adolescentes, volvieron a sus estudios en otra parte de la Caverna. Esa parte pas a
estar al lado de una piscina natural alimentada por manantiales, donde la lluvia
entraba cuando caa a travs de las mismas grietas que les traan la luz. La arena
sala de la brillante claridad verde de la piscina, el agua era lo suficientemente
profunda para que incluso los cachorros pudieran jugar sin temor.
El musgo exuberante creci en las rocas alrededor de la piscina, dando esa parte
de la Caverna la sensacin de ser un mundo dentro de un mundo. El resto era
ms rocoso, aunque con su propia belleza. Las venas de cuarzo chispeante
recorrieron toda la zona, mientras que la pared donde cada uno de los cachorros
coloc su impresin de palma cuando cumplieron cinco aos era un alboroto de
color.
Qu pensara Starlight de sta casa que amaba con todo su corazn y alma?
Silver necesita ser puesta fuera de lnea de fuego por un corto periodo de
tiempo, dijo a aquellos de sus segundos que se haban reunido aqu, tres
estaban fuera de Denhome en misiones de patrulla de largo alcance para asegurar
que nadie tena ideas acerca de invadir el territorio de StoneWater. Sus osos
podran vivir uno encima de otro, pero necesitaban un amplio espacio para
pasear.
Zahaan, Taji e Inara volveran en dos semanas. Hasta entonces, Valentn se
mantuvo en contacto con ellos a travs de varios puntos de comunicacin que el
clan
haba escondido a lo largo de sus tierras. Fue Pavel quien les inform de esta
reunin La abuela de Silver sabe que nadie puede acceder a ella aqu, y Silver
est de acuerdo con su veredicto.
Silver Mercant escucha a su abuela? Susurr Nova, con los ojos muy abiertos.
Es como nosotros?
S... y su babushka es tan aterradora como la nuestra, as que no te metas con
ella.

Te hablas a ti mismo, Valya? Pregunt Pavel con astucia, con las mejillas
arrugadas y los ojos brillando detrs de las lentes claras de las gafas que insista en
ponerse; El oso, por lo dems audaz, estaba asustado de que la ciruga correctiva
fcilmente disponible daara su ya menos perfecta visin.
Todos rieron; los hombres y las mujeres de Valentn eran muy conscientes de su
fascinacin por la peligrosa asistente de Kaleb Krychek. Haba sido difcil perderse

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4
eso despus de que Valentin de repente comenz a ser voluntario para actuar
como mensajero en cualquier momento para entregar los documentos necesarios a
Silver o Kaleb. Porque, de alguna manera, siempre era mucho ms conveniente
para l dejarlos con Silver en vez de con su jefe.
No tienen trabajo que hacer?, Gru.
Pavel levant la mano, claramente siendo un idiota. Pero un idiota que le gustaba
a Valentin.
Qu?

Teletransportadores.

No hay problema, les dijo. La abuela de Silver ha confirmado que ella tiene
algn tipo de blindaje que significa que incluso los que realizan bloqueo de
rostros no podrn encontrarla. haba sido parte de la conversacin que haban
tenido en el hospital, antes de Ena dejara a Silver al cuidado de Valentin.
Huh. Stasya golpe deliberadamente el hombro de Pieter, su altura de seis
pies era slo una pulgada menor que la suya.
Sutil, la hermana de Valentn no lo era. Se haba hecho evidente en el mes pasado
que quera saltar sobre los huesos de Pieter. Valentin fingi no tener en cuenta
tanto el golpe como la mirada de Pieter. Un hombre no necesitaba saber sobre las
vidas ntimas de sus hermanas.
Nunca.
No es de extraar, en serio. agreg Stasya con una sonrisa satisfecha cuando
Pieter no rompi el contacto fsico. Ella tiene que haber recogido algunos trucos
trabajando con Krychek todo este tiempo.
Quieres que cambiemos los ajustes de seguridad? pregunt Pavel tirando de
los hombros contra el marrn oscuro de su camisa cuando meti las manos en los
bolsillos de sus vaqueros. Tengo elementos tcnicos corriendo en Defcon 5, ya
que no hemos tenido advertencias de amenazas mayores.
Defcon 5? Yakov, su propio traje de chaqueta negra que abrazaba sus bceps y
cargos de color verde oscuro, hizo una cara De verdad, Pasha? Has estado
jugando a esos holojuegos americanos otra vez?
Pavel hizo un gesto grosero con las manos.

Por lo menos no pierdo a los ponis con los de diez aos de Tayikistn.
Yakov se agarr su pecho.

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5
Oh, cmo me hieres. Pensar que te llevaba en mi espalda cuando ramos nios.
Acostumbrado a que los gemelos se molestaran entre s por nada en particular,
Valentin ignor su juego para concentrarse en la pregunta.
Levntalo de un salto dijo. Quiero asegurarme de que nadie pueda
entrar.
Era una precaucin extra y probablemente innecesaria. Su terreno accidentado,
como siempre, actuara como su mayor lnea de defensa. StoneWater se haba
establecido durante mucho tiempo en esta regin, no haba permitido a la
civilizacin avanzar mucho ms all de una pista de tierra que podra destruir en
cuestin de minutos si se llegaba a eso.
La nica otra manera de llegar a Denhome era teletransportandose o llegar a pie.
Buena suerte con ste ltimo si no fueron entrenados para terrenos irregulares
establecidos con todo tipo de trampas. Yakov molestaba a su hermano por los
hologames, pero los dos encontraban mejores trampas cuando juntaban sus
mentes, la caza era un juego en s mismo.
Har que eso pase ahora, dijo Yakov Tenemos ms de unos pocos
dominantes que descansan en el sol. Es hora de patear traseros.
Hey, dijo Nova con las manos en las caderas. Ellos se ganaron eso de
holgazanear, y como sanadora del clan yo lo prescrib.
Yakov era demasiado inteligente para hablar con descaro a Nova de una manera
irrespetuosa. Ms bien, se inclin de la cintura.
Yo les dar una gentil patada en sus asnos y gordos culos, mi seora.
Pasha. Valentin llam a su experto tcnico ms cerca mientras los otros
comenzaban a dispersarse, Nova pisoteando junto a Yakov para asegurarse de que
no se entusiasmaba demasiado con sus patadas.
Algo ms?

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CAPTULO 8
Traducido por Starlichka
Corregido por Frey.

El otro hombre empuj sus gafas haca arriba, sus ojos un cristal verde claro
y azulado.
Lamentablemente, esos ojos bonitos tenan una visin nocturna de mierda.
Pavel tampoco podra ver dos pies sin sus gafas. Pero su cerebro era una navaja.
l tambin tena la misma posicin dominante como su hermano. Dejarlos en una
posicin inferior en el clan simplemente porque l tena visin la imperfecta
hubiera sido una receta para los problemas.
Ahora, sacudi su cabeza, su pelo marrn oscuro y varios tonos ms oscuros que el
marr medio de su piel. Ese marrn provena del abuelo paterno de Yakov, un oso
nativo de Angola, qu diablos haba estado haciendo un clan en Angola antes de
que se trasladaran a un clima ms fro. Valentin todava no lo haba descubierto. El
dedushka3 de Pavel slo se rea como un luntico cada vez que lo mencionaba. Los
ojos verde oliva procedan de la madre oso negro de los gemelos.
Los genes de Dwei Nguyen parecan enterrados haca tiempo, pero estaban ah en
la intuicin que haba marcado a los gemelos desde su nacimiento. Si Pavel o
Yakov le decan que vigilara ms fuertemente una seccin de la frontera, aunque
no hubiera una razn aparente para hacerlo, escuchaba. La ltima vez que haba
pasado, haba cogido a los lobos de Selenka tratando de entrar furtivamente, sin
duda para espiar a StoneWater.
Dwei Nguyen ha sido un vidente, un PsyC
Comm no muestra seales de trfico sospechoso que podra significar que el
consorcio tiene a alguien implantado en el clan. Los ojos de Pavel se iluminaron
con la charla friki. He intervenido la red de tres maneras diferentes el domingo.
Pasha. Valentin lo inmoviliz en su lugar con una mirada. Su
segundo levant sus manos.
No voy a violar la intimidad de cualquier persona. Todo est hecho con un
programa informtico. Consegu que Brenna de SnowDancer me ayudara con el
cdigo. Hombre, el cerebro de esa mujer. suspir. Si tan solo no tuviera el mal
gusto de ser un lobo, y de estar locamente enamorada de su compaero, un asesino
psicpata, considerara seriamente cambiar de equipo.

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Valentin le dio una palmada en un costado de su cabeza.

Concntrate.
Correcto. Pavel se sacudi el golpe con la insolencia del oso. Un poco menos
fuerte lo habra tomado como un insulto a su honor. De todos modos, todo
est automatizado. Programado para enviar una bandera roja brillante si
alguien empieza a ponerse lindo intentando ponerse en contacto con personas
que quieran hacerle dao al clan. Nada hasta ahora.
Bueno.
Hemos tenido cuatro falsos negativos que ha disparado las resbaladizas y
furtivas palabras clave que program, Pavel aadido. Eran menores arreglando
reuniones fuera de la supervisin de los padres. El otro hombre hizo una cara
malhumorada, Casi los entregu porque ningn oso querra entrometerse con un
cambiante un poco ido de la visin, pero me contuve.
Llorar todo un ro cuando me importe una mierda. La visin de Pavel podra
estar disminuida, pero nunca lo estuvo su habilidad en la cama. Muchos, muchos
los osos y los seres humanos le encontraban adorable. Especialmente cuando
exhiba las hendiduras que tena en ambas mejillas. Mientras que Yakov, ms duro
odiaba los hoyuelos, Pavel haba sabido tomar ventaja descaradamente de eso.
Los hoyuelos no estaban presentes cuando Pavel dijo,

Realmente piensas que alguien en Stonewater podra traicionarnos?

No, pero sera un estpido si no escuchara las advertencias de Lucas. un buen


alfa tena que tomar todas las precauciones para cuidar de su clan,
Aparentemente, dijo El Consorcio tiene maneras de meterse bajo la piel de
nuestra gente.
Dijiste que esto era acerca de dinero y poder, Pavel se rasc la cabeza. No lo
entiendo, Valya. No puedo creer que les gustara perturbar su paz slo para eso.
Eso es porque eres un oso. Las personas que amaban lo eran todo para ellos, la
felicidad no se encontraba en el poder o en el dinero. Las ltimas dos cosas slo
fueron tiles para ayudar a proteger el clan, ayudaron a mantener a sus
compaeros y cachorros seguros.
No s qu podra atraer a un osos a cometer traicin, agreg Valentin, pero
prefiero atrapar a cualquier cosa mientras todava sea pequea, mientras todava
poda salvar a algn miembro del clan que se hubiera extraviado. Tenemos a

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gente que no quiere que yo sea alfa. Le dola en cada clula de su corazn alfa
decir eso, pero era un hecho.
El rostro de Pavel se volvi sombro, el adorable reemplazado por el poderoso
dominante nacido con el mismo impulso letal para proteger que Valentin.
Ninguna de esas personas estn en Denhome ahora.
El oso de Valentin tambin le dijo que su gente le era leal, pero la parte perdida de
su clan era una astilla en su alma que le recordaba que no todo el mundo lo amaba
como los osos deban amar a su alfa. Mantengan el programa en ejecucin.
Considralo hecho. Pavel cruz los brazos. Tambin creo que la forma en que
se est modernizando el clan debera ayudar a protegernos. No deja sombras para
que el Consorcio pueda explotar y cavar.
Valentin asinti la cabeza. Los osos eran terribles en guardar sus secretos
excepto aquellos casos muy raros y aislados, y los secretos que el ltimo aislado
haba mantenido haban sido horribles.
Difundan las noticias sobre Silver, que la manada sepa que los forasteros
querran daarla.
S que no traeras una amenaza a la manada. La mirada de Pavel era
inusualmente solemne. Pero no estara haciendo mi trabajo si no te preguntara si
ests seguro de que est a salvo.
Tan segura como Nova en un alboroto. dijo secamente Valentin Pero ella no
nos har dao. Valentin era alfa porque saba leer a la gente, y saba que al salvar
la vida de Silver, haba ganado cierta lealtad de ella y su abuela. Ninguna de las
dos mujeres era de las que olvidaba esa clase de acto de amistad.
Pavel asinti, tomando la palabra de su alfa. Como todos en el crculo de
segundos de Valentin, el otro hombre no dudara en interrogarlo, pero tambin
le devolvera la llamada cuando Valentin la hiciera. Estoy fuera de turno por
las prximas ocho horas, a menos de que me necesites para algo en especfico,
voy a ir a dormir un poco bajo el sol. Si Yasha se atreve a patear mi trasero de
nuevo, le estropear el suyo.
Ve a ello. El otro hombre dorma menos de lo que cualquier otro oso del clan
excepto por su hermano, pero era una inclinacin natural. Cinco horas y estaban
listos para seguir adelante. Haban sido unos pequeos terrores cuando haban
sido pequeos. Como adultos, los haca fastidiosos de vez en cuando, pero al
menos no cometan el pecado capital de ser personas maaneras.
Despus de que Pavel se marchara para cambiar a forma de oso y dormir al sol,
Valentin ech un vistazo alrededor de la Caverna. Sus diminutos objetivos, los

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gangsters y todos, estaban sentados en una alfombra de felpa en la esquina,
jugando bajo los ojos atentos de dos ancianos. Cruzando el inmenso tramo de la
Caverna para llegar al grupo que se comportaba con dulzura, se agach.
Puedo unirme? Caras felices aparecieron, sus pequeos cuerpos de
cambiantes se movieron y manos pequeas le palparon los brazos mientras tomaba
su lugar en la alfombra. Escuch mientras explicaban las reglas del juego, entonces
como si una poderosa, fascinante y peligrosa telpata no durmiera cerca del l,
jug con los pequeos de su clan
No con todos ellos.
No con aquellos que haban sido arrancados de su corazn por sus padres y
tutores.
Adolorido por la prdida que se estaba acercando cada vez ms a convertirse en
una cicatriz permanente, abri los brazos a un cachorro que quera arrastrarse a su
regazo. El cuerpo del pequeo nio, el rpido latido de su corazn, todo le
recordaba a aquellos vulnerables. No poda proteger en sus brazos a los que
estaban afuera en el fro. An tena tiempo. No mucho. Pero s algo

EL PATRIOTA HUMANO

La situacin de Silver Mercant le preocupaba. El plan se haba puesto en


marcha cuando ella comenz a hacer cada vez ms un trabajo estelar con
EmNet, era una buena idea, pero la imprevisibilidad de la misma lo enfureca.
Era un hombre acostumbrado al control, y l no tena ninguno. Solamente tena
que esperar para que ella consumiera el veneno.
Cuyo resultado se retrasara an ms tiempo, a menos de que hubiera llevado su
propia comida con ella al clan de los osos que la reciban para una estancia

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0
diplomtica. Se haba organizado a travs de Trinidad y estaba vinculada a su
posicin como director de EmNet.
Arrug la impresin del comunicado de prensa.
Que conveniente que los Psy estaban empezando a seducir a los poderosos clanes
de y manadas de cambiantes mediante engaos. Ya sea que lo llamaran amor
verdadero, o lo disfrazaran con diplomacia, se trataba de poner sus garras en los
alfas ms fuertes en el mundo. En el segundo en el que los Psy tuvieran suficientes
agentes entre los cambiantes, los alfas comenzaran a morir sin duda, para ser
reemplazados por tteres controlados por telpatas Psy.
As era como funcionaba la raza psquica. Al entrar en la guarida de los osos, como
ella haba hecho, Silver Mercant haba demostrado ser tan hambrienta de poder
como sus otros hermanos. Haba tenido razn en elegirla como blanco, ya no senta
culpa por su eleccin, la misin humanitaria de EmNet era un frente muy
inteligente diseado para dar acceso a los Psy a personas que de lo contrario nunca
hubieran confiado en ellos.
Paciencia, se aconsej, Ella se quedar. Mientras tanto, l trabajara en afinar
los detalles para su prximo objetivo.
No era una mala persona.
Pero tampoco era un tonto a punto de ser conducido a la esclavitud disfrazada de
un nuevo y brillante futuro. Si tena que asesinar para conseguir la libertad, que as
sea.

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1
CAPTULO 9.

Traducido por Devi.


Corregido por Frey.

Entregar a: Silver Mercant en Empresas Krycheck, Oficina central, Mosc.


Texto a leer: Sr. Soy. Un. Medvezhonok.1

Pedido de Pasteles Asombrosos (17 de septiembre de 2082)

Silver despert repentinamente, en alerta total.


Era su proceso de despertar habitual cuando no estaba en una cama de hospital
reponindose de un intento de envenenamiento. Ninguna nebulosidad, ninguna
borrosidad, slo sueo y luego al instante, despierta. La exploracin teleptica era
automtica, entrenada en ella desde la infancia. Los Mercants no dorman con un
ojo abierto, como era el mito en la PsyNet, pero despertaban con ambos ojos
abiertos en el plano psquico.
Su exploracin no recogi ninguna mente Psy en las cercanas.
Esto era una circunstancia tan extraa que Silver abri los ojos para asimilar sus
alrededores. Cada ciudad tena una mlange2 de mentes. Algunos, sus sentidos
echaron un vistazo cambiantes, con sus escudos adamantinos naturales; otro, su
mente reconocida como la suya; todava otros, evadi a humanos, con escudos
tan delgados como papel que si no fuese cuidadosa, traspasara, sin estar
consciente, sus cerebros y se ahogara en sus secretos.
Excepto por un nmero limitado de retorcidos Psy conducidos por deseos
perversos o avaricia, la mayor parte de los Psy actuaban como ella y
automticamente saltaban tan pronto como descubran una mente humana.
Tener la presencia psquica completa de otra persona (pensamientos, sueos,
pesadillas, piezas dispersas de datos sensoriales, los ecos de un milln de
conversaciones) gritando en el cerebro no era una experiencia agradable.
Este no era su dormitorio.

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2
De hecho, no pareca a ningn cuarto que hubiera visto alguna vez. Las paredes
eran de piedra expuesta que haba sido alisada slo lo suficiente para la seguridad.
Pareca como si este lugar hubiese sido, literalmente, moldeado en la piedra, luego
las personas que haban hecho el moldeado se encogieran de hombros y hubiesen
dicho que haban terminado.
Sentndose, mir alrededor.
El cuarto no contena ninguna amenaza por lo que poda ver, aunque la puerta
principal no estuviese cerrada con cerrojo y haba una puerta al lado que tendra
que comprobar. Adems de la cama en la cual se sentaba, una cama cubierta con
una sbana suave que no era, sin embargo, tan suave como la manta medio
reunida en su cintura, haba un silln en una esquina al lado de un estante del cual
colgaba un nmero de indumentarias.
Un tronco de madera envejecida descansaba debajo de la indumentaria.
Muy cerca de la cama estaba una pequea mesa colocada contra la pared. Sostena
un reloj digital, el telfono que record deslizar en el bolsillo de la chaqueta de su
traje esa maana, una botella sellada de agua y una bandeja cubierta.
Ignorando eso por el momento, se concentr en el reloj. Si estaba correcto y una
verificacin rpida en la PsyNet confirm que s, el reloj estaba exactamente
correcto era ahora las cinco de la maana del da siguiente de sus ltimos
recuerdos.
Como si el pensamiento hubiese provocado una cascada, los recuerdos
regresaron: Valentin, veneno, su abuela, el hospital, pequeos osos gnsteres, calidez
musculosa alrededor de ella, un bajo latido de corazn contra su odo.
Silver permiti que el diluvio se estrellara sobre ella antes de separar despacio los
fragmentos hasta que entendiera dnde estaba y por qu. La siguiente cosa era
probar su cuerpo. Balanceando sus piernas sobre el lado de la cama, trat de
levantarse en la alfombra grande que la cama pisaba. Un temblor, dos, pero logr
quedarse derecha.
Andando a la puerta ms all de la cual no poda sentir ninguna mente en
absoluto, la abri para revelar instalaciones de saneamiento. Silver no estaba
acostumbrada a estar sucia en ningn sentido, y ahora mismo, se senta
exactamente as. El olor antisptico del hospital se aferraba a ella pero debajo de
esto, estaba la dbil pista de transpiracin de cuando el veneno la golpe primero.
Una ducha era prioridad.
La decisin tomada, camin de vuelta a la puerta del cuarto, tir del cerrojo en este
lado. Era slido. Tena sentido en un clan de osos. Por lo que haba visto en los

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informes sobre aquellos incidentes del en Mosc, los osos rompan cosas sin
intencin.
Slo cuando se sinti segura examin la ropa. Ninguna de ellas era suya, pero
pareca que le quedaran. Unas piezas parecan secamente nuevas mientras que
otras parecan usadas, pero limpias. En el tronco estaba ropa interior destinada
para alguien de su talla; todava estaba en el embalaje que llevaba el nombre de la
boutique que Silver ms a menudo utilizaba.
Su abuela deba haberlos enviado con las cosas nuevas.
Una alarma tranquila pic contra su mente, dicindole que tena mensajes
telepticos a los cuales tena que asistir. Estaban acorralados actualmente en una
bveda psquica. La gran mayora de telpatas no podan formar este tipo de rea
de espera slo telpatas de alto gradiente puro tenan la capacidad, e incluso la
mayor parte de ellos lo consideraban mucho trabajo. Lo era, pero Silver siempre
haba encontrado el trabajo digno de la conveniencia.
Explor a travs de las burbujas translcidas en la bveda. Cada uno representaba
un mensaje separado, mantenido limpiamente segregado de sus vecinos para no
arriesgar una transicin confusa. Por el momento, Silver no hizo caso de todos los
mensajes, excepto de dos. El primero era de Ena.

Silver, el Alfa Nikolaev organiz que un oso de StoneWater en Mosc llevara algunas ropas
para ti. Todos son nuevos, comprados por mi propia mano. Me vino a la mente durante la
expedicin de compra que los venenos de contacto pueden haber sido colocados en tu ropa
menos usada como un seguro contra fallos. Los har probar.

El mensaje terminaba como los mensajes de Ena siempre lo hacan con solo
un silencio estridente. Silver saba que su abuela tena razn en tener cuidado,
pero los venenos de contacto eran improbables; tena un juego pequeo y
funcional de ropa que utilizaba eficazmente. Si una pieza hubiese sido
comprometida, estara muerta ya.
Abri el segundo mensaje que capt su atencin.

Silver. La abuela no dice nada, y no me puedo creer lo de la ridcula visita de amistad


poltica a los osos ofrecida en los medios. El primo Ivan me dice que has desaparecido de tu
piso. Puedo sentirte, s que estas viva. Ests bajo presin? Necesitas ayuda?

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Ena le haba dicho a Silver que no confiara en nadie, pero ste vnculo era uno que
nada podra corromper. Si Arwen alguna vez decidiera matar a Silver, significara
que su familia estaba rota a un nivel fundamental. Contest sin vacilar al hermano
que haba nacido al mismo tiempo que ella, pero quien no era su gemelo.
Su padre era Mercant. Haba firmado contratos de fertilizacin y concepcin con
dos mujeres. Por casualidad, sus embarazos haban ocurrido unos das el uno
despus del otro, uno concebido antes de lo esperado, uno ms tarde. Silver y
Arwen haban nacido en el mismo hospital, slo diez minutos entre ellos.
l siempre haba sido una parte indeleble de su vida.
Arwen, dijo, extendindose con su mente porque su hermano no era un potente
telpata, su fuerza psquica yaciendo en otra rea. El haberla alcanzado para dejar
el mensaje, deba haberlo empujado al dolor fsico severo. Estoy bien. Hubo un
atentado contra mi vida, pero fracas. Por favor asegrate de que nadie llegue a la Abuela.
Si un enemigo quisiera hacer dao a los Mercants, sacar a Silver o a Ena lo hara.
Eliminar a Arwen tambin tendra un efecto catastrfico, pero la mayor parte de
personas no se haban dado cuenta de eso an.
Su hermano respondi inmediatamente, como si hubiese estado despierto y
esperando por ella. He hablado con la Abuela en el tiempo desde que te envi el
mensaje. Estoy contento de que no tomaras su prohibicin de confiar en alguien y lo
aplicaras en m.
Silver no le reprendi por creer que podra; Arwen estaba en su propio viaje, y era
uno difcil. Comparti la abuela todos los detalles pertinentes?
S. Despus de cierta cantidad de discusin en la cual indiqu que si no me deca lo que
estaba pasando, pirateara tu mente y te encontrara de todas maneras.
Recordando las palabras de Valentn sobre caerse y rasparse, Silver eligi un par
de vaqueros negros que no eran nuevos y que Ena con poca probabilidad enviara.
Los nuevos pantalones estaban todos bruscamente adaptados, segn la preferencia
habitual de Silver, y totalmente inadecuados para este lugar rugoso. Emparej los
vaqueros con una camisa blanca crujiente que tena la huella digital estilstica de su
abuela por todas partes.
A su hermano, le dijo, No has sido capaz de piratear mi mente desde que tenamos cuatro
aos.
No he intentado desde entonces. Una pausa. He estado revisando el metraje de seguridad.
Los nicos invitados, que no son familia, que has tenido en el margen vigente fueron
Monique Ling y el alfa Nikolaev.
Monique slo llego a mi sala y yo nunca la dej sola.

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Y nunca dejaste entrar al alfa Nikolaev en absoluto.
Colocando la ropa interior con la ropa en la cama, Silver dijo lo que Arwen no
poda.
No hay dudas entonces. Fue la familia.
El incidente con el corte de corriente hace cuatro meses y medio significa que hay un hueco
en el metraje de seguridad, as que permanece una posibilidad escasa de que sea un
forastero.
Sabes tan bien como yo que el apagn fue causado por un fracaso tcnico anormal, Silver
contest. El envenenador habra tenido que tener el regalo de la clarividencia y esperar en
todo el lugar menos en el exterior de mi puerta para ejecutar su plan en una ventana de
tiempo tan limitada.
Lo s. Slo no quiero que sea de la familia. La voz teleptica de Arwen era tan
particularmente ronca como lo era en la vida real, incrementada por su seal
psquica para sonar como si estuviese de pie en el cuarto al lado de ella. Estoy
ayudando a la Abuela para llegar al fondo de esto.
Envame todos los datos.
Lo quieres a travs de tu cuenta de comunicaciones o en una bveda psquica?
Terminando la conversacin despus de discutir el mtodo ms seguro para la
transferencia, Silver se puso en contacto con Ena. No estaba preocupada por
despertarla Ena era la que le haba enseado cmo establecer la sala de espera
teleptica, habra activado esto si no quisiera ser molestada.
Abuela, dijo, estoy despierta y en completa fuerza psquica. Realmente siento cierta
debilidad fsica que puede tomar ms tiempo en mejorar.
Su abuela respondi inmediatamente. Los doctores dijeron que se podra necesitar hasta
tres das. El laboratorio ha terminado de analizar el veneno. Es algo nuevo, diseado para
debilitar, ms bien que matar. Si no hubieses recibido atencin mdica inmediata incluso
despus de la mitad del vaso, no habras muerto. Habras quedado en estado vegetativo.
Ya veo. Esto, tambin, hablaba sobre objetivos de su enemigo. No era slo
eliminarme. Era para hacerme a m, y por la extensin, a la familia, parecer dbiles.
Como el Alfa Nikolaev me indic, t eres la EmNet, Silver. Y la EmNet es la cara ms
visible de la Trinidad.
Silver asinti, aunque nadie la pudiera ver, la accin una violacin sutil del
Silencio que not con la periferia de su mente. Hacerme dbil, hacer a la EmNet
parecer dbil, golpalo con fuerza mientras no ha arraigado lo suficiente para recuperarse
rpidamente del revs. Tena una clase de sentido despiadada. Un director muerto

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podra ser sustituido, pero uno que estaba prolongadamente dbil y sin consciencia? El
dao psicolgico sera severo.
Piensa en las implicaciones de eso, su abuela dijo. Tu hermano me est ayudando.
S, Abuela.
Despus de terminar la conversacin, Silver tuvo que sentarse para recuperar el
aliento. Sus reservas psquicas y fsicas eran muy bajas. Necesitaba combustible.
Cambiando prioridades, levant la tapa de la bandeja cubierta. Ninguna barra de
nutricin o bebidas nutritivas, pero reconoci las tortillas como unas que haba
comido durante una sesin de trabajo larga en otra regin. Estaban hechas de
lentejas y eran profundamente nutritivas y no eran abrumadoras para sus papilas
gustativas.
A su lado haba un bol con lo que pareca ser una salsa.
Rasg la tortilla en pequeos pedazos, las us para probar la salsa. No un gusto
fuerte, pero pareca nutritivo. Y si Valentin le hubiese querido permanentemente
incapacitada, todo lo que habra tenido que hacer era abandonarla en el piso de
su apartamento. El oso deliberadamente obstinado tambin haba estado
envindole regalos inesperados e inexplicables de comida durante meses.
Cada vez que ella le peda que se detuviese, sonrea abiertamente y finga que no
tena idea de la identidad de su admirador annimo con un gusto excepcional en
comida. Todo mientras ambos saban que era responsable del pastel red velvet, las
barras de nutricin de sabores, las peras nashi individualmente envueltas, las
comidas gourmet entregadas calientes desde un restaurante cerca de su oficina, y
ms. El ltimo pastel, una frambuesa oscura, haba sido acompaado por una
tarjeta que llamaba a su admirador como el Sr. Soy. Un. Medvezhonok.
El Sr. Soy un osito de peluche.
Silver termin todo en la bandeja, incluso los dos cuadrados de chocolate oscuro
que estaban amargos en lugar de dulces. Tambin bebi la botella llena de agua. Su
cuerpo absorbi todo esto, sus capacidades psquicas quemando mucho ms
energa de lo que la mayora de las personas crean. Tendra hambre otra vez en
aproximadamente dos horas. Por lo general tomara ms tiempo que eso, pero su
cuerpo en curacin tambin necesitaba el combustible.
Esper diez minutos para dejar que la comida reposara antes de que entrara en la
ducha.
Una vez limpia, se visti y utiliz un cepillo para alisar su cabello, habiendo
encontrado el artculo hecho de madera en una cesta de artculos de tocador en el

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cuarto de bao. No haba secador, pero Silver no tena intencin de caminar con su
cabello suelto. No era sobre la imagen, sino sobre el establecimiento de fuerza
ms importante que nunca en medio de un clan cambiante depredador conocido
por su naturaleza temeraria. Sobre todo porque haba sido llevada inconsciente.
Limpiando su cabello hmedo, lo form en un moo en su nuca. Lo dejara suelto
una vez que estuviera de vuelta en su cuarto. Hecho esto, abri el paquete de
cosmticos que tambin haba encontrado en la mesilla del cuarto de bao. Result
contener los artculos correctos para su tono de piel.
Us el rmel y un labial. Otra vez, era parte de su armadura. Silver Mercant nunca
fue vista con un pelo fuera de lugar. Se despertaba con una cara de robot que te
matara mientras se vea fabulosa.
Esa cita en particular era de un artculo de peridico escrito por un humano.
Hiperblico, pero la descripcin era apropiada.
Silver no quera parecer tratable o humana quera ser la perfeccin robtica,
una mujer a la que nadie se atreva a cruzar. La gente no trataba de daar robots.
As que claramente, tena que trabajar en esto, ya que alguien haba intentado
hacer exactamente eso.
Acababa de darse cuenta de que a pesar de que haba encontrado calcetines, no
haba localizado ningn artculo de calzado, cuando hubo un ligero golpe a su
puerta. No era
Valentin. Estaba bastante segura de que l no crea en el concepto de un golpe
tranquilo o no era fsicamente capaz de eso. Valentin Nikolaev hacia todo con la
inmensidad del oso dentro de l. El golpe vino una segunda vez, como la luz.

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CAPTULO 10

Traducido por Devi


Corregido por Frey.

No existe un corazn ms generoso que el de un cambiante oso.

La Gua de Viajeros para Cambiantes. (Edicin revisada: 1897)

Cruzando descalza el suelo de piedra, Silver abri la puerta con sus sentidos
psquicos en mxima alerta. La persona al otro lado result ser una mujer alta y
con curvas, con rizos negros brillantes estilizados a la perfeccin y maquillaje
impecable, sus ojos marrones oscuros con pestaas densas y sus labios de un color
rojo combinando con las cerezas rojas en su vestido negro. Ese vestido negro tena
una falda amplia y un top equipado con un amplio escote que presuma la suave
piel color miel oscuro de sus hombros tonificados.
Los pies de la mujer calzaban zapatos rojos de tiras con tacones de cinco
centmetros.
Hola! Pens que podras estar despierta. Una sonrisa radiante. Soy Nova,
la sanadora del clan.
Tambin eres la hermana del alfa Nikolaev. Hubiese sido obvio incluso si ella
no conociera algo sobre las hermanas de Valentin; los dos compartan unas
semejanzas asombrosas de rasgos, aunque lo que era fuerte y spero en Valentin
era ms una llamativa elegancia en Nova. Nadie la llamara alguna vez bonita.
Era demasiado hermosa para eso.
Su hermana mayor (pero no la ms vieja), dijo Nova. Puedo entrar?
Entr sin esperar una respuesta.
Silver podra haberla detenido, pero ser grosera con los anfitriones no era cmo
haba sido criada.
Estoy usando tus vaqueros?
Bozhe moi, no! Una profunda risa. Puedes ver estas caderas de
maternidad, como son orgullosamente descritas por mi abuela, caber en aquellas
cosas flacas?

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Gui, pestaas de bano descendiendo sobre ojos oscuros. No, aquellos
son de Moonbeam7. Sus padres son un poco chiflados, pero Moon tiene ese
nombre. Habiendo arrastrado dos bolsos grandes con ella, Nova sac varias
cajas pequeas de los bolsos mientras continuaba hablando tan rpido que
Silver no tuvo oportunidad de interrumpirla.
Pero, Nova dijo, mientras que Moon tiene las caderas flacas, yo tengo el
mejor gusto en zapatos en todo el clan y creo que somos de la misma talla. Una
pausa de un minuto antes de que Nova suspirara afligidamente. Bien, bien, tu
babushka4 s que envi algunos zapatos, pero slo te los dar as no tienes que
mentirle a tu abuela sobre recibirlos. Tienes que prometer no usarlos.
Hay algn motivo para tu aversin?
Los zapatos son negros, sencillos y sensatos. Nova se estremeci
. Silver Mercant no lleva zapatos sensatos, aunque estoy segura de que tus zapatos
siempre son cmodos.
S, lo son. Silver llevaba tacones de aguja porque formaban parte de la
impresin que quera proyectar, pero aquellos tacones eran hechos a la medida
para asegurar que nunca pusieran en peligro su equilibrio o su capacidad de
trabajar.
Saba que estbamos hechas de la misma madera. Nova sac de repente un
escner de su bolsillo, lo dirigi sobre el rea del pecho de Silver, frunci el ceo,
pero guard el escner y se concentr en los zapatos otra vez. Quiero decir,
despus de que vi aquellas fotografas tuyas.
Fotografas?
Ay, sabes que te espiamos a ti y a Krychek, igual como espiamos a los lobos y
ustedes nos espiaron a nosotros y a los lobos. Risa emergi a travs de las
palabras de Nova.Tienes que conocer a los otros depredadores en el rea,
verdad?
Intrigante que los osos la consideraran una depredadora. No estaban en lo
incorrecto, pero la mayor parte de las personas tendan slo a ver a Kaleb,
tachando a Silver como solamente una administradora eficiente.
Has trado muchos zapatos.
Diez pares, y esto ni siquiera rasgua la superficie de mi coleccin. Por lo tanto
si quieres tomar prestado todos ellos, puedes.

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Luz de luna

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Gracias Silver dirigi sus ojos sobre varios pares exhibidos. Aunque los
tacones seran normalmente mi opcin, parece que tendr que caminar sobre pisos
desiguales. No soy experta en caminar con tacones en tal superficie.
Nova asinti.
S, los pisos son inestables por todas partes en Denhome. Me dicen que a los
osos grandes y fuertes no les gusta nada demasiado civilizado Hizo una
mueca Nadie escucha mi opinin sobre eso, ni siquiera Stasya! Me dijo que
comenzara a llevar zapatos prcticos.
Con las manos en puos, Nova las presion contra sus caderas, sus brazos en
jarras.
Nova Nikolaev no usa zapatos prcticos. Ca en mi culo ms de una vez al
principio cuando comenc a practicar con tacones a los catorce. Valentin se mora
de la risa hasta que lo ret a utilizar un par y hacer una carrera conmigo. Deberas
haber visto la cada que tuvo.
Momentneamente divertida por la imagen de Valentin usando tacones, incluso de
pequeo, Silver se tuvo que obligar a enfocarse en el tema.
Creo que debera atenerme a zapatos ms estables por el momento
Ni siquiera pienses en los tacones sensatos, advirti Nova. Intenta
con estos pequeos botines negros en cambio. Son cmodos, lindos, y van
ms o menos con cualquier estilo.
Ya que Silver se haba decidido por ellos como su primera opcin si le quedaban
bien, se sent en la cama y, ponindose un par de tobilleras, se desliz en las botas.
Cuando se levant para probarlos, encontr que quedaban lo bastante adecuados a
su talla.
stos son excelentes. Gracias.
Nova desech su gratitud con una sonrisa.
Tengo una dependencia por los botines, confes. Ocho pares en mi ltima
cuenta, tres de ellos negro. De todos modos, pienso que deberas tener un par de
zapatillas de deporte tambin.
Silver no usaba por lo general zapatillas de deporte, pero no estaba, por lo general,
en un clan de osos, tampoco.
Gracias, intentar conmir entre las de azul brillante con lunas y
estrellas blancas llamativas y las sencillas con un colorido diseo tropical.
La risa de Nova fue casi tan grande y clida como Valentin.

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1
No te preocupes, solo estoy jugando contigo. Aqu Retir un par de zapatos
simples de lona desde un bolso, el color un azul oscuro slido. Deberas
cuidarte de eso, ya sabes. Somos terribles hacindonos bromas. Nada cruel, sin
embargo
Lo ltimo fue dicho muy seriamente, su siguiente pregunta sin malicia. Cmo
Psy, entiendes las bromas y los juegos?
Entiendo el concepto de bromas, Silver dijo cundo se cambi los botines por
las zapatillas de lona. No entiendo los juegos. Cul es el punto?
El punto es mirar a Valentin ponerse rojo cada vez que le recuerdo el hecho de
que una vez llev tacones rosados y se cay sobre su trasero.
Tacones rosados? Silver dijo antes de que pudiera censurar sus palabras.
Bueno, si iba a hacer a mi hermanito ya de casi dos metros de altura usar un par
de tacones, no iba a elegir negro, verdad? Los ojos de Nova bailaron.
Tambin iba definitivamente a conseguir pruebas fotogrficas para propsitos de
chantaje en el futuro.
Todava lo tienes? El material de chantaje?
Por qu?
Porque tal vez pueda utilizarlo, Silver dijo, volvindose a colocar los botines
despus de comprobar que las zapatillas le ajustaban. Tu hermano no parece
escuchar la palabra 'no'.
Un sonido retumbante proveniente de Nova tuvo a Silver ponindose en completa
alarma fsica y psquica.
Estas enojada.
Los ojos de Nova ya no eran marrones, sino un mbar plido encendido.
Mi hermano nunca ha tomado a ninguna mujer sin su permiso.
No hablo del consentimiento sexual. Soy Psy. No tengo sexo.
La boca de Nova se abri, mbar deslizndose en marrn oscuro tan rpido
que Silver no capt la transicin.
Colapsando al lado de Silver en la cama, la sanadora susurr:
Nunca? Jams?
Nunca. Jams.
Es verdad entonces. Los Psy slo se reproducen por mtodos cientficos?
Esto probablemente cambiar en el postsilencio, pero hasta ahora, s.

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Hombre. Nova dej salir el aliento, sacudi su cabeza. Hombre.
Es simplemente otra forma de ejercicio. Silver nunca haba tenido la
posibilidad de hablar de este tema con alguien de las razas emocionales era un
aspecto de la interaccin cambiante e humana que continuaba escapando de su
entendimiento. Ella haba predicho anteriormente determinadas conductas, tuvo
sus predicciones fallando estrepitosamente cuando el sexo fue aadido a la mezcla.
Seelichka, si piensas eso Nova le dio palmaditas en el hombro.
Le tom a Silver un segundo darse cuenta de que Nova suaviz su nombre de
manera afectuosa. Como Valentn hacia cuando la llamaba "Starlichka" aunque
"Starlight" no era su nombre, tampoco. Slo Valentin le deca as. Se pregunt
cmo lo llamaban su familia y amigos. "Valya" sera su conjetura.
Me puedes decir por qu estoy equivocada? Pregunt despus de notar que
haba estado absorta en silencio demasiado tiempo. Acerca del sexo?
Nova levant sus cejas.
No puedo explicar realmente el sexo, excepto para decir que el mejor es con
alguien que conoces, alguien con quien puedas rerte Una suave sonrisa. No
decimos 'sexo', a propsito, aadi. Llamamos a cualquier toque
intercambiado entre dos personas que lo desean privilegios de piel.
He odo hablar del concepto. Haba estado trabajando en la EmNet lo
suficiente para recoger ciertos matices de comportamiento cambiante .
Ustedes consideran que es un regalo permitirse el contacto fsico. Era una
sutil complejidad en la naturaleza tctil de la raza cambiante.
Nova asinti con la cabeza.
El toque une a un clan y por lo tanto nunca debe darse por sentado. Aunque,
por supuesto, no vamos por ah pidiendo permiso vocalmente todo el tiempo, por
ejemplo, acabo de tocar tu hombro. Yo no lo habra hecho si te hubieses apartado
disimuladamente.
Fue el turno de Silver para asentir.
La comunicacin no es siempre vocal. Como telpata, lo conoca mejor que
nadie. Que los cambiantes fuesen tan fluidos en el lenguaje corporal tena
perfecto sentido para ella. Tambin le record que estaba en un entorno donde
era la forastera.
Tendras tiempo para mostrarme los alrededores de Denhome?
Seguro, pero en primer lugar, si no estabas hablando de consentimiento
sexual, qu quisiste decir acerca de mi hermano?

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3
Nova coloc los dedos de su mano en el cuello de Silver, habiendo comunicado su
intencin al elevar una mano en esa direccin despus de que ambas se levantaran.
Silver permiti a la sanadora tomar su pulso, aspir y exhal cuando Nova retir
un pequeo sensor desde su interminable bolsillo y lo coloc en el pecho de Silver
despus de que le pidiera desbotonarse dos botones de su camisa.
Le he dicho a Valentin que no viniera a mi puerta para dejarme cosas, pero lo
hace constantemente, dijo, una vez Nova alej el sensor. Le he dicho que no
me deje objetos de comida al azar bajo la apariencia de un admirador secreto
llamado
Sr. Soy. Un. Medvezhonok
Nova resopl de la risa.
Lo siento, lo siento! Slo que puedo ver a Mishka haciendo eso! Oh Bozhe8! El
Sr. Soy. Un. Medvezhonok. Limpindose las lgrimas, Nova sonri. Mira,
todo eso es slo un comportamiento dominante de oso. Tienes que resistirte, y creo
que eres muy capaz de ello. Mi hermano nunca hara nada parecido con una mujer
que no pudiera defenderse. Slo con una igual.
Una igual.
Te voy a mostrar todo. Con tal de que no te esfuerces demasiado Nova dijo
mientras Silver procesaba el hecho de que uno de los dos ms poderosos
cambiantes alfas en Rusia la vea exactamente como era: una depredadora tan
peligrosa como l.
No voy a intentar ms de lo que mi cuerpo pueda manejar, Silver
prometi a Nova cuando la sanadora la mir para obtener una respuesta.
Slo va a provocar ms retrasos en mi recuperacin.
Nova llev la mano a su pecho.
Una paciente sensata. Podra morir de un infarto cardaco.
Por favor, no lo hagas. Eres el primer oso racional que he conocido.
Oh, me agradas, Silver Mercant. Ojos chispeantes. Vamos, entonces. Se
acerc con la intencin de enganchar el brazo con el de Silver, se detuvo a medio
movimiento. No?
No. Todos los Psy eran entrenados para evitar el contacto fsico a menos que
fuese imposible; en el caso de Silver, tambin ayudaba a mantener la
interferencia teleptica a raya. Aunque ella no poda leer a los cambiantes, todos

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Oh, Dios en ruso

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4
los seres vivos tenan una capa superficial de pensamientos que causaba un
amorfo zumbido en su cabeza.
El contacto con una persona, incluso con un pequeo grupo, no sera doloroso o
perjudicial para sus reservas psquicas, pero haba un punto de inflexin. La
extrema sensibilidad teleptica era una de las desventajas de ser una telpata pura
de alto gradiente. Los de su designacin mantenan ese pedazo de informacin en
secreto; era una vulnerabilidad que haba, una vez, sido utilizada para torturar
telpatas puros.
Slo colcalos en una habitacin con mucha gente y deja que esas personas
toquen al Psy continuamente. Al mismo tiempo, nigale a los telepatas cualquier
alimento para reponer su energa. Tarde o temprano, el telpata puro se quedara
sin la fuerza psquica necesaria para mantener sus escudos.
Era ms sencillo y ms seguro evitar todo contacto.
Est bien. Nova abri la puerta de la habitacin de Silver y las dos salieron
al pasillo. Desde aqu gira a la izquierda para ir hacia la caverna. No hay
manera de perderse. Gira a la derecha y al final acabars en la seccin
residencial de este lado de Denhome.
Voces llegaron por el pasillo, seguidas por tres grandes jvenes. Observando a
Nova, llamaron por ella mientras miraban a Silver con salvajes ojos indiscretos.
Antes de que pudieran hacer las preguntas por las que haban separado la boca
para preguntar, sin embargo, Nova les dio una mirada sofocante.
Arrugando sus rostros, el tro, cada uno de los cuales superaban a Nova por al
menos veintids kilos, pasaron en silencio.
Eso fue impresionante.
Sanadora, fue la respuesta de Nova. Lamentablemente, la mirada no
funciona tan bien en adultos metiches. La ltima vez que lo intent, Pasha y Yasha
me recogieron y me lanzaron entre ellos hasta que les amenac de envenenar sus
comidas con un virus estomacal. La otra mujer dio un exasperado suspiro.
Osos.
Silver apenas la escuch, al no haber previsto la enorme caverna a la que Nova
le haba llevado. El techo se ergua alto por encima, el rea iluminada por la
bruma de la madrugada revelando un fresco cuerpo de agua en la distancia,
mientras que alrededor, vides con diminutas flores verdes tejan su camino
entre la roca.
Todo tu clan vive en este complejo? Porque era un complejo: Denhome
podra parecer rstico, literalmente un agujero en una montaa, pero ya haba

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observado cables finos como hilos en lo alto de las paredes intercalados con casi
invisibles "botones" de plata.
Conexiones de datos. Amplificadores de seal.
Todo en la vanguardia de la tecnologa.
Muchos de nosotros vivimos aqu, Nova dijo despus de una pequea
vacilacin. Los Osos no son muy merodeadores como muchos de los otros
depredadores cambiantes, pero si conseguimos algunos como mi hermana
menor, Nika quines desean salir. Una tierna sonrisa. Y con todos nuestros
intereses de negocios, hay pequeos grupos dispersos por aqu y por all.
No extraan el hogar? La naturaleza de mentalidad por el clan de la raza
cambiante era a la vez una fortaleza y una debilidad.
Nos llevamos el hogar con nosotros dondequiera que vayamos al menos otros
diez osos tambin van. Nova sacudi la cabeza. Es difcil encontrar privacidad
a veces, pero honestamente, yo no lo hara de otra manera.
Como si quisieran remarcar su comentario, mltiples voces gritaron el nombre de
Nova.
Ms tarde! Nova grit de vuelta. Estoy mostrndole a nuestra invitada los
alrededores.
Cientos de preguntas vinieron hacia ella, todas que ver con Silver.
Acten como osos, no lobos. La dura declaracin de Nova tuvo al grupo
entero rindose a carcajadas. La risa envi un par de nios rodando por las
alfombras esparcidas por el suelo en un motn de consabido color que de alguna
manera no era discordante para los sentidos.
Ignorando la cacofona, Nova la llev a travs de la inmensidad y hacia lo que
pareca ser una entrada a la caverna.
Camina a travs de esto, a lo largo del pasaje, y vas a estar afuera, le dijo la
sanadora. Si hay una emergencia, y no puedes llegar a sta entrada, dirgete a esa
o a esa.
Las seal.Luego sigue a los lobos StoneWater a travs de la puerta trasera.
Yo s que no puedes detallar las rutas de evacuacin, Nova, Silver dijo al
haber captado la incomodidad de la otra mujer. Se trata de proteger a tus
vulnerables contra una desconocida.
La sonrisa de Nova regres, la dulzura de la sanadora casi una fuerza palpable.
Era la misma sensacin que Silver senta cerca de los empticos. Como si tuvieran

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una vela interior que produca un resplandor lo suficientemente fuerte como para
abarcar a todos en sus cercanas.
Una sensacin muy diferente de la cruda calidez de Valentin.
Es poco probable que necesites esas rutas traseras, Nova aadido. Nadie
se acercara tan cerca al corazn del clan sin haber bombardeado completamente
todo lo que nos rodea.
Ya que incluso los lobos aparentemente no haban penetrado nunca dentro del
territorio StoneWater, Silver tendi a creerle. A punto de hacer otra pregunta,
sinti una oleada de mareos.
Creo que mejor regreso a mi habitacin.
Su mirada se agudiz.
Vamos. Les tom ms tiempo volver a la habitacin que ir tan lejos, con Silver
volvindose progresivamente ms dbil. Para el momento en que se acost en la
cama, estaba tan agotada que no protest por el hecho de que Nova le sac los
botines y la cubri con una manta.
Spasibo, supo decir.
Tranquila. Nova tom varias lecturas ms. Habl con la doctora que te
trat, dijo que las olas de agotamiento irn y vendrn por un da o dos,
dependiendo de cunto descanso consigas. Pero despus de eso, deberas estar
tan sana como un oso.
Silver quiso contestar, pero su cerebro tena otras ideas. Durmi.

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CAPTULO 11

Traducido por Devi


Corregido por Frey

Escurridizo como un gato. Nota escrita a mano pegada en la parte trasera de la


puerta de Valentin.

Valentin regres al corazn del clan ms tarde al atardecer e inmediatamente


atrap un rastro mnimo de una esencia conocida: Hielo frgido con una chispa
escondida de fuego. Silver recorri la caverna en algn momento ms temprano.
Eso significaba que tal vez estuviese despierta.
Su oso se levant dentro de l, su gran corazn resonando.
To Mishka!
Frotando la mano sobre los negros y apretados rizos del pequeo nio con la
piel del marrn ms oscuro, quien se haba enrollado a s mismo alrededor de la
pantorrilla de Valentin, continu caminando, la lapa cambiante se aferr con
fuerza.
Est hecho, le dijo a Pieter. Los lobos han aceptado el nuevo permetro.
La mirada del otro hombre centelle.
En serio? Tom slo una reunin?
Era difcil incluso para Selenka discutir contra una gigante grieta en el suelo, lo
que significaba que sus centinelas habran tenido que sacar alas y volar para
completar sus rondas. Valentin acarici la cabeza de la lapa de nuevo, la textura
suave y llena de vida contra su palma. Esa seccin ya estaba inestable y la
pequea sacudida que tuvimos hace un mes solo empuj ese pedazo final.
Lobos que vuelan, Pieter dijo, sus ojos calentndose con humor que solo
aquellos cercanos a l lograban ver. Imagina los juegos que Pasha y Yasha
inventaran. Tiro al blanco con tomates podridos, tal vez?
Acaso escuch mi nombre? Un desgreado Pavel, su cabello levantndose
como si acabase de salir de la cama despus de un turno nocturno, mordi un
pastelillo.

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La frontera con BlackEdge, Valentin explic poco despus, antes de mirar a
Pieter de nuevo. Selenka no habra sido tan cooperativa si no hubieses propuesto
la oferta de paz. Valentin haba cortado voluntariamente una seccin comparable
de su territorio que retroceda contra la tierra de los lobos.
El otro hombre (y uno de los dos mejores amigos de Valentin) se encogi de
hombros.
No es como si la utilizramos de cualquier modo. Muy rocosa para nosotros,
pero los lobos lo disfrutaran.
La mejor cosa, dijo Pavel despus de tragar su larga mordida de pastelillo,
sera que hiciramos lo que DarkRiver y SnowDancer lograron en San Francisco.
Golpe una mano en su pecho, hizo seas de un corazn latiendo fuerte.
Los labios de Pieter se curvaron.
Tambin lo hicieron los de Valentin.
Puedes ver a cualquier oso estar satisfecho con un lobo? Se encogi de
hombros. Les gusta despertarse al amanecer en el invierno y hacer cosas sin
sentido como correr alrededor en la nieve cuando cada cambiante sensato que no
necesita estar despierto est acurrucado de manera agradable y caliente en sus
camas. Era uno de sus lugares favoritos para estar.
Desde que la lapa no estaba mostrando ningn signo de soltarse por su cuenta,
Valentin se inclin y lo jal de una manera que parecera una accin
innecesariamente ruda para cualquiera que no fuese un oso. Los osos eran
resistentes. Sus cachorros eran resistentes.
Lanzndolo al aire, atrap al cachorro de otra manera, el silencioso cuerpo del nio
riendo en sus brazos, luego lo lanz hacia Pieter.
Devulvelo a la jaula. Los nios osos eran notorios por escapar de la escuela
el clan literalmente tena que encerrarlos y amenazarlos con extravagantes castigos
para hacerlos estudiar.
La madre de Valentin una vez prometi afeitar su pelaje como un poodle si no
dejaba de comerse su tarea de matemticas. Algunas veces Valentin se preguntaba
cmo cualquiera de ellos, l mismo incluido, eran incluso letrados.
Y averigua cmo logro salir en primer lugar.
Pieter lanz al escurridizo escapista sobre sus hombros y se alej caminando,
mientras que el an no despierto Pavel se dirigi para conseguirse una taza de
caf. Valentin fue directo a la habitacin de Silver. Fingi no ver a todos los
sonrientes entrometidos estacionados despreocupadamente asomando sus narices
alrededor de la esquina.

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Levantando su mano, fue a tocar, luego se dio cuenta de que poda estar
descansando.
No debera molestarla.
Debera irse ahora mismo.
Chert voz mi9.
Oso y hombre a la vez necesitaban verla.
Slo para confirmar que estaba bien.
Decidiendo intentar con un suave golpe e irse si no responda, levant su mano,
golpe. Demonios, eso no haba sido tan suave. An as no hubo respuesta.
Contuvo su impaciencia, se movi para alejarse. l no era un brbaro. Era un oso
civilizado.
Estallido!!

Valentin golpe contra la puerta, rompi el cerrojo del otro lado sin esfuerzo
para encontrar a Silver sentndose en la cama, su cabello suelto alrededor de sus
hombros en un sereno halo dorado, y su mano acercndose por la botella aislada
de metal que Nova deba haberle dado. Era la manera favorita de su hermana de
mantener las bebidas fras para sus pacientes.
Estaba adentro recogindola botella, la puerta siendo cerrada firmemente detrs de
l para desalentar a sus inquisitivos compaeros del clan, antes de que pudiese
procesar la sorpresa de ver a Silver sin su armadura.
Aqu, le dijo.
Aceptando la botella, desenrosc la tapa y tom un trago antes de mirar a la
puerta.
As es como normalmente entras a las habitaciones de invitados? Hielo azot
el aire.
Starlight obviamente no necesitaba que su armadura estuviese en completo
control. Lo estaba haciendo muy bien desollndolo vivo con nada ms que su voz
y sus ojos.
l sonri y tom asiento en la cama.
Cuando lo mir muy intencionadamente, fingi no entender su significado,
concentrndose en su lugar en su rostro. No en ese glorioso cabello que no era
totalmente liso como siempre crey, sino que tena una ligera onda en l que lo

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Maldita sea en ruso.

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haba parecer deliciosamente suave. Lo mirara fijamente luego, cuando la hubiese
encantado para que no lo botara fuera de su habitacin.
Todava ests plida.
Soy setenta y ocho por ciento caucsica. Ser plida es parte del paquete.
Algunas veces, Valentin juraba que Silver estaba tironeando su cadena.
Ms plida de lo usual. Y tus ojos no son hielo puro, brome. Hay un poco
de bruma flotando all. Te despert, no? Su rostro era todo suave, sus abultados
labios volvindolo medio loco.
Hay algn sentido para esta conversacin?
Slo quera ver si estabas mejorando. Sus manos picaban por tocarla, pero
incluso Valentin no era tan demandante.
Est bien, s, lo era en lo que se refera a Silver, pero saba cmo controlarse a s
mismo.
Puedo?
No. Silver coloc la botella en la mesita de noche que Valentin haba
construido con sus propias manos.
No sabes lo que iba a preguntar, protest.
Has estado mirando fijamente mi cabello cuando no has estado mirando
fijamente mi rostro. Quieres tocar mi cabello.
Valentin intent pensar como un gato otra vez. Escurridizo. Despus de todo,
Lucas Hunter tena una compaera Psy. Si un leopardo poda hacerlo, un oso
poda hacerlo mejor.
Cambiar y te dejar acariciar mi pelaje a cambio.
Silver se congel en el lugar, sin pestaear.

Oso y hombre a la vez contuvieron el aliento y luego ella sacudi la cabeza.


No. No tengo razones racionales para necesitar tocar un oso cambiante en su
forma de oso.
Valentin no era la criatura ms sutil, pero tampoco era estpido. Haba captado su
duda, la archiv. Uno de estos das, convencera a Starlight de creer que realmente
s necesitaba tocar el pelaje de un oso. Y luego l acariciara su piel. Un trato
justo incluso si sacaba provecho de ambos. Sonri en el interior, presumido.
Ven, poda ser escurridizo tan bien como cualquier gato.

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Lo que si necesito es un organizador y un telfono, dijo Silver, sus
pensamientos evidentemente no en el mismo camino que los de l. Puedo tener
los fondos por los objetos transferidos en la cuenta de tu manada.
Valentin no se ofendi por su oferta de pagar; as era como los Psy funcionaban y a
Silver le gustaba seguir las reglas.
Espera. Saliendo de la habitacin, se asegur de dejar la puerta casi cerrada
como una seal para sus persistentes compaeros de clan de que no fueran a
irrumpir oh, ellos serian alegremente amistosos acerca de ello, slo metiendo
sus cabezas para saludar, pero habra cientos de ellos en un minuto si les dejaba el
mnimo margen.
Silver tambin terminara con suficiente comida para un ao.
Sus osos pensaban que la comida solucionaba todas las heridas. La mayora del
tiempo, esa comida venia con abrazos y ruidosos acuerdos si estabas molesto por
algo. Dos semanas atrs, el callado Pieter haba dicho Infiernos s mientras
Valentin liberaba sus heridas, rabia y frustracin por lo que estaba pasando en el
clan.
Pieter y Zahaan, actualmente afuera en una patrulla de larga distancia con Taji e
Inara, eran los nicos a los que le permita verlo de esa manera; l y Zahaan
haban sido amigos desde la cuna, Pieter un agregado natural para su pequeo
grupo cuando l y su familia se mudaron a StoneWater mientras Pieter era un
nio.
Mientras que Valentin confiaba en Stasya con su vida y con el clan, su posicin
como primera segunda nunca entr en peligro, ella no slo era el individuo ms
dominante en el clan despus de l. Tambin era su hermana mayor, su relacin
sutilmente diferente de la que tena con sus otros segundos.
Sus instintos seran de confortar a su hermano pequeo mientras se molestaba en
su nombre, en cambio Pieter y Zahaan entendan que l solo necesitaba soltar
vapor. Pero Silver no estaba lista para la versin osuna de simpata y confort, as
que Valentin le frunci el ceo a los compaeros de clan que estaban oh, tan
casualmente, paseando alrededor afuera de su puerta.
Todos se ven como que necesitan deberes extras.
Ay, vamos, Valya. Solo queremos darle la bienvenida a Denhome.
Pueden hacer eso despus. Puso las manos en su cadera y los fulmin con la
mirada.
Arrastrando los pies, comenzaron a escabullirse.

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Ms de uno le disparo miradas sucias sobre sus hombros.
Valentin no estaba sorprendido por su comportamiento. Tener a la famosa y
abrasadoramente competente ayudante de Kaleb Krychek en Denhome? Sus osos
estaban fuera de s mismos por la curiosidad. Hubieron algunas cejas arqueadas y
tres calladas apariencias acerca de cun seguro era tenerla en el corazn del clan,
pero nadie haba estado molesto.
La mayora entenda que ste era un tiempo de cambios, que para mantenerse
fuerte yendo hacia adelante, StoneWater tena que formar amistades y alianzas a
travs del espectro. Zoya, miembro de la antigua guardia, haba sido recalcitrante
sobre romper la cuidadosa aislacin que mantuvo a StoneWater seguros desde que
el clan haba sido creado. Eso fue, hasta que Valentin seal que los lobos ya
estaban en el proceso de llegar a un entendimiento con personas como Kaleb
Krychek.
Zoya solo se adelant porque no poda soportar que los lobos tal vez terminaran
en una posicin ms fuerte. Pero el resultado de su decisin de tomar ese primer
paso fue porque StoneWater se estaba adaptando a ste nuevo mundo cambiante.
No muy rpido, sin embargo. Su clan herido necesitaba tiempo para sanar.
Tambin lo necesitaba su alfa.
Dej salir un doloroso aliento, dejando a un lado el pensamiento por este
extraordinario momento cuando la ms hermosa e intrigante mujer que haba
conocido estaba en su territorio. Su malagradecido oso gru que debi colocarla
en la cama.
Valentin frunci el ceo.
Hubiese convertido mi cerebro en lquido.
Yendo a su propia habitacin, encontr el paquete que le pidi a Pavel que
preparara ayer por la tarde como parte de su plan de ser escurridizo como un gato.
Levantando el delgado portador computrnico junto con una caja de herramientas
en donde ya tena el necesario cerrojo de repuesto, regres a la habitacin de Silver.
Aqu, Starlichka. Coloc el portador en la cama. Todos los artefactos que tu
corazn pudiera desear. Puedo darte el cdigo si quieres enviar usando nuestros
sistemas, pero adivino que estas conectada a un satlite Psy?
Estaba abriendo su caja de herramientas mientras hablaba, habindola dejado al
lado de la puerta. S despreocupado, le dijo a su yo impaciente. No la mires fijamente
para ver si le gusta el regalo. Los gatos no miran fijamente. Los gatos slo rondan alrededor
hasta que se escabullen a s mismos justo hasta las camas de sus amantes. S un gato.

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Silver habl a sus espaldas.
Mi familia tiene un satlite personal de comunicaciones, pero gracias por la
oferta.
Una pausa. Qu ests haciendo?
Arreglando tu cerrojo estropeado.

Silver se encontr a s misma mirando fijamente al muro que era la espalda de


Valentin mientras l comenzaba a remover el cerrojo roto de la puerta, su
fsico una fuerza intrnseca.
Tienes reemplazos slo tendidos por all?
Una sonrisa disparada sobre su hombro antes de que regresara a su trabajo.
Es una manada de osos.
Sus ojos permanecieron en el movimiento de pesados msculos y tendones en su
espalda y brazos bajo el azul oscuro de su camiseta, sus palabras disparando una
pregunta que haba tenido la intencin de hacer.
Los osos metabolizan el alcohol ms rpido o mejor que otros grupos
cambiantes?
Los hombros de Valentin temblaron mientras la risa llenaba el aire.
S. Molesta a los lobos.

Eso explicaba lo de los osos gustndole ms el alcohol no era solo la bebida lo


que disfrutaban, sino el hecho de que podan tomarlo mejor que los otros
depredadores en el rea. Puso su creencia de que los osos eran poco sutiles. Los
osos, pareca, podan ser sutiles. Eran solo muy, muy, muy listos acerca de eso,
escondiendo lo sutil bajo el borde romo de un hacha.
Y Valentin era su alfa.
Ella observ el micrfono de cuello y el receptor emparejado, el organizador
delgado como un papel, el telfono satelital, y la computadora delgada que haba
estado en la funda acolchada que le haba dado. Cada uno de estos ltimos tres
objetos eran de la marca y modelos exactos que prefera.
Me has espiado.

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Habiendo removido el cerrojo roto, Valentin lo coloc al lado de la caja de
herramientas.
Noto todo sobre ti, Starlight. Los agujeros en sus vaqueros revelaron parte de
su muslo inferior mientras se mova para perforar una pieza de su nuevo
cerrojo. Si, hipotticamente hablando, hicimos algo de espionaje, solo sera
justo. Una sonrisa muy osuna. No poda tenerte siendo la nica fisgoneando
por ah.
Silver no poda refutar lo ltimo. Haba espiado a los StoneWater. Incluso haba
hecho un poquito de espionaje industrial cuando su familia y el clan haban estado
esperando por el mismo contrato. El espionaje de StoneWater fue mejor; le haba
llevado tres meses para figurar cmo hacerlo: comprarle a un joven empleado de la
compaa una cerveza o siete y obteniendo los datos internos sobre el acuerdo.
Osos.
Descubriste algo interesante durante tu hipottico espionaje? ella dijo
mientras comenzaba el proceso de conectar los dispositivos al satlite Mercant. La
primera cosa que podra descargar despus de la conexin era un virus de barrido
fcil que regresara los dispositivos a su configuracin de fbrica, asegurando que
comenzara con una pizarra limpia.
Tienes bastantes trajes grises. Valentin se levant, comenz a ajustar la
segunda parte del nuevo cerrojo. Gris claro, gris oscuro, gris casi negro, gris,
gris, gris con delgadas rayas, gris tan plido que es casi blancoUna sacudida
de su cabeza, su cabello todas hebras negras cadas. Nunca supe que haba
tantos tipos de gris antes de ti.
Con la conexin del satlite hecha, Silver mir el cono de barrido fcil comenzar.
El gris es un tono muy verstil.
No soy una crtica de modas, Starlight. Mi estilo es si est limpio, salo.
Y an as, tena una presencia que empequeeca a otros hombres.
Pero, aadi l, cuando Nova vio nuestro hipottico archivo espa sobre ti,
dijo que deberas intentar con azul zafiro, verde esmeralda y rosa profundo. Ella
dice que tonos
invernales te serviran, lo que sea que eso signifique.
l coloc algo entre sus dientes mientras cuidadosamente posicionaba parte del
cerrojo.
Estara feliz con cualquier cosa que no sea gris, l dijo alrededor del
objeto . Hace que sea difcil verte bajo la lluvia.

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Silver se encontr a s misma respondiendo al malicioso reto.
Usar un tono de tu preferenciaElla esper justo lo suficiente a que l
volteara hacia ella con abierto inters. Si comienzas a utilizar trajes de tres
piezas.
El ceo fruncido de Valentin era todo de cejas pesadas y ojos oscuros.
S tengo un traje, ya sabes. Mis hermanas me lo consiguieron para la graduacin
de la escuela secundaria.
Por supuesto que tienes solo un traje, y tiene diez aos. l nunca llegaba
a las reuniones luciendo como si hiciera un esfuerzo. Era parte tctico, pens,
y en parte. Porque osos.
Cmo estn tratndote mis osos? Le pregunt un minuto despus, su
espalda hacia ella una vez ms.
Era una espalda muy ancha. Silver se pregunt cmo lucira si se quitara la
camiseta.
Ella nunca haba estado cerca de alguien que estuviese construido con tantos
msculos.
Muy bien, le dijo alrededor de los problemticos pensamientos, pero no me
quedar aqu tanto como mi abuela lo indic.

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CAPTULO 12

Traducido por Devi


Corregido por Frey

Repitan despus de m: Nunca confiar en un oso que prometa darme un buen


rato.

Selenka Durev a las jvenes de BlackEdge.

Valentin no respondi al momento, su atencin en el taladro de mano que estaba


utilizando para terminar de asegurar el cerrojo en la puerta. Volteando despus,
empuj su cabello hacia atrs con una mano ausente, dijo:
No puedo decir que estoy sorprendido. Ena es protectora contigo, pero no eres
de la clase de esconderte y dejar que tu abuela tome los riesgos.
Era una astuta explicacin de su naturaleza.
Necesito recuperarme hasta mi total fuerza, pero eso solo debe tomar otro da o
dos. Despus de lo cual, regresar para cazar al individuo que intent
envenenarme.
Crees que ensearn su mano. Inclinndose contra la puerta ahora
completamente funcional, Valentin sacudi la cabeza. Tu familia es conocida por
ser escurridiza, s?
Escurridizos como gatos.
Escurridizos como gatos no era un trmino que alguna vez hubiese escuchado
aplicado a los Mercant, pero era extraamente oportuno.
Tu punto es?
Mi punto es que, si estoy en lo correcto acerca de lo escurridizo, y tu babushka
est en lo cierto sobre esto siendo un trabajo interno, entonces el cobarde
responsable se aquietar cuando l o ella se d cuenta de que el veneno fall.
Su voz baj hacia un registro ms bajo. Slo esperarn por otra oportunidad,
incluso si toma semanas o meses. Los envenenadores son pacientes.

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Silver absorbi esa barbilla incipiente, el desordenado cabello, la musculatura de
sus brazos cruzados, y supo que nada de eso era tan importante como su cerebro.
Estas entendiendo las sutilidades del atentado contra mi vida muy bien para ser
un auto confesado oso alborotador quien embisti mi puerta.
Eh, imagnate eso. Intent parecer inocente.
No renuncies a tu trabajo por la actuacin, le aconsej.
Riendo, todo dientes y carismtico poder, que la golpe con fuerza psquica, l dej
caer la terrible actuacin.
Vas a escucharme, moyo solnyshko?
Desde que ya llegu a la misma conclusin, s. Silver apart la reaccin que
acababa de sentir hacia Valentin; lidiara con eso luego, cuando l no estuviese
frente a ella incitando ms respuestas confusas al usar palabras de cario que no
tenan sentido.
Ella no era luz del sol. Ella era fra como el hielo.
Tengo que accionar mi caza de una manera que no empuje al envenenador a irse
a la clandestinidad.
No le sorprendi que sus nuevos mensajes descargados estuviesen desprovistos de
alguna actualizacin de su abuela.
Ena est yendo sola?
Silver tampoco estaba sorprendida por su perspicacia.
Est acostumbrada a manejar el peso sola. Ninguno de los tres hijos de Ena
tenan la impulsin o la habilidad para gobernar a la familia.
Zoya era as, Valentin dijo. Incluso sus segundos tenan que trabajar para
ganar su confianza. Su cabello cay sobre su frente. Tu abuela ha vuelto
porque ests herida.
Se estabilizar una vez que te vea saludable y fuerte de nuevo.
No, est bajo control. Lenik ha estado tomando el control de mis deberes con
Kaleb mientras que la EmNet demanda ms de mi tiempo. No haba razn para
esconder aquel hecho cuando Anastasia haba estado lidiando con Lenik en varios
asuntos ltimamente.
l no es tan bueno como t.
l es excelente. Le haba entrenado ella misma y saba que era altamente
capaz; su nico problema era la falta de confianza. Solo no ests acostumbrado a
l todava.

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No dije que Lenik no fuese bueno en su trabajo. Valentin camin hacia
adelante, atrayendo su atencin a pesar de ordenarse a s misma no distraerse por
el oso en su habitacin. Slo dije que no es tan bueno como t. Inclinndose,
agarr su organizador y telfono y lo alej antes de que ella pudiera moverse.
Su computadora fue la siguiente.
Vas a decirme que descanse, Predijo Silver, cubriendo su voz con hielo.
Probablemente debas saber que soy una adulta y lo he sido por un tiempo. No
necesito ser arropada en la cama.
Riendo con franqueza que le dijo que no estaba en lo mnimo molesto por su tono,
Valentin coloc los dispositivos en la mesita de noche.
Ay, creme, Starlight He notado que eres una adulta. Recorri su rostro con
sus ojos, su mitad superior, y las piernas ocultas bajo la manta, e hizo el camino de
vuelta igual de lento. Lo he notado mucho.
Silver trat de ignorar el impacto visceral de su escrutinio mientras ella recorra
con sus propios ojos su cuerpo arriba y abajo.
Not que tienes ms agujeros en tus vestiduras que tela.
Me gusta el flujo de aire. En lo mnimo avergonzado, el oso que la provoc por
meses le dio una mirada ventajosa. Agarr tus dispositivos porque quera
invitarte a un paseo. Eso es lo que los anfitriones civilizados hacen.
Silver saba que probablemente tena algo bajo la manga, pero la informacin era
su droga por eleccin y ella poda manejar a este oso en particular. Deslizando
las piernas de la cama, permaneci sentada mientras rpidamente arreglaba su
cabello, habiendo dejado una horquilla en la mesa de noche para fcil acceso.
La boca de Valentin se abri de par en par, un anillo brillante mbar rodeaba sus
irises.
Cuando habl, su voz haba bajado varios registros, y ella tena la intensa
sensacin de algo grande y salvaje mirndola con extrema fascinacin.
Siempre cre que debas pasar una hora frente al espejo para obtener esa
apariencia glacial.
Sacudiendo su propia fascinacin por el otro en l que extraamente no era otro de
ninguna manera, Silver dijo:
Esa sera una prdida de mi tiempo. Lo cual era parcialmente el por qu haba
practicado en la oscuridad hasta que poda hacerlo a ciegas. El poder era a menudo
sobre percepcin. Un momento mientras me coloco los zapatos.
Sac los zapatos de lona azules oscuro desde debajo de la cama.

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Necesitar un abrigo?
S, la temperatura ha bajado. Valentin mir alrededor. Parece que Nova
olvid prestarte uno. Espera. Regres en un minuto con una gruesa sudadera.
Ten.
Silver mir fijamente el grande objeto de ropa negro estampado con el logo de una
banda de rock humana.
El suter no era suficiente? Un suter que haba desaparecido de su
habitacin, posiblemente para ser lavado. Quieres asegurar mi ahogamiento?
Por qu te aguanto, Starlichka? La voz gruona de Valentin caus que los
vellos de sus brazos se erizaran. Puedes obtener algo de Nova despus. l
lanz la sudadera en su regazo. La luz se ir si nos retrasamos.
Silver tena la sensacin de que no debera estar haciendo esto, pero no poda
encontrar una razn lgica del por qu. Valentin tena razn; la luz se ira en una
hora, y necesitaba aprovechar el mximo de su tiempo aqu. Sera un desperdicio si
no usaba esta oportunidad para construir su base de datos personal acerca de las
manadas cambiantes. Esa informacin slo le ayudara a hacer su trabajo.
Empuj la sudadera sobre su cabeza, cuidadosa de no daar su cabello.
Se desliz sobre ella con un aroma fresco con bordes ctricos del hombre quien
usualmente usaba la sudadera; se sinti como si l hubiese envuelto su gran
cuerpo a su alrededor.
Silver se qued inmvil.
Pero antes de que pudiese considerar qu hacer respecto a la extraa intimidad
de estar rodeada por l, Valentin estaba abriendo la puerta y saliendo. Silver
decidi que poda soportar la incomodidad, dadas las ventajas de tener a un alfa
de StoneWater como su gua.
Ella comenz a arremangar las mangas de la sudadera mientras caminaba para
unrsele.
Aqu, dijo l y tomo control de la tarea. Listo.
Tuvo que admitir que l haba sido ms eficiente con dos manos que ella con una.
Spasibo1.
l sonri.
Y fue diferente.
No poda entender muy bien cmo o por qu, pero saba que tena que ver con
cmo ella le haba agradecido sin ningn indicio de desafo cortante que siempre

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estaba presente entre ellos, dos alfas peleando por el control. Sus ojos se
encontraron. Se mantuvieron.
Valentin! Una mujer de la estatura casi de Silver, su constitucin atltica y
sus ojos de un impresionante gris casi verde, trot por el pasillo. Tuvimos un
intento de incursin. La mujer, quien Silver reconoci como Anastasia Nikolaev,
tena una expresin sombra en su rostro.
Cundo? El tono de Valentin era ms duro de lo que Silver escuch antes.
Justo ahora. Recib el reporte de uno de los centinelas. Anastasia levant una
mano, puls su odo. Gracias, Yasha.
Dejando caer su mano, la otra mujer mir a Silver, luego a Valentin.
Era un reportero. Su labio curvado, su boca inesperadamente exuberante en
su, de otra manera, cara angular. Ese rostro estaba cubierto con hebras cortas de
cabello negro como la tinta que combinaba con las atractivas lneas de sus rasgos
. Parazit2. l estaba tratando de colarse para tener una exclusiva del trrido affaire
de Silver Mercant con el alfa de StoneWater.
Silver parpade por la expresin. A su lado, Valentin mir a su hermana.
Guarda las bromas, Stasya. Necesito los hechos.
Esos son hechos. Con la sonrisa grande, la otra mujer cruz sus brazos a travs
de sus generosos senos. Fue Yasha quien atrap al periodista. Sabes cun
malditamente aterrador puede ser hizo al hombre de todo menos orinar sus
pantalones. El idiota era de un tabloide.
Silver hizo la pregunta ms pertinente.
Por qu un reportero de tabloides piensa que estaba teniendo un trrido affaire
con tu alfa?
Anastasia levant ambas cejas.
Sascha Duncan con Lucas Hunter? O esa hermosa pelirroja, a pesar de que
su cabello es ms cereza oscuro, con el alfa de SnowDancer? Qu le hizo elegir
a un lobo? Nunca lo sabr. Una lgubre sacudida de cabeza.
Adems, la otra mujer aadi, de que desaparecieron en el clan despus de
que Valentin fue visto en tu vecindad. Regres la atencin a su hermano.
Fuiste atrapado escalando su edificio de apartamentos, Mishka.
No estaba tratando de ocultarme. Dijo Valentin, su expresin dura cuando
Silver esperaba que riera y se encogiera de hombros. Algn riesgo de que el
reportero haya entrado?

