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MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

CAPTULO III

FERTILIDAD DEL SUELO Y NUTRICIN MINERAL


DE LAS PLANTAS

INTRODUCCIN

La fertilidad de los suelos agrcolas es un concepto que no se encuentra definido con


precisin, debido a que en su caracterizacin se invocan criterios muy diversos. El ms
simple de ellos es el que asocia los suelos frtiles con buenos suelos y los de baja fertilidad
con suelos malos. Otros criterios se apoyan en aspectos relacionados con la naturaleza y
las propiedades del suelo, con los cultivos, con la economa e incluso con las relaciones
sociales.

En lo que se refiere al suelo, tradicionalmente la fertilidad se relacionaba con sus propiedades


biolgicas y se consideraban frtiles las tierras de color oscuro, ricas en materia orgnica, gran
actividad de la flora microbiana y de la mesofauna (lombrices principalmente). La intensa actividad
microbiana, observada por los agricultores por la rapidez con que los residuos de cosecha, los
estircoles, u otros productos orgnicos aportados, eran descompuestos (humificados, primeramente, y
mineralizados despus) era un criterio ms que permita a los agricultores juzgar sobre la fertilidad de
los suelos bajo cultivo. Sin embargo, este criterio no suele servir para expresar con exactitud y en
forma unvoca un criterio de fertilidad del suelo, ya que difcilmente se podra considerar un suelo
no frtil a aquellos con contenidos menores del 2 % de materia orgnica.

Razones similares pueden argumentarse para el contenido de elementos minerales, aunque esta
medida de la fertilidad del suelo no sea de apreciacin directa sino a travs de los
correspondientes anlisis. Pero, ni los mtodos analticos, ni los umbrales recomendados para
cada elemento esencial, son universalmente aceptados en forma nica. Por estos motivos los
criterios relacionados con el suelo se complementan con los que tienen en cuenta el cultivo.

En los suelos frtiles, semillas y rganos de propagacin vegetativa germinan y brotan con
facilidad, y en ellos se presenta un crecimiento y desarrollo vigoroso de las nuevas plantas
obtenindose una alta produccin de biomasa en ecosistemas naturales y un alto
rendimiento en tierras de cultivo.

Actualmente, cuando se analiza la fertilidad en relacin con el cultivo se tiende ms a considerar la


aptitud de los suelos para ser utilizados bajo diferentes sistemas de cultivo. La versatilidad de los
suelos frtiles suele ser grande al aceptar toda clase de sistemas de cultivo (cultivos intensivos en
secano, cultivos bajo riego, anuales, perennes, etc). En estos suelos se admite un uso intensivo sin que
en ellos se presenten signos significativos de agotamiento.

Los suelos de baja fertilidad suelen reservarse a sistemas de produccin extensiva, son suelos
sensibles a prcticas enrgicas de manejo y en donde los procesos de degradacin se dejan sentir
ms rpidamente (los riesgos de degradacin por erosin, agotamiento de nutrientes, contaminacin, etc.,
imponen condiciones muy restrictivas a su utilizacin en sistemas de cultivo exigentes).

Entre los criterios econmicos utilizados para caracterizar la fertilidad del suelo, el que se maneja
con ms frecuencia es el de productividad. El rendimiento real de un cultivo es generalmente muy
inferior al de su potencial productivo. Son numerosas las restricciones de ndole climtica, edfica,
bitica y cultural que determinan que el potencial productivo de la planta no se presente
plenamente reflejado en el rendimiento final. En este sentido, la fertilidad del suelo aparece como

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un coeficiente reductor para el potencial productivo de la planta. Los suelos ms frtiles son los que
originan menor reduccin.

En consecuencia, debe considerarse como criterio de fertilidad de los suelos su capacidad para
proporcionar elevados rendimientos de alta calidad. Este aspecto productivista suele
acompaarse con otros criterios relacionados con los costos de produccin. En general, los
suelos frtiles pueden cultivarse con bajos aportes de fertilizantes, enmiendas agrcolas o
pesticidas (economa de productos), requieren una labranza ligera (economa energtica) y no precisan
de costosas instalaciones de riego y drenaje (economa de infraestructura).

Otros dos criterios relacionados con la fertilidad del suelo pertenecen al mbito social. La idea del
buen agricultor suele ir con frecuencia unida a la de buenos predios o buenas fincas que, a su
vez, tienen suelos frtiles.

El segundo criterio de apreciacin de la fertilidad dentro del mbito social se relaciona con el
patrimonio y las exigencias de su conservacin. La tierra es el patrimonio ms importante del
agricultor y entre sus obligaciones est la de poder dejar a sus hijos y a las generaciones futuras
tierra frtil.

3.1 LA FERTILIDAD DEL SUELO

Por fertilidad del suelo se entiende la capacidad que tiene para proveer un medio adecuado
de suministro de nutrientes y de condiciones necesarias para un buen rendimiento de las
plantas cultivadas. La fertilidad no representa un concepto del suelo mismo, sino que en
general se interrelaciona con otros criterios.

La fertilidad del suelo es vital para un suelo productivo. Un suelo frtil no tiene necesariamente que
ser un suelo productivo. Drenaje insuficiente, plagas, enfermedades, sequa y otros factores
pueden limitar su produccin, aun teniendo fertilidad adecuada.

Normalmente, en la fertilidad se integran las propiedades del suelo: fsicas, qumicas


biolgicas, con el comportamiento de las plantas que en l crecen, teniendo en cuenta las
condiciones del clima y los sistemas de cultivo empleados.

Para comprender la productividad del suelo, se debe reconocer las interrelaciones Suelo - Agua
Planta - Atmsfera existentes. Factores externos como el aire, calor, luz, soporte mecnico,
nutrientes y agua, controlan el crecimiento de las plantas. La planta depende del suelo total o
parcialmente para el suministro de estos factores, con excepcin de la luz. Cada uno de ellos
afecta en forma directa el crecimiento de la planta; cada uno de ellos est relacionado con los
dems.

El agua y el aire en el suelo ocupan total o parcialmente el espacio poroso, aquellos factores que
afectan las relaciones hdricas necesariamente influenciarn el aire del suelo. A su vez los cambios
de humedad afectarn la temperatura del suelo. La disponibilidad de los nutrientes est afectada
por el balance entre agua y suelo y la temperatura de ste. El crecimiento radicular tambin est
influenciado por la temperatura, por el aire y el agua del suelo.

CRITERIOS EN LA CARACTERIZACIN DE LA FERTILIDAD DEL SUELO

Edficos
- Propiedades fsicas.
- Propiedades qumicas

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- Aspectos biolgicos del suelo.


- Contenido de elementos esenciales asimilables.

Del cultivo
- Aptitud para desarrollar determinados sistemas de cultivo.
- Estabilidad frente a la degradacin.

Econmicos
- Productividad (rendimiento en cantidad y calidad).
- Costos de produccin.
- Mantenimiento de la produccin.
- Seguridad alimentara.

Sociales
- El suelo como elemento patrimonial.
- Reconocimiento del esfuerzo del agricultor.
- Formas de tenencia de la tierra.

Los criterios de fertilidad del suelo deben considerarse siempre ligados a los ecosistemas
agrcolas y forestales de una regin determinada.

3.2 CARACTERIZACIN DE LA FERTILIDAD DEL SUELO

La caracterizacin agronmica de la fertilidad del suelo debe realizarse considerando los factores
que pueden afectar los criterios utilizados en su determinacin

3.2.1 EL FACTOR SUELO

CARACTERSTICAS EXTERNAS DEL PERFIL

Posicin fisiogrfica /-Orientacin /-Pendiente /-Microrelieve /-Drenaje externo /-Cobertura vegetal /


Erodabilidad /-Pedregosidad /-Encostramiento superficial.

CARACTERSTICAS INTERNAS DEL PERFIL

Caractersticas Fsicas
Profundidad /-Color /-Textura /-Estructura /-Estabilidad /-Estructura /-Permeabilidad Compactacin
Relaciones Suelo Agua Drenaje interno /-Variaciones de nivel fretico /-Facilidad de laboreo.

Caractersticas Qumicas
Reaccin del suelo o pH / -Carbonatos / -Relaciones Catinicas Ca : Mg, Ca : K, y Mg : K
Nitrgeno Mineral / -Fsforo disponible /-Potasio disponible /-Micronutrientes /- Elementos pesados
Salinidad /-Alcalinidad.

Caractersticas Biolgicas
Contenido de Materia Orgnica/-Relacin C:N /-Actividad Biolgica /-Descomposicin y
Mineralizacin de la Materia Orgnica /-Mesofauna, Macrofauna y Microorganismos.

3.2.2 EL FACTOR PLANTA

Germinacin de semillas /-Crecimiento radicular /-Porcentaje de races fisiolgicamente activas


Crecimiento y desarrollo del cultivo /-Deficiencias nutricionales /-Rendimiento de los cultivos
Resistencia a la sequa /-Resistencia a la salinidad /-Resistencia a elementos txicos /-Resistencia
a plagas y enfermedades /Resistencia a la falta de aireacin.

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3.2.3 OTROS FACTORES

Calidad del Agua /-Vida Silvestre /-Salud Humana /-Salud Animal.

La necesidad de nutrientes de las plantas para su crecimiento y desarrollo depende,


adems, de factores externos y del suelo, de la propia planta, incluso de la variedad, por lo
que la fertilidad de un suelo no puede definirse en trminos absolutos sino en funcin del
tipo de cultivo que se trate.

No obstante existen factores intrnsecos que afectan directamente a la fertilidad del suelo y que
pueden clasificarse en tres grupos: factores fsicos, qumicos y biolgicos.

3.3 FACTORES QUE DETERMINAN LA FERTILIDAD DEL SUELO

El suelo, conjuntamente con el agua y el clima, son recursos fundamentales del ambiente;
tambin lo son de la agricultura, como componentes principales del sistema de produccin
agrcola. Las mltiples interacciones del suelo con el agua, el clima y las plantas determina
su nivel productivo.

En sistemas abiertos, como la mayora de los sistemas naturales y principalmente los agrcolas
su funcionalidad se define en trminos de las entradas y salidas del mismo.

Entradas naturales al suelo son la radiacin solar como fuente de energa; el aire y el agua que
ingresan por la precipitacin de manera incontrolada; restos de tejidos animales y principalmente
vegetales, que incrementan la fraccin orgnica del suelo. La meteorizacin incorpora
permanentemente minerales primarios y secundarios. Las entradas que implican manejo, que
ingresan por accin del hombre comprende; abonos orgnicos o verdes y residuos de cosecha,
que aumentan el volumen de la fraccin orgnica; tambin agua, pero controlada como riego;
fertilizantes qumicos y enmiendas; prcticas de preparacin del terreno y semillas del cultivo
deseado.

Salidas del suelo son el rendimiento o produccin de las plantas cultivadas, que implica la
principal salida: los nutrientes minerales que fueron absorbidos durante su crecimiento. Del suelo
salen partculas minerales y orgnicas por efectos de la erosin hdrica y elica. Sale agua
lixiviando nutrientes y elementos no nutrientes. Sale aire y calor.

El balance de entradas y salidas en un suelo, en un momento y lugar determinado, permiten


evaluar su estado nutricional fsico, qumico y biolgico, del cual depender en gran parte su
capacidad productiva.

3.3.1 FACTORES FSICOS

Las propiedades fsicas del suelo, sobre todo en ambientes ridos y semiridos suele tener ms
importancia que las qumicas en lo que se refiere a la calidad del suelo. Ello debido, al manejo
intensivo de plantas, el monocultivo, la prdida de la materia orgnica de la degradacin de la
estructura y por el arrastre de partculas debido al carcter erosivo de las lluvias en laderas de
zonas semiridas.

Bajo estas condiciones, el color del suelo muestra una gran variedad cuyo origen puede ser
pedogentico o litogentico. Es muy comn encontrar suelos de coloraciones rojizas debido a la
presencia de xidos e hidrxidos de hierro. Suelos de color oscuro por la presencia de altos
contenidos de materia orgnica o por alcalinidad, de colores muy claros por su prdida o reduccin
significativa, aunado a contenidos muy elevados de carbonatos o minerales silicatados. Sin

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embargo, aunque el color del suelo tiene poca influencia en su fertilidad, s puede dar una idea de
sus propiedades mineralgicas y qumicas.

La textura del suelo, propiedad fundamental de los mismos, en estos ambientes es de una gran
diversidad, siendo en general menos arcillosos que los suelos tropicales y ms que aquellos de las
regiones ridas clidas.

La estructura, propiedad fsica del suelo de gran significado cientfico y repercusin tcnica, y
que se forma por la asociacin de los componentes del mismo, est sujeta a grandes fluctuaciones
principalmente relacionadas con el manejo de la materia orgnica. Su prdida en los ambientes
semiridos es el resultado del monocultivo, de cultivos continuados, uso de maquinaria pesada y
de la precipitacin, especialmente en suelos de fuertes pendientes.

La disminucin de la estabilidad estructural de estos suelos, que determina una mayor fragilidad
de los agregados, se manifiesta generalmente mediante la presencia de encostramientos muy
frecuentes en suelos con contenidos relativamente altos de arena fina y limo y bajos contenidos de
materia orgnica. En estas condiciones, el uso agrcola continuado y la falta de prcticas culturales
eficientes junto a la irregular distribucin de las lluvias, da lugar a procesos intensos de erosin,
compactacin y degradacin acelerada de los mismos.

