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Kurt Spang

EL ARTE DEL BUEN DECIR

Predicacin y retrica

Dossiers CPL, 95

Centre de Pastoral Litrgica

Barcelona
PRLOGO

INTRODUCCIN

Qu es predicar?

Qu es un predicador?

Qu es una homila?

Para quin se predica?

PRESUPUESTOS Y CLASIFICACIONES

Dominio del idioma

Ortografa y pronunciacin

Vocabulario

La sintaxis y los textos

La perseverancia y la ilusin

LOS GNEROS DE LA PREDICACIN

El gnero judicial

El gnero deliberativo

El gnero demostrativo

LAS PROPIEDADES DEL DISCURSO HOMILTICO

Los criterios de calidad

La adecuacin

El dominio del idioma

La claridad y la precisin

La formulacin elegante y el estilo

La extensin adecuada

La capacidad de escuchar y leer

Mantener el inters del oyente

A predicar se aprende predicando

Las estrategias persuasivas

Ensear e informar

Deleitar y divertir

Conmover y movilizar

LA ELABORACIN DEL DISCURSO HOMILTICO

Consideraciones previas

Qu tema y qu objetivo pastoral me propongo en la homila que


preparo?
Qu extensin y estructura le doy a la homila?

A qu asamblea me dirijo?

De qu medios dispongo para convencer?

De cunto tiempo dispongo para la preparacin de la homila?

PRIMERA FASE: AVERIGUACIN DE MATERIALES

Acumular ideas y materiales

Preguntas acerca de las personas

Preguntas acerca de la problemtica

Preguntas acerca de las circunstancias

Los ejemplos

La seleccin de materiales

Cmo y dnde buscar informacin

SEGUNDA FASE: ORDENACIN DE LOS MATERIALES HALLADOS

Criterios y mtodos

Una muestra

Muestra alternativa

Funciones de las partes de la homila

La introduccin

La parte central

La parte final

TERCERA FASE: LA FORMULACIN VERBAL DE LA HOMILA

Observaciones previas

Claridad, sencillez, brevedad

Formulacin oral, formulacin escrita

Las estrategias persuasivas y la formulacin

La redundancia informativa

Cuatro factores: receptor, tema, intencin persuasiva, situacin

Los recursos retricos

Diferencias entre la formulacin del texto estndar y el homiltico

Otra vez las prcticas

CUARTA FASE: LA MEMORIZACIN

Preliminares

Memorizar la homila
QUINTA FASE: LA ARTICULACIN Y LA PRESENTACIN

El miedo

Criterios y funcin de la articulacin

La presentacin de la homila

El ambiente

Los desplazamientos y la vestimenta

Los gestos y la mmica

El ensayo general

SEXTA FASE: LAS PRCTICAS

EJEMPLOS DE HOMILAS

Las lecturas

Las homilas

a) Mons. Jos Mara Conget

b) Domingo Ramos-Lissn

c) Herbert Gillessen (cuarto domingo de Cuaresma)

d) Jos Aldazbal (del sbado de la II semana de Cuaresma)

REPERTORIO DE RECURSOS RETRICOS

BIBLIOGRAFA

Primera edicin: setiembre del 2002

Edita: Centre de Pastoral Litrgica

ISBN: 84-7467-837-4

D.L.: Z - 1.947 - 2002

Imprime: Grficas Sender (Zaragoza)

A Javier,
sin cuya insistencia y asistencia
nunca hubiera escrito este libro.
Como descienden la lluvia y la nieve de los cielos
y no vuelven all, sino que empapan la tierra,
la fecundan y la hacen germinar,
para que d simiente al sembrador y pan para comer,
as ser mi palabra, la que salga de mi boca,
que no tornar a m de vaco,
sin que haya realizado lo que me plugo
y haya cumplido aquello a que la envi.
Isaas, 55, 10-11

"Se recomienda encarecidamente,


como parte de la misma liturgia,
la homila,
en la cual se exponen durante el ciclo del ao litrgico,
a partir de los textos sagrados,
los misterios de la fe y las normas de la vida cristiana.
Ms an, en las misas que se celebran
los domingos y fiestas de precepto
con asistencia del pueblo,
nunca se omita, si no es por causa grave"
(Constitucin sobre la Sagrada Liturgia,
Sacrosanctum Concilium 52)

PRLOGO

Si para echar una mano a los predicadores hace falta ser sacerdote o
telogo, no sirvo; pero si es suficiente haber recibido el bautismo y las
"rdenes retricas menores", cabe la posibilidad de que la enseanza
de las herramientas del arte del buen decir, que ms o menos domino,
tambin pueda ser til a los predicadores.

Mi posicin es, por tanto, ms bien la de un receptor del otro lado del
ambn que la de un sacerdote y predicador, posicin que tal vez
resulte tan provechosa como la del profesional de la homiltica,
porque no slo tiene en cuenta los aspectos de la elaboracin de la
homila sino tambin los de su recepcin. Escribo y juzgo, por tanto,
desde la posicin de la "vctima", como me coment jocosamente un
amigo sacerdote.

Adems, no soy el primero en reconocer la utilidad de los


conocimientos de retrica para la predicacin. Puedo contar con el
apoyo de san Agustn, que era el primero en sostener en su De
doctrina christiana que el instrumental originariamente pagano de la
retrica clsica no slo era compatible con el anuncio de la Palabra,
sino que incluso debera aplicarse obligatoriamente, porque slo
conociendo y aplicando las "armas" del enemigo -sostiene- es posible
vencerle.

Hoy en da ya nadie pone en duda la utilidad y hasta la necesidad del


dominio de la retrica para el predicador, y no slo para l. Es ms, en
la misma Sagrada Escritura se pueden encontrar abundantes ejemplos
de una sabia y sutil utilizacin de todos los instrumentos retricos.

Creo que estas recomendaciones que, por as decir, vienen de fuera,


pueden liberar en cierta manera del lastre de las convenciones
rutinarias de la predicacin en las que normalmente se mueve es
predicador. Vaya por delante que la herramienta que se ofrece en este
libro -por razones obvias- es mucho mas artesanal que espiritual y,
por tanto, de ninguna manera puede sustituir una slida formacin
teolgica, exegtica, psicolgica y tampoco la imprescindible porcin
de sentido comn necesaria en cualquier actividad humana.

No quisiera terminar estas palabras preliminares sin haber dado las


gracias a tantas personas que han querido contribuir a la mejora de
este libro a travs de sus consejos y colaboraciones. Ante todo al
amigo y sutil psicgogo Javier Garde, inspirador de este estudio,
a Herbert Gillessen, lejano amigo y sacerdote, al compaero y colega
universitario Domingo Ramos, a Jos Aldazbal por su generosa
colaboracin y acogida del Centro de Pastoral Litrgica y a otros que
prefieren permanecer en el anonimato. Entre todos han impulsado y
afinado esta empresa que no deja de ser una aventura y un
atrevimiento.
INTRODUCCIN

"Los laicos estn cansados de nuestros sermones moralizadores y


poco realistas. No aprecian nuestros planteamientos teolgicos desde
el plpito; las llamadas enardecidas, los amargos reparos y las
violentas acusaciones ya no les conmueven. Estn saturados. Han odo
predicar demasiado sobre el evangelio; no hemos predicado bastante
el evangelio de salvacin. No obstante, continan sintiendo hambre de
la Palabra de Dios, y la experiencia demuestra que desean alimentarse
con la savia pascual de la salvacin".

As caracterizaba Mons. Albertus Martn, Obispo de Nicolet, la


situacin de la predicacin en su tiempo. Y continuaba diciendo: "Por
su parte, los sacerdotes, mal preparados para la predicacin por sus
estudios teolgicos y su formacin clerical, se encuentran
desbordados por el ministerio sacramental, el aliento espiritual que
han de prestar a los movimientos de apostolado y las tareas
administrativas. Ya no logran encontrar tiempo para preparar una
homila substanciosa (...) Carecen tambin de una slida teologa de la
Palabra de Dios."

Duras palabras son, pero proceden de quien deba conocer la


situacin desde dentro, y deberan constituir un acicate para mejorar
las cosas, tambin hoy.

Sencillamente la Iglesia no puede no anunciar la Palabra, porque es


una buena nueva, la buena nueva por antonomasia. Lo debe hacer por
mandato divino y se juega el asentimiento y la fidelidad de los fieles si
no lo hace con la debida pericia. Es arduo ser sal y luz de la tierra, sin
dominar el instrumental de comunicacin apropiado. Es necesario
predicar con el ejemplo pero tambin comunicar con la palabra.

Creo conveniente que antes de entrar en materia aclaremos algunos


trminos tcnicos y unos conceptos fundamentales del mbito de la
predicacin para que sepamos de qu estamos hablando. Intentar
determinar brevemente cuatro preguntas bsicas: Qu es predicar?
Qu es un predicador? Qu es una homila? y Para quin se
predica?

Qu es predicar?

Evidentemente hay que destacar la estrecha relacin que existe entre


el acto de predicar y la imitacin de Jess. l mismo inici la tradicin
de la predicacin cristiana y al final de su vida mand predicar a sus
discpulos: "Id por todo el mundo y proclamad la Buena Nueva a toda
la creacin" (Mc 16,15).

El verbo homilein en griego significa hablar confidencialmente, y el


verbo predicare en latn significa anunciar pblicamente, y esto es el
quid de la cuestin. Es ms, como Jess es la Palabra por antonomasia,
predicar significa anunciar la Palabra divina con palabras humanas.
Por tanto, es una obligacin dominar la palabra humana, dominar el
arte del buen decir, si la tarea ms significativa del sacerdote es dar a
conocer la buena nueva.

Forzosamente predicar implica tambin una buena dosis de exgesis;


la aplicacin de las lecturas a la vida actual presupone un
conocimiento profundizado del mensaje de estas mismas lecturas a
los receptores de entonces. En este orden de ideas, predicar implica
siempre una mirada hacia atrs para descubrir el sentido histrico de
las lecturas y otra hacia el futuro en la que se deduce de l una
aplicacin y orientacin para el comportamiento venidero.

Evidentemente, proclamar la buena nueva puede revestir muchsimas


formas. (En el prximo captulo veremos muy someramente los
gneros ms importantes de la predicacin).

A menudo desde los mrgenes de la Iglesia se oye la afirmacin entre


irnica y despectiva: para qu predican los curas si sus oyentes ya
estn dentro de la Iglesia? Como si la predicacin tuviera como nico
o como principal fin la conversin al cristianismo. No quiero negar
que determinado tipo de predicacin (la denominada "misionera" en
sentido estricto) puede apuntar a la conversin de no creyentes y
hasta puede conseguirlo; sin embargo, la predicacin cotidiana se
orienta hacia otro fin y otro tipo de conversin menos espectacular
que quiz sea ms bien una reconversin, pero no por ello menos
importante. Puede propiciar una especie de pequea conversin
reiterativa, un apartarse de las pequeas y grandes debilidades, una
vuelta a los valores autnticos, un volver a dirigir la vista hacia Dios,
un tornar al dilogo con Dios.

A pesar de la variedad de las formas, siempre desemboca en el mismo


objetivo: mover a los oyentes a hacer el bien, convencerlos de que vale
la pena ser cristiano y seguir a Cristo, comunicar la alegra de vivir
que proporciona la fe y que a menudo puede consistir en conducir al
receptor hacia s mismo para poder ser otro, para progresar en la fe y
avanzar en su actuacin. Ahora bien, fundamentalmente "la homila
tiene el objetivo de abrir oportunidades para un dilogo con Dios [...]
Puede cumplir con este cometido si descubre y posibilita experiencias
del ser y del sentido".

Predicar no puede significar en ningn caso anular la personalidad del


creyente, sino fortalecerla para que cobre consciencia de s mismo y
se integre en la comunidad. Predicar es comunicar, y comunicar es
participar en la comunidad y crear comunidad. Salta a la vista que,
para poder hacerlo, el predicador tiene que convencer tambin a
travs de la ejemplaridad sacerdotal, o dicho de otra manera, el buen
predicador debe tambin ser un creyente de pro y predicar con el
ejemplo, como afirma tan acertadamente el dicho popular. Veremos
ms detalles al hablar del oficio de predicador.
Cabe aadir otro aspecto: anunciar la Palabra significa tambin tener
que estar en constante contacto con la Sagrada Escritura, explicarla y
aplicarla a las circunstancias contemporneas en las que se realiza la
predicacin. Quiero decir que predicar implica un conocimiento
doble: el de la Biblia y el de las preocupaciones y tribulaciones de la
sociedad en la que vive el predicador y de los hombres a los que se
dirige. Predicar significa, por tanto, mediar entre la Palabra portadora
de la buena nueva y de las normas de la vida cristiana, por un lado, y
los fieles necesitados de criterios, valores, consuelo, estmulos y a
veces de crtica y reprimenda, por otro.

Es curioso observar cmo en nuestras latitudes la tnica general de la


predicacin en pocas dcadas ha pasado de la amenaza truculenta a la
indulgencia liviana. Como en tantas otras ocasiones, al parecer resulta
difcil encontrar el equilibrado punto medio. El fiel puede escuchar
una homila reprobatoria y, sin embargo o precisamente por esto,
volverse a casa consolado y reconfortado. Predicar significa siempre
predicar hacia el futuro y para el futuro. Las miradas hacia atrs
sirven de fundamento, constituyen apoyos para consolidar la
orientacin hacia el porvenir. Predicar significa preparar caminos, que
van del presente a una posible mejora, a una conversin, a una vida
mejor.

Qu es un predicador?

Era inevitable hablar ya del predicador al intentar explicar lo que es


predicar. No hace falta insistir en el hecho de que el predicador es un
ministro ordenado. Los predicadores son psicgogos, en un sentido
muy particular como servidores de la Iglesia y en el sentido amplio de
la palabra como conductores de almas; primero por su ministerio
sacerdotal a travs de las potestades que le confiere su condicin
eclesistica y tambin a travs de su obligacin de anunciar la Palabra.

Ambas funciones y obligaciones son inseparables. El predicador debe


tener presente que es representante de Dios ante los fieles. Dios habla
a travs de l. La predicacin debera establecer una especie de
eslabn entre Dios y los feligreses, porque el sacerdote domina la
Palabra y por ello es capaz de mediar. Es en la obligacin de poseedor,
de anunciador y mediador de la Palabra, donde conviene que
indaguemos un poco ms.

No es tanto "poseer" la Palabra de Dios, que es un concepto muy


relativo, puesto que en realidad uno no la domina nunca por
completo. Por consiguiente, ser anunciador conlleva otra obligacin
que es, como suger ms arriba, por un lado, la de meditar y
profundizar permanentemente en la Sagrada Escritura y, por otro,
profundizar constantemente en la observacin y comprensin de la
sociedad. El predicador debe ser un "posedo por la Palabra", como
decan los profetas, y convertirse en un "mediator Dei" segn reza el
ttulo de la encclica de Po XII (1947). Su labor consiste
principalmente en mediar entre Dios y los hombres, "prolongar" el
Evangelio anuncindolo y aplicndolo a las necesidades de la poca y
del momento.

Adems, el predicador puede contar con una inapreciable ayuda


sobrenatural, "porque donde estn dos o tres reunidos en mi nombre,
all estoy yo en medio de ellos" (Mt 18, 2).

Ser proclamador y mediador de la Palabra implica llevar a los


hombres hacia Dios hablando de Dios. El predicador se convierte de
este modo en una especie de prolongacin del Evangelio, dado que la
inmensa mayora de sus homilas van a ser explicaciones y
aplicaciones de los textos bblicos. Por otro lado, si pretende aplicar
los textos bblicos a la vida, a los problemas y preocupaciones de sus
fieles, debe conocer tambin sus circunstancias vitales. El sacerdote
no puede ser "prolongacin" si no est en contacto tanto con la Biblia
y la vida sobrenatural como con el pueblo, sus aspiraciones y
vicisitudes. Conducir almas implica el conocimiento de los que
esperan y necesitan su orientacin. Y pronto se dar cuenta de que los
problemas de los hombres son siempre los mismos. Quiero decir que
las inquietudes de los hombres actuales no distan mucho de las de la
gente de la que habla la Sagrada Escritura: cambian las circunstancias
y el entorno, pero no la esencia.

Qu es una homila?

La homila es evidentemente el texto, la comunicacin verbal que


primero prepara y luego presenta el predicador en diversas
circunstancias pastorales. Como todo este libro va a girar casi
exclusivamente en torno a la homila dominical, aqu slo quisiera
apuntar los rasgos ms generales para situarnos.

La inmensa mayora de las homilas se ubican dentro del marco de la


celebracin eucarstica y forman parte integrante de ella. Como tal, la
homila es la continuacin de las lecturas bblicas, que constituyen
una especie de fundamento y repertorio temtico preestablecido,
puesto que en la casi totalidad de los casos la homila es lo que hemos
denominado antes una prolongacin del Evangelio, explicacin y
aplicacin de las enseanzas y valores contenidos en las lecturas
bblicas, especialmente del Nuevo Testamento, sin olvidar el Antiguo.

La homila tiene su lugar en la celebracin sacramental, est vinculada


al calendario litrgico y se concibe, entre otras cosas, tambin como
puente y enlace respecto de la eucarista; por tanto, ni es la parte
principal ni es un apndice del misterio litrgico, sino un segmento
imprescindible y coherente dentro de la Eucarista como lo son las
lecturas y la celebracin sacramental.

Existe un objetivo comn y general de toda predicacin que es el del


anuncio de la Buena Nueva y el de entrar en comunicacin y
comunin con Dios. Sin embargo, dentro de este objetivo global, cabe
plantearse unas metas especficas. Por lo general, no hay necesidad
urgente de pormenorizar el contenido de las lecturas, puesto que el
receptor adulto ha odo ya repetidas veces todas las lecturas, porque
se reiteran con regularidad en los tres ciclos de lecturas que ha
instituido la Iglesia.

Una excepcin son los domingos y las fiestas ms importantes del Ao


Litrgico. Esos das conviene que el predicador tenga en cuenta al
menos el conjunto de las lecturas. Tampoco habr que hacerse
muchas ilusiones acerca de los conocimientos bblicos, sobre todo de
los fieles ms jvenes. Podra ser necesario explicar las circunstancias
histricas y culturales en las que se producen los hechos relatados; sin
embargo, el peso mayor debera recaer sobre la aplicacin a las
circunstancias actuales, porque es lo que ms precisa el feligrs.

A este planteamiento pertenece tambin la eleccin de la forma y del


tono que se adopte para la presentacin de la homila, puesto que no
se puede descartar tampoco que la repeticin de las mismas lecturas
haya podido crear una especie de preconocimiento y de expectativa
rutinarios tanto en el predicador como en el oyente, que se trata de
rectificar o, por lo menos, variar. Una de las formas ms eficaces de
conseguirlo es la presentacin de un aspecto inslito y/o una
formulacin desacostumbrada, capaces de "despertar" el inters del
oyente y apuntar a una faceta desconocida del texto o una aplicacin
actualizada. La homila nunca debe convertirse en rutina ella misma.

La homila debe estar vinculada con las lecturas, aunque no es y no


debera ser nunca su mera repeticin con otras palabras. El
predicador debera evitar las perfrasis, porque el fiel casi siempre
tiene una nocin, aunque sea remota, de los textos bblicos que ha
odo con anterioridad. En cambio, interesa que los textos bblicos se
resuman brevemente y formen una especie de fundamento para
mostrar la permanencia de los conflictos y comportamientos
humanos, de la buena nueva y tambin de la presencia de Dios en el
mundo.

La homila posee una potencialidad extraordinaria en el transcurso de


la celebracin, porque dentro del cuadro litrgico preestablecido, con
su saludable dosis de rito y solemnidad, el sacerdote tiene la ocasin
de aprovechar el marco elevado que crea esta solemnidad para
dirigirse a los fieles de un modo ms directo, ms personal y, por
tanto, ms impactante.

Pienso que no deberan infravalorarse las posibilidades latentes que


ofrece esta circunstancia inslita en la que se hace palpable una franja
ambivalente entre lo sagrado y lo profano. Con frecuencia se observa
que durante la homila el predicador permanece al amparo del rito
que lo arropa, pero en cierto sentido tambin lo asla de los fieles, en
vez de aprovechar la situacin para abrirse y abrir tambin el culto a
la comunidad; por otro lado, la homila no puede ser un episodio
completamente independiente, desprendido de las lecturas y de la
celebracin eucarstica.
No ser fcil encontrar este equilibrio, pero se compensar la
bsqueda porque los fieles sentirn la presencia de Dios a travs de la
presencia personal del sacerdote que es quien habitualmente les
predica. La homila podr cumplir as con su cometido de transmitir y
actualizar la buena nueva, de orientar y de consolidar la fe y la
esperanza, irradiar entusiasmo y contagiar consuelo.

Para quin se predica?

La pregunta parece necia: evidentemente se predica para los fieles


reunidos en la iglesia, aunque se puede predicar en todas partes
(Jess no est vinculado a un templo o al calendario litrgico). Sin
embargo, el lugar privilegiado de la predicacin es la iglesia y la misa,
que ya de por s constituye una situacin en la que se propicia el
encuentro con Dios. Por tanto, los receptores de la homila renen
ciertas particularidades.

Por regla general, vienen dispuestos a escuchar y recibir la Palabra, no


ignoran lo que es una homila, vinculan con ella unas determinadas
expectativas y saben cmo hay que recibirla, y ojal! tengan un
concepto positivo y "colaboren" con el predicador. "Toda homila vive
de la esperanza de que har posible una torna de contacto entre Dios
y el hombre, afirma Gerd Theien. Sin esta esperanza se convierte en
un discurso cualquiera que podra pronunciarse tambin en otros
lugares, en otras ocasiones, a otros destinatarios". Las homilas "son
discursos planificables que no se logran sin disciplina de trabajo; sin
embargo, su xito slo puede lograrse de modo imperfecto, pues el
dilogo entre Dios y el hombre no puede establecerse a travs de
ningn mtodo. Las homilas son ocasiones planificables para un
acontecer no planificable". "El viento sopla donde quiere" (Jn, 3,8).

Desde Aristteles, la retrica se concibe como tcnica discursiva que


requiere y fomenta el dilogo. La prctica homiltica convencional es,
sin embargo, monolgica; por lo menos en el sentido de que no hay
costumbre de que los fieles intervengan en la predicacin planteando
sus dudas, hablando de sus experiencias, aportando sus
conocimientos. Excepto en las misas para nios, donde est previsto el
dilogo del predicador con ellos, la liturgia no prev un debate de la
homila.

Sin embargo, y esto es lo importante, el predicador puede estimular la


reflexin, la respuesta y la colaboracin tcitas haciendo ver los
aspectos menos claros, formulando las preguntas que podra hacer el
oyente interesado, para que por sus adentros siga pensando y
meditando, y tal vez haga las preguntas que se le ocurren en otro
momento.

Quiero decir que cualquier comunicacin, tambin la monolgica,


presupone en cierto sentido la intervencin de dos partes; una la
emisora, en este caso el predicador y otra, la receptora, los fieles.
Lo mismo que sucede en la docencia e incluso en la conversacin,
donde se establece una relacin entre las partes para evitar la apata o
el aburrimiento, el mismo predicador tiene su parte de
responsabilidad en esta invisible relacin y conexin que se establece
en la homila. Si l no "alimenta" debidamente a su asamblea, no
puede esperar que sus oyentes le "realimenten".

El predicador avezado hace bien si intenta formar en su parroquia un


grupo de oyentes y crticos representativos. Debera ser un grupo de
feligreses compuesto de personas pertenecientes a varios grupos
sociales de diversas formaciones -no slo sacerdotes- que tanto
podran servir de consejeros a la hora de preparar la homila como de
crticos a posteriori. Estos consejos homilticos no surgen de la nada,
pero siempre habr cinco o seis personas interesadas y dispuestas a
colaborar en cada parroquia; se requiere un tiempo de formacin para
que los componentes del grupo aprendan lo que se espera de cada
uno.

La labor del "consejo" puede dividirse en dos partes temporalmente


distintas: en primer lugar puede intervenir en la preparacin de la
homila aportando sus ideas acerca del impacto que ha producido la
lectura de los textos. En segundo lugar, puede servir de institucin
crtica despus de que se haya pronunciado la homila. Pero no para
valorar la homila, sino informando sobre el efecto que ha producido
en su sensibilidad. La opinin expresada debera ser, por tanto,
estrictamente personal y tener en cuenta que el oyente, en cualquier
proceso de comunicacin, tambin en la homila, contribuye
poderosamente a la eficacia, al sentido, a la profundizacin de la
homila.

Comprender significa precisamente eso: cum prehendere en el sentido


de "coger" con el interlocutor lo comunicado. Preguntas como: la
homila se oy bien acsticamente, pudo seguirse sin dificultades,
invit a pensar, despert mi sensibilidad, me orient, me consol, me
inspir esperanza y confianza?, deberan interesar al sacerdote y
deberan ser aclaradas por sus "oyentes representativos", porque
constituyen factores potentes de retroalimentacin, o como se dice
con un innecesario anglicismo, el "feedback", para futuras homilas.
PRIMERA PARTE

Presupuestos y clasificaciones.