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Nuestro permetro es slido. El escner de Pasha recogi al reportero, pero
Yasha actu incluso antes de que Pasha pudiera darle el reporte de incursin.
Bien. Si es necesario, podemos aumentar la seguridad mientras Silver est en
Denhome.
Lo tengo Te mantendr actualizado. Caminando de espaldas a lo ms
profundo de Denhome, la otra mujer sonri a Silver .En caso de que ests en el
mercado por un trrido affaire, conozco el nombre de osos mucho ms eruditos
que sta pesada bestia a tu lado.
De acuerdo a mi entendimiento del asunto, la erudicin no es necesaria para un
trrido affaire.
Valentin ri, el sonido grande y real de una manera que Silver no poda explicar.
Quemada por el fuego, Stasya.
Su hermana no pareci ofenderse. Ella grit:
Divirtanse! Desde detrs de ellos. Hagan todo lo que yo hara!
Evaluando la situacin mientras se acercaban a la caverna, Silver dijo:
No cre que traera problemas a tu manada. El atentado contra su vida haba
sido una cosa sigilosa, no orquestada por un individuo que se hubiese expuesto a
s mismo a la luz. Nunca consider que los medios sera una preocupacin. Me
disculpo.
Podemos manejarlo. Valentin apunt un dedo hacia un nio con rizos de
aproximadamente tres aos quien se dispona a correr hacia l. No ahora, Dima.
Estoy llevando a nuestra invitada por un paseo.
La expresin del nio cay por un instante antes de que sus ojos brillaran y corri
en direccin hacia Silver en su lugar. Valentin lo intercept con una ligereza
primitiva que hubiese sorprendi a muchos.
Un oso cambiante no ganara una carrera contra un guepardo, o un lobo, en
ninguna medida, pero Valentin ganara a Silver en una carrera a pie sin intentarlo.
Un oso ms pequeo tal vez no fuese capaz de alcanzarla, pero su resistencia fsica
era legendaria. Ella estara bien acabada antes de que el lobo dejara de moverse.
Atrayendo al sonriente nio a su rostro, sus narices a unos centmetros, Valentin
gru en su pecho.
Qu fue lo que dije?
Dando un gran suspiro, el nio al que Valentin llam Dima sacudi la cabeza.

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Exactamente. Apret al nio en un gran abrazo que tuvo a Dilma sonriendo de
nuevo
Despus de que el nio corriera al grupo de nios en la entrada, Silver dijo:
Qu estaba planeando?
Dima repentinamente desarroll el hbito de pegarse a las piernas de las
personas como una lapa. Las palabras contenan profundo afecto. Pasar, pero
por ahora, a menudo es el peso de un lado cuando estoy caminando alrededor.
Ya veo. Ella se detuvo, sus ojos en una pareja que haba comenzado a besarse
en el centro de la caverna al instante que el rea se despej de nios, los brazos del
macho apretados alrededor de la mujer, sus dedos excavando en su espalda.
Se separaron un tiempo inusualmente despus.
Dos minutos, once segundos! Grito una mujer que estuvo mirando.
Gnale a eso! La pareja lanz los puos en el aire.
Pfft, un macho dijo. Puedo besar de un solo aliento por al menos tres
minutos.
S? Por qu no nos enseas?
O eres solo palabras y nada de accin?
El oso fuertemente construido extendi sus brazos.
Qu encantadora dama quiere ser voluntaria para ser el objeto de mi lujurioso
afecto? Su mirada aterriz en Silver. Srta. Mercant? Puedo ensearte
Olvdalo, me gusta la cabeza en mi cuello.
Silver le dio un vistazo a Valentin. Le dio esa terrible mirada inocente.
Puedes ver este incivilizado show cada noche, le dijo. Una vez que los
cachorros vuelven de su excursin, ser mucho ms difcil hacer un escape limpio.
Vamos. Contest amablemente a los saludos enviados en su direccin, pero no
se detuvo de nuevo hasta que salieron de Denhome.
El follaje comenz casi inmediatamente en la entrada, excepto en dos caminos
estrechos entre los rboles y pesados arbustos. Haba un rea despejada que ya
conoca que se usaba para un limitado nmero de vehculos, a pesar de que estaba
vaco al principio.
Dnde los cachorros como Dima juegan?

Son libres de correr dentro La caverna est llena de luz natural y es lo


suficientemente grande. Tambin tiene el estanque para salpicar y rocas para

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escalar, Le dijo Valentin. Pero los llevamos varias veces al da a jugar en aire
abierto. Con ese juego es como le enseamos la belleza y el peligro de lo salvaje.
Llev a Silver dentro del rico verde de los arboles.
No tomaba extraordinarias habilidades de deduccin reconocer por qu el clan
mantena tal impenetrable pared de bosques a travs de su territorio incluso
desde el aire, nadie sera capaz de sealar la locacin exacta del lugar que llamaban
Denhome. Mirando atrs, Silver tuvo problemas encontrndolo, incluso a pesar de
que saba que estaba all; el camuflaje de los rboles, arbustos, y hierba en las
montaas era perfecto.
Por este lado, Starlichka. Valentin le dispar una mirada evaluadora despus
de sealar un camino oculto a travs de la maleza. Nova me despellejar vivo si
hago que te canses. Luego har tacones con las tiras de mi piel.
Me estoy sintiendo ms cerca de mi yo normal despus de mi descanso hoy.
No era una mentira. El hecho de que recib atencin mdica inmediata sin
ninguna duda contribuy bastante con mi recuperacin. Te lo debo.
Valentin levant su mano, las cicatrices en su parte trasera atrapando su
atencin. Dejndola caer antes de que sus dedos tocaran su cabello, su
mirada extraamente suave, dijo:
Habras hecho lo mismo. Estamos iguales ninguna deuda entre nosotros.
No era la clase de clculos con la que Silver era familiar. En su mundo, un posible
acto futuro no tena un peso igual a un acto actual. Pero si Valentin hubiese
colapsado en su puerta, ella hubiese pedido ayuda inmediatamente. No porque
hubiese sido un buen movimiento poltico tener a un alfa poderoso debindole
aunque esa ventaja se le habra ocurrido despus, sino porque los Mercant tenan
ms que una ley rectora.
La primera era: Familia. Siempre.
Haba, sin embargo, otra que era muy inusual.
Somos el producto de un en de honor, su abuela le dijo cuando Silver era una
nia. Los Mercant comenzaron como caballeros leales de un gran rey. Nuestros
ancestros eran fuertes y orgullosos, y conocidos por su firme integridad. Que
funcionemos en las sombras no significa que ya no debamos ser fieles a ese linaje.
Silver no estaba segura de que creyera en la leyenda fundadora de la familia
Mercant, pero tena que admitir que sus principios familiares eran muy diferentes
de todas las otras poderosas familias Psy de las que conoca. Porque la ley aplicable
en esta situacin era: No lastimes inocentes.

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Valentin tal vez no se considerara en ninguna manera inocente, pero nunca haba
sido un enemigo de los Mercant. Un competidor de negocios, s, pero eso era un
diferente campo de juegos. No haba honor en llevar una pelea fuera del campo de
batalla. Otra ley de sus ancestros.
As que, s, Silver habra pedido ayuda.
Una parte oculta de su psique dio vueltas, pele contra las cadenas que la
contenan. Ests segura de que honor familiar es la nica razn por la que lo hubieses
ayudado?

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CAPTULO 13
Traducido por Devi
Corregido por Frey

Desde hace tiempo Silver aprendi a lidiar con ese enjaulado aspecto de su
naturaleza, no dndole ms libertad, sino permitindole actuar como su
conciencia. Las apasionadas emociones primarias de la nia que fue no tenan
lugar en su vida adulta. Lo cerr en instintiva autopreservacin.
Cuidado. Valentn atrap la parte superior de su brazo cuando tropez con
una raz, su calor quemando a travs de la sudadera para sellar su piel.
Ella se endureci.
Rompiendo el contacto a la vez, empuj una mano a travs de su cabello.
Lo siento, dijo, su tono brusco. S que no te gusta el contacto.
La mayor fortaleza de Silver era su mente, as que capt la sutileza en su
declaracin: l haba dicho que a ella no le gustaba el contacto, no que a la raza Psy
no le gustaba el contacto. El uso de la palabra "gustar" era probablemente
inconsecuente, simplemente la manera en la que los cambiantes vean al mundo.
Ese archivo que tienes sobre m de nuevo?
Una sonrisa que no calent sus ojos, el nix ausente de incluso una pizca de mbar.
Quiz. Silver se encontr sosteniendo esa mirada por motivos que no tenan
nada que ver con demostrar su dominio.
Agradezco la ayuda. Caer sobre mi cara no habra sido una experiencia cmoda.
mbar rodeando sus irises, su sonrisa una cosa salvaje.
El pulso de Silver se sacudi.
Estamos aqu, de todas maneras, Valentin dijo, as que no ms riesgos.
Siguiendo su mirada, Silver vio la propagacin de ramas de un gran rbol, que
era una rfaga de hojas amarillas lanceado a la translucidez por la luz del sol del
atardecer. Ella no poda detectar una sola hoja color verde o marrn entre el roco
de color amarillo plido, pero la tierra inclinada debajo estaba alfombrada con
hojas que se haban vuelto marrn, naranja y un ms profundo amarillo.
Incluso ms arrebatador que el paisaje natural era la familia de osos ocupados en
jugar en el gran arroyo al final de la suave pendiente de donde el rbol estaba: un

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gran oso con pelaje marrn claro y dos cachorros ms oscuros. El adulto estaba
tranquilamente en el agua, mientras que los cachorros salpicaban, saltaban y
perseguan lo que pudieran haber sido peces reales o imaginarios.
Cambiantes? Valentin asinti con la cabeza. El tamao y el
comportamiento son las pistas, aunque lo ltimo es ocasionalmente negociable.
La mayora de los cambiantes animales eran ms grandes que sus congneres
silvestres. Esto pareca sostener dobles verdades para los osos. El adulto de pie
que observaba a los cachorros podra acribillar a cualquier depredador que
viniera por l. Los Psy no tendran posibilidad alguna a menos que tuvieran la
fuerza psquica para aplastar la mente de un cambiante o la telequinesia para
luchar contra ellos en un nivel fsico.
No puedo decir si el adulto es macho o hembra, ella murmur, no
habiendo tenido nunca razn para aprender esa distincin, ya que los osos
StoneWater rara vez se desplazaban a la ciudad. Incluso borrachos, parecan
estar conscientes de que si no cuidaban su fortaleza fsica, podran matar muy
fcilmente a seres humanos, Psy y cambiantes no depredadores.
Hembra. Llevando los dedos a su boca, Valentn dej escapar un fuerte
silbido.
Los tres se giraron hacia ellos, con los retozones cachorros haciendo emocionados
sonidos y saltos, mientras que el adulto se asentaba en el agua, la suave corriente
separndose alrededor de su grande forma mientras su pelaje se oscureca. Como
si ahora que Valentn haba llegado, ella podra romper su cuidadosa guardia.
Con la atencin desviada por su movimiento, los cachorros intentaron subir a su
espalda. Silver estaba casi segura que vio a la adulta dar un largo suspiro de
sufrimiento. Rindose de las payasadas de los cachorros, Valentin trot la leve
pendiente y entr en lo que tena que ser agua helada despus de patear sus botas
y calcetines. l salpic a los cachorros, rio cuando lo salpicaron a l. Corriendo
para que as pudiesen perseguirlo, gir bruscamente y los persigui a su vez, para
su manifiesta alegra.
Silver tom asiento en la hierba. Cuando la hembra oso mir en su direccin,
ella inclin la cabeza en un silencioso saludo. La osa hizo lo mismo, luego ambas
vieron a un alfa oso jugar con dos enrgicos cachorros, sus manos manteniendo
speros cuidados para sus cuerpos pequeos.
Para cuando Valentn hizo su camino de regreso a ella, estaba empapado y sus ojos
no eran humanos de ninguna manera. Cuando habl, su ya profunda voz era tan
baja que se sinti como truenos contra su piel.

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No me pude resistir, dijo, empujando su cabello mojado con una gran
mano . Si no estuvieses en recuperacin y si yo no estuviese aterrorizado de la
ira de Nov, te habra invitado. Los pequeos monstruos queran jugar contigo.
Silver no se levant.
Podemos quedarnos aqu un poco ms? Era patente que Valentn tena un
muy alto nivel de tolerancia para el fro, pero tal vez quisiera secarse.
Seguro, dijo, y alejndose varios metros, se sacudi la humedad
Gotas finas se asentaron en la piel de su mejilla, pero ella no se inmut al
involuntario contacto tctil. Tambin control su necesidad de alcanzar y tocar el
agua donde yaca contra su piel. No haba ninguna razn para hacerlo, y Silver
estaba viva porque slo hacia cosas que eran racionales.
Sentndose a su lado, Valentin salud a los cachorros mientras su guardiana
guiaba a sus cansados cuerpos hacia un camino en los rboles que se encontraba al
mismo nivel que el arroyo.
Una subida ms suave. Valentn le dijo.
Ellos parecen demasiado agotados para llegar a Denhome.

Es todo un actoestn esperando para dar un paseo en la espalda de su ta.


Su tono llevaba el mismo cario afectuoso que escuch cuando habl de Dima.
Toma ms que unos minutos de jugar en el agua para cansar a esos dos.
Los cachorros haban jugado con Valentn durante casi media hora.
Son hiperactivos?
Son osos bebs.
Silver observ mientras los osos bebs giraban hacia ella y se levantaban sobre sus
patas traseras, como si la desafiaran. Un severo sonido desde su cuidadora y se
dejaron caer y se apresuraron para alcanzarla. Sus cuerpos desaparecieron en los
rboles mientras el anochecer comenz a cambiar de naranja a gris oscuro.
A su lado, Valentin se estir, apoyndose sobre sus codos. Su empapada camiseta
se aferraba a los rgidos msculos de su abdomen, ajustados a travs de sus
msculos pectorales, moldeados sobre sus hombros. Los vaqueros no eran
mucho mejores, subrayando los crudos msculos de sus muslos.
Valentin Nikolaev era un hombre de violenta fuerza fsica incluso en forma
humana. Aun as, l tena claramente el control sobre ella; cuando haba jugado
con los nios, ellos mostraron cero temor de su Alfa.
Ser alfa es proteger.

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Palabras que Lucas Hunter dijo una vez, segn un informe de los medios de
comunicacin. Explicaba mucho sobre la dinmica que haba presenciado:
Valentn era el ms dominante individuo en StoneWater por mucho, pero sus
compaeros de manada entendan que su fuerza slo podra ser utilizada alguna
vez para proteger al clan, nunca daarlos.
l era como Silver, como Ena.
Has pensado dnde vas a vivir cuando escapes de los osos que te han
secuestrado?
Cuando ella levant una ceja en su direccin, l sonri.
Un miembro externo de la red con su propio canal de Internet envi un informe
de ltima hora ayer por la noche. Pasha, quien obviamente necesita ms deberes,
cre una cuenta falsa y public un comentario jurando haberte visto siendo tirada
dentro de una camioneta negra por seis fornidos osos en forma de oso.
No pareces muy preocupado. Con ojos ambarinos y voz profunda, l segua
siendo en gran medida un oso en forma humana.
Bueno, segn este "testigo", el chfer estaba en forma de oso, tambin. Debe
haber sido difcil para l conducir con una pata porque estaba bebiendo una
cerveza al mismo tiempo.
Osos, Silver manifest, haciendo que Valentin echara atrs la cabeza
y lanzara esa enorme carcajada que se envolva a su alrededor.
Respaldado por los ltimos rayos del sol poniente, era magnfico. Era la nica
palabra que aplicaba.
En cuanto a la pregunta de mi residencia, dijo cuando dej de rer y se
volvi para mirarla con sus mejillas an arrugadas. He decidido que mi
apartamento tiene algunos problemas tcnicos que requieren mantenimiento.
Valentin asinti con la cabeza.
Inteligente.
Hay un nmero de edificios seguros en la ciudad donde me puedo reubicar en el
nterin.
Valentn hizo un sonido dudoso.
Tu edificio era seguro tambin, y todos los puntos en contra que tu abuela seal
an se aplican.
Desafortunadamente, Silver estaba de acuerdo con l.
Tienes una sugerencia alternativa?

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Hay un complejo cambiante que podra funcionar, dijo. Tus familiares
no estarn lo suficientemente cmodos para visitarte, y le da una historia
simple de cobertura. No es necesario arreglar unas falsas reparaciones a largo
plazo en tu apartamento.
Que estoy sumergindome en la cultura cambiante para dirigir mejor la
EmNet? Silver adivin. Eso significa que voy a tener que vivir en un grupo
humano para asegurar que no hay resentimiento en las razas.
Buena compensacin por seguridad. Podras acercarte a la Alianza para
establecer una futura estancia en un enclave principalmente humano para evitar
cualquier grito de favoritismo aunque nosotros los osos somos tus favoritos.
Silver no reaccion a su guio; eso slo lo alentara, y Valentin Nikolaev no
necesitaba refuerzo positivo.
Es el complejo BlackEdge el que ests sugiriendo? Un sonido retumb desde
lo profundo de su pecho, sus manos de repente brotando letales garras que se
clavaron en la tierra mientras se sentaba, las palmas fijas detrs de l.
S. Tendras que estar rodeada principalmente por lobos, y eso es suficiente
para volver a cualquier persona demente, pero no existe la posibilidad de un
extrao llegando a ti sin que alguien se percate de ello. Hay osos en el
complejo?
Unas pobres almas. El tono de Valentin era lgubre. No hay otro lugar
adecuado en la ciudad para los extraos compaeros de clan que quieren
trabajar en profesiones citadinas. Como ese rebelde primo que est convencido
de que le encanta ser fiscal.
El rebelde" primo de Valentin era realmente uno de los mejores jvenes fiscales
de aplicacin en la ciudad y Silver saba muy bien que Valentn le haba llevado
a celebrar despus de grandes victorias, el orgulloso primo mayor e incluso ms
orgulloso alfa.
Siempre he pensado que los ms grandes y ms depredadores cambiantes
deben encontrarlo difcil en la ciudad. Los ms peligrosos depredadores
vivan en lugares agrestes.
Esa es la razn por la que el proyecto BlackEdge fue tan importante.
No te refieres al proyecto BlackEdgeStoneWater? Por la mirada aguda de
Valentin, ella dijo, Tengo mi propio archivo espa.
Un ceo fruncido que era todas cejas oscuras y arrogancia de oso.
Los lobos y leopardos en California nos dieron la idea, dijo en un envidioso
tono. Los Lobos son sarnosos y probablemente les den pulgas a mis compaeros

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de clan, pero hemos decidido hace tiempo atrs que hay ciertas cosas que tienen
sentido para nosotros trabajar juntos.
Ah, este debe ser el origen de su profunda e inquebrantable amistad.
Frunciendo an ms por la referencia a su comentario la maana en la que haba
venido a su apartamento, se encogi de hombros.
No s cmo Lucas Hunter lo hace. Pero, claro, l es un gato. Encuentran las
ms extraas cosas graciosas. Quiz piensan que una alianza con los lobos es
una broma histrica.
Silver se pregunt cunto de la antipata del oso por los lobos, y viceversa, era real
y cunto era costumbre.
Tengo que comprobar si el edificio tiene alguna abertura. No estaba
construido como un edificio de apartamento Psy o humano, las casas estaban
repartidos en medio de una gran cantidad de espacios verdes; plantaron caminos
que se duplicaban, mientras elevados caminos significaban que cada residencia,
incluso aquellos dimensionados para un solo individuo, tenan una salida
personal en una ruta de acceso.
Ya lo he comprobado. Un apartamento disponible en el tercer piso de un edificio
de cuatro pisos. Lobos y osos alrededor de ti. Mi rebelde primo sera tu vecino.
Silver se dio cuenta de que esto fue una estupenda trampa en la que ella haba
sido suavemente empujada, pero ya que pasaba a ser una excelente idea, ella no
tena ninguna razn para protestar. Sin embargo, su reubicacin sera slo hasta
que desenterrara al traidor. Ella no permitir que nadie la sacara a la fuerza de su
hogar.
Ambos se sentaron en silencio durante largos minutos, el agua fluyendo por
debajo y los pjaros estridentes mientras terminaban sus negocios durante el da.
Valentn fue el que rompi la tranquilidad.
Si quieres ir a correr despus de que te sientas mejor, Starlight, yo puedo
mostrarte una pista para correr a travs del bosque. S que vas a correr en las calles
de Mosc despus del anochecer.
Es tranquilo, las calles relativamente vacas.
Estar cerca de tantos osos debe estar volvindote loca.
No, no estoy teniendo dificultad en Denhome. Silver esperaba sentirse
asfixiada, pero haba olvidado factorizar una importante variable: ella haba
crecido en una unidad familiar amplia fuertemente integrada, haba pasado toda
su infancia compartiendo habitaciones con otros.

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La organizacin de los osos no la estresaba en ningn nivel.
Mi familia tiene una versin de Denhome, se encontr dicindole. En una
escala mucho menor, por supuesto.
Ena?
Silver asinti con la cabeza. El hogar de su abuela era un lugar donde todos eran
bienvenidos, y donde se reunan varias veces al ao.
Mira. Valentin seal con la cabeza. Las estrellas estn empezando a
aparecer.
Su visin no era tan aguda como la suya. No poda ver las estrellas contra el gris
del cielo, pero ella poda sentir el enfriamiento del aire, escuchar el susurro de los
rboles.
Nunca he estado en este tipo de entorno.

Valentin observ su perfil, oso y hombre a la vez muy contentos de estar aqu,
junto a ella.
Hay belleza en la noche, en espacios salvajes llenos de vida.
Le cantaba a su alma; poda tolerar la ciudad, pero tarde o temprano, su corazn
comenzaba desear el bosque salvaje que era su hogar.
Mantenan esos bosques tan naturales como fuese posible, pero Denhome en s
mismo no era en modo alguno reservado. Despus de haber visto y aprendido
mientras era el primer segundo de Zoya, Valentn haba comprado un satlite para
su clan tan pronto como tuvo el poder. Significaba que sus comunicaciones no
dependan de ningn tercero.
Por supuesto, ese satlite era ms irritante que un presumido lobo cuando le
lanzaba llamadas en momentos cuando prefera estar solo. Como ahora. Echndole
un vistazo a la pantalla, vio el nombre de Pavel.
Qu ocurre? pregunt, consciente de que el otro hombre estaba de guardia.
Tengo un muy bonito amigo aqu afirmando ser el hermano de Starlight. Ojos de
plata, cabello negro, huesos de supermodelo, me est dando una mirada de
muerte.
Sentndose, su oso atento, Valentin mir a Silver.
Tienes un hermano? Cmo nunca desenterr esa informacin?

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Una pausa, con la cabeza inclinada como si escuchara algo.
Arwen est aqu, dijo. l dice que no le estaba dando a nadie una mirada de
muerte, esa es su expresin normal.
Debe ser de familia.
La respuesta de Silver fue una mirada que era todo hielo.
Queriendo besarla tanto que dola, le dijo a Pavel que guiara al otro hombre a una
seccin determinada del territorio, que no estaba demasiado cerca Denhome. Una
cosa era confiar en que Silver y Ena no los traicionaran, y otra muy distinta la
confianza de un hermano que no haba visto nunca.
Tardaron 20 minutos en llegar al lugar.
Pavel se inclinaba contra un elegante vehculo negro mientras otro hombre estaba
cerca. Valentin lo reconoci al mismo tiempo que l Era un asiduo visitante del
departamento de Silver. Pero con el color de sus ojos aparte, los dos tenan poco en
comn fsicamente hablando.
Arwen Mercant pareca ms pequeo que su hermana, tal vez un metro sesenta,
o un metro setenta. Ese cabello negro que Pavel ya haba sealado, recto, liso y
cortado con un CEO despiadado, ni una hebra fuera de lugar; un tono de piel que
era ms aceituna que oro, los huesos de "supermodelo" de que igualaban altos
pmulos y una mandbula cuadrada.
Mientras que sus ojos eran del mismo tono que los de Silver, estaban inclinados
agudamente en las esquinas, dndole una sedosa apariencia felina.
Ahora, pareca tan adecuado para estos bosques primitivos como un pavo real. Su
traje era de color gris oscuro y perfectamente ajustado, su corbata de un elegante
color negro.
Arwen. Valentin escuch una sutil calidez en el tono de Silver que le tuvo
escuchando fuerte.
Silver. Caminando hacia adelante, su hermano se detuvo a un metro de Silver.
Silver no hizo contacto visual. No era como los cambiantes se saludaran, y
definitivamente no era cmo los osos saludaran a un hermano que haba sido
herido, pero Valentn no cometi el error de pensar que no eran unidos.
Cuando l haba notado todas esas visitas por Arwen en los archivos de vigilancia
que Pavel mantena de todos los actores principales en la zona, haba estado celoso
hasta que consigui una mirada ms cerca a los ojos del hombre y averigu que era
de la familia.
Ahora que saba su relacin, las visitas tuvieron otro significado.

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CAPTULO 14
Traducido por Devi
Corregido por Frey

Los PsyE o empticos, como se les llama en la lengua verncula, son algo de una
peculiaridad. Los poderosos entre ellos pueden curar la ms devastadora de las heridas
emocionales.
El folclore dice que pueden curar la locura. Eso nunca ha sido probado. Lo que se ha
demostrado es que sin duda pueden ayudar a las personas a atravesar tiempos emocionales
difciles, absorbiendo emocin negativa de una manera que desafa incluso la explicacin
psquica.
Introduccin a la misteriosa Denominacin E: Regalos Empticos & Sombras por
Alice Eldridge (Reimpresin: 2082)

Qu ests haciendo aqu? Silver le pregunt a su hermano, manteniendo la


conversacin en el nivel audible para no ser grosera con sus anfitriones.
Justo entonces, sin embargo, Valentn se alej para hablar con Pavel. La distancia
era tal que ni siquiera los osos deban ser capaz de escuchar esta conversacin si
ella y Arwen mantenan un bajo volumen.
Necesitaba ver que estabas bien. Su hermano dej caer sus escudos; en su
rostro, vio capa sobre capa de emocin profunda.
La vulnerabilidad de Arwen era una cosa rara en el mundo en el que vivan.
Estoy bien. De los dos, Silver siempre haba sido la ms despiadada y
pragmtica. El gradiente 7.9 de las habilidades empticas de Arwen a veces
amenazaba con dejarlo abierto a la violencia y al caos del mundo.
Ella (todos los Mercant) siempre haban conocido que era precioso, haba que
protegerlo desde la cuna, pero slo ahora l de hecho comprenda que era
probablemente responsable de la profunda estabilidad mental de los Mercants
durante los ltimos 29 aos, semanas ms, das menos. Arwen los hizo mejores.
Mejores personas. Mejores Psy.

Slo mejores.
Ests segura? Su hermano pregunt. Este ambiente acercndose, baj su
voz a un susurro. Eres consciente de que llevas una monstruosidad de sudadera

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y unos zapatos de lona? Una escandalizada mirada a las zapatillas. Tengo
miedo de que te hayan lavado el cerebro.
Me estoy adaptando a mis circunstancias. Viendo ms all del frvolo
comentario la preocupacin que le haba trado hasta aqu, tan lejos de la ciudad
que era su zona de confort, ella le toc en el brazo. Gracias por venir a
comprobarme.
l se congel durante un segundo, la reaccin una forma instintiva para
hermanos que crecieron bajo el silencio. Pero se suaviz mucho ms rpido que
cualquier otro miembro de la familia hubiera hecho, levantando su otra mano
para colocarla encima de la de ella. Como ella haba aprendido a darle a Arwen
lo necesario para sentirse emocionalmente sano, l haba aprendido a ver a travs
de su silencio a la certeza de que ella morira para protegerlo.
Silver no saba cmo amar, pero ella saba cmo aferrase a su gente.
Tienes buen aspecto. Alivio colore su tono. Te ests recuperando?
Tomar un poco de tiempo volver a mi fuerza total, pero no sufr daos
permanentes.
Ests en una una selva con un clan de osos que ni siquiera cree en carreteras
adecuadas. Qu ocurre si tienes una recada?
La sanadora de StoneWater est plenamente cualificada. Silver conoca a
partir de la investigacin que haba hecho en el clan que Evanova "Nova"
Nikolaev era una doctora, as como una sanadora cambiante. Estoy en excelentes
manos.
Arwen suspir.
Estas decidida a permanecer aqu? Es tan primitivo.
Mientras que su hermano era sofisticado de pies a cabeza.
Gentil, amable y el mejor Mercant de todos ellos, pero un snob en lo que se
refera a su ropa y el corte de su cabello. l dara su vida por un desconocido en
peligro sin pensarlo dos veces pero aun cuando muriera, probablemente
estara juzgando la ropa y los zapatos de cada uno alrededor de l.
Pavel mir en ese instante, gui el ojo a Arwen. Quien volte de nuevo a Silver.
Si ests decidida a permanecer en esta cueva de salvajes, dijo en un tono
diseado para transportase a los sensibles odos de los cambiantes, me asegurar
de visitarte regularmente, as no te olvidas de la civilizacin.
Acostumbrada a l, Silver dijo:

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Ven, te presentar. Pero para el momento que lleg a Valentin, Pavel a
quien conoca por sus archivos espas de StoneWater haba desaparecido en los
rboles con inesperado sigilo. Era un recordatorio oportuno de no olvidar nunca
que los osos eran peligrosos depredadores bajo la piel. Incluso osos que llevaban
gafas y tenan hoyuelos en ambas mejillas.
Eres Arwen. Valentn sostuvo una mano en una accin que dijo que haba
observado su contacto fsico. Arwen la estrech.
Alfa Nikolaev, dijo formalmente. Gracias por ofrecerle santuario a Silver
hasta que lleguemos al fondo de esto.
Algn progreso? Arwen sacudi la cabeza. Consegu el acceso al
informe sobre el veneno. Tiene una composicin nica. Deslizando su
discreto y delgado organizador combinado con un telfono, l trajo la
descomposicin qumica y gir la pantalla hacia ellos. Puedo pasar a travs
de los componentes.
No, yo lo veo. Valentn tom el dispositivo de vanguardia; su expresin se
volvi implacable segundos ms tarde. En una suposicin, yo dira que este est
diseado para disturbar fuertemente la neuroqumica Psy.
Valentin tiene una maestra en psicologa, Silver le dijo a su incrdulo
hermano. La eleccin acadmica de Valentin siempre le intrig; pareca tan
opuesto a su alentadora naturaleza. Y como era tan acadmicamente
competente que estuvo fuertemente urgido a realizar un doctorado, asumo que
est consciente de ciertos qumicos que interactan con el cerebro.
La expresin de Valentin se suaviz, deleite aparente en sus ojos por su
conocimiento de su xito acadmico.
No es algo que estudiemos a profundidad, Starlichka, pero s lo suficiente como
para sacarle sentido a esto. Entregndole el preciado pedazo de tecnologa de
Arwen a su hermano, l dijo: Es la combinacin la que es la clave, no es cierto?
S, la dosis fue precisamente calibrada para ser devastadora para el sistema Psy.
Arwen les dio una resea del informe que ya haba tenido tiempo para digerir.
El envenenador, Silver dijo. Es un gran experto qumico o tiene acceso a la
misma.
Los ojos de Valentin brillaron mbar.
Es un aroma, un lugar para empezar. Fue a decir otra cosa cuando su telfono
son. La persona en el otro extremo tena noticias de gran carcter inesperado.

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EL ALFA HUMANO
Traducido por Karmi27
Corregido por Frey

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Bowen Knight le dio una segunda mirada al encabezado del correo que su
asistente le haba reenviado. Tena una poltica de puertas abiertas para cualquier
miembro de la Alianza, despus de aprender que liderazgo sin comunicacin
puede destruir una organizacin desde dentro. Sin embargo, con esa poltica
lleg una avalancha de mensajes que ningn humano podra leer. Finalmente,
convino con su hermana que conseguira una asistente.
Lily tambin le provey con el CV1 de una persona cualificada y eminente.
Neha no solo estaba entrenada en el nivel ms alto, sino que era
extremadamente inteligente. Filtrar sus mensajes (todo aquello que llegaba directo
a su direccin) era slo una de sus complejas obligaciones. Al comienzo, l revisaba
los correos que ella haba filtrado; sin encontrar una sola decisin en la que l
estuviese en desacuerdo.
Actualmente, l confiaba en su juicio.
Lo cual fue la razn por la cual estaba sorprendido de ver el encabezado de
un correo que ella le reenvi, no slo en su correo, sino tambin en su telfono, de
esa manera surgira para su inmediata atencin.

PELIGROSO IGNORAR!

Luca como el tipo de encabezado de correo estafa o basura diseado para


que la gente abriese correo dudoso, pero Neha sin duda haba visto algo
importante en el, entonces l no lo ignorara.
Ojeando al correo mientras estaba de pie en balcn con la vista hacia el
canal, se congel.

Considera esto una justa advertencia. Si no detienes tus esfuerzos de


destruir la raza humana tomando parte en este ESFUERZO DE
ELIMINACIN disfrazado como un acuerdo
de paz, pagars el precio. Eres importante para la Alianza, slo has
sido dirigido por el mal camino.
Analiza el ERROR de tu posicin.
Esto es slo la primera advertencia. La segunda ser dirigida a ti.

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No haba firma, nada en la genrica direccin de correo que mostrase quin
pudo haberlo enviado. Lo que estaba claro era la naturaleza amenazante de este.
Bo
contact inmediatamente al equipo tcnico que era parte de su gran equipo de
seguridad y les asign el trabajo para ver si ellos podran rastrear el remitente.
Tambin emite una alerta amarrilla para todo el personal. Orden .
Un chiflado como ste puede realmente aparecer e intentar algo.
La alerta amarilla era apropiada y sera tomada en serio. La roja era
reservada para emergencias, la naranja cuando estaban completamente seguros
que algn atentado estaba garantizado de ocurrir.
Despus de colgar, consider el mensaje de nuevo. A primera vista, pareca
que fue escrito por alguien con educacin limitada, pero leyndolo
cuidadosamente, vio que no haba errores de ortografa y exceptuando las extraas
maysculas, la gramtica y la sintaxis era perfecta.
Desafortunadamente, el modelo de escritura no era suficiente para seguirle
la pista al escritor, por all haba un montn de inteligentes y trastornados
bastardos en el planeta. La alerta amarilla tendra que mantenerse hasta que
encontrase ms informacin. Cerrando el mensaje, estuvo a punto de guardar
su telfono cuando son. Contest con una sonrisa.
Phoenix. Cmo va todo? Su primo ms cercano en edad, quien
tambin era uno de sus mejores amigos, se traslad hacia ocho meses a
Mozambique con un contrato de ingeniero.
Segn lo previsto, todo est listo para terminar en dos meses, el otro
hombre dijo con rapidez , te he llamado para decirte otra cosa. Antes de que
Bo pudiese preguntar, Phoenix irrumpi diciendo . Me he emparejado!
Emparejado.
Una palabra con un uso muy especfico
Una cambiante? Bo sonri . Alguna de las gacelas que has estado
observando desde lejos? Phoenix era brillante y trabajador, pero tambin
tmido hasta el punto que Bo saba que nunca habia tenido una novia, aun con los
esfuerzos de sus amigos de encontrarle una mujer igualmente gentil para salir .
Realmente te acercaste y te presentaste? Las gacelas tendian a ser gentiles y
tmidas, tambin, entonces sera una combinacin perfecta.
Para nada. Phoenix sonaba como si estuviese sonriendo tan amplio que
su rostro estuviese por quebrarse. Janika vino a m, me arrastr en un beso y lo

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siguiente que s es que estoy desnudo, feliz y despertando con la mujer ms
hermosa que he conocido en toda mi vida.
Bo parpade.
No es una gacela entonces.
Ella es un oso.
En esta ocasin, Bo se sent. Lo hizo en el suelo del balcn. La idea de que
su dulce y sonrojado Phoenix estuviese con uno de los ms fuertes depredadores
del planeta Ests seguro que has sido emparejado y que tu hermosa
osa no te est tomando slo para un revolcn increble?
l es mo y es encantador. Esas palabras vinieron de una voz ronca
que exudaba posesin . No puedes tenerlo de regreso.
Yo no quiero ir a ningn lugar. El timbre de voz de Phoenix fue
inesperadamente solemne . Eres todo para m, Jani.
Ejem, Bo dijo antes de que ese par se olvidase que l estaba en lnea
. Felicitaciones a ambos. Su felicidad hacia su primo no era menos a pesar de la
sorpresa . Cundo podremos celebrar?
No puedo dejar el proyecto en un momento tan crtico, pero planea una
gran fiesta para cuando regrese. Jani tiene muchos familiares. Bo funcin el
entrecejo . Tu Janika puede quedarse contigo, pero dile que t tambin eres
parte de nosotros. Las manadas y clanes de cambiantes tenan el mal hbito de
absorber a la gente; Bo no iba a permitir perder contacto con un miembro de su
propio clan.
Posesivo cierto? La voz femenina de nuevo, su acento distintivo.
Muy distintivo.
Bo se sent derecho.
StoneWater? Te emparejaste con una osa de StoneWater? El clan oso
que controlaba una gran cantidad de Rusia, y sus miembros eran conocidos por la
forma en que echaban el guante a los negocios justo en la nariz de sus oponentes.
Cualquiera en ese clan tena un jodido cerebro estratgico.
Dile a mi hermano que he dicho hola cuando llame, Janika dijo.
Ahora voy a devorar a mi adorable compaero.
Por la risa masculina que escuch antes de que Janika colgase, Phoenix estaba ms
que dispuesto a ser devorado.

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3
Jess, Phoenix con una osa de StoneWater. Era como poner a un
esponjoso gatito con un gato dientes de sable.2
l rogaba al infierno que su primo supiese lo que estaba haciendo.
Su telfono son de nuevo. En esta ocasin, la llamada haba sido redirigida
desde el nmero que la Alianza tena en el archivo de Trinidad. Esa llamada
siendo redirigida a su telfono, le dijo que deba ser importante.
Bowen Knight. respondi.
Este es el alfa Valentin Nikolaev.
Bo no poda creerlo.
Todava estoy en shock que mi primo extremadamente tmido se haya
emparejado con una osa StoneWater. Golpe su cabeza contra la barandilla .
Si me dices que Janika es tu hermana, mi cabeza probablemente explotar.
Risa llen sus palabras, el fuerte sonido clido y primario.
Somos una familia ahora, Bowen Knight!

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CAPTULO 15

No hay fiesta como una fiesta de osos.


Es la resaca el problema.
Vale la pena. Carpe-diem10!
Los lobos son cool, los osos son tontos.
No recibiste una invitacin a la fiesta, eh?

Grafiti en un muro de Mosc, cada lnea escrita por una persona desconocida
durante sucesivos das antes de ser borrados por el departamento de obras de la
ciudad

Dos horas despus de regresar a Denhome, Silver se sent en una,


comparativamente quieta esquina de la caverna y observ a varios osos, en forma
de oso, levantarse sobre sus patas traseras para bailar. Al menos dos estaban
sosteniendo botellas de cerveza en sus patas. Uno tena oropel2 envuelto alrededor
de su cuello y estaba, por alguna razn desconocida, llevando gafas de sol.

Otro roncaba a pocos metros de ella. De vez en cuando, mova su pata como si
matara moscas en sueos. Los cachorros que an no estaban dormidos llegaron
furtivamente, de puntitas, hasta el oso dormido y le pusieron flores y "joyas" de
juguetes en su pelaje. Por ahora, l estaba extremadamente deslumbrante. No lejos
de l, un nmero de compaeros del clan, que no haban cambiado de forma,
estaban jugando un juego llamado morder la manzanas.

Nadie haba vuelto hasta ahora de su buceo superficial con una manzana, pero
eso no detuvo sus carcajadas. Posiblemente porque el barril principal estaba
aparentemente lleno, no con agua sino con lquido de una variedad ms
alcohlica. Los cachorros tenan un barril de tamao cachorro que era ms
tradicional.

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Aprovecha el momento en latin.

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Los pequeos delincuentes estaban inventando sus propios juegos. Uno estaba
actualmente de pie sobre su cabeza junto a Silver, mientras que otros dos
haban metido tantas cerezas en sus bocas que parecan ardillas. Por lo que
poda ver, era un concurso, con los tallos de las cerezas perfectamente
alineados al lado de ellos.
Dos ms estaban en forma de cachorro de oso, haciendo "kung fu", como le dijeron
a Silver los mismos artistas marciales antes de cambiar.
Cuntos segundos? grit el cabecilla.
Siete, dijo Silver.
Nika est casada! grit el mismo nio. Me gusta Nika! Cayendo al suelo,
se frot la parte superior de su cabeza antes de correr hacia la mesa de comida.
Silver observ a la pequea muchacha pato entre osos mucho ms grandes con
audaz destreza, vio una mano bajar para agarrarla y lanzarla a travs de la
habitacin a otro par de brazos que estaban esperando. Ella fue bajada al piso justo
por la comida, una amplia sonrisa en su rostro.
Boom, boom. Un cachorro muy pequeo se tambale contra la silla de Silver,
el equilibrio an no era su punto fuerte. Alguien haba modelado y puesto gel en
su suave cabello rubio en un Mohawk, y lo visti con una rplica en miniatura de
una chaqueta de motociclista, completndolo con cadenas falsas. Boom, boom.
S, la msica tiene un fuerte ritmo, respondi Silver. No es tan fuerte como
esperaba, sin embargo.
Grandes ojos azules la miraban con solemne atencin.
Boom, boom! l entonces dej caer una galleta empapada y comida sobre su
regazo.
Tomando al nio en sus brazos, Valentn sopl una pedorreta sobre su estmago.
El cachorro ri.
Deberas estar en la cama. A pesar de las severas palabras, Valentn abraz al
cachorro y empez a darle palmaditas en la espalda mientras l se apoyaba contra
la pared junto a Silver. El sonido est calibrado para no reventar nuestros
tmpanos.
Silver puso la galleta no deseada en un plato descartable cercano.
Por supuesto. La audicin de cambiante era aguda. No te he visto tomar una
copa. Era la fiesta de enlace de su hermana despus de todo, el clan estaba
celebrando.

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Un guio.

Esperar hasta que Nika est en casa con su ingeniero. Esa ser la fiesta.
Silver mir alrededor del salvaje caos de la caverna. Los cachorros del kung fu
estaban haciendo ahora kung fu en las piernas de los osos adultos, mientras que los
bebedores de cerveza apuntaban ahora a la botella de whisky en la mesa de la
barra, y asintiendo con la cabeza. Pavel y su gemelo Yakov, estaba haciendo girar a
Anastasia en un baile que los haca chocar con las otras parejas. En ese momento,
todos los involucrados se cayeron riendo... justo antes de que un pastel volara
desde el otro lado de la habitacin para estrellarse en la parte posterior de la
cabeza de Yakov.
Pach! Con ese rugido, l se lanz enfadado a travs de la multitud, buscando
venganza.
Si esa ser la fiesta dijo ella, qu es esto?
Diversin, pero se apagar pronto, ese whisky nunca se abrir. La gente tiene
que prepararse para sus turnos, descansar para trabajar. Mir al nio que
confiado haba cado dormido en sus brazos. Voy a llevar a este fugitivo a la
cama. una mirada de esos ojos que se haban vuelto mbar. Te quedars hasta
que vuelva?
Silver se encontr asintiendo, aunque debera haberse retirado a su habitacin
haca una hora, su cuerpo aun recuperndose. Mir cmo Valentn caminaba hacia
el rea residencial, su cuerpo grande demasiado musculoso para ser elegante... sin
embargo, l tena una forma que era todo poder y fuerza.

VALENTIN acababa de volver de poner al cachorro en su cuna, despus de


librarlo de la chaqueta del motociclista, y estaba tratando de pensar en una forma
de furtiva para conversar con Silver durante un baile cuando sus ojos
repentinamente conectaron con los suyos, la urgencia en sus profundidades. Su
telfono zumb tres segundos despus, un segundo despus de que l se hubiera
dirigido hacia ella.
El nombre en la pantalla era Zarina Saarinen. Jefa del Sistema educativo de
StoneWater y madre a Zahaan, Zarina estaba en la ciudad en una fiesta para

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celebrar el cumpleaos de su ex compaera de cuarto de la universidad, una
hembra humana que ahora era astrnomo.
l respondi mientras Silver le indicaba que la siguiera de regreso a un sector ms
tranquilo de la residencia.
Zarina, qu ha pasado?
Una bomba, creo, grit en la lnea, ruido y gritos fuerte en el fondo. O la
explosin a dos calles de distancia. Se convirti en polvo y caos. Parece que el
bar Dancing Frog fue el punto focal.
Un bar?
Quin est en escena?
Krychek est aqu, junto con gente de negocios del barrio. No hay equipos de
emergencia todava.
Haz lo que puedas. Colgando, Valentn mir a
Silver. Qu sabes? La conexin teleptica era muy rpida.
Slo vctimas humanas descubiertas hasta el momento, dijo Silver, con los ojos
en el telfono, que se desplazaba con datos. Estoy en contacto con las
autoridades locales para ver si necesitan Asistencia de EmNet.
La ira corri por la sangre de Valentn.

Los fanticos que han estado prediciendo la destruccin de la raza Psy si


Trinidad sigue adelante? Las amenazas haban sido enviadas a varias
estaciones de comunicacin, advirtiendo de una prdida de la superioridad
Psy si otros se mezclaban con ellos. Acaso esos pedazos de mierda
amenazan con atacar a los humanos y cambiantes que sean vistos asocindose
con Psy?
La noticias dicen que fue una bomba suicida. Silver toc su cabeza por un
segundo antes de comenzar a trabajar con su telfono otra vez. No hay seales
de que fuera Psy en este punto. Teniendo en cuenta la ubicacin y las vctimas
conocidas, as como la ausencia de violentas ondulaciones psquicas en la Red,
existe una gran posibilidad de que no fuera Psy.
Valentn quera decir que ningn cambiante poda hacer esto, pero su raza no era
perfecta; era capaz de engendrar a aquellos con odio y violencia en su corazn.
Valentn lo saba de primera mano. Incluso si no lo hubiera hecho, eran los
cambiantes los que haban manchado con sangre la tierra durante las Guerras
Territoriales hace tres siglos y medio. Ningn alfa, ningn cambiante, nunca podra

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darse el lujo de olvidar eso, especialmente en un momento en que sera tan fcil
culpar a los Psy por los males del mundo.
Me dirijo a la ciudad, le dijo a Silver, el dolor crudo entremezclndose con la
ira. Un equipo de StoneWater ir enseguida. Dara la orden mientras se
marchaba como l le haba dicho a su Starlight, la gente haba estado pasando
un buen rato, pero a pesar de las apariencias, nadie estaba borracho. Los
cobardes detrs de esto vern una respuesta coordinada, vern una ciudad unida
que no se puede romper fcilmente.
Ir contigo. Silver levant una mano, incluso cuando su oso se lanz a sus pies
en rechazo a la idea de salir a la noche fra. S, estoy dbil, pero si no me presento
en un incidente en mi propia ciudad donde hay mayormente o quizs slo
vctimas humanas, puedo renunciar como directora de EmNet. Con eso, ella
desapareci en su habitacin y cuando regres, se haba despojado de su sudadera
y cambiado en una camisa blanca fresca.
Tambin haba cambiado sus zapatillas de deporte por las botas cortas.
Rpidamente, era la fresca, elegante Silver Mercant otra vez, incluso en pantalones
vaqueros y con ningn matiz de gris a la vista.
Las personas de todas las razas necesitan creer en m para que la EmNet
trabaje.
Mordiendo su impulso protector para arrojarla sobre su cama, ordenarle
descansar, y cerrar la puerta, todo lo que conseguira sera un dolor de cabeza
cuando Silver volviera sus msculos telepticos contra l, Valentn corri hacia los
aposentos de Nova y tom prestado uno de los abrigos de su hermana. Era de un
gris oscuro.
Siguiendo el olor de Silver a la salida de Denhome despus de hablar con Stasya
sobre el envo de un equipo de rescate detrs de ellos, sinti que su furioso
instinto protector se calmaba. No hay tele puerto de emergencia? l odiaba
la idea de que ella estuviera fuera de su vista cuando todava no se haba
recuperado del intento de envenenamiento. Especialmente si se iba sin un abrigo
cuando la temperatura cay.
No quiero dividir la energa de Kaleb. Aceptando el abrigo con un gesto de
agradecimiento, ella agreg, estoy acostumbrada a coordinar recursos
remotamente, as que una llegada retrasada al sitio no importa. Ella hizo
exactamente eso durante el viaje, utilizando tanto su telfono y sus sentidos
telepticos como fuera necesarios.

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Ella lo actualiz en los breves perodos en que estaba libre. Los rescatistas
sacaron a tres sobrevivientes hasta ahora, pero mis fuentes dicen que el bar estaba
lleno por una celebracin privada. Una boda.
Las garras de Valentn empujaron contra su piel, la fea inutilidad de
todo exasperndolo
Probablemente tambin haba cambiantes en ese lugar.
No se identificaron osos dijo Silver, su tono cuidadoso.
Las manos de Valentn apretaron el volante.
Hasta donde yo s, nadie estaba en la ciudad para asistir a una recepcin de
boda, pero voy a alertar a Pieter para que compruebe a todos los nuestros. La
idea de perder incluso a una persona ms de su clan
Los dos estaban todava a diez minutos de la ciudad cuando el telfono de Silver
son. La persona en el otro extremo debe haber hablado tan pronto como Silver
respondi, porque escuchaba en silencio.
Valentn no poda or nada, Silver utilizando el auricular que haba sido parte del
paquete tecnolgico que le haba dado. Un micrfono de botn estaba prendido al
cuello de su camisa.
S, dijo poco tiempo despus. Mosc necesita mostrar una cara unida a
nuestros enemigos, pero eso puede ser hecho por un solo miembro de alto rango
en la escena. Una pausa. Sera mejor si no fuera usted. El alfa Nikolaev estar
ah muy pronto. Kaleb ya est presente. No quiero a los tres alfas de la regin en
un solo lugar Selenka.
No necesit pedirle a Silver que confirmara: slo haba tres alfas verdaderos en
esta regin, Valentn, Selenka y Krychek. Y Silver tena razn. Los tres no deban
estar en la zona de peligro al mismo tiempo. Podra resultar un objetivo
demasiado tentador para cualquiera que quisiera desestabilizar el rea.
Deberas llamar a los no depredadores, dijo despus de que ella terminara su
conversacin con el alfa de BlackEdge.
Ya est en progreso, respondi Silver. Un nmero desproporcionadamente
alto de ponys de montaa locales estn en el campo de la medicina. Los otros, le he
pedido a mi asistente de EmNet que los contacte.
Valentn saba que su asistente era Psy; la severa mujer le haba mirado mal
muchas veces cuando se acerc a hablar con Silver. Necesitas tener un humano y
un cambiante en tu crculo interior, dijo mientras conduca el infierno a travs
del trfico de la ciudad propiamente dicha.
Es ms eficiente trabajar con compaeros telpatas.

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Todo lo que haces en EmNet est finamente equilibrado, lo has dejado claro
cuando viniste a este viaje. Aunque su cara estaba demasiado plida y
temblorosa.
Conteniendo el grito de desagrado de su oso por cmo se estaba maltratando a
s misma, dijo:
Ninguna raza puede ser vista como con ms influencia o poder.
Tomar en consideracin la sugerencia. Los dedos de Silver se movieron sobre
su telfono. El problema con elegir un cambiante es que muchos de ustedes son
antagonistas de otras especies cambiantes. Los depredadores no siempre aceptan
pedidos de un compaero de trabajo no depredador, mientras que dos
depredadores diferentes pueden entrar en luchas de dominacin.
Valentn no poda discutir nada de eso.
Eres la persona ms inteligente que conozco, Starlight. Ningn bar Lo
resolvers, pero no puedes mantener solo a Psy en la cima.
Notando el atasco de trfico por delante, el polvo se levantaba para desdibujar el
resplandeciente horizonte de Mosc y un mar de luces de freno coloreando la
noche escarlata, condujo el vehculo a una parada a un lado de la calle.
Puedes caminar la distancia? l la conoca mejor como para ofrecerse a
cargarla, pero poda abrirse camino con la traccin a cuatro ruedas. Sera
desordenado y ruidoso y cabreara a mucha gente, pero era factible.
Y era un oso. No sera la primera vez que haba hecho que la gente jurara y agitara
sus puos contra l.
Puedo caminar.
Saliendo del vehculo, los dos descendieron de la acera; la congestin creci ms
y ms cuanto ms cerca llegaban a la zona de desastre. Se asegur de estar
enfrente, as Starlight no sera empujada. La mayora de la gente retrocedi ante
la fuerza de su dominio o tal vez fuera el ceo fruncido en su rostro.
Llegaron al cordn instalado por los rescatistas, fueron inmediatamente llevados
adentro. El caos controlado se extenda ms all, con un oficial encargado de
organizar la oleada de ayuda de varias agencias y grupos. Sudoroso y abrumado,
l claramente no tena la formacin para ello.
Valentn vio caer sus hombros con alivio al ver a Silver.
Sra. Mercant dijo en ruso. Creo que esto califica como una situacin de
EmNet.
Silver cogi la pelota, corri con ella.

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Quin est aqu? Pregunt sin prembulo. Dgame qu recursos tengo para
trabajar.
El oficial, que pareca mucho menos acosado ahora que alguien ms estaba a cargo,
list todo el personal disponible en el sitio. Valentn se oblig a dar mentalmente
un paso atrs. Estaba acostumbrado a ser un protector, pero si se mova, hara ms
dao a la reputacin de Silver que si ella se derrumbaba.
No tena nada que ver con ser el director de la mayor organizacin humanitaria
del mundo y todo que ver con ser Silver Mercant. Resistente y en control y sin
debilidades.
Voy a ver si puedo ayudar a oler a los sobrevivientes, dijo cundo el oficial de
las fuerzas de seguridad se detuvo para respirar.
Los ojos de Silver se encontraron con los de l, toda helada y sexy inteligencia.
Toma el cuadrante sureste. Ese sector no tiene ayuda cambiante, y las luces
actualmente en el sitio estn limitados. Tu mayor visin nocturna ser bienvenida.
Dndose cuenta de que haba recibido una actualizacin teleptica, asinti con la
cabeza, se habra ido, pero ella dijo:
Valentn. Ten cuidado. Ningn cambio en su tono, pero eran las palabras las
que importaban Los escombros son inestables.
A pesar de las circunstancias, a pesar de la contusin permanente en su corazn,
una sonrisa se form dentro de l. De todos los cambiantes all, l era
indudablemente el ms capaz de sobrevivir a medio edificio cayendo sobre l. Pero
era a l quien ella estaba advirtiendo.
T tambin, Starlight.
Listo, se dirigi a su sector asignado, pero no antes de encontrar a una joven
compaera del clan que haba olido cerca.
Devi. l apret su cuerpo flaco, polvoriento en sus brazos, la sostuvo hasta que
sus temblores disminuyeron. Ests lastimada?
Una nerviosa sacudida de cabeza.
Algunos amigos y yo estbamos a punto de entrar en el restaurante al otro lado
de la carretera cuando... cuando sucedi. Su voz se rompi, este miembro de su
clan era un oso con un corazn suave y manos gentiles. Trat de ayudar, sacar
gente, pero Zarina dijo que debera quedarme atrs.
Haba sido la orden correcta, dada la fuerza fsica y las habilidades de Devi.
Ahora Valentn le dio otra.

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Vamos. La llev a Silver. Devi es una atleta, dijo cundo su brillante
Starlichka le lanz una pregunta silenciosa. Una corredora. Rpida con
resistencia de oso.
Silver no cuestion su palabra.
Espera aqu le dijo a Devi. Te estar usando en un momento para llevar
corriendo agua a los rescatistas.
De acuerdo, seguro. Ya sin temblar, Devi volvi a apretar su cola de caballo.
Puedo hacer eso.
Valentn ya se estaba volviendo hacia el cuadrante que Silver le haba asignado.
Vio a Krychek levantando grandes pedazos de escombros a lo lejos, pero incluso el
telequintico tena que ir lento, sus movimientos basados en la informacin que le
pasaba un cambiante pelirrojo que Valentn reconocido como un lobo BlackEdge:
un ingeniero haciendo doble trabajo, oler a los supervivientes y la planificacin de
la accin ms segura que Krychek podra tomar.
Krychek era un poder, pero si el cardinal mova la pieza equivocada, los escombros
se derrumbaran como una casa de naipes, aplastando a los supervivientes.
Valentn no vio ms de ello; haba llegado a su cuadrante para encontrar un grupo
de rescatistas Psy y humanos. A los mdicos se les haba ordenado que esperaran
atrs, pero los otros estaban recogiendo y moviendo piezas del edificio roto con
esmerado cuidado.
Localizando a Valentn, una mujer mayor llam a un alto.

Tu nariz es tan buena como la de un lobo?


Ignorando el cansado intento de una broma, Valentn comenz a subir el montn
de escombros, cuidando de que su peso no estuviera en peligro de causar un
colapso. Sudor y desesperacin, perfumes propios de los rescatistas, era penetrante
en el aire. Pero era un oso alfa. Saba cmo filtrar los olores no deseados: Chert!11

Se ha apagado el gas?

11
Mierda en ruso.

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CAPTULO 16

Traducido por Frey.


Corregido por Ravena.

S! En los sistemas elctricos de la ciudad! . El que haba hablado


estaba usando el equipamiento del personal de bomberos de Mosc, las franjas
reflejantes brillantes en su chaqueta. Hueles una fuga?
Hay pequeos bolsillos. El gas ya no era un combustible comn, excepto en
edificios viejos como este donde la conversin no vala el costo, pero Valentn
conoca el olor.
Fue probablemente justo despus del colapso inicial! , el bombero
respondi. Tom diez minutos para que alguien pidiera que se cortara el gas.
Sin sentir nada que contradijera la hiptesis del otro hombre, Valentn continu,
pero no sin antes gritar:
Asegrense de que Silver Mercant obtenga esa informacin!
Fue cuidadoso con cada pequeo movimiento mientras navegaba por la mellada
montaa de escombros. Si el gas estaba atrapado dentro, una simple chispa podra
desatar una muerte para derretirse.
ayuda. Por favor. Valentn se
congel.
Te escucho. Se concentr en el rea donde haba escuchado los signos
de vida, pronto oli el aire exhalando por un respiro viviente. Era la parte ms
precaria de los escombros. Hay alguien ms contigo?
Hija. Un gorgoteo seguido de esa sola palabra. Solo y El
hombre estaba muriendo.
Permitirs un escaneo teleptico de tu mente para que un telequintico pueda
sacarte?
La respuesta vino no en la voz original del hombre, sino de una temblorosa de
mujer.
No. Nunca.
Algunas cosas, Valentn pens, eran peores que la muerte.

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4
Este es el alfa Nikolaev, tienen mi palabra de que sus mentes no sern tocadas,
les dijo, as no temeran por una invasin psquica.
Sus osos tal vez causaran problemas en Mosc, pero tambin eran muy queridos
porque siempre se detenan a ayudar si alguien estaba en problemas. Dos
semanas antes, Pasha haba detenido el trfico para que una anciana pudiera
cruzar la calle. Los lunticos conductores de Mosc le haban llamado por un
montn de insultos mientras tocaban la bocina impacientemente, pero la dama
haba besado a Pasha en ambas mejillas, entonces lo llev a casa para alimentarlo
con un almuerzo.
Spasibo, Afa Nikolaev, la sobreviviente susurr. confo en ti.
Cambiando su atencin a los rescatistas esperando ms abajo, l dijo:
Aqu! , y seal el punto exacto. Dos vivos!
Silver ha localizado a unos cuantos ms ingenieros de estructuras! Era la
misma mujer que le haba hablado cuando lleg la primera vez. Uno estar aqu
en un minuto!
Un minuto bien podra ser fatal, pero si Valentn comenzaba a remover los
escombros en un esfuerzo para despejarlo, podra aplastar a la gente que estaba
tratando de salvar.
Resistan, orden a los sobrevivientes en su mejor tono de alfa. Estamos
yendo a sacarlos.
Pas el tiempo hasta la llegada del ingeniero buscando por ms sobrevivientes.
El humo acre de carne quemada, el olor metlico de sangre mezclada con vapores
de alcohol, los tonos calientes de madera quemada, oli eso y ms, pero ninguna
otra voz lo llam y no oli ms respiraciones vivas. Para cuando escal de bajada
con manos cuidadosas y un corazn que contena un gran yunque de metal, el
ingeniero haba llegado con un plan para sacar a los sobrevivientes atrapados.
Valentn escuch, comenz a levantar. Sus msculos ardan, pero no tena
intencin de detenerse hasta que salvaran a las dos personas atrapadas en el
infierno.

El Patriota Humano

Traducido por Frey.


Corregido por Ravena.

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l mir la trasmisin en vivo de Mosc con inters. No le tom mucho
tiempo divisar a Silver Mercant. Sera muy conveniente tomarla ahora, pero
desafortunadamente, eso no se ajustaba a sus planes. Tampoco se ajustaba a los
planes de los tontos que lo estaban ayudando a lograr sus objetivos mientras crean
que l era un socipata hambriento de poder como ellos.
Silver tena que ser removida discretamente de la ecuacin. No quera que el
mundo se uniera por su asesinato, tratando de ser mejores que la violencia. Era
pura suerte que sus
asociados tuvieran la misma meta. Nadie haba argumentado a su idea de un
veneno domstico, los Mercants, despus de todo, nunca aireaban sus trapos
sucios.
Podra ser un orgulloso humano, pero el dinero hablaba incluso a los Psy, y l
tena sus informantes. Saba todo de los Mercants y el opaco escudo que haban
mantenido entre ellos mismos y el resto del mundo. Su fra arrogancia podra ser
utilizada tan efectivamente contra ellos.
Todo esto, el bombardeo en Mosc, era una buena distraccin de sus mucho ms
inteligentes estrategias. Qu triste que humanos tuvieran que morir, pero esa era la
manera en que la guerra funcionaba.
Las personas tenan que entender lo que estaba en juego, la ruina que llegara si se
permita que aquellos que apoyen Trinidad hicieran su camino. Matara a cada
humano en el planeta antes de permitirles convertirse en esclavos.

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CAPTULO 17
Traducido por Yeina Vzla.
Corregido por Ravena.

Somos, todos nosotros, mejores de lo que creemos ser.


Adrian Kenner: negociador de paz, Guerras
Territoriales (Siglo XVIII)

Silver bebi media botella de agua en la que haba vertido un sobre de


nutrientes proporcionado por un miembro del equipo mdico de emergencia.
Tambin haba hecho que Devi llevara botellas similares a los rescatistas. La chica
era delgada, pero estaba bien, y Silver la estaba utilizando al borde de su
resistencia.
Devi no se quej, prosper.
Mientras tanto, Silver coordinaba todas las facetas de la operacin de rescate y
de seguridad, ya que, si no se trataba de un individuo solitario radical o
desquiciado y los que estaban detrs de ellos queran causar bajas secundarias,
ahora sera el momento perfecto para golpear. Con eso en mente, hizo una
llamada.
Silver Mercant al habla, dijo en el micrfono montado en su cuello.
Qu necesitas? , respondi una voz helada.

Un cordn de seguridad en el lugar del bombardeo de Mosc. Los lugareos


que haba colocado estaban haciendo lo mejor que podan, pero no haba
suficientes, y no poda pedir ms oficiales sin dejar otras partes de la ciudad
vulnerables. Posibilidad de un ataque secundario.
Entendido.
Silver colg, seguro de que los mortales hombres y mujeres del Escuadrn Flecha
responderan a su peticin. Aden Kai, su lder, haba hecho saber a Silver que la
EmNet poda contar con la ayuda de las Flechas. La nica razn por la que no
haban aparecido ya, era por el memorndum ejecutivo que ella haba enviado un
mes antes, solicitando que los firmantes del Acuerdo Trinidad no respondieran de

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manera independiente a una situacin de emergencia que no fuera en su rea local
y donde la EmNet tena presencia.
Todos nuestros recursos no pueden ser agrupados en un solo lugar a la vez, haba escrito.
Esta concentracin hace que sea muy difcil para la EmNet movilizar a los rescatistas a
emergencias en otras reas. Denos tiempo para evaluar la situacin y hacer una llamada
para la ayuda requerida.
Ahora que haba enviado esa llamada, sin embargo, las Flechas aparecieron en
cuestin de segundos. Vasic Zen. El nico TqV conocido en el mundo, el hombre
no era un telequintico con capacidad de teletransportarse, haba nacido como
teletransportador, no se agotaba hacindolo. Para l, era similar a respirar.
Los hombres y las mujeres vestidos de negro que haba trado se desplegaron por
el permetro, una unidad pequea pero muy eficaz. Se deca que una flecha vala
por veinte soldados entrenados y experimentados.
Srita. Mercant. Un contacto teleptico educado, la voz mental de Vasic Zen tan clara
como el hielo rtico.
Ella lo vio a lo lejos, una forma alta cuya silueta se distingua por la falta de un
brazo. Haba sido amputado despus de un fallido experimento de biofusin,
cuyos detalles estaban tan clasificados que ni siquiera los Mercant haban podido
averiguar mucho ms. Nada de eso concerna a Silver ahora. Lo que importaba era
que Vasic Zen era el segundo al mando de las flechas, con las correspondientes
habilidades.
Tienes instrucciones especficas para mi equipo?
Haz lo que sea necesario, ella respondi. Ustedes son los expertos en seguridad. El hecho
de que las Flechas se hubieran liberado de quienes las haban usado como
escuadrn de la muerte, no cambiaba sus letales dones y habilidades.
Tres minutos ms tarde, recibi una actualizacin. El cordn es ahora hermtico,
dijo Vasic. Sin embargo, puede haber dispositivos plantados dentro de l.
Silver tom su mortal informe, mientras que a nivel vocal dio instrucciones a los
controladores de trfico para que siguieran bloqueando una carretera particular
para el trfico general: ella necesitaba esa carretera para los vehculos de
emergencia que entraban y salan del sitio.
Mis amigos cambiantes me dicen que hay un olor especfico de la familia de explosivos ms
comnmente usada antes de que sean detonados, continu Vasic. Algo de esa familia
parece haber sido utilizado en el ataque inicial. Debes advertir a todos los cambiantes en el
rea para que estn alertas por ese olor; si alguno de ellos necesita una muestra, he
teletransportado una y ahora se lo estoy dando a tu segundo al mando.

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Devi volvi menos de un minuto despus con un contenedor sellado en la palma
de su mano. Silver lo abri para ver una cantidad diminuta de una sustancia gris
blanquecina inerte que, para ella, no tena olor.
Huele esto, le dijo a la muchacha. Devi lo
hizo, torci la nariz.
Ugh. Huele como la explosin, pero ms... cruda.

Puedes diferenciar entre los dos?

Sin problema. Es como la diferencia entre una fruta verde dura y una madura.

Quiero que corras con esto hasta cada cambiante dentro del cordn y les dices
que griten una alerta si olfatean incluso un indicio de l en el rea. Entendido?
El gesto de asentimiento de la muchacha fue inmediato.

Crees que podra haber ms bombas?

Tenemos que asumir lo peor.


Un mensaje apareci en el telfono de Silver mientras Devi marchaba a su tarea.
Era una actualizacin del primer sobreviviente que haban descubierto despus de
la llegada de Silver, un hombre que haba sido llevado al hospital ms cercano
minutos antes: muerto a su llegada. Lesiones percutneas catastrficas, prdida mltiple
de extremidades. La identificacin de ADN fracas. Impresiones no disponibles. La imagen
se est enviando.
Silver aadi esa imagen al archivo que ya haba abierto. A diferencia de los Psy,
los seres humanos no siempre estaban en una base de datos de ADN. Esto podra
plantear serias dificultades a la hora de identificar a los heridos y muertos para que
pudieran contactar a sus familias; muchos de los cuerpos estaban siendo sacados
en piezas destrozadas. Silver ni siquiera tena caras para varios de los muertos
confirmados.
El atacante haba alcanzado su objetivo mximo de dao.

VALENTN tuvo que contener su impaciencia con un puo cerrado mientras el


ingeniero gritaba, paso a paso, cmo remover con seguridad los escombros de
encima de los sobrevivientes que Valentn haba encontrado. Ni el hombre ni la
mujer haban hablado en los ltimos cinco minutos.

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Siguiente! . Grit despus de pasar un trozo de una viga de madera a la
persona en la cadena viva detrs de l.
La gran pieza a las mil cuatrocientas diez horas! , grit el ingeniero, con los
ojos clavados en el escner con el que mapeaba las ruinas del bar. Puedes
moverlo?
Valentn no se molest en contestar. Se limit a extender la mano y extrajo la pieza
con un slo movimiento. El problema vino cuando fue a pasarlo a la siguiente
persona en la cadena. Era un cambiante, pero no un oso. El lobo pens rpido.
T y t! . Llam a las siguientes dos personas en la lnea.
Los tres tomaron la pieza con un gruido y comenzaron a bajarla. Valentn no
miraba excepto para asegurarse de que podan manejarlo. Si lo dejaban caer,
podra estrellarse contra los escombros, colapsando sobre los sobrevivientes.
Cuando vio que el lobo se las arreglaba para tomar por lo menos la mitad del peso,
con los otros dos apoyando con eficacia, volvi al agujero que haba creado.
Tres diecisiete! , grit el ingeniero.
Valentn sacudi la cabeza.
Es lo suficientemente grande! Consganme una cuerda!
Esa cuerda fue enviada con celeridad. Hizo que dos fornidos trabajadores
humanos de la construccin subieran por la lnea, cuando el lobo y los otros dos
comenzaron a bajar, para anclar la cuerda.
Lo tengo, jefe , dijo uno de ellos con una barba corta pelirroja y su cuerpo de
un tamao lo suficientemente cerca del de Valentn como para que pudiera haber
sido un oso si no fuera por su olor.
Valentn tir el resto de la cuerda hacia abajo en el agujero, mientras que los dos
trabajadores de la construccin apartaron sus pies y sujetaron la cuerda con fuerza.
Listos?
Ambos hombres asintieron.
Valentn agarr la cuerda y empez a bajar. Podra haber saltado fcilmente. No
era un felino, ellos eran jodidamente elsticos cuando aterrizaban, pero era slido.
Sin embargo, cuando mir el agujero, la visin nocturna de su oso penetr en la
oscuridad como si no existiera, haba visto a los sobrevivientes casi directamente
abajo.
Se las arregl para bajar a la izquierda de los cuerpos enmaraados, los obreros de
la construccin mantenindose fuertes incluso cuando se gir hacia un lado.
Chert voz'mi, murmur cuando vio el vestido de la mujer.

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4
Era todo bello, fluido y blanco.
La novia era una mueca rota en los restos, la mano de su padre apretada sobre la
suya mientras l yaca en ngulo recto con ella, la parte inferior de su cuerpo
aplastado tan mal que era un milagro que hubiera sobrevivido incluso un minuto.
El estmago de Valentn se retorci. Saba lo que iba a encontrar incluso antes de
que se arrodillara y comprobara el pulso del hombre de pelo gris.
Nada, su piel fra.

Vamos, milochka12, murmur a la novia. Dime que lo has conseguido.


Apret los dedos contra su piel. Fresco, pero no fro. Un latido del corazn. Est
viva! . Sac el telfono y tom una foto de ella en medio de los escombros. Lo
envi directamente al nmero que le haban dado para Vasic Zen.
La novia desapareci un segundo despus de haber enviado la foto. Un
instante despus, tambin lo hizo su padre, aunque Valentn haba marcado al
hombre como fallecido. El padre slo haba estado en la imagen porque
Valentn haba querido estar seguro de que la flecha tena suficientes
elementos visuales para hacer el teletransporte remoto. Se supona que al
teletransportador se le pidi recuperar a los sobrevivientes, no a los muertos.
Eres un buen hombre, Vasic Zen, murmur Valentn antes de agarrar la cuerda
y subir y salir.
Tenemos un sobreviviente? , pregunt uno de los trabajadores de la
construccin con una sonrisa esperanzada.
Tenemos un sobreviviente! , le grit lo bastante fuerte como para que llegara al
ingeniero y a otros ms abajo. La novia!
Una enorme alegra subi. El trabajador de la construccin que no haba hablado
borr una lgrima.
Joder, hombre, dijo en ingls con acento americano antes de cambiar a ruso.
Ha habido demasiados muertos.
Valentn le dio una palmada en el hombro.

Avancemos. No sabemos quin puede estar atrapado todava. Cuando empez


a hacer exactamente eso, tuvo que luchar contra el impulso de comprobar a Silver.
Su Starlight debera haber estado en la cama, descansando. En cambio, estaba
aqu, luchando por limpiar el desorden de la violencia, luchando por salvar vidas.

12
Cario en ruso.

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4
Porque ella era la jodida Silver Mercant y era tan dura como cualquier oso en
StoneWater.
Incluyendo su alfa.

El Arquitecto Desconocido

Traducido por Yeina Vzla.


Corregido por Ravena.

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4
EL ARQUITECTO DEL CONSORCIO mir las crudas imagenes que salan de
Mosc. Estaba siendo reportado como un ataque terrorista emprendido por un
solo individuo, del cual ningn grupo haba tomado crdito.
El Consorcio no tom el crdito por estas acciones, pero tampoco provocaba
violencia sin pensar en las ventajas de tal accin. No eran fanticos o idealistas.
Toda su razn de ser estaba cimentada sobre el pensamiento fro y duro que
llevaba a ganancias polticas o financieras.
No eran antiTrinidad, como se reportaba a menudo. Eso implicaba una postura
ideolgica. No, era la paz fomentada por Trinidad la que era un impedimento para
sus objetivos. Desde una perspectiva puramente financiera, para ciertos miembros
del Consorcio haba mucho ms beneficio en la inestabilidad y la guerra. Para
otros, como el Arquitecto, la paz no ofreca un camino al poder. La guerra y el
pnico lo hacan.
Se trataba de una relacin costo-beneficio.
Quienquiera que hubiera atacado la recepcin de la boda en Mosc no haba
realizado tal clculo racional. Si su objetivo era desestabilizar la ciudad, haba
fracasado de manera espectacular. Los medios de comunicacin haban
destacado a Kaleb Krychek en las imgenes, as como el problema-del-
Consorcio Silver Mercant.
El alfa cambiante, Valentn Nikolaev, de los osos StoneWater, tambin haba sido
identificado por los medios de comunicacin, junto con los lobos de la manada
BlackEdge y cambiantes no depredadores, incluyendo los ponis de montaa. El
personal mdico humano, los ingenieros y los oficiales de las fuerzas de
seguridad estaban trabajando lado a lado con sus compatriotas Psy y cambiantes.
La respuesta rpida y coordinada era el nio del pster1 para Trinidad.
Como debera ser en la ciudad que era llamada hogar por el director de la EmNet
y por el telequintico ms poderoso del mundo. No slo eso, sino tambin por los
violentamente poderosos cambiantes de StoneWater y BlackEdge quienes tambin
tenan una lnea abierta de comunicacin que no ofreca espacio para sembrar la
discordia. Mosc simplemente no era un buen blanco para cualquiera que
quisiera causar el mximo dao.
Apagando la pantalla, el Arquitecto volvi su mente a sus propios intereses
comerciales. El Consorcio no tena nada que ver con el ataque mal planeado de
Mosc y, como tal, el bombardeo no necesitaba su atencin.

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5
En cuanto a Silver Mercant... tal vez era hora de obtener una actualizacin sobre
esa operacin. Era una vergenza eliminar a alguien con sus habilidades, pero
haba elegido su destino cuando acept la direccin de la EmNet.
Si el Arquitecto hubiera credo que poda comprarse, habra hecho un
acercamiento. Sin embargo, mientras el Arquitecto haba repensado la invitacin a
Ena Mercant despus de decidir que la mujer era demasiado inteligente y podra
ser una amenaza para el papel del Arquitecto como maestro ttere de esta
operacin, la razn para no acercarse a su nieta era muy diferente: Silver Mercant
pareca estar tomando el aspecto de "trato igualitario para todas las partes" de su
trabajo en serio.
Lamentablemente.

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5
CAPTULO 18

Traducido por Yeina Vzla.


Corregido por Ravena.
Confiar en un Mercant es una cosa complicada. Usualmente requiere aos de frecuentarse,
una verificacin profunda de antecedentes y un periodo de prueba.
Ena Mercant (alrededor de 2074)

El amanecer estaba a dos horas de distancia cuando Silver hizo una llamada
que nadie en su posicin querra hacer: El intento de rescate ahora era una
operacin de recuperacin. Ningn sobreviviente haba sido encontrado durante
las dos ltimas horas y todos los rescatistas coincidieron en la ausencia de signos
de vida: Los Psy con sus escaneos telepticos, los cambiantes con sus inigualables
sentidos del olfato y su aguda audicin, y los humanos con sus escneres de
imgenes de alta tecnologa que haban sido trados por un profesor de geologa
local.
No hay signos de calor, la mujer de cabello negro con piel marrn oscura y
ojos suavemente rasgados le dijo a Silver, lneas de extenuacin enmarcaban su
boca mientras permaneca de espaldas hacia los escombros del bar.
Valentn, con su cuerpo y cabellos cubiertos de polvo y su boca en una lnea
sombra que nunca haba visto, acababa de sacudir la cabeza. l haba encontrado
al ltimo sobreviviente, un hombre joven que l mismo carg fuera de los
escombros con sus propios brazos luego de que los teletransportadores haban sido
llamados para llevar a tres sobrevivientes gravemente heridos directamente a la
sala de heridos. Los mdicos les haban pedido que se quedaran y levantaran a los
heridos usando su telequinesis para que los cuerpos triturados de las vctimas
pudieran ser examinados sin causar cualquier dao adicional.
Nadie haba encontrado nada desde entonces.
Baadas en el resplandor blanco y duro de las poderosas luces que Silver haba
organizado temprano en el intento de rescate, las ruinas del bar parecan una
tumba iluminada.
Mientras Valentn y los dems comenzaban a hacer lo que podan para ayudar a
recuperar los cuerpos, Silver se sent y cotej los nmeros. Ella ya los conoca, por
supuesto.