Un aspecto ntimamente relacionado con la estructura, compactacin y la permeabilidad de los


suelos y en general con la fertilidad fsica de los mismos, es su porosidad. Esta caracterstica
fsica determina la capacidad mxima de retencin de agua, mientras que la distribucin de los
poros en funcin de su dimetro regula la capacidad y la velocidad de drenaje del agua, por una
parte, y la capacidad de agua til para la planta, la movilidad del agua y de solutos, por otra. El
conocimiento de la distribucin del tamao de poros es fundamental para apreciar la economa en
agua del suelo, as como la variacin de la porosidad con las condiciones meteorolgicas y
estacionales de las zonas en estudio.

La capacidad de retencin de humedad en el perfil del suelo representa el factor determinante


en el estudio de la economa del agua en cualquier tipo de suelo, conjuntamente con el
conocimiento de la permeabilidad o conductividad hidrulica.

Debido a las irregularidades de las lluvias en las regiones semiridas, el agua es el factor limitante
en la nutricin mineral de las plantas en estas zonas, a pesar que las propiedades y caractersticas
anteriores sean favorables.

En general, se encuentra una excelente relacin entre la capacidad de retencin de agua y la


textura del suelo, siendo elevada en aquellos suelos que tienen contenidos altos de arcillas
expandibles y de materia orgnica. Por tanto, la conductividad hidrulica de estos suelos es
variable, siendo baja en aqullos que poseen porcentajes altos en la fraccin fina y alta en los de
granulometra con porcentajes elevados de elementos gruesos.

3.3.2 FACTORES QUMICOS

Las plantas extraen los nutrientes que necesitan para su desarrollo, fundamentalmente de tres
fuentes que estn interrelacionadas: la solucin suelo (N solucin), los iones cambiables de la
fraccin coloidal del suelo (N cambiable) y los minerales fcilmente meteorizables (N facilmente
accesible), lo que puede esquematizarse de la manera siguiente:

N INACCESIBLE N FCILMENTE ACCESIBLE N CAMBIABLE N SOLUCIN

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La solucin del suelo comprende el medio qumico para que las races absorban los nutrientes,
estando compuesta por el agua del suelo y los iones disueltos en ella, adems de pequeas
cantidades de gases disueltos y de sustancias solubles. La naturaleza de la solucin suelo
depende de las propiedades qumicas del suelo, las cuales a su vez dependen de la mineraloga
del material parental y del rgimen de humedad. Si se compara con otras zonas climticas, las
zonas semiridas tienen una fertilidad qumica media a extremadamente baja. Ello debido a que
los procesos de lixiviacin y percolacin son muy variables en su intensidad, debido directamente
al rgimen torrencial de lluvias.

Existen dos propiedades, el pH y la capacidad de cambio catinico que estn ntimamente


relacionadas con la naturaleza de la fraccin coloidal activa, tanto orgnica (humus) como
inorgnica (mineral arcilloso) del suelo. Debido a los bajos contenidos de materia orgnica de los
suelos de las zonas semiridas la capacidad de intercambio catinico (CIC) est originada
fundamentalmente por la fraccin arcilla. Esta propiedad est directamente relacionada con la
capacidad de retencin de nutrientes catinicos y su potencial disponibilidad para las plantas con la
reaccin o pH del mismo.

Un aspecto de gran importancia en la determinacin de la fertilidad qumica de los suelos son las
relaciones catinicas Ca/Mg, Ca/K, y Mg K que para una adecuada nutricin mineral clcica,
magnsica y potsica deberan equilibrarse en 6.5, 13.0 y 2.0, respectivamente. Sin embargo,
como consecuencia de la liberacin constante de Magnesio de los minerales fcilmente
degradables y del gran consumo de Calcio y de Potasio de las plantas, pueden presentarse
relaciones catinicas no equilibradas alterando la absorcin de uno u otro catin.

3.3.3 FACTORES BIOLGICOS

No es posible apreciar la importancia de la actividad biolgica en el suelo sin el conocimiento de los


organismos que lo habitan. La micro flora y fauna de los suelos es muy numerosa y diversa,
variando entre suelos y dentro de un mismo suelo, en las diferentes estaciones del ao y
cambiando con el manejo del mismo. La actividad de los microorganismos del suelo desempea un
papel crtico en los procesos de biodisponibilidad de nutrientes para las plantas, ya que la
disponibilidad de nutrientes en la solucin suelo, dependiente de los factores fsicos y qumicos, es
muy baja y no sera suficiente por s misma para el desarrollo de las plantas cultivadas.

La actividad biolgica del suelo depende entre otros factores de la micro fauna y micro flora
correspondiente. La microfauna incluye lombrices y artrpodos (especialmente insectos) nemtodos y
protozoos. Las lombrices abundan en suelos bien aireados, de reaccin neutra y ricos en materia
orgnica. La microflora que es mucho ms abundante que la microfauna, incluye algas, hongos,
actinomicetos y bacterias, estos ltimos son los organismos vivos ms abundantes de los suelos.
(los saprofitos ejercen un papel fundamental en la transformacin de la materia orgnica y en los ciclos del
nitrgeno, fsforo y otros nutrientes).

Naturalmente, en los suelos de las zonas semiridas, debido a los niveles bajos o muy bajos de
materia orgnica y a la variabilidad climtica, la actividad microbiana es significativamente
disminuida y, por lo tanto, los procesos degradativos microbianos que dan lugar a la formacin de
materias humificadas (polmeros de alto peso molecular) ocurren muy lentamente. Asimismo, los
procesos de mineralizacin por los cuales la materia hmica es transformada en elementos
minerales asimilables por las plantas, estn tambin fuertemente restringidos.

La materia orgnica aparece en los ecosistemas naturales como consecuencia de la actividad de


los seres vivos y est constituida por la mezcla de microorganismos (biomasa microbiana) y restos de
animales en diferentes grados de descomposicin. En los agroecosistemas, con suelos cultivados,
la accin antrpica incorpora materias orgnicas de origen y caractersticas muy diversas que
vienen a sumarse a los restos naturales e influyen adems, en su contenido y evolucin mediante

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las operaciones y sistemas de cultivo. La velocidad de los procesos de humificacin (formacin de


humus) y de mineralizacin (conversin a elementos minerales) y en consecuencia el equilibrio hmico
del suelo de un ecosistema o agroecosistema, dependen de la actividad biolgica que en ellos se
realiza y es a su vez es dependiente de las condiciones climticas (temperatura, precipitacin,
humedad relativa etc.), edficas (contenido de humedad, textura, estructura, permeabilidad, aireacin, pH,
contenido y tipo de elementos minerales, salinidad, etc.) y de cultivo (labranza, rotaciones, riegos, fertilizacin,
etc.).

El contenido de materia orgnica de los horizontes superficiales de los suelos cultivados de las
zonas semiridas suele ser notablemente bajo. Frecuentemente inferior al 1% y es raro que
alcance el 3% (de 30 a 90 t/ ha a 20 cm de profundidad). Los contenidos suelen ser mnimos en los
suelos sometidos a fuerte laboreo (labranza convencional) y en los que los sistemas de cultivo dejan
escasos residuos. Los sistemas de labranza mnima o labranza cero y la incorporacin al suelo de
los residuos de cosecha u otras fuentes de materias orgnicas (estircoles, compost, etc.) se
convierten en las prcticas ms importantes para mantener los niveles de materia orgnica en los
suelos de las zonas semiridas con sistemas extensivos de cultivo.

La importancia que hoy en da tiene la materia orgnica en el control y mantenimiento de la


fertilidad de los suelos se expresa en los calificativos con que se designan los diferentes sistemas
agrcolas (agricultura orgnica, agricultura ecolgica, agricultura biodinmica, etc.) utilizados para
caracterizar sistemas de produccin de plantas que no utilizan agroqumicos de sntesis.

Finalmente, la mayora de las veces se sobrestima la importancia del contenido de materia


orgnica de los suelos cultivados. Si bien es cierto que con bajos niveles de materia orgnica no es
posible mantener un buen estado de productividad de los suelos agrcolas, prcticas adecuadas de
cultivo deberan permitir la sostenibilidad agrcola en ambientes semiridos. En cualquier caso, la
sostenibilidad no debe apoyarse en la simple cifra que representa el contenido actual de materia
orgnica del suelo, sino en la velocidad con que sta evoluciona y en el equilibrio de los procesos
de descomposicin y de mineralizacin. Los buenos suelos agrcolas logran el equilibrio hmico
con altas velocidades y en determinadas circunstancias la materia orgnica se acumula y alcanza
cifras muy elevadas sin que los suelos sean aptos para la agricultura.

3.4 LA FERTILIDAD DEL SUELO EN AGRICULTURA SOSTENIBLE

En una agricultura sostenible, la fertilidad del suelo conlleva un estado de alta eficacia de los
elementos nutritivos, prolongado a lo largo del tiempo, conservando a la vez la estabilidad del suelo
frente a los procesos de degradacin. Una fertilizacin racional se propone conservar o aumentar
la fertilidad del suelo, para lo cual es condicin indispensable asegurar un buen nivel de humus, lo
que incrementa notablemente la capacidad de intercambio de iones. La fertilizacin mineral,
adems de aportar elementos nutritivos, incrementa el porcentaje de saturacin de bases. Por lo
tanto, el fertilizante sinttico, aportado de forma racional, mantiene o incrementa la fertilidad del
suelo.

Los fertilizantes sintticos representan uno de los descubrimientos ms importantes de la qumica,


que han permitido junto a otros factores (seleccin de variedades, lucha contra plagas y enfermedades,
mecanizacin agrcola, uso de sistemas modernos de irrigacin, etc.) asegurar la alimentacin de una parte
importante de la humanidad. Aplicados de forma racional mantienen la fertilidad del suelo y elevan
los rendimientos de las cosechas. Otra cosa distinta son los inconvenientes derivados de su mal
uso y abuso, que no puede esgrimirse como argumento para proscribir su empleo. No se puede
renunciar a ellos, ya que determinara reducir drsticamente la disponibilidad de alimentos a corto
plazo en pases desarrollados y principalmente en aquellos en vas de desarrollo.

En la fertilizacin debe considerarse los efectos del fertilizante sobre los suelos y sobre las plantas.
Estas actuaciones dependen de muchas variables muy relacionadas entre s y, a veces no bien

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conocidas, por lo que se hace imprescindible intensificar la investigacin en la bsqueda de


tcnicas que respeten la integridad de los ecosistemas.
La agricultura sostenible tiene como objetivo la obtencin de una produccin agrcola que
satisfaga las necesidades de la poblacin mediante el aprovechamiento de los recursos
disponibles, al tiempo que mantiene o mejora la calidad del medio ambiente y conserva los
recursos naturales.

Los fertilizantes deben utilizarse junto a aportaciones de materia orgnica, previo anlisis de suelos
y anlisis de plantas para conocer los requerimientos de los cultivos en cada momento. El uso
irracional de los fertilizantes ocasiona un bloqueo de determinados elementos esenciales
(especialmente de microelementos) o una exportacin de stos por las cosechas en cantidades
superiores a su reposicin, lo que da lugar a carencias que determinan estados patolgicos de los
cultivos, a la vez que stos resultan ms vulnerables a plagas y enfermedades. Estas carencias de
las plantas cultivadas pasan a los animales y en ltimo lugar al hombre.

Un sistema de agricultura sostenible supone que los nutrientes que han sido exportados del
suelo por un cultivo, vuelvan al mismo para que puedan ser utilizados en el cultivo
siguiente.

La misin fundamental de la fertilizacin debe ser la correccin de cualquier desequilibrio que se


produzca en el suelo con respecto a su contenido en elementos minerales asimilables directamente
por las plantas, ya sea que este desequilibrio se deba al origen de formacin del suelo, a las
extracciones de las cosechas como respuesta a la fertilizacin o a otra causa. El logro del
equilibrio ptimo entre esos elementos permitir obtener productos de alta calidad biolgica
compatible con altos rendimientos. Una fertilizacin acertada mantiene la fertilidad del suelo y eleva
el rendimiento de las cosechas, mientras que una fertilizacin irracional provoca el desequilibrio del
suelo y deterioro de la calidad de las cosechas.

Al respecto, a la luz del equilibrio hmico (ganancias por humificacin y prdidas por mineralizacin), que
siempre es deseable que no resulte negativo para que se mantenga el nivel de materia orgnica
del suelo, se deben proponer grandes lneas de accin para conservar la fertilidad orgnica
de los suelos:

Gestin adecuada de las rotaciones y alternativas de cultivos.

Incorporacin de todos los residuos de cosechas, principalmente leguminosas,


eliminando por completo la quema de rastrojos.

Aplicacin constante de estircoles y otras fuentes de materias orgnicas.

Incorporacin de los rastrojos de los cereales acompaadas de fertilizante nitrogenado.

Siembras de especies para abono verde.

Reciclar todos los residuos de la explotacin agropecuaria y emplearlos como abonos


orgnicos mejorados en forma de compost.

Utilizacin de bio-fertilizantes para estimular la fijacin biolgica de N2 y la


disponibilidad de fsforo.

Bajo estas perspectivas la fertilidad del suelo es uno ms de los recursos disponibles y su mantenimiento deber
ser un objetivo de primer orden. En este sentido, el concepto de fertilidad del suelo presenta gran similitud con el
de calidad del suelo, que la Soil Science Society of Amrica, define como: La capacidad de una clase especfica de
suelo para sostener, dentro de un ecosistema natural o modificado, la productividad vegetal y animal,
manteniendo o mejorando la calidad del agua y del aire.