Los gneros de la predicacin

Las propiedades

del discurso homiltico

PRESUPUESTOS Y CLASIFICACIONES

Dominio del idioma

Como es lgico, no es tarea de la retrica homiltica ni de ninguna


otra retrica ensear el idioma como tal; los clsicos ya distinguan
entre el arte del buen decir y el arte del correcto decir, la gramtica.

Se presupone que el predicador ya domina el idioma.


Desgraciadamente la experiencia muestra que esto no es siempre el
caso. El predicador que detecte lagunas en este mbito debe procurar
remediar urgentemente sus carencias lingsticas, puesto que el
dominio deficiente del idioma equivale a querer erigir un edificio sin
tener los ladrillos y materiales necesarios. Ya fuera del mbito de la
predicacin, el idioma es la herramienta imprescindible para nuestras
relaciones y experiencias con los hombres y el mundo.

Qu significa en nuestro mbito dominio del idioma? Podemos


distinguir varios aspectos que van de la ortografa y pronunciacin
hasta el lxico, la sintaxis y la elaboracin de textos.

Ortografa y pronunciacin

La ortografa y la pronunciacin se refieren a dos mbitos


fundamentales del idioma: por un lado, el escrito, que requiere
conocimientos de ortografa, es decir, saber escribir correctamente y
dominar la puntuacin y, por otro, el oral, que supone la capacidad de
articular y entonar correctamente. Ms adelante veremos ms
detalles.

Parece una perogrullada, pero desgraciadamente ya no es tan natural


que la gente e incluso los predicadores pronuncien y articulen
correctamente; a menudo hasta los comunicadores profesionales y
oficiales se expresan y pronuncian de modo bastante o muy deficiente.
Estamos asistiendo a un alarmante deterioro generalizado de las
capacidades idiomticas en general. Alarmante tambin, porque no se
trata exclusivamente de la capacidad de expresin. El idioma es
tambin imprescindible para pensar, porque con palabras pensamos,
con palabras nos relacionamos con los hombres y las cosas, de manera
que el hombre con capacidades lingsticas deficientes est
deshumanizndose.
De todos modos la buena pronunciacin no slo es un requisito
imprescindible en la homila. Es tan necesaria la buena pronunciacin
de los textos litrgicos previos y posteriores a la homila que la de la
homila misma. No es raro que la impresin de descuido en la
pronunciacin se extienda tambin a otros mbitos del quehacer. Digo
impresin, porque naturalmente no se puede aplicar tan a la ligera la
conclusin: dime cmo pronuncias y te dir quin eres. Ahora bien, el
sacerdote se expone fcilmente a conjeturas inmerecidas; es ms, si
realmente sus fieles no lo entienden por mala articulacin, puede
malograr el fruto de su predicacin.

En este orden de ideas, la prctica de pedir durante la celebracin que


voluntarios se presten para realizar las lecturas es una espada de dos
filos, puesto que, por un lado, anima a que los fieles participen en la
celebracin, pero, por otro, nunca se sabe qu costumbres
articulatorias aportar este voluntario. Conviene que se escoja a los
lectores con antelacin y sabiendo que son capaces de pronunciar
debidamente y que se hayan preparado la lectura.

Vocabulario

Dominar el idioma significa en primer lugar estar familiarizado con el


vocabulario y con los diversos registros del lenguaje. Este dominio
debe ser al menos pasivo, es decir, el receptor debe ser capaz de
comprender las palabras que se manejan en la prensa, en los libros y
en las conversaciones cotidianas; infinitamente mejor ser que
tambin domine activamente el vocabulario del modo ms amplio
posible. Dominar el vocabulario significa dominar la realidad, dominar
lo concreto y lo abstracto, lo material y lo inmaterial.

Salta a la vista que un predicador debe poder expresar muchas


circunstancias y muchos matices y no deben faltarle los elementos
bsicos para hacerlo, que son las palabras. Las carencias lxicas son
una especie de ceguera intelectual, puesto que lo que no se sabe
nombrar no se conoce y no se puede comunicar.

La sintaxis y los textos

Dominar el idioma significa, adems, conocer las posibilidades que


ofrece la sintaxis, el modo de construir las oraciones para expresar
adecuadamente las ideas que se pretenden comunicar. Son
actividades distintas yuxtaponer oraciones principales que se
consideran apropiadas para exponer hechos, enumerar casos o
circunstancias. La subordinacin permite precisar las relaciones
existentes entre ideas y hechos, permite expresar la relacin, la causa,
la finalidad, la condicin, etc. Cualquier gramtica ofrece materiales
abundantes para conocer ms de cerca las virtualidades de la sintaxis.

Dominar el idioma incluye tambin la capacidad de elaborar y


comprender textos completos: una carta, un informe, una redaccin,
un acta, un comunicado, un discurso, un libro, etc.
Naturalmente tambin significa capacidad de realizar una homila. El
propsito de este libro es precisamente el de mostrar cmo se pueden
elaborar homilas. No hace falta insistir en que todo ello se considera
presupuesto previo a las enseanzas homilticas del presente libro.
No nos podemos dedicar a la ampliacin del vocabulario ni a lecciones
de gramtica, aunque la lectura de cualquier libro -tambin la de este-
ya constituye en cierta medida una ampliacin del vocabulario y
dems conocimientos gramaticales.

Qu ms puede hacer aquel que se da cuenta de que domina


defectuosamente el idioma? Una de las condiciones previas ms
esenciales es la de ser consciente de los propios defectos y tener el
deseo de remediarlos. Una forma de remediarlos eficaz y rpidamente
es la lectura atenta de textos bien escritos, ante todo de buenas obras
literarias; lectura atenta significa, en primer lugar, lectura consciente,
en el sentido de no fijarse slo en el significado de las oraciones y
textos, sino tambin en su formulacin. Dicho de otro modo, no slo
hay que fijarse en el qu, sino tambin en el cmo. Precisamente por
este motivo recomiendo la lectura de buenas obras literarias, porque
si hay personas capacitadas para el manejo del idioma son, sin duda,
los renombrados autores literarios.

La perseverancia y la ilusin

Adems del dominio del idioma, se requieren otras capacidades no


estrictamente idiomticas para llevar a cabo la preparacin de una
homila. Son la perseverancia y el entusiasmo.

Por perseverancia entiendo el don de poder dedicarse con tenacidad y


constancia a la realizacin de una tarea. La posibilidad de terminar sin
interrupcin la elaboracin de una homila depende, por un lado, de
su extensin y, por otro, del tiempo del que dispone el predicador. De
todas formas, por regla general, el predicador debera intentar
conseguir terminar la homila sin interrupciones. Terminar sin
interrupcin no significa que deba hacerlo de una sola sentada. Se
trata, ante todo, de no saltar de una homila a otra o a la elaboracin
de otro texto al mismo tiempo, puesto que este procedimiento puede
distraer e inducir a confusiones.

Evidentemente, en homilas ms complejas y extensas conviene


concederse respiros a s mismo, descansos que pueden ser de dos
tipos: en primer lugar, interrupciones breves en las que uno intenta
"desconectar" para crear distancia; ms de una vez un breve paseo
puede originar un sano distanciamiento del tema o ayudar a superar
simplemente un punto muerto al que habamos llegado y hacernos ver
las cosas desde otro ngulo, contribuyendo as al perfeccionamiento
de la homila. Cada uno sabr por experiencia cul es la "distraccin"
personal ms fructfera.

El segundo tipo de interrupcin que puede convertirse en una especie


de respiro se debe a obligaciones ineludibles que separan por un
tiempo ms largo de la elaboracin de una homila y son capaces de
distraer ms intensamente de forma que cuesta luego recuperar el
"hilo". Uno debera proponerse mantener el fuego vivo, es decir,
seguir pensando en el tema incluso si est haciendo otras cosas.
Naturalmente, depender tambin del tipo de las obligaciones que
aguardan. Desgraciadamente estas interrupciones prolongadas se
producirn con creciente frecuencia, puesto que la escasez de
vocaciones genera unas penurias de tales dimensiones que el
sacerdote a menudo no da abasto a todas las obligaciones de su
ministerio. No obstante, no debera nunca perder de vista que la
homila debe conservar un puesto preeminente en la distribucin del
tiempo disponible, porque es irrenunciable y fundamental para el
desarrollo de la comunidad cristiana. Como la celebracin
sacramental es el umbral que conecta lo sagrado y lo profano, lo
natural con lo sobrenatural, la homila es una puerta de acceso que
conecta la Palabra divina con la palabra humana.

Ni que decir tiene que en los casos de interrupciones inevitables y


largas durante la preparacin de la homila, es imprescindible
desandar los pasos que ya se haban realizado, para poder reanudar la
elaboracin, sin que se produzca el no infrecuente peligro de crear
lagunas o incongruencias en la argumentacin y formulacin.

LOS GNEROS DE LA PREDICACIN

Cualquier gnero retrico, homiltico o no, siempre es una


combinatoria de elementos constantes y variantes; de modo que, para
abarcar las diversas formas homilticas, puede ser conveniente
establecer primero un cuadro de los elementos imprescindibles con el
fin de poder determinar, sobre la base de este patrn, las diversas
variedades de formas de predicacin.

Cules pueden ser las posibles constantes de la homila?

su carcter de discurso oral ante una asamblea que est


celebrando,

su temtica religiosa; ms precisamente su relacin con


pasajes de la Sagrada Escritura aplicados a las
circunstancias actuales,

la homila es un discurso dependiente, en el sentido de que


se integra en un servicio religioso, acompaada por otras
actuaciones litrgicas,

la homila es el enlace entre las lecturas y la celebracin


eucarstica,

su extensin es reducida,

su carcter, didctico; la homila pretende transmitir


valores y orientacin tico-religiosa.
Entre las variantes citar slo algunas, para que se vea el
funcionamiento de la combinatoria. Designo "variante" a aquel factor
de la homila que no permanece igual en todas las homilas. Algunas
de las constantes se mantienen sin modificacin en todas las homilas
en forma general, pero pueden admitir modificaciones parciales. As el
tema siempre es religioso y, por tanto, una constante en este sentido,
pero dentro de la temtica religiosa puede haber numerosas
variantes. De hecho casi todas las homilas cambian segn las lecturas
y segn la seleccin que aplique el predicador o segn el da festivo
que toque:

temas cambiantes segn lecturas y fechas litrgicas,

duracin cambiante segn ocasin (homilas festivas ms


largas),

homila adaptada a circunstancias (funeral, boda, bautismo,


primera comunin),

cambio de tono segn circunstancia, solemne, grave,


festivo, alegre,

homila escrita, televisada, radiofnica.

Como se adivina fcilmente, la lista es susceptible de ampliaciones.


Pero no nos interesa aqu la exhaustividad. Importaba mostrar un
esquema en el que deben encontrarse los elementos constantes para
poder especificar la homila, y las variantes que determinan las
diversas formas especficas derivadas del patrn general.

Aunque en este libro nos centramos casi exclusivamente en la homila


oral y basada en textos bblicos, es decir, la que se asienta en las
lecturas dentro de la celebracin eucarstica, conviene tener presente
que existen otros tipos de predicacin que mencionar muy
someramente. Adems, casi todos los recursos y tcnicas homilticas
que veremos a lo largo de estas pginas son aplicables, en mayor o
menor medida, a todos los gneros, pues en todos los casos nos
encontramos con discursos, y la retrica se entiende como
sistematizacin de las herramientas de elaboracin de
comunicaciones verbales.

El gnero judicial

La retrica clsica distingua tres gneros, caracterizados, sobre todo,


por la funcin que desempeaban y la facultad humana a la que
apelaban. Estos eran el gnero judicial, el gnero deliberativo y el
gnero demostrativo o festivo.

El judicial, como ya lo dice el trmino, se usa en los discursos del fiscal


y del abogado en los tribunales. Lgicamente se juzgan hechos ya
ocurridos y los criterios que se aplican se sitan entre los extremos de
las categoras de inocente y culpable.
Podemos observar afinidades entre el gnero judicial y la
predicacin? Salta a la vista que la homila se basa en principio sobre
hechos del pasado -las lecturas por naturaleza son referencias a
hechos pasados- y en no pocas ocasiones se juzga la dimensin tica
de los hechos presentados. Sin embargo, su cometido no es un juicio a
los presentes, sino la aplicacin de las enseanzas a las circunstancias
actuales, que naturalmente tambin puede implicar el enjuiciamiento
de comportamientos contemporneos equiparables con los hechos
aludidos en las lecturas. La reprimenda a los ricos que difcilmente
entran en el reino de los cielos, en comparacin con el camello que
pasa por el ojo de la aguja, no ha perdido su validez en la actualidad;
ni faltan los hijos prdigos que renuncian a la estancia en la casa del
padre, pero son bien recibidos cuando regresan.

Sin embargo, la orientacin temporal ms llamativa de la predicacin


se parece ms a la del gnero deliberativo, es decir, al futuro. Tanto la
homila como el discurso parlamentario pretenden cambiar las cosas
y cambiar a los hombres. Su intencin es una mejora tanto de la
situacin como de las actitudes y los comportamientos en el futuro,
una bsqueda y explicacin del sentido, unas veces terrenal y otras
sobrenatural, y no es raro que en la predicacin se junten las dos
dimensiones.

El gnero deliberativo

El gnero deliberativo clsico se recomienda para el uso


parlamentario, es decir, para aquellas circunstancias en las cuales
deben ponderarse las ventajas y desventajas de una decisin para la
comunidad.

Las homilas no carecen de estas consideraciones acerca de si una


accin o un comportamiento son aconsejables o rechazables. En el
fondo, la predicacin gira en gran parte alrededor de temas ticos, de
la transmisin de valores y su justificacin para el cristiano. Como la
decisin por la realizacin del bien presupone la libertad de los
implicados, la homila conlleva rasgos del gnero deliberativo, aunque
no conlleve votacin comunitaria. Las decisiones las debe tomar cada
uno para s, pero no por ello dejan de ser actos de deliberacin y la
homila no deja de ser una ponderacin de los pros y los contras de
determinados comportamientos y decisiones, como vimos ya ms
arriba.

El gnero demostrativo

El gnero demostrativo o festivo se concibe predominantemente


como discurso de alabanza y de gozo.

En la liturgia no faltan ocasiones para la demostracin de la alegra,


del deleite y hasta del jbilo. Las homilas con ocasin del Nacimiento
de Cristo o de su Resurreccin son ejemplos destacados. Pero tambin
lo son las predicaciones con ocasin de la administracin de ciertos
sacramentos como las bodas, las primeras comuniones, etc.

No obstante, el gnero demostrativo no se refiere exclusivamente a


los acontecimientos jubilosos: tambin incluye los que invitan a la
reflexin, a la seriedad, a la interiorizacin, incluso a la crtica seria.
Las homilas de la pasin y muerte de Jess y las homilas de los
funerales tienen este aire de grave solemnidad.

A la apelacin a los afectos se aade una dimensin esttica, de modo


que los discursos festivos, homilticos o no, para encontrar la
adecuacin entre fondo, intencin y forma, tienen que cuidar y limar
ms el lenguaje que los judiciales y deliberativos.

Una clasificacin moderna de los gneros de predicacin, como


cualquier otra clasificacin, puede obedecer a criterios diversos que
corresponden a enfoques diferentes. As una primera clasificacin
podra establecerse segn el nmero de oyentes y surgiran dos
grupos mayores: la predicacin dirigida a una asamblea y las homilas
y la pltica que se dirige a una persona sola, como suele ocurrir en los
consejos que el sacerdote da en el sacramento de la penitencia, la
consolacin de un enfermo o la conversacin por el telfono de la
esperanza.

Un segundo criterio de clasificacin podra contemplar los gneros


segn su funcin, y podra distinguirse la predicacin litrgica en las
homilas dominicales y la predicacin en otras circunstancias, como
bodas, primera comunin, confirmacin, a las que puede aadirse la
predicacin didctica. A estas ltimas pertenecen actividades como la
catequesis, los cursos matrimoniales, los ejercicios espirituales, las
meditaciones, etc.

Salta a la vista en esta poca de los medios de comunicacin que al


lado de la predicacin oral, directa, usual, surgen otros soportes como
las predicaciones escritas en la prensa, las radiofnicas o televisivas y,
cmo no, las accesibles a travs de internet. Pero ya en los inicios de la
cristiandad existan formas de predicacin escritas. Una de las
muestras ms destacadas son las epstolas recogidas en el Nuevo
Testamento, destacando las del apstol san Pablo.

Sin duda, la lista es ampliable, pero de nuevo no nos interesa aqu la


exhaustividad, sino echar un vistazo a los criterios de clasificacin y al
panorama variadsimo de posibles comunicaciones homilticas. Cada
una de estas formas precisara un tratamiento mucho ms extenso,
sobre todo porque algunas de ellas -ante todas las comunicaciones de
tipo religioso por televisin e internet- van cobrando una importancia
cada vez mayor.
LAS PROPIEDADES DEL DISCURSO HOMILTICO

Los criterios de calidad

Antes de iniciar lo que podramos llamar las instrucciones de uso para


la elaboracin de la homila, ser til esbozar muy someramente
algunos puntos clave que habr que tener en cuenta durante toda la
tarea. Son siete y se debe tener presente que contra cada uno de los
siete aspectos se puede pecar por exceso y por defecto; el recto
proceder se encuentra, como suele ocurrir tambin en otras
circunstancias, buscando el equilibrio entre dos extremos negativos.

De un modo general, esta normativa de "virtudes y vicios" del


discurso, como las llamaban los retricos clsicos, no debe entenderse
como frreo precepto regulativo; su utilidad se revela sobre todo para
los ejercicios de principiantes, porque son una especie de muleta para
el que empieza a andar en estos mbitos. Los adelantados y los
maestros de la comunicacin homiltica ya la dominan ms o menos
inconscientemente y juegan con ella buscando y encontrando
variaciones a veces sorprendentes.

La adecuacin

La adecuacin constituye el aspecto ms importante y omnipresente a


la hora de proyectar y elaborar una homila (y tambin cualquier otro
discurso). La adecuacin abarca dos mbitos, uno externo y otro
interno: el mbito externo significa adecuacin de la homila a todos
los condicionantes y circunstancias externos; el mbito interno
implica la adecuacin de todos los elementos que integran la homila
entre s.

Veamos primero la adecuacin de la homila a las circunstancias


extraverbales. He aqu algunos aspectos extraverbales que deben
tenerse en cuenta.

a) Adecuacin a los oyentes. El predicador debe conocer a sus fieles en


el sentido de conocer sus capacidades de comprensin y sus
expectativas; es el caso de la homila dominical, que casi siempre se
pronuncia ante una comunidad relativamente constante cuyos hbitos
y aptitudes se averiguan con la prctica. Mayoritariamente sern unos
feligreses heterogneos, tanto desde el punto de vista de su
pertenencia a grupos sociales, como respecto a su edad, formacin y
sexo. Ser excepcin el caso de la homila ante una asamblea
homognea, aunque tampoco hay que descartarlo, porque puede
ocurrir que se predique ante unos oyentes que pertenecen al mismo
grupo social o incluso a una institucin o empresa o a una comunidad
religiosa.

La verdadera dificultad es la de adecuar los "ingredientes" de la


homila a unos oyentes heterogneos; la cuestin es evitar el vuelo
excesivamente alto y tambin la excesiva trivialidad y simpleza. Con
otras palabras, se trata de establecer y mantener un nivel de
entendimiento adecuado a los oyentes. Veremos ms detalles al
hablar de la elaboracin concreta de la homila.

Aunque aparentemente resulta fcil y se toma demasiado a la ligera


en la prctica homiltica, la predicacin a nios y adolescentes reviste
especial complejidad, circunstancia a la que habr que prestar mucha
ms atencin puesto que supone una responsabilidad considerable
por parte del predicador.

Si la asamblea celebrante se compone de una mezcla de adultos y


nios, la situacin es extremadamente intrincada, dado que la
inmensa mayora de las homilas se dirigen exclusivamente a adultos,
dejando "hurfanos" a los nios, quienes, aparte de su aburrimiento
durante la homila, pueden desarrollar ya inconscientemente una
aversin contra toda predicacin que ser difcil erradicar
posteriormente.

El problema es que no hay solucin intermedia: no es fcil una homila


mixta, en el sentido de ser apta para nios y adultos a la vez. Por esta
razn, la misa especfica para nios es altamente recomendable,
porque permite la predicacin adaptada al nivel de comprensin y
vivencias del nio. Es ms fcil que los adultos que acompaen a nios
a una misa para ellos no se aburran tanto como los nios en una
celebracin eucarstica de adultos, porque estos son capaces de
comprender la diferencia de nivel y la necesidad de adaptacin de la
homila a las aptitudes de los pequeos.

De modo muy similar, la problemtica se repite con los adolescentes,


dado que sus experiencias vitales y sus conflictos no son ni los de los
nios ni los de los adultos. El peligro de que la predicacin de adultos
les aburra o por lo menos les deje indiferentes es mayor an, porque
el hasto puede adquirir dimensiones ms conscientes y, por tanto,
ms amenazantes. No pocas veces los adolescentes identifican al
sacerdote con la Iglesia y si su actuacin en la homila, como en la
celebracin eucarstica en general, es propensa a suscitar en ellos una
actitud rebelde, tanto los adolescentes como el sacerdote llevan las de
perder.

b) Adecuacin al lugar El lugar de la presentacin de la homila


siempre o casi siempre es el mismo: el templo, y empleo este trmino
en un sentido muy lato. En contadas ocasiones (peregrinaciones,
procesiones, etc.) se celebran eucaristas al aire libre.

De entrada no existe necesidad de adecuar las iglesias a la


predicacin, dado que son el lugar originario y arquitectnica y
tcnicamente concebido como el lugar del anuncio de la Palabra. La
presencia de un ambn y ahora tambin de un micrfono y altavoces
no deja lugar a dudas. Esto no excluye que tambin se pueda predicar
desde la sede o acercndose ms an a la asamblea.
La proximidad entre los fieles y el que preside es especialmente
deseable y eficaz en las misas y homilas con nios y adolescentes a
los que la distancia les afecta vivencialmente. La cercana corporal les
resulta natural y hasta imprescindible. De un modo general, sea fsica
o slo verbalmente, la aproximacin a los feligreses en y a travs de la
homila es especialmente recomendable y til, porque es el momento
en el que se produce -como ya vimos- la transicin de lo estrictamente
ritual de la celebracin sacramental hacia un inciso comunicativo
directo, un saludable solapamiento de lo divino y lo humano.

No cabe duda de que la atmsfera y la carga simblica particular de


las iglesias y, en ocasiones, la decoracin con flores, banderas, cirios,
msica y canto, hasta las sensaciones olfativas generadas por el
incienso, sobre todo con ocasin de las grandes fiestas religiosas,
puede crear un ambiente ms propicio a la predicacin.

c) Adecuacin a la hora. La hora de la predicacin es la hora de la


celebracin y, por tanto, tambin est sujeta a horarios
preestablecidos. No obstante, no es lo mismo que una misa se celebre
a media maana, a ltima hora de la maana o por la tarde. Quiero
decir que es ms peligroso alargar la celebracin eucarstica y la
homila cuando los oyentes ya empiezan a notar la cercana de la hora
de comer o cuando, en una celebracin eucarstica de la tarde, se
acerca la hora de las copas y del cine, y no hablo de la retransmisin
de un partido de ftbol...

Evidentemente el sacerdote se dir con razn que las cosas de Dios


son mucho ms importantes que cualquiera de estas trivialidades,
pero tendr que tener en cuenta tambin que la carne es dbil y que
precisamente en estas ocasiones puede alimentar una fobia a la
homila que podr contagiarse a otras actitudes y reacciones.
Desgraciadamente el porcentaje de fieles que van a misa slo para
cumplir no es insignificante y se trata de educarlos a que asistan con
entusiasmo y conviccin. Entre otras medidas puede contribuir a la
formacin del cristiano cabal la adecuacin de los horarios y la
duracin de las homilas.

Veamos ahora el segundo aspecto: la adecuacin interna. La


adecuacin interna no se puede desligar completamente de la
adecuacin externa, pues las dos se condicionan e interrelacionan
mutuamente. Basta pensar en el hecho de que la adecuacin a los
fieles, que ya vimos como aspecto externo, implica tambin la
adecuacin interna de los elementos lingsticos, del lxico y del estilo
a esta asamblea.

En trminos generales, adecuacin interna significa la bsqueda de un


equilibrio entre los elementos mismos de la homila, el estilo
adecuado al tema, la extensin apropiada de las partes entre s, la
duracin adecuada en trminos absolutos de las partes y respecto de
la importancia de la homila, etc.
Se adivina ya que no es fcil encontrar la justa adecuacin, mantener
el difcil equilibrio entre todos los componentes externos e internos
de la comunicacin y que se exige una cuidadosa reflexin y
elaboracin. Es bastante fcil caer en el vicio del desequilibrio o de la
inadecuacin de los elementos. Ahora bien, teniendo en cuenta que el
xito de una homila depende en gran parte de este equilibrio, vale la
pena detenerse y ponderar las posibilidades que ofrecen las normas y
tcnicas retricas.