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5
La tasa de mortalidad es del setenta y cinco por ciento, dijo al jefe mdico del
equipo, el hombre que haba priorizado a las vctimas. El otro diez por ciento
est gravemente herido y sus probabilidades de supervivencia son de bajas a
insignificantes.
El doctor, con la cara rgida, se sent en la puerta trasera de una ambulancia y
mir la destruccin.
Supongo que tuvimos suerte de que no hubiese un explosivo
secundario.
S. Los cambiantes haban reportado que no haba ningn aroma sospechoso y
las Flechas realizaron un barrido en busca de explosivos encubiertos enterrados y
nada. Deberas detener a tu equipo.
El medico mir al grupo exhausto sentados en silencio en la parte no acordonada
de la calle polvorienta con las cabezas colgando.
Es duro ser un sanador y no ser capaz de hacer nada. Con esas tranquilas
palabras, el hombre humano se march a recoger las partes devastadas de su
equipo.
Silver, con sus propias piernas temblando por el cansancio, aun as hizo tiempo
para hablar personalmente con todos los otros lderes del equipo. Uno a uno. A
Valentn lo dej para el final. Como el cambiante de ms rango, se haba encargado
de los otros grupos cambiantes de respuesta, ninguno haba estado en desacuerdo
con su liderazgo, las lneas partidistas dejadas de lado en este periodo de
emergencia.
Ella lo encontr con Kaleb.
La salud con el ceo fruncido.
Ests planeando caer de cara? pregunt en una voz baja y
retumbante, sus ojos repentinamente rodeados de mbar.
No planeaba hacerlo, no dijo Silver con frialdad aunque todo su cuerpo
estaba advirtindole que estaba en estado crtico. Los equipos de recuperacin
estn en camino, estarn aqu en tres minutos los haba puesto en espera haca
una hora. He reducido a los rescatistas disponibles, los equipos de rescate
tienen los equipos adecuados para la segura remocin de escombros y poder
recuperar los cuerpos y partes de cuerpos que todava estn atrapados en la zona
de explosin.
La expresin de Valentn no se inmut con su fro comentario como lo hacan
comnmente los ojos de los humanos y de los cambiantes cuando hablaba.
Pensaban que ya que ella poda estar tan calmada, la prdida de vidas no

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5
significaba nada para ella. Silver nunca se haba molestado en decirle a las
personas que simplemente porque ella no sintiera no significaba que la sangre y la
muerte pasaban sin ningn impacto sobre ella.
Mucho potencial haba sido perdido esta noche, la gran mayora de los que
estaban en ese bar apenas comenzaban su vida adulta. Que la mayora de ellos
hubieran sido humanos no cambiaba nada o quizs eso lo hizo an ms
trgico. Estadsticamente, los seres humanos tendan a estar ms a la vanguardia
de la tecnologa y los avances artsticos aunque, bajo el silencio, el Consejo Psy a
menudo haba robado su trabajo tecnolgico.
Las habilidades humanas para pensar ms all de lo preestablecido era el por qu
el brazo empresarial de la Corporacin Mercant empleaba un nmero
significativo en sus empresas de ciencia y tecnologa. Contratar gente buena y
pagarles bien, adems de proteger sus mentes con sus propios escudos
telepticos, era mucho ms eficiente que robar ideas a la fuerza.
Silver, dijo Kaleb en un tono tan imposible de descifrar como siempre.
Valentn tiene razn, retrasars tu recuperacin si sigues presionndote a ti
misma.
Estoy al tanto de eso.
Ya terminaste aqu entonces? Valentn inclin su cuerpo ligeramente hacia
ella, como si hubiese visto venir una cada.
Ya casi. Necesito completar la entrega al comandante cuando llegue. Las Flechas
han acordado proporcionar la seguridad durante el proceso de recuperacin en
conjunto con un grupo de soldados que la alfa Durev de BlackEdge ha enviado.
El rostro de Valentn contena un fuerte eco de tristeza, su corazn alfa senta
demasiado, pero sus labios se levantaron una fraccin.
As que nosotros dos idioti13 deberamos cerrar la jodida boca y dejar de decirte
qu hacer?
Saba que el polvo no haba empaado tu cerebro. Silver se alej con la vista
de sus ojos quemando con un mbar cambiante y salvaje.

Valentn abri la puerta del copiloto de su vehculo, habindolo conducido


ms cerca ahora que la zona estaba horriblemente tranquila, sombra con
13
Idiota, ruso original.

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5
resignacin y la sombra de la muerte. Silver entr, se habra resbalado si no la
hubiese agarrado del brazo, dndole un impulso. Ella no dijo nada hasta que l
estuvo sentado en el asiento del conductor y puesto en reversa el vehculo
preparndolo para girar.
Spasibo.
Valentn quera gritarle por haberse dejado llevar a este estado, pero Starlight
haba tenido razn antes, iba a perderla por comportarse como un oso enojado,
todo emocin salvaje y sin sentido. Incluso si l quisiera gritarle y luego abrazarla
cerca, mantenerla a salvo.
Apretando los dientes, encontr algunas palabras humanas. Qu necesitas una
vez lleguemos a casa? Voy a llamar a Nova, tenerla esperando.
Slo necesito descansar. Ningn medicamento ni otro tratamiento.
Comiste en el lugar?
No, pero no estoy segura de tener fuerzas para masticar ahora mismo.
El oso estaba medio loco ahora, Valentn hizo una llamada y le pidi a Chaos que
preparara una sopa nutritiva.
No hay necesidad de masticar le dijo a Silver despus.
Esperaba una respuesta inteligente, pero ella permaneci en silencio. Su perfil era
de lneas limpias, labios suaves, piel plida y ojos pesados. La vulnerabilidad de
ella, la confianza que exhiba al elegir volver a casa con l cundo podra haber
pedido un teletransporte en cualquier momento, atrapo el corazn de su oso en un
agarre suave y a la vez acerado.
Ese agarre estaba formado por pura luz de estrellas.
Los llevo a Denhome lo ms rpido y seguro posible. Chaos no lo haba
decepcionado, a pesar de ser de madrugada tena tazones de sopa caliente
esperando. Silver apenas se comi medio plato antes de caer dormida con la cabeza
apoyada en sus brazos.
Resistir la tentacin de acariciar su cabello era difcil.
Su mejor naturaleza gan finalmente sobre las protestas molestas de su oso, la
levant en sus brazos para llevarla a su habitacin. Primero, sin embargo, tuvo que
fruncirle el ceo a Yakov, quien haba tratado de golpearlo con un puetazo.
El otro se encogi de hombros.
Slo quera tocar su cabello.

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5
Ve a tocar el cabello de la mascota de Pasha. Valentn acurruc el cuerpo
dormido de Silver. Ella es ma.
Ella sabe eso?
Estoy trabajando en ello. Espantando a cualquier otro oso que pudiera estar
tentado a acercarse, la llev a su cuarto sin ms interrupciones.
Estaba polvorienta por el sitio, sin duda sudorosa, tambin, pero no iba a
desnudarla. Le dijo a Nova que no tambin, despus, luego de que su hermana
respondiera a su solicitud de revisar a Silver y asegurarse de que realmente
descansar era todo lo que necesitaba.
Le voy a quitar las botas por lo menos. Nova puso sus botas al lado de la
cama, mientras Valentn pona una manta sobre su cuerpo.
Descansa bien, Starlight. Su propio cuerpo dola, pero l era un oso alfa, poda
seguir activo por otro da si era necesario. Si fuera por l, pasara ese tiempo
observando a Silver. Oh, a quin engaaba? Dndose rienda suelta, se curv a s
mismo alrededor de ella como una manta viviente y escuch los latidos de su
corazn, sinti el suave calor de su aliento y la delicada fuerza de sus huesos.
Vamos, hermanito. Nova rode su cintura con un brazo. Necesitas terminar
tu propia comida, luego puedes tener un poco de descanso y soar con tu
Starlichka.
Poniendo un brazo alrededor de sus hombros, la abraz cerca, esta hermana que
se haba convertido en la que comparti su infancia dolorosa una vez que su
madre, Galina, dej de verlo, dej de verlos a todos ellos. Tan slo un ao mayor
que Valentn, Nika haba sido tan joven y estado tan desconcertada, mientras que
Stasya haba sido su fuego, tan enojada por su familia destrozada que haba
tomado cien batallas con compaeros de clan que no podan ver a travs de su
rabia y dolor.
Era Nova la que los haba sostenido juntos con su calor de sanadora, Nova quien
se haba negado a abrazar nada ms que el amor, Nova quien le haba hecho sus
bocadillos favoritos y le dijo que estaba orgullosa de l cundo haca algo bien en
la escuela. Sus abuelos maternos haban tomado el papel de adultos cuando se
hizo evidente que Galina apenas estaba aguantando, pero era Nova en la que los
tres se apoyaban en sus ms oscuros momentos.
Valentn pensaba que los sanadores tenan los corazones ms fuertes de todos
los cambiantes.
Te amo, Novochka.
Con una sonrisa sorprendida le dijo:

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5
Lo s, Mishka. Ella palme su pecho, su mano la de una sanadora, sus
uas cortas y provistas de la ornamentacin que tanto amaba en cualquier otra
parte de s misma. Tu amor es como una fuerza de la naturaleza, incluso desde
cachorro una vez que decides que una persona es tuya, no la dejas ir,
sonriendo mientras se alejaba ella dijo dime cmo est el sitio.
Horrible, dijo honestamente. Demasiada muerte, demasiadas prdidas. La
nica cosa buena respecto a esto es Silver. Se forz a s mismo a no mirar hacia
atrs a su habitacin, temeroso de que su oso se colara y la convertira en su hogar.
Deberas haberla visto en el trabajo. Ella es como una tormenta contenida.
Manejando cientos de cosas a la vez sin signos de tensin o estrs. La gente
confa en ella para ser competente porque no hay manera de que una mujer tan
poderosa y tan en control alguna vez sea de otra manera.
Tu enamoramiento est empeorando. Nova le dio unas palmaditas en la
espalda, pero cuando levant la vista, sus ojos eran solemnes. Me gusta Silver,
pero ella es increblemente Psy, Mishka, no posee ninguna grieta que pueda ver.
Valentn saba qu era lo que ella trataba de decir. Ella ahora est en Denhome
. En territorio oso. Nada es imposible.
Slo cudate, de acuerdo? Nova apoy su cabeza contra l, sus brillantes
rizos oscuros cayendo alrededor de su cabeza. Llevas ya demasiado peso en ese
corazn tuyo, presion su mano libre sobre su corazn. El peso no debera ser
slo tuyo.
Cerrando la mano alrededor de la de ella, sacudi la cabeza. Soy alfa, Nova.
Significaba que deba llevar ese peso. Significaba que sangrara para arreglar lo que
est roto.
Y significaba amar a una mujer tan fuerte como una estrella ardiente.

Silver despert con la sensacin de datos en el borde de sus sentidos, mensajes e


informacin acumulndose en su mente mientras dorma. Retuvo la inundacin
mientras haca un balance de su cuerpo y mente. Despus de que determin que
aunque le dola el cuerpo, estaba sana, comprob el reloj y se dio cuenta de que
haba dormido casi veintids horas.
No era una sorpresa que estuviera sedienta y hambrienta.

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5
Colocndose en una posicin sentada, vio dos notas en la mesita de noche. Ambas
estaban apoyadas contra una jarra de agua en la que nadaban rodajas de naranjas
frescas.
Silver se sirvi un vaso, lo bebi y luego ley la nota cuidadosamente doblada:
Siempre hay alguien despierto en Denhome, as que nunca falta comida
disponible. No te preocupes sobre pedirla, no importa cuando despiertes. Slo
pide que te dirijan a la cocina.
Nova.
La otra nota era un pedazo de papel arrancado de un cuaderno:

Espero que hayas dormido bien, Starlight. Ahora ve a comer tanto que sientas que vas a
estallar.
Sr. Y. S. U. Medvezhonok

Qu clase de alfa firma sus mensajes con Sr. Yo soy un osito? Slo Valentn.
Colocando cuidadosamente la nota debajo de su telfono, empuj su cabello hacia
atrs.
Sus manos salieron cubiertas de polvo.
Nadie, ella saba, la haba tocado luego de que Valentn la colocara en su cama. l
no permitira que nadie ms lo hiciera, era increblemente posesivo y ella era muy
consciente de que estaba tratando de calificarla como suya en formas que
probablemente pensaba que eran sutiles; l no tendra xito, pero apreciaba que l
siempre la protegiera.
Era desconcertante darse cuenta que no se haba despertado incluso cuando l la
recogi y la trajo hasta aqu. De nuevo su confianza en l era bastante inexplicable,
pens mientras se pona de pie. Valentn Nikolaev le haba salvado la vida. Ms
que eso, haba llegado a conocer que el spero alfa de StoneWater era un hombre
de honor contundente con integridad intachable.
Ella estaba a salvo con l.
El pensamiento se hundi profundamente en ella, un eco que reson en sus
huesos. Dicindose a s misma que la inesperada sensacin no era ms que una
sensacin, comenz a despojarse de su ropa mugrienta. Tambin necesitaba quitar
las sbanas de la cama, pero eso poda esperar.

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5
Saliendo de la ducha caliente despus de los veinte minutos que ayudaron a borrar
el resto de los dolores persistentes en su cuerpo, se prepar para salir de la
habitacin. Esta vez decidi dejar su cabello suelto.
Su eleccin de vestimenta fue ropa interior limpia, un par de pana marrn oscuro y
un fino suter gris. En sus pies llevaba calcetines y sus botas que ya no estaban
cubiertas por completo de polvo, pero brillaban con un brillo espejado.
Ella se detuvo con la bota derecha en la mano, mirando el cuero reluciente.
Entenda lo suficiente de la naturaleza comunal cambiante para adivinar que quien
quiera que lo hubiera hecho, lo haba hecho sin otra razn ms que ser til. Ellos
no esperaban nada de ella excepto un spasibo si ella llegaba a conocer su nombre.
La cooperacin y el reparto de recursos era la base del estilo de vida cambiante.
Las familias Psy estaban destinadas a trabajar de la misma manera. Los Mercant lo
hacan, pero ni siquiera en su propia familia nadie habra limpiado sus botas. Ellos
hubieran comprobado su estado de salud, asegurndose que tuviese cualquier
ayuda mdica que necesitara, pero un pequeo toque de cuidado no estara ni
siquiera de cerca en el radar de Arwen.
Era simplemente la forma en que los haban criado.
Tirando de la bota, Silver tuvo que aceptar que incluso su familia tan unida haba
perdido algo en el Silencio. Pero lo que se haba perdido podra ser recuperado,
todo lo que tomara sera un cambio en cmo los Mercant criaban a sus hijos.
Haciendo una nota mental para hablar acerca de eso con su abuela, se levant para
localizar la cocina. Arreglara la cama despus de haber comido y hubiese revisado
los mensajes que llenaban su mente.
En cuanto a los apilados en su correo electrnico, comenz a descargarlos en su
telfono para revisar si haba algo urgente. Mientras se completaba la tarea,
escane los mensajes telepticos.
La huella psquica de Kaleb le llam la atencin.
Silver, le dijo telepticamente, el equipo de Selenka me informa que la limpieza en el sitio
estar completada en treinta y seis horas. Las autopsias estn en progreso, y el Grupo de
equipos forenses est trabajando turnos dobles para procesar tanto material como puedan.
Han recuperado partes del individuo que se cree es el bombardero, un ser humano local de
la zona. ADN verificado.
La fecha y la hora mostraron que el mensaje teleptico haba sido dirigido a ella
aproximadamente dos horas antes. No le haba enviado ms actualizaciones.
Tampoco lo haban hecho su abuela o Arwen.

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Decidiendo seguir despus de que se alimentara y restableciera su fuerza, Silver
mir su telfono mientras sala de la habitacin. El nombre de Valentn salt. El
mensaje no estaba titulado.
El jams le haba enviado un correo, puls su mensaje y lo abri:
Tenas razn! Esta invencin de los correos electrnicos es increble. Incluso
puedes enviar fotos!
Haba incluido la foto de dos cachorros de oso en su forma animal comiendo
cuidadosamente un helado en un cono sostenido entre sus patas. Debajo de la
imagen estaban las palabras:
Es realmente un buen helado.
Cerrando, pero sin borrar, el mensaje que segua su larga trayectoria de
conversaciones de helado, se dio cuenta de que haba llegado a la Caverna.
La guarida estaba tranquila a esta temprana hora de la maana y no se haba
topado con nadie ms. Pero ahora se encontr en el extremo receptor de la sonrisa
brillante de Devi, una joven con cara fresca y el cabello en una coleta. Estaba
vestida con pantalones cortos de correr negros y una camiseta atltica azul con
rayas blancas a los lados, sus pies desnudos.
Debes estar hambrienta, dijo Devi. Ven, te mostrar dnde est la cocina.
Tuviste un buen descanso?
S, gracias.
Aqu estamos, Devi seal a la amplia entrada interior. Lamento mostrarte
el lugar y marcharme, pero me encontrar con un amigo para una carrera. Una
pausa, su sonrisa desapareciendo. Gracias por permitirme ayudar en el lugar. Lo
necesitaba.
T eras una ventaja, la joven no se haba detenido hasta que Silver lo hizo.
Espero que hayas tenido tambin un buen descanso.
Oh, claro, pero soy una osa. Somos duras. Se march con una sonrisa y un
adis.
Silver la observ marcharse antes de entrar en la enorme cocina comunal a la que
Devi la haba conducido. Estaba casi vaco, tena a unas cuantas personas
preparando lo que pareca ser artculos para el desayuno. El ms joven tena unos
seis aos y usaba un pijama de lana azul plido, con el pelo levantado en
mechones de color marrn claro, estaba sentado en un mostrador con cuidado
pelando mandarinas y ponindolas en un tazn.
Seorita Mercant.

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6
Girando ante el sonido de aquella voz profunda y masculina Silver se encontr
frente a un hombre alto de mandbula cuadrada con piel de bano. Si Valentn era
todo bordes speros y peascos, este hombre podra haber salido de un catlogo de
modelos o de los archivos de esas familias que apuntaban no slo al poder
psquico en su linaje sino tambin a la belleza fsica.
Por favor toma asiento y te traer algo de comer. A diferencia de los dems
osos que haba conocido hasta la fecha, l no le sonri.

|1
6
CAPTULO 19

Traducido por Yeina Vzla.


Corregido por Ravena.
La comida es para un oso lo que un abrazo es para los humanos. Annimo.

Gracias. Silver tom asiento en uno de los taburetes del mostrador ms


cercano a la puerta. Los tazones de fruta, la barra de bocadillos, y un tarro grande
de galletas estaban en un extremo.
El modelohombrehermoso le trajo un vaso alto lleno de un lquido familiar.
Fui capaz de conseguirte un frasco de bebida energtica para usted.
No habiendo esperado esa cortesa despus de su fro saludo, Silver dijo:
Gracias. Lo aprecio mucho. Las bebidas nutritivas eran la manera ms fcil de
vencer la fatiga psquica.
No hay problemadijo aun sin sonrer, su cara toda piel lisa y perfecta simetra,
su cabeza afeitada slo serva para evidenciar ms las lneas perfectas de su rostro
a un enfoque ms ntido. Te traer un plato de comida slida tambin.
Por sus maneras bruscas, Silver lleg a la conclusin de que este cambiante era
infeliz por su presencia en Denhome. Entonces l le trajo un plato de comida con
artculos altamente energticos, todos los cuales saba que contenan naturalmente
poco sabor.
Como si leyera claramente su respuesta, aunque no se haba traicionado con
ningn movimiento o sonido, el hombre, que supuso era el cocinero, dijo. Hice
un poco de investigacin. Las recetas aparecen ahora por todo internet con los Psy
comenzando a salir de sus zonas de confort.
Te tomaste tiempo extra de tu da. Aprecio eso.
Con una dbil relajacin de sus facciones y sus ojos marrones claros
levemente arrugados en las esquinas.
De nada.
Luego volvi a supervisar a los otros trabajadores de la cocina, quienes le
lanzaban miradas curiosas a Silver, pero, extraamente para los osos,
mantuvieron las distancias. Silver los miraba sin aparentarlo.
l era tranquilo, competente y evidentemente respetado. Empareja esos rasgos con
su simtrica buena apariencia y, si alguien hubiese provocado alguna reaccin en

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6
Silver, era ese hombre. Sin embargo, no pudo evitar mirar abrir bien los ojos y
agudizar sus odos al escuchar la risa floreciente de Valentn, su presencia
abrumadora e incivilizada.
Oye, si tienes algo por Chaos, ser mejor que se lo digas a Mishka ahora.
Silver mir a Nova mientras la sanadora se sentaba a su lado en el mostrador. La
otra mujer llevaba un vestido ancho de cuello alto verde bosque con pequeas
flores blancas salpicadas al azar sobre la tela. Tena mangas tres cuartos que
exponan un tatuaje en su antebrazo que Silver ya haba notado. Dos letras, una
grande y una
pequea rodeadas por un patrn de corazones y estrellas, ninguna de las iniciales
era las de Nova.
Qu dijo ella, concentrndose en el asunto ms pertinente, es esa cosa?
Ah, vamos, Seelichka. Nova se estir para arreglarse la cola de caballo atando
una cinta blanca. Sabes exactamente lo que quiero decir, as que no me vengas
con esa cosa de soy un robot Psy conmigo.
Silver volvi a su comida, considerando su respuesta mientras se mantena al tanto
con el flujo constante de mensajes telefnicos y telepticos. Estoy bajo el Silencio,
Nova.
Yo elijo estarlo.
Ests segura?
Bastante segura.
Hmm Entonces por qu le dabas miradas a Chaos?
Quera ver si no me sonrea porque no le gustaban los Psy o si simplemente no
sonrea a nadie.
Raramente eso tiene sentido. Nova suspir y, apoyando los codos en el
mostrador, pos su barbilla en las manos y gir sus enormes ojos oscuros en
direccin al cocinero. Ese buen pedazo de hombre s sonre, pero las reparte
como si fuesen una especia rara y de oferta limitada.
Chaos, que haba estado caminando hacia ellas, lanz a Nova una mirada ceuda.
Come esto. l puso un plato sobre el mostrador con esa tersa orden de acento
ingls. Y deja de decir mentiras sobre m.
Soplndole un beso, Nova sonri al pequeo pastel perfectamente decorado que
Chaos le haba dado antes de contestar en el mismo idioma que l haba usado.
Pastel de chocolate para el desayuno? Te amo, conejito de miel.

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6
Refunfuando, el macho cambiante se acerc a Nova, la tom de la puntiaguda
barbilla y bes a la sanadora en los labios pintados de manera exuberante.
Cuando l retrocedi, ella levant la servilleta de tela que haba trado y limpi el
labial rosado de sus labios.
Buenos das a ti tambin, moy dorogoi Alik1. Dijo Nova alertando a Silver de
que Chaos tena un nombre bastante diferente de cmo era conocido generalmente.
Ahora ve a ser sexy, alto, magnifico y silencioso de nuevo.
Chaos dio lo que Silver ley como un suspiro exasperado antes de retroceder hacia
su equipo de trabajo, que hicieron un psimo trabajo tratando de ocultar sus
sonrisas. Todos ustedes quieren un segundo turno en la cocina? . Gru y
consigui una ola de cabezas negando, sonriendo ms ampliamente. Entonces
vuelvan a sus trabajos.
Es tu compaero? pregunt Silver bajo la cubierta de la actividad laboriosa.
S. La sonrisa de Nova estaba llena de brillo. Todo mo desde que tenamos
dieciocho aos. Levantando un pedazo del pastel con el tenedor, hizo un gemido
desde el fondo de su garganta mientras Chaos la observaba con intenso inters
desde el otro lado de la cocina. Nova le sopl otro beso. Mi amor siempre dice
que me gan a travs de mi estmago.
Lo hizo?
Nova solt una carcajada.
Yo saba que el oso polar malhumorado era mo desde el primer da que
lo vi en el clan natal de Babushka Caroline, cuando ella nos llev a todos sus nietos
para una visita cuando tena diecisis aos. Dijo con una sonrisa soadora.
Pero yo tena que jugar un poco duro para conseguirlo, no es as? Darle la
oportunidad de cortejarme.
Tom otro bocado del pastel.
Chico, ese hombre sabe cmo cortejar a una mujer.
Tienes hijos?
La Lapa es nuestra. Sus ojos brillaron con amor maternal. Stasya cuid de l
anoche, por lo que todava estar acurrucado en forma de oso junto a ella. Le gusta
dormir en la casa de su ta porque, como todas las tas, lo estropea tontamente.
Dijo Nova antes de levantar la voz. Hablando de osos pequeos, he visto a
alguien escapando de la cama antes del amanecer.
El pequeo nio de cabello castao rio.
Sorprendida, Nova empujo su plato hacia Silver.

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Quieres ser salvaje y probar un poco?
Sacudiendo la cabeza, Silver respondi un mensaje urgente en su telfono.
Me disculpo. Le dijo a Nova despus. Estoy recibiendo actualizaciones de la
EmNet.
Por supuesto, lo entiendo. La expresin de Nova se volvi seria. Hice un
turno en el hospital mientras estabas durmiendo, oficialmente estoy en el personal
en caso de emergencias donde un oso es necesario, pero pens que podran utilizar
todos los posibles refuerzos con tantas personas mal heridas.
Silver se encontr con los ojos de la otra mujer. No he tenido la oportunidad de
leer el informe sobre los sobrevivientes.
Trece pasaron las primeras horas. Nova dej el tenedor. Once parece que
van a recuperarse completamente, pero depende de que no contraigan infecciones
o exista alguna complicacin. Los otros dos estn flotando en ese crepsculo en
donde todo podra ir bien o mal.
Chaos camin a travs de la cocina con una taza de caf. Despus de colocarlo
delante de Nova, se pas una mano por el pelo. Aunque la pareja no intercambi
palabras, la tristeza de Nova ya no pareca tan pesada como una nube negra
cuando su compaero regres a su trabajo.
No entiendo a las personas que llevan a cabo estos crmenes. Quiero decir,
qu logran con eso?
La lgica no es lo que los impulsa. Silver haba visto pruebas sobre esa verdad
una y otra vez. Los fanticos de Psy Puro que atacaron a la manada SnowDancer
en las montaas de Sierra Nevada estaban convencidos de que era una guerra justa
para hacer girar al mundo en la direccin que ellos queran.
Haban credo que la raza Psy era ms fuerte y poderosa bajo el Silencio, que
cualquier existencia alternativa era inaceptable.
Nunca se les ocurri que otros puedan no estar de acuerdo con sus objetivos.
Silver necesitaba el Silencio, pero era su decisin. Nadie tena el derecho de elegir
en su lugar.
Nova abri los labios antes de mirar por encima del hombro sin previo aviso.
Silver no necesitaba darse la vuelta para ver lo que haba captado la atencin de la
otra mujer. Los diminutos cabellos en la parte posterior de su cuello acababan de
reaccionar como si los hubieran electrificado, su corazn golpeando su caja
torcica. No en advertencia primitiva, sino que en la conciencia que haba estado
intentando sellar desde el da en que Valentn Mikhailovich Nikolaev entr por
primera vez en su vida.

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Te ves terrible, Mishka. Nova se levant, sacando un escner de uno de los
ahora notables enormes bolsillos de su vestido. Sintate, djame tomar tus
lecturas.
Estoy bien, slo cansado. Valentn tom el taburete al lado de Silver,
sentndose con la espalda apoyada al mostrador, los codos apoyados en el granito
y su gran cuerpo emanando energa.
Su olor se extenda hacia ella, sudor limpio y algo ms, una capa que era
claramente terrosa. Distintivo, spero Valentn. Ignorando los mensajes telepticos
y telefnicos que llegaban a ella, ninguno de ellos urgente, not las lneas de
tensin de su cara, sombras oscuras bajo sus ojos. No has estado durmiendo.
Lo hice por cuatro horas. Tuvimos que bajar a un Centinela de alto rango con
una pierna rota, y otro por idiotez. Irritacin pura en cada palabra. Los he
cubierto en lugar de mandar a alguien menos experimentado en el permetro.
Silver saba que ella era una gran parte de la razn por la que haba tomado esa
decisin, haba cambiado el equilibrio de su clan, tena que irse antes de que
causara algn dao. A punto de decir que se mudara hoy, su estado fsico no al
cien por ciento, pero mucho mejor de lo que estaba ayer, fue interrumpida por el
sonido de pies corriendo.
Pavel casi cay en la cocina.
Viste eso? . Grit antes de que el verde distintivo de su mirada
aterrizara en Silver. Escondi su mano izquierda detrs de su espalda con la
rapidez de un oso, el marrn oscuro de su cabello cayendo sobre su frente. Um,
no importa.
Escpelo antes de que te golpee, Pasha.
Recuerda que t lo pediste. Pavel coloc un organizador entre Valentn y
Silver antes de retirarse fuera de su alcance. No dispares al mensajero.
Valentn gir en el taburete para estar de frente al mostrador y al organizador
sobre ste. Su hombro roz el suyo, pero la atencin de Silver estaba en el titular,
ella tom toda la pantalla aunque en la esquina solo haba una fotografa a todo
color:
EL MAS SORPRENDENTE ROMANCE PSY/CAMBIANTE HASTA AHORA!
Un contacto teleptico toc su mente en el mismo instante en el que el significado
del titular penetraba en ella. El contacto era de una de las pocas personas que
tenan acceso directo a ella, el camino teleptico entre ellos de casi veintinueve
aos formndose. Silver? Debo tomar estos informes de tu romance con el alfa de
StoneWater en serio?

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Por supuesto que no, Arwen.
Su hermano se retir sin la necesidad de nada ms que su palabra. Silver sin
embargo, segua mirando el artculo.
Dnde est el romance en esta imagen? Ambos estbamos polvorientos,
sudados y de pie en el centro de comando del incidente hablando con Kaleb.
Nova se inclin entre ellos para mirar el artculo.
Lenguaje corporal, dijo en un tono definitivo. Estaban girados uno hacia el
otro, de pie ms cerca de lo que suelen estar los Psy de otras personas, mucho ms
cerca de lo que cualquiera de ustedes estaba de Krychek. Golpe su labio
inferior. Adems, el cuerpo de Mishka est en un ngulo como para protegerte
de cualquier cosa que pudiese venir.
Danos un minuto. El tono de Valentn era el de alfa en su verdadera esencia.
Al alejarse, Nova dio la vuelta para abrazar al chico que estaba pelando
mandarinas, mientras Pavel regresaba por donde haba venido.
No puedes tomarte esto demasiado en serio, dijo Valentn con inusual
tranquilidad. Inventar historias de la nada es lo que hacen los tabloides.
No son slo los tabloides. Silver ya haba escaneado la PsyNet,
encontrando varios informes sobre la misma lnea, aunque menos exagerados.
Busca el Moscow Daily.
Valentn solt un suspiro a la primera vista de la pantalla del peridico.
Mald . Mirando hacia el nio que estaba con Nova, cort la spera palabra que
ella estaba segura de que estaba a punto de pronunciar. Pens que esto era un
sitio de noticias serio.
La conexin de la directora de la EmNet con un potente alfa cambiante se
considera noticia. El artculo del Moscow Daily no era tan melodramtico ni tan
largo en el tabloide, pero era ms peligroso. Hicieron su investigacin. Dice que
te han visto salir de mi edificio de apartamentos varias veces. Valentn posea
suficiente arrogancia de oso para haber caminado audazmente pasando la
seguridad de su salida. Burlndose de ellos con el conocimiento de que haba
vuelto a bordear sus sistemas.
El cuerpo de Valentn vibr junto a ella, su oso presente en el primitivo tono de su
voz cuando habl. Dice que la informacin viene de una mujer llamada
Monique.
Mi vecina, es poco probable que haya sido maliciosa por su parte. Ella habla
sobre todo a todo el mundo. Silver no entenda a Monique Ling, tena una alta

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posicin de poder en el mundo de la moda, pero tal vez la gente de la alta moda
hablaba sin pausa.
Una vez estuvimos juntas en un mal funcionamiento del ascensor durante diez
minutos.
Al final de eso, yo conoca la historia completa de su vida.

Valentn no poda leer a Silver, pero supona que estaba framente furiosa
bajo ese exterior preciso. A su Starlight no le gustaba estar en el centro de
atencin pblica. Ella prefera estar en el fondo, tirando cuerdas, reuniendo
informacin, asegurando que las cosas se movieran en la direccin que ella
quera.
Valentn tampoco era un oso feliz. Saba que la mejor manera de perder su batalla
privada, de alguna manera, estaba en la esquina de Silver. Como un halcn salvaje,
ella luchara a muerte por su libertad.
Esa era la razn por la que haba lanzado el plan disimulado como un
gato.
Starlichka, dijo gentilmente, tratando de arreglar esto. El inters se
desvanecer, las imgenes no son lo suficientemente emocionantes. Aunque
Nova haba sido extraamente acuciante sobre el lenguaje corporal. Cuando el
tabloide tom la foto, l haba estado luchando contra el impulso de envolver el
cuerpo agotado de Silver en sus brazos y llevarla a su guarida.
Su Starlight era brillante y dura, pero aun as era de carne y hueso.
La respuesta de Silver a su rudo intento de tranquilizarla no fue lo que l
esperaba. Desde el comentario en este artculo, parece que los humanos y los
cambiantes estn respondiendo bien a la posibilidad de tan improbable romance.
Inesperado. El oso de Valentn frunci el ceo dentro de l. No improbable.
Con la cada del Silencio, dijo Silver en lugar de responder a su queja, se
cree que un porcentaje de Psy tambin lo encontrarn intrigante, ciertamente hay
conversaciones significativas en la PsyNet para lo que debera ser un tema ms sin
importancia. Ella tom un bocado de su plato. Podra terminar siendo
positivo.

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El oso de Valentn rugi a la superficie ante el indicio de que ella podra estar
abierta a ser suya, la piel gruesa de su animal tratando de erupcionar fuera de su
piel. Y qu pasara si te ofreciera tener un verdadero romance? , dijo
abandonando el disimulo por una franqueza que le encajaba mejor.
Su respuesta fue tranquila, potente. Yo no soy como
Sascha Duncan, Faith NightStar o incluso como Vasic Zen.
No, dijo sin poder apartar la vista de la mirada cristalina que haca que el oso
en su interior subiera a la superficie, su visin cambiando a la de su animal. T
eres la jodida Silver Mercant, una mujer que hace sus propias reglas.
Esa mujer escoge el Silencio. Ninguna indirecta en la expresin de su cara,
sus ojos destellando, ilegible como la luz de las estrellas. Tengo acceso a toda la
informacin sobre los pros y los contras del Silencio, y he descargado todos los
datos disponibles sobre lo que es estar en una relacin. Tambin he tenido una
estrecha visin de una relacin altamente estable.
Kaleb Krychek y su compaera.
Y nada de esto te hace cambiar de opinin?
No, contin sosteniendo su mirada.
No mucha gente poda hacer eso, cambiantes o no. Sin embargo, Silver nunca
se estremeci, su dominio igual. Un trueno en su corazn, hombre y oso ambos
esclavos de ella.
Lo nico que a menudo se olvida en las discusiones sobre el Silencio .
Continu en el mismo tono tranquilo. Es que, tan terrible como lo fue para
algunos, para una pequea minora funcion exactamente como se pretenda.
Yo soy una de esa minora.

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CAPTULO 20
Traducido por Yeina Vzla.
Corregido por Ravena.

Estar en el Silencio es estar sin emocin. Este estado sin emociones permite
estadsticamente un aumento significativo en el control psquico mientras que tiene el efecto
contrario en cualquier tendencia o inclinacin a ser violento.
Los que estn en el Silencio sern personas inteligentes, controladas, que no
perdern su energa en batallas, guerras o agresiones personales. Sern la perfeccin.
Arif Adelaja, primer discurso ante el Consejo Psy con respecto
al entrenamiento del Silencio propuesto por el grupo Mercury (finales del S. XX)

Valentn saba que Silver esperaba que su declaracin fuera la ltima palabra en el
asunto, pero pese a ser consciente de que nunca podra hacer que Silver Mercant
hiciera cualquier cosa que ella no quisiera hacer, tambin saba que nunca haba
enfrentado a un oso alfa que estaba fascinado por ella en todos los niveles posibles.
Ests segura de que tienes toda la informacin? . Atrapando una manzana
que Chaos le arroj, le dio un crujiente mordisco.
Los ojos de Silver se dirigieron a su boca, alejndose rpidamente.
Soy muy buena en la investigacin.
La polla de Valentn quera reaccionar, reaccionar duro.
Mastic y trag el mordisco que haba tomado mientras luchaba con su hambre
por esta mujer inteligente que ola ms delicioso que su miel favorita, sac su
navaja del bolsillo y comenz a cortar una rodaja de la parte de la manzana que no
haba mordido. Todo el tiempo tratando de no caer en sueos erticos sobre lamer
la miel de la piel de su Starlight.
El morira e ira al cielo de los osos si alguna vez se hiciera realidad.
No dudo de tus habilidades, pero no eres el tipo de mujer que deja que los
dems tomen sus decisiones por ella.
Ests siendo extremadamente sutil para ser un oso.
Valentn sonri por dentro porque estaba seguro de que casi poda escuchar la
irritacin en su tono. En este momento tomara cualquier emocin. Y la irritacin
era buena. Los compaeros osos a menudo se irritaban.

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Le tendi la rebanada de manzana.
Cuando la acept, tuvo que detenerse a s mismo de golpear su pecho como un
gorila. O como un oso que haba logrado alimentar a su compaera. Observando
mientras tomaba una mordida experimental, sus labios sustituyeron sus fantasas
de miel por otra que era todo spero calor, Valentn tuvo que luchar para encontrar
de nuevo sus neuronas.
Lo que estoy diciendo es, cmo puedes tener todos los datos si nunca has
dejado a un lado tu Silencio para ver lo que pasa?
Yo no he nacido en el Silencio.
Entiendo eso. Aunque todava no poda entender cmo alguien poda entrenar
a un nio para que no tuviese emociones. Los nios eran enormes, criaturas
salvajes llenas de promesas y esperanza, suciedad y travesuras. Cmo podra
alguien aplastarlos en una caja?
Por lo que haba odo, haba sido un acto de desesperacin, incluso uno de amor,
pero le resultaba difcil comprenderlo. Al mismo tiempo, le dio un penoso
entendimiento de lo malo que debi haber sido la situacin para que esa eleccin
haya sido hecha.
Pero Silver no era una nia.
Ningn nio tiene control sobre sus impulsos, seal. Humanos, Psy,
Cambiantes, no importa de qu raza sean, los cachorros necesitan reglas y lmites
por una razn. Silver termin su rebanada de manzana y acept otra. Esta vez
su oso permaneci quieto y, finalmente, sigui con el plan disimulado como un
gato. Hoy una manzana, maana helado, el da siguiente lamer miel de su
cuerpo, todo era sobre estrategia Y la obstinada esperanza de un oso.
Estoy de acuerdo. La mujer que lo fascinaba dijo luego de una larga pausa.
Valentn no estaba planeando retroceder ahora. Despus de que un nio crece,
empieza a tomar sus propias decisiones. A menudo hago cosas que mi madre no
habra permitido mientras yo era un cachorro. Uso cuchillos afilados, salgo solo en
la oscuridad, bebo demasiado. Por supuesto, en las raras ocasiones en que haca
lo ltimo, sus abuelos amenazaban con jalar sus orejas.
Su madre estaba viva pero desaparecida, perdida para ellos de una manera que
Valentn no soportaba pensar demasiado. Las heridas en el alma de Galina
Evanova eran demasiado graves para permitirse existir plenamente en este
mundo. Sus hermanas y l haban hecho todo lo posible para llegar a ella, pero
ella haba preferido vagar por el territorio StoneWater en su forma de osa. La

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ltima vez que la haba visto, haba estado dormida bajo la gran sombra de un
lamo.
Haba parecido tan pacifica que se haba ido sin molestarla.
Valentn.
Al darse cuenta de que se haba quedado en silencio, Valentn compuso una
sonrisa. Creo que eres una adulta, Starlight, y los adultos toman decisiones
que un nio nunca podra tomar.
Los ojos de Silver lo miraron con una perspicacia que amenazaba con dejarlo
desnudo. Y yo creo que t, alfa Nikolaev, eres mucho mejor guardando secretos
de lo que nadie sabe.
Valentn dej de jugar y clav la mirada en la suya, permitiendo que el oso
coloreara su voz y sus ojos. Para entender mis secretos, primero tienes que
entender la emocin.
El aire resplandeci con las palabras no dichas, el desafo que haba puesto. Silver
no apart la mirada. Y su sangre se calent tanto que quemaba.

Una hora despus, Silver caminaba sola de regreso a la corriente de agua


donde haba visto a los cachorros jugando, saba que Valentn tena un motivo
oculto en su oh tanracional argumento. No haba intentado esconder su deseo
por ella.
Tambin era un oso alfa. El desafo era parte de su psique.
Sin embargo, nada de eso negaba su punto de vista: ella nunca haba intentado
vivir sin el Silencio como un adulto en pleno control de sus habilidades. Era
posible que pudiera utilizar el cuchillo afilado de la emocin?
Silver?
Arwen, dijo con sus ojos en el agua que brillaba bajo la maana a la luz del sol.
Qu encontraste?
Nada, pero finalmente he convencido a la abuela que definitivamente no soy el que ha
tratado de matarte.
Estoy segura de que la abuela nunca crey lo contrario, simplemente estaba siendo
cautelosa.
Ena le haba dicho a Silver que su familia haba cambiado de modo sutil pero
terrible antes del nacimiento de Arwen. Sin tu hermano, dijo Ena, y dada la

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poderosa influencia del Consejo Psy y sus mandatos, podramos haber cruzado la
lnea de despiadados a crueles. l es nuestra conciencia y nuestra alma.
Quien quiera que hiciera esto, su hermano dijo ahora, queran tener las manos limpias.
Mantenerse lejos.
T sabes que eso slo implica ms a la familia. Los Mercant eran expertos en juegos de
manos.
Arwen no respondi en acuerdo, no necesitaba hacerlo con un hecho evidente.
Estoy ayudando a la abuela en todos los sentidos posibles, pero hasta ahora, ni siquiera hay
un indicio de un arma humeante.
No hay transacciones financieras u otras transacciones inusuales?
Yo excav profundamente. Nada.
Es posible que no haya factores externos que encontrar. Podra haber sido puramente
trabajo interno. Un juego de poder.
Con los datos actuales, esa probabilidad es de media a alta, pero por qu alguien en la
familia quiere hacerte dao si de alguna manera no hubieran sido rechazados por extraos?
La ira y la frustracin competan por la supremaca en su voz. Nadie ms tiene tus
habilidades y experiencia financiera, te perdemos y la fortuna de la familia se sumerge.
La piel de Silver se volvi repentinamente sensible, su cabeza girando sin ser
consciente de ello. Te hablar ms tarde, Arwen.
No fue una sorpresa ver a Valentn dirigirse hace ella, su gran cuerpo cmodo en el
paisaje primitivo; era tan salvaje, la civilizacin una piel delgada en la que podra
encogerse de hombros sin dudarlo. Metiendo una mano por sus cabellos, se par
frente a ella.
Tienes un peine? . Pregunt ella, con los ojos fijos en los incongruentes
mechones sedosos.
Valentn neg con la cabeza, enviando los mechones a volar.
All, dijo despus, est bien ahora. Sonaba absolutamente serio.
Silver levant la mano. l se qued inmvil. Sus dedos estaban a un centmetro de
empujar hacia atrs las hebras cadas cuando los datos explotaron en su mente,
recogidos por el seguimiento de las alertas que haba colocado.
Explosivos. Bajas desconocidas. Mltiples blancos.
En frente de ella, la mirada de Valentn se volvi sombra.
Qu ha pasado?

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Ataques en Shanghi, Berln y Melbourne. Caractersticas idnticas al ataque
en Mosc. La mayora de las muertes pronosticadas son humanas y pocas, pero
presentes, de Psy y Cambiantes.
El corazn le golpeaba incontrolablemente en una respuesta fsica al diluvio de
informacin, sin embargo, Silver ya tena su telfono en la mano.
Tengo que activar la EmNet, ponerme en contacto con gente en el campo.
Qu necesitas? . Pregunt Valentn mientras volvan rpidamente a
Denhome.
Un ordenador grande podra ser til. Al menos dos pantallas. Uno que
pueda utilizar mientras todo esto dure.
Sgueme.
Silver comenz a hacer llamadas al mismo tiempo, alertando a los contactos de la
denominada EmNet en las reas afectadas que ella era consciente de lo que haba
ocurrido y a punto de iniciar la red de emergencia.
Envame los datos locales, tantos como puedas. Me ayudar a movilizar los
recursos adecuados.
Una vez dentro de Denhome, Valentn la condujo por varios corredores a una sala
de estar con tecnologa de vanguardia.
Usamos esto como sala de teleconferencias. Debera tener todo lo que necesitas.
Instalando y conectando el sistema a los servidores de la EmNet, Silver
descubri que el sistema de StoneWater era de tecnologa ms alta que la que
tena ella en sus oficinas de la EmNet. Fue capaz de manejar la triple emergencia
con relativa facilidad, tecnolgicamente hablando. El nico problema era que
solamente eran ella y su asistente, dos personas. Para esto necesitaba por lo
menos a cinco.
La creacin de un equipo para la EmNet ira a la parte superior de su lista una vez
que esto hubiera terminado.
Cuando las bebidas energticas calientes aparecieron en su escritorio durante las
horas que siguieron, las bebi. En una parte distante de s misma, se dio cuenta de
que esto, tambin, era diferente. Nadie la alimentaba cuando una situacin la
atrapaba estando en casa. Trabajaba sola y en silencio.
Aunque ningn oso la interrumpi hoy, era consciente de Pavel y Nova mirando
hacia ella. El oso macho haba aadido silenciosamente otra pantalla a su sistema
despus de ver la cantidad de datos que estaba manejando, mientras que Nova
haba dejado una barra altamente nutritiva en su escritorio.

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Quieres mi ayuda? . Pregunt Pavel en algn punto. No estoy en rotacin
por otras cuatro horas.
A punto de decir que no por costumbre, Silver se dio cuenta de que sera una
tontera.
S. Esa pantalla de all, puedes recopilar los datos de la emergencia y darme un
informe cada media hora?
Resumido? Pavel levant una silla, sus ojos ya en la pantalla. No me
gusta presumir, se jact, pero era el rey de los resmenes de ltima hora en
los ensayos escolares.
Le haba preocupado que el sociable oso siguiera hablando, pero eso fue todo lo
que dijo, enfocndose en el trabajo. Ella debera haber recordado que mientras los
osos podan ser ruidosos, StoneWater no se habra convertido en un poder si no
fueran tambin capaces de una intensa concentracin en las cosas que necesitaban
hacer.
Result ser tan bueno en los pequeos resmenes de datos como se haba jactado.
Ests en una posicin permanente en el mercado? , ella pregunt luego de la
primera hora.
Yasha llorara si lo dejara. Pavel mantuvo sus ojos en la pantalla delante de
l, incluso mientras hablaba. Pero tal vez lo hara si arrojaras a tu hermossimo
hermano hacia m como un bono.
Arwen debera venir a verme de nuevo pronto, respondi Silver. Si eres la
mitad del oso que dices ser, obtendrs de l su nmero de telfono.
Oooooh, eso fue una quemadura tan fra como Siberia! . Pavel golpe un
puo contra su pecho, disparndole una sonrisa de hoyuelos sobre su hombro al
mismo tiempo.
Puedo derretir a un Mercant, slo espera. Soy un oso.
Con eso volvieron al trabajo y a la oscura realidad de una emergencia que no
podra tener un final feliz.
Valentn no volvi a aparecer despus de mostrarle la sala de tecnologa, no fue
una sorpresa. Esperaba que estuviera durmiendo un poco, pero saba que era
improbable; como el alfa de una manada grande y poderosa, tena mltiples
llamadas que demandaban su tiempo y atencin. Lo que haca an ms
extraordinario que l la hubiera visitado en su apartamento tantas veces.
A pesar de todo eso, parte de ella esperaba por l.

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El corazn de Valentn lata con un dolor pulsante cuando regres de la parte del
territorio de StoneWater que los disidentes llamaban casa. No importaba cuantos
das pasaran, el dolor segua siendo tan hiriente como el da en que lo haba
sentido por primera vez el da en que una cuarta parte de sus osos lo rechazaron
para salir al fro. Pero a pesar de la frescura de su herida, el tiempo haba pasado.
Pronto tendra que tomar una decisin final.
Su oso dej colgar su cabeza, su gran cuerpo no tena escudo contra esta herida.
Mishka!
Detenindose ante el sonido de ese sonido infantil, sigui inmediatamente el rastro
fresco de una esencia hasta encontrar tres cachorros sin supervisin, edades de
seis, seis y siete. Todos pequeos pandilleros. Frunci el ceo y cruz los brazos.
Qu est haciendo Arkasha? Pregunt asintiendo con la cabeza al
trasero peludo que asomaba de un agujero en una formacin rocosa.
Era difcil mantener la expresin severa cuando esas patas chocaban y el trasero se
meneaba.
Esta atascado! , grit Sveta. bamos a explorar la cueva, pero el agujero es
demasiado pequeo.
Mordiendo el interior de su mejilla para sofocar la risa, Valentn levant una ceja al
otro maleante.
Por qu Arkasha est tan brillante y liso? . Su pelaje pareca que haba sido
peinado hacia abajo con acondicionador para cabello, pero eso no era lo que
deca la nariz de Valentn.
Fitzpatrick Haydon William, un nombre bastante largo para su pequeo dueo,
meti su mano detrs de su espalda para revelar una envoltura familiar.
Pensamos que si lo frotbamos con mantequilla se deslizara hacia
adentro, admiti.
Le han pedido a Chaos la mantequilla?
Dos cabezas se sacudieron negativamente mientras el trasero se
detuvo, Arkasha estaba completamente en modo escucha.
Hummm, hablaremos de eso ms tarde. Valentn se estir hacia abajo a por el
pequeo cuerpo de Arkasha. Golpeando su peluda espalda para asegurarse de que
el chico no se asustara, consider sus opciones. A pesar de sus travesuras colgando
boca abajo en el rbol el otro da, Arkasha era demasiado joven para haber

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dominado completamente la semi transformacin, o Valentn le habra pedido que
cambiara partes de su cuerpo a su forma humana ms pequea.
Lo cual lo dej con una nica opcin.
Voy a romper la piedrale dijo al chico. Cierra los ojos y pon tu cabeza hacia
abajo. Patea tu pata izquierda cuando ests listo.
La patada lleg casi de inmediato.
Golpeando el lado de su puo contra la seccin de las rocas que pareca ms dbil,
Valentn cre una grieta, luego cuidadosamente arranc una pieza. Dej esa grieta
en puntas, y tuvo que actuar rpidamente al afianzar su mano a un costado de
Arkasha para protegerlo mientras el nio se retorca libremente.
Cayendo sobre su espalda, el cachorro levant sus patas hacia su cara y
estornud.
Valentn no pudo aguantar su risa por ms tiempo. Se rompi y se sent con la
espalda contra el agujero y abri los brazos. Arkasha se arrastr hacia ellos, al
mismo tiempo que Sveta y Fitz golpearon sus cuerpos contra Valentn en el
segundo siguiente. Sostuvo a los tres, calmando al cachorro lleno de
mantequilla y a sus amigos llenos de miedo.
Y su corazn doli una fraccin menos.
Cuando regres a la guarida con los pandilleros, despus de haber bloqueado el
nuevo agujero ensanchado con piedras para que no pudiesen moverlas, los
condujo hacia la cocina para confesar su robo de mantequilla. Chaos, con sus
manos en las caderas, les dio su mirada ceuda patentada.
No hay postre esta noche para ninguno de ustedes.
Pero va a haber medovik!1 dijo Arkasha vestido con la camisa de Valentn. El
cachorro haba desintegrado su ropa cuando haba cambiado de nio a oso, y no
haba querido ser un criminal desnudo. Valentn le haba doblado las mangas, pero
la cola se arrastraba por el suelo, dndole una mirada desconsolada.
S! , dijeron sus amigos. Amamos el medovik!
A Valentn tambin le encantaba el pastel de miel en capas.
Siguiendo impasible, Chaos dijo: Por eso es un castigo. El jefe de cocina del
clan se frot la mandbula. O pueden lavar los platos todo el da.
Sveta trag saliva. Todo el da? dijo en un susurro con los ojos grandes.
S. O no hay pastel.

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Los tres cachorros se miraron unos a otros, pero Sveta fue la que dijo: Lavaremos
los platos.
Ellos rodearon a Chaos, envolviendo sus brazos alrededor de sus piernas.
Sentimos haber tomado su mantequilla, Seor Chaos.
Los labios de Chaos se movieron por encima de sus cabezas al escuchar su apodo
formal, sus manos bajando para frotar la parte superior de sus cabezas. Valentn
saba que los malhechores probablemente estaran dormidos en una esquina a los
diez minutos de comenzar su sentencia de lavado de platos y que Chaos los
cuidara con suma dulzura. Pero en el momento en el que despertaran, l les hara
lavar inquebrantablemente un plato o dos, en sus mentes de cachorros, eso
equivaldra a un da entero de trabajo duro. Todos hablaran sobre el pequeo tro
de pandilleros durante meses.
En ese momento Arkasha tropez con las colas de la camisa de Valentn y cay
sobre su trasero. Ouch.
Venga. Valentn carg al cachorro en su espalda. Vamos a buscarte algo de
ropa adecuada antes de hacer tu trabajo en las minas de sal.
Qu es una mina de sal? . Pregunt Arkasha mientras Chaos pona a trabajar
a los otros dos criminales en el fregadero. Tenan un banco para estar de pie, no era
la primera vez que StoneWater haba tenido que lidiar con pandilleros en
miniatura.
Valentn le explic el concepto de las minas de sal a su delincuente, lo visti y
luego de una parada para agarrar una nueva camisa para s mismo, dej ir a
Arkasha a cumplir su sentencia. Su corazn ms ligero, estaba a punto de buscar a
Silver, le urga que ella jugara con l de esa helada manera Psy, cuando Pieter lo
encontr.
Esta vez, el problema no era una cuestin de risa.

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CAPTULO 21

Traducido por Yeina Vzla.


Corregido por Ravena.
Ser alfa es tener un corazn lo suficientemente grande como para amar a cada miembro de
su manada o clan. Esa es la constante de todos los alfas ms fuertes que he conocido. Son
hombres y mujeres con una asombrosa capacidad para amar y perdonar. Adrin
Kenner: negociador de paz, Guerras Territoriales.
(S. XVIII)

Valentn no necesitaba que Pieter lo llevara hasta el grupo de adolescentes


resentidos; podra haber seguido sus esencias a travs del territorio. Sin embargo,
necesitaba a su amigo para otros asuntos.
Estn reaccionando a las fracturas del clan. Le dijo a su tercero al
mando mientras caminaban por el bosque.
Pieter haba ordenado a los siete adolescentes que se quedaran donde los haba
dejado, y l era lo suficientemente dominante como para que le hubieran
obedecido. Ahora, el otro hombre asinti con la cabeza, su cabello del color del
ocaso brillando en la luz de la tarde.
S. Est jugando con sus cabezas.
El otro hombre solt un suspiro.
Aparentemente, Mina atac a Olive cuando intercambiaron palabras
sobre la familia de la ta de Mina siendo traidores. Amigos de ambas saltaron en la
refriega.
Mierda. Valentn haba tratado de mantener los problemas entre los adultos,
pero mientras los cachorros slo le preguntaban por sus amigos desaparecidos,
tristes porque no podan jugar con ellos, los adolescentes eran lo suficientemente
mayores como para entender que esta separacin podra ser permanente. Esto
no est bien, Petya.
T sabes lo que pienso. La voz de su amigo era dura. Ellos hicieron su
eleccin. Has sido demasiado paciente.
Valentn se frot el corazn con el puo.
No puedo dejarlos ir sin intentarlo todo, son parte de m. Tantos pequeos
hilos, de alfa a compaero de clan. Cortar con ellos nos desangrar a todos.

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Los disidentes lo hicieron cuando plantearon acusaciones infundadas . Pieter
nunca haba tenido ninguna simpata por los compaeros de clan que se haban
vuelto contra Valentn. Quizs porque la familia entera de Pieter se haba unido a
StoneWater cuando l era un nio de ocho aos despus de haber dejado su
anterior clan porque el imbcil de su alfa haba querido a la hermana mayor de
Pieter y ella haba dicho que no.
El alfa haba hecho la vida de la hermana de Pieter tan insoportable que la
familia haba tomado la decisin de mudarse. Ese alfa pronto haba sido
derribado por un oso mucho mejor, pero la familia de Pieter nunca haba vuelto
a su antiguo clan. Eran violentamente leales a StoneWater, quienes los haban
tomado con los brazos abiertos. Pieter, a su vez, era violentamente leal a
Valentn.
Tu corazn es demasiado grande, Valya, dijo su amigo de la infancia.
Nadie tiene el derecho a pisotearlo slo porque tienes una capacidad para
perdonar que pone en vergenza al resto de nosotros.
Valentn apret el hombro de su amigo, su corazn lleno de amor por este hombre
que era su hermano en todos los aspectos que importaban.
El tiempo est llegando. Hasta entonces, necesito que me ayudes a
vigilarlos. Pieter no dijo nada sobre ese punto. Era sabido que siempre estara
all para Valentn y viceversa.
Qu hay de las chicas?
Tambin estn heridas. Esto no era una rebelin y angustia adolescente
ordinaria. Djame verlas antes de decidir lo que hay que hacer. En el instante
en que lo hizo, se dio cuenta que la furia de la batalla todava los montaba. Los
osos cambiantes no luchaban a menudo entre ellos mismos, pero cuando lo hacan,
eran de mente sangrienta.
Tres chicas estaban sentadas en un lado del bosque, cuatro en el otro. Se
fulminaban con la miranda entre s. Todos sus ojos eran de diferentes tonos de
mbar, sus garras afuera y rastrillando surcos en la tierra. Ojos aqu, dijo
Valentn en un tono que retumb con la presencia de su oso.
Siete cabezas se giraron al mismo tiempo hacia l, las chicas se pusieron de pie y
prestaron atencin. Ni una sola palabra escap de sus labios, aunque casi poda ver
el vapor construyndose en sus cerebros, listos para una explosin. Sganme,
dijo sin ninguna advertencia. Petya.
Voy detrs de ti.

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Valentn las llev a una carrera tan agotadora que para el momento en el que
llegaron al claro, cada una de las jvenes se derrumb en un montn exhausto. La
ira haba desaparecido, extinguida por la quemadura de sus pulmones y el quejido
de sus msculos. Alguien gimi. Valentn lo ignor, consciente de lo que estas
chicas podan tomar, ellas eran dominantes, cada una. An ms, todas eran
extremadamente aptas fsicamente.
Arrodillndose delante de ellas, les dijo: Somos un clan. Somos fuertes slo
cuando somos un clan. Cuando somos uno.
Pero nos dejaron, ella susurr. Mi ta y su familia. Nos dejaron.
Su antigua oponente, Olive, pas los brazos por los hombros de Mina. Lo
lamento dijo, su garganta movindose mientras tragaba. No quise decir lo que
dije.
Estoy enojada slo porque tu ta se llev a Temr con ella.
Temr era un adolescente con el que Olive haba estado coqueteando una tormenta
antes de que su familia tomara de decisin de irse. Mientras Valentn observaba,
Mina sorbi por la nariz y palme la rodilla de Olive. Tambin estoy enojada con
ellos, pero son mi familia. Tengo que defenderlos.
Lo s.
Valentn pas la mano por el cabello de Mina y luego por el de Olive.
Estoy trabajando en la situacin. Tenan derecho a saber lo que estaba
pasando.
Todava hay tiempo. No mucho, pero no todo haba terminado.
No estaba dispuesto a darse por vencido con su clan dividido.
Y nunca iba a renunciar a su Starlight.
Su babushka Anzhela le haba dicho una vez que su segundo nombre tambin pudo
haber sido obstinado. Lo haba tomado como un cumplido.

Cuando finalmente vio a Silver de nuevo a la hora de la cena, tuvo que


tragarse un gruido bajo. Moretones prpuras estaban debajo de sus ojos, lneas de
tensin, todo hablaba de agotamiento. Simplemente no le haba dado a su cuerpo y
mente suficiente tiempo de inactividad despus del envenenamiento.
Por lo menos pareca dirigirse a su cuarto.

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Has comido? pregunt, incapaz de ayudarse a s mismo. Aqu, le dio un
chocolate de su bolsillo antes de que pudiera responder. Considralo como
combustible.
Ya com, ella no le devolvi la barra de chocolate a pesar de su declaracin.
Su oso se calm.
El rumor es que un grupo llamado HAPMA14 est asumiendo la
responsabilidad de los cuatro ataques.
Silver parpade, sus dedos apretados alrededor de la barra de chocolate.
Qu?
Adentro, sintate, empuj la puerta de su dormitorio. Bloqueas todos los
otros datos mientras manejas la EmNet?
Entr y se sent en la cama sin discutir. Chert vozmi, su Starlichka tena que estar
agotada hasta el hueso si segua sus rdenes. Colocando la barra de chocolate en la
mesa de noche, comenz a quitarse sus pequeos botines que pareca amar.
Valentn le haba preguntado a Nova dnde las haba comprado, y haba pedido
un par para que Silver tuviera su propio par.
Es la nica forma de manejar el diluvio de datos. Tengo que concentrarme en
hechos y cifras, el nmero de respuestas, el triaje mdico, una bota fuera, ella
trabajaba en la otra. Necesito un equipo, y lo necesito rpidamente.
Se inclin para sacar la segunda bota por ella, apenas conteniendo el impulso de
tomar su delgado pie en sus manos, trabajar la tensin fuera de ella.
Nova est enojada contigo, por trabajar tan duro cuando no te has recuperado
del envenenamiento, tambin estaba enojado, pero sobre todo, necesitaba cuidar
de ella.
Puesto que ella lo estaba dejando, l poda olvidar la ira.
Deseara poder discutir con ella, se frot los hombros.
Los instintos de caza de Valentn saltaron a la vida, pero no rugi como un oso
brbaro sin modales. Sigiloso, se record a s mismo, se sigiloso y astuto.
Quieres un masaje? . Levantndose, trat de parecer el inofensivo osito de
peluche que le pidi que le dijera. Tengo manos fuertes y prometo ser un
caballero a menos que me pidas que arranque tu ropa y bese cada pequeo
centmetro de ti.

14
Humans againts Psy Manipulation: Humanos en Contra de la Manipulacion Psy.

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Govno! Por qu haba dicho eso ltimo? Eso no era el inofensivo comportamiento
de osito-de-peluche. Tampoco era ni un poco sigiloso!
La boca de Silver se abri sobre lo que l pens que sera un firme rechazo.
Est bien.
Le tom un segundo descongelarse y darse cuenta de que su Starlight le haba
dado permiso para poner sus grandes y torpes manos sobre ella. Oso y hombre,
ambos, queran echar la cabeza hacia atrs y aullar como un lobo trastornado. Esto
haba compensado por completo su da infernal.
Sobre mi ropa. Silver le estaba dando una mirada que deca que no confiaba
por completo en su voto de ser un caballero.
Valentn compuso su sonrisa ms inocente, la que hizo que incluso su Babushka
culoduro Anzhela lo besara en ambas mejillas y lo llamara su hermoso
pequeo Mishka. Su abuela paterna claramente tena problemas de visin, pero
Valentn no era lo suficientemente estpido como para sealrselo.
Los ojos de Silver se estrecharon. Sin contacto con la piel.
T haces las reglas. l se quit sus propias botas preparndose para subir a la
cama detrs de ella. Debes tener un infierno de dolor para que le permitas a un
oso incivilizado estar tan cerca. Era una burla para ocultar los golpes de su
corazn, la cruda necesidad de su cuerpo.
Valentn estaba bien y verdaderamente enganchado de su Starlight.

Silver observ a Valentn caminar alrededor, luego detrs de ella, un gran


depredador que tomaba todo el aire de la habitacin, sinti como se hunda la
cama mientras suba. Su calor de golpe su espalda en una espesa ola que
amenazaba con derretir el hielo de sus venas, hielo que haba mirado hoy y se
encontr queriendo.
Durante los cortos espacios entre las decisiones de la EmNet, haba pensado en una
nica decisin personal, lleg a una conclusin.
He decidido que tienes razn, le dijo mientras el peso clido y pesado de sus
manos aterrizaba sobre sus rgidos hombros, su tamao y fuerza inconfundibles.
Caus que aguantara el aliento. Tuvo que pensar concienzudamente para terminar

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su declaracin. Slo puedo juzgar la eficacia del Silencio si lo pruebo ahora que
soy un adulto.
La inmovilidad de Valentn le record una vez ms que, juguetn o no, un oso
alfa podra ser mortal. Slo as? . Su voz era tan profunda que hizo vibrar
sus huesos.
No tiene sentido dudar cuando se debe tomar una decisin.
Valentn comenz a amasarla con las manos.
La jodida Silver Mercant Las palabras eran lo contrario de un insulto, su tono
empapado en admiracin primaria. Eres un alfa bajo tu linda y suave piel Que
no voy a tocar esta noche.
Silver escuch el deseo en la spera desnudez de su voz, pero su atencin estaba
en su toque. Era fuerte pero controlado, el incivilizado oso claramente
templando su fuerza; importaba poco, la pesada quemadura de l se hunda en su
carne, el malestar se fue mientras l, infaliblemente, localizaba los puntos ms
dolorosos.
Apenas poda resistirse a la tentacin de cerrar los ojos y simplemente dejarse ir.
Porque con Valentn Nikolaev estaba a salvo, nunca le hara dao.
HAPMA, me diras sobre eso? . Ella estaba demasiado
mentalmente cansada como para entrar en la PsyNet.
Necesitas dormir, moyo solnyshko15 no pienses en eso, de nuevo la voz de
Valentn reverberaba por todo su cuerpo, una sensacin ahora familiar que se
senta extraamente ntima.
Pero, agreg, ya que s que mi Starlichka ir a buscar la informacin si no se
la digo, te responder. HAPMA parece haber surgido completamente de la nada.
Nada con esta coordinacin pudo ser puesto en marcha en unos pocos das. La
sincronizacin haba sido demasiado precisa, los golpes demasiado bien
coordinados. El Consorcio pudo haber metido mano, e incluso si no es as,
HAPMA no puede ser una organizacin completamente nueva.
Estoy de acuerdo contigo, Starlichka. El oso que intentaba seducirla trajo sus
dedos peligrosamente cerca de su cuello, pero no cruz la lnea entre la ropa y su
piel desnuda. Algn retorcido mu er, gad16 ha estado planeando esto por un
tiempo.

15
Mi sol en ruso original
16
estuvo a punto de decir Mudak y se desvi diciendo, gad callejero
17
Imbecil en ruso

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Valentn, conozco cada maldicin de tu vocabulario. Incluyendo mudak17.
Pronunci la palabra extremadamente descorts exactamente como haba odo
decir a los trabajadores portuarios mientras supervisaba la descarga de un
cargamento durante uno de sus entrenamientos de capacitacin.
Estaba siendo un oso caballero, Valentn la reprendi.
Mis disculpas, dijo Silver con un tono solemne que le hizo vibrar y murmurar
sobre algunos telpatas siendo unos listillos.
HAPMA. Murmur Silver varios minutos despus, su cuerpo inclinado
de nuevo hacia Valentn en contra de su voluntad. Una vez que ella estaba en
esa posicin, el ancho de su pecho era una clida pared, ella no poda hacerse
retroceder de nuevo. H y P en el mismo acrnimo, dijo despus de un
bostezo que la atrap desprevenida. Humanos contra Psy?
Humanos en Contra de la Manipulacin Psy. As es como las cartas a los medios
de comunicacin fueron firmadas y enviadas por correo electrnico a travs de
puntos de acceso de cuentas desechables. Los huesos de Silver se sentan como si
estuvieran licuados. Bo me dijo que la Alianza Humana recibi los mismos
correos electrnicos. Silver luch por pensar ms all del letargo invadiendo su
cuerpo y su mente. Aparentemente ests en trminos altamente amistosos con el
jefe de seguridad de la Alianza Humana.
Ella tena una buena relacin de trabajo con Lily Knight, el enlace de la EmNet de
la Alianza, pero Bowen Knight era un hombre que tenda a tomar su propio
consejo. Somos familia ahora, dijo Valentn. Bo entiende lo que eso significa
para un oso. Un toque suave. Significa lo mismo para un Mercant.
Silver no pudo encontrar razones para discutir con l. Los objetivos de HAPMA
no tienen sentido, dijo despus de forzar a sus prpados a abrirse. Las
vctimas eran en su mayora humanos.
Valentn cav en un lugar particular. Las endorfinas inundaron su torrente
sanguneo.
l estaba tan clido. Cmo poda ser tan clido y todava querer usar ropa?
Las cartas decan que HAPMA se entristeca al causar dao a su propia gente
. El pecho de Valentn vibraba contra ella mientras hablaba. Pero Trinidad
triunfa, los humanos sern erradicados o esclavizados. HAPMA est dando a
todos un adelanto de cmo los humamos sern tratados como desechables bajo
este nuevo rgimen totalitario.
Lgica fantica.

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No hay lgica involucrada, Starlight. La Alianza public una declaracin en la
que rechazaban todo conocimiento o apoyo a HAPMA.
Algo ms que necesite saber? Mosc?
Es seguro. Kaleb, Selenka y yo tuvimos una reunin de seguridad antes de la
cena.
Los tres alfas.
De repente, a pesar de la pesadez de sus miembros y la niebla en su cerebro, ella
entendi algo que hasta entonces se le escapaba. Aunque Selenka y t toman la
responsabilidad por el acceso de los cambiantes, ninguno de los dos considera la
ciudad parte de su territorio, verdad?
Mantenemos un ojo en ello, pero es el territorio de Krychek. No tiene mucho uso
para los osos o lobos, as que le dejamos tenerlo.
Silver se pregunt qu pensara su letal jefe de esa interpretacin de las cosas.
Que decidieron ustedes tres?
Dejar sueltos todos nuestros espas con un solo objetivo: encontrar, si existe, la
clula terrorista de HAPMA en Mosc.
Silver no tena dudas de que lo lograran.
Golpearon primero Mosc por una razn, creo que estaba destinado a mostrar a
la EmNet en la cuidad donde vive su director. La clera rod a travs del timbre
profundo de su voz.
Silver se encontr dndole palmaditas en el muslo.
Ellos fallaron. El msculo se endureci bajo su toque.
Sin siquiera respirar, Valentn movi sus manos a la parte superior de sus brazos.
Bueno?
Al asentir con la cabeza, se acerc a su oreja y susurr:
Imagina, Starlichka, qu tan bien se sentira si estuvieras desnuda.
Silver saba que estaba bromeando con ella, el oso en l incapaz de mantener el
buen comportamiento. Pero haba aprendido algunas cosas despus de ver cmo
interactuaban los osos el uno con el otro.
Siempre me ha interesado el sexo, en por qu causa tales inexplicables y a
menudo irracionales comportamientos.

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CAPTULO 22

Traducido por Yeina Vzla.


Corregido por Ravena
El contacto sexual regular con otro individuo causa la formacin de vnculos psicoqumicos
que son perjudiciales para el Silencio. Se recomienda que todo contacto ntimo sea eliminado
de la vida Psy. Aplicacin Prctica del Protocolo del Silencio, un estudio
realizado por Catherine Adelaja para el Consejo Psy (1976)

Valentin se qued inmvil detrs de Silver.


Qu? , dijo en un sonido estrangulado, su oso sentado sobre su culo
aturdido, como el pequeo Arkasha esta tarde.
Parece importante para los seres humanos y los cambiantes. Quiero entenderlo
. Retrocediendo, toc una parte de su hombro. Te olvidaste de este punto.
Primero ella le golpeaba con un agudo puetazo virtual, y ahora le estaba
dando rdenes exactamente como la reina que era. Silver Mercant era el tipo
de mujer para Valentn.
Quieres probar el sexo? , dijo con el corazn de su oso retumbando como un
tambor y su gigantesca polla en serio riesgo de explotar prematuramente, como un
adolescente frente a su primera mujer desnuda. Me ofrezco voluntario para ese
sacrificio.
Los seres humanos no lanzan este tipo de ataques, dijo en lugar de responder
a su generosa oferta de ser su mueco sexual a pruebadechoque.
Gimiendo por dentro, Valentn arranc su cerebro de su engrosada polla a su
cabeza.
Tienes razn. Como raza, los humanos generalmente se ocupaban de sus
propios asuntos, mientras que los Psy y los cambiantes participaban en una lucha
centenaria por el poder. La revitalizada Alianza Humana creaba olas, pero no lo
haca con violencia indiscriminada.
Por qu ahora? , murmur Silver con sus pestaa rozndole las mejillas.
Oh.
Valentn estaba satisfecho de haberla convertido en una masa lnguida sin huesos,
pero l saba que esa ltima declaracin no haba sido de placer.
Qu no me ests diciendo, Starlight?

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La informacin es clasificada. Me informaron slo porque soy la directora de
la EmNet.
Valentn quera arrastrarse de mal humor por la habitacin. No porque l no
entendiera la lealtad, sino porque quera tener la de Silver.
Piensas que tu informacin clasificada tiene que ver con la oleada de violencia?
Podra explicar la retrica de HAPMA. Silver saba que los empticos haban
determinado que la PsyNet necesitaba conexiones humanas si no queran que
colapsara, pero nadie tena ni idea de cmo fomentar esos lazos emocionales, no
despus de ms de un siglo de maltratos hacia los seres humanos efectuados por
los Psy en el poder.
La gran mayora odiaba a los Psy.
Si HAPMA hubiera accedido al informe sobre la necesidad de energa humana que
tena la PsyNet, podran creer que los Psy estaban planeando forzar el asunto. La
irona era que el vnculo no poda ser forzado. Los Es eran inflexibles sobre que las
conexiones tenan que ser orgnicas.
Los secretos causan podredumbres, murmur Valentn, una profunda
oscuridad en su tono que no encajaba con el calor de su naturaleza, causan que
el miedo crezca.
Silver no retir la mano de su muslo.
Si esta informacin fuese publicada, podra causar un pnico
catastrfico . Cmo podra la Coalicin Gobernante o el Colectivo Emptico
decirle a millones de personas que la red psquica que necesitaban para poder
sobrevivir tena una enfermedad fatal sin ofrecerles una esperanza de cura?
Silver haba sido informada para que pudiera crear un plan de accin de respuesta
de la EmNet; si se llegara a producir una fuga, se producira un gran pnico,
ocasionando disturbios u otros incidentes caticos.
O ustedes hacen pblico este problema clasificado, y todas esas mentes
inteligentes trabajaran en ello para poder encontrar una solucin.
Silver dej de intentar abrir los ojos y gir una fraccin para inclinarse ms cerca
de Valentn.
Esa decisin no es ma.
Aparentemente sin inconformidad con las libertades fsicas que se estaba
tomando, Valentn dijo:
Entonces hablemos de la decisin que tomaste. En caso de que lo hayas
olvidado, es esa que tiene que ver con el sexo. Calor en su voz, sus dedos

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trabajando sus msculos que se haban convertido en miel. Qu tal si
empezamos con besos y helados?
Silver murmur su respuesta.
Los besos no estn en el men. Tampoco el helado.
Pens que queras experimentar el sexo.
Las relaciones sexuales, s.
Creo que tienes una idea equivocada sobre los privilegios ntimos de piel,
Starlight. Su aliento roz su odo, sus palabras roncas casi una caricia tctil.
Podramos hacer el acto fsico, pero eso no te enseara nada acerca de por qu el
sexo puede hacer que las personas hagan cosas locas.
Silver se oblig a abrir los ojos, aunque no cambi su posicin enroscada hacia
Valentn. A pesar de que no poda recordar haber puesto sus piernas dentro de
la cama o mover la mano de su muslo para colocarla sobre el ritmo constante de
su corazn cambiante.
Explcate.
Sexo y emocin, murmur. sa es la combinacin explosiva. Las personas
matan por amor, mueren por amor. Pero incluso si no llega tan lejos, el afecto es un
pre requisito para los privilegios ntimos de piel en mi libro. Los besos tienen
que estar en el men, junto con un milln de otras pequeas cosas que construyen
vnculos que nadie puede romper.
Silver ignor la ltima parte de su declaracin, era demasiado peligroso.
Yo no comprendo el afecto.
Djame mostrarte, un profundo estruendo. Puedes arriesgarte, Silver. Si vas
a probar tu control como adulto, hazlo de verdad. Nada a la mitad.
Silver estaba tan somnolienta, sus msculos tan relajados, que estaba segura de
que ya estaba rompiendo el Silencio. Sin embargo, no poda apartarse. La fuerza de
las manos de Valentn, el calor de l pulsando hacia ella, era bueno.
T quieres convencerme de que viva con emociones.
Nunca lo he escondido precisamente, su mandbula le roz la sien, su barba
incipiente la abras, pero de ninguna manera dolorosa. Lo que era inquietante era
su necesidad de volver a sentirlo. Incluso entonces, Silver no se retir.
Ella haba tomado su decisin, no sera mantenida como rehn por los recuerdos
de su infancia y el horror de que su mente fuese aplastada por un rugido. Ella
necesitaba aprender quin era Silver Mercant sin el Silencio. Para este experimento,

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no poda asumir nada. Ni siquiera que su vida dependa del ms puro Silencio,
una verdad que haba aprendido siendo nia y nunca haba cuestionado.
Su abuela nunca le habra mentido acerca de eso, nunca la habra incapacitado.
Pero dada todas las recientes revelaciones sobre los efectos del Silencio y la
manipulacin de la gente por parte del Consejo, tuvo que asumir que la propia Ena
no haba tenido toda la informacin pertinente. Ms importante, dejara de pelear
con una verdad innegable, que la nica razn por la que haba permitido que
Valentn la tocara era que l la haca reaccionar de una manera que nadie ms
haba hecho.
El rudo y duro Valentn Nikolaev se haba metido bajo sus defensas desde el
primer da.
Tienes que saber una cosa antes de hacer esto, ella deliberadamente movi la
manos a la piel desnuda de su antebrazo.
Valentn se estremeci.
Un oso incivilizado podra tomar eso como permiso para romper las
reglas sobre no tocarte piel a piel, pero ya que yo soy un oso caballero, voy a
preguntar, profunda y spera, su voz rasp contra su piel como si l hubiese
frotado su mandbula contra las partes ms sensibles de ella. Ahora est bien el
contacto piel a piel?
S, pero eso no es lo que necesitas saber, su piel estaba caliente debajo de la
suya, los vellos oscuros de sus brazos dndole una textura que no era suave pero
tampoco spera. Tambin tena vellos en el pecho. Poda sentir su elasticidad
debajo de su mejilla a travs de su camisa.
Hay una gran probabilidad de que regrese al Silencio. Su abuela podra no
tener toda la informacin, pero haba una verdad que nadie poda cambiar, en el
pre Silencio, la subdesignacin de Silver haba sido considerada extinta.
Ningn TpA haba sobrevivido hasta la adolescencia y mucho menos a la edad
adulta.
Tomar el riesgo, la mano derecha de Valentn se curv alrededor de su
garganta. Pero debera advertirte tambin, Starlight, susurr contra su odo.
Estoy planeando quedarme contigo.
Su pulso se aceler, su piel enrojeci cuando la sangre subi a la superficie en una
respuesta primordial al guante que Valentn haba lanzado. Su primer instinto era
ahogar la respuesta fsica bajo una ola de hielo rtico pero ella era la jodida
Silver Mercant y haba tomado una decisin. Pasara a travs de ella.
Valentn envolvi su mano ms firmemente alrededor de su garganta.