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En consecuencia, la fertilidad del suelo comprende dos significados:

Es uno de los recursos disponibles y que puede influir, positivamente, facilitando la


sostenibilidad de los ecosistemas agrcolas.

El manejo inadecuado de este recurso origina problemas de degradacin, contaminacin


y desertificacin, que dificulta o impide totalmente la sostenibilidad de estos ecosistemas.

3.5 NUTRICIN VEGETAL

Las plantas superiores sintetizan sus tejidos a partir de sustancias minerales simples que
toman del medio ambiente atmosfrico y del medio ambiente edfico. En general, las plantas
absorben el oxgeno y el dixido de carbono del aire, y los nutrientes minerales del suelo.
Por el proceso de la fotosntesis, utilizan la luz solar como fuente de energa, produciendo
compuestos orgnicos a partir del CO2 de la atmsfera y el agua del suelo.

Los compuestos elaborados poseen en su composicin carbono, hidrgeno y oxgeno,


constituyendo los hidratos de carbono (Cn On Hn). Para la sntesis de otras sustancias bsicas como
las protenas, fosfolpidos, clorofila, etc. necesitan de elementos bsicos como nitrgeno, fsforo,
potasio, calcio, magnesio, azufre, hierro, manganeso, zinc, boro, cobre, molibdeno y cloro (y otros
elementos que poseen esencialidad reducida como el sodio, el vanadio, el cobalto, el silicio), que las plantas
extraen del suelo. Estos elementos que utiliza la planta para sus diferentes sntesis y funciones
vitales constituyen los nutrientes.

El crecimiento y el desarrollo normal de los vegetales esta determinado por la disponibilidad


de los elementos qumicos esenciales para metabolismo de sus organismos.

Los nutrientes esenciales pueden clasificarse de acuerdo a la cantidad absorbida por las plantas en
macronutrientes, requeridos en grandes cantidades, que se miden, con respecto a las soluciones
nutritivas, en gramos por litro. Los macronutrientes pueden a su vez dividirse en primarios:
nitrgeno (N), fsforo (P) y potasio (K); y en secundarios: calcio (Ca), magnesio (Mg) y azufre (S).

Por otro lado, los micronutrientes son los elementos absorbidos en menores proporciones, se
miden en miligramos por litro (mg/l) o en partes por milln (ppm). A su vez estos nutrientes pueden
dividirse en primarios: hierro (Fe), manganeso (Mn) y zinc (Zn) y en secundarios; boro (B), cobre (Cu)
y molibdeno (Mo).

Los macronutrientes tanto primarios como secundarios poseen un alto umbral de toxicidad, es
decir, pueden absorberse en grandes cantidades sin efectos nocivos, en cambio los
micronutrientes tienen un nivel de toxicidad bajo y el lmite entre carencia y toxicidad est muy
prximo.

Los nutrientes que se encuentran en el suelo dependen para su utilizacin por parte de las plantas
de un aspecto cuantitativo y otro cualitativo. El primero se refiere a la cantidad existente; el
segundo depende, en cambio, de la disponibilidad real del elemento que es biolgicamente
aceptable y absorbido por las plantas (su concentracin, solubilidad, forma qumica, etc.).

SINTOMATOLOGA CARENCIAL DE NUTRIENTES

Los nutrientes cumplen un rol determinado en el metabolismo vegetal. Su carencia se manifiesta


externamente a travs de sntomas caractersticos; a partir de estos sntomas se elabora un
esquema de la sintomatologa carencial de nutrientes.
Sintomatologa carencial de nutrientes

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La aparicin de los distintos sntomas de deficiencia en las plantas cultivadas son


manifestaciones de situaciones generalmente extremas y tardas.
Cuando la disponibilidad de un elemento se encuentre por debajo del ptimo que la planta
requiere, ocurrir una situacin de deficiencia que se manifestar con sntomas caractersticos.

La sintomatologa carencial se presenta asociada a las funciones especficas que el elemento


desempea en la planta.

Los elementos que participan, directa o indirectamente, en la formacin de la molcula de


clorofila, manifiestan su deficiencia como una clorosis o amarillamiento en las hojas.

El grado de movilidad del nutriente en la planta es determinante en la sintomatologa,


particularmente, en lo que se refiere a la ubicacin de los mismos.

Los elementos de elevada movilidad concentran sus sntomas de deficiencia en las hojas bsales
o maduras, debido a que son fcilmente transportados o redistribuidos hacia las hojas nuevas o
en formacin en los pices.

En los elementos de muy baja movilidad o inmviles, por el contrario, los sntomas afectan
preferentemente a los puntos de crecimiento y hojas nuevas en formacin debido a que no
pueden ser removidos desde las hojas maduras, donde fueron asimilados o incorporados a las
estructuras celulares.

La deficiencia no slo puede originarse por un bajo contenido del elemento en el suelo, sino que
generalmente se debe a un disminuido grado de solubilizacin del nutriente por la reaccin del
medio, fijacin coloidal o antagonismo con otro elemento.

El problema de carencia nutricional deriva muchas veces de la existencia de condiciones fsicas


desfavorables en el suelo (dficit o exceso de agua, temperatura o compactacin) que impiden un
adecuado desarrollo y absorcin por las races.

3.5.1 MTODOS PARA DETERMINAR DEFICIENCIAS NUTRICIONALES

El anlisis fsico-qumico del suelo es el primer paso importante y es una herramienta de gran
utilidad como gua de la fertilizacin, aunque tiene limitaciones muy serias derivadas de la
representatividad de la muestra y del criterio de interpretacin de los resultados.

Con este mtodo se determinan analtica y qumicamente los nutrientes disponibles del suelo en la
zona de control radicular. Se lleva a cabo antes de las siembras, con el objetivo de calcular las
necesidades reales del cultivo y su posible fertilizacin mineral. En general, resulta ms til para
cultivos anuales cuyo sistema radicular se desarrolla en las capas superficiales de los suelos. En
cultivos de frutales ya establecidos resulta ms til el anlisis de los tejidos de las plantas, debido a
su naturaleza perenne y debido a su sistema radicular muy extenso. Sin embargo, los anlisis de
suelos y de plantas estn interrelacionados. El uno no sustituye al otro. Ambos son herramientas
muy tiles para el diagnstico, siendo ambos programas muy usados en la agricultura moderna.

3.5.2 ANLISIS DEL SUELO

El anlisis del suelo es una herramienta importante para la agricultura de altos


rendimientos. Los resultados son muy tiles para controlar los niveles de nutrientes en el
suelo.

Bsicamente los anlisis de suelos tienen dos funciones:

116
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

Indican el nivel de nutrientes en el suelo, y por lo tanto, dnde comenzar en el desarrollo


de un programa de fertilizacin o de aplicacin de enmiendas orgnicas o qumicas. Un
programa racional de fertilizacin puede ser prescrito combinando esta informacin con el historial
de los cultivos anteriores, con el potencial general de productividad del suelo y con la capacidad de
manejo del agricultor.

Los anlisis de suelos pueden ser usados en forma regular para controlar el sistema de
produccin y para medir sus tendencias y cambios. De tal manera que se debera mantener el
programa de fertilizacin en lnea, en equilibrio con los otros insumos de la produccin.

El anlisis de suelos comprende las siguientes operaciones: toma de muestras de suelo, anlisis
fsicoqumico de la muestra, interpretacin de los resultados y recomendaciones agronmicas.

TOMA DE MUESTRAS

Un anlisis del suelo ser tan bueno, como lo sea la calidad de la muestra.

Resulta imprescindible que el anlisis se haga sobre una muestra representativa del rea en
estudio. Est demostrado que el 80% del error total cometido es debido a la falta de
representatividad de la muestra. Por lo tanto, cada muestra debe representar a una superficie de
caractersticas uniformes, con una extensin que, por trmino medio no supere las 2 hectreas.
Las reas heterogneas incluidas en esa superficie no deben considerarse, ni tampoco lmites de
parcelas, movimientos de tierras, acumulados de estircol, etc. La muestra estar formada por 15-
20 submuestras, a una profundidad que sea representativa del perfil del suelo diferencindose la
capa arable, del subsuelo. Debe procurarse que cada submuestra sea de un volumen similar a las
dems, eligindose los puntos de muestreo al azar. La mejor poca del muestreo es antes de las
siembras.

ANLISIS FSICO-QUMICO DE LA MUESTRA DEL SUELO

Las determinaciones ms comunes en los anlisis de los suelos son: salinidad, anlisis mecnico,
textura, materia orgnica, pH, porcentaje de carbonatos, fsforo asimilable, potasio total, capacidad
de intercambio catinico y calcio, magnesio potasio y sodio intercambiable. Algunas caractersticas
miden el contenido total y su interpretacin no admite duda, otras en cambio, miden el contenido de
elementos asimilables (fsforo, potasio, calcio, magnesio) y su interpretacin es significativamente ms
complicada, ya que incluye la fraccin de un elemento que evoluciona de forma natural en el suelo,
las aplicaciones al suelo mediante la fertilizacin y la aportacin mediante la incorporacin de
enmiendas.

La determinacin de la fraccin asimilable de un elemento se basa en la accin de un extractante


qumico que solubiliza una parte del contenido total, simulando la accin de las races. Sin
embargo, la extraccin en el laboratorio se da en un tiempo extremadamente corto, en cambio, la
extraccin natural se da a largo plazo donde algunas formas asimilables evolucionan hacia formas
no asimilables (retrogradacin del fsforo, fijacin de potasio, etc.). Esta evolucin no se detecta en el
anlisis. Asimismo, en las mismas condiciones del medio (suelo, clima) los diferentes cultivos
extraen distintas cantidades de elementos nutritivos. Finalmente, los mtodos de anlisis utilizan
diferentes extractantes (agua, cidos, o bases dbiles o bases fuertes muy diluidos, sales, etc.) segn las
caractersticas del suelo, de donde surge la dificultad de equiparar la accin del extractante con la
de las plantas. La idoneidad de un extractante se comprueba mediante ensayos repetidos de
campo.
Un elemento puede ser determinado con precisin en el laboratorio sin que esto signifique
necesariamente que la recomendacin de su aplicacin sea tan precisa. sta va a depender
de la investigacin de campo que relacione los niveles del nutriente encontrado en el suelo
y las respuestas del cultivo a las adiciones del mismo.

117
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

EVALUACIN DE LAS PROPIEDADES BIOLGICAS DEL SUELO


El suelo es la parte ms activa biolgicamente de la tierra (USDA, 1998). Los organismos vivos del
suelo mejoran la infiltracin, la resistencia a la erosin, la nutricin de las plantas y la
descomposicin de la materia orgnica en l. La biodiversidad del suelo, el tamao de las
poblaciones de organismos y su actividad, dependen de las prcticas de manejo: labranza, manejo
de residuos de cosecha, grado de cobertura, fertilidad natural, aplicacin de agroqumicos, etc.

Para evaluar la macrofauna del suelo (lombrices de tierra, larvas de insectos, arcnidos, tijeretas, ciempis,
etc.) se debe seleccionar campos que tengan diferentes sistemas de produccin (pastos, bosque,
parcelas con agroqumicos, parcelas sin agroqumicos, entre otros). Estos debern estar con un adecuado
contenido de humedad.

Despus de haber seleccionado los campos a evaluar se decide a lo largo de un transepto sacar
de 4 a 6 muestras de 1.0 m2 hasta una profundidad de 15 cm, sacando pequeas porciones de
suelo, los cuales sern colocados en una manta y evaluados por un equipo de 4 5 personas,
hasta completar el metro cuadrado en evaluacin. Cada grupo de especies debern colocarse en
frascos separados.

Finalmente estos datos se pueden convertir a cantidad de individuos por ha, informacin que se
considera de gran utilidad para evaluar la calidad biolgica del suelo, as como los impactos
negativos debido al uso de sistemas incorrectos en el manejo de suelos, o debido a problemas de
contaminacin por abuso de fertilizantes o pesticidas.

Las lombrices de tierra son bioindicadores de la calidad del suelo debido a que:

Incrementan la disponibilidad de nutrientes N, P, K, etc.


Aceleran la descomposicin de la materia orgnica del suelo, al activar biolgicamente los
procesos de humificacin y mineralizacin.
Mejoran la agregacin y porosidad.
Suprimen del medio varios organismos peligrosos o enfermedades.
Incrementan la actividad de microorganismos benficos.

(Soil Quality Institute- SQ I, 1999).

INTERPRETACIN DE LOS RESULTADOS

Los resultados obtenidos por los diferentes mtodos pueden dar resultados distintos, por lo que lo
verdaderamente importante es la interpretacin de los resultados, que se elabora mediante la
recopilacin de datos, observaciones y experiencias de muchos aos; lo cual permite dar datos
confiables para diferentes zonas, suelos y cultivos, siendo importante tener en cuenta lo siguiente:

Las normas de interpretacin valen nicamente para el mtodo especfico para el que han sido
elaboradas. Por eso los boletines de anlisis deben especificar el mtodo empleado.

La fertilidad de un suelo se valora mediante determinaciones que estn relacionadas entre s,


puesto que todas ellas se refieren al mismo suelo. Por tanto, la interpretacin ms correcta es
aquella que califica cada determinacin teniendo en cuenta aquellas otras con las que est
relacionada de manera integral.

Unas normas de interpretacin vlidas para una zona no tienen que ser necesariamente vlidas
para otra zona distinta en donde no han sido contrastadas.