El dominio del idioma

Ms arriba ya hablamos brevemente de este importantsimo tema de


la homiltica. Vivimos una poca en la que el lenguaje est sometido a
duras pruebas por dos motivos primordiales relacionados entre s:
primero, porque el lenguaje tiende a ser sustituido por la imagen
(televisiva, publicitaria, periodstica, cinematogrfica) y segundo,
porque all donde todava se usa el lenguaje, se tiende a la
degeneracin y al empobrecimiento de las capacidades expresivas,
hasta llegar a extremos en los que parece que se presupone que slo
la frivolidad, la chabacanera y la vulgaridad son capaces de surtir
efectos comunicativos.

La distincin entre el elevado y selecto lenguaje bblico y litrgico


respecto de este lenguaje cotidiano, produce un verdadero choque y,
en muchos casos, si no resulta incomprensible de entrada, por lo
menos puede producir en los oyentes la sensacin de una solemnidad
o incluso pomposidad que no raras veces resultan extraos y
chocantes para una asamblea inexperta. No vendra mal hacer ver a
los fieles que por muy inslito que resulte el lenguaje litrgico, de Dios
y de las cosas divinas lgicamente no se puede hablar en un lenguaje
llano: una celebracin sacramental no es un acto trivial, sino la
conmemoracin del acontecimiento central y fundamental de la fe
cristiana.

Parece natural exigir del predicador que deba dominar el idioma que
utiliza para celebrar misa y para comunicarse, y que posea
capacidades expresivas para caracterizar sentimientos, estados
anmicos o conflictos existenciales, y que conozca matices lingsticos
adecuados para hacer comprender a los fieles sus problemas
individuales.

Pero es ms: en un nivel si se quiere ya trivial, una homila con faltas


de pronunciacin, con palabras mal empleadas o infracciones de las
reglas gramaticales en general, no solamente puede causar
confusiones y malentendidos, sino ser contraproducente, pues el
inters del receptor pronto se desva de la informacin intencionada
para pararse en las "meteduras de pata" del predicador, lo que
significa que los efectos persuasivos de la homila sern disminuidos o
nulos.
Desde luego, el predicador perder credibilidad y su falta de destreza
lingstica se interpretar tambin como falta de fiabilidad y
credibilidad respecto de la misma materia que est presentando y
representando. No pocas veces la consecuencia de una comunicacin
fontica y gramaticalmente incorrecta es la distraccin, la sonrisa y el
menosprecio. Dicho de otro modo, la correccin idiomtica es
condicin imprescindible para una eficiente predicacin.

Pero eso no es todo. Dominar el idioma implica adems -ya lo vimos


ms arriba- el conocimiento de un amplio vocabulario que el
predicador debe ir ampliando cada vez ms; significa capacidad de
nombrar las cosas, de relacionarlas y valorarlas, dar nombre a todos
los fenmenos que nos rodean. Dominar el idioma significa saber
construir correcta y eficazmente oraciones y textos enteros. Dominar
el idioma significa saber articular, saber pronunciar correctamente,
con la voz, la entonacin, la velocidad y las pausas adecuadas. No hace
falta subrayar la importancia de estos aspectos.

Qu se puede hacer para adquirir este dominio? En primer lugar,


"vivir" el idioma, hablar a sabiendas de que uno est hablando, es
decir, utilizar este sutil instrumento que es el lenguaje,
experimentando reflexiva y responsablemente los recursos y las
posibilidades que ofrece; proponindose buscar la eficacia, la belleza y
la perfeccin expresivas. Todo ello, claro est, puesto por el sacerdote
al servicio de la celebracin.

Un segundo remedio, vuelvo a insistir, no es menos importante y


eficaz que el primero, a saber, crear el hbito de leer y leer mucho y
leer conscientemente, fijndose no slo en el contenido sino
analizando la forma en la que estn plasmados estos contenidos.

Lgicamente las buenas obras literarias son las que mejor se prestan a
este propsito. Su lectura es doblemente enriquecedora, porque
adems del bello y cuidado lenguaje, nos presentan segmentos de la
vida, problemas que padecen los hombres, conflictos que se
solucionan o no: en otras palabras, la literatura nos presenta vida
posible, hombres, trances y percances posibles.

Las personas que, en estos tiempos de reduccin del lenguaje a su


mero valor informativo superficial, mejor han conservado la aptitud
de la expresin sutil, simblica y profundizadora son los escritores.
Poseen el arte de contar las vivencias y los estados anmicos de forma
aparentemente indirecta, pero en realidad mucho ms inmediata y
profunda que cualquier argumento o asercin cientfica.

Los predicadores deberan ser "adictos" a la literatura y la poesa, que


por otra parte ya encuentran a raudales en la propia Sagrada
Escritura. Basta pensar en el libro de Job, en Isaas, en Jeremas, en el
Cantar de los Cantares, en los salmos, en el Apocalipsis y tantos otros
libros que rebosan del lenguaje ms exquisito y sugerente.
Una ayuda fiable, tanto para el aumento del vocabulario como para la
consulta en caso de dudas, son los diccionarios, sobre todo
el Diccionario de uso del espaol de Mara Moliner, el Diccionario de la
Real Academia y el Diccionario de dudas y dificultades de la lengua
espaola, de Manuel Seco, y tantos otros adecuados a las diversas
necesidades, sin olvidar los diccionarios de sinnimos que pueden
aumentar considerablemente la capacidad de matizar. Parece que
pocas personas conocen la sensacin, pero el "deambular" por un
diccionario puede convertirse en diversin sumamente instructiva.

Como regla general, y para evitar malentendidos o incluso efectos


contraproducentes, a la hora de formular una homila es preferible
seguir la norma lingstica prescrita y alejarse de ella slo en casos
contados, por ejemplo, cuando una incorreccin o una innovacin
lxica o sintctica puede surtir un efecto sorprendente persuasivo
(como suele ocurrir con cierta frecuencia en el lenguaje publicitario:
Hoy me siento flex!). El tipo de homila, la comunidad reunida y las
circunstancias diversas en las que se pronuncian requieren
naturalmente formulaciones apropiadas. Cada ocasin exige su estilo
y su rigor propios.

La claridad y la precisin

Qu significa claridad y precisin en la elaboracin de una homila?

En primer lugar, significa generalmente que la homila debe ser


formulada de tal modo que los receptores sean capaces de
comprender el mensaje del modo ms unvoco posible, o dicho con
trminos ms triviales, los fieles deben enterarse de lo que el
predicador quiere decirles. Salta a la vista que la virtud de la claridad
se relaciona muy estrechamente con el dominio del idioma, que es
imprescindible para poder ser claro y preciso. Ser claro equivale, por
tanto, a adecuar los recursos idiomticos a las necesidades
comunicativas, o ms llanamente, equivale a decir las cosas como
deben decirse.

Ahora bien, previa a la claridad y precisin en la expresin es la


claridad y coherencia del pensamiento. El predicador debe tener las
ideas claras, argumentar coherentemente y luego buscar las palabras
y oraciones precisas para formularlas. En el fondo no son dos
procesos separados: dado que se piensa con palabras, un pensamiento
claro forzosamente debe realizarse con palabras claras.

Normalmente, la oscuridad y complejidad innecesarias dificultan la


comprensin de la homila y no es raro que por esta razn los oyentes
"desconecten" y no sigan escuchando, de modo que ya no tiene lugar
una verdadera comunicacin y puede considerarse que el predicador
ha fracasado. Slo a veces, por ejemplo en la homila de un funeral,
una discreta alusin velada a unas particularidades poco elogiables
del fallecido puede ser ms discreta que la hiriente verdad y claridad.
Tambin aqu se requiere sensibilidad para seleccionar el
procedimiento adecuado a cada necesidad comunicativa.

La formulacin elegante y el estilo

Si el aspecto anterior de la claridad y precisin se refera


predominantemente a las ideas, el contenido y su exacta
configuracin, en el mbito de la formulacin y del estilo destaca el
aspecto esttico, sin que uno excluya al otro. Nos referimos ahora a la
feliz formulacin, es decir, a la belleza formal de la homila; lo que no
equivale a expresin alambicada o pomposa, sino adecuacin de la
formulacin al tema, o, con otras palabras, a encontrar las palabras y
las oraciones justas y acertadas para expresar lo que se pretende
decir.

No cabe duda de que el predicador lo tiene difcil, puesto que en la


homila se encuentran, se superponen o incluso chocan el lenguaje
divino y el lenguaje de los hombres. Si la homila es prolongacin de la
Palabra de Dios, el reto para el predicador reside en el hecho de que
del lenguaje divino tiene que pasar al humano sin que se deteriore el
primero o se vuelva oscuro el otro.

Y adems hay que tener en cuenta otra dificultad, a saber, que el


hablar de lo divino es hablar de realidades que tienen que ver
fundamentalmente con el espritu humano al que la Palabra de Dios se
dirige en su dilogo de salvacin, y que no pueden concebirse en
trminos meramente terrenales. Por ello en el lenguaje bblico
abundan las metforas, los smbolos, las comparaciones, las parbolas.
El lenguaje metafrico permite la superposicin de significados
mltiples, ofrece al oyente un abanico de significados de los cuales el
receptor tiene que seleccionar el ms adecuado.

En este sentido, el lenguaje en general y ms particularmente el de las


Escrituras y, por tanto, tambin el de la homila, ofrece un estmulo de
aprendizaje sugestivo y suculento para el que sabe apreciarlo y decide
adentrarse en el juego metafrico que ofrece.

La conjugacin de los contenidos y expresiones divinos con las


limitaciones intelectuales y conceptuales humanas en la homila pide
ciertamente un equilibrio delicado, pero no imposible de conseguir.
Una de las formas de lograrlo es aprovechando las posibilidades
estticas que ofrece el idioma. El ideal es lograr una adecuacin tal
entre forma y fondo, que no se note que los dos son de naturaleza
distinta y que resulte natural al oyente que lo que se dice se diga de la
manera en la que se dice.

Salta a la vista que esta compenetracin de forma y fondo slo se logra


a travs del dominio de todos los recursos que ofrece el lenguaje. En la
retrica clsica se recomendaba en este orden de ideas el uso de las
figuras y los tropos que contribuyen tanto a la correccin y la claridad
de los textos como a su belleza y capacidad de persuasin. No cabe
ninguna duda de que una homila adecuadamente formulada posee
una capacidad de convencimiento mucho mayor que la torpe y
pedestre.

No vamos a poder hablar aqu detalladamente de los recursos


retricos, pero s se aade al final del libro un repertorio de los ms
importantes con algunos ejemplos sacados en la medida de lo posible
de los textos bblicos.

La extensin adecuada

A primera vista, parece fcil darle a la homila la debida y conveniente


extensin, respetando las circunstancias en las que se suele presentar,
a saber, como prolongacin y comentario de las lecturas que no debe
adquirir dimensiones desproporcionadas respecto el resto de la
celebracin eucarstica.

No obstante, parece difcil encontrar la justa medida en la realidad


cotidiana, pues se peca con bastante frecuencia contra la exigencia de
proporcionalidad y brevedad. La mayora de las veces se peca por
exceso, extendiendo la homila ms de lo necesario.

Naturalmente no puede existir medida fija y preestablecida para todas


las homilas. El tiempo deseable en una celebracin eucarstica normal
son aproximadamente entre ocho y diez minutos. Evidentemente
depende tambin en cierta medida de la ocasin: la homila en un da
de solemnidad durar ms tiempo de la de un domingo ordinario; la
que se prepara con ocasin de un acontecimiento inslito tendr ms
extensin que la habitual. Pienso que un criterio razonable es el de
que no debera rebasar la tercera parte de la duracin de la
celebracin eucarstica. Si la misa dura 45 minutos, un cuarto de hora
es el mximo que debera respetar rigurosamente el predicador. Esto
tiene sus excepciones, por ejemplo, si se trata de un da memorable,
un ciclo de misas con motivo de una novena, etc., donde quiz se
espera una homila ms larga.

La paciencia de los receptores constituye un criterio externo a la hora


de fijar la extensin de la homila, aunque sea menos estable. Pero
cuando los receptores dejen de "retroalimentar" al predicador o si
incluso empiezan a bostezar, con seguridad la homila ha sido
demasiado larga y es muy tarde para remediarlo.

En este sentido el predicador debera formar su sensibilidad y


predicar siempre "con las antenas puestas", observando a sus fieles.
Pronto notar si estn pendientes o no de lo que dice; lo notar
tambin en el aumento o la disminucin de sus capacidades, porque el
"dilogo tcito" con los oyentes, o inspira o desalienta y desanima.
Obviamente, no se puede esperar que absolutamente todos los fieles
estn pendientes del predicador: se trata siempre de mayoras que
cuentan y dan la pauta.
Es recomendable que el predicador, antes de la presentacin real de la
homila, cronometre la duracin en una especie de ensayo general.
Sirva de ayuda y medida que la lectura de una pgina mecanografiada
normal dura entre 4 y 5 minutos; de modo que la preparacin de una
homila no debera exceder nunca los tres folios. Como en tantas otras
ocasiones, aqu tambin "menos es ms"; ms valen 10 minutos
intensos, bien pensados y bien preparados, que 20 o 30 desordenados
e incoherentes.

Con ello no quiero decir que el predicador deba escribir y luego leer
su homila; al contrario, es ms eficaz si habla libremente utilizando
slo un guin ms o menos detallado. Ahora bien, esto no impide que
la escriba o por la menos ensaye con anterioridad. Le dar mucha ms
seguridad al hablar que la improvisacin, que slo consiguen los muy
experimentados y dotados predicadores. El nefito har muy bien en
preparar minuciosamente hasta los detalles no verbales que veremos
ms adelante.

La capacidad de escuchar y leer

Saber escuchar y leer atentamente son virtudes que todos deberamos


practicar constantemente, tanto los predicadores y los fieles como los
dems. Aparte de que el que escucha aprende muchas cosas, puede
ganar simpatas, y en medio de la audicin incluso pensar en
argumentos propios acerca del tema del que se habla.

La homila, siendo por naturaleza un discurso monolgico, se


desarrolla evidentemente en circunstancias diferentes a la discusin o
al debate que son dialgicos. El escuchar, para el predicador, debe ser
previo; debe andar por el mundo y atender a los feligreses con los
odos abiertos para captar sus preocupaciones y las de la gente en
general.

En rigor, esta capacidad slo influye indirectamente en la elaboracin


de una homila, pero es un presupuesto imprescindible para poder
tratar con acierto los problemas que preocupan a los creyentes,
incorporndolos en los comentarios de los textos sagrados. La
superficialidad y la disipacin son malas consejeras a la hora de
captar una idea, un tema, una argumentacin y tambin lo son a la
hora de idear un raciocinio y de formular una homila.

La capacidad de escuchar tambin debera cultivarse entre los


receptores. Ms adelante trataremos de la captacin y del
mantenimiento del inters de los oyentes por parte del predicador.
Ahora bien, l debera partir del presupuesto de que, de entrada, sus
oyentes vienen a la iglesia con sus ansias y sus desvelos personales y,
querindolo o no, no le prestan especial inters y por este motivo
tiene que ganarse a sus oyentes si pretende llegar y comunicar con
ellos.
Hay que superar como una barrera de desinters y de apata que
forman un umbral de acceso a los feligreses y de apertura de estos
hacia el sacerdote. Si no logra superar la barrera y pasar este umbral,
ha perdido la batalla. Y la "batalla" ya empieza antes de la homila.

Dos factores vienen en su ayuda. Primero, que la celebracin


eucarstica no empieza con la homila: la preparacin de los fieles a
travs de las oraciones iniciales y las lecturas ya les invita a "conectar"
con el rito. Y, por otro lado, toda persona est movida por un deseo
natural de saber y una sed de comprender las cosas de la vida y los
misterios de lo sobrenatural. Dadas estas premisas, slo se trata de
tocar esta fibra, de recordarle sus intereses a veces ocultos bajo las
preocupaciones triviales de todos los das y as se puede conseguir la
conexin deseada.

Si el predicador ha configurado ya su grupo de oyentes


representativos, su "consejo homiltico", ellos podran constituir una
piedra de toque y convertirse en conejos de indias para comprobar
la eficacia o el fracaso de la predicacin prevista.

Mantener el inters del oyente

El hbil predicador debe dominar tambin las estrategias para


mantener el inters de sus oyentes. La ms elemental es -como vimos-
la de medir exactamente el tiempo que se dedicar a la homila. Luego
ha de poner por obra el instrumental comunicativo a su disposicin,
como puede ser la buena articulacin, la velocidad adecuada y las
pausas, adems de la mmica, los gestos, mantener el contacto visual
con los interlocutores.

Los buenos oyentes no solamente agradan al predicador, tambin lo


retroalimentan, como ya vimos ms arriba, es decir, la atencin y el
inters de la asamblea inspiran al predicador y hacen que se supere a
s mismo. Los actores saben un rato de esta misteriosa pero por ello
no inexistente complicidad.

Cuando los oyentes casi no se mueven, cuando inclinan la cabeza,


cuando miran con atencin, el predicador puede estar seguro de que
"llega". Pero pobre de l! cuando empiezan a encogerse de hombros,
o a mirar el reloj, a hablar con el vecino o mirar por la ventana: se
habr perdido a la vez el contacto y la batalla y con ellos la posibilidad
de llegar y de transmitir el mensaje.

A predicar se aprende predicando

Como es natural, las virtudes y habilidades que vimos en los


apartados anteriores no se adquieren por ciencia infusa, sino
aprendindolas y practicndolas. Como no se consigue jugar al ftbol,
ni hacer punto, sin practicar constantemente, tampoco se nace
predicador, aunque algunos nazcan con ms predisposiciones que
otros. Las facultades necesarias se aprenden con paciencia y
perseverancia.

Aunque parezcan juegos de nios, se pueden realizar mltiples


ejercicios preparatorios, empezando con la ampliacin del
vocabulario a travs del sano hbito de proponerse dar nombres a las
personas, las cosas y los sentimientos o, en un nivel superior,
buscando sinnimos, antnimos, formulaciones de descripciones,
comparaciones, definiciones, argumentaciones a favor o en contra de
un determinado tema, retratar una persona, presentar un objeto o un
acontecimiento, evocar una emocin, una situacin, una vivencia,
hacer resmenes mentales o escritos, hasta la elaboracin de un texto
completo como puede ser una carta, un acta, un brindis, un discurso.
Se pueden ejercitar las habilidades oratorias incluso en todo
momento, hasta durante esperas vacas en el autobs o en la consulta
del mdico.

Por cierto, como hablamos mucho la mayora de nosotros, un


excelente ejercicio sera tambin intentar hablar menos superficial y
descuidadamente y formular consciente y correctamente en estas
ocasiones para hacerlo despus siempre.

Todo ello parecen perogrulladas, pero la realidad es que en la mayora


de los casos no hablamos conscientemente, en el sentido de que no
nos fijamos en cmo decimos las cosas, importndonos slo la
transmisin de informaciones de la forma que sea. Por supuesto, a la
mayora de la gente ni se le ocurre ponerse a practicar modos de
formulacin y expresin o simplemente buscar la palabra adecuada.

Las estrategias persuasivas

Cualquier comunicacin, por tanto, tambin la homila, de una manera


o de otra, responde al deseo de persuadir al receptor del mensaje.
Cmo debemos entender el concepto de persuasin?

De entrada, persuadir significa convencer a alguien con argumentos


plausibles y pruebas fehacientes para que reconozca que algo es
verdadero, correcto, necesario, til, justo y bueno y que piense y acte
en consecuencia. Y eso es precisamente lo que quiere lograrse con y a
travs de la predicacin: convencer a los fieles de que la fe es un bien,
que los valores cristianos son justos y tiles, que las normas que
ofrecen son necesarias, etc.

Ahora bien, hay que tener claro que la persuasin puede ser una
espada de dos filos, dado que tambin puede convertirse, con las
apariencias de una argumentacin racional y fiable, en una sutil o
incluso burda manipulacin de los receptores: en otros trminos, en
engao y demagogia.

Los verbos espaoles persuadir y convencer son sinnimos y


ninguno de los dos alude a una intencin de estafar o engatusar. En
alemn existen dos verbos distintos para distinguir entre estas dos
facetas: uno apunta a la capacidad de conviccin (berzeugen)
operando sin engaos y abusos, y otro alude a la pretensin de
manipular y embaucar (berreden). Lo importante es recordar que la
retrica en s es neutra y que depende del uso que se hace de la
herramienta que ofrece si el resultado es negativo o positivo,
condenable o encomiable.

Lo que Aristteles design en su Retrica como psicagoga, es decir, la


conduccin de almas o la capacidad de conducir hacia el bien
hablando bien, en muchas circunstancias de la vida actual se ha
convertido en mera seduccin. Basta pensar en los demagogos de hoy
y de siempre que hay en la poltica, en la publicidad, en la propaganda
electoral y en otros mbitos de la comunicacin.

Ahora bien, si el predicador es, segn el trmino griego, un psicgogo,


es decir, un conductor de almas, podemos dar por seguro que no tiene
intencin de seducir e inducir al mal. Se supone que sus intenciones
son buenas y su deseo es encaminar a los fieles hacia la verdad, la
bondad y la justicia.

La retrica clsica distingui tres tipos fundamentales de persuasin


todava vlidos en la actualidad, porque se basan en unos criterios
evidentes y perennes. Estos criterios se establecen segn dos
consideraciones: la finalidad que se persigue y la faceta de la
naturaleza humana a la que se apela. Ya entonces se subray que casi
nunca se presenta una sola estrategia persuasiva, sino que en el
mismo discurso se pueden usar y hasta es aconsejable utilizar dos o
tres formas de persuasin segn la finalidad del discurso en su
totalidad o en una de sus partes. En la homila se mantiene esta regla
elemental. Veamos brevemente las tres estrategias.

Ensear e informar

La forma ms pura de persuadir es la de ensear e informar. Es la


persuasin por antonomasia, porque es la ms recta y directa, la
menos manipulativa, la que ms limpiamente se atiene a datos y
hechos y en su forma bsica quiere convencer con los hechos, con las
cosas como son, es decir, con la verdad.

Esta forma de persuadir se realiza a travs de la sobria y casi desnuda


transmisin de datos. Este tipo de comunicacin se dirige a los
receptores para dar a conocer sin rodeos una situacin, un fenmeno,
una argumentacin. La enseanza, la ciencia, la tcnica en sus
comunicaciones se vale preferentemente de esta forma de persuasin.
Es la estrategia que intento practicar, por ejemplo, tambin en este
libro. Se dirige evidentemente a la razn, al entendimiento del
hombre; no se trata de desviar el sentido crtico de los receptores,
sino, al contrario, de despertarlo y fomentarlo. Estimular la reflexin y
la inteleccin es el objetivo primordial de toda enseanza.
Es posible distinguir entre dos modos de informacin. En primer
lugar, informar objetivamente, centrndose en la transmisin de datos
acerca de determinados hechos en los que el comunicador se limita a
lo esencial e imprescindible. En esta comunicacin se persigue
univocidad, claridad y concisin.

La otra manera de informar es la subjetiva, que se centra en la


transmisin de vivencias, sentimientos, sensaciones, impresiones
personales; por ser personales estos datos no son menos claros y
hasta concisos y sirven para aumentar la plasticidad y la plausibilidad
de lo relatado. De todos modos, una y otra se dirigen principalmente a
la razn y al entendimiento. En todo caso no pretenden apelar a las
emociones.

Salta a la vista que esta divisin no se puede mantener tajantemente


en la realidad de los textos y discursos. Casi siempre se mezclarn,
dentro de la persuasin informativa, los dos tipos de persuasin, la
objetiva y la subjetiva, como, de un modo general, se pueden mezclar y
de hecho suelen mezclarse dos o ms estrategias de persuasin en la
misma comunicacin, atendiendo a las necesidades de cada parte del
discurso o de las circunstancias en las que se produce.

Para la realizacin verbal de esta estrategia, los antiguos ya


recomendaron el empleo de un lenguaje sencillo, sin vocabulario
rebuscado y complejo, con frases cortas, claramente coordinadas. En
todos los mbitos en los que importa la transmisin clara y unvoca de
un mensaje, esta es una de las formas persuasivas ms adecuadas.

Por tanto, tambin es una de las estrategias ms indicadas para la


homila. Como una de las finalidades ms destacadas de la predicacin
es la enseanza, la orientacin de los fieles a travs del anuncio de la
buena nueva, la estrategia primordial y ms indicada, es la de
informar y ensear. Ahora bien, se puede perfectamente pasar de la
informacin que llamamos objetiva, y que sera la referida a las
lecturas o a circunstancias reales, a la informacin subjetiva con la
alusin a una vivencia personal. Convence mucho el hecho de que se
est escuchando a un testigo o que est hablando de su experiencia
personal. Como veremos, esto no impide que se mezcle luego con otra
estrategia.