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Debera haberlo sentido como una amenaza. Se senta como algo ms, la sensacin
era una para la que no tena experiencia procesando. La ignorancia no era un
concepto con el que Silver estuviera familiarizada. Explcame qu est
sucediendo.
Nosotros estamos sucediendo. Valentn acarici su garganta con una dulzura
que no hizo nada por ocultar la posesividad flagrante del contacto. Pero ests
exhausta y ahora te he puesto los huesos de goma, presuncin al descubierto.
Voy a dejarte dormir. La iglesia debera darme la santidad.
Silver bostez, sus ojos arenosos. Sin embargo, no quera detenerse.
Querer era un concepto prohibido bajo el Silencio. Bajo el Protocolo que despoj a
los Psy de la emocin, las cosas fueron enmarcadas en trminos de necesidad,
control y equilibrio. Pero esa prohibicin ya no se aplicaba, y Silver estaba
descubriendo el poderoso anhelo del querer. Tales como la necesidad de sentir la
piel nosperanolisa de Valentn contra cada pulgada de ella.
Su mano se qued inmvil en su garganta sin previo aviso. Te har dao?
Romper el Silencio?
No. Tengo control sobre las bases estructurales de mi Silencio. Ena haba
matado para cerciorarse de que ningn nio Mercant tuviera controles de dolor
incorporados en su mente. Silver no se vera afectada por una reaccin
insoportable si rompa el Protocolo.
Valentn comenz a acariciar su cuello de nuevo.
Bien. Un sonido retumbante en su garganta. Si te cambias y te metes en la
cama, moyo solnyshko, te masajear un poco ms.
Silver se dio cuenta de que estaba negociando con ella, decidi que el compromiso
era aceptable. Necesito un minuto.
Valentn le pas los dedos por la piel una vez ms antes de levantarse de la cama.
La prdida de su olor terroso, su calor, su slida presencia, la desorientaba lo
suficiente como para cortar su somnolencia.
Voy a dejar la puerta entreabierta, dijo Valentn con los ojos coloreados de
mbar y su voz sostena esa spera profundidad que le deca que hablaban ambas
partes de l. Si dices mi nombre, lo escuchar.
Silver lo observ hasta que sali de la habitacin. Luego se levant a prepararse
para recostarse. Mientras tanto, consideraba la desorientacin que haba sentido
cuando rompi el contacto, el repentino aullido del vaco. La emocin era
peligrosa. Creaba necesidad y la necesidad creaba vulnerabilidad. Lo inteligente
sera retroceder, volver al fro aislamiento del Silencio.

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Se t misma.
Palabras que su abuela le haba dicho cuando era una nia de diez aos, las dos de
pie en una propiedad Mercant en el pas, el paisaje flua hacia afuera, interminable
delante de ellas. El viento haba tirado de la bata blanca de Silver y soltado un
mechn del moo de Ena.
En el mundo de los que siguen las reglas sin desviacin, agreg Ena,
aquellos que innovan incluso en las sombras, gobernarn. Nunca seas una copia a
carbn.
Habindose cambiado a los pantalones blancos de pijama impresos con los
contornos de rboles y una franela simple negra, Silver cepill su cabello antes de
meterse en la cama.
Valentn.
Entr tan rpidamente que supo que haba estado esperando impaciente por ella.
Cerr la puerta detrs de l y pas su mano sobre el panel de luz para sumergir la
habitacin en una completa oscuridad. Poda sentirlo caminando por la habitacin
hacia ella, su tamao y su poder puro interrumpiendo los patrones del aire.
Acustate boca abajo.
En la oscuridad, su voz se escuch an ms profunda dentro de ella. Su piel dola
de una manera positiva, se coloc sobre su frente y barri su cabello hacia un lado
por costumbre.
La cama se hundi.
Su pulso se aceler.
Definitivamente voy a jugar con tu hermoso cabello ahora. Un aliento caliente
en la parte de atrs de su cuello, un tirn en su crneo, como si l hubiera agarrado
las hebras suavemente en su puo. Su cuerpo era una pared de poder primitivo
sobre ella. Tan suave. Quiero sostenerlo en mis manos mientras te beso hmedo
y profundo.
La respiracin de Silver perdi su ritmo.
Entonces Valentn pos una gran mano en su brazo. Una sobrecarga elctrica
corri a travs de su cuerpo, interrumpiendo cada terminacin nerviosa que
posea. Sus ojos se abrieron bruscamente, el latido de su corazn tan irregular que
lo senta en la garganta.
Detente.
Valentn rompi el contacto de inmediato.

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Ests sufriendo. Era un comentario enojado, el sonido todo oso. No voy a
hacer nada que te cause dolor.
Silver sinti que la cama comenzaba a moverse, como si se estuviera bajando.
No te vayas.
Un gruido, pero su peso volvi, se apoy con los codos sobre el colchn a cada
lado de su cabeza.
Quiero morderte ahora mismo. No sonaba como una juguetona amenaza
sexual.
Sus dedos se curvaron en las sbanas, Silver dijo:
Nos estamos precipitando, su culpa. No ms contacto con piel por esta
noche. Tengo que crear mi tolerancia.
Valentn no la tocaba ni siquiera a travs de su ropa; poda sentir las olas de ira
saliendo de l al pensar que le haba causado dolor.
Te he mentido alguna vez? . Ella debera haberlo sabido desde la primera
vez que le dijo la verdad cuando no tena que hacerlo, Valentin Nikolaev era
peligroso para ella.
El gru de nuevo hacia ella.
Por qu suenas tan de mal humor cuando yo soy el nico que tiene derecho a
estar enojado? . Sus dientes se cerraron sobre su hombro, sobre la delicada tela
de su camiseta sin mangas, pero a pesar de su amenaza, no la mordi.
La presin era suficiente. Hizo que sus dedos se curvaran en una respuesta
psicolgica inexplicable.
Valyusha, dijo suavemente teniendo la sensacin de que estaba calmando a un
animal salvaje que haba asustado. No estoy herida. Slo estaba siendo la jodida
Silver Mercant, tratando de hacerlo todo de una vez.
Soltando su hombro, Valentn bajo ms pesadamente sobre ella, su ereccin una
marca rgida contra su espalda baja.

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CAPTULO 23

Traducido por Yeina Vzla.


Corregido por Ravena

Los osos machos son excelentes y generosos amantes, aunque demandantes. Se entusiasta.
Se demandante en respuesta. Y hagas lo que hagas, nunca lo mires aburrida. Tu magnfico
amante oso podra tener un ego sorprendentemente frgil.
Del ejemplar de Diciembre 2079 de la revista Mujer Salvaje:

Privilegios de Piel, Estilo & Sofisticacin Primitiva

Su Starlight haba cado dormida.


Despus de llamarle Valyusha, lo que lo hizo sentirse acariciado y adorado.
Valentn haba estado decido a permanecer enojado de todos modos, haba querido
quejarse un poco ms con ella. Pero medio minuto despus de haber acomodado
su cuerpo sobre el suyo, y mientras l segua construyendo sus gruonas palabras,
se haba deslizado como lquido en el sueo debajo de l.
Lo positivo era que tena un ego del tamao de un elefante segn Nika, o l
podra tomar la cada al sueo de Silver como un insulto mortal. Tal como era, l
quera abrazarla cerca y besar la vida fuera de ella. Todo fue perdonado. Porque la
jodida Silver Mercant se haba quedado dormida bajo su pesado y poderoso
cuerpo de oso.
Si eso no revelaba la ms profunda confianza, se comera su propio pie.
Tentador como era para l enrollarse alrededor de ella, jugar con su pelo y acariciar
su cuerpo, se levant y, despus de poner una manta sobre ella, se oblig a irse. Si
haba reaccionado tan mal a su mano sobre su carne, no estaba preparada para
manejar ser tomada posesivamente dentro de su cuerpo.
Valentn frunci el ceo ante el recuerdo de cmo se haba vuelto tan rgida y
quieta.
No ms prisasl dijo, hombre y oso de acuerdo. Vamos a ser tan
pacientes como esos estpidos pandas.
Despus de salir de la habitacin de Silver, su plan era dirigirse a su propia
habitacin, pero un fuerte ruido lo hizo cambiar de direccin. Pavel y Yavok

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estaban en el piso de la Caverna, al parecer en medio de intentar asesinarse el uno
al otro.
Los separ sin miramientos. Los dos eran endemoniadamente difciles.
Silencio, dijo en un tono que no toleraba desobediencia. Silver est durmiendo.
Le dieron idnticas miradas disgustadas. Por qu tenemos que callarnos?
. Yakov exigi mientras su hermano trataba de arreglar la pata izquierda de sus
lentes.
Los sacudi. Duro.
Porque Silver est durmiendo. Hacen un ruido ms y los machacar a ambos.
Con los lentes puestos, Pavel enderez su camisa medio rasgada como si fuera un
esmoquin.
Cmo es que te gusta ella ms que nosotros?
Valentn estaba acostumbrado a ese resplandor en los ojos del hombre.
Apunt con un dedo primero a Pavel y luego a Yakov.
Me voy a la cama, asegrense de que el clan no se cae a nuestro alrededor.
Dejando a StoneWater a su cuidado, porque a pesar de su comportamiento actual,
los gemelos eran poderosos y leales a la manada, y como ua y mugre cuando no
estaban tratando matarse mutuamente, se fue a su habitacin y se desnud para
acostarse. La ereccin que apenas haba conseguido mantener bajo control despus
de salir de la cama de Silver, volvi con todas sus fuerzas en el instante en que
estuvo solo.
Su piel haba sido tan sedosa bajo su toque, su cuerpo tan esbelto. Ella ola como
la miel ms oscura. Exuberante y complicada, con un bocado oculto. l quera
lamerla. Utilizar su lengua sobre ella hasta que sus muslos se cerraran sobre su
cabeza y ella tirara de su cabello tan fuerte que doliera.
Sin control, sin distancia. Solo su Starlight salvaje por l.
Gimiendo, pero dispuesto a torturarse ms, se acost en la cama y su humor se
esfum, sus ojos se fijaron en el anillo que mantena en su mesita de noche. Era un
deliberado recordatorio de estar vigilante, de nunca olvidar la sangre que corra en
sus venas y el terrible precio que haba pagado.
StoneWater haba sido la manada ms fuerte del pas en la generacin de su
abuelo Kirill. El padre de su padre era ahora un hombre profundamente herido
cuyo oso no poda soportar vivir en Denhome, la razn por la que Valentn vea a

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su amada Babushka Anzhela raras veces. Pero en su mejor momento, Kirill haba
sido uno de los ms fuertes osos en un clan orgulloso.
En aquel entonces, StoneWater haba controlado una vasta franja de tierra que, en
trminos cambiantes, Rusia haba sido de ellos. BlackEdge se haba hecho cargo de
un cuarto de ese territorio en el tiempo del alfa anterior a Zoya, los lobos se hacan
cada vez ms poderosos mientras StoneWater se desmoronaba.
Mirando hacia atrs, no era ninguna sorpresa que hubiesen perdido lo que tenan.
StoneWater haba estado bajo una mala administracin, con la consiguiente
prdida de osos hacia otros clanes dejndolos cortos de mano de obra, porque en
el mundo cambiante, solo tenas lo que podas mantener. Una ley brutal que
mantena la paz.
Los cambiantes depredadores dudaban en atacar a cualquier clan o manada
que pudiera proteger lo que era suyo. Por el contrario, los clanes no se
sobrepasaban, conscientes de que no reciban apoyo de sus compaeros por su
arrogancia. Por eso StoneWater se haba retirado cuando los lobos comenzaron
a crecer ms fuertes de lo que haban sido en generaciones pasadas. Dejaran ir
parte de su territorio en lugar de perder cientos de vidas en una batalla
territorial absurda.
Todo eso tena sentido excepto que no haba tenido que ser as.
Valentn tena diez aos cuando su padre haba tomado la decisin de no
pelear contra los lobos. Que StoneWater se hubiese debilitado bajo su mandato
debi haber causado a Mikhail Nikolaev una increble angustia, pero el padre
de Valentn, el alfa de Valentn, ya haba comenzado a cambiar del hombre que
le haba enseado a rastrear, a semicambiar, a hacer un centenar de otras
cosas.
La prdida de la tierra, sin embargo, no fue la herida ms profunda, no era la
que sangraba gota a gota sin detenerse.
Zoya haba tratado de detener el flujo, pero fall.
Valentn haba llegado al poder con la necesidad acuciante de arreglar el peor
dao, sanar a su clan, pero su ascensin haba llevado a la prdida de un cuarto de
su pueblo. Esa prdida no la poda olvidar nunca, no importaba lo que estuviera
haciendo. La herida supurante de StoneWater haba dividido familias, amistades,
vidas.
Lo mantena despierto cada noche.
No la tierra perdida antes de que se convirtiera en alfa. No el territorio ahora
ocupado por los lobos.

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Era su pueblo. Su gente.
Solos en la oscuridad. Sin alfa porque ellos preferan vivir rotos y perdidos que
aceptar a Valentn y a la sangre contaminada que corra por sus venas.
Algo roz su mente, una extraa conciencia.
Frunci el ceo. Saba cmo se senta tener a un Psy golpeando su mente. Algunos
idiotas siempre trataban de ser los que rompieran los escudos cambiantes, pero
esto no se senta como eso. Se senta ms suave, una caricia en lugar de un
ataque. Sentndose, trat de seguir la sensacin, pero se haba ido, un hilo de seda
azotado lejos por el tirn del movimiento.
Acaso Silver se haba acercado a l mientras dorma?
Su mano en un puo se abri, su corazn magullado empez a golpear de nuevo.
Buenas noches, Starlight.

La Coalicin Gobernante de los Psy


Traducido por Yeina Vzla.
Corregido por Ravena.

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Tenemos una fuga, tiene que ver con la informacin sobre la necesidad en la
PsyNet de mentes humanas. La voz de Nikita Duncan era helada mientras hacia
su declaracin.
Kaleb se recost en la silla de su estudio, su cuerpo en Mosc mientras una
importante parte de su mente asista a la reunin de la Coalicin Gobernante en
una bveda psquica secreta. Por supuesto, l nunca estaba totalmente
inconsciente, incluso mientras estaba en la Net, nadie se acercara lo suficiente para
daar su cuerpo mientras su mente estaba ocupada.
Est confirmado? , pregunt Anthony Kyriakus, la mente del otro hombre
rodeada por escudos impenetrables. Como lder de una familia que tena la
mayora de los mejores videntes del mundo, era extremadamente inteligente y
fuerte.
S. Nada de la voz psquica de Nikita traicion que ella y Anthony tenan una
relacin fuera de la Coalicin Gobernante. Exactamente cul era esa relacin, nadie
estaba seguro.
Nikita formaba parte del Consejo Psy, despiadada y centrada en su lnea de fondo.
Anthony slo se haba unido al Consejo hacia el final, y haba demostrado ser un
rebelde que haba luchado por un nuevo orden mundial. Lo nico que Nikita tena
en comn con Anthony pareca ser su lealtad de sangre a la familia.
Ambos mataran para proteger a los suyos.
Aqu. Nikita carg los datos dentro de la bveda cerrada de la cmara de la
Coalicin, juntos la haban construido; la decisin de no utilizar la cmara del
anterior Consejo fue unnime, nadie saba qu cdigos o puertas traseras
estaban escondidas, qu sorpresas desagradables podran esconderse detrs de
las paredes resbaladizas.
El documento de Nikita resplandeci contra el negro de la bveda, ros plateados
de datos que sus mentes interpretaron de la forma correcta.
Kaleb se movi hacia adelante fsicamente.
De dnde sacaste esto? , ellos estaban viendo un documento interno de
HAPMA que era corto y directo.
Los Psy quieren esclavizarnos para salvar su HIVENET. Necesitan un kilo de CARNE
HUMANA por cada kilo de Psy. Todos sabemos lo que harn para conseguir eso.
Hermanos y hermanas, no seremos SUBYUGADOS! Nos levantaremos! Pelearemos!
Libertad, independencia, humanidad! HAPMA!

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El grupo parece ser pequeo, los miembros ferozmente leales entre s , dijo
Nikita. He sido incapaz de rastrear cualquier informacin real sobre ellos.
Recib esto de un informante de la Alianza, fue enviado a Bowen Knight una
hora despus de la segunda ronda de ataques. Mi informante estaba en el lugar
correcto en el momento adecuado, fue capaz de hacer una copia.
Una vez ms, Nikita demostr por qu haba sobrevivido durante tantas dcadas.
Kaleb no haba sido capaz de romper a nadie en el crculo ntimo de Knight, pero
Nikita haba encontrado obviamente un espa en el permetro. Probablemente
alguien tan inocuo como el subasistente de un asistente.
Podra ser un doble farol? , pregunt Anthony a Kaleb.
Knight alimentando a este grupo con la informacin que t le diste, para que
luego se la reenven para darle una coartada creble?
No, dijo Kaleb. Bowen Knight entiende que esta informacin podra causar
pnico generalizado en la poblacin Psy. Podra desconfiar de nuestra raza, pero
no es capaz de incitar a un genocidio.
Estoy de acuerdo, era la voz de Ivy Jane Zen, presidente del Colectivo
Emptico hablando por primera vez. He conocido a Bo. Es un hombre duro, pero
no es malo o vengativo.
Fue Aden Kai, lder de las Flechas, quien habl a continuacin. Qu tan segura
ests de que esa nota es genuina?
No hay forma de confirmarlo. El tono psquico de Nikita se mantuvo fro
como el vasto espacio. HAPMA es demasiado nuevo, pero no importa quin lo
envi, o incluso si mi informante es un doble agente que invent esto para
engaarme.
No, dijo Anthony en voz baja. Porque el hecho de que los humanos son
necesarios para la Net es cierto.
HAPMA podra causar un terror catastrfico en nuestra raza al exponer esta
informacin a los medios de comunicacin, dijo Aden. Por qu usarlo slo
para inflamar a su propia gente?
HIVENET, murmur Kaleb. Si realmente creen eso, deben de creer que
todos los Psy lo saben ya y estn trabajando juntos para esclavizar a los humanos
. Para este grupo, los Psy no eran individuos sino una sola masa detestable.
Los secretos son venosos. La voz de Ivy era gentil pero firme. Todava opino
que debemos compartir la verdad.
Aden Kai permaneci en silencio. Las Fechas siempre observaban primero. Y ellos
apoyaban cualquier llamada hecha por los empticos. No porque los hombres y

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mujeres letales no tuvieran sus propias opiniones, sino porque crean que los
empticos eran la conciencia de la raza Psy, y las Flechas tenan mucha oscuridad
en su pasado.
Estara de acuerdo contigo, Ivy, dijo Anthony con un tono tranquilo y
templado, pero Sophia Russo y Max Shannon siguen siendo el nico vnculo
Psy humano en la PsyNet. Desde la cada del Silencio no se han formado tales
lazos. Estaramos aterrorizando a nuestra gente sin darle siquiera un destello de
esperanza para equilibrarlo.
Kaleb no pensaba en esos trminos pero los entenda porque su compaera lo
haca. Su corazn era suyo, cada parte retorcida y rota. Sahara tambin crea que el
verdadero amor ganara al final, conquistara al odio, la ira, el miedo. La llam
soadora. Ella slo sonri y le dijo que se lo haba demostrado.
Te am entre mis brazos, no es as?
Cmo poda discutir con eso cuando haba sido un terrorfico y peligroso monstro
que ella haba persuadido hacia ella con nada ms que la risa, la ternura y el amor?
No tenemos ninguna razn para precipitar una decisin, dijo Nikita. Estos
tontos de HAPMA estn matando a su propio pueblo. Slo un pequeo porcentaje
de las vctimas han sido Psy. Nuestro pueblo no nos est gritando por respuestas.
De sangre fra y prctica, esa era Nikita. Tambin tena razn, excepto por una
cosa.
Tarde o temprano, supongo que pronto, la marea cambiar de direccin
. Kaleb tambin haba visto mucha oscuridad para creer lo contrario. Si logran
convencer a suficientes humanos de la verdad de sus afirmaciones, los Psy se
convertirn en objetivos. Kaleb no se preocupaba por su raza como un todo, pero
Sahara lo haca. Le haba pedido que los salvara.
Kaleb no rompa sus promesas.
Kaleb est en lo correcto. La voz de Aden era de un obsidiana reluciente, tan
negra como los escudos marciales que rodeaban su mente. Esto slo tendr un
resultado, y ese resultado es el derramamiento de sangre en una escala masiva si
los humanos ordinarios se vuelven en contra de los Psy.
Nikita le rest importancia a la declaracin de Aden.
La mayora de los Psy puede derrotar a los humanos.
No, respondi Anthony. No pueden. No si los humanos hacen disparos
desde la distancia o usan lanzagranadas para volar casas Psy o cualquiera de un

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milln de maneras en las que se puede matar sin llegar nunca a una distancia
psquica.
No, la voz de Ivy Jane brill con poder emptico, la ola golpendolos a todos.
No ms sangre, no ms guerra. No somos el Consejo y nunca lo seremos.
Tenemos que encontrar una manera de salvar a nuestra gente y a los humanos.
Su mente encendida con chispas empticas. Le daremos a Bowen lo que quiere.
Crearemos algo para que los humanos protejan sus mentes.
Kaleb haba sabido que Ivy sealara ese punto. Tambin saba que Nikita se
opondra a ella.
Entregamos eso y perderemos el poder de negociador.
Esto no se trata de negociar, replic Ivy. Se trata de honor, integridad y
bondad. Potente emocin en cada una de sus palabras. Hoy, aqu, esta es la
oportunidad para ser diferentes, no ser Ming LeBon, Shoshanna Scott, Tatiana
Rika
Smythe o Marshall Hyde y todos los Consejeros que llevaron a nuestro pueblo al
infierno.
No agreg el nombre de Nikita a esa lista, pero la implicacin estaba all. Esta era
la oportunidad de Nikita para redimirse tambin. Kaleb no lo necesitaba. Nunca
haba transitado el camino del Consejo a pesar de estar en l, la voz de Sahara era
la que lo alejaba del mal sin importar lo retorcida que fuera su alma.
Votemos, dijo Anthony. Los partidarios a favor de la mocin de Ivy?
Ivy. Aden. Kaleb. Anthony y Nikita.

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CAPTULO 24

Traducido por Yeina Vzla.


Corregido por Ravena.
La esperanza es el regalo y el mal ms grande.
Esperamos por tantos eones que pudiramos contener la tormenta de nuestras mentes, que
podramos utilizar nuestras habilidades psquicas sin volvernos locos, sin rompernos en la
violencia, y as continuamos a pesar de la angustia de perder a nuestros hijos y observando
cmo los nios de nuestros hijos se fracturaban cada vez ms.
La esperanza nos salv y la esperanza podra matarnos.
Extracto de La luz Moribunda por Harissa Mercant (1947)

Esta vez cuando Silver entr en la Caverna despus de su ducha matutina,


comi su desayuno con prisa. Al verla, Dima la Lapa corri hacia ella, pero no se
aferr a su pierna. Enormes ojos marrones, sombreados por las pestaas ms
espesas que haba visto en un nio, sostuvieron su mirada sin temor.
Quiedes desayunar? pregunt en un ingls con acento comprensible.
S, gracias.
Desliz su mano en la suya, su carne suave.
Te mostrar.
Habindose preparado para el contacto fsico despus de observar cmo los
cachorros siempre tocaban a la gente en su comunidad, Silver permiti a Dima
conducirla a uno de los lugares en donde estaban unas grandes mesas, con bancos
como asientos, que haban sido instaladas ms cerca del agua que alimentaba al
estanque de la esquina de la Caverna.
La luz del sol brillaba sobre la mesa desde lo alto. Esa luz, as como la cercana de
las rocas cubiertas de musgo y el olor de las diminutas flores blancas en las vides
que se arrastraban sobre las paredes, la hicieron sentir como si estuviera comiendo
afuera.
Dima subi al asiento junto a ella.
Yo como desayuno tambin, dijo cambiando a ruso con la facilidad de un nio
que haba crecido hablando dos idiomas.
Dnde aprendiste ingls? le pregunt.

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La abueda Caroline, dijo en ingls. El to Mishka dice que soy inteligente
. Una sonrisa angelical antes de regresar a su cuenco a medio comer de lo que
pareca ser avena con frutos secos. Sumergiendo su cuchara en la avena, la
levant y la puso en su boca.
Una gota de avena cay sobre sus pantalones azules.
Sin pensar en ello, Silver recogi la servilleta de tela junto a su cuenco y limpi la
comida antes de que pudiera secarse. Dima sigui comiendo mientras ella
humedeca otra esquina de la servilleta con una gota de agua de la jarra sobre la
mesa y le daba al lugar una limpiada extra.
Spasibo. La Lapa termin su avena con una velocidad envidiable, baj su
cuchara y se par en el asiento del banco. Presion sus labios en su mejilla y estaba
alejndose del banco, riendo, antes de darse cuenta de su intencin.
Tienes que ver a los osos. Anastasia Nikolaev se desliz en el lugar vaco al
lado de Silver, sus largas piernas vestidas con pantalones vaqueros negros sobre
los cuales llevaba unas botas negras hasta la rodilla. Completando el atuendo
llevaba un delgado suter de cuello redondo color rojo cereza que mostraba sus
impresionantes pechos. Tienen una manera de conseguir poner sus patas en ti.
Aunque sean patas diminutas.
Creo que sobrevivir. Silver todava poda sentir el suave beso ligeramente
hmedo contra su mejilla, el contacto persistente.
Comiste esto, verdad? Anastasia pas por encima de una cesta de pan que
haba estado pasando alrededor de la mesa. Haba una gracia peligrosa incluso en
esa pequea accin; Anastasia Nikolaev se mova como la protectora dominante
que era.
S. Al elegir dos rebanadas de pan, pas la canasta a la persona frente a ella,
un adolescente que estaba inhalando su comida como si estuviera a punto de
convertirse en un bien escaso.
Hola, Silver. Chaos dijo que esto era para ti. Un joven coloc un frasco
pequeo a su lado y se fue en direccin a la cocina antes de que Silver pudiera
responder.
Deberes de la cocina, dijo Anastasia extendiendo la mantequilla de man sobre
su rebanada. Todos los nios lo hacen tan pronto como son lo suficientemente
mayores. Un asentimiento hacia el frasco. Qu es lo que Chaos consigui
para ti?
Al abrirlo Silver vio una sustancia familiar.

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Una difusin de nutrientes. Tom un cuchillo y comenz a esparcir los
nutrientes en una rebanada; necesitaba el estallido de energa concentrada.
Chaos cuida a todos sus invitados de esta manera?
l se ocupa de todos nosotros. La atencin de Anastasia fue desviada en ese
momento por una compaera mayor que tomaba asiento a su derecha. De pelo
blanco, cara con arrugas de vida la hembra tena una voz tan suave que Silver no
poda or desde esa distancia.
Silver aprovech la oportunidad para buscar a Valentn, pero no vio ninguna seal
de l. Pudo, sin embargo, captar una extraa resonancia emocional en la Caverna
que tena a sus instintos zumbando.
Buenos das, Silver. Nova se meti en el asiento ahora desocupado en el que
haba estado el adolescente hambriento. Vas a la ciudad hoy?
No. Tena que ver a travs de esto, averiguar quin era ella sin el Silencio y
con Valentn.
Nova movi sus cejas. Esa decisin tiene algo que ver contigo teniendo a cierto
alfa en tu dormitorio anoche, hmm?
La privacidad parece ser un concepto desconocido en el clan.
Con los ojos danzando, Nova se sirvi una taza de caf de la jarra en la mesa.
Nosotros podemos ocuparnos de nuestros propios asuntos una vez al da, tal vez
dos si somos muy fuertes.
Novochka debera saberlo. Anastasia tom la taza de caf que su hermana le
pasaba mientras Nova serva otra. Tiene su nariz metida en cada pastel de la
guarida.
Husmea, husmea, oooh, husmea, husmea de nuevo.
Deberes de un sanador. La expresin de Nova era la definicin de remilgada.
Cmo est la pierna, Jane?
La mujer de cabello blanco junto a Anastasia solt un suspiro. Me estoy
poniendo vieja, as son las cosas.
Oh? Anastasia mir de reojo a la anciana. Lo ltimo que supe fue que
estabas trepando un rbol con tu compaero cuando te lastimaste.
Nova ech la cabeza hacia atrs y solt una risotada tan grande y clida como la
de Valentn.
Te descubrieron! Saba que tena que ser algo interesante cuando te negaste a
decirme cmo terminaste con un esguince de eversin.
La anciana con las mejillas sonrojadas dijo:

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No tengo ni idea de lo que ests hablando Stasya. Yo me torc el tobillo
durante un paseo perfectamente normal.
Hablando de paseos, dijo Nova despus de que su risa se apagara. Alguien
quiere pasear conmigo para ver a los osos salvajes al otro lado del lago?
Yo ir, dijo con acento lrico una mujer de la mesa. Necesito caminar un
poco ms mientras este cachorro crece y engorda lo suficiente para salir. Frot su
redondeado vientre.
Iremos despacio, prometi Nova.
Actualmente esa es mi velocidad ms rpida. La mujer embarazada se
estir mientras Silver identific su acento como irlands. Amo a mi cachorro,
pero no puedo esperar a correr de nuevo. Correr de verdad.
Silver haba visto a la mujer de cabello castao moverse por la Caverna y poda
decir categricamente que se mova mucho ms de lo que Silver hubiera esperado
de alguien en su avanzada etapa de embarazo. Especialmente desde que ella era
humana y no cambiante.
Me unir a ustedes si est bien, dijo Silver. No sal de Denhome durante la
mayor parte de ayer, debera conseguir un poco de aire fresco.
No ests demasiado ocupada encargndote de las repercusiones de la violencia
de ayer? , pregunt Anastasia, su tono ronco muy diferente al calor de Nova.
Anastasia, pens Silver, siempre tena su ojo en la seguridad general del clan, era
su trabajo como la segunda al mando de Valentn.
Necesito una hora y media para aclarar algunos asuntos. La parte de respuesta
a la emergencia termin, lo que puso fin a la participacin de la EmNet. Ahora
estaba todo en manos locales. Si no te importa esperar, le dijo a Nova, puedo
ir.
Claro, eso funciona. Moira, est bien para ti?
S, tengo que envolver un regalo para mi amigo y as Lenidas puede llevarlo al
correo. Se despidi de Silver con la mano antes de marcharse. Te veo pronto.
Le tom a Silver otro minuto ms para terminar su propia comida. En ese minuto,
finalmente se dio cuenta de lo que la haba estado molestando de la atmsfera de
la Caverna. Aparte de los momentos bulliciosos de la mesa, estaba tranquilo. La
Caverna nunca estaba tranquila, mucho menos con tantos osos que se preparaban
para el da.
Algo est mal, dijo Silver a Nova mientras la sanadora se levantaba para dejar
la mesa. Es por eso que Valentn no est aqu?

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La expresin de Nova se endureci. Aun no, Seelichka. Todava no eres uno de
nosotros.
Con eso y un toque de su mano al brazo de Silver, se alej. Silver mir a Anastasia,
la cual sacudi la cabeza con fuerza.
Me gustas, Silver, pero no tengo un gran enamoramiento contigo como lo hace
mi hermanito, y no soy gentil como Nova. Quieres mi confianza? La ganas.
Silver sostuvo el gris verdoso de los ojos de la otra mujer.
Eres muy parecida a m, Anastasia.
Levantando dos dedos a su sien, Anastasia salud.
Pens en eso hace un largo tiempo. Una sonrisa dbil. Lo que dije se
mantiene en pie.
Entendido, pero hay algo que pueda hacer para ayudar a Valentn a tratar con
cualquiera que sea el problema que est manejando?
La sonrisa de la otra mujer se desvaneci en lo que pareca ser una ira
profundamente arraigada.
Esto es algo que slo mi alfa puede resolver, aunque no debera tener que
hacerlo.
Poco despus de que su mente tir de las riendas en un esfuerzo intil de buscar a
Valentn, Silver se dirigi a la sala de tecnologa de StoneWater. Tom asiento en el
ordenador que ella haba pedido, lo utiliz para manejar asuntos que no requeran
seguridad inexpugnable. Para aquellos que s, utiliz el organizador que haba
recogido de su cuarto en el camino.
Cuando los cabellos de su nuca se erizaron y la piel le comenz a picar, no estaba
en lo mnimo sorprendida. Una parte de ella saba que la encontrara.
No estabas en el desayuno.
Valentn se inclin para apoyar sus brazos en el respaldo de su silla, su olor y su
indiscutible tamao invadiendo el espacio. Frot su mandbula contra ella, su
rastrojo agarrando mechones de su cabello, l dijo:
Me extraaste, dormilona?
Silver envi un e-mail, comenz a leer otro.
Por qu tendra que extraarte? Existe una gran cantidad de varones viriles en
la guarida, estoy segura de que estaran felices de ser voluntarios para mi
experimento.

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Un sonido retumbante detrs de ella, el trueno rodando a travs de un cielo oscuro
de tormenta. Garras pincharon su garganta mientras cerraba la mano alrededor de
ella.
Eso, dijo hablando en su odo, fue cruel.
Eso fue sinceridad. Silver se encontr apoyando su cabeza contra l, sus
palabras suaves y sus pechos sintindose llenos de una manera que parecan exigir
que las grandes manos de Valentn masajearan la dolorosa carne.
El gruido vino de nuevo.
Retrctate. Los dientes le mordieron la oreja.
Ella se sacudi, no habiendo esperado el acto, nunca haba pensado en ello en toda
su vida. Sus pezones se apretaron contra la tela del suter con profundo cuello en
v.
No crees que otros hombres se ofreceran como voluntarios para mi
experimento sexual?
Silver. Su voz ya no era humana.
Levantando la mano, mientras sus muslos se apretaban en una respuesta que no
poda explicar, se volvi para enredarla en los pesados mechones de su cabello.
Parece que para realizar este experimento slo deseo a un cierto oso caballero.
Otro roce de su mejilla contra su cabello, su mano deslizndose arriba y abajo de
su garganta.
Puedo olerte, Starlichka. T me deseas. Las palabras fueron dichas con placer
retumbante. Cundo puedo lamerte?
Su pecho suba y bajaba en respiraciones rpidas, Silver dijo:
Ahora.
l le gru como si fuera un len y no un oso.
No, no puedo. Ya sabes lo que pas la ltima vez cuando nos apresuramos .
A pesar de las duras palabras, no rompi el contacto. Distreme de imaginarte
desnuda, toda suave y abierta para m, tu coo reluciendo con tu miel.
Silver perdi el tren de sus pensamientos. Lo nico que poda ver eran los anchos
hombros de Valentn entre sus muslos, los mechones rozando su piel en un millar
de caricias mientras la lama.
Ests poniendo imgenes sexuales en mi cabeza.
Una risa sin arrepentimientos.

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Bien. Me despert con la polla tan dura que dola. l comenz a jugar con su
cabello con su mano libre. Qu has estado haciendo esta maana?
Silver le respondi y luego le pregunt:
Tuviste deberes temprano en tu territorio? . Tuvo cuidado de mantener su
voz neutral; si quera hablar con ella sobre lo que haba enmudecido a todo el clan
de osos, lo hara pero le importaba que no confiara en ella.
Un alfa siempre tiene deberes.
Silver no era una experta en emociones, pero saba que no se equivocaba sobre la
tristeza que escuch en su voz.
Valyusha?
Slo necesito acariciarte esta maana. Me permites?
Cuando Silver se inclin un poco ms hacia l, sigui acaricindole la garganta, la
piel mucho ms sensible de lo que se haba dado cuenta.
Qu es esto? . Gru un rato ms tarde, sealando la configuracin de su
computadora.
Trabajo de la EmNet. Aunque no haba contestado ningn mensaje desde que
la rode y comenz a hablar con ella con palabras que siempre haba considerado
groseras, pero que haban adquirido un significado totalmente nuevo cuando se
pronunciaban con los tonos profundos de Valentn. Eres una distraccin.
Una risa satisfecha que era puro oso.
Bien. Se levant despus de otro apacible roce, su callosa palma contra su piel.
Ahora deja de volverme loco y haz tu trabajo. Continuaremos con nuestro
experimento esta noche. Una pausa, un spero beso presionado en su sien.
Gracias, Starlight.
Se gir para verlo salir, ese oso grande y temerario que era mucho ms de lo que la
mayora de las personas saba. Fue casi una compulsin ir tras l, preguntarle hasta
que le dijera qu era lo que estaba mal para que pudiera ayudarle a arreglarlo,
aunque ella no tena ningn reclamo sobre sus secretos.
Silver quera ese reclamo.
Un golpeteo en sus odos, el latido de su corazn un tambor.
Le tom mucho tiempo calmar sus caminos mentales lo suficiente como para
terminar su trabajo. Valentn era mucho ms que una distraccin. Amenazaba
bastante su estabilidad, la haca considerar una vida que siempre haba credo que
era para otras personas, imposible para ella.
Un ping teleptico. Silver.

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Qu sucede, Arwen?
Dudo en mencionar esto, pero ha habido un cambio en el equilibrio de tu estado emocional.
Por supuesto que Arwen lo notara. Es eso un problema?
No se est filtrando. Lo s simplemente por nuestra conexin.
Ya que Arwen era el nico E en la familia Mercant, era el que anclaba a Silver al
Panal, mantenindola sana y mentalmente saludable en una red psquica
severamente daada de la cual ninguno de ellos poda salir. Lo reportars a Abuela?
Silver lo hara ella misma cuando llegara el momento, pero ahora mismo
necesitaba transitar su propio camino.
Por supuesto que no. La tica emptica prohbe tales revelaciones. Fue una reprimenda.
Incluso si no lo hiciera, nunca te traicionara. Una pausa. El riesgo...
Es importante, lo s. Siempre vigilaba por una brecha para que su cerebro
comenzara a rebelarse. Pero necesito saber si el Silencio es el nico camino. Necesito
saber si tengo eleccin.
La sencilla respuesta de Arwen contena un matiz de intensa esperanza. Si algo
parece amenazar con filtrarse a la PsyNet, lo contendr hasta que recuperes el control.
Buena suerte, Silver.
Suerte. Si slo eso fuese el decisor final y no la parte mutante del cdigo gentico
que la haba marcado desde la infancia.
La mano de Silver se cerr sobre el escritorio.
Se encontr alcanzando su telfono e introduciendo el cdigo de Valentn. Pero
ella no presion Enviar. Estaba teniendo un da duro, no necesitaba detalles para
entender que, para que un hombre como Valentn estuviera tan triste, el dolor
tena que ser devastador. Le dio las gracias por darle un momento de paz.
No arruinara eso.
Dej el telfono y volvi a trabajar. Llevaba sesenta minutos en ello sin
poder terminar cuando Yakov meti la cabeza en la habitacin.
Perdn por interrumpir, Starlight
Le gui el ojo ante su mirada helada.
Quiero decir, Silver, dijo sin seal de arrepentimiento en su tono. Pero mi
hermano dice que el supermodelo espectacular, fin de la cita, est aqu. Puedo
guiarte hasta el punto de encuentro.

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CAPTULO 25

Traducido por Yeina Vzla.


Corregido por Ravena.
Cada decisin tiene una consecuencia. Nada puede cambiar esa ley de la naturaleza.
Annimo

Silver termin la ltima parte de su trabajo y cerr todo. Curiosa de por qu su


hermano no la haba contactado telepticamente para decir que estaba en territorio
StoneWater, mir a Yakov despus de levantarse.
Cundo lleg Arwen?
Hace diez minutos, creo, se encogi de hombros con los msculos tensos.
Juro que mi gemelo luntico no lo ha tirado sobre su hombro y huido corriendo
golpeando su pecho.
No estaba segura de creer en l, pero Silver no hizo contacto con Arwen. Aunque
pudiera ser gentil, su hermano poda cuidar de s mismo. As que no le sorprendi
en lo absoluto, al llegar a la pequea explanada del bosque, encontrar a Arwen
apoyado al frente de su coche, los brazos cruzados, mientras Pavel estaba a varios
metros de distancia, con las manos sobre sus caderas.
El oso frunci el ceo a Silver con la luz desvanecindose de sus lentes
transparentes.
Por qu no me advertiste que tena garras?
Eres un oso grande. Silver camin para encontrarse con su hermano.
Podemos tener algo de privacidad?
Yakov enganch su brazo alrededor del cuello de su gemelo y casi lo arrastr.
Estaremos fuera del alcance del odo, pero no muy lejos por si acaso estn
pensando en una invasin hostil!
Esperando a que los gemelos estuvieran lo suficientemente lejos para que no
pudieran escuchar su conversacin con Arwen, toc, con sus dedos, suavemente la
bien afeitada mandbula de su hermano. Aunque dej caer su mano casi de golpe,
Arwen trag saliva al contacto.
Cmo llegaste tan rpido?
No he dejado Mosc desde que te lastimaron. Pens que me necesitaras.

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1
Silver mir a este hombre que era la razn por la que nunca se haba vuelto cruel o
sin conciencia.
Lo hago, admiti que lo necesitaba por primera vez en su vida. Gracias por
venir.
Una sonrisa temblorosa.
Quieres sentarte conmigo un rato? Tengo una reunin con Abuela as que
tengo que regresar pronto.
Posndose al lado de l en la parte frontal del coche, no pregunt sobre la
investigacin. Eso poda esperar.
Pavel?
El color toc los pmulos de Arwen.
Los osos son las criaturas ms irracionales que he conocido.
Estoy de acuerdo.
Pero hay algo en ellos. Sus ojos se dirigieron hacia donde Yakov se encontraba
revolviendo el cabello de su hermano mientras Pavel intentaba patearlo.
Encontr mi nmero de contacto. No s cmo. Me enva mensajes ridculos.
Le respondes?
Pensara que ha ganado si no lo hiciera.
Creo que lo hacen a propsito. Silver se comenzaba a preguntar si los osos
eran mucho ms furtivos de lo que haba pensado. Apelamos a nuestros
instintos competitivos.
Arwen cruz las piernas por los tobillos, sus zapatos unas brillantes botas que
reconoci como una marca exclusiva de diseador.
Es muy bueno en eso.
Que hars?
Soy un Mercant. Puedo elaborar una estrategia contra un oso. Una mirada
calculadora exactamente la misma que la de ella. Y t, Silver? Qu vas a
hacer?
No hay vuelta atrs. No hasta que lo sepa.
El Alfa Humano

Traducido por Yeina Vzla.


Corregido por Ravena.

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1
El pacificador debe tener el corazn ms fuerte y la voluntad ms dura en la habitacin.

Palabras dichas por el alfa de los


leopardos FireDawn, Daniel Emor, a Adrian Kenner, negociador de paz, en el da
en que se firm el Acuerdo de Paz, poniendo fin a las Guerras Territoriales. Como
se seala en el registro oficial de la firma histrica. (S. XVIII)

Bo mir los datos sobre HAPMA que su gente y l haban recolectado. Las noticias
eran malas. Estos fanticos saban que los Psy necesitaban a los humanos para
salvar su raza, pero tenan una idea patolgicamente sesgada de cmo detener
cualquier manipulacin que pudiera involucrar el logro de ese objetivo.
El mensaje fue entregado? . Le pregunt a Lily por su sistema de
comunicacin interno.
Tengo un mensaje de entregado. Antiguo, pero es una confirmacin.
Bo ech un vistazo a su correo electrnico. Se le haba dado una para contactar con
HAPMA en el ltimo mensaje que le haban enviado. Haba usado ese correo
electrnico para decirles que Krichek le haba informado que los humanos tenan
que elegir estar con los Psy. Saba el motivo por el que el jefe de la Coalicin
Gobernante se aferraba a esa informacin, entendi que era para detener el pnico,
pero HAPMA ya lo saba, y Bo no poda preocuparse sobre el hipottico pnico
Psy.
No cuando los humanos estaban muriendo.
Haba dejado claro en su correo electrnico que haba recibido la informacin
directamente de las fuentes ms altas y que lo haba confirmado por un contacto en
quien confiaba. Ese contacto era Lucas Hunter. La compaera del alfa leopardo no
era slo una Psy, su madre estaba en la Coalicin Gobernante. Bo no creera una
palabra de la boca de Nikita Duncan, pero Sascha Duncan era una emptica
cardinal.
Incluso despus de ms de un siglo de odio y divisin, los humanos recordaban a
los empticos, recordaban sus corazones y lo duro que haban luchado por un
mundo mejor. Ms recientemente, los empticos estaban trabajando para dar la
paz a tantos Psy. Bo confiaba en Sascha de una manera que nunca confiara en
Krychek y sus semejantes.

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1
Ella le haba dicho que haba confirmado los detalles a travs de mltiples fuentes,
incluyendo haber obtenido la informacin directamente de Ivy Jane Zen.
Otra emptica.
Las fuentes no podan ser ms confiables. Lo haba dejado claro en su mensaje a
HAPMA, no tomando nota de nombres especficos, pero afirmando que sus datos
haban sido verificados por empticos quienes eran pensadores independientes.
Sascha no mentira a favor de la Coalicin Gobernante, y mientras Ivy Jen Zen
estaba en la Coalicin, no tena razn para encubrir a cualquier persona. No
cuando su compaero era parte de un grupo poderoso y mortal que podra vencer
incluso a Krychek.
Bo haba pedido a los fanticos detener la violencia, detener los asesinatos.
Ping.
Abri la respuesta y maldijo.
Tomando el pisapapeles de su escritorio, lo arroj contra la pared opuesta. Dejando
una abolladura, cay al suelo con un ruido sordo.
Con el aliento spero, los ojos de Bo volvieron a la nota:
Tu mente claramente ha sido MANIPULADA. No es tu culpa. Te LIBERAREMOS de su
asimiento, pero debes RENUNCIAR del cargo de Jefe de Seguridad por el bien de la raza
humana.
Ahora estamos aqu para LUCHAR por nuestro PUEBLO.

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1
CAPTULO 26

Traducido por Yeina Vzla.


Corregido por Ravena.
Incluso el corazn ms abierto tiene sus secretos.
Adina Mercant, poeta (18321901)

Silver iba tarde por dos minutos a su reunin con Moira y Nova, pero encontr
slo a Moira en la entrada principal de Denhome.
Siento llegar tarde. La voz quebrada de Nova interrumpi su conversacin,
sus pies calzados con brillantes zapatillas rosas, su cuerpo en el mismo vestido
amarillo crema que haba utilizado para el desayuno. La pequea Zhenya
empez a vomitar. Me preocupaba que fuera un virus estomacal, pero result que
haba comido un hongo que haba encontrado afuera en el minuto que su padre
estaba lidiando con su hermano.
Pero Nova respir profundamente y lo dej ir. Est bien, duerme
acurrucada en los brazos de su pap, y Lizabeta es capaz de manejar
cualquier pequeo asunto que surja para que podamos ir a caminar.
Silver no habl mucho en la primera parte de ese paseo mientras las dos mujeres
de StoneWater llevaban a cabo la conversacin. No se senta marginada, no era una
conversadora por naturaleza, y tena un inters profundo en la flora todava
desconocida alrededor de Denhome.
Las mujeres, atrapadas en su inters, comenzaron a decirle los nombres de las
plantas y las estaciones en las que mejor crecan. En poco tiempo haban pasado el
pequeo lago que Nova haba mencionado y se acercaban a la guarida de los osos
salvajes.
Ellos no van a reaccionar mal a m? , pregunt Silver. Es posible que nunca
hayan percibido el olor de un Psy antes.
Nova rio. Es demasiado tarde, Seelichka ahora hueles a nosotros. Sobre todo
a Mishka, un poco a mi Lapa e indicios de otros que han estado alrededor.
Silver se dio cuenta de que estaba en una desventaja sensorial en formas que no
haba comprendido hasta ahora. No hay secretos cuando se trata de relaciones
dentro de un clan?
En realidad no. La mirada de Nova era penetrante. Eso te molesta?

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1
Silver se tom un tiempo para pensar en ello.
Slo porque no tengo la misma ventaja.
Oh, eso, Nova lo desech. La informacin se mueve muy rpido, creeras
que somos telpatas. Confa en m, nunca te quedars fuera de un chisme fresco.
La risa de Moira fue cortada con una repentina brusquedad. Con los ojos verde
musgo, agarr su vientre.
Nova.
Nova fue de una sonriente compaera de clan a la sanadora altamente competente
en un latido.
Silver, vigila a los osos salvajes. Ellos no nos harn dao, pero pueden llegar a
ser demasiado curiosos. Si eso sucede, grue y trata de verte grande.
Silver nunca haba gruido en su vida.
Me asegurar de que no se acerquen. Mir la posicin de Moira, la otra mujer
se haba dejado caer al suelo en sus manos y rodillas, su cara completamente
blanca.
Quieres que me ponga en contacto con el clan para pedir ayuda? . Tena su
telfono satlite en el bolsillo; si lo hubiese dejado atrs, habra buscado a Arwen
telepticamente, dejndolo hacer la llamada por ella.
S. Pregunta por Lizabeta, dijo Nova concentrndose en Moira. Ella sabr
qu traer. Nova recit a toda prisa el nmero de contacto.
Silver hizo lo que le pidi, luego vigil a los osos que haban salido de la guarida y
se detuvieron cerca, hasta que oy a Moira gritar. Yendo hasta el lado de la otra
mujer sin dar la espalda a los osos salvajes, se arrodill y puso su mano en la
espalda de Moira, con cuidado de vigilar cualquier seal de que el contacto fuera
inoportuno.
Moira no le apart la mano. En cambio, puso una mano en el muslo de Silver,
agarrando con fuerza.
Es demasiado pronto! , las palabras eran un grito.
Los osos bebs son duros, dijo Nova, su voz perfectamente calmada.
Solamente escucha a tu cuerpo y puja cuando sientas la urgencia de hacerlo.
Silver masaje la espalda de Moira a travs de las contracciones. Cuando la
mujer en labor de parto pidi distracciones, Silver comenz a contarle los temas
actuales ms candentes de la PsyNet.
Esa es la cosa ms aburrida de todos los tiempos, se quej Moira. Los Psy
no hablan de chismes?

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1
Ahora mismo el actual tema candente es el asunto trrido de Silver Mercant con
un oso. La mayora de las personas creen que yo, a) he perdido la cabeza, b) decid
intentar controlar la mente de una raza notoriamente incontrolable o c) perd mi
mente.
Moira buf con una gran carcajada que se convirti en un gemido.
Nova?
Ests bien, milaya moya1. Mejor que bien. Slo un empujn ms.
Silver le quit a Moira de los ojos el cabello empapado de sudor.
Has decidido algn nombre para tu hijo?
Qu? . Moira levant la cara con expresin aturdida hacia Silver. El verde
musgo desenfocado. No, todava estamos pensando. Su respiracin se hizo
an ms irregular. Quera verlo primero. Darle un nombre que se adapte a l.
Como t con tus ojos.
Silver no corrigi a la otra mujer; s, su nombre coincida con sus ojos, pero el
nombre era uno familiar nacido de la tendencia de ese color de ojos a aparecer en
su lnea gentica.
Todos los recin nacidos parecen haber sido aplastados, as que tendrs
que esperar algn tiempo.
Moira rio, sus ojos se iluminaron.
Silver, creo que vamos a ser amigas.
Entonces no hubo ms palabras. El oso salvaje ms grande sali de los rboles
en una lnea recta hacia ellas, Silver hizo su mejor imitacin de un gruido alfa
y Moira grit justo antes de que el lloro ms fino de un nio partiera el aire.
Colaps en contra de Silver, la otra mujer rasg la parte superior de su vestido
por lo que se abri, luego estir sus brazos hacia el nio que lloraba en los
brazos tiernos de Nova.
El oso adulto, que se congel ante el gruido de Silver, dio unos pasos ms hacia
adelante. Esta vez con los cachorros en sus talones. Silver no necesit espantarlos
esta vez. Otros dos osos cambiantes acababan de salir de los rboles. Uno de ellos
era Valentn. Estaba sudoroso, su pelo salvaje por la carrera, y su sonrisa una cosa
deslumbrante al ver a su pequeo nuevo compaero de clan.
Se parece a m. Con esa orgullosa declaracin, que hizo rer a Moira, su
compaero fornido levant a la madre y al nio en sus brazos hacia la camilla
que otros dos compaeros de clan haban sacado en el nterin.

|2
1
Valentn, mientras tanto, se inclinaba compasivamente contra el enorme oso
salvaje, los osos ms pequeos se amontonaban junto a la camilla de Moira hasta
que su madre los llam de vuelta con un sonido bajo.
Vamos, Starlight. Valentn extendi un brazo despus de haber acariciado a
ambos cachorros. Tengo que pasar ms tiempo con mi nuevo compaero de
clan.
Especialmente con l viniendo tan rpido.
Silver se levant por fin y se dio cuenta de que sus piernas estaban temblorosas.
Whoa. Valentn la acerc al calor musculado de su cuerpo, su tamao
reconfortante de una manera que no poda explicar.
Sabes lo que dijo? Mi chuisle mo chro?*2
Un pulso de mi corazn, creo. Cogindola en un abrazo posesivo, Valentn
aadi: Leo nos volvi locos repitindolo en galico una y otra vez cuando
intentaba aprenderlo para podrselo gritar al balcn de Moira en el segundo piso
de una residencia universitaria. Una pausa. He escalado un edificio por ti,
dijo l deliberadamente. Es mejor que gritar palabras de amor desde la calle.
Osos. La palabra sali temblorosa. He tratado con ataques terroristas sin
parpadear, dijo en un esfuerzo por encontrar su equilibrio. Por qu me est
afectando esto tan intensamente?
Has visto una vida venir al mundo. Incluso el corazn de un alfa late ms rpido
y fuerte en ese instante. Mir cariosamente a los osos salvajes que haban
decidido hacerles sombra. Tambin estn emocionados. La fiesta de esta noche
ser zaebis17 Starlichka. Vamos a volar el techo.
Una fiesta? Con un beb prematuro en el clan?
l es un oso. Le gustar.

Result que la seccin de la enfermera de Denhome estaba bien aislada contra el


ruido, un hecho que Silver aprendi de Pavel despus de que Valentn la dejara
para ayudar a meter al beb en la enfermera.

17
Jodidamente genial en ruso.

|2
1
El pequeo estar bien. Pavel la tranquiliz. Cuando Yasha y yo nacimos
nos pusieron en cestas en el centro de la Caverna y pusieron una bola de discoteca
tan brillante que da permanentemente mis ojos, su sonrisa se convirti en un:
Ay! cuando una alta mujer con ojos verdeagua idnticos a los suyos, su
cabello una cascada sedosa color rojo, golpe la parte posterior de su cabeza.
Pavel Mayakovskevich Stepyrev, dijo con los ojos entornados. Ests
acusando a tus padres de maltrato?
Aw, mam, no. Pavel abraz a su madre. Slo estaba Siendo
un oso, aadi Silver.
Los labios de la otra mujer temblaron.
Quieres la verdad? Mi compaero y yo tuvimos que llevar a esta amenaza y su
gemelo atados a nuestro pecho durante semanas. Aullaban como banshees en
cualquier momento en que nos atrevamos a soltarlos.
Pavel, todava abrazndola, bes a su madre en la mejilla.
Hoy te amo tanto como la haca entonces, mam.
Su madre dio un exasperado movimiento de cabeza.
Mi encantador creador de problemas. Lo tir de las orejas y lo bes en ambas
mejillas. Ve a encontrar a Yasha y dile que los espero a ambos en los cuartos
familiares para la cena maana.
Asintiendo con un simptico adis a Silver, la mujer mayor sigui su camino.
Pavel se frot la parte posterior de su cuello, pareciendo ms un nio
avergonzado que un adulto dominante.
Tus padres todava te tratan como si fueras de cinco aos?
No. Silver no tena ese tipo de relacin con su padre y su madre. Mi abuela,
por otro lado, ocasionalmente olvida que puedo cuidar de mi misma. Como
ahora con la investigacin de quien haba intentado matarla.
Qu hay de tu hermano?
Lo lastimas y sin parpadear convertir tu cerebro en sopa.
Movindose sobre sus talones, Pavel frunci el ceo. Yo soy el que necesita
proteccin Me ha engaado totalmente con su dulce cara bonita. Parece
que has sobrevivido.
Soy un oso. Puedo manejar garras hechas de hielo, con eso Pavel sacudi su
cabeza hacia un grupo de personas que estaban sacando cajas. Quieres ayudar
con la fiesta de bienvenida?

|2
1
Silver asinti con la cabeza aunque se senta como si hubiera perdido una capa de
proteccin all con Moira, una capa de blindaje que ni siquiera haba sabido que
exista.
Ella fue puesta a trabajar desenredando las cuerdas de luces que el clan pretenda
poner como decoracin. Acababa de terminar cuando Valentn regres a la
Caverna. Fue detenido por varios de sus compaeros de clan, todos clamando por
informacin sobre el nuevo miembro.
Sonriendo, se meti dos dedos en la boca, solt un silbido penetrante.
El cachorro est bien, dijo en el silencio que sigui. Saludable y acurrucado
con su madre. Va a necesitar un poco ms de atencin por un tiempo, por lo que
Nova estar menos disponible para asuntos no urgentes. Los visitantes sern
permitidos desde maana en pequeos grupos. Lizabeta pondr una lista afuera
de la enfermera donde pueden anotarse.
Cul es su nombre? . Pregunt Pieter con una voz tranquila que no obstante
sonaba fuerte.
Es asunto de Moira y Leo el anunciarlo, dijo Valentn, y luego aplaudi.
Vuelvan al trabajo ahora. Y no me refiero a la preparacin de la fiesta si estn
asignados a otros deberes.
Silver segua mirando en la direccin de Valentn cuando el nudo de gente
alrededor se dispers, as que vio a la pequea mujer de pelo oscuro que fue a l.
Diferente a todos los dems, su rostro no estaba lleno de alegra. Esta emocin era
ms sombra. Yendo a los brazos de Valentn, slo se aferr fuerte al igual que l la
sostuvo a cambio, su propia alegra desapareciendo como el agua que rueda sobre
una cuesta para dejar solamente roca escarpada.
Silver apart la mirada del cuadro silencioso para darle a Valentn y a la mujer de
cabellos negros algo de privacidad. Otros estaban haciendo lo mismo y vea el
dolor reflejado en ms de una cara. Incluso Pavel, el bromista siempre risueo,
tena una tensin brutal en su mandbula mientras trabajaba con un nico enfoque.
Y Silver todava no tena el derecho a saber lo que alejara la risa de un clan de osos
que nunca pareca dejar de sonrer.
Ese hecho irrefutable se instal en su estmago como una roca.
En un esfuerzo por distraerse, decidi hacer una actualizacin de la investigacin
de su envenenamiento. Arwen.
Su hermano tard unos minutos en responder. Estaba en una reunin con tres de
nuestros primos. Le dijo. Todos estaban presentes cuando el veneno fue plantado.
Crees que fue uno de ellos?

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1
Los tres son ambiciosos, particularmente Hunter.
l es muy leal a la familia.
Estaba en contra de la inclusin de Kaleb.
S. Hunter Mercant haba argumentado que slo podan confiar en la sangre,
que Kaleb Krychek era un depredador muy despiadado para permitirle estar en
medio de ellos. No fue el nico que no estuvo de acuerdo con esa decisin. Incluso t
estuviste indeciso sobre Kaleb.
Sin embargo te apoy cuando hiciste la sugerencia confo en que lo conozcas mucho mejor
que cualquiera de nosotros. Hunter no te apoy. Vot contra Krychek.
Eso no equivale a la deslealtad. Hunter siempre haba tenido una personalidad
fuerte. Nuestra ta Ada tambin estaba en contra de la sugerencia y ninguno de nosotros
cuestionara su lealtad al clan o a nuestra abuela. Porque hacer dao a Silver era daar
la lnea de sucesin que Ena Mercant haba ordenado personalmente.
Estoy de acuerdo. Pero tenemos que hacer estas preguntas, Silver. No importa cunto
puedan herir.
Arwen nunca traicionara su naturaleza emocional con aquellos que saba que
nunca la utilizaran en su contra. Incluso ahora, con la cada del Silencio y los
empticos siendo un poder en la PsyNet, mantuvo su propio consejo la mayor
parte del tiempo.
Hoy en da Silver se encontr preguntando algo que no haba hecho hasta este
momento. Te has hecho amigo de otros Es, Arwen? Personas que entienden cmo
trabaja tu mente y quienes pueden ayudarte a relajar? Ella era una bveda para los
secretos de Arwen, los protegera hasta la muerte, pero siempre haba estado
atada al Silencio.
Su hermano no respondi durante mucho tiempo.

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CAPTULO 27

Traducido por Dafne


Corregido por Frey

ESTOY comenzando a hacerlo, dijo al final, he formado una amistad creciente con una
emptica llamada Jaya que trabaja afuera de las Maldivas, as como con un emptico ruso
llamado Ruslan, pero ellos slo me conocen como Arwen, un E sin un linaje en particular.
Lo comprendo, en ocasiones era difcil juzgar si una persona quera a un Mercant
por sus habilidades y personalidad o si era para obtener acceso a la red Mercant.
Esto ltimo haba sido el caso de cmo haba comenzado la relacin de Kaleb y
ella, pero sta pas a travs de un cambio fundamental unos aos atrs.
Les dir la verdad, Arwen dijo, pero todava no, no hasta que nuestra amistad sea segura
y el hecho de que sea un Mercant no la cambie de alguna manera.
La buena noticia es que Jaya es completamente apoltica, ella probablemente no tendr
ninguna reaccin al hecho de conocer mi apellido, excepto el preguntar si mi familia me
trata bien, un rastro de sonrisa en la voz de Arwen, algo que raramente traicionaba
en el plano psquico. Su familia es como la nuestra, muy unida.
De acuerdo a Jaya, tambin estn algo locos, pero en una buena manera. Arwen
sonaba confuso sobre lo ltimo, l claramente necesitaba mayor contacto con los
osos StoneWater. Su compaero es un Flecha que he estado evitando porque sin duda
cavar en mis conexiones familiares, es muy protector con ella.
Flechas y empticos se estaban convirtiendo en un emparejamiento regular, los
ms peligrosos predadores de la Net protegiendo a los Psy ms vulnerables de
todos. O tal vez, Silver pens repentinamente, era lo contrario: los Es usando su
habilidad con el amor para alejar a las Flechas de las sombras sumergidas en
sangre en las cuales haban vivido por mucho tiempo.
Qu hay de Ruslan?, ella pregunt haciendo una nota mental para revisar ambos Es
para estar segura que no eran una amenaza para Arwen, tambin es apoltico?
A Ruslan le importan ms que nada las cosas realmente viejas, es un arquelogo, lo puedo
ver preguntando por acceso a nuestros archivos para rastrear un artefacto antiguo, pero no
buscar poder a travs de m.
Bien.

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Con quin ests hablando? el grave retumbar de la voz de Valentn, su
mano tocando su nuca en una descarada caricia pblica antes de que tomara una
pesada cuerda de luces y las pasara a un oso en una escalera alta.
Mi hermano. Los dedos de Silver se curvaron en su palma, la urgencia de tocar
a Valentn luchando contra dcadas de Silencio. Cmo lo supiste?
Tengo poderes psquicos secretos. Un guio, ninguna pista de tristeza.
Silver se rindi, toc su mano con el latido de su corazn cambiante.
Ests bien, Alfa Nikolaev?
Ojos mbar se encontraron con los suyos, su cuerpo inmvil, el poder de l una
fuerza atada.
Por qu preguntas, Seorita Mercant?
Puedo ver que ests herido, ella dijo, forzndose a ser directa. Puedo sentir
el dolor de tus compaeros de clan.
El mbar no se atenu.
Quizs te lo diga algn da. Valentn tom un mechn de su cabello que se
haba soltado cuando una luz lo atrap . Pero tendrs que ser ma para
compartirte los secretos del clan.
El corazn de Silver doli, tuvo una visin de una vida en la que caminaba
en Denhome todos los das y dorma cada noche en el calor protector de los
brazos de Valentn.
Primero debes sobrevivir.
El fro recordatorio vino de una parte de ella que haba crecido consciente de la
bomba de tiempo en su cabeza. En este momento estaba encapsulada en los
remanentes del hielo del Silencio, pero, qu pasara cuando el hielo se derritiera?
Un enlace de pareja, ella dijo , es una formidable conexin psquica.
Algunos Psy, las ms conocidas Sascha Duncan y Faith Nightstar, sobrevivieron al
abandonar la PsyNet cuando se emparejaron con cambiantes, algo tena que estar
dando a sus cerebros la retroalimentacin psquica necesaria.
De otro modo ellas debieron morir a los minutos de desconectarse.
Es un lazo del alma la voz de Valentn , un salto de fe.
Silver rompi el contacto visual, sus manos ocupadas con las luces que ya haba
desenredado. Algunos saltos de fe, ella pens, no deberan hacerse, no cuando se
pone a la otra parte en riesgo.
Este mundo necesitaba el gran corazn y salvaje espritu de Valentn Nikolaev.

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2
No le poda decir todava la verdad ms oscura, se enfoc en otra.
Ese lazo corta al Psy de la PsyNet.
El ceo de Valentn estaba en su tono cuando dijo:
Ests segura?
Sin duda. Emparejarse con un cambiante, un alfa o al menos alguien cercano a l,
atrae al Psy en lo que debe ser una red psquica cambiante de alguna clase.
Cerrando todo acceso a los caminos de la PsyNet . Tengo demasiadas
responsabilidades en la Red que no puedo abandonar, ella aadi antes de
decidir que no deseaba seguir hablando de las complicadas realidades que se
encontraban entre ellos . Hoy he tenido el menor contacto tctil con otros
miembros de tu clan sin ninguna repercusin, podemos continuar el experimento
fsico esta noche, esta vez piel contra piel.
Valentn gru.
Ahora la tengo dura, la acus con una mueca.
Sintiendo los dbiles bordes de una emocin que podra ser autosatisfaccin, Silver
contest la pregunta que l no haba hecho, pero brillaba en sus ojos.
S, estoy segura que no me herir, los pequeos toques han hecho que mi cuerpo
desee ms privilegios ntimos de piel. Incluso podra estar desnuda mientras
t
Ahora ests metindote conmigo deliberadamente, Starlight Valentn
la interrumpi de mal humor. Tendr mi venganza, slo espera. Sus
dedos se curvaron dentro de sus zapatos mientras deca Cuntame
sobre tu nuevo compaero de clan.
Valentn acept el cambio de tema.
l sabe que es parte del clan, que su alfa lo acepta: los cachorros de oso necesitan
ese conocimiento para sentirse seguros, felices.
Observando el cambio en su tono, toda agresin y calor sexual perdido, Silver mir
las sombras que cruzaron su rostro, supo de nuevo que los secretos de StoneWater
eran dolorosos de llevar para su alfa.
Es sobre la familia.
Valentn no necesit contestar, su respuesta se manifest en la forma en la que
interactuaba con cada miembro de su clan y en cmo sus compaeros de clan le
respondan.
Valentn era el corazn de StoneWater.

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2
La alarma de su telfono vibr en ese instante, alertndola que deba volver a
trabajar.
Silver apag la alarma, mir la cantidad de mensajes esperando por ella, aun as,
no deseaba irse, la profundidad de su reaccin un indicador silencioso de qu tanto
su Silencio se haba derrumbado peligrosamente en tan poco tiempo.
Soy la directora de EmNet, se record a s misma , vidas dependen de la
balanza.
Las manos de Valentn se dispararon, acercndola a l, ella aterriz con ambas
palmas en su pecho, un jadeo sacando el aire de sus pulmones. El beso que l
presion en sus labios ocasion gritos a su alrededor, y su mente amenaz con
hacer cortocircuito.
Pero ella era la jodida Silver Mercant, poda manejar un beso.
Incluso si amenazaba con derretir sus huesos.
Ilgico. Irracional.
Y aun as
l era pura fuerza y calor contra ella, sus labios firmes, su barba incipiente la
abrasaba, su lengua lama agresivamente la unin de sus labios. Silver no deba
distraerse por ese atrevimiento, pero cundo haba sido desanimada por
Valentn? Sus pechos dolan, su sangre bombeaba, y cuando sus dientes araaron
su labio inferior cuando la liberaba del beso, sinti sus ojos parpadear abiertos, y
hasta ese entonces se dio cuenta que los haba cerrado para saborear las
sensaciones.
Sonriendo, Valentn pas su mano hacia abajo en su espalda, ms abajo, y apret.
La accin posesiva incit otra ronda de silbidos de sus compaeros de clan.
Empujando su pecho, Silver elev una ceja.
Cuidado, Alfa Valentn, no olvides con quin ests tratando.
S que te gusto, Starlight. Slo admtelo. Atrap su cadera con la ruda caricia
de sus manos, elev su voz . Le gusto, no es verdad?
No lo s

Parece que quiere frer tu cerebro


Pero eso es normal para una mujer con un oso.

Entonces
Ignorando los dudosos comentarios, Valentn seal a Silver.

|2
2
Todos tus bailes son mos esta noche, moyo solnyshko.
Ya veremos, Silver le contest porque el hombre que la haba besado era un
oso alfa que deba ser mantenido sobre la punta de sus pies.

Le tom ms de lo que esperaba el terminar su trabajo, Lenik le haba llamado con


pnico, un pnico Silencioso, por supuesto, ya que Kaleb le haba pedido manejar
un asunto de negocios con el que tena cero experiencia. Tampoco la haba tenido
Silver cuando comenz a trabajar en los asuntos de Kaleb, pero haba podido
apoyarse en la experiencia de su abuela, quien le aconsej durante los pasos
complicados.
Lenik, por el otro lado, vena de una familia que era, en trminos generales,
desunida. Estaba solo en una manera que Silver no poda entender.
No hay necesidad de estresarse, le dijo en un tono calmado, as es como lo
haces. Conectndose telepticamente con l, usando su gran alcance psquico, lo
acompa durante el proceso.
Despus, cuando l vino a ella y le pidi que revisara su trabajo, ella lo hizo.
Eres ms competente de lo que te das crdito, Lenik, le dijo impresionada por la rapidez
con la que absorbi la nueva informacin. Confa en tu trabajo.
Nunca esper estar al frente, admiti. Estoy bien cuando tratas con Kaleb, pero tratar con
l por mi cuenta
Silver comenzaba a darse cuenta que podra ser un problema que no podan
resolver. Lenik era muy inteligente, hablaba siete idiomas, tena una memoria casi
perfecta y habilidades matemticas que superaban las suyas, pero lo que no tena
era la confianza en s mismo necesaria para tratar con un hombre con el poder y
demandas de Kaleb.
Estaras dispuesto a trabajar con otra persona? Era una pregunta que no esperaba
preguntar desde que Lenik haba encajado en la posicin de secretario principal.
Su respuesta fue inmediata. S, pero desconozco si Kaleb aceptar a alguien ms en esta
posicin.
Hablar con l. Ella haba decidido que no poda conservar su posicin como
secretaria principal de Kaleb mientras estaba con la EmNet. Ambas posiciones le
quedaban, pero la EmNet era la que exiga, en este momento, ms de ella, era tan
nueva e informal que literalmente cimentaba mientras aprenda, construyndola
desde el suelo.
Haciendo una nota mental para hablar con Kaleb sobre la posicin de secretario
principal, termin la conversacin con Lenik, y comenz a revisar las aplicaciones

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para posiciones en su equipo. Incluso si estaba cansada anoche, puso un anuncio
antes de cerrar su sesin, la reciente serie de eventos le hicieron darse cuenta que
no poda continuar con la EmNet con un solo asistente.
En un esfuerzo para ser transparente y abierta para todos, ya que Valentn tena
razn sobre que la EmNet necesitaba ser vista como imparcial, Silver no haba
pedido recomendaciones de los varios grupos poderosos; en su lugar, anunci el
puesto de trabajo a travs de las ms grandes organizaciones de noticias
alrededor del mundo.
El anuncio peda que personas con variadas habilidades especializadas aplicaran
por la posicin en el equipo de la EmNet, esas habilidades incluan:
administracin, coordinacin de recursos, experiencia manejando suplementos de
comida y redes de agua, ingeniera y algn otro conocimiento relacionado a la
asistencia en desastres.
El calibre de las personas que ya haban enviado aplicaciones era extremadamente
alto y venan de todo el espectro racial. Una en particular le llam la atencin, un
ingeniero humano que haba dirigido una unidad de bsqueda y rescate por cerca
de una dcada, pero que ya no poda realizarlo por una debilitante herida espinal
que le impeda utilizar el lado derecho de su cuerpo.
Haba tenido que cavar muy profundo en su historial de trabajo antes de que se
decidiera, pero en este momento estaba en la cima de la lista de candidatos.
Alguien con esa cantidad de experiencia poda manejar operaciones completas
desde una base remota.
Silver.
La voz de Kaleb era medianoche en su mente, reconocindola al momento.
Seor.
Acabo de recibir una llamada de tu directora de construcciones, necesitaba contactarte y
dijo que haba perdido tu nmero personal.
Silver sinti su ceo arrugarse como una respuesta fsica a la informacin. Gracias,
me pondr en contacto con ella. Cmo es que contact directo contigo? Es el trabajo de
Lenik ser un muro por el que cosas insignificantes no crucen.
Sahara est ayudando a Lenik con los asuntos que van llegando y pens que podra ser algo
importante. Una corta pausa. Parece ser que necesito al menos tres personas para
reemplazar a una Silver Mercant.
Silver aprovech el tema. Necesitas conseguir otro secretario. Lenik es muy bueno con lo
que hace, pero no quiere estar al frente.

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Te refieres a que cree que soy el hombre del saco. El tono de Kaleb era difcil de leer
como siempre. Tengo a alguien en mente, aadi, le hars la entrevista si ests de
acuerdo, analizar si es lo suficientemente competente para hacerse cargo.
Por supuesto, seor. Debi haber sabido que l estara dos pasos por delante.
Kaleb Krychek no se haba convertido en el Consejero ms joven si se quedara
atrs y permitiera que los eventos lo superaran. Cundo desearas que aplicara la
entrevista?
Puede esperar hasta que tu seguridad est completa, Lenik lo est haciendo mejor de lo que
esperaba y a Sahara no le importa dejar sus deberes hacia los empticos a los asistentes de la
oficina.
Le gusta estar contigo, le dijo Silver, y fue la cosa ms ntima que alguna vez le haba
dicho a su jefe. Me disculpo, seor, le respondi una vez se dio cuenta de lo que
haba dicho. He sobrepasado los lmites.
Creo, Silver, que has ganado el derecho de decirme lo que quieras, y llmame Kaleb,
ya no eres mi secretaria. Ahora eres la directora de EmNet, la mayor organizacin
humanitaria.
Despus de que Silver terminara la conversacin con Kaleb, se recost en su silla
y pens sobre los cambios en su vida durante los pasados meses, culminando con
sus intentos para descubrir si poda existir ms all del Silencio. Incluso ahora su
mente se tens, escuchando. Nada. Ninguna abertura, sus escudos estaban
intactos, aunque su Silencio se fracturaba.
Pero este era slo el inicio. Una caricia. Un beso. Cario.
Qu pasara cuando Valentn pasara sus grandes manos por su cuerpo
desnudo?