Para evaluar el contenido del suelo en un elemento asimilable, los tcnicos clasifican esos
contenidos en varias categoras:
Nivel pobre.

118
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

El contenido del elemento objeto del anlisis es insuficiente para asegurar la nutricin de los
cultivos. Hay que mejorarlo mediante una fertilizacin de enriquecimiento.

Nivel correcto o satisfactorio.


El contenido es correcto, por lo que se debe conservar mediante una fertilizacin de
mantenimiento.

Nivel alto o bueno.


El contenido es suficientemente alto como para que los cultivos poco exigentes no respondan a la
fertilizacin. Los cultivos ms exigentes requieren una fertilizacin de mantenimiento.

Nivel excesivo o muy alto.


El contenido del elemento en cuestin es excesivo, por lo que los cultivos no responden al
abonado, incluso los ms exigentes. Pueden surgir problemas de toxicidad o antagonismo con
otros elementos.

RECOMENDACIN AGRONMICA

Las determinaciones analticas que configuran la fertilidad de un suelo se traducen en


recomendaciones agronmicas muy concretas. Si los niveles son bajos existe la necesidad de
elevar el nivel de materia orgnica, corregir el pH, tomar medidas correctoras contra la salinidad,
aplicar fertilizantes sintticos, etc.

Cualquier recomendacin de fertilizacin debe tener como objetivo primordial el mantenimiento de


un nivel de fertilidad del suelo a largo plazo, ya que con baja fertilidad no es posible conseguir un
buen rendimiento de los cultivos, aunque se aporten cantidades adecuadas de abonos minerales.

La mayora de los agricultores que hacen analizar sus suelos estn interesados en aumentar sus
rendimientos. Tambin estn interesados en mantener un buen nivel de fertilidad de sus suelos. El
tcnico que hace la recomendacin debe tener en cuenta que el programa de fertilizacin
involucra:

Recomendar una cantidad adecuada de sales fertilizantes para la obtencin de


rendimientos ptimos de modo que los elementos nutrientes deban mantenerse a
niveles que no sean limitantes, desde la germinacin hasta la finalizacin de la fase
vegetativa.

Si el anlisis de suelo indica niveles bajos de nutrientes, la recomendacin es elevarlos.


Luego de que el suelo alcance un alto nivel de fertilidad, estos niveles deben ser
controlados en forma peridica para asegurar que la concentracin de nutrientes es la
requerida por el cultivo durante el periodo de crecimiento.

3.5.3 ANLISIS DE PLANTAS

Como tcnica de diagnstico de las necesidades nutritivas de las plantas, el anlisis foliar se basa
en que los tejidos vegetales concentran una determinada cantidad de cada nutriente para su
normal funcionamiento. Siendo la hoja el rgano principal donde se lleva a cabo el proceso
fotosinttico, debe reflejar el estado nutricional de la planta. La concentracin ptima de un
elemento esencial depende del papel que juega en el metabolismo.

El principio bsico del anlisis foliar consiste en la comparacin entre los resultados del laboratorio
y los niveles propuestos como ptimos para un determinado cultivo.

119
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

En el anlisis de los tejidos de la planta se determina el contenido total de cada elemento, el cual
es constante para una determinada muestra. Como son totales los datos que se obtienen, son ms
exactos que los de un anlisis de suelos y hay menos desacuerdo entre aquellos obtenidos por
diversos laboratorios.
El anlisis de las plantas se usa:

Para confirmar un diagnstico efectuado a partir de sntomas visibles.


Para identificar sntomas de deficiencia ocultos cuando no se presentan sntomas
visibles.
Para localizar reas de suelos en las que la deficiencia de uno o ms elementos estn
generalizadas.
Para determinar si los nutrientes aplicados han sido absorbidos por la planta.
Para estudiar el funcionamiento interno de los nutrientes en las plantas y determinar las
interacciones entre varios nutrientes.
Para sugerir anlisis adicionales o estudios en campos problemticos.

El contenido de elementos vara significativamente entre los diversos rganos de la planta, es


variable con la edad del tejido y con la edad de la planta. Por esta razn, es muy importante
estandarizar el muestreo y seleccionar el tejido que mejor muestre el estado nutricional, tomando la
muestra de una posicin definida cuando la planta tiene una edad determinada. Cuando el
muestreo se estandariza, se pueden comparar los datos obtenidos con los niveles crticos
determinados de la misma forma y publicados en la literatura agrcola.

El nivel crtico de deficiencia foliar es el contenido de un elemento en cierto tejido indicador por
debajo del cual se espera una respuesta significativa a la aplicacin del elemento, y por encima del
cual no se espera una respuesta. Igualmente, el nivel crtico de toxicidad determina el contenido
del elemento por encima del cual la planta sufre intoxicacin por exceso de este elemento.
Entonces, el rango normal para el mejor crecimiento de la planta est entre el nivel crtico de
deficiencia y el nivel crtico de toxicidad. Esto no quiere decir que el ptimo econmico est dentro
de este rango.

La relacin entre el contenido de un nutriente en la hoja y el rendimiento de un cultivo que crece en


un medio deficiente, cuando se efecta aplicaciones crecientes del mismo nutriente al suelo,
presenta una curva con zonas caractersticas:

Una zona A, llamada de deficiencia extrema, en la que el rendimiento se incrementa pero no


as la concentracin del nutriente en la hoja; ms bien tiende a disminuir. Este fenmeno parece
estar relacionado con un proceso de dilucin.

Una zona B, que indica un posible aumento del rendimiento con ningn o escaso incremento en
el contenido del nutriente en la hoja. Estas dos zonas no se encuentran corrientemente en los
cultivos en el campo.

Una zona C, donde ocurre un simultneo incremento en la concentracin del nutriente en la


planta y en el rendimiento, hasta llegar a un punto a partir del cual el rendimiento prcticamente
permanece constante; el punto de inflexin se suele denominar nivel crtico foliar del nutriente.

Una zona D, donde el rendimiento no aumenta, pero si la concentracin del nutriente en la hoja,
se llama zona de consumo de lujo. Finalmente;

Una zona E, donde el rendimiento disminuye al aumentar excesivamente la concentracin del


elemento en la planta, debido a un efecto de toxicidad o a un desequilibrio entre nutrientes.
La correcta interpretacin de los resultados obtenidos en el anlisis foliar es la parte ms
compleja del mtodo, debido a los mltiples factores que intervienen en el contenido foliar

120
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

de nutrientes. La interpretacin requiere en primer trmino, estudios previos para establecer


los ndices o concentraciones de nutrientes en la hoja que corresponden a un estado de
nutricin carencial o bajo, sub-carencial o medio, normal o adecuado y excesivo del cultivo en
cuestin, es decir, establecer los niveles crticos.
Al igual que con el anlisis de suelos, la fase importante del anlisis de la planta es la recoleccin
de la muestra. La composicin de la planta vara con la edad, la parte de la planta muestreada, la
variedad, el clima y otros factores. De ah que sea necesario seguir instrucciones de muestreo
adecuadas. La mayora de los laboratorios suministran instrucciones para obtener muestras de
varios cultivos, adems de hojas informativas e instrucciones para enviar las muestras. Por lo
general sugieren enviar una muestra de reas buenas y reas problemticas para comparar.

Figura 3.1 Relacin entre la concentracin foliar de un nutriente y el rendimiento.

NIVEL CRTICO

C E
RENDIMIENTO

CONCENTRACIN DEL ELEMENTO

Debido a que se requiere experiencia y conocimiento para obtener muestras de plantas en forma
correcta, este trabajo es a menudo hecho por consejeros agrcolas o consultores. Debido a su valor
para contestar preguntas en la agricultura de alto rendimiento, el anlisis de plantas es un rea de
investigacin intensa entre los nutricionistas vegetales de la agricultura moderna.

An falta mucho por descubrirse acerca de esta herramienta de diagnstico; la investigacin est
constantemente descubriendo nuevos hechos y estableciendo nuevos estndares. El anlisis de la
planta debera ser interpretado por investigadores entrenados en este campo y por quien entienda
los factores involucrados. Es, por lo tanto, una herramienta valiosa para los cientficos en
actividades agrcolas.

ESTADO NUTRICIONAL DEL CULTIVO

CARENCIAL
Cuando el elemento nutritivo est en una cantidad insuficiente y hay sntomas de
deficiencia, con una disminucin grave de la produccin.

121
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

SUB-CARENCIAL
Cuando hay insuficiencia del elemento pero no hay sntomas visibles en el cultivo. Los
rendimientos son menores.

NORMAL
Cuando el elemento (s) nutritivo se encuentra a nivel ptimo. Los rendimientos se
incrementan.
EXCESIVO
O grado de toxicidad, cuando el elemento se encuentra en el tejido vegetal a
concentraciones por encima de valores normales, apareciendo sntomas de anormalidades
y disminuyendo significativamente los rendimientos.

Los distintos cultivos tienen un nivel crtico para cada nutriente, referido a la cantidad del mismo
en la planta, el cual est relacionado a su vez a la capacidad de la planta para extraerlo del suelo.
Por debajo de ese nivel, una aplicacin del elemento por medio de la fertilizacin, posibilitar un
incremento en el rendimiento.

Existen varias vas de investigacin para determinar los niveles crticos, aunque todos los mtodos
se basan en grficas de calibracin que relacionan el rendimiento absoluto o relativo, con el
contenido del nutriente en el tejido vegetal. Uno de los mtodos ms empleados define el nivel
crtico como el contenido de nutrientes por debajo del cual se producen sntomas de deficiencia, o
por encima del cual se producen sntomas de toxicidad. Estos niveles crticos son siempre ms
bajos, en el caso de deficiencia, y ms altos en el caso de toxicidad, respecto de otros mtodos.

Cualquiera que sea el mtodo, lo imprescindible es tener datos de concentracin de nutrientes


asociados a valores de rendimiento adecuados.

En forma prctica cuando no se disponga de tablas que indiquen los rangos adecuados para un
determinado cultivo, por ser de reciente introduccin o poco investigado, o cuando se quiera afinar
la informacin a nivel del predio, si no se cuenta con las posibilidades de realizar un experimento
sistemtico para obtenerlos, los rangos adecuados pueden empezar a establecerse sobre la base
de resultados de anlisis de plantaciones que al menos visualmente, en trminos de rendimiento,
estn en condiciones ptimas.

Tambin la asociacin de los registros continuos de produccin de una plantacin con los
correspondientes registros de anlisis foliares es el mecanismo para abastecerse de informacin.

Los niveles crticos o los rangos publicados en la literatura para cada cultivo son muy
importantes para interpretar los datos de los anlisis obtenidos. Sin embargo, estos datos
solo deben ser utilizados como una gua, porque los contenidos de nutrientes cambian con
las variedades, las condiciones climticas y con las condiciones edficas, sobre todo, la
interaccin entre los nutrientes esenciales, va antagonismos (P vs. Zn, K vs. Ca y K vs.
Mg) o sinergismos (Fe vs. Cu, Mn y Zn).

En general, plantas en crecimiento rpido debido a un clima favorable, presentan contenidos de


nutrientes, generalmente ms bajos por el efecto de dilucin; es decir, que los nutrientes
absorbidos son distribuidos en mayor cantidad de materia seca, resultando en concentraciones
ms bajas.

Por el contrario, si la planta crece lentamente debido a condiciones adversas climticas o edficas,
los contenidos de nutrientes en ella son generalmente ms altos. Factor importante que se debe
tener en cuenta en la interpretacin de los anlisis foliares.

122
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

Figura 3.2 Rango de concentraciones a niveles: deficiente, normal y excesivo de micronutrientes en las plantas

C O N TEN ID O S D E M ICR O N U TRIEN TES EN LA S PLA N TAS

E LE M EN TO D E FIC IE N T E M ED IO A N O R M A L E X C E S IV O
( pp m ) ( pp m ) ( pp m )

H IE R R O < 50 50 - 250 > 550

M ANGANESO < 20 20 - 500 > 500

Z IN C < 20 25 - 150 > 400

BORO < 15 20 - 100 > 200

COBRE < 4 5 - 20 > 20

M O LIB D E N O < 0.1 0.5 >

L A S C A N T ID A D E S D E Fe y Mn S O N EN G EN E R A L SU P E R IO R E S A A Q U EL LA S D E Zn y B, Y MUY
S U PE R IO R E S A L A D E C u , M IE N T R A S Q U E LA S D E L A S M o S O N PR A C TIC A M E N TE IN S IG N IFIC A N TE S.

3.5.4 ENSAYOS EXPERIMENTALES DE FERTILIZACIN

Ningn mtodo ser ms eficiente para valorar un suelo que la propia respuesta de un cultivo en
una condicin determinada. Nada puede expresar mejor las caractersticas de un suelo que las
propias plantas que crecen en l. Si las plantas crecen adecuadamente, rinden satisfactoriamente y
no manifiestan problemas nutricionales visibles de algn tipo, es acertado concluir que el estado
nutricional de ese sistema es el adecuado.

ENSAYOS DE INVERNADERO

En los ensayos en invernadero, los suelos se evalan mediante la respuesta de plantas


indicadoras a condiciones de ambiente controlado, generalmente con volmenes muy pequeos.
Por esta razn la posibilidad de obtener resultados cuantitativos reales se reduce
significativamente. En cambio, s se puede obtener con gran certeza resultados cualitativos de
los problemas de un suelo. Es decir, conocer los nutrientes que son limitantes en ese suelo y su
orden de prioridades.