Deleitar y divertir

La segunda estrategia de persuasin tiene dos vertientes que


constituyen a su vez dos finalidades ligeramente distintas: deleitar y
divertir. Es decir, el emisor puede pretender deleitar al receptor y este
puede disfrutar por motivos estticos, es decir, porque la
comunicacin est bien hecha; o, por otro lado, la intencin puede ser
la diversin: el receptor encuentra motivos para entretenerse porque
el contenido de la comunicacin es entretenido y gracioso. La gracia y
lo anecdtico crean simpatas y solidaridad.
En circunstancias de casi tensa solemnidad como pueden producirse
en una celebracin eucarstica, la elegante e ingeniosa formulacin o
la ancdota apropiada pueden relajar y distender la situacin y
fomentar la disponibilidad de los oyentes. Tambin resultan
sumamente eficaces al principio de la comunicacin para crear la
transicin de lo ceremonioso y ritual a la apelacin directa del
creyente, y luego para captar el inters y la benevolencia de los
oyentes y posteriormente para mantener constantemente su inters.
En todo caso hay que tener presente que la homila no puede
convertirse en un relato de ancdotas. Naturalmente, en una homila
de ndole seria o incluso fnebre, no tienen cabida estas
intervenciones ocurrentes.

Todos conocemos la sensacin de satisfaccin que experimentamos


cuando algo est "bien dicho", s un orador o interlocutor ha
encontrado la formulacin adecuada y "redonda" para decir lo que
pretenda comunicar. La experimentamos sobre todo en la lectura de
textos literarios. Con otras palabras, nos hallamos ante un fenmeno
de reaccin a la belleza de la idea y su feliz plasmacin verbal.

Esta estrategia tiene la particularidad de apelar tanto a la razn como


a las emociones. Cualquier faceta de lo bello, tambin la lingstica,
fascina y es capaz de satisfacer nuestra innata "hambre" de belleza. La
serenidad puede producirse espontneamente y la satisfaccin ante lo
bello tambin. Evidentemente las dos formas, ensear y deleitar,
pueden darse juntas. No es imposible ensear deleitando como lo
postulaban ya los autores clsicos, y esta estrategia mixta tampoco ha
perdido vigencia en la actualidad.

Cmo se realiza verbalmente esta estrategia del delectare? Lo


divertido es ante todo una cuestin de contenidos; la belleza se
consigue mayormente a travs de la formulacin adecuada. Consiste
ante todo en encontrar la palabra, la oracin y el texto adecuado a la
comunicacin que se pretende transmitir. Ello significa seleccin de
las voces justas y ms apropiadas, significa sobre todo elegancia de la
formulacin sintctica.

Obviamente la homila no es ocasin para hacer rer a los fieles. Sin


embargo, recuerdo haber odo y disfrutado ms de una homila
lograda en la que el predicador consigui hacer sonrer a sus oyentes
sin que ello hubiera quitado un pice a la seriedad del mensaje que
pretenda comunicar, al contrario. La exagerada seriedad es mala
consejera a la hora de querer persuadir a los oyentes; resulta ms
bien contraproducente, a no ser que se trate de una situacin
verdaderamente seria o triste, en la cual este tipo de intervencin
divertida sera completamente inoportuna.

Conmover y movilizar

La tercera estrategia persuasiva, conmover y/o movilizar, es la ms


insidiosa, dado que no se dirige predominantemente a la razn y al
entendimiento sino casi exclusivamente a la voluntad y sobre todo a
los afectos. Por esto es tambin la forma ms peligrosa, dado que en
manos de un hbil orador con malas intenciones puede llevar a los
receptores a reacciones imprevisibles y violentas.

Se pueden distinguir dos fases de esta estrategia, una ms intensa que


la otra: la primera empieza por suscitar inters en el receptor creando
tensin y expectativa; la segunda provoca emocin a travs de una
sugestiva alteracin de los sentimientos y sensaciones, una alteracin
incitando fcilmente a la movilizacin, al deseo de modificacin de la
situacin existente.

De los subliminares mensajes de la publicidad que incitan a comprar


indiscriminadamente hasta la insidiosa movilizacin de las masas por
los demagogos, esta tercera estrategia (de la conmocin y la
movilizacin) se presta con mucha ms facilidad al abuso que las dos
anteriores y requiere tambin ms cautela y reflexin crtica de los
receptores.

Por tanto, la finalidad principal de esta estrategia es mover o incluso


movilizar al receptor procurando excluir o por lo menos reducir el
control consciente de la razn. Aunque la predicacin litrgica
siempre se caracteriza por la insistencia en la sobriedad, no se puede
ni se debera excluir que una homila pueda mover y conmover a los
fieles. La tctica puede ser positiva, puesto que es capaz de despertar
sentimientos generosos y altruistas o de suscitar indignacin frente a
situaciones injustas u ofensivas. Por tanto no se puede excluir esta
estrategia del repertorio del predicador. Hasta hubo pocas en las que
se abus de ella. El criterio para emplear debidamente esta estrategia
es, naturalmente, la intencin de hacer y promover el bien.
SEGUNDA PARTE

La elaboracin del discurso homiltico

LA ELABORACIN DEL DISCURSO HOMILTICO

Despus de esta serie de preliminares nos interesa entrar ya en el


mbito prctico de la elaboracin de una homila. Seguir en grandes
lneas los cinco pasos que estableci ya la retrica clsica para estas
necesidades: 1. la bsqueda de materiales, 2. su ordenacin, 3. su
formulacin lingstica, 4. su memorizacin y, finalmente, 5. su
presentacin.

Estas cinco fases corresponden a tres actividades oratorias distintas


pero estrechamente relacionadas entre s: las dos primeras se refieren
a las ideas, a su encuentro y disposicin. La tercera fase se refiere a la
configuracin verbal de los materiales reunidos y ordenados en las
dos fases anteriores. Si el discurso que se prepara es exclusivamente
escrito, estas tres fases son suficientes, porque terminan con el texto
escrito. Ahora bien, como los discursos pblicos solan ser orales y
tambin lo son las homilas, se aaden las dos ltimas fases que tienen
que ver ms directamente con la presentacin oral del discurso o de la
homila ante la asamblea.

Antes de entrar en las consideraciones acerca de estas cinco fases, el


predicador debera plantearse algunas preguntas previas, que
facilitarn su mentalizacin, para que tenga presente lo que se espera
de l y lo que se propone al iniciar la preparacin de una homila.

Consideraciones previas

Uno de los aspectos ms elementales y previos a toda labor es el


estado de nimo del predicador. Debera afrontar el trabajo con paz y
sosiego. S que es pedir mucho al sacerdote en la situacin actual,
caracterizada por la escasez de vocaciones y la abundancia de
obligaciones. A pesar de todo, estos momentos de calma deberan
buscarse a toda costa, porque la predicacin es demasiado importante
como para no dedicarle el inters y el tiempo suficientes.

Es un factor crucial, al iniciar la preparacin, que el predicador tenga


siempre presente que en la homila todo tiene que ver con todo, tanto
los aspectos externos como los internos. Antes de nada, el predicador
ha de ser consciente de la enorme importancia de su actividad
homiltica y que requiere una no menos enorme responsabilidad. Ya
lo recordbamos en las primeras pginas: predicar significa
convertirse en "portavoz" de Dios, una tarea en rigor imposible de
realizar dado que se propone hablar de lo inexpresable. Por lo menos
en sus extremos, hablar de Dios es decir lo indecible.
Si Jess no nos hubiera prometido que conocindole a l se conocera
tambin al Padre (Jn 14,9), no habra manera de imaginarlo, ni
palabra para decirlo y evocarlo. La palabra y la actuacin de Jess nos
dan acceso al conocimiento de este mbito prometido pero
inaccesible. El hecho de que la homila habla de la actuacin de Cristo
en la tierra facilita an ms las cosas. Las lecturas tanto del Antiguo
como del Nuevo Testamento son remembranzas de la intervencin
divina en la tierra.

A la luz de este compromiso y exigencia, el predicador se debe


preguntar:

Qu tema y qu objetivo pastoral me propongo en la homila que


preparo?

Cabe distinguir entre el tema propiamente dicho y el objetivo. El tema


es como el motor, el ncleo central de un texto y naturalmente
tambin de la homila, del que dependen todos los elementos que los
conforman. El tema no tiene por qu nombrarse expresamente en un
texto, sino que la mayora de las veces se sobreentiende o se entresaca
del contenido. Por ejemplo, el de la parbola del hijo prdigo no es el
despilfarro ni la vuelta a casa de un hijo que se crea perdido, sino cl
amor y la indulgencia de Dios frente al pecador.

Casi siempre el tema principal va acompaado de uno o varios temas


secundarios. En la misma parbola el padre dice al otro hijo
disgustado y resentido, que permaneci en casa, que no se lamente
por haber estado con l todo el tiempo, queriendo sugerir que esto ha
sido ms regalo que lo que ahora se ofrece en la vuelta del hijo
perdido. El evangelio tambin es, por tanto, una llamada a la
generosidad y la humildad entre los hombres, una llamada a enjuiciar
debidamente las circunstancias, y este es su objetivo o su mensaje,
como se dira modernamente.

En una homila el predicador revelar en la mayora de los casos a sus


oyentes el tema que subyace en una o en todas las lecturas (que
pueden coincidir temticamente) y aadir el objetivo, que es la
aplicacin de este tema y estas circunstancias a las circunstancias
vitales de sus fieles. En este sentido la predicacin siempre tiene el
mismo objetivo general, a saber, el de "hacer presente a Dios en el
dilogo interno del hombre". O, dicho de otro modo, aplicar y adecuar
las enseanzas de las lecturas a la prctica existencial.

No obstante, puede variar el caso particular, el tono, la estrategia, la


especificacin, la adecuacin a unos feligreses y una situacin
especficos. No debe perderse de vista el hecho de que las lecturas
siempre son fragmentos, pasajes de un todo ms amplio y completo,
que evidentemente no se puede referir exhaustivamente en la homila,
pero que habr que tener en cuenta por las eventuales relaciones que
puede haber entre este pasaje de la lectura y otros fragmentos del
mismo texto.
Qu extensin y estructura le doy a la homila?

Al mismo tema se le pueden dar muchos tratamientos y desembocar


tambin en diversas estructuraciones y extensiones. Como
recomendacin general puede decirse que "menos es ms", y esto en
dos sentidos: la extensin de la homila es un aspecto importante y -
como ya vimos- no debera exceder los 8 a 10 minutos, salvo en casos
excepcionales.

"Menos es ms" se puede aplicar igualmente al contenido, en el


sentido de que no se deberan tocar muchos aspectos del tema, ni
acumular demasiados ejemplos, sino procurar que a travs de un solo
ncleo temtico y un solo hilo conductor se brinde a los oyentes la
posibilidad de seguir con facilidad lo expuesto.

ltimamente los estudiosos han dado en llamar "mensaje" a esta idea


central de un texto y tambin de una obra de arte. Cada homila
debera centrarse en un mensaje, evitando la proliferacin de temas.
Por muy complejo e interesante que sea el tema de una lectura, ms
vale eliminar cuestiones secundarias (si fuera necesario, se pueden
tratar en otras homilas) que no abrumar al oyente con muchos
detalles: aunque tengan un peso especfico muy destacado, si no
tienen que ver con el tema central, confunden ms de lo que aclaran.
Ms adelante volveremos sobre estos aspectos.

Con respecto a la extensin media de una homila dominical no


debera rebasar los 10 o a lo sumo 12 minutos. Y se puede dar por
seguro que el oyente ya est acostumbrado a esa duracin a pesar de
que en otras ocasiones "aguante" ms tiempo y tenga ms capacidad
de atencin. Aqu, como en tantas otras circunstancias, la costumbre y
los hbitos desempean un papel importante.

Esto significa que empieza a declinar la capacidad de concentracin


cuando haya transcurrido el tiempo habitual. Por consiguiente, el
predicador deber pensar en el tiempo que debe dedicar a cada una
de las partes de la homila. En el siguiente esquema se combinan las
proporciones respectivas para una homila de unos 15 minutos; las
indicaciones pueden variar naturalmente en funcin de la extensin
total.

No debe confundirse este esquema con el de la elaboracin total de la


homila, en el que se incluyen tambin las tareas preparativas y no
nicamente los tiempos y las extensiones que corresponden a las
diversas partes de la homila misma.

1. Introduccin: "despertar", captar benevolencia = 2 min. o el 10%.

2. Parte principal: referencia a la/las lecturas = 5 min. o el 40%;


aplicacin a situacin actual = 5 min. o el 40%.
3. Final: conclusiones/llamamiento = 3 min. o el 10%.

Naturalmente, puede haber otras subdivisiones de la parte principal.


Lo importante es mantener ms o menos las proporciones de tiempo
de aproximadamente: 2, 10, 3 min. o incluso 1, 7, 2 min.

Lo ms importante es la consideracin de las cuantas adecuadas


respecto de la conveniente extensin/duracin total y, luego, respecto
de la proporcin de las distintas partes entre s. Cada predicador
debera prohibirse a s mismo extenderse nunca ms de lo necesario y
debera tener presente siempre que las desproporciones son
inadmisibles y contraproducentes. No puede tolerarse, por ejemplo,
que la introduccin ocupe ms extensin que la parte principal o que
las conclusiones sean tan largas como la propia parte central. Es ms,
el receptor atento es ms o menos consciente de la estructura y del
desarrollo de la homila y puede impacientarse cuando el predicador
se desmarca claramente de la duracin habitual. Los comentarios
como "Lleva media hora hablando y todava no ha dicho nada o no ha
ido al grano", o bien: "Hace un cuarto de hora que ha dicho que iba a
terminar", son las reacciones habituales en estos casos.

Las formas de estructuracin de la homila sern objeto de un captulo


aparte. Sin embargo, quisiera adelantar una afirmacin de un
predicador profesional que sostiene que "la relacin con Dios
determina el contenido y la estructura de la homila. Y las dificultades
de la homila empiezan con el hecho de que se ha vuelto ambiguo lo
que entendemos por Dios".

A qu asamblea me dirijo?

La pregunta por la condicin de la asamblea es de sumo inters,


porque es decisiva a la hora de seleccionar una serie de recursos que
se deben emplear o dejar de emplear en la elaboracin y presentacin
de la homila. Primero habr que preguntarse si los oyentes son
homogneos o variados, luego interesa la edad, su pertenencia a
grupos sociales, su sexo, su formacin, su estado anmico, etc.

Evidentemente ser difcil averiguar en cada caso los datos precisos.


Ahora bien, en la homila dominical, las cosas cambian, dado que
suelen ser ms o menos los mismos feligreses que vienen a misa y, si
se trata de comunidades pequeas de parroquias reducidas, ya se
puede predecir cules son las caractersticas y particularidades de la
asamblea. Si hay que preparar una homila dirigida a unos oyentes
desconocidos, ser imposible prever su composicin y es aconsejable
figurarse una especie de oyente medio que participa un poco de todos
los ingredientes imaginables en unos oyentes de una homila.

Un factor no fcil de averiguar es la posible reaccin de los feligreses


ante los temas tratados en las homilas, sobre todo si se espera que
produzcan susceptibilidades, rechazo o agresiones en el caso de que
los oyentes no estn de acuerdo con los planteamientos y valores
expuestos en la homila. Si se espera contestacin tcita, la
argumentacin debera ir por otros derroteros que en el caso de un
predecible consenso. Si se presuponen posibles objeciones, habr que
preverlas, tratarlas y refutarlas en la misma homila; lo mismo ocurre
con eventuales resistencias. Es obvio que para todo ello es
imprescindible tener una opinin propia y personal y saber
defenderla en pblico; la forma ms natural de hacerlo es mostrar
cmo se ha llegado a adoptar esta actitud.

De qu medios dispongo para convencer?

En las cinco fases de elaboracin, particularmente en las tres


primeras, que veremos a continuacin, se ofrece una serie de recursos
y modos de hacer, de modo que aqu basta con unos consejos
generales.

El predicador debera ser consciente de su responsabilidad


como "mediator Dei" y "pescador de hombres" y, por tanto,
proponerse firmemente no aburrir nunca a sus oyentes, ir al grano y
evitar tanto la monotona como la presentacin catica. Puede estar
seguro de que tiene un buen aliado que le echar una mano y que la
retrica le ofrece mil posibilidades de ordenar y presentar la homila;
slo se trata de ir profundizando en ellas y adquirir las habilidades y
los hbitos apropiados.

Aunque parezcan aparentemente contradictorias, las dos virtudes que


se requieren para esta -y cualquier otra labor intelectual- son el rigor
y la flexibilidad. Rigor en el sentido de que el predicador no debe
permitirse el desorden, la incongruencia, la superficialidad y la rutina.
Flexibilidad en el sentido de que debe conservar la capacidad de
adaptar su predicacin a las circunstancias, a la asamblea, a las
necesidades del momento.

No se debe confundir rigor con rigidez. El predicador que funciona


constantemente con el mismo esquema pronto se convertir en
"mquina de predicar", soltar un "rollo", como suelen decir los
jvenes, es decir, sern predecibles sus homilas e invitarn a la
desatencin y a la incuria. El sacerdote se juega la posibilidad de
abrirse a sus feligreses y de "abrir" a la asamblea a la Palabra de Dios;
si no se prepara bien, impedir que la homila sea umbral y estmulo
de un dilogo con Dios.

No se debe pasar por alto que la homila forma parte integrante de la


celebracin eucarstica y se pronuncia casi exclusivamente dentro del
templo. De modo que deben tenerse en cuenta tambin aspectos
puramente materiales y mecnicos, que no forman parte
imprescindible de la celebracin sacramental, pero que pueden crear
ambiente para la predicacin. Como apuntamos ya ms arriba, la
decoracin de la iglesia, las flores, las banderas, la vestimenta del
sacerdote, pueden crear una atmsfera de solemnidad o su ausencia
un ambiente de austeridad que ciertamente repercute en la recepcin
de la homila. Es ms, en las iglesias grandes un medio mecnico como
la megafona puede desempear un papel importantsimo, puesto que
la homila no podra llegar acsticamente a determinados oyentes si
no fuese ampliada.

De cunto tiempo dispongo para la preparacin de la homila?

Un aspecto no despreciable de la elaboracin de cualquier discurso y


tambin de la homila, que suele producir numerosos quebraderos de
cabeza y decepciones, es la necesidad de organizar debidamente el
tiempo y no solamente el de la duracin/extensin de la homila una
vez preparada, sino tambin el de su elaboracin.

Como ya se mencion, el sacerdote est absorbido por las


obligaciones del ministerio y le suele faltar tiempo para preparar
debidamente la homila. Sin embargo -tambin insistimos en ello- la
predicacin es importante y en cierto sentido ms importante que
otros quehaceres que le exige su vocacin. Quiero decir que el
sacerdote debe tener tiempo para la preparacin de la homila. Es
preferible que acorte otras tareas para disponer de un mnimo
imprescindible.

Un aspecto importante de la ordenacin de su horario, es la


administracin del tiempo que se puede invertir en la elaboracin de
la homila. Obviamente estos tiempos de preparacin pueden ser muy
variados segn la complejidad del tema y las circunstancias
especficas de cada caso. Dado que no se puede prever nunca una
duracin exacta del tiempo disponible en horas o das en el esquema
que propongo, se indican slo porcentajes:

1. fase preparatoria (lectura repetida y detenida de los textos bblicos,


bsqueda de ideas e informaciones) = 30%

2. elaboracin de guiones = 35%

3. formulacin = 25%

4. retoques, ensayo general, cronometrar = 10%.

Eso significa que si dispone de diez horas para la preparacin de la


homila, tres se emplearn en las lecturas y la bsqueda de ideas y
materiales relacionados con la homila, tres horas y media en la
elaboracin de los guiones, dos horas y media en la formulacin y una
hora en la correccin y el ensayo general con el cronometraje.

Conviene establecer un horario en el que los porcentajes del esquema


se concreten en das y horas, y que este horario se consulte con mucha
frecuencia para comprobar si uno va respetando las previsiones o si
se est produciendo ya un retraso. Es un excelente medio de
autocontrol capaz de evitar precipitaciones de ltima hora y posibles
disgustos.
Veamos ahora las cinco fases de la elaboracin de la homila.

PRIMERA FASE: AVERIGUACIN DE MATERIALES

En el discurso o cualquier comunicacin, la situacin normal es que el


orador disponga de un tema preestablecido sobre el cual elaborar el
discurso. En el caso del predicador tambin existe un tema
preestablecido, pero esta vez no viene impuesto o sealado desde
fuera, desde instancias ajenas, sino que ya est incorporado en los
textos de las lecturas que sern objeto de la homila, es decir, el tema
viene sugerido o impuesto por las lecturas. Eso significa que en esta
fase, el predicador tiene que averiguar ante todo el tema de las
lecturas y despus reunir materiales para exponerlo.

Ahora bien, como su tarea no slo es la exgesis de los textos bblicos,


es decir, la explicitacin del tema originario, sino tambin su
aplicacin a las circunstancias actuales de sus oyentes, la bsqueda de
materiales es doble: por un lado, materiales, por as decir, exegticos,
que permitan situar los textos y explicarlas circunstancias y los
significados de los conflictos de la poca; por otro lado, materiales de
contextualizacin contempornea.

Dicho con otras palabras, su bsqueda se debe orientar hacia el


pasado y tambin hacia el presente o incluso haca el futuro, dado que
su tarea es la orientacin de sus fieles en su comportamiento futuro.

El predicador tambin dispone de ms medios que el orador habitual.


En primer lugar, el contexto del que se desprende su tema, es decir,
las lecturas, le suministran ya materiales relacionados con el tema,
que ya est histricamente contextualizado. Este hecho, por un lado,
facilita las cosas, puesto que este material puede y a veces incluso
debe utilizarse en la homila para hacer patente y clarificar la
problemtica a la que aluden las lecturas. A menudo es menester
puntualizar aspectos histricos y culturales de los libros bblicos, para
explicitar debidamente las preocupaciones e inquietudes que
expresan.

El contexto en el que se halla el tema puede, por otro lado, tambin ser
perjudicial para el predicador, ya que fcilmente sucumbe a la
tentacin de convertir su predicacin en mera perfrasis de la o las
historias que relatan las lecturas, sin que se profundice en ellas,
aplicndolo a las circunstancias y las inquietudes actuales de los fieles.

En este orden de ideas urge considerar un aspecto particular de la


interpretacin de los textos bblicos, a saber, pueden considerarse
`textos abiertos' que permiten cualquier interpretacin o existen unos
criterios de verificacin de los contenidos y significados? No soy quien
para dirimir esta espinosa cuestin que incumbe a los exegetas y los
telogos. De todos modos, y salvando el principio de que las
Escrituras deben de ser interpretadas segn el sentir de la Iglesia, se
observa en los ltimos tiempos una libertad interpretativa mucho
mayor que antes.

Es obvio que en la predicacin no basta con la mera explicacin de los


textos bblicos dentro de su entorno histrico, sin tener en cuenta
todo el saber acumulado a lo largo de dos milenios y no slo en
cuestiones exegticas. Uno de los descubrimientos modernos de la
recepcin de textos es precisamente que cada recepcin es
forzosamente una especie de concreacin en la que el receptor
tambin aporta algo al texto, empezando con la figuracin de detalles
de entorno y ambiente que no se puntualizan en los textos. Cmo
estaba vestido el hijo prdigo al volver a la casa paterna? Con qu
gestos y palabras le recibe el padre? Qu pensaba y cmo lo mira el
hermano mayor? Cada texto tiene "huecos" que rellenamos casi
inconscientemente, porque sin estos aadidos no entenderamos ni el
contenido ni el mensaje. Sin embargo, no se permite cualquier
"relleno"; si no es verificable con el texto, no es aceptable. Es
imposible descubrir en el episodio del hijo prdigo que el padre
recibi enfadado al hijo.

La situacin inicial de la homila es, por estas razones, tan compleja o


ms que la de un discurso estandard, puesto que no slo preexiste un
tema, sino tambin una ejemplificacin ms o menos explcita y
simblica en el contexto. Adems, como generalmente estos textos
vienen leyndose y comentndose desde hace muchos aos, los fieles
de cierta edad recordarn interpretaciones anteriores del mismo tema
y de las mismas lecturas que, naturalmente, no tienen por qu
coincidir. An as es difcil ser original, pero tampoco es ese el
cometido del predicador.

Adems, los problemas existenciales de siempre, generados por la


relacin del hombre con Dios, a pesar de los cambios de superficie,
nunca dejarn de ser los mismos y, por tanto, nunca estarn
desvinculados de los hombres de ninguna poca. "Al introducir en la
celebracin litrgica un texto bblico que ya de por s tiene un sentido
histrico, unido a unas conjeturas y a una situacin sobrepasadas, la
Iglesia le descubre un sentido actual", puntualiza E. Fournier. El
predicador en cierto sentido tiene que ser reiterativo en los temas; la
originalidad puede buscarla en la adecuacin de la problemtica a la
actualidad y la presentacin de su homila.

De todos modos, el cometido primordial de esta primera fase, despus


de haber puntualizado el tema, es obviamente el de reunir materiales
acerca de este tema y seleccionar aquellos que sirvan para la homila
concreta que se est preparando, es decir, no solamente se renen las
ideas ms o menos referidas al tema; se tiene en cuenta tambin su
capacidad persuasiva en el contexto.

Como experiencia general se puede afirmar que cuanto ms tiempo se


disponga para reflexionar sobre el tema, tanto ms fructfera resultar
la averiguacin de materiales. Si existe la posibilidad de consultar
publicaciones al respecto y de hablar con conocidos, profesionales,
expertos en la materia, la probabilidad de poder profundizar en el
tema y de poder perfeccionar la recoleccin de ideas y argumentos es
notablemente mayor.

