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LA INVESTIGACIÓN GEOGRÁFICA

Toda investigación aplicada en geografía debe seguir un método, poseer una


técnica, y presentar las siguientes características:
- Debe ser explicativa, interpretativa, crítica.
- Debe actuar en un campo interdisciplinario y transdisciplinario .
- Debe implicar un enfoque interpretativo y plurimetódico.
- Debe ser fundamental y cualitativa.
- Debe ser una exploración sistemática a partir de un marco teórico en la que
encajan los problemas o las hipótesis como encuadre referencial.

Como así también:


- Examinar y atender a una conclusión unificada.
- Plantear problemas y resolverlos.
- Contar con criterios independientes.
- Original, objetiva y fundamentalmente honesta.
- Aportar ideas nuevas no fundadas en prejuicios sino en hipótesis verificables.
- Utilizar una serie de instrumentos metodológicos que son relevantes para
obtener y comprobar los datos considerados pertinentes a los objetivos de la
investigación.

Y por sobre todo: debe describir, explicar e interpretar la acción de las


sociedades sobre el espacio geográfico, analizar las complejas interrelaciones
entre el medio natural y el hombre, basándose en los principios básicos de la
Ciencia geográfica: localización, correlación y diferenciación, tomando como
base fundamental el método propio de la geografía (Observación, Descripción,
Explicación y Síntesis).

Los tipos de fuentes que se pueden utilizar para la investigación geográfica


pueden ser: fuentes primarias y fuentes secundarias.

- Fuentes primarias: proporcionan datos de primera mano.


- Fuentes Secundarias: cuando se recurre a datos ya publicados o que, sin
haber sido publicados, fueron recopilados originariamente por otro.

Las fuentes primarias ofrecen la garantía de la institución o investigador


responsable de la recopilación, las fuentes secundarias, en términos generales,
están sujetas a error en proporción a la distancia de su alejamiento de la fuente
primaria. Los meros procesos de trascripción, reimpresión, copia, etc., dan
oportunidad para cometer errores involuntarios.

- Documentos escritos: pueden ser de muy variada índole, desde fuentes


históricas hasta periódicos y cartas personales, archivos, informes, estudios
etc.

Fuentes históricas: son aquellos instrumentos, escritos, objetos, restos y


testimonios directos que utilizamos para conocer los tiempos pasados.

Informes y estudios: proporcionan un elemento de comparación y un punto de


partida de gran utilidad. Universidades, Bancos, Centros de investigaciones,

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Hospitales, suelen publicar informes y estudios que contienen documentación
utilizable.

- Documentos oficiales: son muy variados y de diferente alcance y


significación: notas y circulares, dictámenes técnicos, jurídicos o políticos,
resoluciones de los responsables políticos y funcionarios de alta jerarquía.

Archivos oficiales: podrían ser una fuente de primera mano para realizar
investigaciones.

Archivos privados: se hallan en instituciones no estatales, tales como iglesias,


partidos políticos, sindicatos, clubes.

- Documentos estadísticos o numéricos: Los organismos provinciales o


estatales, y aun los de nivel municipal, poseen información estadística. Uno de
los tipos de información muy utilizados en geografía provenientes de las
fuentes estadísticas son los datos censales.

- Documentos Cartográficos: Sumamente útiles en geografía, la utilización de


este material será muy variable según el lugar donde se realice la investigación
y la amplitud territorial que abarque.

- Documentos de imagen y sonido: tal como su denominación indica se trata


de documentos constituidos por imagen y/o sonido, los mismos pueden ser:
iconográfica, la fotografía y el cine y la documentación oral.

- La Entrevista: consiste en una conversación entre dos personas por lo


menos, en el cual uno es el entrevistador y otro u otros son los entrevistados.
Es posible que en una entrevista se persiga más de un propósito, pero de
ordinario predomina uno de ellos, de acuerdo a la finalidad profesional de la
misma. Cabe destacar que la entrevista puede ser: estructurada o formal o no
estructurada o informal.

Entrevista Formal también conocida como estandarizada: esta se realiza sobre


la base de un formulario previamente preparado y estrictamente normalizado, a
través de una lista de preguntas establecidas con anterioridad.

Entrevista no estructurada: deja una mayor libertad a la iniciativa de la persona


interrogada y al encuestador. Se trata por lo general de preguntas abiertas que
son respondidas dentro de una conversación.

- El cuestionario enviado por correo electrónico: uno de los procedimientos


o formas de recoger información es el cuestionario por correo electrónico. Se
trata de una de las modalidades de la encuesta cuya utilización requiere una
atención especial con el fin de lograr la claridad y precisión en las preguntas, ya
que el encuestador llena por si mismo el cuestionario.

- La Encuesta: Es un instrumento de recopilación de datos, rigurosamente


estandarizado, que traduce y operacionaliza determinados problemas que son
objeto de investigación. Esta operacionalización se realiza mediante la

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formulación escrita de una serie de preguntas que, respondidas por los sujetos,
permiten estudiar el hecho propuesto en la investigación o verificar hipótesis
formuladas. Suele poner énfasis en lo cuantitativo.

La investigación geográfica consiste en:


- Formular, determinar temas/problemas identificando sus componentes, y las
relaciones entre ellos, delimitando su extensión en el tiempo y en el espacio
como así también determinando las variables de verificación empírica.

- Diagnosticar rasgos claves para identificar causas de problemas significativos


y luego poder intervenir, producir y asesorar.

- Analizar la interacción de lo natural, lo social, lo cultural, lo económico y lo


político tal como esta interacción se inscribe en la superficie terrestre.

- Reconocer y explicar las distintas maneras que tiene el hombre de


transformar la superficie terrestre.

- Integrar en su análisis los paisajes con los flujos de personas, bienes,


capitales e ideas y a la vez la cultura de los pueblos.

Toda investigación geográfica debe apoyarse en hechos de observación, por lo


tanto, las percepciones de los hechos y la conciencia de los mismos (las
experiencias) son los elementos sobre los que ha de operar la ciencia
geográfica.

Es importante destacar que en países como la Argentina la investigación


geográfica no cuenta con el apoyo, el aval ni la importancia que la misma
merece, contrariamente a lo que sucede en otras partes del mundo, de hecho
la mayoría de los geógrafos argentinos tienen la docencia como ocupación
profesional.

El geógrafo no es un ser aislado, sino que se encuentra en un contexto y en


una época. Esta interacción y la complejidad de las corrientes que se han
entrecruzado en el desarrollo de la ciencia geográfica permiten entender mejor
la riqueza, el dinamismo y la utilidad de la disciplina para la investigación.

Licenciado Sergio Luis Alberto Páez


Departamento en Geografía
Instituto Superior “Antonio Ruiz de Montoya”