123
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

Se considera que un nutriente es limitante en un suelo cuando se obtiene respuesta significativa a


su aplicacin. Sin embargo, en condiciones de invernadero no es posible calcular la cantidad o
dosis exacta que habra que aplicar del elemento en el campo para lograr una respuesta similar a
la obtenida en invernadero, debido a que las condiciones naturales: suelo y clima, estn alteradas.

En los ensayos bajo invernadero, las prcticas culturales riego, fertilizacin, densidad,
preparacin del sustrato, volumen, etc., son totalmente diferentes a los que se realizan en
condiciones de campo. Adems, los periodos de investigacin son siempre ms cortos. Sin
embargo, como tcnica de investigacin tiene gran significacin e importancia. Permite el estudio
de un gran nmero de suelos simultneamente, en un espacio reducido y bajo condiciones
comparables.

Los ensayos bajo invernadero siempre resultan un paso preliminar que luego debe ser validado en
el campo. Su mayor utilidad es como etapa intermedia de un programa integral de investigacin. La
prueba ms utilizada es la del elemento faltante o aditivo, en la que un tratamiento ptimo con
todos los nutrientes se compara individualmente con un tratamiento particular de cada nutriente, en
el que el elemento se omite.

ENSAYOS DE CAMPO

Los anlisis de suelos y anlisis de plantas son correlativos a las experimentaciones y pruebas de
fertilizacin realizadas en el campo y en las condiciones normales de los cultivos, es decir que los
datos obtenidos y las interpretaciones inferidas dependen en ltima instancia, para que tengan un
valor, de las observaciones prcticas realizadas por experimentacin.

En los ensayos de campo, adems del factor planta, se pone en juego el factor clima, condicin
real que permite establecer con precisin recomendaciones cuantitativas. Ningn otro mtodo
podr indicar mejor los problemas nutricionales que tendr que soportar el cultivo en el futuro, en
un suelo dado y bajo la influencia de un determinado ambiente, que las respuestas que se
observen en un cultivo dado.

Las pruebas de fertilizacin en campo sirven de manera prctica para determinar las dosis de
fertilizante de acuerdo a los objetivos que se buscan. Sin embargo, la lgica indica que no es
posible efectuar experimentos de campo cada vez que se quieran definir niveles ptimos de
fertilizacin para una zona y suelo dado.

3.6 LA NUTRICIN MINERAL DE LAS PLANTAS

3.6.1 NUTRIENTES ESENCIALES

Un nutriente es esencial para las plantas cuando cumple con las siguientes condiciones:

CRITERIO DIRECTO
Un elemento es esencial cuando puede ser identificado formando parte de alguna molcula vital
para el metabolismo general de la planta, sin l la planta no puede vivir.
CRITERIO INDIRECTO
Un elemento es considerado esencial cuando rene las siguientes caractersticas:

Su deficiencia limita el ciclo vital de la planta o provoca graves anormalidades en su


crecimiento y desarrollo.
La deficiencia puede ser corregida, si el elemento es suministrado correctamente a la
planta.

124
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

El elemento est directamente relacionado con la nutricin de la planta, no es un


problema eventual y es imprescindible para las especies vegetales. Su ausencia
produce sntomas visuales.

Existen 16 elementos que se consideran esenciales para las plantas. Tres de ellos provienen del
agua del suelo y del dixido de carbono del aire atmosfrico: el carbono (C), el hidrgeno (H) y el
oxgeno (O); los trece restantes provienen del suelo y son: nitrgeno (N), fsforo (P), potasio (K),
calcio (Ca), magnesio (Mg), azufre (S), hierro (Fe), manganeso (Mn), zinc (Zn), boro (B), cobre (Cu),
molibdeno (Mo) y cloro (Cl).

Otros elementos, no esenciales, que en algunos casos pueden ser beneficiosos para las
plantas son; cobalto (Co), silicio (Si), sodio (Na) y vanadio (Va).

Tambin existen elementos que resultan txicos a las plantas. El ms importante es el aluminio
(Al), tambin plomo (Pb), arsnico (As) y mercurio (Hg).

Cada nutriente tiene formas qumicas particulares de absorcin, algunas son catinicas (N, K, Ca,
Mg, Mn, Zn, Cu, y Fe) y otras aninicas (N, P, S, B, Mo, y Cl). No necesariamente, las formas absorbibles
son las formas metablicamente activas dentro de la planta.

En el caso del nitrgeno y el azufre los iones absorbidos deben transformarse a formas reducidas
para actuar dentro de la planta. La movilidad o velocidad de traslocacin va floema de los
elementos esenciales tiene relacin directa con los sntomas visuales que indican su deficiencia.

3.6.2 MOVIMIENTOS DE LOS NUTRIENTES

Para que ocurra una adecuada nutricin mineral por la planta, adems de los mecanismos
fisiolgicos de la membrana celular que intervienen en la absorcin de nutrientes del suelo a la
planta, son importantes otros procesos relacionados con la forma con que los elementos
esenciales se acercan, de los diferentes puntos del suelo, a la raz. Tres son los tipos de
movimientos de los elementos nutrientes en el suelo:

FLUJO DE MASAS

El tipo de movilizacin que ms repercusin tiene sobre el mayor nmero de nutrientes es el


denominado flujo de masas, que consiste en el arrastre de los elementos con el agua absorbida y
prdida va transpiracin.

Al transpirar las hojas de una planta crean un dficit o gradiente de agua a nivel de la raz que
establece una corriente continua de agua de diferentes puntos del suelo hacia la raz. En tanto que
los nutrientes se encuentren disueltos en el agua del suelo, son susceptibles de ser arrastrados
tambin.

La cantidad de nutrientes movidos por la corriente transpiratoria depende de la concentracin del


elemento en la solucin del suelo y de la cantidad de agua transpirada por peso de tejido vegetal.
Cualquier factor que afecte la intensidad de la transpiracin, modificar el flujo de masas, y por lo
tanto, la nutricin de las plantas.

Dentro de los factores que afectan la transpiracin est el nivel de humedad en el suelo, la
humedad relativa, la temperatura del aire, la intensidad de los vientos, el uso de sombra artificial,
los efectos de invernadero, etc. Tambin la aplicacin de nutrientes por la fertilizacin y la
velocidad de restitucin del elemento a la solucin suelo, afectan el volumen de nutrientes
movilizados por el flujo.

125
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

DIFUSIN

Otro tipo de movimiento es el que ocurre a travs de la solucin suelo en respuesta a un gradiente
de concentracin del nutriente, denominado difusin. En este caso los iones se mueven de zonas
de mayor concentracin (solucin suelo) a zonas de menor concentracin (epidermis radicular, en
donde por efecto de la absorcin del elemento se produce el deficit).

Dos elementos esenciales de primer orden, el fsforo (P) y el potasio (K) rigen principalmente su
movimiento a este mecanismo. De ah que las aplicaciones localizadas de estos elementos cobren
sentido en funcin de aumentar su gradiente.

Figura 3.3 Procesos relacionados con la forma que los elementos esenciales se aproximan de un punto del
suelo a la raz.

C O N T R I B U C I N R E L A T I V A D E D IF E R E N T E S P R O C E S O S D E
C O N T A C T O IO N - R A IZ
C O N T R IB U C IO N E N P O R C E N T A J E D E L O S D I F E R E N T E S P R O C E S O S

IN T E R C E P C IO N FLUJO DE
ELEM ENTO D IF U S IO N
R A D IC U L A R M ASAS

N IT R O G E N O 1 99

FO SFO RO 1 5 94

P O T A S IO 5 10 85

C A L C IO 30 70

M A G N E S IO 15 85

AZUFRE 5 95

H IE R R O 10 85 5

M ANGANESO 20 75 5

Z IN C 25 75

BORO 10 90

COBRE 5 95

M O L IB D E N O 5 95

Flujo de masas = volumen de agua transpirada x concentracin del elemento en solucin


Intercepcin radicular = 1 % del intercambiable.
Difusin = Total absorbido - ( flujo de masas + intercepcin radicular)

Barber, S.A.; Olson, R.A. 1968. Soil Science Society of America

126
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

INTERCEPCIN RADICULAR

El tercer mecanismo para que las races entren en contacto con los nutrientes, es que stas se
extiendan a travs del espacio poroso del suelo e intercepten los elementos que encuentren a su
paso. A este mecanismo se le conoce como intercepcin radicular y se estima que corresponde a
un 2% de la concentracin del elemento disponible en el suelo, asumindose que ms o menos,
del 50% del espacio poroso de un suelo, 1% corresponde al volumen ocupado por las races.

Este mecanismo slo tiene repercusin para aquellos elementos que se encuentran en grandes
cantidades en la fraccin disponible, tal es el caso del calcio (Ca) principalmente, del magnesio (Mg)
manganeso (Mn) y zinc (Zn). El resto de los elementos utilizan, principalmente, el mecanismo del
flujo de masas para transportarse hacia las races de las plantas.

3.6.3 SNTOMAS DE DEFICIENCIA EN LAS PLANTAS

El arte de identificar signos de deficiencia de nutrientes es fundamental para una produccin


econmica de cultivos. Existen muchas ayudas disponibles, que incluyen boletines, tablas y textos
que muestran los sntomas de deficiencia. Tambin parcelas con tratamientos conocidos ayudan a
calibrar las pruebas.

Figura 3.4 Facilidad del movimiento de los nutrientes en el tejido vegetal.

MOVILIDAD DE LOS NUTRIENTES EN EL TEJIDO VEGETAL

ALTAMENTE MOVILES MEDIANAMENTE PARCIALMENTE INMOVILES


MOVILES MOVILES MOVILES

NITROGENO FOSFORO MAGNESIO COBRE BORO

POTASIO CLORO ZINC HIERRO CALCIO

SODIO MOLIBDENO MANGANESO AZUFRE

Los nutrientes absorbidos por las plantas ingresan al circuito fisiolgico comportndose en su movimiento
con velocidades muy diferentes, desde aquellos nutrientes altamente mviles hasta aquellos que no se
movilizan. Los nutrientes mviles estn continuamente trasladndose en el interior del tejido vegetal durante
los distintos periodos del crecimiento y desarrollo de la planta. En cambio, los elementos inmviles se fijan en
distintas partes del vegetal y no se trasladan. Estas localizaciones permiten deducir las distintas
deficiencias, pues en las hojas jvenes se detectan las carencias de los elementos que no se mueven o de
aquellos que presentan una movilidad parcial. En las hojas viejas o maduras se detectarn las carencias de los
nutrientes mviles, lo que significar que la planta traslad sus propios nutrientes.

127
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

La clorosis es uno de los sntomas ms evidentes cuando existe una deficiencia de nutrientes
minerales y ha sido definida como la condicin resultante de una falta en la formacin o en el
desarrollo de la clorofila. Las hojas clorticas varan su color desde un verde claro hasta un color
amarillo o casi blanco. La clorosis puede presentarse en forma generalizada o localizada en
diferentes secciones de la planta; adems puede ser Intervenal, intravenal o en la vena principal.
La necrosis es la muerte de clulas, asociada con deshidratacin y decoloracin de los rganos de
la planta. Cuando existen deficiencias severas, una clorosis tiende a terminar en necrosis. Pueden
presentarse coloraciones o moteados de diferentes tipos en la lmina de las hojas, o aun en los
peciolos. El achaparramiento o falta de vigor de las plantas, el corrugamiento de las hojas y el
bronceado, as como la susceptibilidad a plagas y a las enfermedades tambin son caractersticas
de la deficiencia de nutrientes.

Figura 3.5 Sintomatologa carencial de nutrientes mviles, siempre en hojas maduras.

SINTOMATOLOGIA CARENCIAL DE NUTRIENTES

NUTRIENTES MOVILES

SINTOMAS EN HOJAS MADURAS

EFECTO GENERALIZADO EFECTO LOCALIZADO

COLOR VERDE MOTEADURAS Y CLOROSIS


COLOR VERDE OSCURO O NECROSIS EN PUNTAS INTERVENAL
CLARO PURPUREO Y MARGENES SIN NECROSIS
ROJIZO

NITROGENO POTASIO MAGNESIO


FOSFORO

MOLIBDENO

La carencia de elementos en la planta se manifiesta externamente a travs de sntomas caractersticos. A partir


de stos se elabora un esquema de la sintomatologa carencial de nutrientes. Los nutrientes mviles se
trasladan continuamente en el interior del tejido vegetal, de las hojas viejas, maduras basales hacia los tejidos
nuevos u hojas jvenes, proceso que determina que la deficiencia de un nutriente se manifieste en las hojas
desde donde migr el elemento.

128
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

El diagnstico visual, mtodo para determinar las deficiencias nutricionales consiste en la


apreciacin directa de la planta, observando principalmente las hojas maduras y las hojas jvenes;
permite determinar la deficiencia o carencia de un elemento al manifestarse en un sntoma
caracterstico. Como los nutrientes esenciales cumplen un rol determinado en el metabolismo
vegetal, su carencia se manifiesta externamente a travs de manifestaciones morfolgicas.

Figura 3.6 Sintomatologa carencial de nutrientes no mviles, siempre en hojas jvenes.