Las publicaciones que versan sobre estos temas: comentarios de la


Biblia, libros, estudios, revistas especializadas y hasta el internet, son
poderosos aliados si uno dispone de tiempo y de habilidades
suficientes para consultarlos. No siempre sern posibles, ni siquiera
necesarias unas pesquisas muy detalladas. Al fin y al cabo, una homila
no es un trabajo cientfico y no debera serlo nunca; sin embargo, el
predicador debera tener claro que cuanto ms sabe, tanto ms
profunda, fructfera y convincente ser su homila.

Tampoco se debe descartar nunca la posibilidad de verificar los


conocimientos y experiencias vitales personales respecto del tema en
cuestin, preguntndose: qu s yo de este asunto?, he tenido
vivencias personales relacionadas con esta problemtica?, qu
personas de mi entorno han tenido experiencias similares?, cules
son los aspectos que habr que destacar en esta circunstancia
concreta?

No hay que olvidar que la fuente ms inmediata de informaciones de


cualquier persona es su conocimiento del mundo, los datos
almacenados en su memoria y procedentes de experiencias
personales y lecturas previas. Y como en la homila la implicacin de
las circunstancias vitales es fundamental y es objetivo principal del
anuncio de la Palabra, este aspecto debe cuidarse an ms que en
otros discursos. Por ello, y dicho sea de paso, el cultivo y
entrenamiento de la memoria son tan importantes, es ms, son
imprescindibles. Volveremos sobre este particular en el captulo
correspondiente.

Tambin resulta muy productivo dedicar toda la atencin al tema, sin


dejarse confundir y distraer por otros asuntos. La realizacin de
apuntes, ficheros o la utilizacin de una grabadora pueden ser muy
tiles en esta labor. Sin embargo, hay que advertir tambin un peligro.
Es fcil perderse en estos menesteres, por dos razones: primero
porque se puede acumular demasiado material que despus resulta
inabarcable; segundo, porque se invierte demasiado tiempo en esta
primera fase y luego no se dispone del necesario sosiego para las
dems. Precisamente por ello se recomienda -como vimos- el
establecimiento de un "horario" en el que se fijan los mximos de
dedicacin a cada fase, en horas y das si fuera necesario.

Acumular ideas y materiales

De un modo general resulta aconsejable empezar primero


acumulando -por as decir, indiscriminadamente- ideas, materiales,
datos, y slo despus seleccionarlos; es decir, por un lado, separar los
tiles de los menos tiles o inservibles y, por otro, preclasificarlos
segn criterios que veremos a continuacin.

Acumular ideas y materiales significa, por tanto, apuntar todas las


ideas que se le ocurren al predicador, hasta las que a primera vista
parecen inadecuadas. Evidentemente la profundidad y la
exhaustividad de esta bsqueda depende en primer lugar de las
capacidades y de la experiencia del predicador y, en segundo lugar,
del tiempo disponible para esta labor.

Ahora bien, si el sacerdote ya ha formado y dispone de un "consejo


homiltico", parte de esta labor puede realizarse consultndole
oportunamente. El procedimiento del
llamado brainstorming (tempestad de cerebros), es decir, la bsqueda
colectiva de ideas y asociaciones puede aplicarse perfectamente a las
homilas. No hace falta que las personas que participen en l sean
expertas en la materia: a veces los legos e ingenuos pueden aportar
ideas y aspectos inslitos que, precisamente por ello, resultan muy
tiles. Bastar con pedir a los participantes en esta "tempestad de
cerebros" que apunten lo que se les ocurra acerca del tema o las
circunstancias relacionadas y luego poner en comn los resultados.

A pesar de todo, una buena premisa es tener en primer lugar una


slida formacin teolgica, realizar lecturas frecuentes de la Biblia,
poseer una amplia cultura general y conocimientos ms o menos
abundantes en el mximo posible de mbitos y gozar de experiencia
vital y madurez personal, a saber, de aquella materia que
desembocar paulatinamente en lo que se suele llamar sabidura.
Presupuestos para desanimar al ms valiente entre los nefitos. Pero
que no se desanimen: todo vendr si tienen la suficiente confianza y
no pierden la esperanza.

Ya la retrica clsica desarroll mtodos de averiguacin de datos y


argumentos, formulando preguntas apropiadas referidas a los
aspectos, que suelen ser relevantes en la mayora de los discursos y
tambin en las homilas. Como las lecturas casi siempre son relatos,
historias en el sentido ms amplio, continuamente nos encontramos
con personas que viven un conflicto en el tiempo y el espacio. Aqu ya
se ofrecen cuatro mbitos de preguntas interrelacionados: las
personas, la problemtica, el espacio y el tiempo.

Preguntas acerca de las personas

Una de las particularidades de la predicacin es que siempre


considera y tiene que tener en cuenta dos mbitos a la vez; primero el
histrico, evocado en las lecturas y, segundo, el mbito
contemporneo al que se aplicarn las enseanzas y la problemtica
de los textos bblicos.

Una necesidad fundamental en la bsqueda de materiales e ideas es la


de conocer a la o las personas implicadas en los relatos bblicos. Aqu
tambin ocurre que, la mayora de las veces, las personas aludidas en
las lecturas ya son ms o menos conocidas, aunque tal vez no deba
hacerse demasiadas ilusiones el predicador acerca de los
conocimientos bblicos de los fieles actuales. De todos modos, algunos
nombres todava sonarn y sucede que junto con los nombres y las
personas se recordar tambin en muchos casos la problemtica que
representan y la historia en la que se plasma.

Como se recuerda, muchos personajes bblicos tienen nombre, se


conoce incluso su procedencia geogrfica y social, su profesin y
parentesco; baste pensar en la Sagrada Familia, en los apstoles, los
amigos de Jess. Otras personas permanecen annimas y se nos
proporcionan escasos datos para su caracterizacin, como ocurre con
el buen Samaritano, el hijo de la viuda de Nam, los ladrones
crucificados con Jess y hasta el hijo prdigo y su familia, de la que,
por un lado, se suministran muchos datos caracterizadores pero, por
otro, no sabemos cmo se llamaban. A veces las historias estn
pobladas de mucha gente, como en las bodas de Can; otras veces
tienen un reparto reducido, como en el episodio de Jess con Pedro y
los dos hijos de Zebedeo en Getseman (Mt 26, 36ss).

Lo que importa en realidad es averiguar cmo se nos presentan las


personas dentro de la historia, y con qu funcionalidad en el
desarrollo del conflicto. Estas informaciones son imprescindibles para
la interpretacin de la problemtica histrica, y tambin para su
aplicacin a las circunstancias actuales. Puede haber coincidencias y
discrepancias entre los problemas de antes y los de hoy que conviene
dejar claras para evitar malentendidos. Para esta comparacin se
necesitan tambin datos acerca de la sociedad actual; el predicador
tiene que estar al tanto de las acontecimientos, de las inquietudes y
aspiraciones de sus contemporneos.

Preguntas acerca de la problemtica

Las preguntas acerca de la problemtica ya deben plantearse al


averiguar el tema de las lecturas, porque lgicamente el tema se
desprende de la conflictividad evocada. Ahora se trata de precisar a
travs de qu interacciones de las personas implicadas y en qu
circunstancias surgi la problemtica y, finalmente, cmo se
solucion.

La situacin conflictiva casi siempre puede dividirse en tres fases: una


situacin inicial, un intento de cambiarla y la consecucin de una
modificacin. Por ejemplo: Jess llega al lago de Tiberades, donde
haban intentado pescar en vano algunos discpulos. l les manda
volver a intentarlo. Salen y vuelven con las redes repletas (Jn 21, 6). 0
bien: los fariseos quieren tentar a Jess y le preguntan: "Es correcto
pagar tributo al Csar?". Jess les recomienda dar a cada uno lo suyo,
al Csar y a Dios. A continuacin, se dan por convencidos o se van
frustrados (Mt 22, 15-22).
Una de las particularidades de muchos textos bblicos es la
duplicacin de niveles conflictivos en forma de una historia dentro de
la historia o, mejor dicho, de una parbola dentro del relato: a saber,
se nos presenta una problemtica doble con el fin de aclarar la real a
travs de una ficticia. Por tanto, es recomendable hacer dos veces las
preguntas por el motivo, las personas y circunstancias en los que
surgi la problemtica, una vez en el nivel del relato originario y una
segunda vez en el nivel de la parbola o ejemplificacin.

Preguntas acerca de las circunstancias

Las preguntas referidas a las circunstancias y motivaciones son


principalmente: por qu, cmo, con qu medios o instrumentos, en
qu circunstancias ocurrieron los hechos?

Con la interrogacin por qu? se pregunta naturalmente por las


motivaciones en virtud de las cuales se ha producido una determinada
situacin o actuacin. Con la pregunta cmo? se averigua el modo en
el que acontecieron. Lgicamente estn muy relacionadas con esta
pregunta general las que se refieren a los medios empleados y las
circunstancias en las que se produjo la situacin relatada. La pregunta
por las posibilidades se refiere tanto a las posibilidades materiales
como a las personales.

La misma estructuracin de los textos bblicos, sobre todo, los del


Nuevo Testamento, invita o incluso requiere una comparacin entre
hechos semejantes o entre situaciones opuestas: las parbolas que
intentan presentar lo que es el Reino de los Cielos, ofrecen
comparaciones que permiten una aplicacin de una circunstancia
natural a otra sobrenatural.

Los ejemplos

Desde los albores de la predicacin cristiana se ha valorado la eficacia


persuasiva de los ejemplos, quiero decir, la incorporacin en la
homila de unos nombres representativos o de unas mnimas historias
de acontecimientos capaces de profundizar, aclarar o intensificar lo
aludido en las lecturas y lo que puede significar en la vida de los
creyentes.

Relatos brevsimos de personajes histricos, de santos, hombres de la


Iglesia o incluso de personas vivas sin relacin expresa con la Iglesia,
pueden ilustrar muy significativamente las enseanzas de la homila.
De modo que ya la mera mencin de un nombre ejemplar puede ser
un poderoso medio de subrayar lo expuesto en la homila.

No hacen falta grandes rodeos para explicar lo que es una vida de


desprendimiento, de sacrificio a los dems, de amor al prjimo, si se
menciona el nombre de Teresa de Calcuta o de Francisco de Ass. La
ventaja de los nombres contemporneos es que se recordarn con
ms nitidez que la de santos del pasado cuya biografa ya no est
presente en muchas mentes. De todas formas, el predicador no
debera menospreciar este poderoso aliado del ejemplo a la hora de
buscar materiales para su homila.

La seleccin de materiales

Antes de entrar en materia, el predicador tiene que proponerse dos


cosas: primero, tener las ideas claras, saber lo que quiere y actuar en
consecuencia y, segundo, obligarse a la brevedad y a la sntesis, segn
el lema: quien dice menos, dice ms. Quiero decir que es aconsejable
no confundir la calidad con la cantidad.

Seleccionar materiales significa escoger entre los datos encontrados


los que ms eficazmente sirvan para alcanzar el objetivo de la homila.
No solamente se trata de una seleccin segn el tipo de argumento
y/o de material: tambin es una cuestin de cantidad. Sobre todo
entre predicadores principiantes, el peligro de abrumar a los oyentes
con un cmulo incontrolado de datos es muy grande, y
lamentablemente los fieles se encuentran impotentes ante la
verborrea. Hay que partir del supuesto de que generalmente los
receptores slo retendrn algunos datos, ms an en los discursos
orales a los cuales pertenece la homila.

Por tanto, a la hora de escoger los materiales que van a entrar en la


homila, es de suma importancia ponderar la importancia y eficacia de
cada idea y cada argumento. En primer lugar, se debe comprobar, por
supuesto, si guardan la debida relacin con el tema; hay que distinguir
siempre entre lo imprescindible, lo secundario y lo anecdtico.
Adems, no todas las informaciones, ni todos los argumentos que se
encuentren son forzosamente tiles.

Por tanto, deberan tenerse en cuenta tres aspectos: la importancia, la


funcin y la cantidad de argumentos e informaciones hallados.
Importancia significa en este orden de ideas, el rango que tienen en la
totalidad de la comunicacin en cuanto a su capacidad persuasiva, el
impacto que pueden producir en los oyentes.

Dependiendo de la extensin que va a tener la homila, es


recomendable seguir la siguiente norma: a menos extensin menos
argumentos y nicamente los que realmente sean de peso e idneos.
El mayor peligro para el predicador es que la complejidad y/o la
cantidad de los argumentos que aduzca en su homila supere la
capacidad de comprensin y memorizacin de los receptores y, por
tanto, resultan contraproducentes, llegando a confundir ms de lo que
aclaran o perdiendo incluso la atencin de los oyentes.

Cicern -pensando en la prctica jurdica- ya recomienda en esta


primera fase de la elaboracin de un discurso que el orador asuma
tres papeles distintos cuando est ponderando la utilidad de los
argumentos: meterse en la piel del acusado, en la del juez y en la suya
propia como abogado; y a partir de cada uno de los enfoques tratar de
averiguar el efecto que surtirn los diversos argumentos al
presentarlos en el pleito. Y cuando se da cuenta que no son tiles o
incluso contraproducentes los desecha.

El consejo no se reduce a la mera prctica jurdica, como se puede


deducir fcilmente. Tener en cuenta el efecto que puede producir una
idea o un argumento en el interlocutor es de suma importancia e
influye grandemente en la fuerza persuasiva de cualquier
comunicacin y, por supuesto, tambin en la homila. El predicador
hace bien ponindose en la piel de los personajes que pueblan las
lecturas, en la de sus oyentes y en la de su propia persona como
mediador de la Palabra.

Ya en la primera aproximacin a los posibles materiales se puede


intentar clasificar las ideas encontradas segn su posible utilizacin
en la introduccin, la parte central o las conclusiones de la homila.

Adems de este primer criterio meramente pragmtico, existen otras


posibilidades de seleccin como, por ejemplo, la aplicabilidad de la
idea; el argumento o las circunstancias tienen valor universal, o son
aplicables a una determinada sociedad histrica o geogrficamente
delimitada o slo tienen valor individual?

Una de las dificultades con las que tendr que enfrentarse


continuamente el predicador es precisamente la averiguacin de las
particularidades histricas de los relatos bblicos y al mismo tiempo la
ponderacin de su aplicabilidad al hombre y a la situacin actuales. En
cierto sentido se puede presuponer que la problemtica que plantea el
relato bblico es siempre universal, en el sentido de que no slo afecta
a las personas implicadas de aquel entonces sino al hombre de todos
los tiempos. Las singularidades sociales, culturales y geogrficas
constituyen una variacin inevitable alrededor de un ncleo
verdadero y general. No cabe duda de que las diversas facetas, desde
lo universal hasta lo individual pasando por lo social, pueden
solaparse e interrelacionarse estrechamente como ocurre tambin
con las dems clasificaciones entre s.

Un tercer criterio de seleccin es el de la funcionalidad. Puede ser til


distinguir entre datos histricos y ficticios. Una parte considerable de
los relatos bblicos son de ndole histrica y comprobables, sobre todo
los relacionados con la vida de Jess. Nadie duda de la autenticidad de
la existencia de Herodes, de Poncio Pilato, de Pedro y Juan, de Pablo y
de sus viajes y sus epstolas. Pero tambin hay una serie de
narraciones cuya naturaleza ficticia queda fuera de duda, como ocurre
con las parbolas que son inventos narrativos para ilustrar sobre todo
verdades sobrenaturales.

Tambin cabe distinguir entre ideas y argumentos explicativos,


exhortativos y emotivos. No es lo mismo que san Juan diga: "Despus
de esto, se fue Jess a la otra ribera del mar de Galilea, el de
Tiberades, y mucha gente le segua...", que la exhortacin de Jess en
la misma percopa: "En verdad, en verdad os digo: vosotros me
buscis, no porque habis visto seales, sino porque habis comido de
los panes y os habis saciado. Obrad, no por el alimento perecedero,
sino por el alimento que permanece para la vida eterna..." (Jn, 6).
Nadie dudar de la notable carga emotiva que tiene la triple pregunta
de Jess a Pedro: "Simn, hijo de Juan, me amas ms que estos?" (Jn,
21,15).

La clasificacin del tipo de ideas y argumentos utilizados en las


lecturas y su debida interpretacin en la homila, pueden ser de gran
valor persuasivo, tanto para esclarecer la situacin evocada en el
texto, como en su aplicacin a las circunstancias actuales. Como vimos
ms arriba, los argumentos emotivos son de los ms eficaces, porque
apelan directamente a nuestros afectos.

Considerada de manera general, la funcin de los materiales se refiere


a su eficacia y rendimiento dentro de cada una de las partes de la
homila. A menudo su utilidad ya se revela durante su preparacin.
Constantemente hay que preguntarse: cules son los argumentos
ms apropiados para la introduccin? Es decir, los que probablemente
capten la atencin de la comunidad, cules lo vuelven benvolo y lo
mantienen interesado?, cules son los datos que interesan para la
argumentacin central? Es decir, los que contienen la informacin
ms apropiada en las circunstancias concretas de la homila, y
finalmente, cules son los ms aptos para concluir eficientemente,
para resumir, sacar conclusiones, redondear la persuasin y mover a
los oyentes a considerar y aplicar las orientaciones transmitidas?

La distincin entre un dato o hecho natural y sobrenatural tampoco


carece de inters en la seleccin de las ideas y los argumentos que se
encuentran en los textos y a travs de las bsquedas colaterales.
Primero, para clarificar la situacin plasmada en los textos y, segundo,
para hacer ver a los fieles que la misma liturgia y la fe, en general, se
nutren constante e irrenunciablemente de lo sobrenatural.

Finalmente, quisiera aadir el consejo que brinda el ya citado profesor


alemn de homiltica Rolf Zerfaf, que recomienda al predicador
plantearse cuatro preguntas antes de emprender la organizacin de la
homila, son las siguientes:

Qu propsito persigo con esta homila? quiero mentalizar, animar,


hacer descubrir, confrontar con?

Qu resistencias y objeciones puede haber? por qu mis fieles,


algunos fieles, no piensan como yo?

Qu mensaje positivo tengo que transmitir? por qu merece la pena


reflexionar sobre esta oferta de Dios?

Qu es lo que puede ayudar a avanzar en este asunto? (exhortar,


aconsejar, asistir).
Todos los datos de la bsqueda en la fase anterior que no concuerden
de alguna manera con estas cuatro preguntas pueden eliminarse.

Cmo y dnde buscar informacin

Qu fuentes de informacin puede consultar el predicador a la hora


de preparar una homila? La primera fuente son naturalmente los
textos bblicos mismos, que constituyen la base de la homila, es decir,
el predicador no parte de la nada como los oradores comunes, que
slo disponen de un tema y buscan ideas e informaciones acerca de
este tema. El tema de la homila ya est contextualizado en las
lecturas, que suministran las primeras informaciones para la
elaboracin de la futura homila. En este orden de ideas la publicacin
peridica Misa dominical brinda una ayuda inapreciable.

Las mismas ediciones crticas de la Sagrada Escritura contienen ya


numerosas notas e indicaciones acerca de los textos bblicos y pueden
servir, primero, de ayuda para la recta interpretacin de estos textos
y, luego, como material para la elaboracin de la homila. Tambin
pueden ser de suma utilidad las concordancias de la Biblia a travs de
las cuales podemos encontrar otros sitios de la Sagrada Escritura en la
que se utiliza el trmino, la palabra clave que estamos elaborando.

Para ver aspectos de la vida cotidiana relacionados con la palabra


clave tambin puede resultar fructfera la consulta de enciclopedias y
diccionarios. Adems existen colecciones de homilas que pueden dar
pistas y modelos. El predicador experimentado guarda sus propias
homilas, que por un lado evitan que se repita y, por otro, pueden ser
fuente de inspiracin.

Los libros de meditacin pueden dar pistas y los de teologa se pueden


consultar para la profundizacin en aspectos doctrinales. No se deben
descartar tampoco los textos literarios que con mucha frecuencia
reflejan las tribulaciones religiosas de las personas y abren adems
nuevos horizontes sobre las inquietudes y aspiraciones del hombre.
Tienen la ventaja de matizar con finura y belleza y a menudo
consiguen establecer un acceso ms fcil a los estados anmicos que
un tratado de psicologa o sociologa. Lo que no quiere decir que el
sacerdote no deba tener conocimientos de psicologa y sociologa. Al
fin y al cabo sus fieles son hombres que viven en la sociedad.

Para el conocimiento ms inmediato de las preocupaciones de


individuos y grupos son de gran utilidad los datos que difunden los
espacios informativos de la prensa, la radio y la televisin. Finalmente,
si el predicador ya dispone de un "consejo homiltico", son de una
utilidad enorme las sugerencias que puedan dar los miembros de este
grupo, dado que conocen ms directamente las ansias y anhelos de los
propios parroquianos.

Para el propio predicador, se recomienda que realice la preparacin


de la homila en un estado de nimo sosegado y distendido,
procurando tener tiempo suficiente. No va a ser siempre fcil, pero no
se debe nunca pasar por alto la importancia crucial de la homila, el
peso preeminente que tiene dentro de la celebracin, pero cuyo
alcance slo se percibe cabalmente cuando la homila lleva a los fieles
hacia el umbral del dilogo con Dios.

Tambin debe tenerse siempre presente que los oyentes en su


mayora son receptores benvolos, hermanos en la fe que, no
obstante, tienen sus propias opiniones y experiencias vitales y
religiosas. Por ello deben tenerse en cuenta las posibles asociaciones
personales y la necesidad de adentrarse en la mentalidad ajena.
Precisamente por este motivo se revela sumamente til el "consejo
homiltico", porque a travs de conversaciones previas con estos
receptores representativos se pueden conocer de antemano las
posibles opiniones y reacciones de los fieles y tenerlas en cuenta en la
elaboracin de la homila.

SEGUNDA FASE: ORDENACIN DE LOS MATERIALES HALLADOS

Criterios y mtodos

Ordenacin en el contexto homiltico significa dar a las ideas y los


argumentos encontrados y seleccionados en la fase precedente, una
disposicin capaz de interesar y persuadir a los oyentes. Interesar
quiere decir, en este orden de ideas, conseguir que el oyente deje en
segundo lugar sus preocupaciones cotidianas con las que entra en la
iglesia para dirigir su atencin a la Palabra de Dios. Persuadir no
quiere decir manipular, sino dar pistas, ayudar a reconocer las
verdades de la fe y estimular a la conversin en el sentido de mejorar
el comportamiento. La adecuada disposicin de las ideas es, por tanto,
de suma importancia y de ella depende en gran parte el xito de una
homila.

En esta fase de la ordenacin estratgica de las ideas, tampoco se debe


perder de vista que la homila no se produce como manifestacin
autnoma, sino que se halla integrada en la celebracin litrgica. La
estructura fundamental de la Liturgia de la Palabra es tripartita: se
inicia con la proclamacin de las lecturas y del evangelio. Se puede
considerar una fase de sintonizacin, incluso de tensin y expectacin,
que en la homila encuentra su desenlace. Entre la primera y la
segunda lecturas se intercala el salmo responsorial, que constituye
una especie de profundizacin potica de lo expresado en la primera
lectura y una respuesta a la llamada de Dios.

Antes de entrar en detalles de la ordenacin de materiales, conviene


distinguir entre una disposicin lgica y una disposicin prctica y
material de la homila, aunque ambos aspectos estn estrechamente
vinculados. La disposicin lgica se refiere a la coherencia,
transparencia y evidencia de la homila. La disposicin prctica se
refleja en la subdivisin en partes y la elaboracin prctica mediante
la elaboracin de guiones. Por ltimo, la claridad de la elaboracin y
de la subdivisin no slo son beneficiosas para el futuro oyente como
oferta de reflexin y meditacin, sino tambin para el mismo
predicador, dado que facilitarn la memorizacin de la homila como
veremos ms abajo.

Cul podra ser un criterio y una orientacin a la hora de elaborar la


ordenacin de una homila? Primero, el predicador tendr que
indagar en s mismo y averiguar su propia forma de pensar y
argumentacin y, despus, intentar llevar a sus oyentes por el camino
de su propia conviccin a lo que se considera el meollo de la homila.

No se puede insistir lo suficiente en la mxima que ya se mencion en


otro lugar, a saber, "menos es ms". Ello se refiere tanto a la totalidad
de la homila como a su contenido especfico. Las lecturas
evidentemente ofrecen una cantidad ingente de temas y posibilidades
de interpretacin, y se trata precisamente de no sucumbir a la riqueza
de los textos y escoger un camino, un tema, una aplicacin. Esto
significa que hay que evitar temas secundarios y digresiones porque
confunden a los oyentes y conllevan el riesgo de que los oyentes
desconecten y vayan "con la msica a otra parte".

Este peligro no quiere decir que el predicador no tenga que


considerar al principio varias posibilidades argumentativas para su
texto, pero debe tener claro que slo son eficaces las que tienen una
lgica y coherencia internas. Una vez seleccionada la estrategia que
convence personalmente al predicador, es importante que defienda la
posicin propia. Esto no debe excluir la tolerancia por otras formas de
pensar, cuestin que puede manifestarse a los fieles para evitar la
apariencia de una postura unilateral.