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CAPTULO 28

Los osos tienen cuerpos y corazones enormes, nadie puede decir lo contrario; pero hay una
escuela del pensamiento que dice que estas grandes, francas, magnficas y mayormente
agresivas criaturas son las ms sensitivas de entre todos los cambiantes. Es difcil herir a un
oso, pero cuando lo haces, su dolor no tiene lmites.
Ejemplar de Marzo 2078 de la revista Mujer Salvaje:

Privilegios de Piel, Estilo & Sofisticacin Primitiva

VALENTN regres a la enfermera una hora despus de su visita previa, de nuevo


encontr a su pequeito compaero de clan durmiendo arropado contra el pecho
de su madre, la mano de su padre en su espalda. Ninguno objet cuando Valentn
tom al nio y, habiendo roto su camisa mientras entraba, lo apoy contra su
pecho desnudo. El beb abri su pequeo puo contra su piel, as como el nuevo
lazo dentro de l, el tirn que le deca que era alguien de su clan, creci
infinitesimalmente ms fuerte.
El pulso del beb era tan rpido, su piel tan suave, sus huesos tan frgiles. Valentn
lo sostuvo con sumo cuidado, su corazn alfa latiendo con alegra y miedo. Alegra
porque era un nuevo miembro de su clan, un nuevo compaero para amar; miedo
porque el cachorro era tan pequeo, tan vulnerable. Su oso subi a la superficie,
una bestia poderosa, nada ni nadie herira a este nio mientras Valentn pudiera
respirar.
Qu pasa con los dems?
Los nios que no estaban en Denhome, los que se encontraban lejos de los brazos
protectores de su alfa.
Endureci su mandbula, saba qu tena que hacer; era la misma cosa que
haba estado haciendo desde el terrible da que destroz a StoneWater y dej
un permanente moretn en el corazn de Valentn. Haba pasado por una
visita de reconocimiento temprano esa maana, pero no haba hecho contacto.
Eso estaba a punto de cambiar.
Presionando sus labios en la frente de su ms reciente compaero de clan, le
murmur al cachorro que estaba en casa, seguro, que su alfa no permitira que algo
le pasara. El nio estaba profundamente dormido cuando Valentn lo regres a sus
padres. Estar fuera de la guarida por un tiempo, les dijo, pasando su mano

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sobre el cabello de Moira, su otra mano en el hombro de Lenidas. Si se vuelve
intranquilo, Stasya, Petya, Pasha, o Yasha podrn calmarlo, los bebs osos
necesitaban mucho contacto con su alfa durante los primeros das de vida, pero si
el alfa no estaba disponible, un dominante fuerte del clan poda tomar su lugar
durante un corto periodo de tiempo.
Los ojos de Moira se llenaron de lgrimas cuando atrap su mirada.
Trelos a casa, Valyael susurro de un corazn roto , no me gusta de esta
manera, no es correcto.
La voz de su compaero fue ms dura, menos compasiva.
Ellos hicieron su eleccin, eligieron culpar a Valya por algo que nunca ha sido su
culpa.
Apretando el hombro del hombre, Valentn dijo:
Los adultos hicieron su eleccin, no los cachorros.
Lenidas se estremeci, suspir.
Chert18. , tom la mano de su compaera, ve a abrazarlos por nosotros.
Valentn se fue de la enfermera slo para sentir un inmediato golpe que vena de
la sala de los tcnicos que lentamente se converta en el dominio personal de Silver.
Nadie, incluido Pavel, el experto residente en tecnologa, estaba preocupado por la
conquista. Los osos StoneWater eran buenos haciendo un montn de cosas, pero
no les gustaba, en particular, el trabajo con computadoras; pensaron que si a Silver
le gustaba, le podran pedir que hiciera cosas que se supona ellos deban estar
haciendo.
Valentn no resisti la tentacin de ir a ella.
Tena puestos unos auriculares, estaba teniendo una conversacin rpida que
pareca ser sobre el movimiento de comida cruzando la frontera. Una inundacin,
reflexion. Haba ocurrido una inundacin en algn lugar y las personas
necesitaban urgentemente agua potable, la conseguiran porque Silver Mercant se
estaba encargando de ello. No deba interrumpirla, pero no poda irse sin dejarle
saber, no quera que ella pensara que no era importante para l.
Mir sobre su hombro en ese momento, una pregunta silenciosa en la claridad
cristalina de sus ojos. Despus de cruzar la roca dura del piso, pas sus nudillos
sobre su mejilla, entonces tom su organizador desbloqueado y escribi una nota.
Saldr por unas horas. Estar a tiempo para la fiesta. No bailes con nadie ms.
18
Infiernos en ruso

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Silver le contest a quienquiera con el que hablaba mientras sus ojos escaneaban la
nota. Sus dedos volaron sobre la pantalla tctil.
Nunca he bailado con nadie. Te esperar.
Su corazn amenaz con explotar en su pecho.
Dejando un beso sobre la curva de su cuello con una posesividad que lo
desgarrara sangrientamente si pronto no se volva suya, la dej con su trabajo y
sali para confrontar la pesada nube de dolor que cubra a cada miembro de su
clan, no importaba qu tan felices parecieran.
El pelaje de su oso roz contra su piel.
Nadie lo detuvo cuando sali de la Caverna, los cachorros que podran haber
corrido hacia l fueron girados en otra direccin por padres que pudieron leer el
sentido de propsito en el caminar de Valentn. El fro limpio del aire del exterior
fue un beso bienvenido, pero no hizo nada para aliviar el dolor dentro de l.
Valentn haba crecido sabiendo que algn da mantendra a su clan a salvo.
Nunca esper el horror que los dividi.
Golpeando la tierra con el paso slido sin piedad de un cambiante cuyo animal era
un oso, fuerte y construido para perdurar, pas por interminables conjuntos de
rboles, el verde oscuro y el caf rpidamente lo rasguaban en un borrn que se
convertira en una manta blanca con la entrada del invierno. Percibi las esencias
de sus compaeros de clan por momentos y se asegur de evitarlos.
A Valentn no le gustaba hablar con nadie cuando se encontraba en esta tarea en
particular.
Su dolor aument el suyo hasta hacerlo sangrar.
Saliendo de los rboles a cuatro metros y medio del sistema de cuevas donde los
miembros de su clan que lo haban abandonado hicieron su hogar, sostuvo su
aliento, pein su cabello hacia atrs. Los centinelas lo detectaron, pero no podan
detenerlo al igual que tampoco podran detener un huracn, y eso que no estaba de
malas, por ahora, estos osos no eran desleales.
Solamente estaban perdidos y con el corazn roto.
Fariad, Ilya, dijo en saludo , alguna amenaza de la que deba estar atento?
. Sus ms fuertes dominantes y l se encargaban de cubrir esta rea durante las
patrullas, pero los centinelas locales tenan la responsabilidad de los que vivan en
el sistema de cuevas.

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Ambos hombres sacudieron su cabeza, una mueca profunda en ambos lados de sus
bocas. Uno abri sus labios, los cerr sin hacer ningn sonido.
Valentn contest la pregunta que el macho rubio no poda obligarse a preguntar.
Oksana no esperar para siempre, le dijo directamente, es una fuerte, y
hermosa mujer. Si no ests ah para ser su amante y compaero de vida, seguir
adelante. Una cosa dura de decir, pero verdadera; Ilya y Oksana podran ser algo
especial, pero al dejarla por este grupo, Ilya tom una decisin que ella
probablemente nunca perdonara.
El otro hombre resping.
Su compaero centinela enderez sus hombros.
Si ella lo ama de verdad, esperar.
Govno2 Fariad. El otro hombre tena que saber que estaba hablando mierda
. Ninguna osa quiere saber que, en la lista de prioridades de su hombre, ocupa un
lugar bajo.
Ambos hombre empalidecieron ya que Fariad, tambin, tena una mujer que
adoraba, pero que dej atrs. Irina era an ms orgullosa que Oksana.
Valentn endureci su corazn contra la instintiva urgencia de ayudar a
sus compaeros de clan en problemas.
Los cachorros estn dentro?
Un seco asentimiento de Ilya.
Dejndolos, Valentn entr al sistema de cuevas e, ignorando a los adultos que lo
miraban con plidos y tensos rostros o con una ira confusa que lo culpaba por
esta divisin y esperaba que lo arreglara, se dirigi directo al centro. No era nada
como el corazn de Denhome, un pequeo cuarto oscuro en contraste con la luz
tenue de la Caverna.
Nada de agua, musgo, plantas, un brillo apenas visible la luz del sol natural.
Mishka! El grito vino de dos pequeas bocas que fueron inmediatamente
seguidas por un coro de otras. Los cinco cachorros que vivan ah chocaron contra
l. Riendo, permiti que la pequea manada lo tumbara al piso, no los rega
cuando alguien cambi por la emocin y lo rasgu un poco; stos eran sus
cachorros, sus bebs para amar.
Qu comen aqu? les dijo, pretendiendo estar aplastado por su peso.
Todos se estn volviendo demasiado grandes.
Chocaron sus pequeas cabezas contra l en orgullo. Volverse grandes era un
cumplido de y para un oso; continu abrazndoles, elogindolos, hasta que,

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exhaustos, felizmente se hicieron bolita contra l. Permaneciendo sentado en el
piso, mir a los otros que se haban acercado al rea general, los adolescentes y los
nios ms grandes, atrapados entre su necesidad primitiva por la aprobacin de su
alfa y su amor y lealtad a sus padres.
Valentn no los hara elegir, eran solamente unos nios, esta guerra no era suya. En
su lugar, les sonri para mostrarles que el amor de su alfa por ellos era ms fuerte
que nunca, su oso en sus ojos y voz mientras deca:
Ya has besado a alguna chica, Marik?
El adolescente enrojeci mientras, a su alrededor, sus amigos aplaudan y
golpeaban sus pies contra el suelo; pero la sonrisa que apareci en su rostro era
real y mucho mejor que la mirada afligida que luca antes del comentario burln de
Valentn.
Los osos no besan y cuentan, el chico le contest , mi alfa me ense eso.
Valentn ri profundo en su pecho, causando que los cachorros rieran alegremente
y que los adolescentes se vieran menos desgastados.
Lentamente, uno a uno, los nios mayores y adolescentes terminaron sentndose
a su alrededor, contndole todo lo que haba pasado, estudios, juegos y la
mirada de pequeas piezas de la vida de cada da. La mayora pregunt sobre
sus amigos en Denhome; l comparti las noticias que tena, incluyendo el
emparejamiento de Nika, pero mantuvo la ms grande para el final.
Tienen a un nuevo compaero de clan , les anunciMoira di a luz al
cachorro de Leo y el suyo esta maana.
Ocasion jadeos de no slo los nios, tambin de los adultos que susurraron
calladamente en el espacio que intentaban escuchar. Valentn se encontr con sus
ojos brillantes, su hambre, y el alfa en l no pudo negarles este conocimiento del
clan.
Habl a los nios, pero sus palabras eran para todos.
l fue incluso ms impaciente que t, dijo haciendo cosquillas a un cachorro
que intentaba escalar por su pecho.
La nia pequea rompi en risas oseznas, sus amigos aadindose a la diversin al
hacerle cosquillas con sus pequeas manos y patas, Valentn se asegur que sus
garras estuvieran retradas.
No se supona que naciera hasta dentro de tres semanas ms, fue algo bueno que
Nova y otra amiga estuvieran con Moira. No nombr a Silver porque no poda
confiar la ms preciosa pieza de su corazn a estos compaeros de clan.

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Era un fuerte golpe a un alfa el pensar siquiera eso de los miembros de su clan,
pero tena que comenzar a ser severamente crtico sobre esta situacin. El tiempo
para la decision final estaba casi aqu, pero no hoy, no en un da de celebracin.
Nova es la mejor! un pequeo nio grit. Me gustan sus zapatos!
Sonriendo, Valentn tom al cachorro en sus brazos para repartir besos por su
rostro; el nio se retorci riendo y escal para sentarse en sus hombros.
Nova est cuidando al cachorro en este momento, pero no se preocupen, l es
duro.
Es un oso! el nio dijo en acuerdo.
Exactamente. Valentn asinti orgullosamente. Crecer lo suficientemente
fuerte pronto para poder jugar.
El pequeo en sus hombros jal su cabello.
Podemos verlo?
Sinti el cambio en las emociones de los adultos y adolescentes que lo rodeaban; en
lugar de responder directamente a la pregunta que podra fracturar la alegra,
tumb al nio sobre su cabeza hasta su regazo.
Qu crees que ests haciendo al atacar a tu alfa? le gru . Los osos
grandes son conocidos por comerse a los ositos que los atacan.
Fingi gruirle mientras atraa el brazo del cachorro a su boca como si fuera a
morderlo.
Riendo tanto que no poda hablar, el chico slo dijo:
Mishka!
Su risa contagiosa distrajo a los pequeos y a los mayores que no estaban por
pinchar sobre ese oso en particular, as que Valentn dej la pregunta sin contestar.
No mucho despus de eso, un adolescente hizo otra pregunta, su tono
esperanzado.
Harn una gran fiesta para celebrar?
Con bailes? dijo la chica a su lado.
Valentn asinti.
Por supuesto. Es una vida nueva en el clan, una nueva voz en Denhome,
un Denhome que en este momento se encontraba demasiado vaco.
Normalmente, l habra dicho Todos son bienvenidos, pero hoy se trag esas
palabras, haciendo a un lado el dolor que le causaba.
Ustedes deberan tener tambin una fiesta.

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Los cachorros siguieron la sugerencia, l saba que sera sencillo que los adultos lo
aprobaran; con lo que tenan dificultades era con el hecho de que no haban sido
invitados a unirse a la celebracin en Denhome. Mientras se levantaba despus de
haber interactuado con los nios por otros quince minutos, observ el shock en
ms de un par de ojos de los adultos.
Haba ira tambin, puos apretados y manchas rojas en mejillas.
Valentn sostuvo la mirada de cada uno, demostrndoles que estaba a punto de
hacer la llamada que debi haber hecho meses atrs. Lo nico que lo haba
detenido era su amor perdurable por su clan, pero incluso el corazn de un oso
alfa no podra tomar golpe tras golpe sin romperse.
Celebren, les dijo en un tono callado. El resto puede esperar.

Regres a la guarida necesitando contacto, necesitando comodidad. No las quera


de nadie de su clan, las quera de la telpata que apenas comenzaba a aceptar su
capacidad para sentir, pero ira a ella de todas formas. No a la sala de tecnologa,
sino que a su habitacin.
Poda sentir su esencia de hielo y fuego en esa direccin, un hilo que susurraba su
nombre.
Aunque deseaba ir directo a ella, era el alfa, sus necesidades no venan primero.
Abraz a los pequeos que corran hacia l, habl con sus compaeros de clan que
preguntaban inseguros sobre familia o amigos en el grupo perdido, habl sobre
materias de negocios con dos de sus segundos al mando, felicit al equipo que
haba decorado tan bellamente a la Caverna, fue a la enfermera para ver de nuevo
a su compaero recin nacido y pas por la cocina para saludar a los cocineros que
trabajaban duro para preparar el banquete de la celebracin.
Para el momento en el que lleg a Silver, su necesidad era una criatura salvaje
araando sus entraas.
Se oblig a tocar la puerta.
Silver abri la puerta al momento. Segua usando los auriculares y tena un
organizador en su mano, pero cuando lo vio, dijo:
Te llamo en un momento, y se quit los auriculares. Ponindolos sobre la
cama detrs de ella junto con el organizador, sostuvo una mano afuera.

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Qu est mal?
l no poda hablar.
Tomando su mano, dio un paso dentro y cerr la puerta con una patada, entonces
la envolvi con sus brazos y la aplast cerca, su cuerpo vibrando con la fuerza de
las emociones que lo rompan en pedazos. En su interior, su oso rugi en angustia.

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CAPTULO 29

Esta nia de mi nia, Silver, es una luz brillante, incandescente en su inteligencia y fuerza
interior. El verla convertirse al Silencio es la nica manera y aun as no puedo sino
preguntarme si perderemos una parte de ella bajo el peso del condicionamiento. Diario
personal de Ena Mercant (14 de noviembre de 2059).

VALENTN esper que Silver protestara por cmo la envolvi.


Pero Silver Mercant, debi recordar, estaba hecha de cosas duras.
Puso sus brazos a su alrededor y, despus de una breve pausa, comenz a hacer
crculos en su espalda. Supo, en ese instante, que tena su atencin absoluta. No
estaba usando su telepata, no estaba haciendo nada ms que concentrarse en l, lo
saba en sus entraas como conoca a cada miembro de su manada, incluidos los
que se haban ido.
Silver habl finalmente minutos despus.
Nunca te haba visto sin palabras, Valyusha, debera tomar ventaja de esta
momentnea circunstancia para decirte todas las formas en las que me has
molestado desde que nos conocimos.
Calor comenz a extenderse en su interior, su oso se inund de alegra. Su Starlight
estaba jugando con l. Realmente jugando.
Primero le dijo el traer documentos en copias impresas pero nunca
triplicadas, como ped. Luego pedirme que las copiara para ti justo ah porque
queras estar seguro que no echbamos a perder el contrato.
Sus labios se curvaron. Recordaba cmo ella, framente, hizo la tarea
personalmente en lugar de drsela a su asistente. Luego ella le dio su copia, con su
usual breve comentario sobre cmo su satisfaccin era su ms grande prioridad.
Casi la bes de miles de formas distintas durante esos intercambios.
No mencionaremos cmo continuamente violabas mi seguridad, forzando a mi
primo a correr todo tipo de actualizaciones de seguridad cinco veces en un mes.
Ms le convena, pens Valentn con una mueca que vena directamente de su oso.
Sus primeras entradas fueron ridculamente sencillas.
Tambin el zefir1 que de alguna manera pudiste dejar en mi escritorio mientras
no prestaba atencin. Los dulces pudieron irse a la basura si no hubiera estado al
tanto de que la familia en el piso inferior de mi edificio les gustaban.
No comiste ni siquiera uno? le gru, el sonido de un trueno.

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Estaba en el Silencio, fue la recatada respuesta.
Oso y hombre se congelaron.
Estabas?
Parcialmente. Una pausa. El proceso es gradual, independientemente de la
preocupacin del individuo, pero debo ser tal vez ms cuidadosa que una Flecha.
Frot gentilmente su barbilla contra su sien, abrazndola imposiblemente ms
cerca, ya no ms por l, sino porque necesitaba cuidar de ella.
La cantidad de suicidios de los que me hablaste?
S, le dijo Silver. Y no, tengo una mutacin en mi genoma.
Valentn apret sus ojos cerrados contra una tormenta de emociones. Para un
Psy con el poder y el alto rango de Starlight, era una confianza tan profunda el
admitir su vulnerabilidad, que tena que devolverla o rompera algo tan frgil
que acababa de ser formado.
Mi clan est herido de una manera que ningn clan debera estarlo. Estamos
partidos en dos.
Silver retrocedi un poco para mirarlo a la cara.
Para el mundo exterior, StoneWater es un clan tan poderoso que nadie lo quiere
como enemigo.
Ella estaba tratando de consolarlo. La fra-y-en-control Silver Mercant senta su
dolor y quera aliviarlo. Valentn nunca haba tenido oportunidad para resistrsele.
Ahora ahora fcilmente podra ser su esclavo.
Necesitando acariciarla, pas su mano contra su cabello, y luego, demonios,
deshizo el moo para tomar en su puo todas esas suaves hebras rubias en su
mano.
Ups.
Has querido hacer eso desde el primer da.
Valentn le dio su patentada expresin inocente.
Silver no habl, pero de repente, salt un paso hacia atrs. l la detuvo, no
comprendiendo que trataba de romper su conexin fsica, no hasta que observ
que sus ojos perdieron todo color, volvindose en un negro insondable. Rompi el
contacto con el fro conocimiento de que se estaba sobrecargando.
Dime qu hacer.
Silver levant su cabeza, sus ojos obsidianas y su respiracin errtica.

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No te vayas.
El corazn de Valentn palpit, sostuvo su mano esbelta.
No podras hacer que me fuera ni aunque tuvieras un montacargas y una
manada de lobos salvajes para dirigir. Mir profundamente en sus ojos
obsidianas y vio a su Starlight devolvindole la mirada. Pareces una mgica
princesa guerrera con esos ojos. Toda salvaje y mortal.
Intento mirarte mortalmente todos los das.
S, moyo solnyshko, pero usualmente eres una princesa de hielo letal.

Silver escuch las palabras de Valentn, pero no poda concentrarse en l; la


informacin pasaba a travs de su cerebro como una cascada, amenazando con
hacer cortocircuito a su habilidad para pensar. Algo se rompi. No sus escudos
en la PsyNet, o Arwen estara ah, protegindola de su exposicin a las millones
de mentes en la red psquica.
Rastre la ruptura y vio inmediatamente lo que haba sido el gatillo para la
cascada: Demasiadas sensaciones.
Vio la cruda angustia en la rgida tensin del cuerpo de Valentn y reaccion
instintivamente para darle lo que necesitaba. Sabiendo que haba venido a ella
cuando necesitaba un ancla, este gran oso alfa cambi fundamentalmente el
balance de la emocin en su interior.
No era solamente el contacto fsico lo que la haba lanzado al borde, fue el torrente
de emociones que se estrellaron contra sus defensas. Sinti la compulsin de
alcanzarlo, aun sabiendo que deshara todo el trabajo que le tom ordenar su
mente.

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La emocin me vuelve estpida. La inteligencia de Silver siempre haba sido su


ms grande arma.
Valentn cruz sus brazos, sus cejas juntndose sobre sus ojos.
Todos somos algo estpidos sobre las personas que nos importan.
No lo soy.
Te interpondras entre una bala dirigida a tu abuela?
Es mi alfa, por supuesto que lo hara.
Ella es vieja mientras que t eres joven, lista para tomar su puesto. Deberas
dejarla morir.
Silver mir los duros ngulos de su rostro, un rostro que no era hermoso por
ninguna medida tpica, aun as era su belleza masculina estndar. Dura y spera y
un macho desvergonzado.
Deja de tener sentido, vuelve a ser insoportable.
Sus ojos se volvieron mbar, descruz sus brazos y comenz a rer, el sonido
llenando la habitacin, llenndola a ella. Cuando pareca que quera tomarla y
tirarla a la cama en una manera de oso salvaje, no le dijo que no lo hiciera, no
despert sus emociones para convertirlas en un nudo, este poderoso alfa estaba
peleando contra sus instintos por ella, as como ella peleaba contra los suyos por
l.
Me portar bien, le prometi, su rostro iluminndose desde dentro.
Tena la sensacin de estar jugando con algo salvaje.
Ahora ests ms all de soportable.
Se ri tan fuerte que cay sobre su espalda como uno de los cachorros. Le tom un
pequeo movimiento para estar en el piso a su lado. Abrazndose a s misma por
sus antebrazos, le dijo:
Esta es una conversacin ridcula.
Pero divertida. Tom una hebra de su cabello, pareca fascinado con la fra
cada de oro, agrupndolo en sus manos, pas sus dedos a travs y frot un
mechn contra su mejilla.
El corazn de Silver se senta demasiado grande en su interior.
Con cuidado sobre sus recin reconstruidos escudos, pero incapaz de regresar a
la primer barrera, puso una mano en la inmensa extensin del pecho de
Valentn.

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Si fuera tuya, cmo me trataras?


Como una jodida reina. Con un pequeo tirn de su cabello, Valentn la
acercaba con su puo apretado. Probablemente tambin te volvera un poco
loca, le dijo con un encogimiento de hombros. Los osos pueden ser un poco
cabezones, no es slo un rumor, pero creo que t tambin puedes serlo. Tambin
te tocara. Un montn. La mueca regres, as como el gruido desde su pecho.
Pero solamente si no te herira; tanto como no lo haga, probablemente te tirara a
la cama o contra una pared en cada oportunidad y meterme contigo, besarte,
cuidarte hasta que me tiraras al suelo demandando privilegios de piel desnuda.
Esa imagen primitiva habl con su largo tiempo dormido salvajismo interior, la
chica que una vez corri a travs de un camino rural gritando porque el Silencio
era una prisin y ella quera ser libre. Ese camino rural estaba en un estado
Mercant donde sus nios eran entrenados y donde Silver acept la prisin como
una necesidad.
Las reglas, sin embargo, haban cambiado.
Quiero besarte otra vez. Quera sentir su barba incipiente contra su mejilla,
probar la descarada masculinidad con su lengua.
Una dura exhalacin.
Entonces ven aqu. Puso sus manos en su espalda baja, empujndola sobre l,
ella no se resisti. Pronto se encontr a s misma contra una pared clida de
msculos, su esencia superpuesta con un poco de sudor que la haca ms
profunda, terrosa.
Mi peso es soportable?
Su enorme sonrisa hizo volteretas en su estmago, la sensacin sorprendente.
Starlichka, puedes usarme como un colchn siempre que desees. Su mano
descendi a sus curvas ms bajas, las apret con una franca apreciacin que tuvo a
sus dedos cavando en sus pectorales.
T, Srita. Mercant, eres la mujer ms sexy en la que he posado mis ojos. Esta
vez, cuando su pecho vibr, lo hizo contra los duros picos de sus pezones. He
querido quitarte tus trajes desde el primer da que te vi.
Subiendo sobre su cuerpo mientras que un pulso caliente se funda entre sus
piernas, Silver traz la forma de sus labios con la punta de su dedo. l gru e
intent morder su dedo.
Deja de molestarme. La siguiente mordida fue en su garganta.

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La sinti por todo su cuerpo.


Poniendo una mano en su hombro, lo empuj, pero era como hacer ceder a una
pared de ladrillos. Una clida y musculosa pared decidida a quedarse justo donde
estaba. Soy yo la que est besando. Dijo con tono helado.
Por supuesto que tuvo poco efecto en el oso bajo ella. Apret sus nalgas de nuevo,
ahuecndolas con engreda posesividad.
Entonces hazlo.
A mi manera.
Nubes de tormenta oscurecieron su expresin.
No eres una experta besando.
Aprendo rpido. Lo call presionando sus labios a los de l.
Gru y pas su lengua a travs de sus labios.
Ella rompi el contacto.
Valentn.
Dejando caer su cabeza al suelo, acarici la carne que haba estado acariciando.
Lo siento. Oso Caballero. Lo prometo.
Esta vez cuando ella presion sus labios, la dej tomar el mando. El contacto era
intensamente ntimo, su barbilla era spera contra su palma, mientras sus labios
eran firmes pero moldeables. Repitiendo lo que haba hecho anteriormente, pas
su lengua contra la unin de sus labios. Estremecindose bajo ella, Valentn movi
su mano libre para ahuecar gentilmente su nuca. Su ternura deliberada hizo que
cosas en su interior se aflojaran y derritieran.
Como si acariciara su corazn.
Valentn abri sus labios. Era una invitacin. Tambin era un reto.
Silver lo tom y l acarici su lengua con la suya.
Estremecindose, rompi el contacto, sintindose embriagada por l.
Sus pupilas estaban dilatas, su piel enrojecida y sus manos todava sobre ella.
Creo, moyo solnyshko, dijo solemnemente que deberamos besarnos ms
para que seas una experta.
Silver presion su mejilla contra la barba incipiente de su mandbula slo para
experimentar la sensacin, beber de su gruido.

|241

Comienzo a entender por qu mi raza pele tan arduamente contra el Silencio


cuando fue introducido.
Valentn apret su nuca.
Dame tu boca de nuevo.
Silver saba que no era buena idea ir demasiado rpido, pero estaba descubriendo
que tena muy pocas defensas contra este oso alfa. Colocando sus manos a cada
lado de su cabeza, lo bes con desatada posesividad.
Ahora llevars mi esencia?
Su sonrisa fue lenta y muy, pero muy satisfecha.
Intentas marcarme.
Trabando sus ojos con los de l, tom su cabello en un puo.
Contesta la pregunta.
La acarici un poco ms.
Ya cargo tu marca, Starlight. Frot su rostro contra ella cuando una mueca
apareci en sus facciones. Algn durak3 viene hacia ac.
Silver no tuvo oportunidad de responder antes de que tocaran la puerta.

Valentn le grit a Yakov que fuera a molestar a alguien ms antes de que


detuviera su molesto tocar. Yakov le grit en respuesta:
Aqu estaba yo, hacindote un favor! Pasha hubiera entrado en mi
lugar y Stasya tendra la cmara para capturarte en fraganti.
Quieres que te golpe hasta que mueras?
Yakov se ri.
Huelo a un oso frustrado.
Yakov.
Rindose sin remordimiento, su segundo al mando finalmente se fue, pero no
antes de gritar:
Si no te unes a la fiesta, Stasya ser tu siguiente visitante!

|242

Para ese momento, Silver, con sus labios hinchados por todos los besos ya que era
un oso caballero brbaro, se haba quitado de encima de l para prepararse para la
fiesta. Siguiendo recostado en el suelo, Valentn trat de pensar en duchas heladas
y lobos sarnosos, pero su ereccin se ri de l; as que se oblig a pensar en cmo
los ojos de Silver se volvieron negros y cmo rompi el contacto abruptamente.
El hielo se desliz por su espina dorsal y se hizo cargo de su polla entusiasta.
Silver todava no era suya, el Silencio podra tener xito en robar a su compaera.
El corazn de su oso haba sabido quin era ella desde hace mucho tiempo. Era el
hombre el que se haba alejado, temeroso de enamorarse tanto y profundamente
de una mujer que podra nunca mirarlo de la misma manera.
Pero, chert a quin engaaba? Haba sido suyo desde el primer da.
El da de hoy la mir ponerse maquillaje, ya se haba arreglado el cabello con el
que haba tenido mucha diversin desordenando y se haba cambiado a un
delgado suter verde con copos de nieve que Nova le haba regalado. Saba que
ella no le dira nada sobre su propia camisa y pantalones rotos, Silver lo vea
exactamente como era, pero estaba sudado por correr de ver a los cachorros del
grupo desertor.
Esprame, le dijo antes de volver a su propia habitacin.
Metindose en la ducha, se lav el sudor. Una vez hecho eso, frot su cabello hasta
secarlo y dejarlo ser y se cambi a unos pantalones menos rotos y una camisa gris
oscuro limpia que nunca haba usado. Doblando las largas mangas, camin y toc
la puerta de Silver.
Ella la abri y lo mir de arriba abajo.
No estoy segura si te reconozco.
Queriendo besar esos perfectamente brillantes labios, abri sus brazos.
Cmo luzco en tu color favorito?
Inexplicablemente respetable, aunque veo que todava no has
encontrado tu cepillo.
Riendo porque saba que a Starlight le gustaba su cabello tal como estaba, ofreci
su mano. Le dio una fra mirada y luego tom su mano, su reina de hielo que se
quemara en un fuego apasionante.
Silver Mercant, saba, peleara a muerte, rompera las reglas e ignorara todo lmite
por aquellos que le pertenecan.
Valentn quera ser una de esas personas.

|243

El corazn de su oso estaba terco con la determinacin de ganrsela, la condujo a


la Caverna y en la calidez, alegra y caos de la fiesta arrojada por los osos
StoneWater. En esta ocasin era una fiesta grande ya que al da siguiente era fin
de semana. Su corazn se hinch.
Nadie hace mejores fiestas. El toque de Silver y la felicidad de la habitacin
suavizaron el borde del dolor persistente que rodeaba al clan.
Por alguna razn, no te veo como un juez imparcial.
Valentn sonri antes de elevar una mano pidiendo silencio. Para un clan de osos
escandalosos, se callaron rpidamente, especialmente despus de que un anciano
o tres golpearan ciertas cabezas.
Hoy celebramos el nacimiento de un nuevo compaero de clan! . Sostuvo su
mano en alto de nuevo para silenciar la segunda ronda de rugidos, esta vez
acompaada del estampar de pies. Antes de que comencemos la fiesta, sin
embargo, creo que deberamos saber el nombre de nuestro invitado de honor.
Antes de que pudiera comenzar de nuevo el ruido, aull.
Clmense! Estamos hablando de un oso recin nacido, no de uno de sus
rufianes!
Risa, seguida de ms intentos para callarlos y codos siendo hundidos en los lados
de los ruidosos.
Mantngalo a este nivel hasta que nuestro ms pequeo compaero de clan est
de vuelta en la enfermera, ordeno juro que romper algunas cabezas.
Dejando a Silver con un golpe en el trasero que caus que elevara una ceja y los
compaeros de clan listillos intentaron golpear el trasero de sus propios amantes,
gir para ir por Moira, Leo y su cachorro a la Caverna.
Fue entonces cuando la mano de Silver golpe su trasero ante la vista de todo su
clan.

|244
CAPTULO 30

EL RUIDO en esta ocasin estaba en un nivel que amenazaba con estallar el techo
de la Caverna. Ridculamente complacido, Valentn mir sobre su hombro y se
encontr con esos gloriosos ojos plata que escondan demasiado.
No puedes mantener tus manos lejos de m? Lo saba.
Su mirada se encendi en respuesta con un fuego interior.
Sintindose ms feliz que nunca, un maldito perrito bailando en su corazn, le
dijo:
Clmalos antes de que regrese con el cachorro.
Saba que cumplira con el trabajo. Clan de osos contra Silver Mercant? Ninguna
contienda.
Prob estar en lo correcto cuando cinco minutos despus regres con Mora y
Lenidas, Moira cargando al recin nacido en sus brazos. El beb estaba despierto
en aquella adormilada manera infantil, se enfoc en el rostro de Valentn el tiempo
suficiente para hacerle saber a su alfa que saba que estaba ah y feliz con l, pero
ahora pestaeaba somnolientamente contra la piel de su mam, Moira lo apret
contra su pecho, los botones de su camisa abiertos para permitirlo.
A nadie le habra importado si ella hubiera venido desnuda, los cambiantes
estaban ms cmodos con la desnudez que los humanos o los Psy; pero Moira
necesitaba permanecer caliente, as como su beb, as que estaba usando unos
pantalones trmicos sueltos y una de las enormes camisas a cuadros de su
compaero, las mangas estaban dobladas flojas sobre sus antebrazos y su cabello
en un moo desordenado.
Ella brillaba, una mujer que resplandeca con amor.
Oooh. El bajo sonido de asombro y deleite susurr a su alrededor desde una
horda de silenciosos osos esperando, incluidos los pequeos emocionados
gngsters.
Silver se mantuvo un poco de lado, pero cuando Valentn le mostr su mano, no
dud en unrsele, su Starlight haba compuesto su mente y se decidi por l.
Valentn no le iba a dar la espalda, quera estampar sus pies y rugir a los cielos en
desafo, slo su preocupacin alfa sobre el beb lo detuvo.
Tienen la pista, les dijo a los nuevos padres.

|245
Moira, respuesta, le sonri en respuesta a su compaero.
Diles t, cario.
Abrazando a su compaera y beb a su lado, Lenidas dijo:
La llegada prematura de nuestro cachorro nos tom un poco desprevenidos con
el nombre, pero entonces vimos su dulce rostro y la travesura muy escondida, y lo
supimos.
Bes a su compaera en la sien. StoneWater, conozcan a Danil Danusha Popov.
Enormes sonrisas rompieron cada rostro en la Caverna con excepcin de la de
Silver, ella miraba al beb con absorto cuidado. Cuando Moira le pas al infante a
Valentn y l se arrodill para que todos los curiosos pequeos osos pudieran venir
a saludar a su nuevo compaero de clan, estaba atento de su cercana, igual de
curiosa que los cachorros.
Pero cuando ms cuerpos pequeos se apretaron cerca, se movi para darles
espacio. Algunos deditos se atrevieron a tocar la mejilla del beb, la alegra
del recin nacido al conocer a sus compaeritos de clan estall dentro de
Valentn, el conocimiento de un alfa que no poda explicar.
Simplemente saba que el recin nacido estaba feliz de estar ah, dentro de su clan,
pero tambin supo cuando los ms pequeos comenzaron a cansarlo.
Lo pueden ver despus, le prometi a los cachorros. Ahora necesita
descansar.
Buenas noches, beb, susurraron muchas voces en unsono.
Valentn se levant y regres a sus padres al ms nuevo miembro de
StoneWater antes de escoltar a la pareja de vuelta a la enfermera. Despus de
eso se encontr con Nova.
Ven a jugar con nosotros, le dijo porque los sanadores tenan una forma de dar
y dar sin ninguna pausa. Creo que esos tres estarn felices solos por una hora o
dos.
Los ojos de Nova buscaron en su rostro.
Cmo estn?
Valentn saba que no estaba hablando sobre la joven familia. Con su sonrisa
decayendo, contest:
No esta noche, Nova.
Esta noche era de celebracin.
Esta noche Silver golpe su trasero.

|246
El recuerdo cort a travs de su renovada angustia para poner una sonrisa en su
cara.
Nova inmediatamente entrecerr sus ojos.
Qu me he perdido?
Tendrs que preguntarle a Chaos. Lanzndole un beso cuando lo fulmin con
la mirada, sali de su oficina. Te veo luego, Evanator.
Ella amenaz con lanzarle suministros mdicos a su cabeza, slo lo hizo sonrer
an ms mientras regresaba a la Caverna y a Silver, quien estaba sentada en un
semicrculo de cachorros asombrados, edades de tres a siete. El nivel de ruido en el
resto de la Caverna, la fiesta en pleno apogeo, le impidi escuchar su conversacin
hasta que estaba a tan slo medio metro.
de verdad no tenan permitido sonrer? Nurlan pregunt en un susurro
asombrado.
No, Silver le respondi. En el Silencio nadie tiene permitido sonrer, rer o
llorar.
Y si estabas herida? otra pequea voz pregunt.
No importaba, todos esperaban que controlaras tu reaccin y no lloraras o
podras traicionar tus emociones.
Una pequea mano se pos en la rodilla de Silver.
Llorabas por dentro?
Los ojos de Silver se posaron en el rostro del que haba hablado.
Eres muy inteligente. Cul es tu nombre?
Svetlana Valeria Kuznetsov, fue la cuidadosa respuesta. Mayormente
soy Sveta. Mi mam, pap y Mishka me dicen mucho Svetulia.
S, Sveta, cuando era pequea lloraba por dentro porque dola esconder mis
emociones, Silver le dijo con una honestidad cortante que la haca ms osa de lo
que saba. Pero despus de un tiempo, aprend a tampoco llorar por dentro.
Eso suena triste. La expresin de Dima era afligida.
Era todo lo que conoca, as como ser un oso cambiante es todo lo que conocen.
Ceos pensativos aparecieron en muchos rostros.
Ahora te gusta ser ruidosa? Sveta pregunt despus de una larga pausa.
Ruidosa?
Ya que antes eras Silenciosa?

|247
Oh, ya veo. Silver se tom un momento para considerar la pregunta. La
emocin, ser ruidosa, es nuevo para m. Pero s, creo que me gusta ser ruidosa.
El mundo, con emociones en l, es un lugar con una belleza eclctica, a pesar de la
clara desventaja de perder el poder del raciocinio puro.
Hablas gracioso, Arkasha ofreci. Aun as me gustas.
Gracias. Tambin me gustas.
Y yo? preguntaron varias voces.
Todos ustedes. Han sido muy amables recibindome.
Un arcoris de sonrisas, pura inocente alegra.
Ahora, dijo Silver ponindose de pie. Creo que deberan ir a unirse a la
fiesta.
Valentn fue antes de que los cachorros pudieran envolverla con abrazos.
Atrapndolos en sus brazos con un gruido que los hizo chillar, los abraz, bes y
jug con ellos hasta que corrieron a la mesa de postres. Nadie sera tan estricto
esta noche hasta que fuera mejor detenerlos de comer en algn punto para que no
se convirtieran en monstruos de azcar.
Eres buena con las pequeas bestias, le dijo a Silver, poniendo su mano sobre
su cadera slo porque poda.
Los nios son nios, pero Sveta es muy perceptiva, no es la primera vez que la
escucho hacer una pregunta incisiva para un nio de su edad. Le has hecho una
prueba de empata?
Valentn rasc su mandbula. Un poder psquico?
Los Psy se han casado con otras especies en el preSilencio. Los genes nadan en
la gran piscina gentica.
Siempre he sabido que era sensitiva, que tengo que tener extra cuidado con
ella , incluso con sus pequeos amigos gngsters, Sveta siempre haba sido la
que cuidaba de ellos pero me imagin que significaba que era un beb sanador.
Nova tambin piensa lo mismo.
Interesante. Silver arregl el cuello de su camisa. La empata puede estar
presente en todos los cambiantes sanadores. Hay tantas cosas que las razas
desconocen sobre la otra porque el Silencio nos dividi en tres.
Valentn gir para que pudiera consentirlo, as todos pudieran verlo. No, no era
sutil. Era un oso. No s si todo haya sido el Silencio, le dijo mientras alisaba
una arruga. Los cambiantes hacemos un buen trabajo quedndonos en nuestras

|248
cuevas. La estructura cerrada de manadas y clanes les dan su fuerza, pero
tambin impiden que extraos puedan pasar.
La msica tom vida, un ritmo pesado.
Incapaz de esperar a tener a Silver en sus brazos, Valentn la atrap en un baile.
Se asegur de mantener su espalda hacia una pared, as las personas no podran
chocar contra ella, el tamao de su cuerpo su escudo viviente. Su recompensa fue
tenerla deliciosamente cerca, hasta que su oso rod en su esencia como un
cachorro.
Te mueves como si hubieras nacido para moverte contra m, Starlight, le
murmur en su odo. Estaremos tan jodidamente bien estando desnudos
juntos.

Silver corri su mano hacia arriba por la camisa de Valentn, abriendo un botn,
dos. Sus dedos curvados en el puado de vello debajo. Se pregunt cmo sera
frotar sus pechos desnudos contra su frescura.
Silver. Cejas oscuras reunindose con ojos nix, su expresin severa. Detn
esto u olvidar ser un oso caballero y comenzar a devorarte.
El gruido vibr contra la punta de sus dedos, hizo a sus pechos doler. Est
bien.
Est bien? Con sus ojos volvindose mbar, la fulmin con la mirada.
Tienes una terrible sincronizacin. Retrocedi, tom su cabeza con ambas
manos y mir a sus ojos. Soy un alfa, Starlichka. Todava no puedo irme de la
fiesta.
Podemos regresar despus. Una urgencia tir de ella. Un pnico sin nombre le
dijo que tena que tomar esta oportunidad antes de que se le fuera de las manos,
un conocimiento comenzaba a vibrar en el fondo de su mente, una vibracin que
no quera escuchar.
Su expresin se volvi perceptiva, le record que este salvaje y afectuoso oso
tambin era un gran oponente en el terreno de negocios, Valentn busc en su
mirada. Qu est mal?
Estoy ansiosa por experimentar los privilegios ntimos de piel.

|249
Ests mintindome, Starlight, le dijo sin esforzarse en esconder el dolor que
ese hecho le ocasionaba.
Y Silver aprendi que su dolor era un golpe a su propio corazn. Es una mentira
de omisin, le susurr, sus cuerpos y mentes atrapados en un mundo ntimo
rodeado de truenos de celebracin osezna. Te dir el resto despus. Cuando
no mancillara el recuerdo, cuando no rompiera el momento en irregulares
esquirlas.
Tomar eso.
No esperara menos. Desliz sus brazos alrededor de su calidez, coloc su
mejilla contra su hombro, su estatura siendo perfecta para la de l.
La envolvi en la calidez de su abrazo, una mano deslizndose por su espalda y la
otra ms abajo, de nuevo hasta sus curvas inferiores, slo que en esta ocasin no
era sexual. Era la posesiva y protegida spera forma de Valentn, una forma de la
que ya se haba acostumbrado.
Te ests sobrecargando? , le pregunt mientras el sonido del latir de
su corazn se converta en su ancla. No te atrevas a mentirme sobre eso,
moyo solnyshko. Si haces que te hiera, nunca te lo perdonar.
Silver cre otra capa desesperada en su escudo. Lo tengo bajo control. No era
una mentira. No todava.
Hundindose en este instante donde era libre de la caja que la salv y al mismo
tiempo la encerr, aclar su mente de todos sus pensamientos, su atencin
solamente en el salvaje y hermoso hombre que la llamaba su luz de sol y vea luz
de estrellas en sus ojos.
El latido continuo de su enorme corazn.
La cruda calidez de un cuerpo que la protegera de cualquier amenaza.
La tierra y las plantas de su esencia tan familiares para ella que ahora las buscaba
cuando lo extraaba.
La celebracin ruidosa del clan era msica de fondo, gritos y pisadas parte de un
todo.
Entonces vino el toque de unos pequeos dedos en su pierna.
Sobresaltada, Silver mir hacia abajo y se encontr con Barnacle; estaba vestido en
unos pantalones azul oscuro y una camisa negra manchada de comida. Podra
tener este baile? pregunt en tan perfecta educacin y enunciacin, que saba
que estaba repitiendo las palabras que alguien le haba enseado.

|250
Aunque Silver quera ahogarse en Valentn y construir recuerdos de toda una vida
en un momento, el no herir el corazn del nio tom prioridad. Haba tomado la
misma decisin en el Silencio, incluso entonces lo haba justificado diciendo que el
nio era ms vulnerable y necesitaba mayor atencin.
Me temo que, le dijo al oso que la sostendra para siempre si as se lo peda.
Tengo una mejor oferta.
Valentn le hizo una mueca al pequeo intruso.
Tratas de robar a mi chica, Dima?
Lanzando sus brazos, el pequeo de tres aos hizo una excelente imitacin de un
rugido de oso. Riendo en un abierto orgullo que hizo a Dima pavonearse, Valentn
solt a Silver.
Regresar a reclamar lo que es mo, Starlight.
La promesa sonaba con el poder de un alfa.
Un segundo despus, fue atrapado por un compaero de clan sosteniendo una
copa de champagne mientras Dima sostena las manos de Silver y ambos
bailaban. Silver escuch susurros provenientes de los rboles alejados del sonido
retumbante de la Caverna.
Todava no, le dijo a su mente. Dame un poco ms de tiempo. Slo un poco ms. El
suficiente como para construir recuerdos que le duraran las dcadas de Silencio
que venan.

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CAPTULO 31

Querida Ta Rita,
Estoy a punto de compartir privilegios ntimos de piel por primera vez con un gran oso
dominante. Algn consejo?
~ Emocionada Noosa

Querida Emocionada Noosa,


Cancela todos tus compromisos por las siguientes cuatro semanas y preprate para el
rodeo.
~ Ta Rita
Del ejemplar de Febrero 2080 de la revista Mujer Salvaje:

Privilegios de Piel, Estilo & Sofisticacin Primitiva

ERA MEDIA NOCHE cuando Valentn pudo escaparse por fin, para ese entonces
sus tendencias de caballero se haban vuelto tan delgadas, que podra estar
aterrorizado de asustar a su compaera, si esa compaera no fuese Silver Mercant,
quien era tan dura como el acero y le respondi con un firme s cuando le pregunt
si estaba lista para una noche de salvaje libertinaje.
Entonces le golpe de nuevo el trasero.
Su polla amenaz con partirse en dos si pronto no senta sus dedos posesivos
contra su piel, no la llev a su habitacin, sino a la de ella. As ella estara ms
cmoda. As le permitira hacerle incluso ms cosas traviesas y sexis.
Tena planes para devorarla de la cabeza a los pies y regresar segundos despus.
Cerrando la puerta con llave detrs de l, se deshizo de sus botas y calcetines y
comenz a desbotonarse la camisa. Los ojos de Silver siguieron cada movimiento y
en un momento estaba ah, rompiendo los lados de su camisa y quitndola de sus
hombros. Cay al piso en un suave murmuro que apenas escuch sobre el latido
de su corazn.
Amo la manera en la que te sientes. Silver pas sus uas sobre el vello de su
pecho, el ligero roce fue como una bandera roja para un toro. Cargndola sobre sus
brazos, se dirigi a su cama y la lanz contra la colcha. No le dijo que ella poda

|252
decirle que se detuviera en cualquier momento, si Silver Mercant quera detenerlo,
se lo hara saber bastante claro.
Quiero estas fuera, le dijo y le quit las botas, lanzndolas sobre sus hombros.
Con los ojos en l, Silver se sent y baj las manos hacia el borde del delgado
suter con copos en l. Estaba fuera un segundo despus y todo lo que l poda ver
era su sostn. Simplemente negro y sin volantes, lo hizo estallar en llamas.
Estrellndose contra la cama, la hizo recostarse, cuidadoso de que su peso y fuerza
no la lastimaran.
Era un oso, no un jodido salvaje.
Tienes tetas espectaculares, le dijo con sus filtros apagados y una mano
ahuecando el cremoso pecho a travs de su sostn.
Se arque bajo su mano. l apret ms. Ella se estremeci, sus ojos volvindose
negros. Pero como no le dijo que se detuviera, concluy que en esta ocasin la
obsidiana era una buena seal. Tomando su mandbula con su mano libre,
presion su boca contra la suya, su beso todo lengua y demandante. Silver le
devolvi todo lo que tena envolviendo sus brazos y piernas a su alrededor y
cepillando su lengua contra la de l.
Gimiendo, presion su ereccin contra el centro de sus muslos. Te voy a joder
tan duro, Starlight.
La respuesta de Silver fue morderle su labio inferior.
Sus filtros, tambin, estaban claramente apagados.
Su pecho vibraba con placer ante el hecho de que su compaera estaba tan loca
por l como l por ella; se levant, rompiendo su agarre para poder desgarrar sus
pantalones. Literalmente los desgarr, la tela rompindose bajo sus garras y
duros tirones. Sus pantaletas tambin eran negras. Las dej por el momento
porque le gustaba cmo el negro contrastaba contra su piel cremosa.
Tirando los restos de los pantalones, corri sus manos hacia arriba por sus
piernas. Con ojos oscuros y misteriosos, Silver habl:
Qutate los pantalones. Era una demanda. Le gust.
Jugando con ella, se alz a s mismo sobre sus brazos y se arrodill como si se fuera
a levantar.
Oblgame, la ret contra sus labios.
Silver golpe con sus piernas, sorprendindolo sobre su espalda.

|253
Dnde aprendiste a hacer eso? le pregunt feliz de ser tumbado porque eso
quera decir que sus manos estaban en la cinturilla de sus pantalones. O Bozhe!1
Los dedos de Silver tocaban su polla mientras trabajaba.
Sin hacer ningn intento para ocultar su deseo, slo la mir.
El hecho de que no sea una persona fsica, no significa que no s cmo
defenderme cuando se presenta la necesidad, las fras palabras resultaban
extraas con el rubor en su piel, la esencia de su excitacin llenaba el aire.
Oh, creo que eres una persona muy fsica, Starlight. Sin el Silencio, Silver
Mercant era una osa debajo de su piel.
As lo prob cuando le quit sus pantalones para revelar los cortos bxers negros
que usaba debajo. Le permiti quitarle los pantalones y tirarlos hacia un lado
antes de que retomara el control, volvindola sobre su espalda y dndole un
beso mojado en su cuello. Su respuesta fueron uas cavando en su espalda.
Te gusta mi lengua, moyo solnyshko? le pregunt acariciando su cuerpo.
Djame mostrarte qu ms puedo hacer con ella.
Quitndole su sostn con ms cuidado del que demostr a sus pantalones, le
gustaba ese sostn y cmo se vea con l puesto, lo lanz a un lado y llen sus
manos con la generosidad de sus pechos. Sus pezones eran de un rosa oscuro e
hicieron su boca agua. Nadie podra resistir la tentacin cuando esa tentacin fuese
Silver, su Silver, baj su cabeza y tom el festn. Su gemido fue afilado, sus manos
apretando fuerte su cabello y su cuerpo girando bajo el suyo.
Chupando no slo su pezn, sino tambin parte de su pecho en su boca, ara su
piel con los dientes y luego pas su lengua sobre la pequea herida. Cuando
repiti la caricia con el otro pecho, su mano apretando y acariciando el pecho que
estaba mojado por su boca, Silver le dijo:
Quiero morderte. Las palabras fueron sin aliento.
Bien. Regres a su tarea placentera. Sabes an mejor de lo que imaginaba.
Te quiero comer completa.
Las uas de Silver se enterraron en su espalda.
Haciendo un profundo y vibrante sonido en su pecho, mordi ligeramente su
pezn como castigo burln. Ella se irgui y tir de su cabello. l se rio contra ella.
S, su Starlight saba muy bien cmo tratar con su compaero oso.
Besando su camino hacia el centro de su cuerpo, lami una lnea contra la cinturilla
de sus pantaletas. Le tom un segundo deshacerse de ese impedimento. Dos
rpidos golpes con sus garras y estaba listo.

|254
No tengo tantas ropas, Silver le record mientras pona uno de sus muslos
sobre su hombro.
Deja de usar pantaletas. Problema resuelto. Antes de que respondiera a su
muy sensible sugerencia, l se rindi a la compulsin de probar el ertico almizcle
de ella y, poniendo el otro muslo sobre su otro hombro, enterr su rostro en su
vagina.
En esta ocasin se irgui completa y se arque fuera de la cama.
Pero no le dijo que se detuviera.
Gracias a Dios.
Valentn lami y succion de ella. Era necesidad lquida y una suavidad delicada
tan intoxicante que su cabeza daba vueltas. Para el momento en el que intent
deslizar un dedo en su vaina, estaba tan mojada que no tuvo ningn problema.
Excepto por un hecho.
Chert vozmi. Ests tan apretada. Mir hacia arriba con una mueca, la
vio mirando hacia abajo.
Lamiendo sus labios, su aliento saliendo en jadeos, le dijo:
No tena planeado en tener relaciones sexuales con un oso sobre dotado o me
habra preparado.
l se ri-gru, embelesado con ella.
S, estoy sobre dotado. Me alegro que lo hayas notado. Su oso se pavone,
orgulloso de s mismo. Ahora hay que asegurarnos de que me puedas tomar una
y otra vez. Sumergiendo su cabeza, procedi a hacer lo mejor que pudiera para
volver a su compaera delirantemente loca. Tan loca que tal vez bajara sus
escudos que les impedan emparejarse.
Estaba abierto a ella en todas las maneras posibles.
Sus muslos temblaron, su vagina apretndose sobre su lengua y la gruesa intrusin
de sus dedos, su grito de placer lo suficientemente alto para complacer su corazn
primitivo, pero apenas estaba comenzando. Alejndose de su delicioso blando
cuerpo, bes cada centmetro por el que pasaba, rozando su barba contra ella para
marcarla. Acarici sus pechos porque poda y bes profunda y calientemente su ya
hinchada boca.
Puedo probarme en tus labios.
Su voz ronca era como una banda alrededor de su polla que la apretaba sin piedad.

|255
Sabes igual que la mejor clase de miel, le dijo antes de hacer un camino hacia
abajo.
En esta ocasin, tena un curso en especfico.
Us sus dientes con los delicados pliegues de su vagina, empuj sus dedos con un
poco ms de fuerza y los extendi en su interior para prepararla para la intrusin
de su polla.
Se vino una vez ms gritando, dos de sus dedos en su interior, las yemas
presionando un punto que era su especialidad aprender como un hombre joven
que era lo suficientemente grande que incluso las osas le daban una mirada de
recelo. Todo haba sido por esto, para estar seguro de que podra complacer a su
esbelta compaera con sus msculos internos apretados, sus ojos de media noche y
su vagina tan, pero tan mojada por l.
Arrodillndose despus de una ltima lamida posesiva, logr quitarse sus bxers y
levant sus muslos, sus rodillas sobre sus brazos.
Lista? la ansiosa cabeza de su polla empujaba hacia el abrasador calor de
ella.
Joder, lo iba a perder.
Silver levant ambos brazos sobre su cabeza, sus pechos burlndose de l y
sonri.
Hazlo.
La mente de Valentn hizo cortocircuito. Lo nico que le impidi entrar en ella
como un caverncola fue el conocimiento de que era su primera vez. Abriendo ms
sus piernas, empuj en ella, dentro y sin piedad. Se congel en el instante en el que
un gesto de dolor cruz sus facciones.
No?
He dicho, le gru, hazlo!
Grundole, lo hizo, empujando duro y profundo. Su jadeo se perdi en su fuerte
gemido de placer doloroso.
Tu vagina es tan apretada alrededor de mi polla.
Ella apret an ms sus msculos.
Malvada, eres malvada, Starlichka. Soltando sus muslos, se movi para
sostenerse sobre ella.
Envolvi sus piernas a su alrededor.

|256
Le un artculo en una revista que encontr en la Caverna que deca que a los
hombres les gusta cuando las mujeres hacen eso durante los privilegios de piel
sexuales.
A este hombre le gustan, excepto cuando est a punto de correrse con una sola
estocada. Besndola, se retir tal vez cinco centmetros y regres. Y la malvada,
malvada mujer en la cama, lo apret fuerte una vez ms.
Valentn solamente era un oso. Lo perdi, saliendo y entrando en dos fuertes y
rpidas estocadas antes de que su espina dorsal se bloqueara y explotara dentro de
ella en un torrente de calor lquido.

Silver haba tomado una decisin consciente de romper deliberadamente los


ltimos muros del Silencio y afrontar las consecuencias. Haba sabido que no le
importara afrontar dichas consecuencias despus de la anterior sobrecarga. An
con ese conocimiento, todava se sentia como si su mente hubiera explotado,
fragmentos sangrientos cavando en ella.
No le importaba.
No cuando poda sentir contra ella el latir del corazn de Valentn, su cuerpo
pesado. Apenas poda respirar, pero no haca ninguna diferencia para ella porque
ahora lo entenda, entenda que el sexo no era lo que complicaba las cosas.
Esto, lo que haba hecho con su oso, no tena nada qu ver con una
simple interaccin fsica.
Solnyshko moyo. Un beso en la humedad de su cuello mientras deca aquellas
speras palabras y su significado se profundizaba en una cruda intimidad con un
simple cambio en el orden.Sol de mi corazn. Rayo de luz de mi vida.
Las apasionadas y romnticas palabras de su musculoso y honesto oso golpearon
directo a su alma, le hicieron buscar palabras para decirlas de vuelta. Ella no era
como Valentn, no siempre saba cmo demostrar su amor.
Valyusha, le dijo, entonces se detuvo, el poder de lo que senta por l la
ahogaba.
Pero l levant su cabeza y sonri.
Dilo de nuevo. Me gusta.

|257
Valyusha, le dijo, sus siguientes palabras viniendo desde lo profundo de su
psique, palabras que chocaban contra toda razn y sentido. Mi Valyusha.
Salvajes ojos mbar con deleite al descubierto, Valentn rod fuera de ella,
rompiendo su conexin ntima. La soledad fue repentina, inesperada pero breve, la
atraa contra su pecho antes de que lo sintiera. Se movi hasta estar encima de l y
poda mirar directo a su rostro. Sus ojos con prpados pesados, su piel enrojecida y
sus labios curvados.
Das fuertes golpes, Starlight.
Y pensar que slo soy una principiante. Su falta de experiencia se demostr
con un picor entre sus piernas, un intrigante murmullo de placer y dolor que la
hacan sentir usada en una forma que se senta correcta porque ella tambin haba
usado a Valentn, pero ninguno lo haba hecho para causar dolor o para tomar ms
de lo que era dado libremente.
Un intercambio justo para el que ninguno mantena una puntuacin.
Valentn se haba enfocado casi exclusivamente en el placer de ella.
Planeo aprender a llevarte al punto mximo como lo hiciste conmigo. Tendra
que avanzar a la velocidad de la luz, el tiempo derramndose de sus manos como
si fuese agua.
Starlight, ya haces eso con slo existir. Valentn desliz su mano por su
espalda y ms abajo. Tienes un trasero de calidad. Ya te lo haba dicho?
Puedes decrmelo cada vez que quieras, se lo dijo para observar sus ojos
llenarse de risa mientras su propio corazn dola. No saba que ese rgano pudiera
hacerlo bajo el peso de las emociones. Dola.
La risa de Valentn de desvaneci ante su codiciosa mirada.
Habla conmigo. Qu te tiene tan triste?
Tristeza.
Una palabra tan simple. Una palabra tan ponderosa.
El dolor en su corazn se hizo ms profundo, ms duro, ms oscuro.
No confo tan fcilmente.
Me lo he imaginado despus de la milsima vez que me observaste con esa
mirada de te conozco cuando aparezco para saludar.
Sus labios queran curvarse. Por qu hara esa reaccin fsica por un sentimiento
de diversin? No que fuese a cambiar algo. No poda apretar lo suficientemente
fuerte sus manos para detener los segundos siguientes.

|258
Pero, susurr, he aprendido algo sobre ti desde la primera vez que nos
conocimos.
Qu? un sonido de vibracin contra ella, su mano aun en su trasero y su
pesado musculoso cuerpo un muro de calor lleno de un poder primario que nunca
se pondra en su contra.
Se encontr con la intensa oscuridad de su mirada. Ahora poda leer aquellos ojos,
leerlos tan claramente que se pregunt cmo es que alguna vez pens que eran
impenetrables. Lo que vio hizo a sus propios ojos arder en otra inexplicable
respuesta emocional.
He aprendido que mi Valyusha no me miente. Algunas veces no me dir cosas, y
en otras ocasiones me dir un poco, pero no mentir.
Una mueca.
Parezco un durak? Por supuesto que no le mentir a mi compaera.
No pele contra su reclamo, tambin lo sentia, la sensacin de que ella era el
candado para su llave, o tal vez era el caso de dos llaves que mutuamente abran el
alma del otro.
Sabes qu tan extraordinario te convierte en mi mundo? era un regalo
ms all del entendimiento. Confo en mi familia, pero slo confo en que
Abuela y Arwen nunca me mentirn.
Lneas aparecieron en su frente.
Pero la familia es sobre lealtad.
Somos sombras en la Red, las mentiras son parte de nuestro lxico.
La mueca de Valentn se hizo ms pronunciada.
No me mientas, Starlichka. Era una orden. Ni siquiera por omisin. Nunca
ms.
Nunca, le prometi tocando su mandbula con la punta de sus dedos. Te
doy mi palabra.
Silver, al igual que su abuela, daba su palabra tan rara vez que una vez que la daba
no la rompa. Mientras recordara y su mente funcionara, mantendra su palabra
incluso si ya no pudiera entender el por qu la haba dado.
No te mentir, Valentn, no mientras viva.
Valentn hizo ese gruido profundo en su pecho que tuvo a su mano vibrando
donde tocaba su piel.

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Dime lo que no me ests diciendo, demand. Pelear a tu lado contra todos
tus monstruos, solnyshko moyo. Solamente debes enumerarlos.
A su lado, no por ella. S, este oso alfa la comprenda como nadie ms lo haba
hecho, y ella estaba a punto de romper ese enorme corazn que tena porque ni
siquiera su oso podra pelear contra este monstruo.
Las personas hablan sobre los dones de los Psy, los poderes de los Psy.
Durante un siglo, los lderes de la raza Psy se aseguraron que cuando otros
pensaran en ellos, pensaran en poder. Incluso despus de los brotes cuando los
Psy se convirtieron en asesinos sin pensamientos, la mayora de las personas
creyeron que simplemente fuimos vctimas de un virus mental. Mala suerte, pero
no la suficiente para disminuir el aura del poder Psy.
Cmo podra ser de otra manera cuando Kaleb era un smbolo viviente de ese
poder, cuando las Flechas fueron hroes usando sus habilidades violentas para
ayudar en lugar de daar, cuando los PsyM continuaron diagnosticando
incontables enfermedades y los Es abrieron sus corazones a todos los que los
necesitaran?
Cul es el otro lado? Valentn hizo un puo con la mano en su cabello,
un gran depredador que morira por ella. Eso es lo que intentas decirme, no
es verdad, Starlichka? Que esto no es slo sobre dones y poderes.
S. Silver se pregunt si saba que no slo morira por l, sino que tambin
matara por l. Los Mercants tenan pocos lmites cuando amaban. Pero aquella
mujer feroz, la que sentia la pasin de sus ancestros, pronto sera borrada de la
tierra. De lo que nadie nunca habla es sobre las maldiciones entre los dones.

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CAPTULO 32

Aun tan joven, es claro que Silver posee la inteligencia, espritu y fortaleza para liderar
esta familia cuando me haya ido, pero no podr hacerlo si est muerta. Debo encontrar la
manera de mantenerla con vida.
Entrada del diario personal de Ena Mercant (7 de marzo, 2057)

VALENTN PAS su mano sobre su cabello, su atencin una ola dominante.


Ya no haba ms tiempo para retrasarlo, no ms tiempo para la esperanza de un
milagro para su maldicin personal. Sabes lo que Nova est haciendo en este
momento? Est hablando con Chaos sobre cmo Dima se quit sus pantalones y
corri medio desnudo esta maana slo porque era divertido. Cada tanto se
detena y haca un baile del trasero. Nova no poda atraparlo porque se parta
de la risa.
El chico tena un punto, Valentn murmur. Es divertido correr por ah sin
pantalones, pero yo me habra jugado todo y tambin me hubiera quitado la
camisa.
A pesar de las ligeras palabras de Valentn, sus labios no estaban curvados y sus
ojos mbar carecan de brillo su aguda percepcin lo haba notado. Cmo es
posible que los escuches? le pregunt con sus msculos tensndose. Tengo
un mucho mejor sentido del odo de lo que un Psy podra tener, y no puedo
escuchar ni una palabra de su conversacin.
Eso es porque est tomando lugar fuera en el bosque donde ambos pasean bajo
la luna mientras su cachorro duerme, siendo cuidado por sus abuelos. Una
pausa. Tus padres?
Sacudi su cabeza mientras una sombra cruzaba su rostro. Mi padre est muerto.
Mi madre prefiere el bosque. Cortas palabras que decan demasiado y a la vez
no. Deben ser los padres de Chaos, acaban de llegar esta maana despus de
visitar a su hermana en las Rockies1, se emparej con un oso grizzly. Los grizzlies
son criaturas con mal temperamento.
Silver tena tantas preguntas, pero esta noche ella era la que contaba los secretos.
Tambin puedo escuchar a uno de tus centinelas enviando un reporte a Pavel.
El sinvergenza est a cargo de la vigilancia esta noche. Valentn la bes lenta
y profundamente como si la saboreara antes de voltearlos y que ella estuviera

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debajo de la fuerza de su cuerpo. La sper audicin no suena como una
maldicin, es considerada una fortaleza por los cambiantes.
Tambin la considerara una fortaleza si pudiera controlarla. Presion ambas
manos contra sus odos. Esto es lo que haca cuando era nia y mi abuela bajaba
los escudos secundarios que tena a mi alrededor. Ya tena mis escudos telepticos
y no comprenda por qu me presionaba para crear escudos de grado militar tan
fuertes que eran de titanio. Silver siempre haba tenido una fuerte voluntad.
Abuela nunca quiso hacerlo, Silver le dijo a Valentn porque era importante
que lo supiera pero ella no tena opcin. Deba conocer mi gran debilidad as
podra protegerme. Pens de nuevo en la nia que haba sido. Gritaba, gritaba
y gritaba hasta que perda mi voz.
La expresin de Valentn se hizo ominosamente oscura.

Ena
Le dola ms que a m, aunque nunca lo admiti. Silver lo saba, era ella la que
despertaba acunada en el regazo de su abuela siendo arrullada como una nia
pequea. Ella no tena eleccin, deba comprender el peligro porque, como
puedes ver, a diferencia de los que poseen un odo normal, aquellos de la
designacin TpA no pueden bloquear el sonido tapndose los odos.
El rostro de Valentn estaba lleno de lneas, su voz tan spera que apenas era
humana.
A por audio?
S. Cepill su cabello incontrolable. El sonido que escucho proviene de
una va psquica. Nadie conoce realmente cmo es que lo traduce a un sonido;
los audio telpatas son tan poco frecuentes que la informacin de esa
subdesignacin no existe. Cul era el punto cuando era considerado una
sentencia de muerte desde el principio?
Ests diciendo que el sonido te abrumar si permites caer tus escudos?
Eso es lo que le pasa a cualquier telpata puro que baja sus escudos. Un rugir
de ruidos chocantes. El ruido teleptico del mundo es un caos, dependiendo de
la fuerza del telpata y de la cantidad de personas sin escudos en la cercana,
podra significar ser abrumado por dcimas, cientos o miles de mentes. Millones
de pensamientos al azar, ningn significado o razn de ser.
Valentn la bes de Nuevo, su pecho vibrando por la agitacin de su oso, su voz se
hizo ms primitiva.

|262
As como si un oso cambiante estuviera en un ambiente extremadamente lleno
de aromas. Encierra a uno de nosotros en una perfumera y estaremos en dolor
fsico en un corto periodo de tiempo.
Exactamente. Silver masaje sus hombros, los msculos tensos. Demasiados
datos para atravesar canales que estn ah para procesar esa informacin que
puede ser controlada por varios mtodos. Podras apretar tu nariz as como puedo
cerrar mis escudos telepticos.
Valentn asinti.
Tambin depende del grado. Silver haba tenido toda una vida para pensar
sobre ello. Si quiero utilizar mi telepata sin ser abrumada, puedo, simplemente
debo ajustar la fuerza de mis escudos.
Eso no funciona con la audio telepata. No era una pregunta, su oso alfa era
demasiado inteligente para no haberse dado cuenta hacia donde se diriga ella.
Es todo o nada. Silver empuj su cabello de nuevo slo por el simple placer de
tocarlo. Puedo bloquearlo o dejarlo abierto. Eso significa que cuando mi canal de
audio est completamente abierto, todo lo que escucho es ruido. Podra estar sola
en el medio de un bosque nacional sin ninguna mente en la cercana y no
importara. Haba hecho exactamente eso para comprobar su hiptesis.
En esa situacin, escucho el susurro de los rboles, la cada del agua, el crujido
de la tierra asentndose, cada gota de agua, cada pisada de la tierra. La
naturaleza convertida en un martillo brutal. Si no tuviera mis escudos, tomara al
menos un minuto para quebrar mi mente, la causa de la muerte un aneurisma o un
simple shock.
La mano de Valentn se tens en su cabello.
Por qu escuchas a Nova y a Chaos si bloqueas el canal de audio?
No ms tiempo. No ms esperanza.
El escudo se est haciendo pedazos. Como una pared de ladrillo con partes
faltantes. En este momento mi audio telepata est en un punto en el que puedo
usarla; a pesar de ser irregular, como un canal de radio interrumpido por esttica,
puedo escuchar conversaciones, separar una voz de otra, una hebra de sonido de
otra. Era un doloroso vistazo de lo que su habilidad pudo haber sido si no fuese
tan imposible de controlar.
Es asombroso, estoy tan consciente del mundo. El susurro del viento a travs de
los rboles, el crujido de las hojas, el escarbar de las pequeas criaturas del

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bosque, la risa de uno de tus compaeros de clan mientras corre persiguiendo a
un amigo eso es lo que sienten los cambiantes?
El mundo es msica a nuestro alrededor, su oso le dijo.
Calor quem los ojos de Silver hasta que una lgrima cay por su mejilla. Valentn
se acerc y lami la gota.
No llores, Silver Mercant. Una orden como trueno. No llores.
No saba que poda. Bes su mejilla, su mejilla, su corazn rompindose por
este hombre que movera montaas por ella. Es hermoso lo que dijiste, sobre el
mundo siendo msica a su alrededor. Acurrucndose ms cerca de l, bebi de
su contacto como si pudiera llevarlo con ella hacia la oscuridad, se ahog en su
esencia.
Valentn se acurruc de vuelta, el contacto afectuoso ocasion que ms lgrimas
cayeran. l las bes para limpiarlas, grundole para que las detuviera, pero su
toque era tierno, sus besos tan gentiles que dolan.
Por qu? pregunt al final.
Silver no necesitaba ms palabras para saber qu preguntaba.
Son las emociones. Presion su palma contra su boca cuando iba a comenzar a
decir algo.
Hacindole una mueca, lami su palma.
Quera sonrer, pero no pudo.
Por la falta de investigacin, desconozco cmo o por qu, pero la audio
telepata siempre ha estado relacionada a las emociones. En el PreSilencio, los
audio telpatas estaban considerados extintos, simplemente no podamos
sobrevivir a la niez.
Ni siquiera los ms dbiles? Valentn pregunt despus de que ella dejara
caer su mano. Aquellos que podan escuchar menos?
Era una buena pregunta, una inteligente.
Hasta donde he sido capaz de determinar, la audio telepata slo aparece como
una habilidad secundaria y en telpatas de alto gradiente. Lo que significaba
poderosos canales telepticos. El sobreviviente de mayor edad identificado en el
PreSilencio tena tres aos. Existe una alta posibilidad que los dems murieran
antes de ser identificados como TpAs.
Entonces regresa al Silencio, Valentn le dijo con palabras duras. Si te
mantiene segura y viva, deja de sentir y regresa al Silencio.

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La garganta de Silver era como cristal roto.
No puedo.
No discutas conmigo en esto. Atrap su barbilla. Regresa. Era una orden
del alfa, una tormenta salvaje en sus ojos. Prefiero tener una fra Silver viva y
bien que una sensible y amorosa Silver muerta en una caja. Lo vas a apagar. S
quien eras antes de decidir bajar tus escudos.
Lo amaba tanto.
Silver nunca haba entendido verdaderamente al amor antes de ese instante, una
cuerda envolvindose apretadamente en su alma. Con ese potente vistazo, vio los
otros trozos de amor en su corazn. Por Arwen. Por su abuela. Incluso por sus
padres. Todos brillando intensamente. Todos imposibles de romper.
Se de nuevo fra, Starlight. Las palabras de Valentn eran inflexibles, pero el
dolor en su gran cuerpo una negra turbulencia. Regresa.
Ahuec su rostro en sus manos, su barbilla rasposa contra sus palmas una
sensacin familiar.
No estoy siendo terca, Mishka. Us el apodo familiar como una burla gentil,
pero no haba alegra en su interior. Me he dado cuenta durante la pasada hora
que no puedo. El conocimiento hundindose en ella como una lenta ola que era
inamovible.
Por qu? Una dura demanda. Antes estabas bien.
Antes? Se ri, el sonido fracturado pero conteniendo un humor que l
le ense a sentir. Antes abra mi puerta a un oso alfa y tena
conversaciones con l cuando deba llamar a seguridad. En su lugar, una
parte de ella esperaba por ese fuerte toque. Un verdadero individuo bajo el
Silencio no habra interactuado contigo como yo lo hice, no habra pensado
en ti cuando no te mostrabas por algunas semanas.
Estaba jugando sucio para conseguirte, Valentn le dijo girando su cabeza
para morder sus dedos como los grizzlies de mal temperamento que haba
criticado. Ests dicindome que tu Silencio se estaba rompiendo antes de que
tomaras la decisin consciente de intentar una vida sin l?
Ella asinti.
El Panal lo cambi todo. Los empticos haban creado la red para mantener
viva a la PsyNet, detener a los Psy de volverse locos, pero Es producto de la
emocin desnuda.
Puedes separarte de ella?

|265
S. Silver ya haba considerado cmo podra ser hecho. Me arriesgo a la
locura, aunque podra controlarse con pequeos toques al Panal, pero creo
que es demasiado tarde. Las fracturas en ese muro de ladrillo no podan ser
reparadas.
Ya lo haba intentado en un esfuerzo para descartar la oscura teora, slo para que
todos sus intentos fallaran. Tomando en cuenta todo lo que s sobre la audio
telepata, le dijo a su oso que era un regalo que nunca esper, la desintegracin
de mis escudos audio telepticos parecen ser una fatalidad gentica.
Tu bsqueda podra ser incorrecta.
Silver nunca haba deseado estar tan equivocada en toda su vida.
Incluso antes de que el Silencio cayera, mis escudos comenzaron a fallar bajo el
peso de la avalancha de sonido para la que mi mente est construida para
escuchar. Para escuchar, no para sobrevivir.
Slo que no vi las fracturas hasta que los niveles de sonido alcanzaron un
punto crtico. No haba otra explicacin para la profundidad del dao a sus
escudos, no haba sucedido en semanas o meses. El Panal simplemente aceler
el efecto, pero slo por unas semanas. Mis escudos siempre han estado
destinados a fallar.
Valentn se alej de ella y se baj de la cama, camin alrededor de la habitacin,
orgulloso en su desnudez. Cuando estamp sus manos contra la pared, fue cuando
una cascada de maldiciones convirti el aire en azul.
Su furia una indmita belleza, como l.
Con los ojos salvajes, su cabello volando alrededor de su rostro, se dirigi a ella y
la encerr de rodillas en la cama.

Tomando la cabeza de Silver entre sus manos y la luz de la luna de su cabello


sobre sus speras manos, Valentn le rugi. Ella no se inmut, no la jodida
Silver Mercant. Su compaera. Su dura y orgullosa compaera.
Quien morira si no descubran una manera de cortar el aumento de los gritos en
su cabeza.
Debe haber alguna manera.
Silver cerr sus manos sobre sus muecas.

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He pensado en todo.
Valentn no estaba acostumbrado a pensar en el cerebro de esa manera, pero no
era estpido, poda aprender cosas nuevas. Y tal vez alguien de fuera pudiera ver
opciones que Silver no poda. Ella era brillante, pero haba sido criada de una
manera determinada, le haban enseado ciertas cosas. Si no sientes, si
literalmente tu cerebro no pudiera sentir, podras reconstruir tus escudos?
Los ojos de Silver se oscurecieron considerndolo.
Si de verdad no pudiera sentir, no habra necesidad de los escudos. La audio
telepata est ligada a las emociones, recuerdas? Esa es la razn por la que pudo
existir durante el Silencio, siempre hemos tenido la capacidad para sentir las
emociones, incluso si nos entrenamos para no responder a ellas.
Valentn apret sus ojos cerrados, su oso intentando dar sentido a todo ese mundo
desconocido. Piensa, Valentn. Abri sus ojos.
Es posible detener fsicamente a tu cerebro de procesar las emociones?
Odiaba que estuviera hablando de mutilarla, pero demonios, si eso la mantendra
viva, considerara cualquier cosa.
Si eso fuese posible, Silver dijo sin ningn asomo de ira, su tono gentil de una
manera que nunca haba escuchado, el Consejo Psy lo habra hecho tiempo atrs.
El Consejo Psy.
Un chip para forzar el Silencio a nivel biolgico.
El corazn de Valentn tron.
La cientfica que se emparej con un leopardo en la manada de Lucas Hunter.
Una mujer con asombrosos ojos azules grisceos contra una piel de un caf
profundo, su cabello una salvaje mata de rizos negros. Ella lo hizo pblico en la
radio. Un acto de rebelin que casi haba colapsado al Silencio. Habl sobre el
Consejo queriendo usar un chip para convertir a las personas al Silencio.
Silver se enderez sobre sus rodillas, la tristeza alejndose de su rostro para ser
reemplazada por aguda concentracin.
Ashaya Aleine? Su tono estaba mejor, ms como su inteligente y fuerte
Starlichka.
S, ella. Alguna vez le hablaste de tu audio telepata?
No, pero mi abuela pudo conseguir acceso a informacin sobre el chip. No
estaba diseado para reparar un error en el cerebro, estaba diseado para sofocar
las emociones naturales y crear una mente colmena.
Valentn poda verla teniendo problemas para explicar.