SINTOMATOLOGIA CARENCIAL DE NUTRIENTES

NUTRIENTES NO MOVILES

SINTOMAS EN HOJAS JOVENES

MUERTE DEL BROTE EL BROTE TERMINAL NO


TERMINAL MUERE

LAMINAS NO LAMINAS
CLOROTICAS CLOROTICAS

NECROSIS EN NECROSIS EN SIN MANCHAS CON MANCHAS


PUNTAS Y MARGENES LA BASE DE
LOS BROTES NECROTICAS NECROTICAS

NERVADURAS NERVADURAS NERVADURAS NERVADURAS


CLOROTICAS VERDES CLOROTICAS VERDES

CALCIO BORO AZUFRE HIERRO ZINC COBRE

MANGANESO

LA DEFICIENCIA DE MANGANESO A DIFERENCIA DE LA DEFICIENCIA DE HIERRO AFECTA

Los elementos inmviles o relativamente mviles al fijarse total o parcialmente en los tejidos vegetales, no se
traslocan desde las hojas viejas a las hojas jvenes, o si lo hacen su movimiento es extremadamente lento. Estas
localizaciones de calcio y de boro principalmente y de hierro, azufre y cobre y con menos intensidad de manganeso
y zinc permiten apreciar sntomas de deficiencias en los brotes nuevos u hojas jvenes. Para los elementos
inmviles Ca y B cuya sintomatologa es la muerte de los brotes terminales (con el resto del tejido foliar sin
clorosis) la diferencia en la sintomatologa respecto de Fe, S y Cu y de Mn y tambin de Mn y Zn, es la intensa
clorosis de las hojas jvenes, sin presentar necrosis en los brotes terminales. Asimismo, la deficiencia de
manganeso, a diferencia de la deficiencia de hierro, afecta indistintamente a todas las hojas de la planta.
Figura 3.7 Principales interacciones entre microelementos

129
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

EFECTOS SOBRE LA ASIMILABILIDAD - ABSORCION O UTILIZACION


DE LOS MICROELEMENTOS EN EL SENTIDO POSITIVO (AUMENTO)
O NEGATIVO (DISMINUCION)

EFECTO DE LOS EFECTO DE LOS


ELEMENTO
MACROELEMENTOS MICROELEMENTOS

P : NEGATIVO Mn , Cu , Zn , y Mo
HIERRO K : VARIABLE a NEGATIVOS EN FORMA
POSITIVO DECRECIENTE

MANGANESO SIN E FECTOS Fe : MUY NEGATIVO

ZINC P : NEGATIVO Fe : MUY NEGATIVO

N : NEGATIVO
P : POSITIVO Mn : LIGERAMENTE
BORO
K : VARIABLE POSITIVO
Ca : MUY NEGATIVO Cu : POSITIVO
N : NEGATIVO Mn : LIGERAMENTE
COBRE P : MUY NEGATIVO NEGATIVO
Fe : MUY NEGATIVO
MOLIBDENO P : POSITIVO Mn : NEGATIVO
S : NEGATIVO Cu : NEGATIVO

Niveles excesivos de fsforo y de nitrgeno resultan generalmente muy negativos en la asimilabilidad de los
micro nutrientes Fe, Zn, B, y de Cu. En cambio, la presencia de potasio tiene efectos variables y muchas veces
positivos. Asimismo, las fuertes interacciones entre micro nutrientes disminuyen la absorcin o utilizacin en
sentido negativo, principalmente de Fe respecto a la asimilabilidad de Mn, Zn, y B.

3.6.4 FUNCIONES DE LOS NUTRIENTES EN LA PLANTA

Los elementos esenciales, macro y micronutrientes, participan en funciones especficas de la vida


de las plantas; sin embargo, dependiendo del elemento, puede existir, en algunos casos un cierto
grado de sustitucin.

MACROELEMENTOS

FUNCIONES DEL NITRGENO

El nitrgeno es el componente fundamental de todas las molculas orgnicas involucradas


en los procesos de crecimiento y desarrollo vegetal: aminocidos (protenas
estructurales y enzimas), cidos nucleicos, clorofila, citocromos, coenzimas, hormonas y
otros compuestos nitrogenados con varias funciones (amidas, alcaloides, ureidos, etc.) Por
lo tanto, participa activamente en los principales procesos metablicos: la fotosntesis, la
respiracin y la sntesis proteica.

130
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

EFECTOS DEL NITRGENO EN LAS PLANTAS

Incremento en la cantidad de clorofila.


Mayor asimilacin y sntesis de productos orgnicos.

Por lo tanto acenta el color verde intenso del follaje, proporciona mayor vigor vegetativo el cual se
manifiesta por el aumento de velocidad del crecimiento, determinado por un aumento de volumen
y peso (alargamiento celular y multiplicacin celular). Confiere suculencia a los tejidos, incrementa el
tenor de protena, alarga el ciclo vegetativo de los cultivos, retrasa la maduracin de frutos, puede
aumentar la susceptibilidad a plagas y enfermedades.

SNTOMAS DE DEFICIENCIA DEL NITRGENO

El dficit de nitrgeno presenta sntomas variados. El rendimiento de un cultivo disminuye


significativamente, incluso antes de la manifestacin sintomtica.

El sntoma ms caracterstico de la deficiencia de nitrgeno es la clorosis, que debido a la gran


movilidad de este elemento, aparece primero en las hojas maduras o basales. Segn la intensidad
del problema puede llegar a ascender hacia las hojas jvenes y generalizarse, determinando
menor crecimiento, debilitamiento de la planta, amarillamiento, necrosis de tejidos y finalmente
defoliacin.

-N
normal

Foto 3.1 Deficiencia de Nitrgeno en manzano. (Hoja izquierda versus una hoja normal).

En rboles frutales, en forma simultnea a la prdida de intensidad de color verde de las hojas, los
brotes disminuyen su vigor, detienen su crecimiento e incluso entran en senescencia prematura. La
deficiencia severa de nitrgeno en frutales disminuye la induccin y diferenciacin de flores y
afecta tambin el cuaje de frutos debido al menor nmero de flores y por presentar vulos menos
longevos; siendo escasa la posibilidad de ser fecundados.

Un suministro adecuado de nitrgeno produce hojas de color verde oscuro, debido a la alta
concentracin de clorofila. La clorosis que se presenta en plantas con deficiencia de este elemento
est relacionada directamente a una disminucin de clorofila en el tejido foliar. El amarillamiento
comienza primero en las hojas viejas, debido a que el nitrgeno migra rpidamente hacia los
puntos de crecimiento. A medida que la deficiencia se hace ms severa, la clorosis se muestra en
las hojas ms jvenes.

131
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

Foto N 3.2 Sintomatologa de la carencia de nitrgeno en el cultivo de papa y en ctricos.

En frutales, los frutos tambin son afectados disminuyendo su crecimiento y adquiriendo otras
coloraciones. Las especies que ms frecuentemente presentan los sntomas de deficiencia de
nitrgeno son el duraznero, el almendro, el manzano y el limonero. En cambio, la vid y el naranjo
son relativamente ms resistentes.

Foto 3.3 Deficiencia de nitrgeno en Maz.

La deficiencia comienza en las hojas basales, para afectar a todas las hojas en forma gradual a medida que la
deficiencia se acenta. Bajo situaciones de deficiencia grave la planta presenta menor crecimiento, amarillamiento
general, debilitamiento, necrosis de tejidos y cada de hojas.

El nitrgeno es el elemento esencial ms importante en la nutricin mineral de las plantas.


Constituyente de la molcula de clorofila, influye directamente en la fotosntesis, su deficiencia se

132
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

manifiesta a travs de la prdida de intensidad de color verde en las hojas jvenes. En casos de
deficiencia extrema el amarillamiento es generalizado en todo el follaje, que incluye an las
nervaduras.

Foto 3.4 Sintomatologa de la deficiencia de nitrgeno en hojas y mazorcas en maz.

La deficiencia de nitrgeno se presenta en suelos de textura gruesa y bajo nivel de materia orgnica. Tambin bajo
condiciones de sequa y en suelos permanentemente hmedos donde los nitratos son reducidos a nitritos.

FUNCIONES DEL FSFORO

Absorbido como PO4H- - y PO4H2- , el fsforo circula y se trasloca en el vegetal como


fosfato monobsico, siendo en el interior de los tejidos vegetales un elemento muy mvil.
Forma parte de la molcula transportadora de alta energa ATP, por lo tanto, participa en
todos los procesos metablicos que involucran transferencia de energa. Interviene en la
formacin de las nucleoprotenas, cidos nucleicos y fosfolpidos. Este elemento se
acumula principalmente en los tejidos activos (sntesis, respiracin), en los meristemas
(puntos de divisin celular) y en semillas y frutos.

EFECTOS DEL FSFORO EN LAS PLANTAS

Fomenta y acelera el desarrollo de races.


Aumenta la fructificacin.
Aumenta el nmero de brotes.
Apresura la maduracin de frutos.
Participa en la formacin de semillas.
Incrementa el tenor de aceites, grasas y protenas.
Aumenta la resistencia a las enfermedades.

SNTOMAS DE DEFICIENCIA DEL FSFORO

La carencia de este elemento produce grandes trastornos fisiolgicos: no se sintetizan protenas y


no se establece un equilibrio entre azcares y almidones, lo que da lugar a la formacin de
antocianinas. Por lo tanto, la carencia de este elemento tiene la siguiente sintomatologa: lento
crecimiento y desarrollo de la planta, coloracin verde oscura purprea en las hojas maduras que

133
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

son las primeras en mostrar el sntoma por la gran movilidad del elemento va floema, pobre
floracin y fructificacin y retraso en la maduracin.

maz

Foto 3.5 Deficiencia de fsforo en maz.

Ntese la coloracin prpura en hojas y tallos en plantas jvenes por la formacin de antocianinas debido a la
acumulacin de azucares.

Dado que el fsforo interviene en los procesos de crecimiento y sntesis de los componentes de las
plantas, su deficiencia ocasiona un desarrollo dbil, tanto del sistema radical como de la parte
area. Las hojas son de menor tamao con las nervaduras poco pronunciadas y coloracin
anormal: tonalidades verde azuladas con tintes bronceados o prpuras. Las hojas ms viejas son
las que presentan mayores sntomas de deficiencia, debido a que este elemento se mueve con
mucha rapidez dentro de la planta y emigra a las hojas jvenes.

vid

Foto 3.6 Deficiencia de fsforo en el cultivo de vid.

En general en frutales de hoja caduca, la carencia de este elemento determina que la madurez del fruto se
retrace y disminuya el rendimiento de la cosecha.

El fsforo juega un papel fundamental en el metabolismo energtico de las plantas. Es requerido


para la sntesis de ATP. Est ligado a muchos azucares que participan en la fotosntesis y la
respiracin. Interviene en la formacin de los rganos reproductores y es de gran importancia en el

134
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

desarrollo radicular, en los procesos de maduracin y germinacin de semillas, as como en la


maduracin de frutos.

Foto N 3.7 Deficiencia de fsforo en hojas y mazorcas de maz


Foto 3.7 Deficiencia de fsforo en hojas y mazorcas de maz

El primer sntoma de deficiencia de fsforo es una planta atrofiada, las hojas se deforman, se presentan reas
necrticas en hojas, tallos y frutos. Las hojas viejas quedan afectadas antes que las jvenes. En plantas en que la
cosecha es la semilla (cereales en general) la deficiencia de fsforo reduce drsticamente su rendimiento

FUNCIONES DEL POTASIO

Cuando el potasio entra en el sistema metablico de las clulas forma sales con los cidos
orgnicos e inorgnicos en el interior de la vacuola celular, que sirven para regular el
potencial osmtico de la clula, regulando as el contenido de agua interna. En su totalidad
el potasio se encuentra en forma inica y mvil. Participa en casi todos los procesos
metablicos pero an no se le conoce papel especfico. Interviene en la sntesis de azcar y
almidn, traslado de azcares, sntesis proteica y en la estimulacin enzimtica.

EFECTOS DEL POTASIO EN LAS PLANTAS

Incrementa la eficacia en la elaboracin y movilizacin de azcares y almidn.


Mejora la calidad de las cosechas.
Mantiene la turgencia celular y por ende de la planta.
Evita los efectos severos de la sequa y de las heladas.
Aumenta la resistencia a plagas y enfermedades.
Reduce el volcamiento de la planta.

SNTOMAS DE DEFICIENCIA

Los sntomas que presentan las plantas ante la carencia de potasio se pueden generalizar en:
reduccin general del crecimiento, menor vigor, los frutos y semillas reducen su tamao, aparece
un moteado de manchas clorticas seguido por el desarrollo de zonas necrticas en la punta y los
bordes de las hojas maduras debido a la gran movilidad de este elemento en el interior de la
planta. En general, las plantas muestran un aspecto achaparrado debido al acortamiento de los

135
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

entrenudos. El potasio es elemento de elevada capacidad de traslocacin y de redistribucin a


nivel de xilema y floema. Es el catin no estructural ms abundante en la planta. Ms de 100
enzimas exigen la presencia de potasio, siendo insustituible en la actividad de la mayora de ellas.

Foto 3.8 Deficiencia de Potasio en hojas y mazorcas de maz

La carencia de potasio provoca la acumulacin relativa de carbohidratos solubles en las hojas


debido a la dificultad de traslocacin. La actividad fotosinttica es menor debido a la capacidad del
potasio de regular la apertura estomatal. Se incrementa la relacin nitrgeno soluble respecto del
nitrgeno proteico debido a la disminucin de la sntesis de protenas.

manzano

Foto 3.9 Deficiencia de potasio en manzano.

El sntoma tpico es el enrollamiento del borde de las hojas hacia arriba presentando necrosis marginal.