Para el establecimiento de uno o varios guiones, ayudarn todos los


datos hallados en la fase anterior de la bsqueda de materiales. La
pregunta fundamental que debe formularse el predicador es: qu me
dice la problemtica evocada en las lecturas a m y qu quiero
transmitir a mis fieles? Qu tiene que ver esto con Dios y sus planes
para los hombres? Tambin puede resultar til preguntarse: por qu
los fieles no han visto las cosas como son desde hace tiempo? qu es
lo que les impide actuar en consecuencia?

Una de las formas de estructuracin lgica y coherente es la que


procede como un embudo, yendo de lo ms general a lo ms concreto.
Debe comenzar con una introduccin general a la problemtica,
donde, por as decir, se sita el tema que se pretende tratar. Como
siempre ser imposible tratarlo en toda su extensin, por la corta
duracin de la homila, en seguida debe reducirse el ngulo de vista,
en el sentido de extraer un aspecto concreto del mbito temtico
general.
Con ello ya se llega a la parte central argumentativa, en la que pueden
proponerse soluciones correctas y errneas, tanto para estimular as
tambin el inters de la asamblea e invitarla a reflexionar por su
cuenta. De esta forma el predicador demuestra que toma en serio a
sus oyentes y, adems, consigue que estos estn ms preparados para
or y ponderar la solucin que l les va a proponer. Para finalizar,
queda la aplicacin de la solucin encontrada a la vida diaria, a las
inquietudes de los oyentes.

Esto no debe entenderse como un patrn estricto, sino como un


modelo variable segn las necesidades de cada caso. De ninguna
manera es una manipulacin llevar al oyente de la mano. Lo que
quiere conseguirse es la participacin del oyente en la problemtica
evocada, sin impedir sus decisiones libres y propias.

Desde el punto de vista de la ordenacin prctica, se recomienda la


elaboracin de guiones que contienen las palabras clave, las ideas y
argumentos ms importantes.

Considero til la distincin de dos tipos de guin, primero el


"macroguin", que constituye una especie de armazn o de andamio
que abarca toda la homila en sus puntos ms importantes Si est bien
hecho, es como una visualizacin jerarquizada de pasos que indican el
hilo de pensamiento.

En segundo lugar, el o los "microguiones", que son esquemas ms


detallados que amplan, si fuera necesario, cada uno de los puntos del
macroguin. En un texto tan breve como la homila, probablemente
basta, en la mayora de los casos, un solo microguin para explicitar
todos los puntos del macroguin.

Un microguin no demasiado detallado puede ser una excelente


"muleta" que evita tener que aprenderse de memoria un texto
completo o, lo que sera an peor, que se lea la homila.

La forma ms elemental y, por as decir, vaca de un macroguin


podra ser la siguiente:

Introduccin

Parte central

Conclusin

Ahora se trata de "llenar" estos moldes con las palabras clave y


subdividir los puntos, sobre todo el de la parte central.

Una muestra

Supongamos que estamos preparando guiones para una homila sobre


el texto del hijo prdigo; siguiendo el esquema de la triparticin que
acabamos de ver, uno de los posibles macroguiones podra ser el
siguiente:

En la introduccin se podra aludir al hecho natural de que


los hijos se independizan y salen de casa y que algunos
fracasan y vuelven arrepentidos.

En la parte central se puede:

- llamar la atencin sobre el hecho de que el hijo


vuelve contrito y es recibido por el padre con
jbilo y generosidad;

- indicar que la parbola se aplica a la


generosidad de Dios con la que recibe a los hijos
a pesar de su comportamiento incorrecto;

- recalcar que la indignacin del otro hijo se


entiende desde una perspectiva humana, pero
que

- en el sentido cristiano, el que est con el padre


no tiene motivos para envidiar al que ha vivido
alejado de l.

Parte final: dos aspectos:

- extensin de la alegra y la generosidad a todos


los que vuelven; no guardar rencor frente a los
descarriados;

- no perder la esperanza de la salvacin, porque


Dios acoge gozoso a todos los arrepentidos.

Muestra alternativa

Introduccin: los que han fracasado en la vida


despilfarrando su herencia no tienen derecho a ser
readmitidos en casa y en la sociedad; constituyen una carga
para las familias y la sociedad.

Parte central:

- la sociedad actual, materialista y egosta, no


admite el fracaso, es inmisericorde con el
nufrago;

- la parbola bblica ensea exactamente lo


contrario: no slo se acoge al hijo malogrado,
sino que se le recibe con alegra y festejo;
- dnde nos situamos nosotros? cmo tratamos
a los pobres, extranjeros, minusvlidos, parados,
enfermos, etc.?;

- el amor al prjimo es nuestro criterio de


comportamiento? somos capaces de perdonar y
readmitir en la sociedad, en la familia, entre los
amigos al que vuelve arrepentido?

Conclusin: estamos hechos a la imagen de Dios y tenemos


que intentar ser perfectos como l. Por tanto, tenemos
motivos de reflexin y rectificacin.

Salta a la vista que no son todos los guiones posibles para estas
lecturas y se pueden idear bastantes ms. Por otro lado, hay que tener
claro desde el principio que un guin no es definitivo en el sentido de
que ya no se puede tocar a la hora de elaborar la homila. Debe
considerarse como una especie de muleta que se puede dejar de lado
si uno sabe andar solo. De este modo puede ser una ayuda
inapreciable, pero el predicador no debe convertirse en esclavo del
guin, si durante la redaccin se da cuenta de que algunos puntos
deberan modificarse o incluso eliminar y sustituirse.

Funciones de las partes de la homila

Por muy breve que sea una homila, siempre se aconseja una
subdivisin, aunque fuera slo siguiendo el esquema elemental de
introduccin, parte central y final, porque de una organizacin
adecuada depende, en gran medida, la eficacia de la comunicacin
homiltica. Siempre se debe establecer contacto con los oyentes al
principio, siempre hay que desarrollar el tema de esta alocucin y
siempre habr que concluir de alguna manera.

Tambin aqu convendr administrar estratgicamente el tiempo; la


triparticin debera organizarse en las siguientes proporciones: para
la introduccin el 10%, para la parte central el 80% y para el final los
10% restantes.

La introduccin

Se debe tener en cuenta que la homila no es el inicio de la celebracin


sacramental, puesto que est arropada por la presencia de los
creyentes, el ambiente y el canto, las oraciones introductorias y las
lecturas. Entre todos estos elementos se crea la atmsfera propicia
que el predicador debe aprovechar para la presentacin de la homila,
que tampoco es el final de la celebracin eucarstica, sino el puente
hacia la plegaria eucarstica y la comunin.

La homila est, por tanto, arropada por las restantes partes de la


celebracin. Es, como vimos ms arriba, la parte de la celebracin
eucarstica en la que el que preside se presenta ante los fieles como
ministro de la Palabra, es decir, como enviado para difundir la buena
nueva.

Vistas estas caractersticas, cabe preguntarse por el papel de la


introduccin en la homila. Podramos distinguir entre una funcin
meramente externa y prctica y una relacionada con el contenido de
la homila. El papel de la introduccin, desde luego, no es el de
presentar al predicador a sus oyentes, porque ya est presente en la
celebracin eucarstica desde el principio; ni siquiera sirve para
presentar el tema de la homila, ya que habr aparecido de alguna
manera en las lecturas.

Introducir a la homila no es un comenzar ex abrupto; ya est el


sacerdote presidiendo, y ya han sido proclamadas las lecturas. Pero el
inicio de la homila establece un contacto ms directo entre
predicador y asamblea.

Esta toma de contacto directo con los feligreses conlleva tambin


problemas no directamente relacionados con la homila como tal,
sobre todo en predicadores novatos, como por ejemplo, cierto
desasosiego parecido a lo que los actores llaman el miedo escnico.
Aunque volveremos a este tema ms tarde, aqu quiero apuntar de
paso que un remedio eficaz contra los nervios es la participacin
activa e intensa en la primera fase de celebracin eucarstica. La
lectura del evangelio, que suele hacer el mismo sacerdote que preside
(a falta de dicono o de otro sacerdote concelebrante), ya constituye
una aproximacin primera a la asamblea y una sutil transicin de lo
estrictamente ritual a lo menos ceremonioso.

Al afianzamiento de una cierta espontaneidad puede contribuir


considerablemente la confianza del sacerdote con sus feligreses. Una
condicin fundamental para que pueda surgir esta confianza es,
naturalmente, una convivencia prolongada con los parroquianos, que
no siempre se da. De todos modos, hay que ganrsela a pulso; como
cualquier encuentro es un reto, tambin lo es el del sacerdote con sus
feligreses.

Pero aunque existiese ya esta confianza, me parece muy acertado el


consejo de Rolf Zerfa cuando recomienda a los predicadores que no
entren nunca en el tema principal de su homila sin haber conseguido
antes que sus oyentes hayan sonredo por lo menos una vez; esto,
como seal de que estn pendientes de l y de lo que dice y de que se
ha roto el hielo. Tambin se consigue y se mantiene el contacto
apelando a los feligreses y evitando cualquier sntoma de frialdad y
trivialidad. Captar la benevolencia y despertar el inters de los
oyentes son factores fundamentales para el xito persuasivo de la
homila.

En relacin con el contenido, la funcin de la introduccin es la de


familiarizar al oyente con la problemtica y el argumento de la
homila. Ambos niveles, el prctico y externo, por un lado, y el
argumentativo e interno, por otro, estn -como ya vimos en estas
breves observaciones- estrechamente vinculados.

Llevar a los fieles de su mundo cotidiano al mundo de la celebracin


sacramental y la homila, despertar su inters, mantener su atencin,
motivarlos, ganar su confianza y establecer credibilidad, son tareas
que se realizan, tanto a travs de aspectos puramente externos, como
con el tratamiento de los temas y la problemtica de las lecturas.
Adems, la separacin entre la introduccin y la parte central no es
tan estricta: la introduccin a la problemtica puede situarse
perfectamente al principio de la parte central, es decir, pasar del final
de la introduccin al principio de la parte central.

Para dar entrada al contenido, al tema y al problema que se va a


tratar, la retrica propone algunos recursos generales igualmente
aplicables a la homila. Adems, pueden utilizarse aisladamente o
combinando varios de ellos. Remito al interesado al repertorio de
recursos retricos al final del libro.

La ms obvia entre las aproximaciones se puede realizar desde las


mismas lecturas, presentando las circunstancias en las que se crearon
o del contenido y/o de su autor. Muy relacionado con esta entrada es
la que se realiza a travs de la problemtica o del tema que trata una o
varias lecturas. Desde el ngulo de vista opuesto, se puede comenzar
hablando de las circunstancias actuales y luego volver a los textos;
puede resultar impactante empezar con un argumento contrario al de
las lecturas o al que se piensa defender en la homila.

Segn las circunstancias evocadas en las lecturas o segn la temtica,


puede resultar convincente empezar con lo general para despus
pasar a lo particular o al revs, hablar del caso individual para
comentar luego las repercusiones sobre la sociedad. A veces las
homilas empiezan con la narracin de una vivencia personal del
predicador. Es un recurso que por su cercana a la vida real crea ms
autenticidad y resulta ms atractivo. No hay que olvidar nunca que
una de las funciones primordiales de la introduccin es despertar el
inters de los oyentes, conducirlos hacia la problemtica que se va a
tratar y crear simpata y benevolencia.

Uno de los peligros que debe evitar el predicador a toda costa es el


abultamiento de la introduccin, primero porque alarga intilmente la
homila y segundo, porque desva el inters de los oyentes o incluso
los aburre. No se deben perder de vista las proporciones entre las
partes de las que hablamos ms arriba.

Tambin debe evitarse en la introduccin el anuncio de un


planteamiento interesante, despertando mucha expectacin y luego
no suministrar el desarrollo u ofrecer una solucin a medias o
ninguna. Ms frustrante an es proponer una argumentacin y una
problemtica y luego no tratarlas en la continuacin de la homila. Los
oyentes estarn esperando lo prometido, que no llegar.
Evidentemente todo es importante en una homila, pero el predicador
que no logre sintonizar con sus oyentes ya en la introduccin habr
perdido la batalla.

La parte central

Antes de elaborar la parte central, incluso antes de la introduccin, el


predicador debe elaborar un plan estratgico para el desarrollo de la
homila y sobre todo de la parte argumentativa. Una de las premisas
para poder hacerlo es la averiguacin del tema de las lecturas que
define el mbito particular de las lecturas y la homila. Casi siempre
las lecturas poseen una riqueza temtica que obliga a una limitacin y
la seleccin de un tema preciso entre muchos. De todos modos se debe
evitar la multiplicacin de temas, porque sera contraproducente;
nadie aguanta tanta diversidad y, por consiguiente, desconectar.

Para poder realizar la preparacin de la homila, el predicador tiene


que escoger una lnea de argumentacin y el objetivo que ms le
convienen o le parecen oportunos, en la situacin concreta en la que
se pronunciar la homila. Por tanto, una cosa es el tema y otra la
estrategia con la que va a presentarse. Esta es como el hilo conductor
que le llevar hasta el final y que servir tambin de "gua" al oyente.

Como la recepcin de la homila es oral, el oyente est a la merced del


predicador y cuando haya perdido el hilo, no podr reclamar
explicaciones, ni simplemente releer, como ocurre en los textos
escritos. Por tanto, el predicador hace bien construyendo muy
coherente y transparentemente su discurso. Sirve de poco la
acumulacin de buenas ideas y muchas informaciones acerca de las
lecturas y las circunstancias actuales a las que pueden referirse, si al
final confunden al oyente y malogran la predicacin porque el oyente
no sabe a qu atenerse, no descubre "de qu va" la homila. La cosa es
peor si se proyecta una serie de homilas, como se suele hacer en
determinados tiempos especficas como el adviento, la cuaresma o la
semana santa. Si no tiene cohesin una homila aislada, cmo van a
tenerla varias interrelacionadas?

Aqu tambin pueden ayudar las recomendaciones del "consejo


homiltico"; una lectura previa de los textos y un debate posterior
pueden no solamente revelar lo que interesa a la comunidad en
general, sino tambin dar pistas acerca de una posible estrategia, una
ilacin adecuada de la homila.

La parte final

El final de la homila no es un final definitivo de la celebracin


sacramental a la que pertenece como parte integrante, sino un
"intermedio" (dado su propio emplazamiento en la celebracin).

Como su finalidad es propiciar el encuentro de los fieles consigo


mismo y sobre todo con Dios, sus efectos no se producen
inmediatamente; la buena homila es la de "larga duracin", que surte
un efecto de conversin, de mejora de comportamiento a medio y
largo plazo.

Y hay otro punto que me parece fundamental: la homila debe facilitar


consolacin y esperanza en los fieles, que deben salir de misa
reconfortados. Lo cual no quiere decir que el predicador deba sugerir
a los fieles que todo es coser y cantar, que no hay que esforzarse, que
no hay que recapacitar: pero tampoco deben salir de misa cabizbajos,
desanimados y atribulados. Este no es ciertamente el propsito de la
buena nueva ni de la celebracin eucarstica.

Qu puede hacer el que preside para cumplir con esta funcin? En


primer lugar, no debe marcharse ex abrupto del ambn (si ha tenido
que decir la homila desde l), ni debe finalizar su discurso con
amenazas o ideas inslitas.

Un final contraproducente es el que anuncia el final sin finalizar. No


son raros los predicadores que desde el principio ya prometen que
van a ser breves y no lo son, o los que prometen terminar en seguida y
siempre les ocurre una idea ms, desaprovechando varias ocasiones
de acabar con xito y eficacia. Los finales interminables tienen el
peligro de destruir todo lo anterior.

Desde el punto de vista del contenido, el final puede cumplir con


varias funciones de las que algunas son muy importantes. El final
puede ser un resumen de los puntos ms destacados de la homila.
Debe evitarse el peligro de que se convierta en mera repeticin, pues
un buen resumen es una especie de condensacin y sntesis de las
ideas clave de la homila.

El final puede tambin ser una conclusin en la cual se vuelve a


aplicar la enseanza fundamental de las lecturas a la vida cotidiana, a
las necesidades de los cristianos. Hgase como se haga, la funcin
primordial es motivar a los fieles a la conversin, transmitirles
consuelo, esperanza y alegra.

TERCERA FASE: LA FORMULACIN VERBAL DE LA HOMILA

Observaciones previas

Esta tercera fase se concibe como la transformacin de las ideas


halladas y ordenadas en las dos fases anteriores. El o los guiones
elaborados se convierten ahora en comunicacin verbal.

Sin embargo, esta labor no debera concebirse como un mero "vestir"


con palabras, como solan decir los antiguos; en realidad, pensamiento
y formulacin no son nunca separables, por el mero hecho de que se
piensa con palabras. De modo que los pasos previos, adems de ser
imprescindibles, ya son tambin formulaciones verbales aunque no
las definitivas para ser transmitidas al receptor.
Para una llamada telefnica, por supuesto, no hay que elaborar un
detallado esquema previo ni la formulacin verbal exacta, pero para
una homila se hace inexcusable. Sin embargo, toda preparacin
argumentativa y organizativa ya supone -como vimos- una
formulacin en s misma, que va a pulirse y perfeccionarse en esta
tercera fase. Adems, el predicador experimentado sabe que no pocas
veces durante la redaccin se puede producir una ampliacin de las
ideas o una modificacin de su disposicin. El mismo lenguaje, a
travs de su naturaleza conceptual, genera y estructura
conocimientos.

Parece que el proceso de la elaboracin lingstica tiene sus propias


leyes y puede ser fuente de conocimientos que alteran la
argumentacin y los raciocinios previstos. Vale la pena ponderar y
reflexionar los cambios que puedan producirse durante esta fase; no
pocas veces son mejores que los argumentos y guiones previstos, y -
vuelvo a insistir- no hay ninguna ley que ordene mantener
servilmente el esquema preestablecido.

Todos los "consejos para la realizacin de la comunicacin" que se


dieron al principio del libro, sobre todo aquellos que se referan
directamente al dominio del lenguaje, del estilo y la claridad y
precisin, se aplican lgicamente a esta fase de la redaccin y
formulacin de las comunicaciones.

Claridad, sencillez, brevedad

Es preciso que quede clara una cosa importantsima: la condicin sine


qua non de una buena redaccin es -nunca se insistir demasiado en
ello- el dominio del idioma en todos sus niveles, desde el vocabulario
hasta la gramtica.

La homila que no se realice en un espaol impecable desde el punto


de vista de la correccin idiomtica, ya pierde gran parte de su
credibilidad y fuerza persuasiva. Una palabra mal empleada o mal
pronunciada debilita o hasta anula las ideas y argumentos ms
brillantes. De modo que el predicador con carencias lingsticas
debera empezar con el perfeccionamiento de sus conocimientos del
idioma, antes de abordar la formulacin verbal de homilas.

Esto no significa que tenga que volver al colegio, pues cualquier


ocasin es buena para practicar, para sensibilizarse con asuntos
lingsticos y adquirir unas capacidades expresivas mejores. El primer
paso es concienciarse, hacer frente a las propias debilidades
comunicativas y hablar "a sabiendas", es decir, conscientemente;
escuchar cmo hablan y escriben los dems, sobre todo si hablan y
escriben bien; lo que no excluye que tambin se pueda aprender -por
rechazo- de los "malhablantes".

En el discurso oral, y la homila es uno de ellos, la buena formulacin y


redaccin es de suma importancia. Las mejores ideas y la mejor
disposicin pueden echarse a perder si no se formulan
adecuadamente, porque es mucho ms difcil que de este modo
alcancen a sus destinatarios. Por ello, el criterio supremo en esta
actividad debe ser siempre la adecuacin del lenguaje a las exigencias
de cada homila.

Conviene tener en cuenta todo lo que se dijo en el apartado sobre la


adecuacin. No debera nunca perderse de vista el hecho de que
cuanto ms clara y sencilla es la forma de hablar, ms eficaz resultar
la comunicacin.

Parece un tanto extrao en estas circunstancias recomendar que se


hable y escriba de modo natural; se suele tender antes bien a la
artificialidad y no pocas veces a la pomposidad y parece que cuesta
expresarse sin caer en la complejidad y la oscuridad
innecesarias. Evidentemente existen situaciones y cuestiones
complejas y hasta alambicadas, pero no por ello la forma de tratarlas
tiene por qu ser alambicada y oscura. Es precisamente un mrito del
buen predicador poder esclarecer los asuntos complejos con
formulaciones claras y comprensibles.

Formulacin oral, formulacin escrita

De entrada se debe distinguir entre la redaccin definitiva e


inalterable de la comunicacin escrita y la formulacin improvisada y
susceptible de revisin de la comunicacin oral. A veces la oral -que es
el caso de la homila- puede prepararse totalmente siendo entonces
equivalente a la escrita; otras veces, sin embargo, slo se escribe un
guin, una nota con los puntos ms importantes en el orden que ha de
seguirse.

Ahora bien, lo que llamamos redaccin definitiva normalmente pasa


tambin por varias versiones previas y provisionales, que van
perfeccionndose a veces tras mltiples correcciones, que por regla
general, slo se acaban cuando el tiempo apremia. El que conozca
adems a una persona con reconocidas capacidades estilsticas y con
la suficiente paciencia como para leer textos ajenos, que no dude en
leerle los propios escritos o en pedir que los lea y corrija; cuanto ms
ojos expertos vean una redaccin, ms probabilidades hay de que
salga bien.

Las estrategias persuasivas y la formulacin

Naturalmente, la estrategia persuasiva debe tenerse en cuenta


tambin a la hora de la formulacin de la homila. Es all donde ms
palpable se har. Por tanto, el predicador deber reflexionar
detenidamente sobre el tipo de persuasin y sobre su plasmacin
verbal cuando llega a la tercera fase de la elaboracin. En la inmensa
mayora de los casos no ser una nica estrategia la que se utilizar en
las homilas.
Conviene repasar el captulo correspondiente de la primera parte de
este libro para recordar los matices all expuestos. Baste aqu
rememorar los aspectos ms importantes.

Para las partes en las que se expone una situacin, que son por as
decir narrativas, se impone la estrategia del informar o ensear como
exposicin objetiva de hechos y argumentos que se dirige a la razn.

Para las partes menos argumentativas y los momentos en los que el


predicador quiere captar el inters y -como vimos- intenta suscitar
una sonrisa de complicidad en sus oyentes, se recomienda la
estrategia del deleitar y divertir. Se puede divertir con una ancdota
adecuada, con una alusin a circunstancias actuales, con una
observacin directa a los fieles y muchos ms recursos. Como ya
vimos, el deleite puede tener otra faceta en el sentido de que una
formulacin lograda, lo "bien dicho", ya son motivos de deleite y por
muy extrao que suene, tiene un poder persuasivo no despreciable.

En las lecturas bblicas abundan los momentos emotivos, las


situaciones que despiertan nuestra participacin afectiva: la
tribulacin, el sufrimiento, la muerte son situaciones frecuentes. Y
como las inquietudes, las enfermedades y la muerte son fenmenos
universales y de todos los tiempos, la emotividad entrar tambin en
las homilas actuales. No es engaoso que el predicador apele a los
afectos, puesto que estas situaciones realmente "afectan" a los fieles y
pueden contribuir a la conversin y la rectificacin".

La redundancia informativa

En todas los discursos, y sobre todo en los orales como la homila,


conviene introducir un determinado grado de redundancia
informativa, en el sentido de una sabia repeticin y concatenacin de
las mismas ideas, dado que la comunicacin normal se suele
estructurar de esta forma. No suele consistir en la desnuda
yuxtaposicin de informaciones radicalmente nuevas, sino que cada
oracin contiene aspectos del argumento anterior permitiendo as la
transicin ms elegante al siguiente. Tambin porque en la
comunicacin oral suele ser menor la capacidad de atencin y
retencin de informaciones.

La posibilidad de que se "pierda el hilo" es casi inevitable si se le


abruma al oyente con demasiados datos desconocidos y acumulados.
Conviene dosificarlos y demorarse un cierto tiempo con las
informaciones, explicitando, detallando o repitiendo lo mismo en una
formulacin distinta que introduzca quiz algn matiz nuevo;
finalmente, ya en un plano distinto, tambin se pueden intercalar en la
comunicacin de la informacin nuclear "espacios de distensin" en
forma de definiciones, comparaciones o incluso ancdotas, etc. Ni que
decir tiene que en todo ello la formulacin correcta, clara y amena es
el mejor medio de explicar bien y de convencer al receptor.
Cuatro factores: receptor, tema, intencin persuasiva, situacin

De un modo general, y como vimos ya ms arriba, tambin en la


redaccin es aconsejable tener siempre presente cuatro aspectos
decisivos para el logro de la comunicacin: el receptor, el tema, la
intencin persuasiva y la situacin en la que se va a enunciar y recibir
una comunicacin y, desde luego, tambin una homila. Es
imprescindible amoldar la formulacin y el estilo a estos cuatro
factores.