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Es como una esfera perfectamente diseada para cercar una flor. Una
construccin con exquisitos y precisos detalles. Pero si la flor tiene una forma
diferente, si ya no tiene ptalos o le falta alguno, la esfera ya no podr cercarla sin
hacer dao.
Podra incluso cortar ptalos o romper en dos una parte crucial.
Dime que no te acabas de decir a ti misma rota. La furia lo tena
lanzndole dagas por los ojos.
Silver elev una ceja, cada pulgada de una reina.
Estoy perfectamente formada, Alfa Nikolaev.
Sonriendo, le bes la vida fuera, tumbndola en la cama para ponerse encima.
sa es mi Starlight.
Con fra expresin lo toc con manos posesivas, halando su cabello en una forma
que hizo a su oso engredo.
No tengo problemas con quien soy, he arreglado todas las partes de m y ya no
son crticas para la jodida Silver Mercant.
Su oso la adoraba. El hombre la amaba ms all de lo que poda soportar.
Simplemente intentaba explicar por qu un chip diseado para el 99% de las
mentes podra no funcionar en el uno por ciento que no encajan con el molde de lo
considerado normal.
Valentn comprendi lo que estaba diciendo, pero tambin entendi otro
factor crtico.
Los Mercants son todo sobre secretos, correcto?
Esa es una estimacin justa Su tono era ligeramente sospechoso.
Lo que hizo ampliar su sonrisa, los compaeros osos regularmente tenan ese tono
en sus voces.
As que s, moyo solnyshko, que nunca consideraste preguntarle a la
Dra. Aleine si podra modificar su chip original para que funcionara en tu
cerebro. Supo, por su rostro, que haba dado en el blanco. Hacer eso pudo
exponer la vulnerabilidad de un Mercant, y los Mercants no se exponen si pueden
evitarlo.
De nuevo, para un oso que niega inters en la poltica, tienes una idea de ella.
Le mordi su barbilla.
Deja de ser malvada.

|268
Ella se ri. Starlight de verdad se haba redo. Fue corto y termin casi al
instante, su mano sobre su boca, pero l haba escuchado y era el ms hermoso
sonido en el universo.
Hazlo de nuevo, le susurr.
Con los ojos abiertos, le dijo:
Me re?
Eres una diosa cuando res. Infiernos, era impresionante sin importar nada,
pero cuando se rea, se senta como si pudiese conquistar el mundo.
Con los ojos aun ampliamente abiertos, pas dedos dudosos sobre sus propios
labios. La calidez que permaneca en su rostro la haca brillar.
Ests en lo correcto. Nunca he considerado contactar a la Dra. Aleine o a su
gemela.
Su gemela?
Idnticas en todo excepto en que Amara es una psicpata. Siempre han hecho
sus ms brillantes trabajos juntas. El brill cay. Los rebeldes hicieron volar el
laboratorio original. Ashaya destruy sus propios archivos. Toda informacin
sobre el chip ya no existe.
Crees que ha desaparecido de su mente?

|269
CAPTULO 33

Traducido por Mar.


Corregido por Frey.

No hace mucho, un ataque a mi laboratorio puso el desarrollo del implante de


nuevo a un punto muerto. Pero puede reconstruirse. No soy la nica cientfica con
capacidad para hacer el trabajo.
Transcripcin extrada de una comunicacin de Ashaya Aleine
(Junio de 2080)

LA PREGUNTA DE VALENTIN DIO VUELTAS en el cerebro de


Silver.
Ashaya y Amara tenan dos de las mentes ms brillantes del mundo. Ellas no
habran olvidado nada, aunque hubieran decidido no seguir su investigacin, o
ms bien, Ashaya haba tomado la decisin y Amara haba decidido aceptar la
decisin de su gemela.
Si hago esto le dijo a Valentn, si les pregunto y pueden crear un chip que
borre mis emociones, ya no ser la Silver que conoces. Ni siquiera ser la Silver que
conocas antes de que decidiera dejar caer conscientemente mis escudos.
Tena que hacerle comprender las consecuencias. Mis emociones ya estaban
comenzando a sentirse en un nivel subconsciente cuando te conoc. De lo contrario,
nunca habra peleado contigo como lo hice.
Lamentas eso?
Ni por un segundo. Le gustaba la persona que era con emociones, le gustaba la
mujer que amaba a su hermano tan profundamente y que conoca a su abuela
como algo ms que la matriarca de su familia.
Y este hombre, este cambiante salvaje... T me haces ser ms yo de lo que nunca
podra haber sido.
T me haces mejor, fue su profunda y retumbante respuesta.
Valyusha. l la hizo mejor, tambin. Mucho mejor. No puedo perder esto.
La mandbula de Valentn volvi a ponerse.

|270
Si te mantienes viva, nosotros soportaremos el golpe. Sin intentar ocultar la
angustia que desgarraba ese enorme corazn suyo, dijo: T eres la amada
hermana de
Arwen y la esperanza de Ena y la linterna de EmNet. Sobre todo, eres mi
Starlight. Tienes que sobrevivir.
Lo hars? Ella entenda ahora lo que le costara a l que ella fuera fra hacia l.
Con sus emociones eliminadas, ella no sentira el dolor. Pero l sentira cada
terrible segundo.
Mientras vivas y respires, dijo, sus ojos un mbar profundo y brillante yo
puedo soportar cualquier cosa.
Ella no respondi con otro juego de palabras esta vez, no pudo. Preguntar,
ella dijo. Con una condicin.
Siempre negociando gru. Cul es tu condicin?
Hblame del vnculo de apareamiento. Ella sinti un tirn desgarrador de l,
lo haba sentido por mucho ms tiempo de lo que ella poda admitir a s misma.
Haba luchado porque, una parte profunda de ella, haba comprendido lo
inevitable, y todo el mundo saba que los cambiantes no lo hacan bien despus de
la muerte de un compaero. Muchos no sobrevivan.
Valentn la acarici, rodendola con un calor musculoso.
Vendras a caminar conmigo?
Siempre. Mientras ella fuera ella misma, caminara a cualquier parte con
Valentn Mikhailovich Nikolaev.
Esta noche, l la llev fuera de la guarida despus de cubrirla con su sudadera y
sac su cabello de donde haba quedado atrapado contra su espalda. Tomando su
mano con la suya atraves de la caverna. Tuvieron que pasar por delante de ms
que unos cuantos osos borrachos tumbados en el suelo en su forma animal. Uno
alz la cabeza con aire atontado, golpe la pierna de Silver.
Su pelaje estaba decorado con cintas y hebillas rosadas de nia.
Silver se dej atrapar, encontr que su agarre era suave.
Vuelve a dormir dijo en tono severo.
El oso bostez y se volvi a dormir, con la mano floja mientras sus ronquidos
llenaban el aire. Recuper su pie y continu con Valentn. Quien fue sonriendo
Ves? No es un problema manejar un montn de osos ruidosos.
Por supuesto no. Soy la jodida Silver Mercant.

|271
Su risa infundi la noche con salvajismo cuando salieron del Denhome, el brazo
que apoy sobre sus hombros, clido y pesado.
T eres tambin mi Starlight.
Ella sinti que agarraba su corazn de nuevo, tan profundo y apretado.
Lo s, seor Medvezhonok1. Se frot la barbilla contra el costado de su cabeza.
Ser tu osito de peluche. Incluso me puedo poner el traje si quieres... Oh, espera.
Tengo un traje incorporado. Quieres ver?
S. El aliento perdi, se volvi hacia l. Quiero ver.
De Verdad?
Por qu suenas sorprendido? He querido ver tu forma animal desde el primer
da que nos conocimos. desde el da que irrumpi en su vida, grande, descarado
e irritante.
Nunca lo dijiste, le acus con un tono malhumorado.
Me gusta pararte tus grandes pies.
Has estado hablando con mis hermanas. l ri de nuevo, tan clido y generoso
e imposible de ofender, a menos que insultara a alguien a quien amaba. Por ese
insulto, te golpeara en el piso. Pero nunca ella. Porque ella era su Starlight.
Bien?

Paciencia. l mantuvo su paso corto para acomodarse al de ella y caminaron a


travs de los rboles hasta el borde de la ancha corriente donde haba visto a los
cachorros de oso jugando. La hierba era suave bajo sus pies cuando se quit los
zapatos, el aire crujiente y fro. A su lado, Valentn se desnud, esparciendo sus
ropas sobre la hierba.
Rodando los ojos, ella se inclin y los dobl, antes de ponerlos en una pila
ordenada. Mientras l se mostraba, sus msculos tensos y sus ojos primitivos.
Eres hermoso le dijo con sinceridad.
Su sonrisa satisfecha y feliz fue su recompensa.
El aire se llen de luz un latido de corazn ms tarde, mltiples partculas de luz, y
donde Valentn, el hombre, haba estado de pie, ahora se levantaba un oso
increblemente grande. El ms grande, por lejos, que ella hubiera visto en
StoneWater. Su piel era de un profundo, exuberante marrn, sus ojos del brillante
mbar haba visto en el hombre. Y la cabeza que apoy suavemente contra su
estmago lo suficientemente pesada para tumbarla al suelo.

|272
La cada no la lastim en lo ms mnimo, la hierba suave.
Pero el oso se ech hacia atrs como si hubiera pisado accidentalmente a un gatito.
Riendo otra vez, el sonido incontrolable procedente de lo profundo de ella, se
arrodill y agarr las orejas de Valentn, sosteniendo su rostro contra el suyo,
esos ojos mbar tan claros y profundos y de ninguna manera humana. Su piel era
ms suave de lo que pareca, su aliento clido, y la forma en que l la miraba
ntimamente familiar, a pesar de la fiereza. Este era su Valyusha, simplemente en
una forma diferente.
T eres definitivamente de gran tamao brome ella.
Levant una pata, mostrndola. Ella puso su palma contra ella.
Le empequeeca muchas veces ms. No saba por qu lo dijo, el pensamiento
apenas se form antes de que las palabras salieran.
Eres lo suficientemente grande como para poder montarte.
Sus ojos se pusieron increblemente ms brillantes. l la empuj con la cabeza otra
vez, esta vez muy, muy suavemente. Ella no tena que ser una experta en lenguaje
corporal para saber que le estaba diciendo que subiera a bordo.
Silver Mercant no haca cosas ridculas como montar a un oso cambiante. Un gran
oso cambiante con fuertes garras curvadas. Lo cual era la razn por la que no poda
entender por qu, un minuto despus, estaba tratando de subir a la espalda de
dicho oso.
Se desliz una vez. Dos veces. Y el oso se ech a rer, su cuerpo temblando.
Mirndolo fijamente, seal la hierba.
Bjate para poder subir.
Con el cuerpo todava temblando, Valentn se tumb en el suelo como si hubiera
dormido rpidamente. Incluso hizo un ruido de ronquido. Sintiendo que sus labios
se curvaban, agarr puados de su piel y logr subirse a su espalda. Estaba
caliente, y cuando se inclin y lanz sus brazos impulsivamente alrededor de su
cuello, l hizo un sonido que ella saba que significaba placer, aunque, cmo lo
saba, no poda decir.
Entonces l se elev debajo de ella, una enorme roca viva. Pero cuando empez a
moverse, no era una roca, sus movimientos eran mucho ms suaves de lo que ella
esperaba.
Y mucho ms rpido. Desnud los dientes contra el viento y se aferr al paseo.
Como Valentn dijo, ella era Silver Jodida Mercant. Ella tena esto.

|273

VALENTIN siempre haba estado abierto a la idea de una compaera que fuera
Psy o humano en lugar de cambiante. Todo lo que haba querido era una
compaera para adorar y con la que luchar, con la que jugar. Lo nico que le
preocupaba era que su oso se sentira excluido en una relacin con un no
cambiante. Hoy, con Silver riendo mientras corra a travs del bosque con ella
sobre su espalda, supo que haba sido una preocupacin absurda. El oso estaba
extasiado, y ms que un poco engredo por su placer y su intrepidez.
As que corri y mostr sus lugares secretos en la tierra alrededor de Denhome y la
mantuvo a salvo, bajando su velocidad en cualquier momento que Silver necesitara
para ajustar su agarre. Pero para ser una mujer que nunca antes haba estado en la
espalda de una gran bestia, era una estrella. Si ellos hicieran esto unas cuantas
veces ms, ella probablemente estara tratando de poner riendas en l.
Valentn se ri antes de que recordara que no habra ms veces si Silver lograba
borrar sus emociones.
El dolor crudo cruz sus entraas, pero el oso estaba de acuerdo con el hombre:
mientras Silver viviera, l podra tomar el dolor, tomar la prdida que lo
perseguira siempre. l tena este cuerpo grande por una razn. Podra tomar
mucho castigo. Mientras ella respirara, sobrevivira. l la cuidara de lejos, y l
sobrevivira porque su compaera estaba viva.
Empuj lejos la agona futura porque esta noche era un recuerdo l atesorara para
siempre, corri hasta que estuvieron en un claro que les dio una sorprendente vista
de las estrellas, la Va Lctea una dispersin de diamantes en el cielo. l baj para
que Silver pudiera deslizarse de su espalda, luego se movi.
Placer exquisito y un dolor desgarrador, as fue el cambio y termin en un
momento. Desnudo, su sangre caliente por la carrera, yaca sobre la hierba, la
cabeza se apoy en los brazos cruzados y volvi a empujar su cabeza. Silver se
revolvi en su espalda y se acost con la barbilla apoyada en el hombro, los brazos
envueltos alrededor de su cuello.
Su peso no era nada y era todo.
La bebi, el olor de ella, la suavidad de ella, el acero de ella. Nunca ms, saba,
encontrara a alguien como su extraordinaria Starlight.
El apareamiento es de una vez y para siempre, Solnyshko moyo, le dijo,
porque poda negarle nada. Una vez que un cambiante se apareaba, ese
cambiante nunca ms se acoplaba con alguien ms, nunca quera aparearse con
nadie ms. Muchos no sobrevivan al paso de su pareja al ms all.

|274
Silver apret los labios contra su hombro.
Oigo tanto dolor en tu voz, Valyusha, tantos recuerdos.
La garganta cerrada, trag saliva.
Mi madre sobrevivi a la ruptura de su vnculo con mi padre, pero ella
nunca ha sido la misma. Ya no se desva de su oso. Parpade lejos las lgrimas
que le hicieron sentir un cachorro tan pequeo como Dima. No he hablado con
ella en ms de quince aos
Galina Evanova se haba mantenido durante casi dos aos despus de la muerte
de su compaero, pero al instante que Stasya cumpli dieciocho aos, fue como
si se hubiera dado permiso para quebrarse aunque Nova tena slo diecisiete
aos, Nika quince y Valentn catorce. Incluso si voy a ella como un oso, ella
mira a travs de m.
La respuesta de Silver fue feroz.
Eso es inaceptable. Prdida de pareja o no, ella es una madre. Esa
responsabilidad es para siempre.
Valentn se encontr riendo entre su dolor.
Creo que mi madre, cuando era ella misma, te hubiera gustado, era
una de los segundos de mi padre antes de que se emparejara Dos mujeres
fuertes, probablemente habran saltado chispas de cada uno de los encuentros
que Valentn se habra estremecido y fingido no ver.
Un hombre no se meta entre su compaera y su madre cuando tenan una
diferencia de opinin. Finga ser un oso mudo que no vea nada, no oa nada, no
tena ninguna opinin sobre el asunto, cualquier otra cosa era slo pedir
problemas. A menos que, por supuesto, su madre cruzara una lnea invisible, en
cuyo caso, era mejor que dicho oso convirtiera en nomudo muy rpido.
Las madres enojadas podran ser persuadidas y calmarse despus de un perodo
de reflexin. Los compaeros enojados podan hacer llover fuego y azufre y, en el
caso de Silver, tormentas de hielo lo suficientemente fras como para volver sus
bolas azules.
Cmo deseaba que fuera una cuerda floja en la que debiera equilibrarse.
Hmm, tal vez, dijo Silver, su tono dudoso. Por lo que has dicho, el vnculo
de apareamiento es una conexin psquica profunda.
Se encogi de hombros, los pechos de Silver momentneamente
empujndose hacia l mientras l se levantaba.

|275
Simplemente lo es.
Si no terminamos el apareamiento, podras encontrar a alguien ms?
Quera mentirle, pero los osos eran terribles mentirosos para empezar... y Valentn
no le mentira a Silver.
He odo rumores de que los compaeros pueden repudiarse unos a otros, Dijo,
un tirn en su voz, pero nunca voy a repudiarte. Quin ms estara a la altura
Silver Jodida Mercant?
Otro beso, el pequeo toque de su gloriosa reina de hielo derritindolo. l era
pure en sus manos, hara cualquier cosa que le pidiera si slo ella lo
recompensara con pequeos besos y caricias.
Ests segura, Valyusha?
Eres t o ninguna. Nada cambiara eso. Pero no te atrevas a permitir que
esto influya en tu decisin cuando se trata de contactar a las Aleines. Si yo tengo
que proteger a mi Starlichka dejndola ir, eso es lo que har. Su pecho dola con
la fuerza de su necesidad de protegerla. No me lo robes.
Cmo podra? Una caricia de aire caliente contra l. Nadie se podr
comparar jams a Valentin Mikhailovich Nikolaev, tampoco.
Su pecho se hinch, su oso se pavoneaba.
As que estamos pegados el uno al otro. Hasta que ella no fuera ms la
Silver por la que haba cado, hasta que ella no entendiera ms lo que era amar, lo
que era encontrar un compaero.
Puesto que somos y ya que nunca encontrars otro compaero dijo Silver,
podemos aparearnos?
Valentn se qued inmvil, con la mente aturdida.
Tuvo que agitar fsicamente la cabeza para salir de su estado de shock.
No.

Por qu no?
Temblando por dentro, Valentn trat de pensar, de explicar.
El vnculo de apareamiento es una fuerza poderosa. No puedes bloquearlo, y
romperlo con otra cosa que no sea la muerte, es casi imposible. Slo conoca un
caso de este tipo. Nunca. Ninguna otro rumor, ningn otro susurro. Nada. Slo ese
caso horrible.

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Habla conmigo. Una orden firme que deca que haba odo su nuevo dolor y
estaba tratando de darle espacio para esconderse.
Tena la fuerza de un alfa, podra haber guardado su secreto ms vergonzoso, pero
Silver era su compaera, enlace o no.
El nombre de mi padre era Mikhail, comenz, su corazn de oso un moretn
negro de nuevo.
Fue el alfa de StoneWater desde que tena treinta y dos aos. Un buen alfa, uno
que era respetado y amado, a pesar de que poda ser ms estricto de lo habitual
para un oso.
Siempre fue Mikhail a los compaeros de clan. Slo mi madre lo llam por otro
nombre.
'Moy dorogoi Misha'2, le deca y lo empujaba a un beso.
Tambin fue estricto contigo?
Valentn trat de sonrer, fall.
Tena que serlo. Yo era peor que Dima y los pequeos
gngsters combinados. Petya y ZashaZahaan, fueron mis
cmplices. Petya Cuando su familia se uni al clan cuando tena ocho aos, Zasha
desde la cuna.
Lo he conocido dijo Silver cuando se detuvo para respirar ms all de la
fealdad de la recuerdos por venir. Sola llevar papeles de vez en cuando antes de
que tomaras el control la tarea.
Valentn frunci el ceo.
No iba a dejar que tratara de seducirte con esa linda cara Zahaan luca como si
hubiera salido de un set de pelculas, cabello perfectamente peinado y perilla
meticulosamente arreglada.
Cuando sus amigos se burlaban sobre su aspecto de gato astuto, furtivo en lugar
de un honesto oso, Zahaan slo sonrea y deca que tena que salir para una cita.
El hombre no haba pasado una noche solo desde antes de que fuera tcnicamente
legal. Tambin era un dominante que morira por StoneWater, y un amigo que
Valentn saba que caminara a travs del fuego por l.
Prefiero a los osos que no poseen peines, dijo Silver con otro pequeo beso que
hizo que el calor se enroscara en su interior, luchando contra la pesada oscuridad.
Como pequeos osos, Z y yo dbamos tantos problemas como nos fuera posible
entre el amanecer y el caernos dormidos por el agotamiento. Poda recordar los

|277
fuertes brazos de su padre levantndolo desde donde se haba estrellado, para
acostarlo.
Mi padre, que siempre fue slo pap para mi, nos disciplinara en su papel de
Alfa... pero nunca fue cruel. Era exactamente lo que necesitbamos.
Silver se pas los dedos por el pelo.
Qu sali mal?
Valentn tom un spero aliento, se enfrent al horror.
Cambi en su cuadragsimo sptimo cumpleaos. Era como si hubiera
liberado una parte de s mismo que haba encerrado. Algunas personas dicen
que tal vez sufri una lesin cerebral traumtica que cambi su personalidad,
Pero no hay prueba de eso. Por mucho que Valentn y sus hermanas quisieran
que eso fuera verdad.
Todo lo que sabemos es que l comenz a retirarse de todo el mundo,
incluyendo mi madre, Galina. Valentn todava poda ver la entumecida
confusin en los ojos de su madre como su pareja, el mismo hombre que la haba
secuestrado para poder cortejarla con joyas brillantes y comida hecha a mano, el
mismo compaero que la haba tumbado en su regazo y la besaba todos los das,
comenz a tratarla con desinters.
Ella pens que ella lo haba hecho enfurecer, realmente enojar de una manera
que un oso nunca lo hace su compaera. Valentn podra explotar contra Silver,
pero l an la abrazaba, y si ella le golpeaba un dedo, estara all para gritarle por
hacer dao s misma.
Nunca se volvera fro hacia ella como su padre haba hecho a su madre.
As que aunque era dominante a casi el mismo nivel que l, dijo a Silver, se
disculp, pregunt qu haba hecho. Su madre haba estado preocupada de
haber herido a su pareja de alguna manera terrible. l simplemente... realmente
no reaccion. Ser ignorada por su amado Misha haba devastado a su madre.
A pesar del comportamiento perturbador, no sabamos cuan profundo fue el
cambio hasta que fue muy tarde. Hasta que se convirti en un monstruo tal que, un
da, el vnculo de apareamiento se rompi sin previo aviso. Las palabras duras
fueron un choque tanto hoy como entonces. Mi madre... era como si se hubiera
desprendido del corazn ese da. La vi bajar, vi su convulsin, y luego la vi all con
los ojos muertos.
Silver le acarici el costado, acariciando suavemente.
Pero ella vive.

|278
A travs de pura y sombra determinacin. Ella podra estar rota, pero no quera
que nadie olvidara que mi padre trat de combatir sus tendencias psicopticas por
cuarenta y siete aos y que tuvo el suficiente xito como para ganar una
compaera cuyo honor e integridad nadie puede cuestionar. Valentn matara a
cualquiera que lo intentara. El da que el enlace se rompi fue la noche antes de
que cometiera su primer asesinato.

|279
CAPTULO 34

Traducido por Ravena.


Corregido por Frey.

NADA DE LO que digas cambiar lo que eres para m, Valyusha, dijo Silver
en un tono inflexible cuando l call. Uno de mis ancestros fue un poeta infame
que dijo que los Mercants eran aristcratas mezquinos cuando se trataba de
nuestros corazones, slo lo damos una vez en toda nuestra vida y, una vez dado,
esperamos que lo tengan para siempre.
Valentn se estremeci, sin saber, hasta ese momento, cunto necesitaba escuchar
esas palabras; pero Silver no haba terminado.
Adina Mercant fue a prisin por apualar a su amante cuando pens
errneamente que intentaba dejarla. Una pausa. l le llev rosas a prisin y
se cas con ella despus de eso.
Una calidez se esparci dentro de l.
Ests segura que no son osos? le dijo forzndose a continuar. Los
ancianos del clan dicen que el lazo de emparejamiento debi romperse porque mi
padre se convirti en una persona totalmente diferente, una persona que la osa de
mi madre sinti y no pudo aceptar.
Valentn sacudi su cabeza.
Yo no creo eso. Mi madre lo sigue amando hasta el da de hoy, lo habra
perseguido para que pagara sus crmenes si as deba ser, pero nunca lo habra
repudiado. Creo que l ocasion el rechazo cuando perdi la parte de l mismo
que lo haca capaz de amar y ser leal.
Silver roz su mejilla contra la suya cuando gir su cabeza de lado, las suaves
hebras de su cabello tocando su piel.
Tu madre sufri dao psicolgico? Le preocup que la razn de que tu padre
y ella se hayan emparejado satisfactoriamente fuera el hecho de que ella tambin
tena oscuridad dentro de ella?
Si otra persona hubiera hecho esa pregunta, habra sido una acusacin y un
insulto. No as con Silver. Con ella, eran slo preguntas.
S. se es el motivo por el que pasa mucho tiempo en el bosque. Demasiado
tiempo en la piel de su osa.

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Busca la respuesta de cmo pudo emparejarse con un hombre que se convirti
en un asesino serial y cmo puede todava amar su fantasma. El fantasma del
hombre que fue su amante y cre cuatro nios con ella, nios que cri con amor y
honor hasta que tuvo cuarenta y siete.
Silver coloc un dedo en su hombro.
Es muy inusual que un psicpata creara y mantuviera lazos y relaciones,
especialmente dada la naturaleza unida de tu clan, no hubo ninguna pista
anterior?
Despus todo el mundo trat de recordar. Tratamos, pero no haba nada. No
tortur animales, no inici incendios ni hizo nada raro o problemtico. Era un alfa
maravilloso, un increble compaero y padre, un buen amigo.
Ests seguro que no hubo heridas en su cabeza?
Valentn hizo puos con sus manos.
Quiero creer eso. Mi madre quiere creer eso. La mayora de StoneWater
quiere creer eso. La nica evidencia que sostiene esa teora es el hecho que mi
padre fue a una patrulla solo por dos semanas antes de que todo fuera mal.
Cuando regres a casa, tena moretones en su cara, pero dijo que haba cado en un
barranco durante su patrullaje.
Ah est otra posibilidad.
Valentn saba lo que ella iba a decir.
Manipulacin Psy? El clan pens eso en el momento, pero no haba seales
de incursin Psy en el territorio y los Psy no pueden manipular la mente de un
cambiante de esa manera.
Kaleb me dio acceso a archivos altamente confidenciales cuando tom el
control de la EmNet, le dijo Silver en un tono callado. Incluyendo los
archivos que l mismo consigui.
Valentn esper, su corazn tronando.
En el tiempo de tu padre, un grupo de cientficos estaba experimentando con
cambiantes. La mayora fueron exitosos, tom mucho tiempo y esfuerzo de un
gran nmero de Psy y el cambio nunca fue a largo plazo. Los cambiantes se
destruan o se activaban sin advertencia.
Su garganta estaba seca.
Quin? Lo sabes?
Los sujetos no tenan nombre, pero recuerdo haber visto Sujeto Oso M en Mosc.

|281
El tronar de su corazn cambi a una cruda esperanza.
Cul era el propsito de romper a los cambiantes?
El usarlos como agentes dormidos para daar la manada o clan. El experimento
fue cerrado despus de que todos los sujetos fallaran al no actuar como estaban
programados.
Una risa dura escap de su garganta.
Oh, no, no fallaron. Las vctimas elegidas de mi padre eran Psy, pero
tambin casi tuvo xito asesinando a StoneWater. Mi clan est dividido en dos.
Aquellos que dejaron Denhome creyendo en que me convertira en lo mismo que
mi padre, mi sangre contaminada.
Son tontos. Las palabras eran heladas.
Ests segura sobre eso, Starlight?
No me hagas herirte, Valyusha.
Atrayendo su mano a su boca, presion un beso en su palma.
Claramente, Silver le dijo en un tono que le hizo pensar que todava no estaba
perdonado, no sienten lo mismo hacia tus hermanas o ya les habras cortado la
cabeza.
Se alegraba que ella entendiera eso; nadie hera a las personas que Valentn
amaba. Es porque soy macho. Los cambiantes rara vez tienen asesinos seriales,
pero en las ocasiones que sucede, siempre es un macho. A Stasya le gusta
atormentarse a s misma investigando sobre el tema, y no ha encontrado mencin
de una hembra que haya sido asesina serial. Asesinas, s, pero no seriales.
Y eres un alfa, posees el mismo poder que l tuvo.
S, temen que termine lo que mi padre comenz y envenene a StoneWater desde
arriba. Bes su palma de nuevo. De verdad crees que era mi pap? Oso
Sujeto M?
Es posible. El tiempo es el correcto. Puedo investigar ms.
Te pondra en peligro?
No, no era un proyecto oficial del Consejo. Incluso si realizaban experimentos
secretos, el Consejo ya no existe y las Flechas ya no estn obligadas a proteger sus
secretos.
Ming LeBon todava vive, le dijo refirindose al Consejero brutal que haba
hecho ms de un enemigo cambiante. As como Nikita Duncan, Shoshanna

|282
Scott y Anthony Kyriakus. Nadie saba qu le haba pasado a Tatiana Rika
Smythe, la Consejera haba desaparecido de la faz de la tierra.
Me asegurar de no crear ninguna ola que atraiga atencin peligrosa.
Ningn riesgo, Starlight.
Los Mercants estamos acostumbrados a conseguir informacin. Confa en m.
Crees que es necesario mencionarlo? , le gru, su oso hacindole una mueca
dentro de l.
Ests seguro que no eres un grizzly?
Grr.
Estuvieron callados por un largo tiempo despus de eso, la fiereza de Silver y su
amor incondicional sanaban cosas rotas dentro de l.
Incluso si los Psy rompieron a mi padre, debi haber alguna semilla en l para
convertirlo en un asesino.
No. Esa es parcialmente la razn por la que el programa fue cancelado, los
resultados eran muy impredecibles. Metindose con el cerebro de un cambiante
toma demasiado esfuerzo y los resultados no son lineales. Si ellos hicieron eso,
rompieron una parte fundamental de l.
Valentn haba estado tan enojado con su padre por tanto tiempo. Hoy, por
primera vez, le dola por el hombre que tambin pudo haber sido asesinado. Si
acepto esa posibilidad, Starlichka, le dijo en un tono crudo, tambin debo
aceptar que tal vez naci de esa manera.
Al aceptar lo nico bueno e ignorando lo malo, no consegua nada. Debo
considerar si de verdad era muy bueno peleando contra sus instintos psicpatas, lo
suficientemente bueno para convencerse que no los tena, enterrndolos tan
profundamente al punto de poder emparejarse, tener nios y tomar posicin como
alfa.
Silver no intent discutirle que estaba en lo incorrecto.
Nosotros los Psy somos nuestras mentes en una gran extensin, as que
comprendemos la mente mejor que otra raza, es un rgano extraordinario y tiene
la habilidad para aislar lo que no puede enfrentar. Tu padre pudo aislar totalmente
sus tendencias psicpatas que incluso l mismo no saba de ellas.
Hasta que la presa se rompi.
S. Un beso en su cuello. Tambin es posible que su oso equilibrara sus
tendencias psicpatas de alguna manera durante su vida. Los Psy han estudiado

|283
muchas veces los patrones de la salud mental de los cambiantes, y la mayora no
ha encontrado razones viles, se es el por qu los cambiantes tienen tan pocos
asesinos seriales. Mi raza quera ver su podran duplicar el resultado.
Pocos no es ninguno, Silver.
Djame hacer mi investigacin antes de que lo condenes. Djame darte este
cierre.
Solt una dura exhalacin. Ningn riesgo innecesario. Promtemelo.
Lo prometo.
La siguiente vez que ella habl, sus palabras no tenan nada qu ver
con psicpatas o asesinos seriales.
Considera esto, Valyusha: si el lazo de emparejamiento es tan poderoso, podra
sobrevivir a la supresin de mis emociones.
Si lo hiciera, eliminara el propsito de la ciruga, Valentn seal en lugar de
bramar su reclamo justo ah y en ese momento como su oso le exiga. El lazo de
emparejamiento es una cosa de emocin primitiva, ninguna lgica ni control.
Estamos hablando de una ciruga fsica que bloqueara mis emociones, no un
escudo psquico. El lazo de emparejamiento podra romperse y el dolor sera
violento para ti
Tomar cualquier dolor por ti, Valentn gru.
Lo s. Una dura mordida en su hombro que le dijo que dejara de gruirle.
Pero si no se rompe, podra proveer un ncleo del que mis emociones pueden
resurgir.
No. Un rechazo absoluto No arriesgar la ciruga, no funciona. La ciruga
era terica en ese momento, pero para que el bloqueo de la audio telepata de
Silver permaneciera cerrado, deba dejar de sentir. Cmo podra hacer eso si l
estaba dentro de ella amndola con ferocidad osuna1? Tampoco puedes dejar la
PsyNet, lo dijiste t misma, emparejarse con un cambiante dominante parece que
expulsara al Psy permanentemente de la Red.
Ser ms difcil hacer lo que necesito desde fuera de la PsyNet, pero me
adaptar. Debe existir alguna manera para los compaeros no enlazados con la
PsyNet para tener acceso a los datos de la Red.
No. Valentn deba luchar contra cada instinto que posea para decir eso, pero
era sobre la vida de Silver. No vale el riesgo.
No es tu eleccin, Valyusha. Las suaves palabras fueron su nica advertencia.
Silver baj todos sus escudos.

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Hombre y oso lo supieron, sintieron el rugir de la abertura de la profunda
conexin dentro de l. Antes de que pudiera pelear ante la atraccin, antes de que
pudiera controlar la alegra de su corazn para protegerla, el lazo de
emparejamiento se estrell dentro de ellos, una mano esbelta alcanzando y
tomando su corazn y su mano se envolvi contra el corazn de ella.
Fue el ms maravilloso momento de su vida.
Fue el momento ms terrorfico de su vida.
l la pudo haber asesinado.
Maldita seas. Vino en un duro susurro.
La respuesta de Silver fue abrazarlo fuertemente desde atrs, su aliento caliente
contra su oreja.
Te siento profundo dentro de m. Su voz era igual de impenitente que la
de su oso. Tan grande, peligroso y mo. Siempre mo.
Su hielo y fuego quemaron dentro de l como una vela de acero, una flama en la
que su oso se curv protectoramente con su enorme cuerpo. Su compaera era
todo lo que se haba atrevido a soar. Aun as le hizo una mueca, negndose a
abrazarla de vuelta por al menos un minuto.
Dur diez segundos antes de tomar su mano y presionar un beso en su palma.
Sigues en la PsyNet?
S. Una aturdida sorpresa seguida de una pausa. Es extrao puedo ver un
lazo hacia ti, s que ests en el otro extremo, pero desaparece en la tela de la
PsyNet como si entrara en una parte del plano psquico al que no tengo acceso.
La terrible y desobediente Mercant que era duea de su cuerpo y alma le bes el
cuello.
La gente dice que el plano psquico est vivo, que la neosensible que nos
protege toma ms decisiones de las que sabemos. Tal vez decidi que necesitaba
permanecer en la PsyNet.
Valentn no tena nada qu agregar a eso, pero s tena ciertas cosas para decirle a
su compaera. Girando con una velocidad que significaba que la haba atrapado
antes de que cayera, la mir ferozmente.
Sabes lo que has hecho?
Una mirada fra.
S, Valyusha. Te he amado.
Y demonios con su corazn, se derriti de nuevo.

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Tal vez te hayas asesinado a ti misma.
No. Una simple y muy alfa palabra. Las oportunidades de mi supervivencia
son infinitesimales. He pesado todos los factores y decid que prefiero saber lo que
es pertenecerte a ti antes que rechazar ese regalo porque podra darme un poco
ms de tiempo. Apret sus brazos y la sacudi. Gentilmente. Muy gentilmente.
Terca, obstinada, exasperante
Deja de decirte a ti mismo nombres.
Argh! Distrado, la atrap hacia su boca y la bes mojado, profundo y
enojado.
Ella lo tom, le dio lo mismo que obtena. Su compaera era la jodida Silver
Mercant.

THE HUMAN PATRIOT


Traducido por Ravena.
Corregido por Frey.

Mir la informacin que HAPMA le haba enviado, el intercambio por correo


con Bowen Knight, y sinti a su garganta cerrarse. Demonios. Bowen siempre
haba sido un buen hombre, haba aumentado el perfil y poder de la raza
humana ms que nadie.
Le envi a HAPMA una respuesta rpida: No lo lastimen. Todava puede ser
salvado.
No crea que Bowen estuviera comprometido psquicamente. El otro hombre haba
tenido un chip experimental en su cerebro que bloqueaba la interferencia Psy. No,
Bowen simplemente estaba siendo dirigido errneamente por los Psy en quien
crea que poda confiar. S, los empticos probablemente eran confiables, eran los
nicos Psy para los que el Patriota tena tiempo, pero los empticos obtenan
informacin de otros.

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Su lder, Ivy Jane Zen, aparentemente se sentaba en la Coalicin Psy Gobernante,
pero su amante era Vasic Zen, un miembro del escuadrn de la muerte que
intentaba renovar su imagen como un hroe. Leales, como eran conocidos los
empticos, ella probablemente aceptara todo lo que l le dijera como si fuese un
Evangelio y lo comunicara a sus compaeros empticos.
Bowen debera saber que la informacin de los empticos deba ser tratada como
comprometida.
HAPMA respondi a su mensaje: Debe ser obligado a ver la verdad.
S, el Patriota escribi de vuelta. Bowen es demasiado importante como para
perderlo, pero hay otros a su alrededor que son desechables. Despus de todo, as
era como los Psy pensaban de los humanos. Le har ver que el futuro ser slo
dolor si confa en los Psy.
Cmo?
El Patriota no estaba obligado a responder a HAPMA, pero respondi porque eran
perros con correa que deban ser alimentados, as podran ser controlados. No debe
haber ninguna prueba de que HAPMA est involucrado. Lo ligaremos a los Psy.
Tomara algo de tiempo el planearlo, pero era bueno en eso. No desperdicien esta
oportunidad por ser impacientes. Lo manejar personalmente. Cuando termine,
Bowen Knight odiar a los Psy hasta el da en el que muera.
Los ojos del Patriota cayeron en la imagen de Lily Knight que tena en el
pizarrn que utilizaba para urdir sus planes, sus ojos rasgados una gran bveda
gris en un rostro de huesos finos enmarcada por un corte bob negro afilado.
Recogiendo un marcador rojo, dibuj una X en su imagen. Lo siento, Lily, pero
tu muerte iniciar su fuego, lo har darse cuenta que solamente puede confiar en
su propia raza.

|287
CAPTULO 35

Traducido por Ravena.


Corregido por Frey.

Duda que sean fuego las estrellas;


Duda que el sol se mueva; Duda
que la verdad sea mentira; Pero
nunca dudes que te amo.
De Hamlet por el artista humano William Shakespeare.
(S. XVII)

SILVER DURMI profundamente esa noche, en una paz que nunca haba
sentido. Haba elegido y lo sostendra. Ni su abuela o Arwen la haban
contactado. Aunque haba escudado el lazo con Valentn en el instante en el que
se haba formado, lo habran notado de todas formas. Incluso si su abuela de
alguna manera no se haba dado cuenta, Arwen lo habra hecho.
Aun as no la haban contactado.
Sonri. Por supuesto que no lo haban hecho. l era un emptico y tambin su
hermano, entenda que este tiempo era precioso para ella. Arwen rara vez iba en
contra de Abuela, pero cuando se requera, tena una espina tan fuerte como la
de Silver; no haba dudado en hacer tambin que Ena aceptara mantener la
distancia Ella hablara con ambos, pero no ahora.
Esta maana era para permanecer recostada piel contra piel con Valentn mientras
el clan despertaba a su alrededor. Poda escuchar varias voces, entender las
conversaciones individuales, pero la presin estaba construyndose. Estaba tan
mal que Valentn la haba obligado a contactar la pasada noche con Ashaya Aleine,
ambos haban sabido que Aleine estara despierta, era entrada la tarde en San
Francisco para el momento en el que regresaron a Denhome.
La cientfica haba estado asombrada al conocer el secreto de Silver y
prometi guardarlo.

|288
Puedo recrear el implante para el uso de un nico cerebro, haba dicho con
una sombra de horror en el azul grisceo de su mirada mientras revelaba su propio
secreto, uno que la hara objetivo de seres como Ming LeBon.
No puedo olvidar los detalles, aadi la cientfica, no importa lo mucho que
trate. Doblando sus brazos sobre su top verde oscuro de mangas largas, le dijo:
Antes que nada, necesito escneres de tu cerebro y debo estar ah para
supervisarlos, asegurarme que obtenemos la informacin necesaria.
Fue ah cuando Silver haba tomado una decisin carente de lgica.
No esta noche, Ashaya. Necesito esta noche.
Con su expresin suavizndose con el conocimiento de una mujer que comprenda
completamente la prdida a la que Silver se estaba enfrentando, Ashaya no
discuti.
En la maana de tu horario ser lo suficientemente pronto. Utilizar el tiempo
faltante para repasar las especificaciones del chip con Amara.
Una pausa embarazosa sigui.
Tambin necesito los escneres para asegurarme de que dices la verdad. El nico
motivo por el que creo tus palabras en este punto es porque ests emparejada a un
alfa en el que mi compaero y mi alfa confan. Necesito saber que no estoy creando
algo que podra utilizarse para hacer dao.
Lo comprendo. El implante es una pieza de tecnologa que muchos mataran por
poseer. Especialmente la modificacin que permita que ciertos individuos
controlaran la mente de aquellos que tenan implantes similares.
Si has visto los archivos confidenciales, sabes tambin que hay un serio
problema de degradacin. Ashaya frot su frente. As que mientras recreo el
chip, no lo pondr en tu cerebro, eso sera una sentencia de muerte. Usaremos el
chip como un punto de inicio para crear una solucin que satisfaga tus
necesidades.
Existe una posible solucin?
Nunca comenzamos un proyecto asumiendo que fallaremos.
Era parecida a la propia filosofa de Silver.
Mi radio de odo est incrementando cada hora.

|289

Amara y yo haremos esto nuestra prioridad. Sombras bajo sus ojos. En este
momento estoy golpeando mi cabeza contra la pared en otro proyecto con tiempo
crtico, estoy yendo en crculos. Esto tal vez me ayude a pensar en distintos
patrones que podran salvar ms vidas que slo la tuya.
El implante humano para bloquear la intrusin psquica? A la elevacin de
la ceja de Ashaya, Silver se encogi de hombros. Soy una Mercant. La
informacin era su negocio. S que no puedes discutir el proyecto, pero tienes
todo mi apoyo. Si los humanos pueden bloquear la intrusin Psy, el mundo se
convertir en un terreno de juego justo y Trinidad podra tener xito.
Esta maana, sin embargo, una maana que podra ser la ltima que tuviese sin
que su mente estuviese en peligro de una cada catastrfica, Silver empuj todo
pensamiento sobre poltica y amenazas fuera de su mente y se acurruc ms cerca
de su oso. l le gru.
Estoy molesto contigo por el enlace.
Aun as puedo tener privilegios de piel desnuda? . Girando en su agarre
posesivo, coloc su muslo sobre su piel spera con vello.
Su ereccin dura como una roca contra su muslo, pero l le hizo una mueca,
oscura y llena de amor.
No ests tomando esto seriamente.
He decidido adoptar la forma de vida de un oso. Lo bes.
Sigui con la mueca mientras le besaba de vuelta, la toc con ruda ternura, l
todava la amara hasta que estuviera exhausta y llena de sudor. Silver saba que
Valentn siempre la amara, incluso cuando ella olvidara el significado del amor.
Su corazn se rompi.

Las siguientes doce horas fueron una bruma de escneres y exmenes.


Atenta de cunto cargaba Valentn en sus hombros, Silver lo convenci de que
podra manejar esta fase ella sola.

|290

Te llamar cuando te necesite, le dijo en un tono con el que ningn oso podra
discutir. Trtame como una flor tonta y frgil bajo tu propio riesgo.
l haba dado un rugido de oso antes de presionar su nariz con la de ella, sus ojos
entrecerrados.
T eres una mujer imposible.
Exactamente lo que necesitas.
Despus de tratar con su compaero de mal humor, le cont a Kaleb lo que
estaba sucediendo y l la provey con la facilidad mdica y el telepuerto para
Ashaya y Amara Aleine a su guarida con un macho rubio con letales ojos azules
quien Silver reconoci como Dorian Christensen.
Un leopardo centinela y compaero de Ashaya.
Con el permiso de Silver, Ashaya trajo consigo a Samuel Rain, un brillante
cientfico que trabajaba en un experimento de biofusin. Ashaya hizo ella misma
el escner teleptico para verificar si Silver deca la verdad sobre su pedido, la
cientfica slo tena 1.1 en el Gradiente, pero como Silver estaba cooperando, no
necesit nada ms a parte de su telepata bsica para escanearla. Para eso, Silver
dej caer sus escudos externos, pero slo pudo hacerlo por tres segundos antes
que el sonido teleptico del mundo amenazara con aplastarla.
Ashaya retrocedi fsicamente pasmada al mismo tiempo que Silver bajaba sus
escudos. Christensen atrap a su compaera, sus ojos ya no eran humanos, sino
del peligroso verde que hablaba del gran gato que viva bajo su piel.
Shaya?
Estoy bien, dijo la cientfica aunque su respiracin era errtica y su pulso en
su cuello era rpido. Mis odos estn zumbando. El sonido tiene doble capa.
Impresionada o no, Silver se dio cuenta, Ashaya Aleine era principalmente una
cientfica, una que ya estaba analizando los datos que haba conseguido.
Lo primero, agreg Ashaya, es el ruido teleptico que todos los Tps
escuchan cuando sus escudos estn abajo y es violento porque Silver es una
telpata pura de increble fuerza, pero debajo de eso es verdaderamente un
sonido.
Amara habl, su afectacin curiosamente plana.
No podemos simplemente quitarle su capacidad para escuchar? Ser mucho ms
eficiente que la neurociruga.
Silver se puso rgida.

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Funcionar?
No, Ashaya dijo despus de un pensativo minuto. No escuchas por tu canal
auditivo o cualquier otra parte de tu odo. La entrada es definitivamente por va
psquica.
Mir a Amara.
Un silencio puro rein por treinta segundos, ambas compartiendo informacin.
Mi gemela est en lo correcto, dijo Amara en el mismo tono plano.
Y as fue.
Todo el tiempo sinti a Valentn dentro de ella, una enorme presencia llena del
intrnseco salvajismo que la envolva como un escudo viviente.

Habiendo recibido un mensaje de Silver donde le deca que estaba de camino a


casa despus de tener a su cerebro revisado hasta la ltima neurona, Valentn
tena planeado esperar por ella en el borde de las tierras de StoneWater. Haba
planeado ver si poda sacar un truco modificado de un pequeo rufin slo para
hacerla rer.
Todos sus planes cambiaron cuando sinti un tirn doloroso en su interior
mientras la noche comenz a caer. Esa sensacin era la de un sanador buscando
desesperadamente la fuerza de su alfa. No era Nova. Era un sanador joven que
estaba nada menos que enlazado con su alfa.
Valentn no tard mucho en enviarle un mensaje a su Starlight. Se dirigi
directamente al sanador en apuros. Silver lo entendera, ella tambin era un
alfa.
Sergey, dijo saliendo de los rboles frente al sistema de cuevas que serva
como refugio a aquellos de su clan que lo haban dejado. Quin est herido?
El hombre alto de la generacin de su padre, un hombre que haba sido el
segundo de Mikhail, dobl sus brazos.
No tienes derecho a estar aqu. Lneas blancas rompieron su boca, se mantuvo
en su tierra aunque tuviera dificultades en mantener la mirada de Valentn.

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Mientras la mitad humana de Sergey haba rechazado a Valentn, el animal saba


que era su alfa, saba que Sergey no debera intentar oponrsele, pero Valentn no
estaba aqu para ganar por fuerza, si hubiera sido por eso, pudo haber subyugado
este grupo ocho meses atrs, cuando lo haban elegido sobre Zoya y se haban
separado.
No tengo tiempo para un concurso de meadas. Valentn estaba muy enojado
como para medir sus palabras; si lo que sospechaba era cierto, Sergey no slo
haba dejado a un compaero de clan, sino a un sanador. Alguien est
gravemente herido y slo tienen a un aprendiz de sanador. Ese aprendiz,
Artem, haba venido con el grupo disidente porque Sergey era su padre y porque
un sanador necesitaba venir con ellos. Por qu no han llamado a Nova?
Artem lo est ayudando, insisti Sergey. No hay necesidad de dejar
exhausta a Nova, ya ha venido a vernos dos veces la semana pasada.
La oracin pudo haber suavizado a Valentn si no fuese por una cosa.
Tu hijo se est matando a s mismo por ti. Las garras asomaron en sus
dedos, su oso enfurecido. Nova me advirti que Artem ya est exhausto hasta
la mdula. Saba que eras un necio durak, pero no cre que seras lo
suficientemente terco para poner en peligro la vida de tu propio nio. Ahora,
quin demonios est herido?
Sergey empalideci ante la fuerza rugiente de la dominacin de Valentn.
Es Jovan. Sus hombros se hundieron. Entr a una pela con Laine y ambos
cambiaron. Se fue al infierno en un latido de corazn. Laine tiene unos pocos
rasguos, pero le dio a Jovan en su vientre con sus garras.
Valentn vio el dolor en el rostro del otro hombre, el estrs, pero tambin vio la
culpa: los adolescentes se estaban volviendo agresivos con la ausencia de un alfa
para calmar a sus osos y Sergey lo saba. Lo discutiran luego, en este momento
Valentn tena otras prioridades.
Llvame a ellos.
Sergey no discuti de nuevo, slo gir y dirigi a Valentn por el sistema de
cuevas; rostros demacrados y duros ojos se encontraron con los suyos mientras
caminaba dentro.
Algunas se dirigieron hacia l, pero se detuvieron en el ltimo minuto.

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El oso de Valentn se enfureci, herido y enojado, pero no poda forzar las cosas.
Estos compaeros de clan deban venir a l, elegir confiar en l. Hizo contacto
visual con cada oso que pasaba delante de l y sonri a los cachorros que corrieron
llorando hacia l. Mishka! Mishka!
Fcilmente levant dos nios en sus brazos mientras se arrodillaba as los dems
se amontonaban a su alrededor, los bes a todos en la mejilla, los abraz
fuertemente uno a uno y les murmur la confirmacin de que todava eran de su
clan, todava suyos.
Slo poda quedarse un minuto o dos, pero ese tiempo era necesario.
Estos cachorros tambin estaban ms all del lmite, lo que haca sentir a su oso
ms que furia.
Dejndolos hablando animadamente, entr a la pequea cueva que funga como la
enfermera de este grupo. Vio primero a Artem, el joven macho sobre sus rodillas
a un lado de una colcha cmoda en la que un inconsciente Jovan se recostaba.
Haba una cama en la habitacin, pero el muchacho herido haba sido colocado
sobre la colcha, que estaba directamente sobre el suelo ya que Sergey y los dems
obviamente saban que Artem estaba demasiado herido para sostenerse tanto
tiempo.
Cubriendo su furia con un gran consciente esfuerzo de voluntad, Valentn se
dirigi al aprendiz.
Ahora estoy aqu, Tyoma. Puso una mano en el hombro de Artem mientras
pronunciaba el apodo afectuoso, la otra en el hombro no herido de Jovan.
Toma lo que necesites.
Un sollozo vino de Artem, lgrimas rodando sobre su rostro plido, pero era un
sanador hasta la mdula, se trag su dolor para trabajar sobre el muchacho herido.
La energa primitiva del clan corra de Valentn a Artem y de Artem a Jovan,
cambiada por alquimia sanadora para ser lo que el cuerpo necesitaba que fuera
para sanar. Valentn sinti muy tenuemente el drenaje, la completa fuerza del clan
detrs de l incluso el de trozos irregulares.
Porque no haba mentido a los cachorros con los que jug en el pasillo: Estos osos
todava eran suyos incluso si ellos no lo queran as, sus animales estirndose para
ser parte de StoneWater, Si hubiera habido un rompimiento total, no sera capaz
de hacer esto, no sera capaz de ayudar a Artem a sanar a su compaero de clan.
Su celular vibr en su bolsillo diez minutos despus; ignorndolo, continu
manteniendo el contacto con Jovan y Artem. El sanador finalmente se detuvo de

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trabajar en Jovan media hora despus de eso, su cuerpo tembloroso colaps
contra Valentn.
Envolviendo al joven macho en sus brazos, Valentn presion sus labios contra el
cabello del chico.
Sobre la cabeza del exhausto sanador, comprob a Jovan, las heridas de su
estmago estaban cerradas y su respiracin era ms fcil.
Ahora descansa. Sostuvo a Artem contra l hasta que el cuerpo del sanador se
relaj, su respiracin tambin.
Cargando a la forma de Artem en sus brazos una vez que el sanador estuvo
dormido, lo recost en la cama sin usar. Estaba consiente de Sergey y su
compaera dando vueltas en la puerta, pero ninguno lo interrumpi mientras
pona una cobija sobre su hijo y se aseguraba de que estuviera cmodo.
Regresando al lado de Jovan, cepill el cabello fuera de su cara y le habl ya que la
voz de un alfa era especialmente importante cuando un compaero de clan estaba
herido.
Ponindose de pie despus de asegurarse que ambos estuvieran en un sueo
profundo, se dirigi a la puerta.
Necesito regresar al clan.
Sergey trag ante su tono cortante y dio un paso atrs, su compaera Enja hizo lo
mismo. El espacio detrs de ellos estaba lleno de un gran nmero de adultos que
se haban ido, pero fue la tmida Enja quien habl, su voz trmula.
Jovan y mi hijo estn?
Ambos estarn bien, Valentn le asegur.
Cuando le habl al hombre que ocasion la ruptura de StoneWater, sin embargo,
fue en un tono mucho ms duro, tambin en ese da el tiempo para las charlas
privadas haba terminado. No le permitas a Artem llegar de nuevo a ese
estado. Su oso estaba en sus ojos y en las garras que salieron de su piel. Es tu
hijo, pero tambin es un regalo para el clan. Procura su bienestar o enviar a
alguien que lo haga.
El hombre mayor se vea atemorizado.
Valentn no sinti ningn placer por su reaccin, pero una cosa era ser estpido,
estar enojado y lleno de odio contra Valentn y otra era dejar a un joven aprendiz
de sanador llegar al estado actual de Artem.
Regresar maana para revisarlo. Jovan estara bien, pero Artem seguira
dando y dando hasta que ya no pudiera ms.

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No confiando en s mismo para hablar ms, comenz a caminar hacia fuera.
Una joven mujer llor y se tambale a sus brazos, la aplast contra l y pas la
mano por su cabello. Un sumisin gentil, ella estaba ah por lealtad a su
compaero y no por el hecho de que se quisiera ir. Valentn slo senta amor por
ella, consciente de las necesidades compitiendo en su interior que deban estarla
rompiendo.
Sin embargo, cuando habl, fue para todos ellos.
Osos pequeos, tienen diez segundos para dejar el rea e ir a la enfermera.
Slo despus de que la orden fuera seguida y los pequeos estuvieran fuera del
rango de audicin, continu.
Denhome est abierto para ustedes en cualquier momento en que decidan
regresar. Entonces tom la decisin ms dolorosa en su vida como alfa, porque
esta noche le haba mostrado que esta situacin no solamente era profundamente
dolorosa para l y su clan, sino que tambin era peligrosa.
Haba llegado el momento.
Pero ya no puedo seguir permitindoles que sigan acampando aqu, necesitan
reconocer a un alfa as sus jvenes prosperarn y no se volvern uno contra otro
. Los osos eran depredadores, grandes y poderosos.
Podan hacer un infierno de dao el uno al otro.
Tambin necesitan a un alfa para que su sanador est a salvo. Muchos adultos
bajaron la cabeza en vergenza. Ms peligroso an es el hecho que no pueden
defender este territorio, lo que quiere decir que debo asignar recursos extra del
clan para asegurar la frontera. En el instante en el que retire a las patrullas, los
lobos lo vern como un punto dbil para conquistar ms territorio para ellos
mismos.
Selenka sostena la tregua que haban negociado, pero los lobos eran depredadores
al igual que los osos. Tarde o temprano alguno de sus centinelas fronterizos se
daran cuenta que este no era simplemente una parte satlite del clan, sino que era
una parte rota de l. En ese punto, tena que confiar en la mejor naturaleza de
BlackEdge y, a pesar de lo que les gustaba susurrar a los osos, los lobos podan ser
civilizados. Sin embargo, slo durara por un tiempo.
Los lobos eran lobos como los osos eran osos y los cambiantes slo podan clamar
lo que podan sostener. Las leyes existan por una razn.

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Tienen un mes para irse de esta tierra o encontrar a un alfa que los ayude a
defenderse contra los lobos y contra StoneWater. Porque en el instante en el que
tuvieran otro alfa, se convertiran en una fuerza desconocida en su territorio.
El silencio total rein.
Fue una mujer anciana quien finalmente rompi el silencio asombrado.
Valya, no lo haras
La conoca, haba sido amiga de su madre. l haba jugado en su cueva cuando
era nio.
Tengo un clan para proteger, les dijo aun abrazando a la temblorosa
compaera de clan que haba venido a l. Pueden elegir ser parte de ese clan o
pueden irse. No hay trmino medio. Les haba dado ya ocho meses ms de lo
que nadie habra hecho. Un mes.
Soltando a su compaera de clan, quien ahora lloraba en grandes sollozos,
Valentn camin fuera. Su corazn dola, pero tena que ser hecho. No pondra en
peligro a aquellos que haban elegido ser su clan por el bien de aquellos que no
podan, no queran, perdonar el pasado.

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CAPTULO 36
Traducido por Mar.
Corregido por Frey.
Voy a guiar a este clan. Apreciar a mis compaeros de clan.
Dar justicia. Ofrecer amor.
Y mantendr los secretos de StoneWater como si fueran mos.
Presto este juramento por mi honor.
Parte del juramento pronunciado por Zoya Vashchenko,
Alfa interina de StoneWather

SILVER fue abrumada por una sensacin de paz cuando entr en Denhome. Era
ruidoso aqu, su cabeza llena de innumerables voces, pero era el hogar en un
sentido que su apartamento nunca lo fue. Haba sido un lugar para dormir y
guardar sus cosas.
Este era el lugar donde una lapa avanzaba directamente hacia ella y se abrazaba a
su pierna, con una sonrisa en su rostro.
Siva!
Ella puso su mano en los rizos espesos de su pelo, la textura suave contra
su palma. Estoy usando tacones, Dima. Si trato de dar un paso contigo,
me caer sombre mi rostro.
Con la sonrisa llena de travesuras, el hijo de Nova y Chaos estrech su abrazo por
un momento antes de liberarla y huir para atacar a otra vctima. Al dar un paso
adelante, y slo entonces dndose cuenta de que se haba manejado bien en la
superficie irregular, se encontr aceptando ms de un enhorabuena por su
apareamiento con Valentn.
Despus de ir a su habitacin, la habitacin de ambos ahora, para guardar su
bolsa, regres a la Caverna y a sus compaeros de clan. No era difcil conversar
con los osos; no se ofendan rpidamente, y encontraban su naturaleza directa
perfectamente normal. Posiblemente porque pensaban que preguntas como,
Valya1 te at para que te pusieras de acuerdo con el apareamiento? tambin eran
normales.
La llegada de Valentn fue un roce contra sus sentidos, su conciencia psquica de l
un pulso profundo en sus huesos. Pero a pesar de su necesidad de atiborrarse de

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l, de guardar mil recuerdos, no se precipit hacia l. Se volvi y esper. En
cuestin de segundos, fue abordado por los nios como siempre que regresaba a
la guarida despus de un tiempo fuera.
Sus ojos se encontraron con los suyos por encima de sus cabezas, su
parloteo musical en el aire.
Ella le habl con sus ojos, le hizo saber que estaba contenta de esperar. l era suyo,
pero tambin era el alfa de StoneWater, su centro.
Hasta que lo conoc , le dijo a Nova, con quien haba estado hablando,
no saba que una persona pudiera amar a tanta gente, realmente los ama.
Nova pas su brazo por el de Silver.
Eso es lo que define un alfa realmente fantstico. S, se necesita inteligencia,
habilidad y fuerza, pero sobre todo, se necesita un corazn lo suficientemente
grande como para sostener a un clan entero. Mishka siempre ha tenido eso. Desde
el da en que naci, mejor a nuestra familia.
Habiendo captado la desolacin en esas ltimas palabras, Silver cerr su mano
sobre la que Nova tena en su antebrazo.
Ninguna familia es perfecta.
Te lo dijo? Una pausa demasiado corta para que Silver hablara. Por
supuesto que lo hizo. Es tu compaero.
Nova apoy la cabeza en el brazo de Silver.
Nuestro padre fue un pap maravilloso hasta que comenz a cambiar. Mishka
obtuvo lo peor de muchas maneras: tuvo a ese padre maravilloso por el tiempo
ms corto, y sinti la prdida ms agudamente. l y Pap solan permanecer
juntos, dos hombres superados en nmero por cuatro mujeres. En su voz,
recuerdos de un tiempo de felicidad inocente. Mishka era la sombra de nuestro
padre y nuestra mascota.
Ahora es ms grande que todos nosotros, con demasiado peso sobre sus hombros.
No elegira nada ms dijo Silver, segura ms all de cualquier duda. l
naci con esos hombros grandes y pies grandes por una razn.
Nova solt una carcajada.
Me gustas ms cada vez que nos encontramos, Seelichka. Y ya me gustabas
mucho.
Silver sinti que el peso del futuro la golpeaba como una roca diseada para
aplastarla. Cmo poda decirle a Nova y al resto de sus amigos del clan que

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pronto podra ser incapaz de devolver su amistad? Era eso, o ella estara
muerta.
El corazn de Valentn se rompera en cualquier caso.
Parece que sera mejor que agarrar a mi hijo y asegurarme de que l coma su
cena en lugar del brazo de su amigo como amenaza con hacer.
No deberan estar durmiendo ahora?
Osos, Seelichka. Osos pequeos, pero osos. Con esa muy descriptiva
respuesta, Nova se fue a agarrar no slo a Dima sino tambin a sus dos amigos.
Sostuvo un cuerpo que se retorca bajo su brazo, agarr a otro nio firmemente
por la mano, e hizo que el tercer nio agarrara su otra mano.
El tercer nio pareca estar considerando escapar pero una mirada severa de Nova
y l quedo quieto.
Ella es buena acarreando cachorros. Los brazos de Valentn la rodearon
por detrs, incorregiblemente posesivo.
Se senta como volver a casa de nuevo. La emocin amenaz con abrumarla, un
dolor en su pecho que se extendi a cada rincn de su ser.
Solnyshko moyo. Olfateando contra su sien. No ests triste. La
simple y spera peticin amenaz con romperla. Ella le susurr.
Nuestro enlace es como la tierra, el verde y la luz de las estrellas entrelazadas.
Nunca sabra lo que Valentn habra dicho en respuesta, porque sollozos intensos
interrumpieron la conversacin habitual de la Caverna. Valentn se movi para
interceptar a la mujer que se haba quedado fuera de uno de los muchos pasadizos
del laberinto del Denhome antes de que Silver se diera cuenta de que haba dado
un paso.
Golpeando contra el enorme pecho de Valentn, la mujer gimi:
Por qu no la trajiste a casa? , grit. Quiero a mi beb en casa! Cmo
pudiste decirle que se fuera? Ella me llam! Dijo que les dijiste que se fueran!
La voz de Valentn era tranquila, pero Silver la escuch con claridad cristalina, sus
escudos de audio haban perdido ms cohesin durante el da.
Es una adulta. l sostuvo a la mujer sollozante con un abrazo gentil. Ella
hizo la eleccin.
No! La desconsolada mujer golpe el pecho de Valentn con los
puos. Eres el alfa! Haz que vuelva!
Envolvindola totalmente en sus brazos, Valentn le murmur, y de nuevo, Silver
oy cada palabra.

|300
Ella slo se ira de nuevo. Su voz desgarrada, su enorme corazn herido, pero
todava latiendo porque necesitaba sobreponerse por su clan. No puedo
permitir que su eleccin o las de los otros con ella pongan en peligro el clan.
La mujer volvi a gritar.
La cabeza de Silver lati.
Ella levant sus escudos ms poderosos, los que no sola utilizar porque
amortiguaban sus sentidos en una gruesa niebla.
La punzada de dolor se desvaneci de inmediato, pero tambin lo hizo su
cristalina conciencia de lo que la rodeaba. Poda ver y or todo a su alrededor a un
nivel normal, pero se senta desconectada de todo. Como si hubiera cortado parte
de s misma.
Bajando el escudo, se prepar para el dolor, pero fue ms manejable despus del
breve respiro ... y porque el enlace de apareamiento estaba tomando algo del
impacto. El gran corazn de Valentn estaba tomando parte del impacto. Silver
trat de detenerlo, su compaero no necesitaba ms dolor, pero lo encontr
imposible.
El vnculo de apareamiento era tan terco como el oso al que estaba conectada.
Frente a ella, la mujer que Valentn haba sostenido sollozaba ahora en los brazos
de un hombre de pelo blanco con lneas talladas en su rostro que hablaban de una
profunda angustia. Valentn luca un poco mejor.
Fue instintivo ir a l, meter su mano en la suya.
A su alrededor, las paredes de la Caverna goteaban de dolor.
Afortunadamente, los cachorros se haban alejado rpidamente del instante en que
la mujer corri.
La decisin ha sido tomada dijo Valentn, llevando su voz a todos los
rincones del inmenso espacio. Es la nica opcin que se puede tomar. Sus
palabras fueron definitivas.
Sus ojos se fijaron en los suyos por un instante, con una pregunta en ellos. Silver
respondi a travs de su vnculo... S, se quedara. Ella era su compaera, era clan,
estara con l, pase lo que pase.
Cuando los compaeros del clan vinieron a ella, abri sus brazos y los abraz.

Ms tarde esa noche, sentada en el borde de la cama con Valentn a su lado, luch
contra el infame temperamento Mercant mientras le hablaba de la fealdad del da

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en que se haba convertido en alfa. Lo que debera haber sido un da de
celebracin haba sido estropeado por una ruptura irregular en el corazn del clan.
Sergey dijo que yo era un buen hombre, un hombre que l respetaba, pero que
yo vena de mala sangre , dijo Valentn, una ronquera a su voz. Sangre en la
que no se poda confiar. Sergey fue el mejor amigo de mi padre y su primer
segundo, se convirti en el primer segundo de Zoya cuando asumi el control.
Silver le hizo una pregunta para que pudiera hacer una pausa, su angustia era tan
grande que le preocupaba que lo aplastara. Todo el tiempo, su propia furia herva
dentro de ella, una creacin de cortar hielo.
No entiendo cmo StoneWater tena un alfa disponible, especialmente alguien
de la edad de Zoya.
Ella era el alfa retirado de un pequeo clan con el que StoneWater tiene lazos de
sangre , le dijo Valentn. Ella intervino para guiar a StoneWater despus de
que perdimos a mi padre en un terrible accidente , eso es lo que le contamos a
todo el mundo, lo que el resto del mundo cree.
Exhal bruscamente.
Slo el clan sabe que mi padre fue ejecutado por sus segundos, que era tan
fuerte que todos ellos trabajaron juntos para contenerlo. Incluso a Zoya slo se dijo
la verdad una vez que se convirti en alfa y se haba comprometido a mantener
nuestros secretos. Su mandato era vlido hasta que un nuevo alfa llegara a la
mayora de edad.
Sergey tena que saber que seras t. El dominio de Valentn era una fuerza de
la naturaleza.
Creo que esperaba estar equivocado, que yo slo sera un segundo para otro
oso. l mir hacia adelante, sus hombros rgidos. En lo profundo de la noche,
me pregunto si Sergey tiene razn, si un da me volver como mi padre.
Eso no es una posibilidad. Silver nunca haba conocido a nadie ms honesto,
ms centrado, ms terrenal y verdadero. Te siento dentro de m, Valentn
Mijailovich Nikolaev, y estoy entrenada para conocer la mente. No hay
oscuridad en ti. l poda ser malhumorado, arrogante y ofensivo, pero ms all
de todo eso, l era la luz ms pura.
Con las manos entre las rodillas, el tono de Valentn fue sombro cuando
respondi.
Me parezco a l. Sueno como l. La mitad de m viene de l. Y no podemos estar
seguros de que su degeneracin no fuera orgnica.

|302
La otra mitad viene de tu madre. El todava pareca derrotado, una mirada
que simplemente no perteneca a su rostro, Silver permiti que su enojo coloreara
su tono. Qu haras si sientes que una oscuridad tan viciosa comienza a
despertar en ti? Si sientes compulsiones asesinas?
Acabara conmigo dijo Valentn sin vacilar. Protegera al clan sacando la
amenaza de la ecuacin.
Ah est tu respuesta. Era la misma respuesta que ella habra dado si sus
posiciones hubieran sido invertidas.
Sus ojos mbar brillaron en la luz apagada de la habitacin.
Por qu lo ves tan claramente?
Todos vemos claramente cuando no hemos vivido el dolor, y lo que veo es que
necesito matar a Sergey.
Luciendo alarmado por un hombre que era el doble del tamao de ella, Valentn la
puso en su regazo.
Era el poeta caballero un antepasado directo?
Rastreado en una lnea ininterrumpida confirm Silver. Dime cmo es este
Sergey.
No lo creo, Starlichka, no cuando ests tan sedienta de sangre.
Te lastim. A nadie se le permite hacer eso. Ahora dime dnde vive.
Bozhe, pero te amo. Valentn la bes.
Todava framente furiosa en su nombre, ella lo bes, bebi en su risa. Y todo el
tiempo, el ruido segua creciendo en su cabeza.

Al da siguiente, Silver logr no rastrear y matar a Sergey. Ella tambin trabaj un


da completo a pesar de las palpitaciones en su sien, y volvi a Denhome en una
hora razonable. Dado el alto calibre de los solicitantes y el hecho de que podra
estar fuera de servicio pronto, aceler el proceso de contratacin del equipo de
EmNet. Haba pasado el da entrevistando y haba enviado a los tres primeros
nombres para la aprobacin de Trinity antes de salir de la oficina.
La aprobacin lleg cuando llegaba al Denhome. Ella haba esperado tanto: haba
escogido a un humano, a un cambiante y a un Psy. Todos ellos, como se vio
despus, las mejores personas para el trabajo. El hecho de que cubrieran el
espectro racial simplemente haba dificultado que alguien objetara. Ella necesitara
ms de tres personas, por supuesto, pero estos tres eran lo suficientemente

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experimentados como para cubrir su ausencia durante su curacin o en caso de
que la operacin no tuviera xito.
Desde el coche hizo las llamadas a los solicitantes, luego les dijo que iba a ejecutar
un escenario simulado de desastre. Eso tom una hora, y al final de la misma,
estaba segura de que, sin ninguna duda, seran capaces de reemplazarla con la
ayuda de su asistente. A todo el mundo se le dijo que le haban diagnosticado el
comienzo de un tumor canceroso. No se trataba de una sentencia de muerte si se
trataba de inmediato. A nadie le preocupara que estuviera inaccesible durante
unos das despus de la operacin y slo estuviera disponible remotamente
durante varias semanas despus.
Valentn, que haba salido a ver al joven curandero del grupo de Sergey, la
encontr en la mesa donde estaba cenando con compaeros de clan que tambin
haban vuelto a trabajar en la ciudad o que acababan de terminar sus turnos de
trabajo dentro del clan.
Poniendo una mano sobre Pavel, que estaba sentado a su lado, Valentn empuj al
otro hombre a un lado sin la menor apariencia de cortesa. Pavel se asegur de
agarrar su plato de postre mientras se mova, dando a su alfa un gruido de
bienvenida al mismo tiempo.
Valentn se sent, su muslo y su hombro presionando contra Silver. En medio
de pasar un plato a travs de la mesa a un compaero del clan, Silver no
respondi inmediatamente.
Oye, prstame atencin. Valentn cerr su mano sobre la parte posterior de su
cuello.
Sutil, Valya , el dominante frente a ellos dijo rodando sus ojos verdes. Los
osos realmente saben cmo cortejar a una mujer.
Mientras Valentn grua a la mujer mayor, Silver dijo:
Prefiero la brusquedad. La emocin sutil es ms difcil de leer para m.
La otra mujer se ri a carcajadas.
En ese caso, elegiste bien a tu hombre. Si alguna vez lo hace sutil, el mundo
podra terminar.
Silver pens en las sombras del recuerdo que haba vislumbrado en los ojos de
Valentn, en la alegra que ocultaba la profunda tristeza en el corazn de
StoneWater. Los osos, pens, podran ser mucho ms sutiles que la reputacin que
les gustaba fomentar.

|304
Esperando a que los otros volvieran a sus conversaciones, ella puso su mano sobre
el muslo de Valentn debajo de la mesa. Apretando el pesado msculo bajo su
mano, la mirada de Valentn acercndose al mbar.
Te sientes agotado murmur ella, percibindolo a travs de la unin.
l cerr su mano sobre la suya, frotando la almohadilla de su pulgar sobre su piel.
Nuestros osos estn tratando de lidiar con el hecho de que estamos a punto de
perder un pedazo de nuestro clan. Tengo que estar all para ellos. Su tono no
vacil al tomar tanto peso emocional. Cmo te fue en el trabajo?
Tengo el comienzo de un equipo. Ella le cont sobre los tres que haba
contratado, incluyendo al hombre parcialmente paralizado que previamente haba
tenido el rango militar de sargento. Lo he designado como mi ayudante. Tenas
razn: mi simulacro de escenario demostr que no tendremos dificultades para
comunicarnos en una emergencia. Simplemente necesitamos usar auriculares para
que tengamos acceso directo el uno al otro.
Siempre tengo razn , dijo su oso con familiar arrogancia, pero sus siguientes
palabras eran un spero susurro contra su odo, cargadas de emocin. Y t?
Aguantando Ella no haba odo nada de Ashaya Aleine, pero tampoco lo
haba esperado... le estaba pidiendo a la cientfica que diera una solucin rpida a
un problema muy complejo.
Colocando su mano en la parte de atrs de su cuello de nuevo, Valentn tir de ella
ms cerca.
Has hablado con tu abuela?
No. Pero lo har... en cuanto tengamos un curso de accin. Ella se inclin
hacia l, sabiendo que tal afecto no era nada inusual, para los osos que los
rodeaban.
Para ella, significaba mucho ms, algo que solo Valentn comprendera
verdaderamente.
Ena es dura.
Incluso los duros pueden romperse.
En ese instante una repentina conmocin hizo que Silver se volviera para mirar
detrs de ella. Valentn estaba corriendo hacia el centinela, mientras la
mujer llegaba al centro de la caverna. Cualesquiera que fueran las palabras
pronunciadas, Silver no oy, su telepata auditiva la ahog en un repentino y
doloroso crescendo de ruido que no poda augurar nada bueno. Pas

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rpidamente, pero la centinela haba terminado de hablar para entonces. La
reaccin de Valentn, sin embargo, le dijo todo lo que necesitaba saber: un
estremecimiento lo atraves, sus ojos se cerraron durante un largo segundo antes
de abrirlos de nuevo y dijo algo al centinela que envi a la mujer a correr hacia
atrs

|306
CAPTULO 37

Traducido por Mar


Corregido por Frey.

Los ojos de Valentn la buscaron y la encontraron. Su vnculo se expandi


profundamente dentro de ella. Y de alguna manera, ella saba lo que estaba a
punto de decir, aunque no era un telpata y ella nunca rompera sus escudos. En
ese instante, la forma psquica de un oso alfa la llen hasta el borde, su piel
sintindose como si estuviera cubierta de piel exuberante, sus manos poderosas
ms all de la comparacin.
Con las manos en las caderas y los ojos mbar, Valentn cambi su mirada para
hablar con un clan que haba permanecido inusualmente silencioso.
Nuestros compaeros de clan estn regresando a casa. Asegrense de que sus
habitaciones estn preparadas.
Un momento de absoluta inmovilidad antes de que todos explotaran en accin.
Cuando Dima trep para sentarse junto a Silver, seguido rpidamente por otros
tres cachorros de una edad similar, decidi ayudar, mantenindolos entretenidos
y fuera del camino. A pesar de que atrajo a los cachorros a un juego de lgica,
mantuvo un ojo en la entrada de la Caverna. No era la entrada de Denhome, pero
era el corazn de este lugar extenso, y era donde Valentn estaba esperando.
l le lanz una mirada cargada de palabras minutos despus, tendindole la
mano.
Qudense aqu le dijo a los cachorros en un tono que ella saba que
obedeceran.
Estaba de pie al lado de Valentn cuando el aire cambi. Todo el mundo se call, la
frentica actividad se detuvo bruscamente. De repente, mirndola, Valentn dijo:
No mates a Sergey.
Silver entrecerr los ojos.
Lo decidir una vez que escuche lo que tiene que decir.
El hombre que apareca en el gran vestbulo era alto y delgado, con cabellos color
granito y profundos surcos grabados en su rostro.
El dolor marc ese rostro mientras registraba las expresiones solemnes de los que
esperaban. Su cuerpo encorvado cuando entr. Otros entraron detrs de l,

|307
incluyendo dos personas llevadas en camillas. Nova camin junto a las camillas.
Estaba descalza, sus rdenes eran ntidas y claras cuando indic que los dos
fueran llevados a la enfermera.
Los cachorros llegaron en la Caverna despus de los adultos, fueron
inmediatamente a Valentn. Se ri y acarici a cada uno antes de darles permiso
para unirse a sus excitados amigos en la mesa y alrededor de la Caverna. Dima y
los dems haban permanecido en su lugar, aunque estaban rebotando de un lado
a otro y saludando.
Bajo su parloteo se oa un tenso silencio.
Los adultos recin llegados, con los rostros desgastados por la tensin, se
quedaron cerca de la entrada como si no estuvieran seguros de su bienvenida. Ms
de una mirada se dirigi a Silver.
Pequeos osos, dijo Valentn en medio de la masa de silencio Deben salir de
aqu. Treinta segundos.
Los cachorros se deslizaron de sus asientos y corrieron, los ms grandes se
aferraron a las manos de sus amigos ms jvenes, los cachorros que vivan en esta
guarida, recordando a sus amigos devueltos a dnde tenan que ir.
El rea estaba limpia de nios dentro del mandato de treinta segundos; dos de los
adultos que Silver saba que estaban a cargo de la guardera fueron con ellos. Los
adolescentes permanecieron, claramente teniendo permiso para quedarse cuando
se dio la orden de "pequeos osos".
No habr castigo dijo por fin Valentn, con los ojos fijos en los del hombre alto
de cabellos granticos que deba ser Sergey. Todos hemos sido suficientemente
castigados.
Lgrimas en muchas caras, sorpresa a los dems.
Pero... el tono de Valentn fue brutal. No aceptar deslealtad. El castigo por tal
accin a partir de este momento ser inmediato y duro.
Mir a su alrededor, con los ojos duros y la voz resonante.
StoneWater se mantendr fuerte como clan, permanecer como un lugar seguro
para aquellos que lo llaman casa. Si eso significa que tengo que matar o desterrar
amenazas al clan, lo har.
Silver estaba observando de cerca a los repatriados, vio los escalofros de su uso de
la palabra "matar". No tenan ni idea de que Valyusha1 no era la verdadera
amenaza. Silver aniquilara a cualquiera que se atreviera a hacerle dao de nuevo.