136
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

Los sntomas tpicos son: clorosis y luego necrosis de las puntas y mrgenes de hojas maduras; en
frutales se presenta el enrollamiento del borde de las hojas hacia arriba. Asimismo, se puede
observar entrenudos cortos, menor tamao de frutos y con menos color y disminucin de la
dominancia apical.

-K

Foto 3.10 Mayor tamao y mejor color en frutos de manzano en plantas no deficientes en potasio

Muchos de los aspectos del papel del potasio en las plantas no son conocidos. Al formar parte de
un gran nmero de enzimas, es regulador de muchas funciones de la planta. Favorece la sntesis,
movimiento y acumulacin de carbohidratos en rganos de reserva. Por este motivo, las plantas
que se cultivan por sus reservas en carbohidratos tales como la papa, la remolacha, la uva, etc.;
responden muy bien a las aportaciones de potasio. Tambin favorece el mejor aprovechamiento
del agua, debido a que contribuye a mantener la turgencia celular (efecto osmtico) contribuyendo a
la mayor eficiencia del recurso hdrico. Tiene efectos favorables en la resistencia de las plantas al
fro y a las heladas e incrementa su resistencia a la salinidad y a los patgenos.

FUNCIONES DEL CALCIO

Su principal papel en la planta es estructural. Se constituye como pectatos de calcio en las


lminas medias, que son cementantes de las paredes celulares. Participa en la formacin de
membranas celulares y de estructuras lipdicas. Es fundamental en la mitosis en las zonas
meristemticas pues confiere estabilidad al aparato estructural durante la divisin celular.
Acta como activador de enzimas y se relaciona con la modulacin bacteriana y la fijacin
de nitrgeno. En la planta es un elemento inmvil va floema.

EFECTOS DEL CALCIO EN LAS PLANTAS

Mayor capacidad de sntesis de protenas.


Mayor desarrollo radicular, conformando races claras y enteras.
Proporciona rigidez estructural.
Incrementa la resistencia a plagas y enfermedades.
Favorece el cuaje de flores.
Desintoxica.
Ayuda en la fijacin simbitica de nitrgeno.

137
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

SNTOMAS DE DEFICIENCIA

Debido a la inmovilidad de este elemento en el interior de los tejidos vegetales y a su funcin de


rigidez estructural, el sntoma caracterstico es la malformacin de las hojas jvenes, que se
engarfian. Las regiones meristemticas de tallos, hojas y races son seriamente afectadas y
terminan muriendo. La deficiencia de calcio detiene el crecimiento de las races y origina clorosis,
en las hojas jvenes, seguida de necrosis.

tomate

Foto 3.11 Deficiencia de calcio en tomate.

Muerte de zonas meristemticas en etapas tempranas. Tallos y tejidos torcidos y deformados, races
atrofiadas oscuras y cortas. Pobre desarrollo y degeneracin de frutos.

Foto 3.12 Deficiencia de calcio en esprrago.

138
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

La deficiencia de calcio en muchas especies se presenta como clorosis en brotes y hojas jvenes que se
engarfian. Las regiones meristemticas de los tallos, hojas y races son afectadas y terminan muriendo.

Plantas con deficiencia de calcio presentan una reduccin del crecimiento de los tejidos
meristemticos, observando deformacin y clorosis en los pices de crecimiento y en las hojas
jvenes. En etapas avanzadas de deficiencia se presenta necrosis marginal. Las membranas
celulares se tornan dbiles y a medida que avanza la carencia de calcio, mueren flores y pices de

papa

Fresa

Foto 3.13 Frutos de fresa deformados por la aguda deficiencia de calcio. Deficiencia de calcio en brotes de papa.
En los bordes de las hojas jvenes aparece clorosis inicial seguida rpidamente de necrosis.

La deficiencia de calcio acta en la divisin mittica y en el crecimiento de los meristemas.


Disminuye la sntesis de protena, la fructificacin es disminuida y los frutos anormales. Los
desrdenes fisiolgicos graves de la deficiencia de calcio se expresan como el bitter pit en
manzano, la pudricin apical del fruto en el tomate y en la sandia y el corazn negro en el apio.
Condiciones de elevada humedad relativa, bajas temperaturas, salinidad, alcalinidad y la presencia
en exceso de otros cationes como potasio y amonio absorbidos ms rpidamente por las races,
tienden a hacer a las plantas ms susceptibles a la deficiencia de calcio.

FUNCIONES DEL MAGNESIO

Forma parte de la molcula de clorofila, por lo tanto es determinante sobre la fotosntesis.


Forma parte constituyente de los pectatos (de Ca y Mg) y de las lminas medias de las
clulas. Es abundante en las semillas, tejidos meristemticos y frutos. Participa en gran
medida en el balance electroltico dentro de la planta y como activador enzimtico,
especialmente en reacciones de fosforilacin del ATP en el metabolismo de los azcares y
en la sntesis de cidos nucleicos y por lo tanto en la sntesis de protenas.

EFECTOS DEL MAGNESIO EN LAS PLANTAS

Como constituyente bsico de la molcula de clorofila genera el color verde de la planta.


Participa en el metabolismo del fsforo.
Interviene en la sntesis de los aceites esenciales.
Interviene en la activacin de numerosos sistemas enzimticos.

139
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

SNTOMAS DE DEFICIENCIA

La carencia de este elemento, debido a problemas edficos o por cantidad insuficiente en el suelo,
produce lo siguientes sntomas; clorosis general de la planta principalmente en las hojas maduras,
la clorosis es del tipo intervenal. Defoliacin intensa de la planta, sobre todo en el periodo de pleno
crecimiento.

vid

Foto 3.14 Deficiencia de magnesio en ctricos (limonero) y en vid.

Clorosis general en la planta principalmente entre las nervaduras de las hojas viejas, por falta de clorofila.
Necrosis marginal. Nervaduras y su entorno verde muy marcado que se ensancha en su base. Pigmentos
brillantes de color rojo, naranja o prpura en los mrgenes de las hojas. Desfoliacin intensa en la planta.

La sintomatologa carencial de magnesio es ms intensa despus del periodo vegetativo de intenso


crecimiento y generalmente despus de intensas lluvias en suelos que son susceptibles de un gran
lavado o lixiviado de sales. Los sntomas de deficiencia de magnesio aparecen primero en las
hojas ms viejas o basales, debido a que se trasloca con cierta rapidez dentro de la planta. Las
hojas muestran coloracin amarillenta, bronceada o rojiza, quedando las venas de color verde. El
desequilibrio entre calcio y magnesio en el suelo acenta la deficiencia de este elemento, lo que
ocurre generalmente con la prctica del sobre encalado.

FUNCIONES DEL AZUFRE

Elemento de disminuida movilidad en el interior de las clulas, cumple fisiolgicamente


funciones importantes y constituye distintas sustancias vitales. Forma parte de las
protenas como integrante de los aminocidos azufrados, cistina, cistena y metionina.
Forma parte de algunas vitaminas como la tiamina y biotina, y de la coenzima A.
Constituyente de distintas enzimas que participan en el metabolismo de azcares, grasas y
protenas. Tambin participa en la estabilizacin de la estructura de las protenas. Interviene
en los mecanismos de oxido-reduccin de las clulas.

EFECTOS DEL AZUFRE EN LAS PLANTAS

Incrementa el crecimiento vegetativo y la fructificacin.


Estimula el crecimiento del sistema radical.

140
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

Aumenta el tenor de carbohidratos, aceites, grasas y protenas.

SNTOMAS DE DEFICIENCIA

Los sntomas de deficiencia del azufre ocasionan trastornos fisiolgicos, siendo las
manifestaciones en trminos de crecimiento lento, debilidad estructural de la planta, tallos cortos y
pobres. Clorosis en las hojas jvenes. El amarillamiento incluye las nervaduras. Desarrollo
prematuro de las yemas laterales. Formacin de frutos incompleta.

caa de azcar

Foto 3.15 Deficiencia de azufre en los cultivos de papa y caa de azcar.

La redistribucin del azufre va floema al ser muy disminuida provoca que la aparicin inicial de los
sntomas de deficiencia se presente en los nuevos rganos, hojas nuevas y puntos de crecimiento.

tomate algodn

papa

Foto 3.16 Deficiencia de azufre en los cultivos de tomate y algodn.

Como el azufre interviene en la formacin de clorofila, las deficiencias de este elemento se manifiestan en el
amarilleo de hojas y en un deficiente desarrollo de la planta. Algunas plantas tienen grandes exigencias de este
elemento, como ocurre con algodn y tomate, asimismo, las leguminosas (alfalfa, trbol, haba) y crucferas (col,
nabo).

141
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

La carencia de azufre determina desrdenes en la estructura de los cloroplastos, aumento en la


relacin nitrgeno soluble / nitrgeno proteico y, por lo tanto, disminuida intensidad fotosinttica. En
las leguminosas, menor probabilidad de nodulacin.

Algunas especies como las crucferas y entre ellas las lileceas, absorben una gran cantidad de
sulfatos, produciendo en su contenido celular gran cantidad de sulfuro de alilo que ocasiona el olor
caracterstico de algunos vegetales como la cebolla.

MICROELEMENTOS

FUNCIONES DEL HIERRO

El hierro es un elemento de muy poca movilidad dentro de la planta, es decir de difcil


traslocacin de un rgano a otro. Acta como activador enzimtico en la sntesis de
clorofila; es un factor necesario, pero no forma parte de la molcula. Interviene en distintos
procesos metablicos. En la sntesis de los anillos pirrlicos que pertenecen a la
constitucin qumica de la molcula de clorofila. Forma parte de las enzimas, como las
catalasas y peroxidasas que destruyen los perxidos de hidrgeno (sustancia txica) y
sustancias metablicas como los citocromos y ferroxina (que intervienen en el transporte de
electrones en el proceso fotosinttico y en la reduccin de nitratos).

SNTOMAS DE DEFICIENCIA

A partir de sus funciones fisiolgicas se deducen sus sntomas de deficiencia: clorosis intervenal
intensa en las hojas jvenes, debido a su escasa capacidad de movimiento en la planta.
Posteriormente puede presentarse un emblanquecimiento y necrosis. Las hojas permanecen sin
deformaciones.

esprrago
tomate

Foto 3.17 Deficiencia de hierro en los cultivos de esprrago y tomate.

Al inicio la carencia de hierro se caracteriza por generar hojas de color verde plido, posteriormente se presenta
fuerte amarillamiento con distincin marcada entre nervaduras verdes. Finalmente, las hojas se tornan
blanquecinas.

El hierro en la planta desempea una misin cataltica para la formacin de clorofila, con muy poca
importancia como elemento plstico. Se absorbe fundamentalmente bajo la forma de in ferroso

142
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

(Fe+2), por cuya razn las condiciones reductoras del suelo favorecen su absorcin. Los sntomas
ms claros de la carencia de hierro se producen en las hojas jvenes, que pierden su color verde
por falta de clorofila (clorosis frrica). En una primera fase se amarillan las hojas entre nervaduras,
conservando stas su color verde. En casos graves de deficiencia, las nervaduras tambin
amarillan y en casos extremos las hojas pueden volverse totalmente blancas.

La deficiencia de hierro por lo general se desencadena por exceso de fsforo en el suelo, una
combinacin de pH bsico, un elevado contenido de carbonato de calcio, suelos fros y tambin
por diferencias genticas.

ctricos
vid

Foto 3.18 Deficiencia de hierro en vid y ctricos.

Los cultivos con deficiencia de hierro muestran los sntomas de carencia en las hojas jvenes, generalmente por
excesiva basicidad del medio edfico. La vid y los ctricos en general, son los cultivos donde, con mayor
frecuencia, se presenta clorosis frrica.

FUNCIONES DEL MANGANESO

El manganeso acta como activador enzimtico en el proceso respiratorio y en el


metabolismo del nitrgeno; en este ltimo caso, activando las reductasas. Es el catin
predominante en estos procesos, pero puede ser sustituido por Mg, Co, Zn y Fe. Tambin
participa en la formacin del cido ascrbico (vitamina C). En la fotosntesis participa slo
en su fase oscura. Adems es capaz de destruir u oxidar el cido Indol Actico (AIA).

SNTOMAS DE DEFICIENCIA

Los sntomas de deficiencia de manganeso varan mucho de una especie a otra, aunque lo ms
frecuente suele ser una clorosis intervenal (amarillamiento rojizo), pudiendo aparecer manchas
necrticas en las hojas. Generalmente, los sntomas suelen aparecer primero en las hojas ms
jvenes, aunque tambin se dan casos de aparicin inicial en hojas maduras, debido a que
presenta cierta capacidad de traslocacin en el interior de las clulas. Las plantas absorben el
manganeso en su forma catinica (Mn+2). Una concentracin excesiva puede originar efectos
txicos. En suelos de reaccin bsica o alcalina pierde totalmente su asimilabilidad. Tambin la

143
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

disponibilidad de este elemento disminuye significativamente en suelos con niveles muy altos de
materia orgnica, por la presencia de elementos competitivos.

palto

manzano

Foto 3.19 Deficiencia de Manganeso en hojas de rboles frutales

El manganeso en la planta desempea fundamentalmente una funcin cataltica en numerosos procesos


enzimticos. La deficiencia se pone de manifiesto con la aparicin de un color amarillo rojizo entre las
nervaduras de las hojas. En casos extremos, la clorosis se generaliza en toda la hoja.