Ante todo, se debe recordar que el lenguaje "normal" de cualquier


homila debera ser el lenguaje de todos, o por lo menos del grupo de
los oyentes al que va dirigida la homila. Sin embargo, es sumamente
difcil conocer o averiguar el nivel lingstico de la asamblea.
Desgraciadamente el caso de unos feligreses con capacidades
intelectuales y expresivas equiparables se da slo en contadas
ocasiones. El caso normal de los oyentes de una homila es el de una
comunidad mixta, y el predicador siempre debe tener presente que, si
el mensaje ha de surtir efecto, debe ser comprendido tambin por los
receptores menos dotados.

Tal vez el predicador juega con una cierta ventaja en comparacin con
el conferenciante que habla sobre un tema especfico, por la simple
razn de que los temas de las homilas son repetitivos y de ndole ms
o menos general. Las lecturas suelen repetirse con una periodicidad
trienal (en la Eucarista dominical) y los temas estn al alcance de
todos o, mejor dicho, son problemas de alcance general.

La jerga de especialistas en teologa y exegtica slo se puede utilizar


hablando o escribiendo ante y para especialistas. Los tecnicismos
tienen su razn de ser en crculos restringidos de entendidos, pero no
en discursos destinados a una comunidad grande e indiferenciada. Lo
ms difcil en este orden de ideas es presentar de forma amena, e
incluso entretenida, informaciones o saberes particularizados ante
una comunidad no especializada.

Ahora bien, la tarea de esclarecer hechos complejos no debe


equipararse tampoco con la burda trivializacin: se trata de
presentarlos de tal forma que una asamblea no avezada tambin se
entere. Tampoco se debe olvidar hasta qu punto determinados temas
pueden suscitar, por un lado, reacciones imprevisibles y, por otro,
reacciones previsibles violentas, segn el carcter ms o menos
impactante o hasta explosivo del tema; es preciso atenuar en estos
casos los efectos a travs de una formulacin ms suave o menos
provocativa.
Los recursos retricos

Para el orador y autor clsico, la retrica tena preparada una lista de


recursos retricos, de figuras y tropos que ayudaban en la
formulacin. Aunque tengan mala prensa en la actualidad las llamadas
figuras retricas, no han perdido ni su vigencia ni su eficacia.

No podemos dedicarles el debido espacio en el marco de este libro. El


interesado encontrar por lo menos una lista de los ms frecuentes
recursos al final del libro. Estos recursos no deben entenderse como
un adorno innecesario, una floritura, como sola decirse, sino como
una posibilidad de aumentar la potencia persuasiva de la formulacin,
ya sea porque con la figura o el tropo se precisa el argumento y se
perfecciona la expresividad, ya sea porque suena mejor. As se
aumenta la calidad esttica de la expresin, lo que en ltimo trmino
desemboca igualmente en un aumento de la capacidad de persuasin,
puesto que lo bello y el orden resultan mucho ms agradables y
convincentes que lo feo y desordenado.

Lo que pasa es que pocas veces los predicadores han mejorado su


forma de expresin slo con aprender de memoria la lista de recursos
retricos. La mejor forma de perfeccionar el estilo es la lectura de
autores cuyo estilo tiene fama de ejemplar y fiarse del contagio que se
producir inconsciente y automticamente. Uno se dar cuenta del
empleo y de la eficacia de los recursos retricos y aprender a usarlos
adecuadamente.

Ahora bien, esta lectura requiere una mentalizacin previa, requiere


que se realice con atencin para detectar casi en una labor de filigrana
los fenmenos estilsticos que importan. Para ello son necesarios
ciertas destrezas previas que hacen posible su reconocimiento. Ya se
ve, la pescadilla se muerde la cola; recomiendo, pues, al principiante
echar una ojeada a la lista de recursos retricos para que vaya
conociendo los recursos lingsticos capaces de contribuir a un
perfeccionamiento de las capacidades expresivas. Es un error afirmar
que se nace con la capacidad de hablar en pblico y de escribir, que no
hace falta ningn tipo de ejercicio para adiestrarse en este difcil arte.

Diferencias entre la formulacin del texto estndar y el


homiltico

No estarn de ms unas consideraciones acerca de las posibilidades


de formulacin de la homila en comparacin con la del discurso
normal. Existe una diferencia entre las dos o son equiparables?

Antes de nada, habr que insistir en la necesidad de que en el lenguaje


homiltico se abandone la jerga especfica teolgica, porque se trata
de hacer asequible el mensaje al feligrs llano. Adems, se debe tener
en cuenta la diversidad de formacin de los feligreses. Esto tampoco
significa que haya que usar un lenguaje simplista, popular o vulgar,
pues al fin y al cabo se habla de la Palabra de Dios. Ser difcil, pero
necesario, encontrar un equilibrio entre la seriedad y, a veces, hasta la
solemnidad, bien entendida y la accesibilidad de la formulacin.

Resulta til hacer esta comparacin en los tres niveles ms


importantes de la enunciacin, a saber, en el nivel lxico, sintctico y
textual. Es decir, nos preguntaremos si son iguales o diferentes los dos
tipos de discurso en cuanto al vocabulario que emplean, en cuanto a
las oraciones que construyen y, finalmente, en cuanto a la constitucin
de la homila como texto en comparacin con otros discursos.
Haciendo caso omiso del hecho de que, en el fondo, todos los
discursos son diferentes y de que el trmino lenguaje estandar o
normal es slo una muleta para poder estudiar discrepancias
notables, podemos llegar a la conclusin de que ambos modos de
expresin verbal son fundamentalmente anlogos.

En el nivel lxico observamos naturalmente algunas especificidades,


sobre todo en el vocabulario prestado de las lecturas bblicas, aunque
tambin las traducciones modernas de la Biblia procuran acercar el
vocabulario a las formas de expresin contemporneas.

No cabe duda de que hay excepciones, sobre todo en los textos


poticos del Antiguo Testamento como los Salmos, el Cantar de los
Cantares, Isaas, etc.; pero tambin se observan notables divergencias
entre el vocabulario de los textos litrgicos de la celebracin
eucarstica y el del lenguaje habitual. Puede chocar al oyente
inadvertido que las oraciones de la celebracin eucarstica se
formulen en un tono tan solemne y ceremonioso. Sin embargo, no se
debe pasar por alto que son las palabras con las que el sacerdote se
dirige a Dios. No pueden ser llanas y sobrias, como sorprendera ya si
una persona se dirigiera a un rey o una persona de categora en un
lenguaje trivial y balad.

Ahora bien, el lxico de la homila, dado que es un hablar a una


asamblea llana y humana, debe evitar la solemnidad y la pomposidad
inapropiadas y buscar una sencillez que no tiene por qu ser ingenua
ni vulgar, pero s accesible para oyentes de los que se sabe que
pertenecen a capas sociales muy diversas con un dominio del idioma
desigual. Tanto un lenguaje ampuloso como el basto son altamente
contraproducentes, no slo en el mbito homiltico. La predicacin
debera atenerse a lo que los antiguos llamaban estilo medio, es decir,
ni demasiado selecto y florido, ni demasiado sobrio y fro, sino
equilibrado, elegante y accesible.

Cmo se adquiere el vocabulario adecuado? Repito lo ya anticipado


en repetidas ocasiones: hablar conscientemente, buscar la exactitud
de las palabras respecto de la idea que se quiere expresar, saborear el
lenguaje y, finalmente, leer y leer mucho a autores literarios buenos;
ellos son los grandes maestros de la formulacin.

En esta "escuela" de los literatos tambin se puede aprender que las


palabras no slo se seleccionan por su significado, sino tambin por su
sonido, es decir, por su configuracin fontica. No se debera
menospreciar la capacidad expresiva y persuasiva de la palabra o las
palabras escogidas. Hay palabras suaves y acariciantes por sus
sonidos delicados (p. ej. agua viva, vid verdadera); hay palabras
hirientes y brutales y provocadoras por su significacin y las eses
silbantes e hirientes (p. ej. cruz, "Os expulsarn de las sinagogas", Jn
16,2).

En el nivel sintctico, se pueden hacer anlogamente las mismas


observaciones. Teniendo en cuenta que la homila es un discurso oral,
el predicador debe tener un cuidado muy especial a la hora de
construir las oraciones, por la simple razn de que la recepcin oral
no permite repetir como es el caso en la lectura.

Por consiguiente, tanto el hilo argumentativo como el hilo sintctico


deben ser de fcil captacin. Las oraciones "serpiente" de diez o ms
renglones ya irritan en un texto escrito, pero son absolutamente
inadmisibles en un texto oral, porque no hay quien las capte completa
y correctamente. Tampoco quiere decir que slo deba utilizar
oraciones principales; a menudo las relaciones entre las ideas o los
argumentos se expresan mucho ms eficazmente con la oracin
subordinada. Una subordinada condicional, final, consecutiva o causal,
por nombrar algunas, dan una impresin mucho ms exacta que la
mera acumulacin de oraciones independientes. El secreto est en la
dosificacin apropiada, que tambin puede aprenderse hablando
conscientemente y reflexionando sobre lo que uno quiere expresar.
Aqu tambin, cmo no?, los escritores son modelos imitables.

El ltimo y ms global de los niveles de enunciacin es el texto


completo, la homila en su totalidad. Ya hablamos antes sobre la
extensin o duracin que debera tener. Recomendamos una duracin
de diez o doce minutos, mximo de quince, que corresponden a un
mximo de tres folios mecanografiados. Repito tambin la
recomendacin de cronometrar la homila en una especie de ensayo
general antes de pronunciarla ante los fieles.

No es superfluo advertir que el texto tiene que constituir una unidad,


en el sentido de que no debera ser la mera acumulacin de ideas
acerca de un tema, sino una especie de entidad redonda con su
principio, medio y fin. Se dice rpido y suena a perogrullada, pero la
prctica demuestra que no es tan fcil construir un buen principio,
desarrollar un buen medio y encontrar el fin apropiado. Hasta los
predicadores experimentados saben un rato de las dificultades de
"redondear" una homila. No se debe tomar nunca a la ligera esta
exigencia, puesto que un texto truncado o incompleto causa una
impresin desconcertante en el receptor, tanto por defecto como por
exceso. Es decir, la homila puede resultar deshilachada por la catica
acumulacin de ideas o puede pecar por excesiva meticulosidad,
siendo, sin embargo, preferible este ltimo defecto.
Otro aspecto, estrechamente relacionado con el anterior, es la
subdivisin de la homila, esta vez no en las tres partes funcionales del
principio, medio y fin, sino la subdivisin de estas, sobre todo de la
parte central, en prrafos.

Un prrafo debera constar de una idea o un argumento relativamente


independiente y en s autnomo. Esta subdivisin no slo facilitar la
estructuracin de la homila a la hora de su formulacin, sino tambin
la comprensin de la ilacin a la hora de la recepcin. Los prrafos
constituirn los pasos por los cuales adelantar la argumentacin en
la homila. Tienen otra ventaja, puesto que las pausas que se producen
entre cada uno de los apartados tambin conceden un cierto descanso
en la andadura de la homila. Habr que ponderar y aprender
igualmente la dosificacin de las pausas. De ello hablamos en el
captulo dedicado a la pronunciacin.

Antes de terminar este apartado dedicado a la totalidad del texto y su


estructuracin, cabe aadir tres detalles que aaden eficacia a la
homila.

En primer lugar, el empleo de imgenes y smbolos especficos. Las


realidades de las que habla el predicador son realidades que
pertenecen al mbito de la fe y de la Sagrada Escritura. En estas
circunstancias las imgenes y los smbolos ayudarn mucho a
penetrar en estas realidades de difcil acceso y comprender su
significado. Ambos recursos tienen la ventaja, pero tambin la
dificultad, de que aluden a una cosa conocida y material sin
significarla plenamente, dejando espacio para que el receptor aada e
interpret lo que falta.

"Las imgenes dan que pensar", afirma P. Ricur, porque las


metforas estimulan emocionalmente o provocan. Invitan tambin a
pensar porque no se entienden sin colaboracin activa del receptor. Al
decir "Pepe es un burro", ya tenemos que colaborar con el que lo dice
porque seguramente Pepe no tendr nada de burro exteriormente y la
metfora apunta a particularidades psicolgicas de Pepe. Pero si se
nos habla del cordero de Dios para significar a Cristo, o de la cruz
como smbolo del cristianismo, la distancia entre lo dicho y lo
significado aumenta. Sin embargo, en este caso la identificacin
resulta ms fcil, porque estas dos expresiones figurativas pertenecen
al patrimonio metafrico asumido por los cristianos.

En este sentido el lenguaje figurativo es exigente pero tambin


gratificante y requiere la colaboracin del oyente. En esta actividad
debe combinar lo concreto con lo abstracto, empezando con Dios
mismo y continuando con el cielo, la omnipotencia o la omnisciencia
divinas y no hablemos de la Trinidad para la cual casi no hay imagen
que valga. Una de las particularidades del lenguaje bblico es
precisamente su eminente carga metafrica y simblica.
En segundo lugar, conviene intercalar narraciones en la homila;
narracin significa en este orden de ideas un breve relato sacado de la
vida diaria, una vivencia, un acontecimiento, un encuentro, una
conversacin y un largo etctera de otras posibilidades, como ya se
observa en los propios textos bblicos, repletos de narraciones sobre
vivencias cotidianas.

En la homila tienen la ventaja de evitar la excesiva teorizacin y de


crear como un puente entre las verdades y los valores que transmiten
y las realidades existenciales. Un episodio de un suceso ordinario
muestra tambin que las verdades de la fe no son abstractas sino que
estn ancladas en la vida real. El predicador no debera olvidar nunca
la atractividad de la historia que se cuenta y su eficacia didctica. Los
cuentos de hadas y las fbulas forman una comprobacin fehaciente.

En tercer lugar conviene tener presente que la homila es un discurso


eminentemente dialgico, incluso si en la prctica se realiza
monolgicamente. Sin embargo, por su finalidad fundamental es una
introduccin a un dilogo con Dios y por su naturaleza litrgica es un
hablar con los feligreses.

Otra vez las prcticas

Para adquirir las capacidades de lo que podramos llamar "escritura


homiltica", se precisar por lo menos de tanto tiempo como para
aprender a tocar el piano o jugar al tenis. Lo que significa tambin que
conviene no alimentar la ilusin de que despus de haber redactado
media docena de homilas uno se convierte ya en campen. Hay que
exigirse pacientemente, empezar lo antes posible con una rigurosa
autodisciplina e ir mejorando constantemente.

Dos aspectos deben tenerse en cuenta: la prctica a corto plazo, es


decir, la insistencia pulidora en la elaboracin de una misma homila,
pulindola y perfeccionndola hasta que tenga la configuracin que le
parece a uno aceptable. En segundo lugar, la prctica a largo plazo,
que se realiza prcticamente durante toda la vida "predicadora" de un
sacerdote. Por lo menos debera ser as, de modo que los apuntes y las
grabaciones de homilas anteriores pueden servir de correctivos para
homilas futuras.

La falta de modelos recomendables para su imitacin hace que


actualmente los predicadores deban crearse su propio estilo, que por
lo dems ser normal e inevitable, porque con el tiempo toda labor,
tambin la homiltica, adquiere unas notas personales e
individualizadas.

Ahora bien, para llegar a esta situacin sera provechoso disponer de


los criterios de calidad pertinentes. De un modo general, la mejor
homila es la que encuentra la adecuacin ms perfecta entre la forma
y el fondo; en otros trminos, la que rene las ideas, la disposicin y la
formulacin ms apropiadas al tema. Lgicamente habr tantas
adecuaciones como temas homilticos se dan.

Es un difcil equilibrio que habr que buscar y mantener para elaborar


alrededor del tema concreto de cada homila un edificio de ideas y
palabras que tenga las dimensiones, las proporciones, las virtudes y
excelencias que le corresponden. Y curiosamente, sin que
dispongamos de principios claramente definidos, porque no puede
haberlos por el amplio margen de realizaciones que ofrece y requiere
el gnero homiltico. Hasta los oyentes inexpertos poseen una especie
de antena capaz de detectar cundo una cosa est bien dicha o no, sin
poder explicar en la mayora de los casos el por qu.

Los predicadores deberan tener presente que los fieles tambin son
jueces de la calidad de la homila. Por tanto, el predicador debe estar
dispuesto y decidido a mejorar constantemente y a trabajar
conscientemente esta faceta importante de la vocacin sacerdotal. Un
anunciador de la Palabra divina se desacredita a s mismo si no
intenta por lo menos aprender a manejar la palabra humana.

Nuevamente se revela la utilidad de un "consejo homiltico"; esta vez


como crtico constructivo a posteriori, que podra examinar la homila
con tranquilidad y dar su opinin. Su crtica constructiva podra servir
para mejorar el estilo y la forma de predicar en homilas posteriores.

CUARTA FASE: LA MEMORIZACIN

Preliminares

La cuarta fase de la elaboracin de la homila se refiere a su


presentacin oral y directa ante una asamblea. El que la homila sea
un discurso oral y directo es uno de sus rasgos constantes y trae
consigo una serie de particularidades que no se dan en los textos
escritos.

No se debe pasar por alto que tambin existen discursos orales no


directos, de naturaleza y temtica religiosa, emitidos por radio y por
televisin, que se graban con anterioridad. Igualmente encontramos
otros discursos religiosos escritos, como las preparaciones a las
lecturas dominicales que publican todava algunos diarios. No son
verdadera predicacin homiltica, pero por su naturaleza
interpretativa y orientativa se acercan bastante al gnero de la
homila autntica, uno de cuyos rasgos destacados es la oralidad
directa.

Habr que preguntarse lo que significa oralidad directa. Significa


pronunciar un discurso en presencia de los oyentes. Ahora bien,
pronunciar un discurso no es equiparable a su lectura. Todos sabemos
lo molesto que puede resultar cuando un discurso se lee con los ojos
pegados al papel, sin contacto visual con los oyentes, y con la
articulacin montona casi inevitable en las lecturas. Por ello, la
retrica clsica prohiba la lectura, lo que haca imprescindible la
memorizacin del discurso. No se puede sobrestimar la importancia
del contacto visual, que es como una especie de "atadura" que conecta
al predicador con sus oyentes. Aunque cada uno se sienta como
directamente "enfocado", la mirada a los fieles desarrolla unos
vnculos imprescindibles para la comunicacin lograda.

Memorizar la homila significa que ineludiblemente haya que


aprenderla de memoria? Desde luego que no. La mayora de los
predicadores actuales ni siquiera tendra la memoria lo
suficientemente entrenada como para retener un discurso de cierta
extensin.

Durante varias generaciones se nos ha querido inculcar que aprender


de memoria era como un sacrilegio contra la autntica actividad del
cerebro y de la inteligencia, que deba ser slo la de pensar. Resulta
que ahora una cantidad elevada de personas ni sabe ejercer la
memoria, ni sabe pensar, porque precisamente no tiene con qu
pensar.

Consecuencia lgica: se deben ejercitar las dos facultades, tanto la


memoria como la inteligencia deben mantenerse activas. El sano
equilibrio se alcanza fomentando las dos capacidades, almacenando
datos, por un lado, y aprendiendo a manejarlos, por otro. Nadie nos
dijo entonces y pocos sostienen actualmente que la prdida y la falta
de memoria equivale a una prdida de sustancia personal y cultural
nefasta. La historia y la tradicin son recuerdo, la cultura es recuerdo,
la personalidad y, por muy paradjico que suene, nuestro futuro es
recuerdo; sin memoria, no tenemos datos donde amarrar nuestro
existir. Y qu duda cabe que todo esto es aplicable tambin a la
memoria religiosa, que alimenta nuestra fe y nos orienta hacia el
futuro de la salvacin.

Designamos la forma en la que habra que presentar la homila como


`discurso libre'. Qu quiere decir discurso libre en este orden de
ideas? Desde luego ni es una charlatanera superficial, ni la mera
improvisacin, sino una especie de pensar en voz alta: hablar
pensando o pensar hablando, siguiendo las palabras clave que se
apuntaron y ordenaron previamente en el guin. En el fondo, es la
actitud y el comportamiento que se mantienen en una conversacin
formal; lo nico que cambia es el nmero de oyentes y la aparente
unilateralidad de la comunicacin homiltica. Sin embargo, tambin
en la Iglesia existe -como vimos- una realimentacin que ni se podr
detectar leyendo la homila, ni estando "atado" por una recitacin de
memoria.

Vemos, por tanto, que se trata de un discurso libre, porque no se


formula como un texto acabado y permanece abierto a la intervencin
inmediata, respondiendo a la situacin concreta y a la integracin
sobre la marcha de elementos imprevistos. La falta de manuscrito
libera al predicador frente al oyente, cuya cara y cuya reaccin de este
modo podrn observarse. Todos sabemos que aprender de memoria
literalmente, trae consigo el peligro de tropezar y perder el hilo, y
adems frena y bloquea la posibilidad de adaptarse a situaciones
imprevistas.

Se trata, pues, de estimular la memoria, mantenerla activa de


cualquier forma. Naturalmente, es mejor alimentarla con datos tiles.
Ello significa que aprenderse nombres propios, nmeros de telfono o
fechas de cumpleaos ya es provechoso de alguna manera, porque
seguramente mantendr la memoria fresca y en buen funcionamiento.

Depende tambin del tiempo durante el cual queramos tener


disponibles los datos; no es lo mismo querer recordar el da y la hora
de salida de un tren o de un avin que vamos a tomar dentro de unos
das, por un lado, que aprenderse el contenido de la Biblia, las
verdades de la fe o datos del mbito del saber que debemos manejar
constantemente durante aos, por otro. De todos modos, no viene mal
tener la memoria siempre alerta, observando personas y cosas con
atencin y precisin y tratando de recordar lo observado. Tambin
esto mantiene joven, al parecer.

Memorizar la homila

La pregunta que se nos plantea ahora es si en el caso de la homila


debe utilizarse la memoria de larga duracin o si basta con hacer uso
de la de medio plazo.

Evidentemente la mayora de las homilas no son de uso repetido,


aunque tambin se puede prever una reutilizacin parcial, dado que la
temtica es repetitiva y las homilas preparadas sobre las mismas
lecturas y la misma problemtica pueden perfectamente aprovecharse
para una predicacin en las mismas circunstancias litrgicas,
reelaborndola y adaptndola a una situacin cambiada. Esa es la
razn por la cual es conveniente guardar las homilas o bien grabadas
en cintas o escritas, o en las dos formas. El predicador hace bien si
lleva un archivo clasificado por lecturas y temas para facilitar as la
bsqueda de homilas anteriores.

Ahora bien, cmo debe memorizarse una homila? En casi ningn


caso ser necesario aprenderla ntegramente, es ms, acaso sea
contraproducente, dado que el peligro de quedarse en blanco es
mucho mayor que utilizando un mtodo menos vinculante a una
formulacin nica. Los recursos mnemotcnicos son muy variadas y
cada uno debera encontrar los que ms le convienen; lo ms
importante que debe conseguir es no perder el hilo y no olvidar datos
importantes. Siempre resulta til, si no imprescindible, ensayar antes
o memorizar al menos las primeras lneas, etc.

Una forma intermedia entre la presentacin libre y la lectura se


consigue a travs de la elaboracin de un breve esquema que contiene
los puntos clave de la homila. Puede ser el macro o microguin que se
elabor en la segunda fase, y sobre el que despus de pasar por la
tercera fase se han ido introduciendo las modificaciones que se han
producido en la elaboracin de la homila, y ha quedado ya muy
perfilado.

Como el predicador tendr ms o menos presente las tres fases


anteriores de la elaboracin, esta especie de ndice general ser
suficiente para recordar la totalidad de la homila. Otras tcnicas se
basan en el hecho de que nuestra memoria es fuertemente visual, en
el sentido de que se graban ms fcil e intensamente las imgenes que
las ideas y argumentos. As puede ser una pequea ayuda hacer el
recuento de las partes del discurso ya presentadas, utilizando los
dedos de la mano, es decir, cada vez que uno haya acabado, por
ejemplo, con una de las cinco partes previstas, lo recuerda apretando
un dedo en la mano. El novato notar que con el tiempo se hace cada
vez ms fcil trabajar con un guin improvisando la formulacin
concreta (aunque siempre le quedar el recuerdo de la realizada en la
tercera fase).

Esta forma de trabajar tiene la enorme ventaja de hacer la relacin


con la comunidad mucho ms espontnea, puesto que la lectura es
mucho ms enajenante; el sacerdote ya no habla por su propia cuenta,
sino slo como portavoz del autor de lo escrito incluso si este autor es
l mismo. Todos hemos hecho esta experiencia cuando se nos lee una
carta pastoral u otro escrito que despus se comenta. Parece que son
dos personas distintas que se dirigen a los oyentes. Y de hecho es as,
la voz es la misma, pero el mensaje es distinto, curiosamente tambin
en el caso en el que coincide la voz con el creador del texto: basta con
que sea ledo para volverlo extrao.

QUINTA FASE: LA ARTICULACIN Y LA PRESENTACIN

La ltima fase de la elaboracin de la homila es la articulacin y la


presentacin. Distingo, por razones didcticas, entre los dos
conceptos: articulacin o pronunciacin como mera actividad
lingstica y presentacin como integracin de todos los factores que
confluyen en la exposicin de la homila, como pueden ser el entorno,
la vestimenta, los desplazamientos, los gestos, la mmica...