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Si no pueden vivir con mi 'sangre contaminada , miradas avergonzadas
de muchos de los que regresaron, vyanse ahora y vivirn. Despus de
esto, no habr segundas oportunidades.
Nadie se movi.
Entonces con una sonrisa abierta y genuina, envolvi un brazo alrededor de
los hombros de un hombre de mediana edad que se haba acercado a l durante el
discurso bienvenidos a casa.
El hombre se volvi hacia Valentin, abrazndolo fuertemente antes de apartarse
para que alguien ms pudiera hacer lo mismo. Slo Sergey mantuvo su distancia,
su expresin abiertamente destrozada.
Cuando se acerc, mientras Valentn hablaba con otros dos, fue hacia Silver.
Eres Psy.
Sus duras palabras fueron como balas disparadas contra una piedra. La Caverna
se qued mortalmente quieta.
Ella es mi compaera respondi Valentn en tono spero, antes de que Silver
pudiera. Si tienes algo que decir sobre eso, Sergey, dselo a tu alfa.
El hombre mayor mir hacia otro lado, su mandbula apretada.
Otros, mientras tanto, miraban fijamente a Silver, esperando. Ella saba que ese
momento era crtico, determinara quin era ella como compaera de Valentn.
Por mucho que quisiera convertir el cerebro de Sergey en una sopa neural, eso no
era lo que su oso quera. As que ella le dara a este hombre y a los dems la
oportunidad de redimirse.
Bienvenido a casa , dijo. Tu clan te ha echado de menos.
Ms de una sonrisa temblorosa, la mirada de preocupacin se desvaneci de sus
rostros.
Comida! Bebida! , Grit Valentn ante la tremenda esperanza. Hoy
celebramos por un clan unido!
Los aplausos tronaron a travs de la Caverna, llegando primero de aquellos que
nunca se haban ido, pero aquellos que lo hicieron se unieron unos segundos ms
tarde, muchos de ellos temblorosos y con sus ojos rojos. Los brazos de Valentn
estaban abiertos a todos, su cuerpo grande era un robusto roble contra el que
podan encontrar fuerza.
Cuando la gente segua mirando a Silver con los ojos muy abiertos, ella se gui
por instinto y extendi las manos para mostrarles que el contacto era bienvenido.
La oferta fue tomada por muchos.

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Siempre supe que elegira a un compaero tan fuerte como l , murmur una
mujer con una sonrisa profunda.
Otro dijo:
puedes confiar en Valentn para que atrape no slo a un Psy sino a la misma
Silver Mercant. l siempre hizo sus propias reglas. Haba orgullo en esas
palabras, respeto en el contacto visual.
Sergey se mantuvo al margen, pero era un oso; no pudo ocultar su tormento.
Al acercarse a l una vez que estuvo libre, Silver habl antes de que pudiera decir
una palabra.
Slo tienes dos opciones.
l sostuvo su mirada en un desafo agresivo.
Silver no se intimidaba por nadie, y menos an por un oso torturado. Ella no
apart la vista.
Puedes aferrarte a tu miedo y dejar que te lleve al odio, o puedes confiar en los
lazos del clan. No hay trmino medio.
No sabes nada de lo que ha sufrido este clan. Las manos en un puo, la
mandbula apretada.
Soy la compaera de tu alfa , le record con una precisin helada. S que
este clan est lleno de calor y un amor salvaje que no guarda rencores. Para
StoneWater, la familia significa todo. No era de extraar que se hubiera
enamorado de todo el clan? Has decidido fracturar eso. Tu eleccin ahora es
arreglar ese error o alejarte.
No tienes derecho a decirme eso.
Har cualquier cosa para proteger a Valentn. Si eso significa eliminar una
amenaza, lo har sin apenarme y sin una sola onza de culpa. Ella se asegur de
que l viera la verdad mortal en su rostro. Su corazn es enorme, pero eso no
significa que puedes patearlo. Escoge.
Sergey trag saliva... y luego sutilmente rompi el agresivo contacto visual. Un
segundo despus, camin hacia Valentn y cuando Valentn lo atrajo hacia sus
brazos, no se resisti. En vez de eso, se mantuvo firme, su cuerpo temblaba
mientras las lgrimas le corran por la cara.
Los otros les dieron espacio.

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Silver tambin se alej, ayudando a dos del clan que estaban preparando mesas
para la comida y la bebida que Valentn haba ordenado. Moira, su beb atado a su
pecho, se sent con ellos.
No s lo que le dijiste a Sergey murmur ella, con un tono un poco
asombrado, pero ese oso duro nunca ha mostrado la sumisin a nadie ms que a
su alfa.
Yakov levant la vista de donde estaba de rodillas poniendo una mesa.
Valentn encontr un compaero digno de l.
Silver tom eso como el cumplido que se supona que deba ser, pero tambin era
lo suficientemente dura como para decir:
Yo dira que encontr una pareja digna de m.
Con los ojos mbar, Yakov sonri.
Valentn me dar un puetazo si te beso?
Es ms probable que te rasgue la cabeza.
Puede que valga la pena.
Silver consider el estado de nimo en la Caverna, consider la vida que nunca
habra tenido, consider lo que era ser un oso, y se inclin para agarrar la
mandbula de Yakov. Haba presionado un beso en su boca antes de que l se
recuperara de su sorpresa.
Los compaeros del clan se rieron cuando el oso dominante cay sobre su trasero.
Definitivamente vale la pena , dijo, con una felicidad en sus ojos que no tena
nada que ver con los privilegios de la piel.
La misma felicidad se propag a otros a su alrededor.
Incluso a Valentn cuando orden a Yakov que guardara sus patas furtivas para
s mismo.
Se trataba del clan, de la familia, de los lazos del corazn.
Comprendi tanto ahora, vio cmo poda ser, cmo ella y su oso alfa podan
caminar uno al lado del otro, llevando a la familia Mercant y a StoneWater a un
deslumbrante futuro. Pero el ruido dentro de su cabeza, que se haba apagado
durante una hora que le haba dado una falsa esperanza, empez a crecer de
nuevo. Y crecer y crecer.
Cuando Valentn la encontr sentada en el borde de su cama media hora despus,
sonrea.

|311
Ah tienes. Nova dijo que entraste aqu para...
Apartndose de la espada, se agach frente a ella.
Starlight, ests llorando.
Silver levant una mano hacia su mejilla izquierda, toc la humedad all.
Oh. Ella no haba sabido, no se haba dado cuenta. El ruido, me duele.

Las tranquilas palabras de su fuerte Silver rompieron a Valentn.


Agarrndola en sus brazos, se sent contra una pared con ella en su regazo.
Qu puedo hacer? Pregunt, porque tena que hacer algo. Te sacar
de Denhome, a lo ms profundo de la...
No. Ella levant su cabeza, sus ojos todava hmedos y sus pupilas
inmensamente dilatadas pero su voluntad tan acerada como siempre. Esta
noche es importante para nuestro clan. Sus dedos sobre sus labios cuando l
quiso hablar. Y mi rango es fenomenal ahora. Puedo or por millas, capa de
sonido en la capa de sonido.
El oso de Valentn golpe sus patas con frustracin primitiva.

Puede Nova desconectarte?


Lo he considerado, pero las drogas tienen efectos impredecibles en los
sentidos de Psy: podran romper los escudos que me quedan. Ella respir
hondo y se sec las lgrimas. Puedo aguantarme.
Tan jodidamente fuerte.
Se levant con ella, dandole pequeos besos en su rostro hasta que sus labios se
tensaron.
Manejaste a Sergey como un oso alfa.
Sin duda, el irritable oso ms viejo y Valentn todava chocaran cabezas, pero
el otro hombre haba venido a l, y Sergey no tena dos caras acerca de nada.
Haba sido descarado en su desconfianza, y ahora estara tan abierto en su
eleccin de confiar en Valentn.
Si necesitas gritar, grita , le dijo a Starlight. Es una fiesta de osos. Todo el
mundo pensar que te lo ests pasando bien. La sonrisa de Silver se profundiz
y la ilumin.

|312
Quizs ser ruidosa esta noche. Despus de todo, ahora estoy emparejada a un
oso. Es necesario.
Exactamente. Ella era tan hermosa en su fuerza, l quera ponerse de rodillas,
quera adorarla. Ahora djame mostrarte cmo festejan los osos.
El dolor persista en las finas lneas que se haban formado en las esquinas de sus
ojos, pero mientras lo observaba, respir hondo, baj las pestaas y, cuando se
levantaron, su dolor desapareci. Blindado. Oculto. Excepto para Valentn. Dentro
de l, l senta todo, toda su gloria y todo su dolor.
Salieron de la mano para unirse a la fiesta. Comenz en forma tranquila con los
amigos y la familia reunidos llorando y abrazndose, pero luego la cerveza
comenz a fluir, junto con el champn para los elegantes del clan, y la risa
comenz.
Los compaeros de clam se encontraron, bailaron. A los pequeos osos se les
permiti estar a la fiesta un poco ms all de su hora de acostarse, antes de ser
puestos en improvisados nidos para dormir alrededor de la zona del partido. Los
cachorros cayeron dormidos contentos a pesar del caos, felices en el corazn del
clan.
Valentn se uni a la celebracin.
Ri, habl, incluso entr en un concurso de cerveza, pero todo el tiempo su
mente estaba en la mujer con el pelo de luz de luna que haba encajado tan
naturalmente en StoneWater.
Cuando lleg la hora de bailar, bail con ella primero, acercndola a su cuerpo
para que pudiera quedarse sin fuerzas y abandonar su frreo control durante un
fragmento de tiempo. La abraz mientras se estremeca de dolor, el movimiento
oculto por su cuerpo y el enrgico baile a su alrededor. Te tengo, moyo serdechko2
susurr, porque ella era su corazn, la idea de una vida sin su Starlight a su lado
una pesadilla ms all del alcance. Te tengo.
Dijo las mismas cosas aquella noche, cuando se desliz en la inconsciencia
despus de ponerse a s misma fuera usando una tcnica psquica. Y l la sostuvo
toda la noche, el corazn de su oso se desgarraba en un milln de pedazos.

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CAPTULO 38

Traducido por Mar


Corregido por Frey

A menudo me han preguntado qu me dio el coraje y la esperanza de continuar las


negociaciones de paz frente a tanto terror y derramamiento de sangre. La respuesta
es el amor.
Incluso en la profundidad de las guerras, incluso en el ms profundo horror, vi a
los amantes besarse y los padres abrazar a sus bebs, vi a hermanos y hermanas
rerse juntos y vi soldados enemigos criar a un hurfano como su propio hijo. El
amor, esa enloquecedora y alegre criatura de luz, se neg a morir.
Entonces, cmo podra darme por vencido?
De los diarios privados de Adrin Kenner:
Negociador de paz, guerras territoriales (siglo VIII)

La llamada lleg a las seis y cuarenta y cinco de la maana siguiente, mientras


todava estaban en la cama. Silver estaba despierta y enroscada en l, su pelo un
ro fresco iluminado por la luna sobre los brazos que l haba envuelto alrededor
de ella.
Esta llamada, sin embargo, tena que ser contestada.
El rostro de Ashaya Aleine estaba marcado por la fatiga, pero sus ojos eran claros
cristales.
Creemos que hemos llegado a una solucin que tiene una oportunidad de xito
a largo plazo.
Desde atrs Valentn cerr sus manos sobre los hombros de Silver, los dos
hablando con Ashaya a travs del organizador de Silver, que ella haba apoyado
en un estante a la altura correcta.
Qu tan peligrosa es tu solucin? pregunt Valentn.
Peligrosa dijo rotundamente Ashaya. Silver podra morir en la mesa de
operaciones.
Todo su ser se rebel, sus garras amenazaban con saltar de la punta de sus dedos.

|314
Me gustara los detalles. Silver levant una mano para cerrarla sobre la de l.
Francamente, es experimental. Ashaya cruz los brazos, la parte superior del
cuerpo vestida con una camisa azul claro de mangas largas. Eres la primer y tal
vez nica paciente.
No si funciona respondi Silver, sonando mucho ms tranquila de lo que
Valentn se senta. Si esto funciona y los audiotelpatas de se identifican
pronto, pueden ser salvados.
Ashaya frunci los labios, luego sacudi la cabeza como si se desprendiera de un
pensamiento no deseado. Los oscuros rizos de su pelo suelto rebotaron alrededor
de su cabeza.
Samuel Rain fue quien nos puso en este camino.
Qu sugiere?
No fue tanto lo que sugiri sino el comodn que trajo a colacin a la situacin
que hizo que Amara y yo pensemos en nuevas alternativas. En este caso, esto nos
ha llevado a pensar en redirigir tus caminos neuronales.
La cientfica expuso un diagrama.
Ya que estamos trabajando en la suposicin de que la emocin y la audio
telepata estn vinculadas, y esto todava es una suposicin a pesar de los datos
que hemos podido reunir, se deduce que si desconectamos los dos, la parte TpA
de su cerebro puede simplemente dejar de funcionar.
La siguiente pregunta de Silver hizo que Valentn quisiera envolverla y
mantenerla cerca donde nada ni nadie la podra hacer dao.
Todava sera capaz de sentir?
La expresin de Ashaya fue sombra.
No lo s. A pesar de cientos de aos de investigacin, no comprendemos bien
los mecanismos exactos del poder psquico. Podra ser que uno no pueda existir
sin el otro. Has hecho suficiente investigacin por tu cuenta para conocer los otros
riesgos.

|315

S, hay una infinidad de posibles complicaciones. Silver todava sonaba


demasiado calmada.
No calmado en absoluto, Valentn cedi a la necesidad y la envolvi en sus brazos
por detrs.
Explcame.
Es posible que al reorientar mis caminos, dijo Silver, podran daar mi
habilidad teleptica primaria.
El cerebro es un mecanismo complejo. Ashaya desdobl sus brazos, con
expresin pensativa. Las cosas estn ligadas de maneras que no entendemos
completamente. La operacin podra tener xito en el cierre permanente de la
audio telepata de Silver, borrando su capacidad de sentir emocin al mismo
tiempo, o podra darle a su audio telepata un alcance mucho ms grande.
Hizo una pausa. Este ltimo riesgo es bajo, dado todo lo que sabemos, pero
est presente.
El oso de Valentn se elev dentro de l, agitado y enojado.
Cortar el vnculo entre la habilidad secundaria de Silver y la emocin parece
una solucin simple. Por qu nadie ms ha pensado en ello?
Mi familia lo consider hace mucho tiempo le dijo Silver. Pero el riesgo en
ese momento era catastrfico y, con mis escudos trabajando para bloquear mis
canales de audio, no tena necesidad de asumir ese riesgo.
La tecnologa simplemente no estaba all, agreg Ashaya, antes de trazar
diagramas ms detallados de la operacin propuesta. Como sabrs, Silver, mi
designacin es M1.
Con la habilidad de manipular el ADN mismo.
Los labios de Ashaya se estiraron en una sonrisa inesperada.
Por supuesto, un Mercant lo sabra. Esto sera mucho ms seguro si pudiera
manipular tu ADN, pero no tengo idea de a qu parte de tu cdigo gentico debo
apuntar, dado los misterios que an rodean a las habilidades psquicas.
Entiendo. Silver inclin su cabeza. Cundo puedes operar?
Ashaya sacudi la cabeza.
No soy neurocirujana. Hemos reclutado a un brillante neurocirujano cuya
discrecin es intachable, pero me gustara hacer varias exploraciones ms,
mantenerlo bajo observacin para
No tengo mucho tiempo, Ashaya. La voz de Silver fue cristalina en su
precisin.

|316

Valentn la trajo ms cerca, consciente de que el dolor la estaba destrozando. l


quera el vnculo de apareamiento tomara ms, tomar el su dolor. Podra tomarlo,
tomar cualquier cosa por su Starlight.
El nivel del sonido es casi insoportable continu. Tengo problemas para
distinguir tu voz de las otras gritando en mi cabeza. Solo la de Valentn es clara.
Ese es enlace de apareamiento intentando ayudar. La otra mujer recogi un
organizador, pareca estar hojeando pginas de datos. Cunto tiempo antes de
que ya no lo puedas mantener?
Veinticuatro horas.
El oso de Valentn se tambale.

Puedes organizar la operacin tan rpido? pregunt a Aleine.


La cientfica apret el puente de su nariz entre el ndice y el pulgar, pensando tan
fuerte que casi poda orlo.
S dijo al fin. Pero necesitamos a Silver durante esas veinticuatro horas para
los escneres, la observacin, el mapeo del cerebro.
Dime dnde dijo Valentn. Me asegurar de que llegue all.
Sorprendentemente, la sala de operaciones result estar a slo un corto trayecto en
coche, el cirujano ya haba estado en la regin cuando Ashaya se puso en contacto
con l. Fue en el mismo hospital privado donde le haban hecho a Silver sus
exploraciones. Como era propiedad de Krychek, Valentn no tena ninguna
preocupacin por la discrecin del personal: el cardinal poda ser despiadado,
pero como Valentn haba sealado hace mucho tiempo, inspiraba lealtad a su
gente.
Cmo van a llegar t y los dems? pregunt Silver a Ashaya.
No te preocupes por nosotros. Simplemente ve all lo antes posible.
Vamos dijo Valentn, movindose ya para agarrar sus calcetines y sus botas.
No puedes venir conmigo argument Silver, incluso mientras se cambiaba.
El clan te necesita hoy ms que nunca.
Quera rugir ante ella como uno de los malditos leones que iban diciendo a la
gente que eran los reyes de la selva. A l le gustara velos pavonendose frente a
un enojado oso alfa. Todo lo que el oso de Valentn tendra que hacer era sentarse
en uno de ellos y l ganara.
Mi compaera es primero! dijo con un grito. Al igual que lo hicieron sus
siguientes palabras. As es como funciona un clan! Todo fluye desde arriba!

|317

Por supuesto que ella no cedi, su Starlight con su columna de acero y su


capacidad para abrazar a un clan entero como familia.
Tu clan, nuestro clan, est herido, Valyusha. Las reglas normales no se aplican.
Joder s lo hacen. Ignorando el desorden de su propio pelo, l empuj sus
manos a travs de la seda de los de ella. No te voy a dejar pasar por esto sola.
fue un gruido
Estarn hacindome pruebas durante todo el da. Silver se puso de puntillas
con l, mujer exasperante y hermosa. Arwen puede quedarse conmigo para eso,
y necesitas permitirlo. Es un emptico. Ha tenido conmigo contacto teleptico
durante toda su vida.
Valentn bes su exuberante boca.
No tienes que convencerme acerca de la familia, tu mujer enloquecedora.
Entiendo. Era obvio que Arwen adoraba a Silver, la idolatraba. Valentn
entenda a la familia. Entenda que, a veces, un hombre tena que compartir su
mayor tesoro. Examen y pruebas solamente?
Un movimiento de cabeza.
Te contactar en cuanto confirmen la hora de la operacin. Esta vez fue ella
quien lo bes. Puedes estar all en menos de una hora.
Esto ltimo era verdad, con habiendo Krychek ubicado su clnica privada en las
afueras de Mosc, sobre tierra que estaba desocupada excepto por rboles y fauna
salvaje.
Antes de que me vaya aadi Silver, necesito ver al clan, decirles a mis
amigos que tengo que estar lejos de Denhome por un tiempo.
No senta tristeza ni desolacin en ella, slo una fiera determinacin.
No traiciones su secreto, dijo. Protgelo. No era que no confiaba en su clan,
sino que eran un grupo grande, y la gente poda dejar soltar cosas sin ninguna
mala intencin detrs del desliz.
De acuerdo. Silver sonri. Haremos esto. Lo superaremos.
Demonios, s, lo haremos.

Exhausta por las pruebas y el nivel de ruido en su cabeza, Silver sin embargo
sigui aferrndose a la esperanza. Fue difcil, pero se neg a rendirse, a ceder, si lo
haca, seria Valentn quien sufrira. Y eso era simplemente inaceptable.

|318

Despus del largo da, casi se sorprendi cuando el cirujano declar que tena
suficientes datos para realizar la operacin.
Tres horas dijo el doctor Bashir. Deberas informar al hombre grande que te
dej. Desde luego, no quiero que venga por m por falta de aviso.
Silver asinti y, sentndose en la mesa de examen, esper a que el cirujano se
marchara antes de decir Arwen. Su hermano haba esperado afuera mientras
el doctor Bashir completaba el examen final de todo su cuerpo.
Su salud general sera un factor en su recuperacin.
Ests vestida? pregunt su hermano.
No, estoy completamente desnuda y busco involucrarte en una orga incestuosa.
Dejando a un lado las cortinas de privacidad, su hermano entr con un ceo
fruncido, su traje gris de diseador a juego con una corbata de un gris ms
oscuro, su camisa blanca.
Esos osos son una mala influencia para ti. Pero no haba humor en su rostro,
en sus ojos. Entonces?
Ella solo asinti. Y abri sus brazos.
l se arroj hacia ellos, agarrndola tan fuerte que apenas poda respirar. Ella lo
retuvo muy cerca, su sensible y dotado hermano que la haba mantenido
humana, incluso en las profundidades del Silencio. El emptico que se asegurara
de que no se convirtiera en una psicpata, incluso si ella perda su capacidad de
sentir.
Soy. La Jodida Silver Mercant, Arwen. Esto no me va a ganar.

|319
Arwen se sacudi las lgrimas mientras su sollozo paraba antes de convertirse en
una risa amortiguada contra su hombro.
Esos osos de nuevo?
Valentn. pensar en l hizo que la alegra llenara cada clula de su
cuerpo, hacindole saber lo que era estar completamente viva. Ests
diciendo que est equivocado?
Arwen neg con la cabeza, con los brazos todava cerrados a su alrededor.
Tu eres la jodida Silver Mercant.
Ella le acarici el cabello hasta que levant la cabeza. Limpi los restos de sus
lgrimas y dijo:
Te amo, Arwen. Nunca le haba dicho eso a su gemelo que no era un gemelo.
Su garganta se movi mientras tragaba convulsivamente.
Yo tambin dijo con voz ronca. Sabes que la abuela nunca te perdonar si
haces esto sin decrselo.
Hablar con ella despus de que le cuente a Valentn la hora de la operacin. La
abuela lo manejar mucho mejor ahora que puedo presentarle una solucin.
Los ojos de Arwen se encontraron los de ella.
Vuelve, Silver. No puedo vivir sin ti.
Deberas llamar a Pasha. l sabe cmo vivir, y estoy seguro de que quiere hacer
ciertas cosas para ti, tambin.
El color inund las mejillas de Arwen.
T ciertamente has sido corrompida por los osos. Alzando su telfono de la
mesa lateral con esa acusacin, se lo entreg. Debes querer llamar a la abuela y
tu alfa por ti misma.
S. Esper a que saliera antes de hacer la llamada a Valentn. Luego, ella llam
a la mujer que haba sido la fuerza que defina su vida.

|320
Dos horas y media ms tarde, Silver se sent preparada y lista en una cama de
hospital, Valentn delante de ella.
Promteme algo , dijo.
Cuando ella inclin la cabeza interrogativamente a un lado, dijo:
Si la operacin toma tus emociones, quiero que me prometas diez citas despus.
Una oportunidad para recuperarte.
Lo prometo dijo Silver sin vacilar. Pero Valentn, entiendes que nada me
traer de vuelta si mis emociones son permanentemente suprimidas?
Ella le toc los labios antes de que l pudiera responder, el beso suave. Era tan
extrao, qu poderoso poda ser un toque. Ella podra mantener a este hombre
grande en su lugar con una caricia de mariposa. Una vez, ella lo haba tomado
como un signo de debilidad de su parte, del poder de ella. Eso fue antes de que
entendiera que el tacto tendra un impacto tan profundo sobre ella, que hara
cualquier cosa para hacerle sonrer, hacerle sentir placer.
Hoy l se estremeci, este oso fuerte que tena manos dos veces tan grandes como
las suyas, y cuya fuerza fsica empequeeca la suya muchas veces.
Me perders , dijo ella porque tena que prepararlo para el dao que
podra infligirle. El cirujano cree que hay un setenta y cinco por ciento de
posibilidades de xito.
El rostro de Valentn se convirti en una enorme sonrisa.
Maldita sea, eso es bueno.
Hay tambin una posibilidad muy alta de que la operacin amortiguar
permanentemente la parte de m que siente. Ashaya y el Dr. Bashir haban
llegado a esa conclusin ms temprano hoy. Me abre ido. Me perders.
Tambin te perders la voz de Valentn sali cruda. La mujer que eres fuera
del Silencio, el pleno brillo de ti, solnyshko moyo3, ser empujado en una pequea
caja.
Silver se qued inmvil; haba estado tan preocupada por l que no haba pensado
en las consecuencias para s misma. Estas se estrellaron contra ella con fuerza
brutal. Si el cirujano apagaba la parte de ella que senta, apagara
permanentemente una parte de ella. La parte que poda abrazar y fastidiar a su
hermano. La parte que poda besar la mejilla de un nio, la parte que senta no slo
la lealtad hacia su abuela, sino tambin un profundo, profundo amor y un orgullo
sin fin.

|321
La parte que amaba a Valentn hasta que amarlo era un elemento esencial de su
ser.
Oh. Un sonido tembloroso de reconocimiento.
Fuertes brazos la envolvieron, un bajo latido de corazn contra su mejilla.
Voy a morir susurr ella. Parte de m, una parte que apenas he tenido la
oportunidad de explorar, morir.
Pero vivirs la voz de su compaero era apenas humana. Vivirs y sers
Silver Jodida Mercant que posee a sus enemigos y cuya luz voy a ver brillar para el
resto de mi propia vida.
Silver parpade por la asombrosa sensacin de prdida.
Podr proteger a mi familia en las prximas dcadas de incertidumbre.
Tantas vidas, tantos futuros. Y estar all para StoneWater. Prometo esto.
Aunque olvide mis emociones, recordar el voto. Mientras yo respire, el clan
siempre tendr un amigo en los Mercant.
Los ojos color ambar miraban dentro de los suyos, la frente de Valyusha
apretada contra la suya. Su corazn generoso mereca no volver a sentir dolor,
pero saba que lo soportara porque era quien era. Un alfa de corazn. Un
hombre que nunca la decepcionara.
La jodida Silver Mercant, Reina de Hielo y mi pareja. Lyubov moya4. Su voz
temblaba en las palabras de amor. Sers eso para m hasta el da de mi muerte. Si
lo peor sucede y si alguna vez me necesitas, llmame. Estar all. Siempre estar
all.

|322
CAPTULO 39
Traducido por Mar.
Corregido por Frey.
La muerte viene en infinitas formas. Del cuerpo. Del alma. Del corazn.

Catriona Mercant, filsofo y guerrero (circa 1419)

Ellos haban completado el crculo, pens Valentn mientras se sentaba al lado de


Ena Mercant en la sala de espera del hospital privado a la maana siguiente. Una
vez ms, esper a ver si Silver se despertaba, mientras a su lado se sentaba una
regia mujer que le recordaba demasiado a la brillante telpata que era su otra
mitad.
Has hecho un sacrificio. La voz de Ena era tan fra como siempre, tan fra como
la de Silver poda serlo cuando quera marcar un punto.
Abuela, no tengo ni idea de lo que ests hablando.
Mi nieta te tiene en alta estima dijo Ena. Podras haberla convencido de
tomar una decisin diferente.
Su cabeza se acerc a ella.
Infiernos, no! Nunca hubiera hecho eso! Apretando los dientes, se puso de
pie, camin a travs del pequeo espacio y volvi. Estamos hablando de su vida.
Si pudiera renunciar a la ma para salvar la de ella, lo hara en un instante.
Los ojos de Ena se unieron a los de l, de alfa a alfa. Ella asinti regiamente
mientras su oso empezaba a resonar en su pecho.
Independientemente del resultado de hoy, no olvidar lo que fuiste para mi
nieta.
Valentn pas las manos por su pelo ya desordenado, luch contra el impulso de
tirar de l. Sentndose junto a Ena, hizo algo que probablemente no debera. l
extendi la mano y puso su brazo alrededor de ella. Se puso rgida, pero no se
apart.
Es magnfica. Y ella es nuestra. Haremos lo que sea necesario para protegerla.
S.
Eso era todo lo que necesitaba decirse. Permanecieron en silencio hasta que las
puertas del quirfano se abrieron horas despus. Ashaya y Amara Aleine salieron

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juntos con el cirujano, un hombre de cuarenta aos de estatura media. Como era de
esperar, Amara se interrumpi para dirigirse por el pasillo en la direccin opuesta,
mientras Ashaya y el doctor Edgard Bashir se acercaban a ellos.
Todos estaban vestidos con blancas batas quirrgicas, a pesar de que haban
quitado el equipo transparente que habra cubierto sus cabezas y rostros durante
la operacin, as como todos los otros accesorios de la sala de operaciones.
Un hombre con el pelo rubio oscuro despeinado sali al paso, corri para alcanzar
a Amara. Samuel Rain. Nadie lo sigui, las enfermeras todava dentro.
Valentn y Ena se haban levantado a la primera seal de que se abran las puertas.
Cmo est ella? El oso de Valentn quera arrastrarse a travs de esas puertas,
agarrar su Starlight.
Estable. La respuesta de Ashaya lo hizo tambalearse adentro.
Entonces, por qu no sonres?
Los ojos grisceos se fijaron en l, la tristeza arremolinndose en sus
profundidades.
Lo siento, Valentn, pero hay cerca de cien por ciento de posibilidades de que su
Silencio sea impecable cuando despierte.
Est viva. Eso era lo que importaba. Y todava tiene su telepata? Silver
preferira morir que perder eso.
A menos que haya complicaciones imprevistas, su telepata no debe verse
afectada dijo la Dra. Bashir.
Un solo rizo escap del moo de la nuca de Ashaya para bailar contra su mejilla.
La operacin no fue exactamente como estaba planeada.
Ena se agit. Explquese.
No pudimos cortar el vnculo entre su audio telepata y sus emociones, ni
siquiera poda ver el camino que pareca existir en los escaneos, coment el
doctor Bashir, con los hilos plateados en su cabello oscuro brillando en la luz de
arriba. Como resultado, tuvimos que aislar la parte de ella que siente emocin.
Dr. Bashir bas su intervencin quirrgica en la informacin neural que Amara y
yo recopilamos durante la creacin del chip, agreg Ashaya, una fina tensin en
su mandbula. Slo espero que no estuviramos equivocados.
No hay razn para creer eso dijo el cirujano con firmeza. La lgica de la
ciruga es buena. Cerramos efectivamente todos los conductos que van desde el

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centro emocional de su cerebro, ahora es una isla sin conexin con ninguna otra
parte.
Los ojos de Ashaya nunca dejaron a Valentn, el entendimiento en ellos era
completo.
Dado los datos que tenemos, aunque limitados, apoyamos la suposicin de que
la audio telepata no existe en ausencia de emocin, me siento confiada al decir
que ha sido neutralizado.
Est a salvo? Era la nica pregunta a la que necesitaba una respuesta.
Ashaya y el doctor Bashir asintieron.
Mi pareja, el sol de mi corazn, est a salvo.
Fue Ena quien habl, y le habl a l.
Sabamos que era una posibilidad que Silver pudiera perder sus emociones.
Valentn le dijo con los ojos que todo estaba bien; Hara todo lo posible para
ayudar a Starlight a pasar por esta nueva parte de su vida. Incluso si eso
significaba dejarlo atrs.
Valentn no saba cmo dejar de amar a alguien.
Ena inclin ligeramente la cabeza en seal de agradecimiento.
La voz de Ashaya rompi el silencio lleno de un entendimiento tcito entre un oso
alfa y un alfa Psy.
La posible prdida total de sus emociones fue por lo que discutimos una terapia
alternativa con ella.
El cirujano fue ms contundente en su respuesta.
Sembr su cerebro con finos zarcillos de biofusin... aunque creo que el
filamento es el mejor trmino en este caso, porque estos no son ramificaciones de
un implante de biofusin ms grande.
A Valentn no le gust como son eso.
Por qu? le sali intensamente, vio al Dr. Bashir estremecerse.
Los filamentos se integran en el cerebro, dijo Ashaya se fusionan con l.
Samuel y el Dr. Bashir vieron el efecto en el cerebro de otro paciente.
Ustedes dos necesitan ser ms claros dijo Ena, con tono plano.
En el curso de su trabajo continuo en la creacin de una prtesis

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Para Vasic Zen, Ena interrumpi. Supongo que el guantelete de biofusin
experimental dej a la Flecha con artefactos en su cerebro que dificultan las
opciones comunes. Por qu importa eso en el caso de Silver?
Debido a que, dijo Ashaya, sin cuestionar que Ena tuviera esa informacin
privilegiada, Samuel inadvertidamente hizo un gran avance que significa que su
nueva segunda generacin de filamentos responden a comandos conscientes.
Valentn sera el primero en admitir que no era un cerebro cientfico, pero poda
poner dos y dos juntos. Estas cosas le dejarn a Silver, qu, crear nuevos
conductos?
El doctor Bashir asinti con la cabeza, sus oscuros ojos brillaban con un fervor
cientfico que le dijo a Valentn que haba abrazado con entusiasmo la cada del
Silencio.
Con lo poco probados que son los filamentos, el riesgo no valdra la pena para la
mayora de las personas, pero la situacin de Silver es nica, y ella fue inflexible al
respecto.
Valentn no tena dudas en absoluto sobre este ltimo. Su Starlight conoca su
propia mente. Siempre lo hizo. Siempre lo hara.
Por ejemplo continu el doctor Bashir, si inadvertidamente daamos sus
canales telepticos, debera ser capaz de reintegrarlos. El anciano dibuj en el
aire con las manos. Le sembramos todo el cerebro con los filamentos, ella tiene
los materiales para crear puentes donde sea necesario.
Puesto que Silver es lo suficientemente inteligente como para no querer que
vuelva la audiotelepata, esa conexin no debera ser hecha. Ena mir a
Ashaya ms que al cirujano. Exactamente cmo son estos filamentos en el
cerebro de mi nieta?
Ningn mdico ordinario pensara en utilizarlos dijo el cientfico con
franqueza. La nica razn por la que ofrecimos a Silver la opcin fue el riesgo
menor, aunque posible, de dao a su telepata.
Ena continu observando a Ashaya sin parpadear. Pero Ashaya Aleine se apare
a un leopardo muy dominante por una razn. Tena el mismo tipo de acero que
la Starlight de Valentn.
No se estremeci bajo la mirada helada de Ena, dijo:
Samuel ha estado probando obsesivamente los nuevos filamentos desde que
descubri lo que pueden hacer. Para garantizar su seguridad, el Dr. Bashir no
insert nada como una batera en el cerebro de Silver, nada que pudiera generar
energa o reorientar su propia energa a los filamentos.

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Ella hizo una pausa, sus ojos se fueron de Ena a Valentn. Cuando ninguno de ellos
interrumpi, continu:
Eso significa que Silver tendr que enfocarse intensamente para usar los
filamentos, pero tambin significa que si estos fracasan, simplemente
permanecern latentes.
Ests seguro de eso? pregunt Valentn, luchando contra el impulso de
agarrar al cirujano y al cientfico y sacudirlos por ofrecer a Starlight una decisin
tan temeraria. No saban los idiotas que su Silver era arriesgada? Lo ocultaba bien
bajo ese exterior fro y compuesto, pero su compaera tena una vena salvaje en
ella.
Mira cmo haba acabado en la cama con un oso.
El doctor Bashir dio un paso atrs, su excitacin se desvaneci bajo la fuerza de la
silenciosa furia de Valentn.
El nico riesgo, l logr decir, es que a largo plazo, su presencia podra
causar una reaccin en el cerebro. Silver lo saba, lo acept.
Al cuadrar los hombros, el mdico regres cautelosamente a su posicin anterior.
He visto filamentos de primera generacin inactivos en otro cerebro, el de
Vasic Zen, ya que los Mercant aparentemente lo saben todo, exactamente
como se rumorea aadi amargamente. No tengo ningn reparo en
decir que el peligro es insignificante. El cerebro no parece notarlos a menos
que estn activos.
Valentn fulmin al cirujano con la mirada, incluso cuando la esperanza
rebot dentro de su corazn como un cachorro hiperactivo.
Djame entender esto, si Silver decide sentir emocin, podra hacerlo sin riesgo?
Fue Ashaya quien contest.
Ella ser capaz de detectar y probar sus propios caminos psquicos de una
manera que ningn cirujano puede, podra concebiblemente reconectar la red
emocional con el resto de su cerebro sin volver a conectar la audio telepata.
Como una carretera construida alrededor de un pantano, Se atrevi el doctor
Bashir. An estara all, pero aislado en forma segura.
O as es como se supone que funciona. Ashaya, su cara agotada, desliz sus
manos en los bolsillos de su blusa quirrgica. Es un experimento, pero es la
mejor oportunidad que podemos darle.
Puedo verla en el panal. La voz fra de Ena. Cmo es eso posible?

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Su hermano asegur que la conexin no fall durante la operacin, aunque
no conozco los detalles tcnicos de cmo, respondi Ashaya. Una vez que
est consciente, sabr que es mejor no resistirse. Debera disminuir el peligro
de socipata que surge de una total falta de emocin.
Valentn pens en la sonrisa de Arwen cuando Silver le haba abrazado justo antes
de la operacin, la manera, como un cachorro, en que el astuto hombre Psy
escuchaba cada palabra de su hermana. Estara devastado por el cambio en ella,
ahora que haba visto quin poda ser con emocin. Pero, como le ocurri a
Valentn, la vida de Silver significaba mucho ms para Arwen que su propia
felicidad o la sensacin de prdida.
La nica razn por la que no esperaba con Ena y Valentn era porque estaba
cubriendo la inexplicable ausencia de Ena.
Spasibo, dijo Valentn a Ashaya y al doctor Bashir. Has salvado una
extraordinaria vida hoy. De una mujer que ya estaba cambiando el mundo, y que
crecera cada vez ms brillante as como creci la confianza y fuerza en s misma.
El corazn de
Valentn estallara de orgullo por ella, aunque se rompiera. Podemos verla?
Las enfermeras la estn llevando a una sala de aislamiento usando un
ascensor asinti hacia la sala de operaciones, pero Arwen deber alertarla
para que vuelva a la conciencia tan pronto como el Dr. Bashir juzgue que est
lo suficientemente estable como para estar despierta. Ashaya le dijo.
Entonces puedes verla.
Ese tiempo lleg demasiado rpido y demasiado lento. Ena le dio a Valentn un
regalo extraordinario al permitirle ser el primero en entrar al interior de la
habitacin de Silver. El rostro de su compaera estaba plido pero hermoso bajo la
red de cables de monitoreo tejidos en su cabello. Haban afeitado un pequeo
cuadrado de ese glorioso cabello que sera fcil de esconder hasta que volviera a
crecer, lo cual sera importante para su Starlight.
No por vanidad, sino porque era parte de su armadura.
Sus pestaas se alzaron en ese momento, lo borroso del sueo psquico profundo
rpidamente reemplazado por la aguda inteligencia.
Hola, Starlight. Fue a tomar su mano.
Ella la apart lejos de l.

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Un puetazo con un puo de piedra habra herido menos. Su oso baj la cabeza,
retrocedi. Tragando el dolor, porque ella estaba viva, estaba respirando, enrosc
su propia mano a su costado.
Estas bien?
Cuando Silver habl, su voz estaba ronca, pero por lo dems fuerte.
Mi agudeza mental y el alcance teleptico estn intactos.
La audio telepata?
Muerta. Una larga pausa, sus ojos en l. Recuerdo nuestra relacin, dijo al
fin, pero no siento ninguna compulsin de volver a crearla. Ni siquiera puedo
entender por qu actu de una manera tan irracional. Ella dej de hablar slo el
tiempo suficiente para tragar, mojar su garganta. Recuerdo haber pedido que los
filamentos de biofusin se metieran en el cerebro.
El cachorro dentro de l, inocentemente esperanzado, temblaba.
El Dr. Bashir los consigui.
No los usar. La voz de Silver sin entonacin de una manera que nunca haba
sido, ni siquiera cuando ella cerraba la puerta de su apartamento en su cara. No
s por qu la mujer que era quera volver a sentir emocin, sus recuerdos son como
los de otra especie por completo. Lo entiendes?
S, solnyshko moyo, lo entiendo. Aplastaba tanto al hombre como al oso
escucharla hablarle como si fuera alguien al azar en la calle, pero viendo su
pecho levantarse y caer, verla libre de la agona que le haba trado lgrimas,
vali cada segundo de angustia.
Acabo de ver por m mismo que la operacin fue un xito. Incapaz de resistir,
l desliz un toque sobre un mechn de su cabello que se extenda en la
almohada. Recuerda lo que dije, si alguna vez me necesitas, todo lo que tienes
que hacer es decirlo.
Silver Mercant, la mujer que era suya y, sin embargo, paradjicamente, que
quiz nunca volvera a ser suya, dijo:
Aprecio todo lo que hiciste por m, Alpha Nikolaev. Sin ti quizs nunca hubiera
contactado con Ashaya Aleine. Estoy en deuda contigo.
Fue a decir que no haba deudas entre ellos, pero decidi al infierno con eso. La
pelea limpia no estaba en la agenda. No hoy, ni ningn puto da hasta que su
corazn se diera fsicamente por vencido. Su oso, herido pero decidido, se levant

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sobre sus pies, mirando fijamente por los ojos que l saba haban cambiado al
mbar.
Diez citas. l retumb profundamente en su garganta. Me lo debes.
Yo cumplir mi palabra dijo ella con la voz sin tono que le haca querer bramar
con furia incivilizada, pero el resultado est garantizado.
Entonces no tienes nada que perder al mantener nuestros trminos.

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CAPTULO 40

Traducido por Mar.


Corregido por Frey.

El amor encontrar su camino


A travs de caminos donde los lobos podran temer a las presas.

De "El Giaour" de Lord Byron, Psy, poeta, amante, y soldado (hacia 1824).

No fue hasta que Valentn estuvo de rodillas en el bosque al da siguiente de la


ciruga, un rugido bajo brotando de su boca, que se dio cuenta de una cosa crtica:
su corazn estaba golpeado, negro y azul con moretones, pero no estaba roto...
porque el vnculo de apareamiento haba desaparecido y no lo haba hecho al
mismo tiempo.
Qu?
Se congel en su lugar.
La escarcha y el fuego de Silver estaban desaparecidos dentro de l, pero no se
senta vaco. Debera. Hurg en la herida. Blya1, duele! Pero estaba entumecido, no
estaba perdido. Volvi a empujar, slo para estar seguro.
Mierda!
Amargado por el dolor porque significaba que su compaera no estaba con l, se
sent all en las hojas cadas y trat de dar sentido a algo que no lo tena. Los
cambiantes que perdieron a sus compaeros ya sea por muerte u otras causas, y
que lograron conservar la vida, eran plidas sombras de s mismos. La madre de
Valentn no estaba completa incluso despus de todos estos aos. Ella funcionaba,
pero eso era todo.
Por el contrario, Valentn estaba tan enojado, sufriendo y extraando a Silver como
si hubiera perdido una extremidad, pero no estaba fundamentalmente roto. Su oso
no estaba ni cerca de enloquecer. De hecho, ese oso estaba decididamente

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malhumorado... pero se mantuvo firmemente convencido de que Silver era su
compaera.
Esa esperanza de cachorro se levant de nuevo, meneando su cola rechoncha. Si el
enlace de compaero no se rompi, entonces Silver no podra estar totalmente en el
Silencio, no importa lo que todos creyeran. Lo haban dicho ellos mismos: el
cerebro era un rgano complicado.
Valentn frunci el ceo al cachorro. Era un maldito oso alfa; l no era un
cachorro.
Zatknis! Pero la estpida cosa no se callaba. Yip, yip, yip! Danz dentro
de su corazn. Levantndose de piel porque las rodillas le estaban molestando,
ech la cabeza hacia atrs y emiti un fuerte sonido que caus que las criaturas
ms pequeas del bosque se quedaran inmviles.
Eso call al cachorro durante un minuto.
Entonces...
yip.
Grr! rindindose, encontr su telfono, el cual l haba logrado no estropear,
Silver podra llamarle, y se contact con Arwen.
El hermano de Silver haba dado a Valentn su nmero antes de la operacin,
diciendo:
T amas a mi hermana. Sufrirs cuando est en silencio. Llmame si quieres
hablar.
Valentn tena la sensacin de que era el otro hombre el que necesitaba hablar. En
este momento, Valentn no estaba de humor para hablar con nadie, excepto con su
pareja, pero necesitaba responder a esta pregunta.
Arwen, dijo sin explicacin cuando el hermano de Silver respondi a la
llamada. Puedes todava sentir mi vnculo con Silver? Silver le haba dicho
que lo haba ocultado para protegerlo de ojos curiosos, pero que Arwen, conectada
a ella en el Panal, poda "verlo" a travs de su empata.
No. La voz del emptico fue cuidadosamente suave. Se fue.
No. No se fue.
No, no se fue. Valentn apart los pies, dispuesto a convertirse en un muro
inamovible. No s cmo, pero est ah.
Ojal pudiera decir que lo est, porque eso significara que mi hermana
est completa y es ella misma, pero no lo es, Alpha Nikolaev.
El ceo de Valentn se hizo ms profundo.

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La audio telepata? Est definitivamente muerta? Eso importaba ms que su
esperanza o la necesidad de Arwen.
Oh, s. La voz de Arwen cay. Mi hermana es... diferente, ms Silenciosa que
el Silencio. Ms silenciosa de lo que jams la he visto ser. Una pausa larga, las
siguientes palabras temblorosas. La extrao.
Tambin Valentn. Cada segundo, cada minuto, cada hora.
Ests bien?
S.
Deja de mentir. Ests sufriendo. Aunque estaba magullado, el corazn alfa de
Valentn respondi al dolor de un hombre que ahora era parte de su familia.
Sabes que no te traicionar. Silver te quiere. Te proteger por eso solo.
Una respiracin temblorosa.
S, estoy sufriendo. La respuesta estaba fracturada. Estoy tratando de
contenerlo por el bien de mi abuela, pero me siento como si hubiera perdido parte
de m mismo. La abuela es tan fuerte como siempre, pero... yo no debera hablar
de asuntos de familia contigo.
Sabes que soy la familia, Arwen. No importaba lo que pasara, su alma estaba
ligada para siempre a la de Silver. Ena tiene un momento difcil?
Ms duro de lo que esperaba. Pens que apreciara el Silencio perfecto de Silver,
pero ... est triste porque Silver haya perdido parte de s misma. La abuela nunca lo
describira como tristeza, pero s que est ah, como siempre he sabido que
luchara hasta la muerte para protegerme a m ya Silver.
Hablar con ella.
La abuela probablemente no lo apreciar dijo Arwen, con un tono claramente
dudoso.
No te preocupes, Arwen. Tengo una manera de llegar a las duras mujeres
Mercant. Colgando con un sonido estrangulado del otro hombre, Valentn se
dirigi a Denhome.
Sergey fue la primera persona que vio. El otro hombre le dio una rgida
inclinacin de cabeza, seguido por un ceo fruncido.
No es asunto mo, Valya, pero dnde est tu pareja? La has enfadado tanto
como para dejarte ya?
Si la pregunta se hubiera hecho con agresin, Valentn le habra dado una
respuesta que nadie habra olvidado nunca. Pero Sergey haba hablado con inusual
vacilacin, con preocupacin de un alto miembro del clan a su alfa.

|333
Valentn lo sujet en el hombro.
Ella es tan peligrosa como un oso cuando est nerviosa. El clan entendera a un
compaero enojado. Estoy trabajando en ello.
Una risa sonriente.
En ese caso, te deseo lo mejor. Una vez tuve que perseguir a mi compaera a
medio camino a travs de Siberia para poder pedirle perdn. Vali la pena las
bolas congeladas.

Dos horas ms tarde, cuando Valentn subi al coche para dirigirse al hotel donde
se encontraba Ena en Mosc, dese que fuera tan fcil como Silver estando enojada
con l.
Cortejarla la primera vez no fue exactamente fcil, se record.
Era un oso alfa.
Tena bolas lo suficientemente grandes para manejar el rechazo.
Incluso mientras sonrea, incluso mientras su oso se enderezaba dentro de l,
su corazn dola. Porque l, ms que nadie, saba que a veces, el amor no era
suficiente.
A veces, la gente cambiaba tan profundamente que el cambio rompa el amor.

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PARTE 2

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EL ALFA HUMANO

Traducido por Mar.


Corregido por Frey.
El amor encontrar su camino incluso a travs de lugares donde ni los lobos se
atreveran a entrar

Desde "El Giaour" de Lord Byron, Psy, poeta,


amante, Soldado (hacia 1824)

Bo estaba corriendo tarde para la reunin de la maana temprano con Krychek.


El psy telequintico haba enviado un mensaje solo unos minutos antes para
preguntar si podan hablar en un edificio cercano donde tena otra reunin; le
haba pedido a Bo que trajera a Lily, ya que quera hablar del prximo anuncio
de la Coalicin Gobernante.
Bo haba tratado de llamarle para ver si podan reprogramarla para un poco ms
tarde en el da, pero haba saltado directamente al correo de voz. Dada la
importancia de lo que Krychek probablemente quera discutir, haba enviado un
mensaje de que estaba en camino. A mitad de camino, recibi un mensaje de
confirmacin del telequintico: En una reunin. Terminar para cuando llegues.
Aprecio tu tiempo.
Era extrao que Krychek no se hubiera teletransportado a l, pero tal vez el
otro hombre estuviera tratando de ser ms educado. Bo resopl. S, claro.
Probablemente Krychek estaba tratando de pisar suavemente en un esfuerzo por
mantener a Bowen ya los humanos de la Alianza dialogando.
Deslizando su telfono delgado pero altamente resistente que haba sobrevivido al
agua, al fuego, a los nios pequeos y a los perros, sonri al ver a su hermana.
Lily haba tenido la intencin de llegar tarde a la oficina hoy, haba estado en el
lado opuesto de la ciudad, por lo que haban acordado reunirse a mitad de
camino.
Estaba de pie en el puente donde haban acordado encontrarse, pero en lugar de su
habitual dulzura serena, estaba inclinada sobre el lado del puente y tena una
conversacin entusistica con el gondolero de abajo. Los dos tuvieron que gritar

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para ser escuchados por la msica de un msico ambulante en este lado del canal,
por lo que poda or su voz, aunque no lo que ella estaba diciendo.
Fuera lo que fuera, la haba hecho rer antes de despedirse del gondolero; el
hombre se alej para recoger a un par de turistas entusiasmados.
Coqueteando con Piero?, brome al alcanzarla. Qu dir tu doctor
tatuado?
Jaja. Sabes que la esposa de Piero me rompera la cabeza con su palo de hockey si
me atreviera a hacerle ojitos. Avanzando, abraz a Bo.
La apret de nuevo. No estaban hablando del chip degradado en su Cerebro, el
que probablemente lo conducira a su muerte en cuestin de semanas, pero la triste
realidad estaba all cada vez que miraba a la cara a su hermana. Como la situacin
estaba, saba que la muerte de Lily seguira la suya si no encontraban una solucin.
Ella haba sido implantada despus de l, pero ahora estaba fuera del periodo de
retiro seguro.
Sus padres no saban, eso era algo que los dos deban decidir pronto. Ya sea para
advertirles... o para dejarles disfrutar esta vez con Bo y Lily sin esa sombra oscura
colgando sobre cada momento.
Has comido? Se apart el pelo de su rostro despus de romper el abrazo.
Tus panadera favorita acababa de sacar un nuevo lote de pasteles. El lugar
estaba a unos minutos a pie desde el otro lado del puente, en su camino hacia la
reunin con Krychek.
Eres Psy ahora? Ella le dio un codazo en el abdomen. Cmo puedes haber
visto eso viniendo desde la oficina?
Medios de comunicacin social, dijo con una expresin seria. Ellos publican
una imagen cada vez que un lote fresco sale del horno.
Sus labios temblaron
. Quin te lo dijo?
Niall. l sonri. Pas junto a m cuando estaba caminando hacia aqu. l
estaba llenando su rostro con un croissant recin salido del horno en ese momento.
Hecho. Vamos. Volvindose sobre sus talones, ella comenz a alejarse, su
abrigo negro liso y sus pies vestidos con pequeas botas rojas. Date prisa,
perezoso! Ella le lanz una mirada de risa por encima del hombro... y fue
entonces cuando l lo vio.
El punto rojo centrado en su frente.
El hielo se estrell en su sistema, pero Bo no se congel. El corri.

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Abajo! Las palabras apenas salieron de su boca cuando se estrell contra su
hermana, con la intencin de tirarla al suelo.
No lo lograron.
La bala golpe su espalda, rompiendo a travs de su cuerpo en una explosin de
dolor abrasador por todas partes al mismo tiempo; el impulso los estrell a travs
de la antigua pared del puente y sobre el canal de abajo. Se llev a Lily con l, su
cuerpo apretado en sus brazos. Ella estara ms segura en el agua, donde podra
usar la luz y las sombras para desorientar al tirador.
El agua se cerr sobre sus cabezas, burbujas por todas partes.
Sac la cabeza, la solt. No crea que la bala hubiera pasado de su cuerpo al suyo,
pero no obstante busc heridas.
Te golpeaste? Pregunt, encontrando un poco difcil de respirar.
Sacudiendo la cabeza, Lily se qued boquiabierta.
Cmo supiste?
Vi ... comenz Bo cuando su corazn dio un golpe sordo y el mundo se hizo
borroso. Lily grit al mismo tiempo. Bo! Sinti que su cuerpo se deslizaba
hacia abajo del agua, sinti a Lily agarrarlo para mantenerlo a flote. Otras manos
se unieron poco despus, levantndolo, pero no poda hablar, su visin casi toda
negra.
Bo! Resiste! La ayuda est llegando! Manos desesperadas buscaban la causa
del dolor destrozando su carne.
En el fondo de su mente, una mente que tena un conocimiento profundo de las
armas, Bo saba que la bala haba sido diseada para fragmentarse dentro del
cuerpo, causando el mximo dao .
Lily. Fue casi sin sonido, pero ella oy.
Estoy aqu, Bo. Su voz tembl. Solo resiste.
Mi cerebro se las arregl para decir. salo Su visin se derrumb. Sinti a
su corazn dar una pulsacin ms. Entonces nada.

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CAPTULO 41

Traducido por Mar.


Corregido por Frey.

Esperanza, t bestia audaz, t rayo de luna que baila, t leal canino. Te extrao.
Adina Mercant poeta, (b.1832, d.1901)

Una semana despus de su liberacin del hospital, un mes completo despus,


Silver saba intelectualmente, que haba perdido una parte de s misma que tanto
ella como otros haban valorado, pero ella no experiment ninguna sensacin de
prdida. No senta nada, incluso cuando pasaba por recuerdos marcados como
poderosos por su yo anterior, el concepto de las emociones era slo eso: un
concepto. Extrao, difcil de entender.
Su mente estaba framente lcida, desprovista de cualquier cosa extraa. Al menos
cuando estaba despierta. Slo cuando estaba dormida era que las cosas salan mal.
Ella soaba.
Siempre haba soado, incluso en Silencio. El impacto de Arwen. Los
verdaderamente Silenciosos no soaban. O eso era lo que la gente siempre haba
dicho. Si eso fuera cierto, Silver no debera soar. No era como si tuviera alguna
intencin de disponer que los filamentos de biofusin crearan un camino nuevo y
seguro hacia su ncleo emocional. Silver no vio ninguna razn para sentir cuando
era mucho ms eficiente en su actual estado.
Sus decisiones durante su perodo emocional eran difciles de comprender para
ella.
Por qu, por ejemplo, haba encontrado al oso alfa tan intrigante?
Genticamente, l no era un varn que ella debiera considerar para propsitos
reproductivos, no era probable que esos nios tuvieran un alto gradiente Psy...
aunque tendran la capacidad de cambiar. Tener un hijo PsyCambiante sera
una ventaja para alguien que trabajaba con otras razas, pero no era una ventaja
lo bastante grande para que ella se atara a un clan Oso para la toda la vida.
Solo bastaba con observar la manera laissezfaire1 en que los osos vivan su vida..
Simplemente no se ajustaba a su enfoque medido y calculado. Ella encontraba
imposible entender por qu haba sido feliz viviendo en un enorme sistema de

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cuevas. La felicidad misma, por supuesto, era un concepto que ya no entenda.
Tena las palabras para ello, pero no la comprensin interna que haba tenido una
vez. Era una carencia con la que estaba dispuesta a vivir, dada la multitud de
ventajas.
Su lgica era slida.
Sin embargo, noche tras noche, soaba con el Alfa Nikolaev, y en esos sueos,
perciba que su piel rugosa se deslizaba contra la de ella, traa su olor terroso a sus
pulmones, despertaba como si hubiera estado entrelazada con un cuerpo grande y
clido. Su sueo era profundo y tranquilo. Slo cuando se despertaba era cuando
la confusin la atrapaba en su agarre.
Es probable que sea un eco de emocin le haba dicho su abuela cuando Silver
mencion sus sueos dos das antes. El cerebro a menudo lucha por los pedazos
perdidos de s mismo.
Tena perfecto sentido. La siguiente declaracin de Ena, sin embargo, no haba sido
tan racional. Ests segura de que no deseas intentar reactivar tu centro
emocional?
Por supuesto que estoy segura. Soy mucho ms eficiente de esta manera.
La eficiencia no lo es todo, Silver. Aprend eso cuando Arwen naci.
Silver todava intentaba procesar la declaracin de su abuela mientras se vesta
para volver al trabajo. Haba supervisado a su equipo remotamente hasta este
punto, pero haba decidido que era hora de ir a la oficina. Era demasiado pronto,
segn el Dr. Bashir, quien continuaba supervisando su curacin, pero Silver se
sinti capaz, aunque mantuvo un ojo centrado en sus niveles de estrs para
asegurarse de no sabotear su proceso de sanacin.
Tambin era por eso que todava estaba en casa a las nueve y cuarenta y cinco.
Una agenda ligeramente menos intensiva no sera problemtica, ya que se
haba hecho claro para ella que poda lograr an ms ahora de lo que era
capaz antes de la operacin. No se haba dado cuenta de cunta energa
destinaba a sus capacidades de TpA hasta que el acto ya no fue necesario.
Listo, entr en el rea de la cocina de su apartamento para mezclar una bebida
nutritiva. La cocina era grande, llena de luz solar, la construccin optimizada para
los cambiantes que eran los principales inquilinos de este complejo. ste era el
motivo por el que Valentn deba haberse podido meter para pasar una tarjeta bajo
la puerta de su apartamento dos das antes.
Esa carta estaba apoyada en su pequea mesa de comedor.

|340
La imagen en el frente era de una historia de nios: una sonriente muchacha rubia
montando en la parte posterior de un oso enorme. Ella saba el recuerdo que
representaba, y ese recuerdo la obsesionaba en sus sueos. Pero fueron las palabras
en el interior las que encontr ms incomprensibles.
Jodida Silver Mercant. Te dije que nada te mantendra fuera. Feliz cumpleaos nmero
veintinueve.V
No era que no entendiera las palabras; era el impacto que esas palabras tenan en
ella. Debera haber tirado la carta a la basura tan pronto como hubiera terminado
de leerla, sin embargo, la mantuvo en un lugar donde la observara cada maana.
Djala se orden a s misma.
Pero cuando sali a la oficina quince minutos despus, la tarjeta segua
exactamente donde haba estado desde que la recibi.
Su reaccin tena que ser parte del "eco" del efecto emocional. Se desgastara.
Una vez fuera de su apartamento en el tercer piso, camin cuidadosamente por un
sendero que se elevaba sobre la exuberante hierba de la enorme zona verde central.
El camino no tena barandas u otros asideros y era desafiante en tacones. Por eso
Silver haba querido dominar la tarea, hasta que sus vecinos cambiantes le dieron
un pulgar hacia arriba cuando la pasaron.
Hey, seorita Silver! La llamada provena de un adolescente cuya familia
viva temporalmente en la ciudad mientras que su madre emprenda un lucrativo
contrato a corto plazo. Los nios habran sido generalmente dejados con su
manada, pero como ambos adolescentes haban querido experimentar la vida de la
ciudad, se les haba permitido matricularse en una escuela local por ese tiempo.
Silver saba todo eso porque los cambiantes insistan en tratarla como una de ellos.
No por lo que era, sino por la relacin que haba tenido con Valentn Nikolaev. Sin
saber qu efecto tendra una negacin de esa relacin sobre el estatus de Valentn,
ella no haba dicho nada.
Ya no era su compaero, pero le deba a l y a StoneWater cierta lealtad. Ms an,
haba dado su palabra de que protegera al clan hasta el da de su muerte.
Silver no rompa sus promesas.
Como resultado, la gente continu tratndola como su compaera. La reaccin
era verdadera sin importar si se trataba de un oso o un lobo o un cambiante no
depredador con el que estaba interactuando.
Christof. Por qu no estas preparndote para la escuela? Tena un vago
recuerdo de que haba escuchado que estaban hoy empezaran a las diez y media
debido a una reunin de maestros.

|341
El macho lobo salt sobre el camino desde la hierba abajo, con la gracia de un
depredador, aunque su aterrizaje fue inestable. Tengo mucho tiempo dijo
con una mirada de reojo a su reloj despus de quitar su largo flequillo negro
de sus ojos. Pens que podra hacer algunos saltos.
Silver no tena necesidad de preguntarle de qu estaba hablando, lo haba visto
saltar de una serie de altos senderos. Ella tambin lo haba visto caer mal, y le
haba prestado los primeros auxilios.
Te das cuenta de que eres un lobo y no un gato?
El adolescente hizo una mueca, con los ojos azules contra la piel de blanco
invernal.
S, s, eso es lo que pap dijo, esa vez cuando me fractur el tobillo, pero odio a
esos gatos en la escuela, siempre saltando la mierda y tratando de asustarnos.
No me di cuenta de que haba gatos grandes en esta regin. La pregunta
provena de la parte de ella que haba sido compaera de un oso alfa.
No son grandes, dijo burlonamente. Slo gatos monteses transferidos
por algn trato especial dado a su padre. Tienen permiso para estar aqu. Pero
son tan presumidos. Empujando sus manos en sus bolsillos, l desplom los
hombros hacia adelante y enrosco su labio. Me llamaron un lobo salvaje,
puedes creerlo?
Ya veo. Respondiste?
Por supuesto que lo hice. Un gruido que no era nada como el profundo
rugido de Valentin Nikolaev, el mbar repentino de los ojos de Christof una
sombra mucho ms oscura. No poda dejar pasar ese insulto. Puse basura de
gatitos en sus casilleros. Su risa fue brillante, pero no llen el aire, no rob su
aliento. Deberas haber visto sus caras.
Distrada por la direccin de sus pensamientos, Silver tom un firme paso mental
fuera de ese camino improductivo.
Tu accin puede intensificar el conflicto.
No. Me han detenido, pero tambin a ellos porque me tiraron la basura de
gatito. Una mirada claramente satisfecha de s mismo. El segundo strike
significa una expulsin automtica, y no he terminado con la ciudad. Tampoco
los gatitos, as que hemos acordado una tregua. Al llegar al final del camino, el
adolescente levant una mano. Mam est llamando. Mejor me apuro.
Se volvi para asegurarse de que aterrizaba a salvo despus de su salto, pero al
mismo tiempo, escuch. No capt ningn indicio de la llamada de su madre,

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claramente, cualesquiera que fueran los problemas con su operacin, sus
habilidades de TpA estaban bien bajo control.
. . . Intento de asesinato
El fragmento de la ltima noticia lleg a travs de sus filtros telepticos
preestablecidos justo cuando alcanzaba la acera fuera del complejo. Antes de que
pudiera dar seguimiento a las noticias, un accidentado y familiar todo terreno se
detuvo frente a ella.
El conductor, un hombre fuertemente musculoso con hombros
impresionantemente anchos, se acerc para abrir la puerta del pasajero.
Sbete. Te dar un paseo.
Silver entr en el vehculo sin dudarlo. Una cosa que haba aprendido de
los recuerdos de su tiempo con el Alfa Nikolaev era que nunca le hara
dao. Adems llegar a la oficina antes le permitira completar ms trabajo, fue una
buena decisin aceptar el paseo en vez de tomar el tren areo.
Gracias.
Se desplaz suavemente en el trfico. El olor fresco de su colonia para despus de
afeitar flot a hacia ella, por encima del aroma natural de su piel.
Ese olor desencaden un recuerdo altamente tctil de sus manos rozando sobre su
cuerpo, su musculoso muslo empujando entre los suyos, su cabello cayendo hacia
adelante y su sonrisa una invitacin. Haba estado tan caliente, sujetndola con su
peso pero sin aplastarla, el pelo de su pecho raspando contra sus pezones.
Ella consideraba el recuerdo con un desapegado enfoque, cada detalle claro en su
mente, desde la forma en que su sonrisa haca que los hoyuelos se formaran en sus
mejillas, a cmo su aliento le susurr antes de que sus labios tomasen los suyos, la
firmeza de su boca y la agresividad de su lengua.
A pesar de la riqueza del detalle sensorial, ella todava estaba en control, su pulso
normal, su respiracin uniforme. Se mantuvo estable.
Todava ests bien? Una pregunta ruda
Silver pens en la tarjeta que no haba tirado, la que estaba apoyada en el centro de
su mesa de comedor en una burla silenciosa.
No he tenido entradas auditivas no deseadas desde la ciruga.
El apartamento? Todo el mundo te deja tranquila?

|343
Para ser cambiantes, s. Si hubieran sido Psy, ella habra considerado su
comportamiento increblemente intrusivo, pero se haba adaptado exitosamente a
las normas cambiantes.
Como slo hay unos pocos osos, es relativamente tranquilo. Slo una ventana se
rompi en los ltimos tres das.
Valentn ri entre dientes y el sonido no estaba bien, no era lo que ella recordaba.
Como si se estuviera silenciando a s mismo. Valentn nunca se silenci.
Y t? pregunt ella. Perdiste a una compaera.
Sus manos, grandes y poderosas, se apretaron en el volante.
Ahora mismo, mi compaera est sentada a mi lado, viva y respirando y con ese
brillante cerebro que va a cien millas por hora. As que s, estoy bien.
Silver mir el trfico que estaba esquivando con tanta facilidad.
Gira a la derecha aqu. Es una distancia ms corta a la sede de EmNet. Las
palabras tampoco parecan correctas, no pareca ser lo que ella deba decir.
As que, ahora que estas en Silencio absoluto, dijo Valentn despus de hacer el
giro, Alguna vez pensaste en volver a ejecutar el experimento sexual?
Lo que me haya obligado a hacer eso, ha sido eliminado por la operacin.
Y los beneficios cientficos? El contacto sexual regular con una pareja voluntaria
est destinado a mejorar la salud y el bienestar general.
Ignorando esa declaracin deliberadamente provocativa, Silver le dio otra
indicacin. Esta vez, la ignor.
Si vamos por este camino dijo puedo ensearte algo.

Tengo una agenda que cumplir, dijo. Ha habido un intento de asesinato


sobre Bowen Knigth. Le dispararon.
Los msculos de Valentn se tensaron, todo la diversin se borr.
Qu tan malo es?
Silver saba que l consideraba al otro hombre parte de su familia extendida, pero
ella no tena buenas noticias que darle.
Los primeros informes dicen que puede ser fatal.
Necesitas movilizar a EmNet?
Era una buena excusa, pero Silver no poda mentirle a este oso.

|344
No. Es un asunto poltico, no una emergencia humanitaria. Si Bowen Knight
muriera, podra hundir al mundo en el caos, pero por ahora, la paz se mantena.
Lo siento por el impacto que esto puede tener en tu hermana.
Las manos de Valentn se flexionaron en el volante.
Nika es dura ella estar all para su compaero. Pero voy a darle a Stasya un
aviso. Una mirada a ella, sus ojos encontrndose. Yo puedo ser el alfa, pero
Stasya es la hermana mayor que puede intimidar a Nika para que le diga si
necesita ayuda del clan.
Silver no interrumpi mientras usaba el sistema del vehculo para establecer
contacto con Anastasia Nikolaev.
Asegrate de que el compaero de Nika y su familia sepan que
StoneWater ofrecer cualquier ayuda que podamos, le dijo a su
segundo.
La llamar ahora dijo Anastasia antes de colgar.
Silver habl en calma.
Cmo es la situacin con Sergey y los compaeros de clan que volvieron con
l?
Valentn se encogi de hombros.
Estamos creciendo ms fuerte juntos como un clan. Son leales, solo estaban
asustados.
Silver se encontr mirando su perfil, tomando los duros ngulos de su cara.
Nunca se le llamara hermoso, pero Valentn Nikolaev tena una presencia que
demandaba atencin.
Tienes una profunda capacidad de perdonar.
Pre requisito del trabajo. Has visto la mierda que los osos tiran, imagina cun
loco estara si guardara rencores. Condujo el vehculo hasta una parada frente a
una tienda con un toldo rosado.
Mir a travs de la ventana del coche.
Ya he tenido mi nutricin por la maana.
S, pero has tenido wafles con jarabe de arce y fresas? sali del vehculo antes
de que ella pudiera responder.
Abriendo su puerta, le dijo,

|345
Parece que el mundo pronto podra ir al infierno de nuevo, pero hoy hay tiempo
para los wafles. Ojos profundos y oscuros se cerraron con los suyos una vez ms,
su gran cuerpo bloqueando la luz.
Recuerda tu promesa, dijo, y aunque haba perdido su ncleo emocional, tena
recuerdos a los que recurrir, saba que era un profundo dolor con el que estaba
tratando, pero no lo escondi.
El oso dentro de l estaba gravemente herido. Y ella era la causa.
Lo recuerdo dijo ella. Diez citas. Esa era la promesa.
Un anillo de mbar alrededor de su iris, su cuerpo una pared musculosa.
Ella respir hondo y su olor se apoder de ella. Fiereza, jabn y calor. Tanto calor.
Como el que la mantena a salvo en sus sueos.
No puedo salir del coche si me bloqueas el camino. l estaba tan cerca, que
poda contar cada pestaa individual. Por qu tu oso est subiendo a la
superficie?
Quiere lamerte como a la miel dijo, su voz un estruendo y su atencin la de un
depredador. Te extraa.
Silver saba que, a pesar de los recuerdos entre ellos, slo haba una respuesta que
ella podra dar.
Necesitas superar eso. Porque ella ya no era su compaera, no poda aliviar su
dolor.
Una sonrisa que no alcanz sus ojos.
Vamos, Starlight. Vamos a comer wafles
Starlight.
La indicacin hizo clic en un lugar dentro de ella. Incapaz de procesar la sensacin
o de explicarla, esper a que Valentn retrocediera. Se tom su tiempo, hasta que
ella levant su mano y empuj su pecho. Le palpit la palma de la mano,
recordando todas las veces que haba hecho exactamente eso, no slo a Valentn,
sino tambin a otros osos que se haban metido con ella. No lo haba hecho con
clera.
As era simplemente cmo interactuaban los osos, tctiles y un poco rudos.
Nunca demasiado rudos con ella, sin embargo. Como nunca eran demasiado rudos
con los cachorros.
Retrocediendo por fin, Valentn dijo,
Despus de ti.

|346
Silver estaba esperando la mano de Valentn en su cintura, saba que era un gesto
establecido hecho por costumbre.
Puedo salir por mi cuenta.
Cort el contacto de inmediato.
Lo que digas.
Suspicaz por su rpida aceptacin, Silver levant su guardia cuando entraron en el
restaurante de wafles. La matre2 mir a Valentn de arriba a abajo con ojo crtico.
Rompes y pagas por ello.
La respuesta de Valentn fue sorprendente. Sonriendo, agarr a la severa y bien
formada morena en sus brazos y levantndola, presion un beso en sus
exuberantes labios rojos.
Encantado de verte, tambin dijo despus de bajarla.
Sonri de par en par, ella le dio una palmada en el pecho.
Lo digo en serio. Te enviar una factura si tan solo doblas una cuchara.
Slo lo hice una vez. dijo Valentn frunciendo el ceo. Tienes una mesa para
nosotros?
La morena inclin su cabeza, la sonrisa que le regal a Silver, cegadora.
Es bueno finalmente conocerte. Soy Victoria.

|347
Gracias por ubicarnos dijo Silver, esperando a que ella y Valentn estuvieran
sentados y solos para hacerle la pregunta. Besas a todos los matre?
Claro, por qu no? El oso montando de nuevo en sus ojos, mbar y
desafiante, su voz malhumorada No es como si mi pareja me besara.

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CAPTULO 42

Traducido por Mar.


Corregido por Frey.

T no tienes una compaera


Semntica.
Silver mir fijamente a su organizador.
Cunto tiempo llevar esto?
Pasando por encima, el agarr su organizador, y lo apag.
Confiscado por el tiempo de la cita Lo coloc junto a los cubiertos. Has
prometido ir a diez citas conmigo. No es justo que pases ese tiempo con la nariz en
el organizador.
Silver saba que estaba jugando un juego de dominacin. Y ella saba que
nunca deba dejar ganar al oso alfa.
Puedo tener mi nariz en mis sentidos telepticos. Cmo vas a confiscar eso?
Se recost en su asiento, extendindose para hacerse cargo de todo el espacio
disponible, bot los pies a cada lado de su silla. Empujando su mano a travs de
los mechones de su pelo que se movan al viento, dijo:
Starlichka. Sabes que nunca te quitar parte de lo que te hace ser t.
Alpha Nikolaev.
Valentn. Una resuelta palabra. Sabes que has estado llamndome
Valentn desde el da que nos conocimos. En sus ojos, vio el nombre ms
ntimo que no dijo: Valyusha.
Las cosas han cambiado.
Mi nombre no lo ha hecho. Los primitivos ojos mbar sosteniendo los suyos.
Silver se neg a parpadear.
Ests siendo difcil.
Ese es mi otro segundo nombre. Valentin Mikhailovich Difcil

|349
Nikolaev. Palabras tercas, pero el dolor que estaba tratando tan duramente de
esconder, se mantuvo.
Entonces, Valentn dijo, decidiendo que esta pequea capitulacin no enviaba la
seal equivocada siendo que el llevaba el corazn en la mano. Debes entender
que no soy la Silver que alguna vez conociste. Aunque no senta emocin, era
importante para ella que Valentn no tuviera su orgullo aplastado.
l era alfa; necesitaba ese orgullo.
Lo s, dijo con una sonrisa perezosa. Eres Silver Mercant dos punto cero.
Ms elegante y ms sexy.
Alfa Nikolaev.
Valentn dijo con voz burlona, acompaada de un guio .
Aqu estn los wafles.
El mozo puso un plato grande en el centro de la mesa. Una pila de waffles estaban
apilados sumergidos en lo que pareca ser un jarabe dulce, as como fresas en
rodajas con crema. Luego coloc un plato ms pequeo delante de Valentn.
Silver fue a decir que no tena plato y slo entonces se dio cuenta de que haban
olvidado darle cubiertos, tambin. Antes de que ella pudiera sealar eso, sin
embargo, el mozo haba desaparecido, movindose tan rpido que tena que haber
sido planeado.
pens que me trajiste aqu para comer wafles.
Valentn cort una esquina que estaba relativamente limpia de jarabe y crema.
Lo hice. l le ofreci el bocado en su tenedor S lo que puedes manejar.
Creme.
Estamos en un lugar pblico.
Los cambiantes saben que eres mi compaera...
No lo soy.
Y el resto del mundo ya piensa que estamos teniendo un ardiente e
intenso romance. Las pestaas ensombrecieron el resplandor mbar de su
mirada . Djalo pasar, solnyshko moyo1. Es bueno para tu imagen.
Que tuviera razn no alter el hecho de que una vez ms estaba jugando juegos de
dominio con ella. Tomando un segundo para considerar la situacin, Silver se
movi sin aviso para sacar el tenedor de su mano. Entonces meti el bocado en su
boca.

|350
Interesante. Ya no tena problemas con la mayora de los alimentos, un
resquicio de sus experiencias en StoneWater.
Valentn le tendi la mano.