Foto 3.20 Deficiencia de manganeso en ctricos

El Mn desarrolla un papel directo en la formacin de clorofila. El amarillamiento entre nervaduras en hojas


jvenes y a veces manchas foliares de color pardo, es la sintomatologa tpica.

El nivel de manganeso en el suelo se encuentra influenciada por los factores que intervienen en
los fenmenos de xido-reduccin: el pH del suelo, el contenido de materia orgnica, la actividad
microbiana, el estado de humedad del suelo y las interacciones inicas.

144
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

La deficiencia de manganeso ocurre con mayor frecuencia en suelos orgnicos, en suelos de pH


neutro a bsico o alcalino y naturalmente bajos en manganeso. La humedad del suelo tambin
afecta la disponibilidad de manganeso. Los sntomas de deficiencia son ms severos en suelos
orgnicos durante las pocas fras y cuando estn inundados. Los sntomas tienden a desaparecer
a medida que los suelos se secan y las temperaturas suben.

Foto 3.21 Deficiencia de manganeso en trigo

La deficiencia de manganeso, elemento de relativa movilidad en la planta, se presenta como clorosis intervenal
difusa y formacin de puntos amarillos y manchas necrticas indistintamente en hojas de toda edad, aunque
inicialmente en hojas jvenes. En fases avanzadas, slo las nervaduras y las zonas adyacentes permanecen
verdes. La deficiencia se presenta en suelos orgnicos, calcreos, mal drenados y fros. Cultivos sensibles son:
soya, trigo, frjol, palto, col, ctricos, vid, etc.

FUNCIONES DEL ZINC

El zinc interviene en importantes procesos metablicos. Interviene en la formacin de


sustancias de crecimiento como el cido Indol Actico a nivel de su precursor, el triptofano.
Acta como activador de varias enzimas, dos de ellas muy importantes la anhidrasa
carbnica (que convierte el cido carbnico en CO2 y H2O) y la deshidrogenasa alcohlica:
as como de enzimas transportadoras de fosfatos.

naranjo

maz
Trigo

Foto 3.22 Deficiencia de zinc en naranjo y miz.

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La deficiencia de manganeso se presenta con atrofiamiento y reduccin notable del tamao de las hojas y
acortamiento de entrenudos. Hojas angostas y moteadas con clorosis entre las nervaduras primarias.

SNTOMAS DE DEFICIENCIA

Los primeros sntomas corresponden a una clorosis localizada entre las nervaduras de las hojas
ms viejas que suele iniciarse en los pices y en los bordes. Se produce un retardo en el
crecimiento que se manifiesta en forma de hojas ms pequeas y entrenudos ms cortos. El
aspecto irregular de las hojas es el sntoma ms fcil de reconocer.

La planta entera adquiere un aspecto de roseta. En general, el crecimiento es reducido. Las yemas
presentan escaso vigor vegetativo. Las hojas presentan manchas amarillas y necrticas. En casos
extremos no se forman semillas.

naranjo sorgo peral

Foto 3.23 Deficiencia de zinc. Reduccin del crecimiento, en situaciones extremas enanismo general de la planta.

Elemento de reducida movilidad en la planta. El zinc es importante por su participacin en la


sntesis de triptofano, aminocido precursor de las auxinas, hormona que desempea papel clave
en el crecimiento de brotes, hojas y frutos.

tomate

Foto 3.24 Deficiencia de zinc en tomate y vid.

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El zinc, elemento de reducida traslocacin va floema, muestra como sntoma generalizado la


disminucin en el tamao de las hojas, deformacin y acortamiento de entrenudos, originando grupos de hojas
en roseta.

Los frutales, en general naranjo, limonero, manzano, cerezo, duraznero y la vid son las especies
frutales ms afectadas por la deficiencia de zinc. Las condiciones del suelo que favorecen la
deficiencia de este elemento son: basicidad y alcalinidad, bajo nivel de materia orgnica y bajas
temperaturas. Asimismo efectos Inter inicos: Fe/Zn, P/Zn y Cu/Zn afectan la absorcin,
transporte y metabolismo del zinc. El Zn se hace menos disponible a medida que el pH del suelo
aumenta, en presencia de un alto contenido de fosfatos en el suelo. La materia orgnica del suelo
puede fijar grandes cantidades de zinc.

FUNCIONES DEL BORO

El papel especfico del boro no est totalmente claro, pero afecta muchos procesos en
forma indirecta. Interviene en el transporte de azcares pues forma complejos con los
tomos de oxgeno libres o con grupos OH presentes en ellos, reduciendo su polaridad y
facilitando su transporte a travs de las membranas. Participa en la diferenciacin y
desarrollo celular, en el metabolismo del nitrgeno, en la absorcin activa de sales, en el
metabolismo hormonal, en las relaciones hdricas, en el metabolismo lipdico y de las
ligninas, en el metabolismo del fsforo y en la fotosntesis.

SNTOMAS DE DEFICIENCIA DEL BORO

La deficiencia de boro ocasiona fisiolgicamente una acumulacin de nitrgeno soluble y azcares,


adems de la polifenol oxidasa que produce ciertos sntomas caractersticos como por ejemplo el
corazn podrido de la remolacha; el corcho de la manzana y el enrulado de las hojas de la papa.
Los sntomas generales son: detenimiento del crecimiento y desarrollo. Deformaciones de las hojas
y muerte de los tejidos.

La planta tiene aspecto arrocetado. Muerte de los tejidos meristemticos. Debido a su inmovilidad
los sntomas se presentan en primer lugar en las zonas ms jvenes, tanto en races como en los
pices, los cuales pueden terminar muriendo. Las hojas presentan texturas duras o coriceas y los
tallos se vuelven quebradizos y agrietados. En general no llegan a formarse flores.

peral manzano

Foto 3.25 Deficiencia de boro en frutales caducifoleos:

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El boro, elemento inmvil en la planta afecta los pices de crecimiento. Tpico de su deficiencia es el aborto
de flores y formacin de frutos deformes con grietas y manchas suberificadas.

Cultivos muy sensibles a la deficiencia de boro son el man, brcoli, coliflor, nabo, caf, algodn,
olivo, manzano peral y vid. La muerte de los puntos meristemticos determina abundante
brotacin lateral, entrenudos cortos, hojas pequeas y curvadas, con venas en el haz gruesas y
corchosas.

remolacha
vid

Foto 3.26 Deficiencia de boro en vid y remolacha.

Por lo general, esta deficiencia atrofia a la planta comenzando por el punto de crecimiento y las hojas nuevas.
Tallos torcidos (apio), corazn hueco (man), fruto corchoso (manzano), muerte de la yema terminal y arrocetado
(alfalfa), corazn negro (remolacha) y pecolos anillados o bandeados y necrosis de las yemas terminales
(algodn); son los sntomas caractersticos.

La sntesis de ARN, la formacin de ribosomas y la sntesis de protenas son procesos


fundamentales de los tejidos meristemticos. El boro es indispensable para la sntesis de bases
nitrogenadas y es un componente esencial del ARN. Su carencia afecta todo proceso de
crecimiento meristemtico. La ausencia de boro en la planta genera hojas jvenes deformadas,
rizadas, espesas y frgiles y de un color verde azulado. La formacin de frutos se ve seriamente
perturbada. La ausencia de boro favorece la biosntesis de fenoles que tienden a acumularse y a
producir necrosis. La deficiencia de boro produce callosa, celulosa que obtura los vasos del floema
e impide el transporte de fotosintatos, lo que produce degeneracin de membranas y de tejidos.

La sequa es una de las causas ms frecuentes de la deficiencia temporal de boro en las plantas.
As mismo, alta pluviosidad y lixiviado reducen la disponibilidad de B.

FUNCIONES DEL COBRE

Es componente de diferentes enzimas fenolasas, as como de ciertas protenas presentes en


el cloroplasto, de aqu que participe en la fotosntesis. Promueve la formacin de vitamina A.
Adems activa varias enzimas y acta como conductor electrnico en la actividad
respiratoria. Est implicado en la sntesis de ligninas.

SINTOMAS DE DEFICIENCIA

La deficiencia de cobre suele provocar necrosis en el pice de las hojas jvenes, que progresa a lo
largo del margen de la hoja, enrollando los bordes. Las hojas pueden presentar clorosis y puede
producirse la muerte de los brotes jvenes. Al intervenir en el proceso metablico de sustancias

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vitales, los frutos se forman irregularmente, con manchas pardo-rojizas en su superficie. En general
la planta presenta aspecto clortico y marchito.

Las extracciones de cobre por las plantas son muy pequeas, por lo que generalmente no suelen
presentarse carencias. Cuando se producen, son debidas al excesivo lavado de suelos arenosos y
exceso de carbonato de calcio en el suelo.

papa

- Cu

Foto 3.27 Deficiencia de cobre en papa y cebolla.

El cobre es elemento cuyos sntomas de deficiencia slo se aprecian en fases de carencia muy avanzadas. La
deficiencia tpica de este elemento se presenta como decoloracin blanquecina de las puntas de las hojas,
posteriormente las puntas muestran necrosis y los bordes de hojas jvenes apariencia marchita y oscura.

trigo

Foto 3.28 Deficiencia de cobre en trigo.

Se presenta con reduccin del crecimiento, puntas blanquecinas de las hojas y posterior muerte de hojas jvenes.

FUNCIONES DEL MOLIBDENO

Est fuertemente relacionado con el metabolismo del nitrgeno. Interviene en la fijacin del
N gaseoso a nivel de organismos fijadores, en la asimilacin de los nitratos y forma parte
del sistema de la reductasa del nitrgeno, enzima que reduce los nitratos a amonio en la
planta. Est fuertemente relacionado con los niveles de cido ascrbico que sirven para
proteger al cloroplasto. Tambin interviene en el metabolismo del fsforo. Es vital para
ayudar a las leguminosas a formar sus ndulos, los que son fundamentales para la fijacin

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simbitica del nitrgeno. Tambin es necesario para convertir las formas inorgnicas de
fsforo a formas orgnicas en la planta.

SNTOMAS DE DEFICIENCIA

Los sntomas ms visibles de la deficiencia del molibdeno pueden empezar con un moteado
clortico Inter venal de las hojas inferiores, seguido por una necrosis marginal y el encurvamiento
de las hojas. Estas pueden llegar a secarse por completo. La floracin se inhibe, o si se llegan a
formar flores, stas se desprenden antes de producir frutos.

remolacha

- Mo
normal

Foto 3.29 Deficiencia de molibdeno en hojas de remolacha y naranjo.

Los sntomas ms visibles de la deficiencia de este elemento es el atrofiamiento de las plantas, muy comunes en
los suelos cidos. Los suelos arenosos son frecuentemente ms deficientes que los suelos de textura fina.

El molibdeno es imprescindible en la planta para la sntesis de los aminocidos a partir del


nitrgeno absorbido. Las necesidades de este elemento en las plantas son mnimas. Su carencia
produce un amarillamiento general en la planta semejante a la escasez del nitrgeno.

Foto 3.30 Deficiencia de molibdeno en hojas de papa

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OTROS ELEMENTOS

El Cloro, elemento esencial, interviene en el proceso de la fotlisis del agua, en una serie de
reacciones energticas de la planta, especficamente en la disolucin qumica del agua en
presencia de luz solar en la fotosntesis.

Foto 3.31 Toxicidad por cloruros en hojas de remolacha y de vid.

Activa adems numerosos sistemas enzimticos. Contribuye al transporte de iones como el K+,
Ca++ y Mg++; facilita la turgencia regulando la accin de las celdillas estomticas de proteccin,
controlando as la prdida de agua. Est demostrado que el cloro disminuye la pudricin radicular y
contribuye a disminuir la infeccin de las hojas y granos de los cereales. Es absorbido en la forma
aninica (Cl-), en el campo generalmente no existen deficiencias de este elemento. Para la gran
mayora de especies cultivadas sin embargo, este elemento por encima de un nivel crtico produce
efectos txicos. La distorsin del metabolismo y su acumulacin en las hojas producen
quemaduras tpicas que se localizan en las puntas y bordes de las hojas.

Toxicidad por Na en hojas de


naranjo

Foto 3.32 Toxicidad por sodio.

El sodio, regula de alguna manera la actividad del potasio y afecta los movimientos estomticos y
el balance hdrico. Es requerido por las plantas C4 y las plantas CAM como activador enzimtico.

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Plantas C4 son aquellas cuyo primer producto de la fotosntesis es un cido orgnico de cuatro carbones, tienen
una tasa de transpiracin media y una temperatura ptima para la fotosntesis de 30 o ms, tal como la caa de
azcar, maz, sorgo y grases. Las CAM son aquellas plantas de metabolismo cido crasulaceo, que les permite
operar bajo condiciones extremadamente secas, tal como las opuntia.

El silicio, se encuentra asociado a las paredes celulares de las algas y de las gramneas,
especialmente en arroz y caa de azcar. Aumenta la resistencia a los patgenos y reduce la
toxicidad de otros elementos.

El cobalto, su carcter de elemento esencial para las plantas todava no est probado pero se
considera esencial para el funcionamiento del sistema simbitico entre Rhizobium - Leguminosas,
pues afecta la accin de la leghemoglobina, siendo requerido por las bacterias nodulantes para fijar
el nitrgeno de la atmsfera del suelo en las leguminosas. Por otro lado, este elemento genera
grave toxicidad en las especies vegetales que prosperan en suelos fuertemente cidos, el cual se
debe a la influencia adversa de este in sobre los procesos metablicos.

Foto 3.33 Toxicidad por cobalto en hojas de sorgo

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