Mi tenedor?
Creo que no. Usando el borde del utensilio, cort un grueso bocado con
jarabe, antes de recogerlo junto con dos rebanadas de fresa. Aqu.
Los ojos de Valentn brillaron. Inclinndose, comi lo que le ofreca.
Bien dijo. Pero eso fue un mordisco femenino. Soy un oso.
Silver empuj los dientes del tenedor en de la pila de wafles y le sostuvo toda la
porcin, el jarabe y las rebanadas de la fresa que goteaban fuera del plato.
Mejor?
Echando atrs la cabeza, Valentn ro. Y el sonido, llen el aire, llen la habitacin,
la llen. Distrada por la intensidad de su reaccin, fue a bajar la mano, pero
Valentn se movi con esa velocidad inesperada para agarrar su mueca. Tirando
de ella hacia adelante, l tom un mordisco enorme del wafle que haba pasado.
Su garganta se movi mientras tragaba. Luego tom otro bocado. Y otro.
Lo haba devorado en menos de un minuto.
Eso estuvo mejor.
Aplausos irrumpieron en el aire. Cuando Silver mir a su alrededor, vio que eran
el centro de atencin. Cada rostro tena una sonrisa. Como si estuviera tomando la
mirada de Silver como un permiso, la matre de labios rojos se acerc.
Tengo que admitir, que me pregunt cmo funcionara cuando escuch que
Valya se haba apareado con un Psy, pero claramente puedes manejar un oso
grande y duro.
Silver no respondi sino inclinando la cabeza; su relacin con Valentn, o la falta
de uno, era su negocio. Esperando hasta que la mujer se hubo marchado, levant
una ceja deliberadamente.
Creo que hemos comido suficientes wafles.
Demonios no. Prueba esto. Recogiendo una fresa entera, se la pas.
Silver podra haberlo ignorado, pero al hacerlo volvera a llamar la atencin sobre
ellos. Ella mordi en la fruta, permiti que el sabor de la fruta explotara en su
lengua antes de bajar su voz a un nivel que solo l escuchara.

|351
No soy ella. No era la mujer de la que se haba enamorado, ni la mujer con la
que se haba apareado, ni la mujer que haba montado en su oso a travs del
bosque. Nunca volver a ser ella.
Movindose hacia adelante, Valentn roz su mejilla con sus nudillos.
Lo s dijo, su voz rasposa y su enorme corazn en los ojos. Ests viva,
Starlight. Todo lo dems es secundario.
Ella senta la verdad en cada slaba; por su vida, Valentn Nikolaev hara cualquier
cosa.
Pero, aadi no puedo dejarte ir. Dame las nueve citas ms que me
prometiste. Despus de eso, slo te molestar de vez en cuando, cuando el deseo
de verte, sentirte, se vuelva abrumador. Una sonrisa dbil, demasiado dbil
para un hombre tan descarado y tan salvaje como Valentn. Puedes conseguir
que la seguridad me eche.
Silver saba que nunca hara eso. No a este hombre que haba dado su santuario y
que haba ayudado a salvar su vida.
Has ordenado suficientes wafles para una manada de osos.
Pareciendo mortalmente insultado, cogi el tenedor que haba cado sobre el
plato.
Los osos nunca estn en una manada, Starlight dijo con tono de censura.
Eso es para los comedores de hojas de cuatro patas. Se estremeci. Toma otro
bocado.
Silver acept. Para cuando salieron del caf, ella estaba recibiendo una corriente
de alertas telepticas de reportes en los medios humanos y cambiantes sobre la
"adorable cita de desayuno" entre ella y Valentn. El PsyNet Beacon2 haba
impreso una descripcin ms corta, pero le haba dado ms espacio de lo que
haba esperado, especialmente a la luz de las noticias sobre Bowen Knight.
Cuando lo mencion a Valentn, se encogi de hombros.
Somos una historia de inters, brillante y soleada para equilibrar la
oscuridad. El mbar se retir de sus ojos, sus siguientes palabras fueron
ms duras. Stasya me envi mensajes mientras estabas en el bao. La
situacin de Bo es difcil.
Eso no es una buena noticia para la estabilidad mundial. Manteniendo un ojo
en el PsyNet por ms noticias sobre el tema, dijo, Cmo has explicado por qu
ya no vivo en Denhome?

|352
Valentn toc con su mano a la parte inferior de su espalda mientras se meta en su
enorme vehculo. Debera haberle recordado su comentario anterior, pero pareca
una respuesta mezquina a lo que ella estaba segura haba sido un acto
inconsciente de su parte.
Valentn tocaba a la gente que amaba; era parte de su naturaleza.
Pedirle que se detuviera era como pedirle a un rbol que deje de dar sombra bajo
sus ramas. Imposible.
Nuestros compaeros de clan creen que te vas a quedar en la ciudad porque
necesitas trabajar en un gran proyecto de la EmNet que sera difcil si estuvieras
en el Denhome, dijo. Simplemente lo asumieron y yo no los correg. Cerr la
puerta y se acerc para entrar en el lado del conductor. Vamos a mantener eso
durante un tiempo, luego creo... tendr que decirle a todo el mundo que nos
hemos separado porque ests realmente muy enojada conmigo.
Silver parpade. Los compaeros cambiantes no se separan.
No.
No?
Decir que no puedes cortejar efectivamente a tu compaero de vuelta a ti,
daara tu posicin a los ojos, no slo del clan sino tambin ante la de los dems
cambiantes. StoneWater no necesita eso. Fue la estabilidad de la regin, se
dijo, la que estaba impulsando su decisin. Pensaremos en otra cosa.
Jodida Silver Mercant. Con esas palabras de admiracin Valentn comenz a
conducir. Voy a dejar la solucin de esto a tu bello cerebro. Incluso mientras
Valentn deca eso, incluso mientras jugaba con ella, como el cachorro que estaba
dentro de l quera hacer, estaba asustado.
No era una emocin con la que estuviera familiarizado. Era un oso alfa, haba
nacido as, la confianza flua por sus venas. Incluso cuando Silver haba estado en
el quirfano, l haba estado muy esperanzado, sin miedo. Se haba negado a
sentir miedo.
Pero esta Silver era diferente en formas que nunca haba esperado. Ella brillaba, su
inteligencia cortante, pero no era la mujer que lo haba besado, que haba sido tan
paciente con la tendencia de Dima a aferrarse a ella, que haba admitido que
amaba a su hermano y que habra dado su vida por su abuela.

|353
Tampoco era la mujer a la que haba cortejado y con la que haba bromeado al
principio. Esa mujer haba sido fra, pero haba sentido el calor del fuego debajo, su
oso atrado por el calor. Esta Silver era hielo sin fin, sin indicio del fuego. Incluso
cuando ella haba reaccionado a su desafo con los wafles, no haba sido capaz de
sentirla.
Fue un golpe asombroso.
Parte de l, una parte enorme de l, se haba convencido de que el vnculo de
apareamiento, extraamente latente entre ellos, hablara a travs de los cambios
masivos en su cerebro. Ni una sola vez se haba permitido considerar que tendra
que dejarla ir despus de las diez citas prometidas.
Trag el dolor lacerante que quera agarrarle por la garganta, permitindose sentir
slo un feroz orgullo y alivio. Todo lo que le haba dicho era cierto: por su vida,
aceptara cualquier dolor. En los aos y las dcadas venideras, ella cambiara el
mundo, y lo hara sin ser estropeado por una habilidad no deseada que le haba
causado tanto dolor que haba hecho que su dura Starlight llorara.
Por ese resultado, el hombre y el oso aceptaran una vida de la ms intensa soledad
si eso era lo que esperaba al final de este camino.
Se me permite sugerir una de las nueve citas restantes?
Mientras no se trate de mirar maquinas y beber mezclas inspidas. En verdad,
hara exactamente eso si ella lo peda. Ambas partes de l slo queran estar cerca
de ella. Algunas de las citas que planeaba seran para el oso, para poder sentarse a
su lado, beberla. Ms tarde. An no. El oso todava estaba demasiado herido como
para actuar racionalmente en su presencia.
Silver no respondi durante dos largos minutos.
Mis disculpas, dijo despus.
Llamada teleptica?
Una situacin en desarrollo en Bahrein. Un deslizamiento de tierra que puede
haber hecho un importante dao. Ella comprob algo en su organizador. Las
repercusiones tambin estn empezando a desarrollarse desde el ataque a Bowen
Knight.
El enojo herva en su sangre una vez ms por el hecho de que un buen hombre
haba sido tomado por un mudak que ni siquiera poda mirarlo a los ojos. Los osos
no tenan tiempo para los que asesinaban a la distancia.

|354
Te llevar a tu oficina. El trfico de Mosc no era malo, y la mayora de los
pasajeros elegan utilizar los elegantes trenes que cruzaban el aire por encima de
las calles; eran los conductores los que estaban locos.
Como el hombre que acaba de detener su vehculo en medio de la calle para
intercambiar insultos con un peatn. Insultos creativos, tambin. Aparentemente la
madre de alguien era una cabra. No, una cabra que se comi mierda.
Normalmente, Valentn lo habra encontrado divertido. Hoy no.
Saliendo de su vehculo, apoy un brazo en el techo del coche del conductor
que insultaba.
Mi compaera necesita ponerse a trabajar, y ests en el camino dijo con un
tono de voz muy razonable.
El conductor barbudo trag saliva.
Alfa Nikolaev. le sali un chillido. Me mover.
Spasibo.
Silver le lanz una mirada agradecida una vez que volvi al vehculo y
continuaron su camino.
Voy a estar en contacto con mi equipo sobre la situacin en Bahrein durante la
mayor parte del viaje.
Salvando cientos, posiblemente miles de vidas en el proceso. Siendo Silver Jodida
Mercant. Su compaero, y la mujer ms increble que haba conocido.
Conduciendo el vehculo a su oficina, el rea en frente una franja de verde
plantada con rboles de hoja perenne que hablaban de la influencia cambiante de
la ciudad, fue a abrir su puerta. Se gir y sali.
Spasibo. Una pausa. La cita que pretenda sugerir? Era para salir a tomar
helado. Los ojos de plata clara sostuvieron los suyos. Parece justo.
Su oso se frot contra su piel, queriendo salir, queriendo envolverse a su alrededor.
Guardaremos eso para el final.
Silver asinti con la cabeza.
Tengo que ir, parece que ha habido un segundo deslizamiento en una regin
ms remota. Con eso, ella estaba caminando a su oficina en esos tacones
ridculos que llevaba como si fueran botas, tan estable en ellos que l quera saltar
sobre ella slo para ver si se tambaleaba.
No pensaba que lo hiciera, no su compaera.

|355
EL ARQUITECTO DESCONOCIDO

Traducido por Mar.

|356
Corregido por Frey.

El ARQUITECTO DEL CONSORCIO mir los informes que salan a travs de los
medios de comunicacin. Bowen Knight haba recibido un disparo. Algunos de los
artculos dijeron que haba muerto en la escena. Otros, que estaba gravemente
herido. Ninguna confirmacin oficial de ninguna manera de la Alianza Humana.
Un video granulado tomado por un turista era la nica visual disponible.
Mostraba un grupo de gente alrededor de lo que debe ser el cuerpo de Knight. Su
hermana, Lily, era la ms reconocible, sus manos en el pecho de su hermano y su
cabello mojado colgando alrededor de su rostro mientras haca RCP1 o trataba de
detener el sangrado. Informes dijeron que Knight haba recibido un disparo en la
espalda, sin embargo, debera tener una herida de salida. A menos que, por
supuesto, el ltimo informe de Venecia fuera cierto y la bala haba sido diseada
para fragmentarse dentro de l, causando daos catastrficos.
Probabilidades de supervivencia en el segundo escenario: cerca de cero.
La muerte violenta de Knight no haba estado en los planes del Arquitecto. S,
Knight tena que Morir, pero estaba destinado a ser una eliminacin furtiva que
podra ser tomada como un accidente o causa natural. El Consorcio no era una
organizacin radical de notoriedad. Era una organizacin a la sombra diseada
para asegurar ganancias mximas para los miembros del grupo. Si los planes del
arquitecto hubieran desaparecido, nadie se dara cuenta de su existencia.
Sin embargo, estaba hecho. Lo que era importante ahora era mantener un perfil lo
ms bajo posible mientras ellos llevaban el resto de sus planes a buen trmino.
Alguno de nosotros orden el reciente golpe de alto perfil?
El arquitecto envi el mensaje a travs de la sala de chat annima que
actualmente utilizaban para comunicarse. Era torpe y pasada de moda, pero
tambin era casi imposible de hackear.
Cada uno de los miembros habra recibido una alerta telefnica de la publicacin
del Arquitecto.
Sin confirmaciones.
Eso no significaba que no hubiera sido planeado por uno del grupo. El arquitecto
haba tomado una excelente decisin al reunir a las personas ms despiadadas y
con hambre de poder del mundo, gente que no se preocupaba por la moralidad o
la paz cuando esas cosas no servan a su resultado final, pero haba una debilidad

|357
inherente en cualquier grupo: no se poda confiar en estas personas. Tambin eran
plenamente capaces de emprender una accin que iba en contra de los mejores
intereses del grupo si tal accin les ayudara a nivel personal.
El Arquitecto estaba particularmente interesado en los posibles motivos de un
miembro del Consorcio. Se le haba propuesto unirse al grupo no slo por su
posicin de poder, sino tambin por su aversin expresa a la integracin racial en
cualquier nivel. Quera a Psy, seres humanos, y cambiantes en sus mundos
separados.
Fue slo durante el Silencio, l haba dicho, que los humanos haban llegado a
cualquier tipo de poder.
Sin embargo, el franco hombre no era de ninguna manera el nico sospechoso
posible. Otros crean que Bowen Knight era peligroso y deba ser removido del
tablero de juego. Haba demostrado ser demasiado eficaz para unir a la raza
humana en un monstruo financiero cada vez mayor.
Cada vez ms grupos familiares y empresas estaban agregando el logotipo de la
Alianza Humana a los suyos. Bowen Knight tambin haba logrado establecer
fuertes relaciones con un nmero cada vez mayor de potentes manadas cambiantes
y, crucialmente, haba comenzado a reunirse con grupos de familias Psy para ver
si la cooperacin comercial era posible entre las dos razas dispares.
La Alianza lo llamaba su jefe de seguridad, pero l era su CEO eficaz. El lder
visible tena setenta aos, un hombre que era respetado por su consejo, pero que
slo apareca en aquellas ocasiones en las que la Alianza necesitaba una cabeza
mediticamente amigable para representarlas. Al parecer, el hombre mayor estaba
muy contento con este arreglo, el Arquitecto lo saba porque los espas del
Consorcio lo haban sutilmente sondeado con la intencin de engatusarlo con
promesas de poder.
Cada espa haba llegado a la misma conclusin: Giovanni Somme es
inquebrantablemente leal a Bowen Knight. l entiende que es solo una figura, pero Bowen
le habla a menudo y ha tomado su consejo en ms de una ocasin. Antes de ser elevado a su
posicin actual, estuvo asignado a un puesto de trabajo oscuro a pesar de su experiencia y
dcadas de servicio a la Alianza. No hay nada que podamos darle que le haga volverse
contra su lder.
A si que, como fuera, no poda entrar en los zapatos de Knight. La prdida de
Knight podra paralizar la Alianza, pero probablemente tambin apuntara la
atencin de vuelta al Consorcio, destruyendo los planes del Arquitecto. Porque, a
diferencia de los otros en el Consorcio, el Arquitecto no slo quera dinero o un
cierto nivel de influencia poltica.

|358
El arquitecto quera poder.
Si eso significaba limpiar la casa y eliminar algunos de los eslabones ms
dbiles del Consorcio, que as fuese.

|359
CAPTULO 43

Traducido por Mar.


Corregido por Frey.
No cambie su legado realizando una combinacin mediocre. Acepte solo el
estndar de oro.

Propaganda para QUI y Charleston, especialistas en fertilidad gentica.

Silver regres al complejo de apartamentos a las once y media de la noche. Estaba


psquica y mentalmente agotada, el doble desastre natural haba tenido un impacto
mucho peor de lo que nadie haba predicho. Las evacuaciones todava estaban en
progreso, a pesar de que cada grupo e individuo que ella haba contactado haba
acudido a ayudar.
En este punto, no haba nada que EmNet o Silver pudieran hacer. Como siempre,
su trabajo era coordinar los recursos inmediatamente despus y conseguir que las
personas correctas estuvieran en posicin, y luego retroceder a menos que la
ayuda fuera solicitada. EmNet permanecera de guardia, por supuesto, pero ahora
que todas las partes necesarias haban estado conectadas, los coordinadores
locales mantenan las riendas.
A pesar de la accin inmediata de Silver en iniciar un plan de desastre, las bajas
pronosticadas estaban en los cientos.
Silver saba que el resultado que EmNet haba logrado era mucho mejor que
cualquier posible resultado antes de la creacin de la red mundial de emergencia.
El rescate haba comenzado en cuestin de minutos, con ms ayuda procedente de
toda la regin. Nada de eso hizo que el resultado contabilizado fuera bueno en su
libro personal. Perder hasta un solo individuo iba en contra de sus tendencias
perfeccionistas.
Tena que aprender a manejar eso. Hoy, su feroz concentracin en intentar hacer lo
imposible, salvando cada vida, le haba provocado un dolor de cabeza punzante
detrs de sus ojos. Sin duda se haba exacerbado por el hecho de que no haba
parado para ingerir nutricin alguna. Eso no estaba por cambiar: se haba olvidado
de ordenar una entrega de barras de nutricin y bebidas despus de terminar los
ltimos artculos de su despensa esta maana.

|360
Esa comida haba venido en un cesto, cortesa de StoneWater.
Silver no estaba acostumbrada a olvidar esos elementos esenciales, pero esto no
le preocupaba, consciente de que todava estaba recuperando su equilibrio
despus de una ciruga que alter su vida. El pensamiento acababa de pasar por
su mente cuando entr en su casa al suave resplandor de una luz que haba
encendido a desde su organizador.
Colocando su bolsa de trabajo en una silla cercana, se quit los tacones y
camin hacia la cocina para conseguir un vaso de agua. Se inmoviliz ante el
primer vistazo de su mesa de comedor. Apoyada en ella haba un frasco
grande de la mezcla de nutrientes, al lado de ellas una caja an ms grande de
barras de protena. Un tazn de vidrio dorado brillante veteado con bronce
apoyado, conteniendo una serie de brillantes manzanas rojas.
De la misma variante con la que Valentn le haba alimentado con rodajas mientras
hablaban de su condicionamiento.
Todo lo que estoy diciendo es, cmo puedes tener todos los datos si nunca dejaste tu
Silencio para ver qu pasa?
Profunda y un poco spera, su voz reson en la cabeza de Silver.
Tom aire cuando sus pulmones comenzaron a protestar, camin sobre pies
tranquilos hasta la mesa. La nota estaba apoyada junto a la tarjeta que no haba
tirado. Recogindola, ley palabras escritas con un negro garabato fuerte y
desordenado que era profundamente familiar: O que no habas recibido la entrega de
comida. Te abastec. Todos los sellos han sido marcados para que sepas que no han sido
manipulados. Come.
V
Silver ni siquiera se molest en preguntarse cmo haba entrado. Se trataba de un
complejo cambiante, y era un oso alfa. Despus de mezclar un vaso lleno de
bebida de nutrientes, agarr una barra de protena y una manzana, luego se sent
en el asiento acolchado de la ventana que daba al espacio verde que era el corazn
del complejo.
A pesar de la hora tarda, un grupo de adultos permaneca abajo. Tenan cervezas
en la mano, pero no estaban realmente bebiendo, la interaccin era ms sobre la
socializacin que sobre el alcohol. A esta hora de la noche, incluso la animosidad
usual osolobo se dejaba de lado en favor de una bebida tranquila para terminar
el da.
Silver saba que sera recibida con los brazos abiertos si paseara por abajo, pero no
estaba en el estado de nimo correcto para una interaccin social casual. Ella haba

|361
aprendido a hacerlo siendo una adolescente para poner cmodos a los de las razas
emocionales... y haba llegado a gustarle durante su estancia con StoneWater, pero
sus recuerdos de esa poca eran borrosos, ecos lejanos vistos a travs de un grueso
cristal.
Ella mir su comida.
Y se encontr escogiendo tomar su telfono. El nmero estaba pre programado.
Valentn respondi en cuestin de segundos, su voz un rumor profundo que se
hundi en sus venas.
Spasibo por la comida, dijo. Lo necesitaba esta noche.
Nunca tienes que darme las gracias por alimentarte fue la gruona respuesta.
Ya comiste?
Una pausa, una inhalacin spera.
Tom una hamburguesa hace una hora, antes de salir para mi turno de
patrullaje Chaos hizo los favoritos de los nios hoy. Hamburguesas, patatas
fritas y pizza.
Una comida saludable.
Risa, fuerte y desenfrenada. Como Valentn siempre debera rer. Sus prximas
palabras, sin embargo, no fueron de ninguna manera ligeras.
Debiste haber tenido un da brutal. Vi el alcance del desastre en los boletines de
noticias.
Demasiadas personas murieron.
Y muchas personas ms vivieron.
Silver se dio cuenta de que haba bebido ms de la mitad de la bebida
nutritiva. Ponindola a un lado, desenvolvi la barra de protena sin cortar
una conversacin que debera haber terminado en treinta segundos como
mucho. Le haba agradecido al alfa por su cortesa, logr el propsito de su
llamada.
Ests patrullando solo?
S. No quera infligir mi humor a nadie ms.
Silver saba que haba muchas capas en esa declaracin. Partes tenan que ver con
ella, pero no todas.
Hay algn problema en Denhome?
Nada importante. Las idioteces normales.

|362
Dime. Fue una orden
Un quejido lleg por encima de la lnea.
Yo soy el alfa aqu.
Silver ya saba cmo como plantarse en su contra.
Yo soy una alfa en espera.
S, lo eres. Fue orgullo lo que escuch? Sergey est teniendo dificultades en
aceptar que ya no es parte de la estructura de mando. Es lo suficientemente
dominante como para que su posicin de mayor no est en duda, pero...
No puedes confiar en l como lo haces con los hombres y mujeres que te
apoyaron desde el primer da, termin Silver. Debe entender eso.
Es un oso, Starlichka. Un tono exasperado. Por qu esperas que sea
razonable?
Yo se lo explicare si lo deseas.
Qu? Matndolo?
He ganado el control de mis impulsos asesinos.

Hmm, dijo recelosamente No voy a aceptar la oferta por el momento. Esto es


acerca de la unin no la divisinn, le dar la oportunidad de probarse a s mismo,
recuperar su lugar al lado de su alfa.
Eres un alfa excelente. Silver no supo por qu dijo eso. Valentn conoca su
propio valor.
Soy un excelente compaero, tambinn. Palabras que contenan ms que un
poco de la salvaje posesividad del oso. Nunca olvides quin eres para m. Di una
palabra y estar tu lado, sin importar la batalla.
Silver dej la envoltura vaca de la barra de protena.

Aunque no pueda darte nada de lo que los cambiantes valoran? Sin


compaerismo, sin tocar, sin nios?
Sin. Importar. Qu. Una pesada pausa, seguida por, Aunque no dira que no
a un par de pequeos hbridos SilverValentn. Los Psy hacen uniones genticas,
verdad?
Juntos podemos hacer nios seriamente resistentes, seriamente inteligentes.
Pinsalo.
Silver no le dijo que ya haba pensado en ello.

Tienes razn.

|363
La tengo? Casi poda ver su boca abierta. Creo que estoy escuchando cosas.
Dame un minuto para meter sentido en mi crneo.
Ignorando sus palabras juguetonas, le dijo la razn racional de su respuesta.
El nio de un oso alfa y una beta Mercant es apto para ser una amenaza
en mltiples niveles. Adems, he llegado a la conclusin de que, a pesar de
los que quisieran detener el progreso, el futuro ser modelado por
individuos que son la encarnacin de la Trinidad.
T no eres beta en nada.
Mientras mi abuela vive, ella es nuestra alfa. Era una cuestin de respeto y de
una posicin ganada.
De acuerdo, te dar eso... Tengo demasiado miedo de Ena para discutir.
Silver saba perfectamente que Valentn Nikolaev no tena miedo de nadie.
As que, dijo l, ests preparado para mezclar los genes sper inteligentes
de de los Mercant con los sper fuerte y ligeramente beligerantes genes de oso?
Ella frot sus dedos sobre la brillante piel roja de la manzana.
Mientras t entiendas que siempre ser un acuerdo de coparentalidad total.
Huh. Un sonido rasposo le dijo que se rascaba la mandbula, su mente llena
conrecuerdos de innumerables veces lo haba visto hacer lo mismo. Me imagin
que un Mercant, mi Mercant, sera posesiva y pedira la custodia total.
El intento de quitarle un hijo de un oso alfa sera ciertamente una receta para un
desastre. Valentn nunca abandonara los derechos de su hijo. Y un nio
contigo y conmigo como padres comprometidos, y mi familia ms el clan como
partes interesadas, estar ms seguro que si ponemos a ese nio en una bveda.
Valentn tard demasiado en responder, tanto tiempo que pens que iba a rechazar
su oferta. Empez a pensar contra argumentos porque ahora que haba decidido
sobre las claras ventajas de este curso de accin, se neg a ser frustrada.
Lo siento La voz profunda de Valentn en su odo. Tuvimos que recoger y
reubicar una cachorro de oso que decidi ir a explorar y casi cay en una pequea
grieta.
Record una imagen de Dima y cmo Valentn lanzara al nio a lo alto en el aire,
a continuacin, agarrara su cuerpo en sus brazos seguros, el nio gritando,
riendo, nunca asustado cuando l estaba cerca.

|364
Cmo est Dima? Se ha recuperado de su torcedura de tobillo? Nova era
quien le haba contado ese pedacito de informacin durante una de las llamadas de
Silver para comprobar al clan.
StoneWater todava la consideraba la compaera de su alfa; era su responsabilidad
estar a la altura de ese status. Si no lo haca, se reflejara malamente en Valentn.
Est corriendo atacando a los desprevenidos compaeros del clan como un
campen, Valentn confirm. En el momento en que ests lista para crear ese
hbrido nuestro, solo dilo.
Considerar el momento ptimo. Los ojos de Silver cayeron sobre su reloj. Era
bien pasada la medianoche. Necesitaba dormir para poder funcionar mejor al da
siguiente, pero estaba teniendo dificultades para terminar la conversacin. Las
palabras mantente a salvo esta noche salieron de su boca sin su voluntad
consciente.
Ve a la cama. Suea sueos de osos.
Ella colg antes de que pudiera hacer alguna otra declaracin inexplicable. Fue
cuando se desliz en la cama no mucho despus, la manzana sobre su mesita de
noche, que comprendi que su dolor de cabeza haba desaparecido.

Humanos en Contra de la Manipulacin Psy, realiz otra serie de ataques al da


siguiente, comenzando a las cinco de la madrugada, hora de Mosc. Ninguno en la
misma ciudad, pero Silver y su equipo se mantuvieron ocupados coordinando la
respuesta masiva de emergencia que agot los recursos en varios rincones del
mundo.
Considerando rpidamente sus opciones, se contact con BlackSea usando el
cdigo que tena para ellos bajo el Acuerdo de la Trinidad. Mientras que los
cambiantes a base de agua eran nominalmente parte del Acuerdo, eran
abiertamente cautelosos de ello. Hasta la fecha, slo haba pedido su ayuda en
raras ocasiones, porque la mayora de su gente estaba en el mar.

|365
Sin embargo, al menos dos de los ataques de hoy, haban ocurrido cerca de
grandes cuerpos de agua, por lo que BlackSea podra tener gente que pudiera
ayudar.
La voz que contest fue cortante y masculina. Malachi Rhys.
Silver Mercant en representacin de EmNet, dijo antes de presentar
su solicitud.
Asistiremos dondequiera que tengamos gente
respondi Rhys inmediatamente.
Qu necesitas?
Silver ley su lista.
Rhys le dijo cules eran factibles antes de decir:
La primera ubicacin es imposible. Demasiado tierra adentro para que cualquiera
de nuestro pueblo lo llame casa, pero hay una pequea ala de bho a media hora
de vuelo. Oficialmente no forman parte de Trinidad, pero respondern a una
llamada de ayuda humanitaria.
Tiene sus datos de contacto? Despus de anotarlos, ella dijo: Si tu gente
necesita recursos en el terreno, ponte en contacto con EmNet.
Podemos cuidar de nosotros mismos.
EmNet tiene lneas de suministro a travs de las tres razas. No seas tonto por
orgullo o tendencias aislacionistas.
Una breve pausa, las siguientes palabras que Rhys dijo tenan lo que podra haber
sido desconcierto .
Cuando o que Valentn Nikolaev se haba emparejado contigo, pens que deba
ser un error. Ahora veo que eres ms que capaz de manejar un oso alfa. Como
usted dijo,
Sra. Mercant, no seremos tontos, y tendremos acceso a los recursos cuando sea
necesario.
Colg.
Silver continu trabajando.
Silver? Devi meti la cabeza en la esquina de la oficina de Silver, la
compaera de clan de StoneWater haba preguntado si ella podra practicar en
EmNet. Silver le haba despejado el camino com el entendimiento de que la
pasanta no conducira a una posicin permanente. Devi tena que invertir su

|366
tiempo, ganar el mismo nivel de experiencia que otros en el equipo antes de que
pudiera solicitar cualquier posicin.
Has completado los contactos telefnicos que te ped que hicieras? pregunt a
la mujer ms joven
S, pero tengo una llamada de Lily Knight. Ella dice que no puede contactarte en
su lnea directa.
Silver ech un vistazo a la pequea central mvil en su escritorio. Cada lnea
estaba ocupada, las llamadas iban a su equipo mientras que ella trataba con las
cuestiones ms crticas.
Ponla en mi telfono privado.
La llamada lleg en forma visual.
Lily dijo ella, tomando a la mujer de ojos grises de ascendencia asitica que era
la Enlace, altamente fotognica, de comunicacin de la Alianza Humana.
Por encima de lo conocido, Silver haba llegado a apreciar que Lily Knight no era
slo una cara bonita; la otra mujer tena una columna de titanio y una tica de
trabajo inquebrantable en la que Silver se haba apoyado en ms de una vez, pero
incluso el maquillaje experto en la cara de Lily no poda ocultar las profundas
sombras prpuras bajo sus ojos.
Es Bowen?

|367
CAPTULO 44

Traducido por Frey.


Corregido por Ravena.
Si un oso macho intenta alimentarte, estrecha tus ojos y da una dura mirada. A menos que
l est relacionado contigo, existe una alta posibilidad de que est siendo astuto y
marcndote sin decir ni una sola palabra. De la edicin 2080 de la revista Mujer
Salvaje:
Privilegios de Piel, Estilo y Sofisticacin Primitiva Lily neg con la cabeza.
Sin cambios. Sus mejillas estaban hundidas, su piel sin rastro de su salud
habitual. Quera dejarles saber que estamos escuchando rumores de que el grupo
humano antiTrinidad podra haber sido fundado por el Conglomerado Patel.
Silver hizo una rpida bsqueda en la PsyNet, encontr los datos.
Los principales activos del Conglomerado Patel estn en recursos energticos, no
sufriran efectos negativos si Trinidad tuviera xito. Unidos o divididos, el
mundo necesitaba energa.
Lily pas una mano a travs de su cabello, los usualmente sedosos mechones
negros perfectamente colocados alrededor de su cabello.
No creo que esto tenga algo que ver con factores econmicos, no como el
Consorcio.
Silver ignor los mensajes apareciendo en su organizador y encendi sus sentidos
telepticos.
Por qu? , pregunt a Lily al mismo tiempo que su bsqueda trajo otro
activo de Patel: una pequea empresa farmacutica que se especializaba en el
desarrollo de innovacin de drogas.
Una fuente sencilla de un veneno nico.
Akshay Patel, Lily le dijo, el CEO, se ha opuesto constantemente a integrarse
cuando propusimos la Alianza. Cree que los humanos slo prosperaremos si
rechazamos a los otros grupos y crecemos fuertes detrs de impenetrables paredes.
Quieres enviar esta informacin a Kaleb? De ah ira a la Coalicin
Gobernante de los Psy.
No, la situacin est siendo manejada. Los ojos de Lily giraron hacia la
derecha y abajo. Quera que supieran en caso de toparse con un bloqueo
donde el Conglomerado Patel controle al personal. Emplean a un montn de
gente en ciertas reas.

|368
Gracias.
Pero, Lily aadi, puedes decirle a tu compaero, me salvar de buscarlo.
Segn mi hermano, los osos nos han reclamado como familia y pueden ser
confiables para velar por nuestros intereses. Su voz se atasc. Hasta que Bo
despierte para decir algo diferente, llevar todo con sus principios.
Despus de frotar su cabeza, la mujer mir a su reloj.
Tengo que irme. Conferencia de prensa en dos minutos. Algo que quieras que
incluya?
Si pudieras mencionar el trabajo de la EmNet lidiando con las emergencias
actuales, podra ayudar a incrementar nuestra posicin ante los ojos del
mundo . Mientras existiera menos burocracia e intransigencia con la que Silver
tuviera que lidiar, mejor.
Considralo hecho. Lily se desconect.
Haciendo una nota para decirle a Valentn acerca de Akshay Patel, comenz a
revisar la reserva de mensajes e informacin. No se sorprendi cuando alz la vista
para encontrar a un alfa oso sentado en la larga silla al otro lado de su escritorio.
Era como si una parte de ella supiera que vena.
Aqu. l empuj un vaso desechable. Lo consegu en el lugar Psy en el
camino de abajo.
El caf experimental Psy, Silver supo, haba sido creado por Sahara Kyriakus como
un lugar para que los Psy aprendieran a socializar con aquellos de todas las razas,
esperando conducirlos a emparejamientos interraciales, particularmente entre Psy
y humanos. La PsyNet necesitaba humanos, pero su complacencia no poda ser
forzada. Sahara era de la opinin que el amor salvara el da. El men tena todo,
desde barras de protena sin sabor a mochas de triple chocolate con crema batida y
almendras azucaradas encima.
Por lo que Silver haba visto, era un xito prosperando entre adultos en edad
universitaria. La curiosidad era una poderosa fuerza. Al menos para Psy y
Cambiantes. En humanos, eso estaba templado por ms de un siglo de
desconfianza cuando se trataba de los Psy. Sahara an no haba encontrado la
manera de atraer mentes humanas al caf.
Valentn, como sea, claramente no tena problemas con entrar ah.
Tomando el vaso desechable, bebi un precavido sorbo: una caliente bebida
nutriente con un ligero sabor de lo que podra haber sido durazno.
Spasibo.

|369
Qu te dije acerca de pensar en alimentarte? . Su sonrisa tena el rastro de
un retumbante castigo.
Puedes descansar un minuto?
S. Una pausa para tomar la bebida y destensar los sensibles msculos.
Tengo que estar conectada a la Red y tomar cualquier llamada urgente que entre.
No hay problema. Slo tengo a alguien conmigo que te extraaba. Girando,
silb.
Un nio pequeo corri estrepitosamente en la oficina. El rostro de Dima se
ilumin cuando la vio.
Siva! . Corriendo alrededor de su escritorio, alz sus brazos.
Hubiera sido honesto y racional decirle al cachorro que ella ya no estaba interesada
en el contacto, pero nunca haba sido cruel. No bajo el Silencio y no fuera de l.
Este nio no entendera el cambio en ella, slo la vera como la mujer que lo trat
durante su encuentro.
Dima. Levantndolo fcilmente a pesar de su construccin cambiante, lo
coloc en su regazo. Te has estado comportando?
Una entusiasta sacudida de cabeza.
Escal un lado de Denhome hasta que mam dijo que si no bajaba, estara en
tiempo fuera por una semana.
Ya veo. Redireccion un contacto teleptico a uno de su equipo que tambin
era teleptico. Obedeciste sus instrucciones?
Una sonrisa de regocijo.
Ca y mam me atrap. Enrollndose en su regazo, dijo: Quieres ver a mi
oso?
Acostumbrada al deseo de los osos de presumir, Silver asinti.
Y el pulcro pequeo en su regazo se convirti en una luz que despus se
transform en la forma de un pequeo oso blanco que se par y le gru, como
diciendo Boo! Es un oso polar. Silver nunca haba experimentado eso.
Los genes de Chaos, Valentn dijo con una sonrisa.
Su comunicador timbr en ese instante con una llamada que tena que responder.
En lugar de ser impaciente, Dima permaneci quieto en el regazo de Silver, su
mano en el prstino blanco de su pelaje. Valentn, mientras tanto, se sent frente a
ella haciendo algo en su propio telfono, un ceo en su rostro. En medio, Dima

|370
cambi a un nio desnudo que empez a hacer dibujos en un papel en su escritorio
mientras ella se aseguraba de que su pequeo cuerpo no se deslizara de su regazo.
Gracias, aprecio la prontitud de su respuesta, Silver dijo terminando la
llamada.
Dima gir su cabeza hacia ella al instante.
Viniste a la ciudad a visitarme? , pregunt. O tienes otros planes?
Slo a verte! . Una exuberancia de sonrisas antes de que susurrara, me
escond en la camioneta de To Mishka, pero me oli. Retorcindose despus de
ese recital sin aliento, envolvi sus brazos alrededor de su cuello. Te extrao,
Siva.
Volvers pronto a Denhome?
La mirada de Silver se encontr con la de Valentn por encima de la cabeza del
pequeo. Y ese gran corazn estaba justo ah.
Vamos Dima, dijo. Ser mejor que dejemos a Silver terminar su trabajo.
El nio, conocido por ser una lapa, inmediatamente la dej ir, el tono de la voz
de Valentn claramente la de un alfa hablando a uno de su clan.
Adis, Siva. Un gran beso presionado contra su mejilla. Bebiste tu comida?
To Mishka dice que te har fuerte.
Soltando el peso del chico mientras se escurra de su regazo, Silver tom el vaso y
bebi un largo trago.
Lo terminar, prometi. Trata de no caer de ningn muro. Slo eres un
pequeo oso.
Ser como mi pap! . Corriendo alrededor hacia Valentn con esa
determinada declaracin, dijo: Ahora no tengo ropa.
Qu vas a hacer? Valentn pregunt. Estamos en Mosc, podras ser
arrestado por estar desnudo en pblico.
Dima cambi de nuevo.
Riendo, Valentn lo alz, sosteniendo al cachorro contra su pecho.
Crees estar libre esta noche? . Le pregunt a Silver.
Ella sacudi la cabeza.
Estar aqu toda la noche. Tendra que enviar a su asistente a casa por un
cambio de ropa en algn momento.
Valentn slo asinti y se fue sosteniendo a Dima, que estaba ondeando
entusiastamente una pata sobre el hombro de ste. Su oficina se sinti

|371
extraamente vaca despus de que se fueron, como si todo el aire hubiera sido
aspirado. Silver trat de sacudirse la extraa sensacin, pero se encontr a s
misma levantndose y parndose cerca de la gran ventana detrs de su escritorio,
la bebida en su mano.
Valentn y Dima salieron del edificio minutos ms tarde. Valentn se detuvo, mir
hacia arriba. As como el pequeo oso blanco. Ambos sonrieron y saludaron. Silver
alz su vaso en un saludo silencioso, su mano libre alzndose para presionarla
contra el cristal. Segundos despus, se haban ido, tragados por el trfico alrededor
del edificio, o as debera haber sido. Los vio caminar cada paso del camino, sin
considerar a los que caminaban a su alrededor.
Cuando finalmente desaparecieron en la estacin del tren bala a la distancia,
Valentn haba dejado su vehculo en el estacionamiento debajo de la estacin,
sinti la prdida como un corte dentro de ella. El dolor fuerte sobrecogiendo y la
tena escuchando. Pero no haba nada que normalmente escuchara. Su telepata
auditiva estaba muerta.
Su comunicador comenz a sonar. Una alerta teleptica son en su cerebro.
Alejndose de la ventana, regres a trabajar. Pero se asegur de terminar la bebida.
Justo cuando debera haber comenzado a quedarse sin energa otra vez, un envo
fue hecho a la oficina del mismo caf. Sndwiches y bebidas para toda la oficina.
Firmado por el Alfa Nikolaev, el repartidor Psy dijo. Todo preparado bajo la
vigilancia de un empleado de StoneWater.
Devi tom precaucin oliendo toda la comida de todos modos.
Valentn me dijo que me asegurara, le dijo a Silver. Es taaaan lindo como te
cuida. Espero que tambin mi compaero me alimente.
Silver comi un sndwich marcado con su nombre, la crema para untar era la
misma que haba usado en Denhome, y bebi los nutrientes que lo acompaaban.
Cuando Valentn le envi un mensaje dos horas despus para revisar el desarrollo
de los eventos, removi la pieza en su oreja y tom la llamada en su telfono
personal.
La situacin humanitaria est bajo control, le dijo. El nmero de muertos se
mantiene actualmente en quinientos siete. Demasiados muertos para Silver. La
mayora muri en las explosiones iniciales, pero hemos perdido al menos cien
personas como resultado de lesiones durante los ataques.
Ests bien, Starlight?

|372
Dado mi cansancio, mi eficiencia no est en su apogeo, pero no he cometido
ningn error. Los ojos de Silver cayeron en el contenedor de bebida vaco sobre
su escritorio. La comida fue agradecida.
Ests siendo astuta, agradecindome mientras usas palabras elegantes.
Silver se quit los tacones, flexion sus pies.
Estaba siendo amable.
Qudate a mi alrededor lo suficiente, y cambiaremos eso.
Escuchando un claxon alrededor, ella dijo:
Ests en la ciudad?
Traje a algunos soldados jvenes del clan a una fiesta. Uno de nosotros los
recoger en unas horas.

Si prefieres quedarte en la ciudad, puedes usar mi departamento. Su oferta no


tena nada que ver con la emocin, solo estaba devolviendo el favor que
StoneWater le haba hecho.
Sabes qu, Starlight? Te voy a tomar la palabra. Necesito descansar de todas
formas, hice una guardia doble ayer.
Llamar a la seguridad del complejo para dejarte entrar. No es que lo necesites.
Una risa profunda.
Con suerte mi gran cuerpo no romper tu silln.
Toma la cama. Estars incmodo en el silln. Sin pensar mucho en lo que
significara cuando fuera a la cama, dijo: Tengo informacin para darte. Es de
Lily Knight.
Otra llamada urgente encendi la pantalla de su comunicador mientras terminaba
de informarle sobre el Conglomerado Patel.
Tengo que irme. Fue diez minutos despus que contact a la seguridad del
complejo para darle pase libre.
Ellos se rieron, el deleite en su tono.
Por supuesto que s, la mujer al otro lado dijo. l es tu compaero. Tu
esencia est impresa sobre l.
Silver segua pensando en ello ms tarde cuando finalmente dej su oficina. Eran
las cinco de la maana y haba enviado al personal local a casa tres horas antes.

|373
Regresaran a la oficina a las 8, mientras ella lo hara a las nueve, y estara en
guardia con su representante humano durante todo su periodo de descanso.
Su telfono son justo cuando llegaba al complejo.
Sargento, ella dijo, algn problema?
No. Vi que te desconectaste y quera dejarte saber que aprecio el voto de
confianza. S que este incidente es ms grande que cualquiera que hayamos
manejado.
Silver no estaba acostumbrada a delegar, pero su equipo no funcionara a mxima
eficiencia si insistiera en hacer todo por s misma.
Confo en su capacidad para la tarea. Le dijo al hombre humano. Pero no
dudes en llamarme si hay algo que necesita mi intervencin.

Lo har.
Te llamar despus de despertar, as que por favor asegrate de estar listo para
enviar informacin concisa para ponerme al corriente.
Considralo hecho, jefa. Colg antes de que pudiera recordarle que su ttulo
era Directora de la EmNet, no es que esperara que su equipo lo usara. Haba
aprendido viendo el liderazgo de Valentn que la informalidad no significaba una
falta de respeto y eso podra formar lazos ms profundos con el tiempo.
Entrando al complejo usando el escner de retina, no salt cuando una loba sali
de los arbustos y, trotando en el camino, camin a su lado todo el tiempo hasta su
apartamento. Reconoci el abrigo negro con finas hebras de bronce como Margo
Lucenko, cabeza de la seguridad del complejo y miembro adulta de BlackEdge.
Spasibo. Dijo una vez alcanz su apartamento.
La loba no se fue hasta que Silver abri la puerta y hubo olfateado las esencias
dentro. Slo despus de que Margo estuvo satisfecha porque el rea estaba segura,
camin un paso atrs y le dio un asentimiento a Silver antes de retirarse. Silver
cerr la puerta, se quit los zapatos y, yendo a su recmara, coloc su organizador
y bolsa en la mesa de noche.
Su cama estaba hecha, sin signos visibles de la presencia de Valentn. Pero cuando
se desliz en su cama despus de completar su rutina nocturna, la clida, terrenal
esencia de l se filtr en cada clula de su cuerpo. Silver se rindi al sueo en un
latido, Valentn enrollado a su alrededor como una sbana.

|374
La Alianza Humana

Hay algunos que me llaman el puente entre diferentes intereses. Espero que ese sea
mi legado. Eso es en lo que se convertirn mis hijos, y los hijos de mis hijos en el
futuro; se convertirn en puentes cuando la violencia y el horror, amenacen el
mundo.

De los diarios privados de Adrian Bowen Kenner:


Negociador de paz. Guerras territoriales (siglo XVIII)

Lily solicit un puesto en la oficina de comunicaciones de la Alianza porque tena


la habilidad natural para hacer que las personas se tranquilicen sin importar la
situacin. Tambin era muy buena juzgando la informacin que llegaba de los
medios y posea habilidades tcnicas para asegurar que los mensajes de la Alianza
llegasen sin interrupcin.
El trabajo le quedaba, pero siempre entendi que era un conducto y eso estaba
bien para ella. No quera ser la persona que tomaba las decisiones. Bo haba nacido
para tomar ese rol.
Te necesitamos. Le dijo a su hermano, su mano cerrada apretadamente con la
suya, que yaca en la manta blanca de la cama del hospital. Los otros quieren
traer a Akshay Patel, torturarlo hasta que confiese, aunque todo lo que tengamos
sean rumores . Ella trag. Estn enojados y heridos, y eso los est haciendo

|375
tomar decisiones irrazonables. He estado mantenindolos atrs por ahora
recordndoles que no les hubieses dado luz verde para hacer algo as.
Hubo un tiempo en el que l lo hubiese hecho. Su hermano no era perfecto, haba
cometido errores, muchos errores. Pero haba aprendido, convirtindose en un
verdadero lder, uno que entenda que una sociedad no poda construirse a base de
sombras y mentiras.
Estamos vigilando a Patel y sus asociados muy de cerca. He estado hackeando,
manteniendo una conexin con sus sistemas de comunicacin. Ms a all de ser
la cara pblica de la Alianza, esa era su mayor habilidad.
No creo que Akshay Patel est conectado con el Consorcio. De todo lo que
sabemos, el Consorcio est construido del hambre por el poder de las tres especies,
y
HCMP quiere que los humanos estn separados de todos. Ella hizo una pausa.
Claro, l podra ser parte del Consorcio en sus propios trminos. Ambos quieren
que Trinidad falle, despus de todo.
Y Akshay Patel era lo sufrientemente implacable para trabajar con sus enemigos y
manejar HCMP mientras sus metas sean las mismas
Esto no es para lo que soy buena, Bo. Ella poda ver esos hechos pero no saba
cmo usarlos para obtener las respuestas que necesitaban. Los dems en tu
equipo estn ciegos de ira. Eres el ncleo y nuestra brjula.
Su hermano sac a los humanos fuera de la oscuridad sin ayuda. l era la Alianza
Humana. Pirdelo y perderan todo

Te necesito Un susurro rasposo . Despierta, Bo. Por favor.


Pero su fuerte, poderoso hermano permaneci en silencio, su cuerpo quieto,
cuando Bo era toda energa controlada estrechamente, intensamente vivo incluso
cuando no estaba en movimiento. Los doctores le dijeron que haba una gran
posibilidad de que l nunca se despertara; y si ese terminaba siendo su pronstico
final, ella seguira el deseo de Bo y pondra el chip. Su hermano haba dejado en
claro que, si l se encontraba en esa posicin, ellos tomaran su cerebro e
investigaran qu era lo que estaba sucediendo con el chip bloqueador teleptico.
Todava no, Lily susurr, s que eres demasiado fuerte como para morir.
Esperaremos.

|376
CAPTULO 45

Traducido por Obsidian


Heart.
Corregido por Ravena.

Toma mucho enfurecer a un oso, pero una vez hecho, son rivales despiadados.
Encontrado en las notas
de Adrian Kenner. Negociador de paz. Guerras territoriales (S. XVIII)

Valentn arroj a Pavel contra una pared, su gemelo estaba contra la otra.
Ambos tomaron el impacto con audibles oofs, sacudindose a s mismos. Pavel
fue el que habl.
Qu demonios, Valya?

El beb est durmiendo. Los fij en el lugar con la mirada. Bajen la voz. El
otro hombre acomod sus hombros, un ceo fruncido en su rostro.
Yasha y yo slo estbamos luchando, no siendo ruidosos.

Tu audiencia estaba siendo ruidosa. Mir al grupo de osos avergonzados que


ahora miraban a cualquier parte menos a l; la mayora segua en pijama como si
recin se hubieran levantado. Acaso los escuch apostando?
Yakov frot la parte de atrs de su cuello, un sonrojo comenz a expandirse por
sus mejillas.
Lo siento. Pavel y l se unieron a Valentn. Cmo est Silver?
De todos los miembros de su clan, slo sus segundos y Nova saban exactamente
qu haba pasado.
Se est presionando demasiado. Le enfureca que no estuviera cuidndose
como debera, pero l era muy capaz de atender ese trabajo, demonios, la
acariciara y mimara si ella no fuera a golpearlo hasta la muerte por atreverse a
hacerlo.
Maldita sea, pero la amaba.

|377
Ella est de acuerdo en tener hijos conmigo. Yakov
parpade.
Huh. En serio? Incluso despus de que le reconectaran el cerebro?
S.
La sonrisa de Pavel era pura alegra.

Esas son grandes noticias, Valya.


Valentn asinti, el cachorro dentro de l un poco maltratado pero no roto.
Porque ella lo haba invitado a pasar a su hogar, le haba dicho que durmiera en su
cama, comido la comida que le haba enviado y adems le haba prohibido decirle
a alguien que ya no estaban emparejados. No es que Valentn creyera lo ltimo. Su
fra y hermosa luz de estrellas podra estar perdida dentro de l, pero no se haba
ido.
Cul es la situacin de las fronteras con BlackEdge? Pregunt luego de
obligar a su mente, con una gran muestra de voluntad, a no pensar en su
compaera.
Jvenes jugando a te reto.

Pero no fueron tan buenos como nosotros, respondi Pavel.

Claro que no. Rindose, Yakov choc los puos con su gemelo. De todas
maneras golpe las cabezas de los nuestros, Stasya avis a BlackeEdge sobre los
suyos. Ya est resuelto.
Bien. El telfono de Valentn vibr con un mensaje entrante.
Leyndolo, sinti su corazn latir fuerte.
Monique Ling lleg. Ivn
Ivn Mercant era el primo de Silver y parte de su equipo de seguridad en el
edificio de apartamentos en el que viva antes de su intento de asesinato. Valentn
lo haba buscado luego de hablar con la Abuela Mercant y confirmado que Ivn no
haba estado implicado en el intento de envenenamiento de Silver. Haba
demorado tanto porque era el Mercant perfectamente posicionado para meter el
veneno en el apartamento de Silver.
Ena haba informado completamente a Ivn tan pronto como fue eliminado de la
lista de sospechosos.
En cuanto a Monique Ling, haba resultado tener un poderoso escudo mental que
Ena no pudo atravesar.

|378
La habras analizado si ella no lo tuviera? , haba preguntado Valentn, sus
brazos cruzados y su opinin guardada sobre la invasin a la privacidad.
La integridad es un arma intil cuando la vida de mi nieta est en peligro.
Silver no te agradecera por ello. El conoca a su Starlight, haca sus propias
elecciones y no siempre eran las mismas que las de Ena.
El punto es discutible ya que no pude meterme en la cabeza de Monique.
Independientemente de ello, Ena estaba segura de que haba reunido toda la
posible informacin sobre la mujer, pero Valentn no estaba tan seguro. La
conversacin no era el fuerte de Ena.
Estoy en camino. Le respondi.
Despus de decirle a sus segundos que haba terminado, fue hacia la ciudad.
Y por pura casualidad avist a su madre movindose entre los rboles en
forma de oso. Galina Enova no se acercaba normalmente a Denhome. Con su
corazn tronando, detuvo el vehculo, se baj y ella se march.
Valentn pudo haberla atrapado, pero eso no hubiese servido de nada.
Su alma estaba llena de una tristeza que llevaba con l ms de una dcada, se subi
al robusto vehculo de inmensas rudas, y sigui.
A Monique Ling le tom slo tres minutos para abrir la puerta luego de que
llam. Su cabello marrn caoba estaba hmedo pero caa recto, su flequillo grueso
estaba abrochado sobre su cabeza y su cuerpo vestido con unos pantalones blancos
sueltos y un top del mismo color.
Oh. Sus labios se curvaron. Eres el hombre de Silver! Lo vi en los canales de
comercio.
Lo soy. Valentn se apoy contra el marco de la puerta, sus brazos cruzados y
una sonrisa en su rostro. Los osos podan ser encantadores. Hoy, l sera
encantador. Tena el presentimiento de que Monique reaccionara mejor al encanto
que a la fra cortesa de
Ena. Me preguntaba si poda hablar contigo.
Claro! . Abri la puerta del todo, toda alegra femenina, a pesar del hecho
que tena treinta tres aos. Cmo est Silver? . Grandes ojos marrones lo
miraron con una expresin seria. Ella es fra, sabes?, de la manera Psy. Pero era
amable conmigo incluso cuando la molestaba por cosas sin sentido, como cul era
su color crema favorito.
Valentn rpidamente reevalu su primera impresin de Monique Ling, era mucho
ms perceptiva de lo que pareca a simple vista.

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Ella es mi compaera, dijo l con una sonrisa malvada, entonces, por
definicin, lo est haciendo fenomenal.
Ha! Ests usando la lgica de los osos. Aplaudiendo, Monique lo acompa
dentro. Sal con un oso una vez. Lo ms divertido que he hecho en aos.
La sala de Monique estaba ordenada de la misma manera que la de Silver, con
ventanas que daban a la ciudad. Pero ah se detenan las similitudes, donde el
apartamento de Silver era de un prstino y elegante gris, el de Monique era un caos
de ropas coloridas y objetos contra el blanco, el blanco de los sofs, de la mesa e
incluso de las sillas. Uno de los zapatos que poda ver era de un brillante rojo y
haba un bolso de un vvido azul en uno de los sofs.
Disculpa el desorden. Monique dijo en el tono insolente de una mujer
acostumbrada a que los hombres hagan lo que ella quera.
Valentn la encontr dulce, de la misma manera que entraba a otras cosas dulces,
tiernas e inofensivas. Su oso poda devorarla en un segundo. El mismo oso que no
se atreva a tomar un mordisco de Silver incluso mientras jugaban. Su compaera
era un fuego titnico, mientras que Monique era una flama gentil.
No es nada comparado a Denhome luego de una gran fiesta. Lo dijo con una
mueca. Imagina un clan entero de osos ebrios y decoraciones de fiesta. Una vez vi
a mi segunda al mando durmiendo en su forma de oso, algunos la haban
adornado con luces y papel crep, luego pintaron sus garras de rosado. Stasya no
se haba divertido persiguiendo a los gemelos despus de su broma, despus
termin por rerse. Justo cuando los osos responsables pensaron que ella haba
olvidado el incidente, se pusieron ebrios en otra fiesta y despertaron cubiertos de
chocolate derretido endurecido.
Eso suena muy divertido. Monique resplandeci. Quieres caf? Me estaba
preparando uno.
No dira que no. l la sigui a la parte de la cocina, manteniendo las cosas
casuales. Sabas que Silver se mud?
Lo escuch. Los labios de Monique cayeron. Realmente me gustaba como
vecina, era ese tipo de persona que saba que iba responder si gritaba, sabes?
Ella no lo ignorara.
Si, esa era su Starlight.
Parte de la razn por la que se mud fue una falla de seguridad.

Su abuela me pregunt sobre ello en una llamada. Monique presion el botn


de encendido de la mquina de caf. Estaba muy sorprendida, este lugar es

|380
vigilado estrechamente. Se gir, presionando su cadera en una de las esquinas.
Robaron algo importante?
Valentn saba haban encubierto la falla de seguridad como un intento de robo,
en lugar del intento de asesinato.
No parece, Silver tena sus electrnicos con ella as que estbamos de suerte.
Yo tambin hago eso. Le confi Monique mientras que el olor a caf se filtraba
al aire. Trabajo con un montn de informacin corporativa clasificada, por lo
que no vale el riesgo.
Silver dijo que tenas una posicin de alto mando. l no poda conectar a
esta mujer con traje y corbata corporativos. En moda, no?
Ella lo record!. Una radiante sonrisa mientras que llenaba las tazas de caf,
su mquina una de las ms rpidas del mercado. Deseara poder ayudar a
atrapar a quien haya violado la seguridad, pero juro que no pude ver a nadie
sospechoso. Lo habra recordado, mi mam dice que mi boca es un tren sin control
pero mi mente es una trampa de acero. Le dio una taza de caf. Y a quienes
traigo a casa son personas en las quien confo.
Ah estaba.

Ests buscando un compaero?. Sigui rpidamente. Mi hermana mayor lo


est haciendo en este momento. Rodando los ojos, agreg: Tengo que juntar
todos los corazones rotos que deja en el camino. Afortunadamente, Pieter no era
el indicado, un slo beso y se dieron cuenta que estaban destinados a ser amigos.
La mujer les est dando una mala reputacin a los osos.
Rindose, Monique dijo:

No puedo encontrar al hombre o a la mujer correcta. Tom un poco de


caf y sigui. Estoy abierta a cualquiera, pero la mayora de las personas no
pueden manejar el hecho de que gano cinco veces ms que una persona promedio.
O lo pueden manejar, pero quieren que gaste mi dinero en ellos. Me encanta
comprar regalos, no me mal interpretes, pero no quiero que sean esperados.
Valentn asinti, dndose cuenta de que Silver y l nunca haban discutido sobre
finanzas. Ella probablemente ganaba diez veces ms que lo promedio. Y como alfa
de StoneWater, l era el CEO1 de sus negocios, pero aun as no pensaba en el
dinero como suyo, sino como del clan. Ganaba lo mismo que su equipo directivo,
nada extravagante. El resto del dinero iba a la crianza y educacin de los cachorros,
a mantener el territorio fuerte y el mejor desarrollo de sus negocios para el
bienestar del clan.

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Se pregunt qu dira Silver de esto y se dio cuenta de que entendera
perfectamente cmo funciona el clan. De todo lo que haba podido ver, los Mercant
funcionaban de la misma manera.
Tena el mismo problema hasta que encontr a Silver. Le dijo a Monique.
Luego, boom. Golpe su puo contra su pecho.
La cara de Monique se derriti.

Oh, es tan romntico.

Claro que ella me hizo trabajar duro para conseguirlo. Valentn admiti antes
de preguntar casualmente. No tuviste suerte la ltima vez que estuviste en
Mosc? Podra haber sido un intento temprano de entrar en el departamento de
Silver, porque estamos buscando a cualquiera que pudo haber estado cerca en un
determinado periodo.
No realmente. Monique mordi su labio inferior. Me refiero a que estaba Jai
Shivani del trabajo, pero eso nunca fue muy lejos y no era el tipo de hacer
espionaje industrial. Era un seguidor de reglas, sabes?
Los instintos de Valentn se agitaron.

Ests segura que fue el nico?


Sip. Estaba realmente ocupada con el trabajo, por lo que difcilmente poda
jugar.

Incluso Jai estuvo cerca de cuatro veces solamente. Una mueca conspiratoria.
Hubo un corte de energa cuando un procesador se derriti o algo. Fue divertido.
Muy divertido.
Termin con la peor resaca.
No suelen hacerse cortes de electricidad en edificios como este, siempre haba
respaldos para una situacin as. Por eso Ena sospechaba que alguien haba
preparado muy bien ese corte. Para esa fecha, de todas maneras, ella no haba
encontrado nada que confirmara que Silver haba sido el objetivo ya que el edificio
era hogar de individuos de alto rango.
Vodka?

Qu otra cosa podra haber sido? Estaba en Rusia! . Monique asinti.


Realmente creo que haba un botella de tequila involucrada.
Valentn sonri.

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No estabas preocupada por mezclar negocios con placer?
Monique onde una mano.
Jai est en contabilidad. Difcilmente nos veamos el uno al otro salvo en fiestas
de navidad.
Valentn se qued otros quince minutos pero no pudo conseguir nada til. Su
siguiente parada era la estacin de control, donde Ivn Mercant haba trado las
cintas de seguridad de la noche que se produjo el corte.
Ena y Arwen ya las haban repasado, pero eso era antes de que Ivn fuera
descartado. El comportamiento del hombre cambi de ser todo negocios a una
crueldad camuflada por el perfecto traje negro en el instante en que vio una brecha
en la grabacin de seguridad.
Eso no debera pasar, dijo el primo de Silver, sus ojos azules duros. El sistema
de seguridad tiene mltiples fuentes de alimentacin. Debera permanecer
encendido con o sin cortes de energa.
Por qu no lo notaron a tiempo?
Ivn sac su organizador, revisando la informacin.
Estaba teniendo una semana de descanso cuando ocurri el incidente. Mi
informe al volver no tena esto cubierto. Baj el organizador. Dira que no
puedo creer que esto pasara, excepto que al individuo que cubri ese turno tuve
que despedirlo por llegar drogado al trabajo un mes despus.
Podra ser el infiltrado?. Valentn pregunt. Alguien tuvo que apagar el
sistema de seguridad.
Si lo era, respondi Ivn, ya no podemos preguntarle. Una noche mientras
estaba drogado, cay al Moskva y se ahog. Adems era un charlatn, no habra
confiado en l con cualquier tipo de secreto que requiriera la boca cerrada.
Independientemente pondr a Arwen a rastrear sus finanzas.
Valentn se qued mirando la pantalla oscura. Un recuerdo de algo que Silver le
haba dicho sobre una familia con fuertes conexiones con la industria de la energa
y acceso a un complejo de qumicos que lideraba las protestas en contra de la
integracin de las tres razas, en contra de Trinidad, al punto de fundar una
organizacin terrorista.
Alguien de tu equipo est conectado a la familia Patel?

El conglomerado humano liderado por Akshay Patel?


Claro que un Mercant tendra esa informacin en su cabeza perfectamente
peinada.

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Justamente l.
No, segn nuestra informacin actual, pero excavar un poco.

Si las cmaras se apagaron, eso significa que los elementos internos del sistema
de seguridad de Silver tambin se apagaron?
S. La ayud a organizar todo y lo bloqueamos al panel de control de
electricidad, para evitar fallas. Su rostro no posea expresin, pero con los
sentidos afilados y altamente entrenados de su oso, Valentn poda decir que el
otro hombre estaba molesto. Nunca imagin que el enemigo poda cortar todo el
suministro elctrico para llegar a ella, eso no debera ser posible con los
dispositivos de seguridad de este lugar.
Aun as alguien los haba apagado y el resultado final fue que por veinte minutos,
esa noche, el apartamento de Silver estuvo abierto a una intrusin.
Alguien realmente la quiere fuera del tablero. Las garras de Valentn se
presionaron contra las puntas de sus dedos.
Trabajar descubriendo al traidor entre nosotros. Ivn dijo planamente.
Valentn tena la sospecha de que si haba un traidor, su cubierta no iba a durar
mucho con Ivn persiguiendo su rastro. El hombre le recordaba a un espa de la
pantalla grande, suave y apuesto en la superficie, mortal por debajo.
Dejando al otro hombre con su tarea, Valentn fue a su auto y utiliz el sistema de
comunicaciones para llamar a Pavel.
Necesito que investigues a Jai Shivani, trabaja en Mosc en la misma rama de
la compaa de Monique Ling. Busca alguna conexin con la familia Patel, de
Conglomerados Patel, liderado por Akshay Patel.
Dame unos minutos. El otro hombre esper.
Mientras lo haca, Pavel no le devolvi la llamada hasta que Valentn estuvo a
punto de llegar al complejo de departamentos de Silver, el reloj mostrando que
eran las ocho y cuarenta. Ella no estaba normalmente en casa a esta hora, pero
dado que se quedaba trabajando hasta tarde, Valentn esperaba que descansara
ms. l no estaba seguro de que podra controlar sus instintos protectores si ella
estaba descuidndose a s misma. Incluso con la trampa teleptica en su cabeza o
no, la tomara sobre su hombro y la secuestrara a su guarida.
Jai Shivani est relacionado con los Patel. Primo tercero eliminado de las listas,
dijo Pavel, pero, relaciones distantes o no, fue al mismo colegio de Akshay Patel,
y parecen muy unidos en las fotos escolares que pude encontrar.
Compartir colegio los hizo ms unidos que simples primos.

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Pocas conexiones entre ellos en sus vidas adultas. Agreg Pavel. Pero ambos
fueron a ciertas partes del mundo al mismo tiempo cada ao. Reuniones
familiares, tal vez.
O reuniones de planificacin.
Envame todo lo que tienes. Una vez que la informacin llegara, Valentn
tendra que tomar una decisin: saba que la Alianza Humana haba pedido
tiempo, pero estaban enfocados en Akshay Patel. Jai Shivani era un pez pequeo
que no estaba siquiera en el radar de acuerdo con la informacin que compartieron
con Silver. El hombre tambin estaba en Mosc. Literalmente a diez minutos de
distancia.
Los instintos de Valentn rugieron, alentndolo a que siguiera, a eliminar la
posible amenaza que penda sobre la vida de su compaera. Pero Silver tambin
era la lder de la EmNet y no poda perder la confianza de la Alianza.
Las garras se liberaron, y con los dientes apretados hizo una llamada.
Quiero hablar con l. Le dijo francamente e a Lily Knight luego de explicar
cmo haba salido el nombre de Jai Shivani en la investigacin. Estoy aqu y
puedo ser un bastardo terrorfico. Fue cuidadoso de no prometer entregar al
hombre a la Alianza, si Shivani fuese el que haba atentado contra la vida de Silver,
su vida estaba perdida.
Los osos no toman prisioneros.

No puedo tomar esa decisin. Respondi Lily. Necesito hablar con los
dirigentes.
Ella le devolvi la llamada cinco minutos despus.
Quieren a un observador humano contigo. Tu compaera tiene a uno trabajando
en las oficinas de la EmNet, su nombre es Erik Jahnssen
Hecho. Valentn saba que poda irse y Silver nunca sabra de la
confrontacin que se acercaba. Claro, esos eran la clase de secretos que
provocaban que osos estpidos perdieran a sus mujeres.
Valentn no era un oso estpido. Camin a su departamento y golpe la puerta.

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CAPTULO 46

Traducido por Obsidian


Heart Corregido por Frey.

Itgr42: Escuch que Silver Mercant ya se separ de su compaero oso. Saba que
eso no iba a durar.
LvrBoo: Te tomaste una taza llena de sopa de estupidez esta maana? Los
compaeros son para siempre, y los osos no son conocidos por alejarse de aquellos
a quienes aman. BB: Hubo una vez en la que me volv loca y hu de mi novio oso.
Hemos estado felizmente emparejados desde hace veinte aos. Nunca apuesten en
contra de un oso que va a buscar a su mujer *Sonrisa*

Foro de la revista Wild Woman.

Silver abri su puerta segundos despus de que Valentn golpeara, ya vestida con
un traje gris con una camisa blanca y altsimos zapatos de tacn. Su cabello
tambin estaba recogido de una manera que lo tena deseando meter sus manos en
l y desordenarlo.
Valentn Sus ojos le recorrieron el rostro Sucede algo?
Quera gritarle. Ella tena lneas de cansancio en su rostro, sombras debajo de sus
ojos
Tendras media hora?Sali como un gruido, su oso tambin estaba enojado
con ella. Es importante.
Ella le dio un vistazo al complejo reloj en su mueca, la pantalla un gran cuadrado
que mostraba todo tipo de informacin.
Mi remplazo est previsto hasta las nueve. Le preguntar si puede tomar un extra
de treinta minutos.
Que haya limpiado su agenda sin preguntarle porque la necesitaba, choc contra
l, lo mat. Tan enojado como estaba, su oso se frot contra su piel, esperando a
que sus dedos se deslizaran por su pelaje, el peso de su cuerpo sobre el suyo
mientras su oso la llevaba a dar otro paseo
Come primero. Orden
Tomar una Barra. Ella hizo exactamente eso antes de meterse en el coche con
l dos minutos despus

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Tambin necesitamos a Erik Jahnssen de tu oficina.
Una vez ms, ella hizo la llamada sin preguntar por qu.
Deberas estar resistindote. Las palabras salieron como una rfaga, como
un ruidoso trueno As no es como te recobras de una neurociruga.
Ella mastic un trozo de su barra, tragndola.
Lo tomar como un consejo. Una declaracin calmada que dej en claro que no
tena nada fuera de control.
Grr.Valentin hizo que sus garras se deslizaran dentro de nuevo Eres una
mujer exasperante, Starlichka.
Cuando par en el caf Psy y le pidi una bebida nutritiva, ella la tom mirndolo
con dureza
Valentin, la barra fue suficientemente nutritiva. Producirs un aumento de mi
peso si sigues alimentndome.
Luch para no tumbarla en su regazo, besarla y besarla hasta que ella se riera y
fuera su Silver de nuevo, la que le deca cosas como esas pero que tambin lo
amaba.
Porque soy un oso caballero Dijo con un gruido. No voy a sealar que una
mujer que apenas duerme pueda llegar a eso. Pero si sucediera, solo me dara ms
para mimar.
Silver se enfoc en su organizador, la bebida en su mano.

Estamos tachando otra cita de tu lista, esta vez con un invitado?


Muy divertida Su mejor ceo fruncido no tuvo efecto en su pareja. Era como
si ella fuera inmune Crees que desperdiciara una cita ponindole un lmite de
tiempo? . Bufando, sacudi su cabeza justo cuando ella tomaba un poco de su
bebida.
Con su oso satisfecho, dijo
No, solo tuve una conversacin muy interesante con Monique Ling.
Monique? Ella tom otro sorbo Todo lo que s de ella, y que busqu luego
de conocerla, dice que no tiene ningn inters poltico o fantico.
No, pero alguno de los hombres que ella trajo a casa podra.
Cuando le cont lo que haba averiguado, ella apag su organizador y se
haba acomodado en un mejor ngulo para enfrentarlo, sus dedos aun
rodeando la bebida
Le dijiste a la Abuela?

|387
No, quiero saber si estamos en lo correcto primero.
Silver asinti una vez
Estoy de acuerdo La posibilidad de que el envenenador de Silver fuera un
Mercant haba causado una ruptura en Ena, ocasionando que todas sus creencias
sobre la familia, la lealtad, fueran cuestionadas.
Para sanar esa fractura y que la confianza de su abuela vuelva absolutamente a
los lazos de la familia, tenan que darle una prueba categrica de que ningn
Mercant haba estado envuelto.
Erik est esperando fuera de su departamento, bajando esta calle.
Silver puso al tanto al hombre delgado luego de que lo recogieran, incluso
despus de un corto periodo, ella saba que l era confiable para mantener el
secreto. De acuerdo con su perfil psicolgico hecho por un antiguo empleador, si
Erik tena un defecto, era que tenda a ser demasiado leal a las personas en tanto
no le fallaran abusando de esa lealtad.
A este punto, despus de haberla visto trabajando desde la cama del hospital,
manejando las crisis de manera imparcial a la raza, religin, u otro factor
distintivo, l le haba dado esa lealtad a Silver.
Tengo que asegurarme que ustedes dos no torturen a este tipo? Erik hizo
una cara, sus ojos, de un plido castao avellana, dudosos y un rastro de rubor
rojo en su mandbula. Trat de envenenar a Silver Dijo en su ruso acentuado
de manera alemana. Estoy feliz de ayudarte a golpear al mudak1 en el suelo.
Me agradas Valentin le dijo descubriendo los dientes, justo cuando su telfono
sonaba.
Pulsando un auricular, que Silver saba que l no lo poda tolerar pero que
era til para conversaciones privadas, l dijo
Pasha, Qu tienes? Escuch e hizo otras preguntas antes de colgar.
Ella no estaba sorprendida cuando se arranc el auricular y lo tir a la basura.
Enredando una mano en su cabello grueso, dijo:
Es posible que el idiota siga en su departamento, navegando en las redes
de comunicacinn, parece estar enfocado en los ataques recientes de
HCMP.
Pavel sabe que hackear es ilegal? Silver curv los dedos de las manos,
cuando ellos quisieron arreglar las partes del cabello de Valentin que le caan sobre
los ojos.

|388
Quin dijo algo sobre hackear? La mirada inocente de Valentin no habra
engaado ni a un nio de cuatro aos As es como haremos el interrogatorio,
ustedes sern espeluznantes y yo ser aterrador.
Para un humano con escudos normales Silver dijo tranquilamente Yo soy
ms aterradora que t.
Las garras de Valentin salieron, curvas y afiladas como hojas
Qu quieres apostar?
Silver mir las garras mortferas
Si las afilaras un poco, lo hara.
Ambos hombres se rieron, pero fue la risa de Valentin la que se meti en sus
huesos.
Jodida Silver Mercant. Una mirada afectiva mientras estacionaba en un espacio
libre en la calle.
Saliendo, rode el automvil para abrirle la puerta.
Lista?
Hagamos esto Sostuvo sus ojos cuando l ri, con un deje de deleite de oso El
ms terrorfico tiene que comer lo que el otro elija por un da. Erik es el testigo y el
juez del concurso.
Con un guio Erik aplaudi una
vez Acepto.
Valentin se estremeci.
Ahora tengo que ser sper aterrador l la levant del vehiculo, el movimiento
tan contenido que ella no pens que fuera agresivo en absoluto.
Ella y Erik caminaron con l dentro del seguro edificio de apartamentos, su camino
despejado por Pavel de una manera sin duda alguna ilegal, ella estaba contenta de
usar sus zapatos ms altos. Con Valentin usando botas de trabajo, ponindolos en
alguna clase de equilibrio, l era mucho ms alto y grande, pero hacan una
buena pareja.
Pero armonizados o no, de todas maneras se senta como Valentin ocupaba todo el
espacio en el ascensor, su gran cuerpo presionndose contra el suyo. Pasin, tierra
y calidez, eso era Valentin. Silver se dijo a si misma que se alejara, pero ya estaban
en el piso correcto y las puertas se abrieron para revelar un pasillo alfombrado.
El apartamento de Jai Shivani estaba al final.

|389
Valentin y Erik tocaron el timbre, mientras ponan a Silver fuera del camino de las
cmaras de seguridad que permitan al habitante del departamento ver quien
estaba en su puerta. El golpe fue gentil, muy poco osuno si no entendas que los
osos podan ser suaves con aquellos a quienes amaban.
El oso, que estaba fuera de cmara con Silver, la amaba profundamente.
Si? La pregunta cortante vino del intercomunicador.
Oh, hola. Soy, er, el vecino del piso inferior. Erik son muy convincente.
Podramos hablar un segundo?
Una pausa, seguida de:

Sobre qu?
Mi esposa y yo estbamos esperando hablarte sobre vender tu lugar.
No est a la venta.
Solo escucha mi oferta.
La cmara se movi sin previo aviso, haciendo foco en Valentin y Silver.
Por qu tu olor se volvi desagradablemente lleno de miedo? Valentin
gru. Solo queremos hablar.
Lrguense o llamar a seguridad Esta vez haba un temblor en la voz
de Shivani que era inconfundible.
Valentin se volte hacia ella y Erik cuando Shivani se resisti.
Le pregunt amablemente.
Lo hiciste Dijo el testigo humano Verificado. Incluso est en la cinta. l alz
su telfono.
Sonriendo peligrosamente, Valentin choc su cuerpo contra la puerta y esta se
da como estao, y dos minutos despus estaban dentro del departamento.
Silver hizo su camino despacio dentro de la puerta arruinada, confiando en la
habilidad de Valentin para contener a su objetivo y en la de Pavel para mantener
ciegos a los de seguridad. Erik entr despus que ella.
Ambos son ms terrorficos que yo dijo Los observar como estoy destinado a
hacer.
Silver lleg a tiempo para ver a un hombre de pelo castao claro y ojos oscuros,
con los botones de su camisa azul abrochados sobre el estmago y el cabello atado
en una coleta, poniendo sus manos en alto. Su telfono destrozado en una esquina.
Las garras de Valentin estaban en su garganta.

|390
No me lastimes Jai Shivani susurr, transpiracin corra por su mejilla. No he
hecho nada.
Esto ser fcil de limpiar entonces Dijo Silver con su sonrisa ms fra.
Har un anlisis teleptico.
Erik no interrumpi, el miembro humano de su equipo conoca bien las reglas
ticas de Silver.
Jai Shivani no tena esa ventaja. Toda su sangre se dren de su rostro, su piel
yndose cada vez ms parida y pastosa.
Silver Mercant. Eso sali como un susurro estrangulado.
Ignorndolo, Silver le habl a Valentin Debera hacer pedazos su mente y ver si
sabe alg
No, por favor. Temblando, Shivani trag y cambi su atencin
desesperadamente a Valentin. Por favor, t no eres como ella. No dejes que
rompa mi mente.
Valentin flexion su mano en la garganta del otro hombre
Habla. Sus ojos brillaron, un gruido de oso . Sabes sobre qu.
Jai Shivani no era un duro criminal. l se rompera.
Cuando volvi a abrir su boca, fue un ro desbordado de palabras.
Estaba siguiendo instrucciones, eso es todo. Me ordenaron que me metiera
dentro de tu departamento Sus ojos clavados en Silver. En un determinado da.
Tena que poner algo que estaba en un paquete cerrado dentro de esos extraos
tarros de comida que usan los Psy.
Por qu estabas confiado de que entraras? Pregunt Silver.
Yo Trag rpidamente, no lo estaba. Simplemente tuve suerte con el corte de
electricidad. Su pecho se levant, y sostuvo sus palmas hacia arriba Eso es
todo lo que s.
Ella fij su mirada en el organizador que haba trado consigo.
Est mintiendo. Tomar la verdad de su mente, un anlisis ms profundo
desafortunadamente, lo dejar como un vegetal.
Valentin le dispar una mirada ceuda.
Pero quiero jugar con l un poco.
Espera! Espera! El prisionero se volte al nico humano en la
habitacin. Eres como yo, aydame.

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Doblando sus brazos, Erik se recarg sobre la pared.
Nunca envenen a nadie en mi vida, por lo que nop, no soy un cobarde.
Con su ltima esperanza denegada, Jai Shivani empez a soltar cada pedazo
de informacin que tena. Confirm que el corte de energa haba sido
manipulado y, por cuenta propia, les dijo que fue Akshay Patel quien le haba
ordenado envenenar la comida de Silver.
De hecho tena una prueba de eso.
Grab la conversacin Blbuce Shivani Confo en Akshay como en un
hermano, y vamos de vaciones juntos una vez al ao al menos, pero l se ha
vuelto cauteloso en los ltimos meses, y yo quera cubrirme en caso de que
estuviera en algo turbio.
En serio? La voz de Valentin rpidamente se convirti en la del oso No
tenas una pista cuando te orden entrar a un departamento y poner una
sustancia desconocida en la comida? Debera matarte por tu estupidez Una
pausa mortal Tal vez hiciste algo peor esa noche. A la mujer con la que estabas
en el edificio.
No me sobrepas con Monique! Lo juro! Los ojos de Shivani se llenaron de
lgrimas, su labio inferior temblaba Solo puse algunas drogas para dormirla.
Akshay me dio dos pastillas para que usara, pero no quera herirla al mezclarlas
con el alcohol, por lo que le di menos.
Grandes lgrimas le cayeron por el rostro.
Realmente me gustaba, pero me dijeron que no poda volver despus de esa
noche. Tuve que pretender que ramos solo