El miedo

Pero antes de entrar en ms detalles, conviene tratar un fenmeno


muy frecuente y hasta muy temido en las homilas y en todos los
discursos pblicos, a saber, el miedo, las tensiones y el nerviosismo.
Los actores de teatro son particularmente conscientes de este miedo
escnico.

Miedo a qu? Miedo de no poder resistir la carga psicolgica y


fisiolgica, miedo de comparecer ante una comunidad numerosa,
miedo de no dominar suficientemente la materia, miedo de atascarse
o de perder el hilo, miedo de hacer el ridculo, miedo de encontrarse
frente a personas ante mayor rango o formacin ms amplia, miedo
de no poder moverse adecuadamente durante la comunicacin. Y an
la lista queda corta.

De entrada hay que tener claras dos cosas: primero, todos o casi todos
tienen miedo o por lo menos los nervios a flor de piel en estas
situaciones; y, segundo, hay que considerar estas palpitaciones, los
temblores, las manos hmedas y la boca seca tambin como
fenmenos positivos, porque sealizan que lo que se hace todava no
se ha convertido en mera rutina y que se toma la cosa en serio, sin
sobrestimar sus capacidades.

Puede ser un consuelo saber que en la mayora de los casos, esta


"fiebre" desaparece muy pronto despus de haber pronunciado las
primeras frases. Y con la prctica y la experiencia, si uno no llega a
dominarla totalmente, por lo menos logra mitigar su fuerza, y casi hay
que desear que nunca desaparezca por completo.

Conviene que cada uno sepa cules son los sntomas de su "fobia"
particular y cules los remedios ms eficaces para reducirla. Hasta las
personas que por su profesin tienen que pronunciar continuamente
discursos estn expuestas a un pblico ms o menos numeroso y se
quejan del miedo ante cada aparicin y ponen a veces los ms
curiosos medios para contrarrestarlo: dormir, tomar una copa de
champn, contar o mandar contar chistes, comer, estar en compaa o
aislarse, etc. Como se ve, no hay remedio comn, ni panacea, aunque
cada uno acaba encontrando el suyo.

Creo que, aparte de todos los pequeos trucos que se puedan


encontrar, una buena e intensa preparacin de la homila, sin prisas,
es el mejor remedio. Es menester automotivarse conociendo y
creyendo en las propias capacidades (unos son buenos por su sentido
del humor, otros por sus gestos, otros por su voz, etc.), creyendo
tambin en el xito, convencindose de que en la inmensa mayora de
los casos, los oyentes saben menos del tema que uno mismo, teniendo
presente que los fieles han venido para asistir a una celebracin
eucarstica y a escuchar porque les interesa el tema y el predicador,
no para ponerle pegas. Y, sobre todo, tener presente que el que quiere
puede.

A veces puede ser muy positivo y eficaz para uno mismo y para los
feligreses, empezar la homila con una pequea ancdota que
distiende el ambiente o desconcertar a la comunidad con alguna
afirmacin inslita o chocante que lo alarma y a la vez crea una
atmsfera de expectacin. Repito el consejo de G. Zerfa, quien
recomienda que el predicador no debera entrar en materia si no ha
conseguido antes que sus oyentes sonran.
Criterios y funcin de la articulacin

Qu significa articulacin? En este aspecto hay que advertir que la


articulacin en la homila, como en cualquier discurso oral, es el
ltimo pero no por ello menos importante escollo, capaz de impedir el
establecimiento de comunicacin y por tanto de debilitar o anular la
fuerza persuasiva.

La mejor disposicin y argumentacin, la mejor formulacin no sirven


de nada, si acsticamente el mensaje no llega a los fieles porque el
predicador articula mal. Desgraciadamente la mala pronunciacin y
articulacin en todos los mbitos se han vuelto tan frecuentes que
hasta se considera normal. El defecto puede ser ampliado todava ms
si la iglesia tiene una acstica defectuosa. En algunas iglesias se
produce un eco tan fuerte que hasta la mejor articulacin y el odo
ms fino no sirven de nada. Ahora bien, esto no es una debilidad del
predicador: los arquitectos tienen remedios para impedir la
generacin de ecos.

Qu significa articular mal? Ante todo puede ser un problema de


respiracin. Puesto que los nervios ya alteran la respiracin antes de
abrir la boca, hay que tener un cuidado doble al respirar, primero para
calmarse, para tener aire suficiente durante la articulacin de las
palabras y luego hay que dejar respirar tambin a la asamblea, porque
la respiracin nerviosa se contagia y crea un ambiente de crispacin
entre los oyentes. Quedarse sin respiracin durante una homila
produce efectos poco favorables para una persuasin eficaz.

La peor forma de mala articulacin se debe a varios defectos


fonticos: al hecho de que los sonidos no se formen en los lugares
adecuados de la boca, que no se abra la boca, que no se pronuncie con
la entonacin y el ritmo apropiados, que no se acierte con el volumen
de voz conveniente, que no se hable con la velocidad apropiada, que
se olviden las pausas imprescindibles entre palabras y entre oraciones
y, finalmente, que no se mire a los oyentes mientras se habla.

Se debe tener presente que el cometido de toda comunicacin es


persuadir, y esto se consigue con ms probabilidad estando
convencido uno mismo de lo que se dice, y tratando de entusiasmar al
pblico por el asunto que se comunica.

Qu se puede hacer para mejorar estos defectos? El consejo ms


general es -ya lo record tantas veces- el de hablar conscientemente,
es decir, hablar sabiendo y observando lo que se dice y lo que se hace.
Y practicar, practicar, practicar.

Para poder juzgar s se hace bien, habr que tener naturalmente unos
criterios apropiados. Fijarse, por ejemplo, en personas cuya
articulacin es buena o perfecta. Los ingleses lo tienen fcil porque
basta con que conecten con la BBC: tanto en la radio como en la
televisin los presentadores tienen obligacin de hablar un ingls
impecable, lo que no se puede decir siempre de los presentadores en
las entidades audiovisuales de otras naciones; escasean los buenos
oradores y los buenos articuladores en todos los mbitos.

De todas formas existen, ya sin la necesidad de acudir a alguna


persona concreta, unos criterios bastante sencillos que por lo menos
pueden servir de orientacin. La correcta articulacin empieza con la
adecuada respiracin: por regla general deben coincidir las pausas de
respiracin con las pausas sintcticas; suena extrao interrumpir el
fluir articulatorio en medio de una oracin o, peor an, en medio de
una palabra. Generalmente no se tienen grandes problemas a este
respecto, puesto que la misma naturaleza pone lmites a nuestra
respiracin y, por consiguiente, tambin a nuestra articulacin. Como
de por s es recomendable que las frases de la homila no sean
excesivamente largas, el texto homiltico tambin contribuye a
guardar las medidas articulatorias.

Suena muy desconcertante, o por lo menos extraa, una acentuacin


equivocada de las palabras o una mala entonacin de las frases. En
primer lugar, el predicador debera prohibirse terminantemente la
monotona meldica o el volumen de voz desproporcionado. No
debera resultar difcil acertar con la acentuacin correcta, puesto que
cada palabra tiene ya de por s su acentuacin (llanas, agudas,
esdrjulas). Se han puesto de moda sobre todo las falsas esdrjulas,
pronunciando, por ejemplo, `acntuacin', 'cnvivencia', 'intlerancia',
etc. que, en primer lugar, suenan falsas y, por otro, afectadas.

En este mismo orden de ideas habra que evitar que se relajen


excesivamente los finales de palabra, ante todo en los participios del
pasado y los plurales, que en vez del obligatorio "-ado" e "-ido" se
quedan con un desaliado "ao" e "io" o la omisin de las eses del
plural, como ocurre en formas dialectales del espaol.

Una mala entonacin de las oraciones puede hasta desorientar al


oyente, porque, por lo menos determinadas oraciones estndar,
tienen su entonacin convencional (descendente en la oracin
principal, ascendente en la oracin interrogativa, etc.). Por muy
original que pueda sonar una entonacin diferente, la consecuencia es
grave, porque confunde en vez de persuadir. De modo que no se
pueden saltar impunemente las leyes ni de la articulacin ni de la
entonacin del espaol oficial, sin correr el peligro de provocar
inseguridad en los oyentes y esto es lo ltimo que pretende hacer el
predicador.

La presentacin de la homila

Mientras que los aspectos de la articulacin todava pertenecen a lo


lingstico, todo lo referido a la presentacin de la homila se refiere a
los cdigos no verbales, es decir, a los factores acompaantes en el
sentido de que pueden reforzar, pero tambin debilitar lo que se dice
en la homila.
Este aspecto tiene mucho en comn con lo que ocurre en la
representacin teatral. De hecho, los primeros manuales para actores
teatrales salieron precisamente de esta fase de la elaboracin del
discurso y de la formacin clsica del orador.

Salta a la vista que la forma en la que se comporta un predicador ante


sus feligreses desempea un papel primordial en la captacin de estos
oyentes, en su credibilidad y en la capacidad persuasiva de su
predicacin. Esos aspectos acompaantes de la homila a los que nos
referimos son: la ambientacin, la vestimenta, los desplazamientos y
sobre todo los gestos y la mmica. Gran parte de ellos se estudian en lo
que se ha dado en llamar la comunicacin no verbal, considerada
como parte inseparable del proceso global de comunicacin. Puede
servir para repetir, contradecir, sustituir, complementar, acentuar y
regular la comunicacin verbal.

El ambiente

No cabe duda de que el ambiente en el que se realiza un discurso oral


puede influir considerablemente en su potencial persuasivo. Un lugar
oscuro, feo, ruidoso, demasiado grande o demasiado pequeo y
desagradable puede desviar la atencin del discurso mismo y
disminuir y hasta anular su eficacia.

Ahora bien, ocurre que en la inmensa mayora de los casos, la homila


se pronuncia dentro de la iglesia, que ya de por s constituye un
ambiente con una categora especfica. No todas las iglesias son
iguales y las hay en mejor o peor estado de conservacin, pero nunca
dejan de ser iglesia, templo, la casa del Seor y, precisamente por eso
contribuyen a dar a la homila un aire distinguido y solemne.

Tampoco hay que perder de vista que, aparte de la propia


particularidad del templo como edificio sagrado, puede variar su
ambiente segn la decoracin que se ponga: cirios, flores, adornos y,
no por ltimo, la atmsfera que pueden crear la msica y el canto.
Afortunadamente en nuestra poca hasta las iglesias pequeas
disponen de una instalacin de megafona, que garantiza condiciones
de comunicacin similares para todos los asistentes.

Los desplazamientos y la vestimenta

A veces puede ser decisiva la forma en que el predicador se acerque al


lugar desde el cual va a hablar. Predicar desde el mismo altar est
desaconsejado: la homila pertenece al mbito de la Palabra (desde la
sede o desde el ambn), no al del "sacrificio eucarstico" todava.

No sin razn ya en las iglesias medievales se prev un lugar especfico


para la predicacin e incluso otro para las lecturas. Es recomendable
desplazarse con toda la calma y naturalidad posible en estas
circunstancias, en todo caso, nunca de prisa. Mientras que en otros
discursos la aparicin del orador coincide con el primer contacto
visual que tiene el pblico con l, en la celebracin eucarstica -como
vimos ms arriba- el sacerdote ya est presente y a la vista desde el
principio.

Nunca es indiferente la vestimenta con la que se presente cualquier


orador ante su pblico; el predicador lo tiene muy fcil en este
sentido, pues la basta seguir las indicaciones litrgicas. Ahora bien,
esta misma vestimenta ya lo aleja de lo cotidiano y crea ambiente. Por
su apariencia externa el sacerdote no es comparable con un orador
comn y no debera olvidarlo mientras predica, porque esto le obliga
a una dosis de seriedad y hasta de solemnidad que puede ser
provechosa.

Los gestos y la mmica

Aclaremos antes la diferencia entre gesto y mmica. Llamo gesto a


todos los movimientos que se hacen con el cuerpo, sobre todo con
brazos y manos, mientras que la mmica se refiere exclusivamente a
los movimientos de la cara.

Ambos, tanto los gestos como la mmica, son poderosos aliados del
predicador. Pero como siempre, tambin aqu se puede pecar por
exceso y por defecto. Tan contraproducente es mantenerse rgido en
el ambn como hacer aspavientos y no parar quieto un momento. Lo
mismo vale para la mmica: la cara impasible da la impresin de que el
predicador no vive lo que anuncia y ello resta credibilidad a la
homila. Tampoco es aconsejable que haga constantemente muecas
como si tuviera un tic.

En cambio, el gesto bien estudiado, la insistencia con el movimiento


de la mano, el gesto que indica hacia fuera o el mismo predicador, la
cara seria o distendida segn las circunstancias, pueden aumentar
considerablemente la expresividad y, por tanto, la persuasin de la
homila.

El secreto est en la adecuada dosificacin. No hay que dejarlo al azar,


pues los gestos y la mmica se pueden estudiar igual que uno
selecciona la palabra o la oracin apropiadas para un determinado
argumento o una determinada idea. Tampoco hay que exagerar la
preparacin en este aspecto, so pena de que los gestos resulten
artificiales o afectados. En todo caso, la mayora de las personas ya
poseen una cierta destreza gestual y mmica de modo espontneo, y
slo ser cuestin de dominarla conscientemente y no dejarse llevar
por la pasin.

El ensayo general

Presentacin de la homila no significa la presentacin definitiva ante


una comunidad, sino que es la ltima fase de la preparacin de la
homila. Ya se recomend con anterioridad la conveniencia de realizar
un ensayo general si las circunstancias y el tiempo lo permiten, antes
de pronunciarla en la iglesia y ante sus feligreses. Y ello por dos
motivos: primero por la sencilla razn de que de este modo se podr
cronometrar con ms o menos exactitud su duracin real; y, segundo,
porque as se pueden eliminar los defectos articulatorios, de
movimiento, mmica y gesticulacin que puedan observarse ya en esta
fase.

Conviene que para este ensayo general uno se mire en un espejo para
poder controlar por lo menos la cara o incluso los gestos. Tambin
resulta til una grabacin en una cinta en la que se pueden observar y
corregir por lo menos los defectos articulatorios. Ms completo es el
ensayo general realizado ante una cmara de vdeo, porque no es lo
mismo observarse simultneamente en el espejo que posteriormente
en una pantalla; uno tiene ms distancia de s mismo y se observa ms
crticamente.

Siempre ser provechoso tambin tener al lado a una persona con


sensibilidad retrica y lingstica, o incluso el "consejo homiltico",
para que haga de observador y consejero en los ensayos.

SEXTA FASE: LAS PRCTICAS

La posibilidad y la necesidad de realizar prcticas homilticas se ha


mencionado y recomendado tantas veces a lo largo de este libro que
casi sobra insistir nuevamente en ello. Ahora bien, tampoco se debera
infravalorar el peso y la importancia de las prcticas. El arte de
predicar no se aprende por ciencia infusa, sino que es fruto de trabajo
y perseverancia.

Varios son los aspectos relacionados con las prcticas. En primer


lugar, se pueden distinguir prcticas a corto plazo en el sentido de que
se elabora, se trabaja y se pule una homila concreta que se est
preparando. Luego debera instaurarse algo como prcticas a largo
plazo, que se concretan en repasos frecuentes de homilas anteriores,
en lecturas de la Biblia y de libros y artculos apropiados y de homilas
propias y ajenas.

En segundo lugar, es posible distinguir entre las prcticas individuales


y las que se realizan en grupo. Es decir, el predicador puede practicar
slo o con los medios tcnicos a su alcance. Por otro lado, puede
realizar prcticas en grupo. Estos grupos pueden componerse de
sacerdotes de una o varias parroquias que se proponen preparar
conjuntamente las pautas de una homila o criticar la homila o el
guin que presente uno de ellos.

Adems puede resultar de gran utilidad el tantas veces mencionado


"consejo homiltico", compuesto de sacerdotes y laicos, feligreses o
no. La ventaja de esta composicin mixta es que no slo se oirn las
observaciones y crticas de colegas, por as decir, desde dentro, sino
tambin las consideraciones desde fuera del gremio y fuera de la
iglesia. Soy consciente de que en los tiempos que corren no ser fcil
encontrar a gente con inters, cultura y tiempo suficientes como para
formar un grupo de esta ndole. Pero esto no es razn como para no
intentarlo. Dicho sea de paso, no slo los sacerdotes sacarn provecho
de este tipo de reuniones.
TERCERA PARTE

Ejemplos de homilas.

Repertorio de recursos retricos.

Bibliografa elemental

EJEMPLOS DE HOMILAS

Para ejemplificar los criterios y tcnicas presentados en las


recomendaciones homilticas de este librito se insertarn a
continuacin cuatro homilas sobre la parbola del hijo prdigo.

Las lecturas

Esta parbola (Lucas 15) se lee en dos domingos distintos: el cuarto


domingo de cuaresma y el vigsimo cuarto domingo del tiempo
ordinario (ambos del ciclo C), y adems el sbado de la segunda
semana de Cuaresma.

Cada vez, la parbola del hijo prdigo va precedida por lecturas


diferentes. A veces la primera lectura tiene relacin con el evangelio y
lo prepara (el domingo ordinario y el sbado de Cuaresma). Otras
veces es la segunda lectura la que se adelanta al mensaje del evangelio
(domingo de Cuaresma), porque cada vez la distribucin de lecturas
bblicas sigue criterios diferentes.

a) El IV domingo de Cuaresma (ciclo C) las lecturas son:

la: Libro de Josu, 5, 9a.10-12 ("El pueblo de Dios celebra la Pascua al


entrar en la tierra prometida")

2a: Segunda carta del Apstol san Pablo a los Corintios 5, 17-21 ("Dios
nos ha reconciliado consigo en Cristo")

b) El XXIV domingo (ciclo C) al evangelio le preceden estas lecturas:

la: Libro del xodo 32, 7-11.13-14 ("El Seor se arrepinti de la


amenaza que haba pronunciado")

2a: Primera carta del Apstol san Pablo a Timoteo 1,12-17 ("Jess vino
al mundo para salvar a los pecadores");

c) El sbado de la II semana de Cuaresma, slo hay una lectura antes


del evangelio:
Miqueas 7,14-15.18-20 ("Arrojar a lo hondo del mar todos nuestros
delitos")

Pero es el evangelio de Lucas el centro de estas homilas, con rpidas


alusiones, en algunas de ellas, a las lecturas anteriores.

Lectura del santo Evangelio segn San Lucas 15, 1-32.

(Advertencia: en la lectura del evangelio del segundo


sbado y del cuarto domingo de Cuaresma se leen slo los
versculos 1-3 y 11-32, suprimiendo las dos parbolas
previas de la oveja y de la moneda perdidas, mientras que
el vigsimo cuarto domingo se lee el texto entero del
versculo 1 al 32).

En aquel tiempo, se acercaban a Jess los publicanos y los pecadores a


escucharle. Y los fariseos y los letrados murmuraban entre ellos:

-Ese acoge a los pecadores y come con ellos. Jess les dijo esta
parbola:

-Si uno de vosotros tiene cien ovejas y se le pierde una, no deja las
noventa y nueve en el campo y va tras la descarriada, hasta que la
encuentra? Y cuando la encuentra, se la carga sobre los hombros, muy
contento; y al llegar a casa, rene a los amigos y a los vecinos para
decirles:

-Felicitadme!, he encontrado la oveja que se me haba perdido.

Os digo que as tambin habr ms alegra en el cielo por un solo


pecador que se convierta, que por noventa y nuevo justos que no
necesitan convertirse.

Y si una mujer tiene diez monedas y se le pierde una, no enciende


una lmpara y barre la casa y busca con cuidado, hasta que la
encuentra? Y cuando la encuentra, rene a las vecinas para decirles:

-Felicitadme!, he encontrado la moneda que se me haba perdido.

Os digo que la misma alegra habr entre los ngeles de Dios por un
solo pecador que se convierta.

Tambin les dijo:

Un hombre tena dos hijos: el menor de ellos dijo a su padre:

-Padre, dame la parte que me toca de la fortuna.

El padre les reparti los bienes.

No muchos das despus, el hijo menor, juntando todo lo suyo, emigr


a un pas lejano, y all derroch su fortuna viviendo perdidamente.
Cuando lo haba gastado todo, vino por aquella tierra un hambre
terrible, y empez l a pasar necesidad.

Fue entonces y tanto le insisti a un habitante de aquel pas, que lo


mand a sus campos a guardar cerdos. Le entraban ganas de llenarse
el estmago de las algarrobas que coman los cerdos; y nadie le daba
de comer.

Recapacitando entonces se dijo:

-Cuntos jornaleros de mi padre tienen abundancia de pan, mientras


yo aqu me muero de hambre. Me pondr en camino adonde est mi
padre, y le dir: Padre, he pecado contra el cielo y contra ti; ya no
merezco llamarme hijo tuyo: trtame como a uno de tus jornaleros.

Se puso en camino adonde estaba su padre. Cuando todava estaba


lejos, su padre lo vio y se conmovi; y echando a correr, se le ech al
cuello, y se puso a besarlo.

Su hijo le dijo: Padre, he pecado contra el cielo y contra ti; ya no


merezco llamarme hijo tuyo.

Pero el padre dijo a sus criados:

-Sacad en seguida el mejor traje, y vestidlo; ponedle un anillo en la


mano y sandalias en los pies; traed el ternero cebado y matadlo;
celebremos un banquete, porque este hijo mo estaba muerto y ha
revivido; estaba perdido, y lo hemos encontrado.

Y empezaron el banquete.

Su hijo mayor estaba en el campo.

Cuando al volver se acercaba a la casa, oy la msica y el baile, y


llamando a uno de los mozos, le pregunt qu pasaba.

Este contest:

-Ha vuelto tu hermano: y tu padre ha matado el ternero cebado,


porque lo ha recobrado con salud.

l se indign y se negaba a entrar; pero su padre sali e intentaba


persuadirlo.

Y l replic a su padre:

-Mira: en tantos aos como te sirvo, sin desobedecer nunca una orden
tuya, a m nunca me has dado un cabrito para tener un banquete con
mis amigos; y cuando ha venido ese hijo tuyo que se ha comido tus
bienes con malas mujeres, le matas el ternero cebado.

El padre le dijo:
-Hijo, t ests siempre conmigo, y todo lo mo es tuyo: deberas
alegrarte, porque este hermano tuyo estaba muerto y ha revivido,
estaba perdido, y lo hemos encontrado.

Las homilas

a) Mons. Jos Mara Conget

Toda la Iglesia se alegra en este domingo porque tenemos un Padre


bueno, que siempre acoge y perdona. Si hubiera sido como nosotros,
hubiera prevalecido la lgica, y el hijo prdigo se hubiera encontrado
cerrada la puerta de su casa. Pero como Dios es "totalmente otro", le
abre las puertas de par en par, le abre el corazn ms que las puertas
y hace una gran fiesta. La glosa a la parbola la puso san Juan: "Hijos
mos, os escribo para que no pequis. Pero si alguno peca, tenemos
uno que abogue ante el Padre, Jesucristo el Justo..." ( 1 Jn 2,1).

A Lucas le solemos llamar el secretario de la misericordia de Dios, por


las muchas veces que recoge gestos del corazn grande de Jess,
perdonando, ayudando, cerca siempre de las necesidades de la gente.
Y este evangelio que hemos escuchado viene a ser como emblemtico
de la misericordia de Dios. A unos fariseos y letrados que se
escandalizan porque "acoge a los pecadores y come con ellos", les
contesta con este retrato de la misericordia de Dios que reflejan las
parbolas.

Las dos primeras -la de la oveja perdida y la dracma perdida- nos


hablan de cmo Dios busca, y no se cansa de esperar hasta que
encuentra al pecador. Con la del hijo prdigo nos ensea la ternura
con que acoge a los pecadores que vuelven a l.

Y las tres parbolas resaltan como meloda de fondo la alegra de Dios


Padre: "Felicitadme! He encontrado la oveja perdida. Felicitadme! He
encontrado la dracma perdida... Habr ms alegra en el cielo... la
misma alegra habr entre los ngeles... Celebremos un banquete...
Debemos alegrarnos...".

Con toda la Iglesia, celebramos que el Dios que nos llama a


conversin, se alegra de poder perdonarnos. Nos detendremos en la
tercera parbola, la del hijo prdigo.

Tal vez sea esta la parbola ms conocida y la que ms confianza en


Dios ha despertado en los pecadores. Muchos odos se han abierto
interesados al or esta narracin de Jess, que siempre cala en el
corazn del oyente: "Un hombre tena dos hijos...". Contemplamos a
los tres protagonistas.

Primero, el Padre. Es el centro de la parbola. Se le rompe el corazn


cuando el hijo se marcha de casa, pero respeta su libertad. Siempre lo
esperaba hasta que "...todava estaba lejos... lo vio y se conmovi; y
echando a correr se le ech al cuello y se lo coma a besos". Y manda
hacer fiesta y le da el vestido nuevo y la alianza de la reconciliacin y
las sandalias para que ande en casa con la libertad de siempre. Y
expresa su alegra con palabras nicas: "Este hijo mo estaba muerto y
ha revivido". La parbola ha hecho el mejor retrato de la misericordia
de Dios. As era Jess.

Luego, el hijo menor. Se nos hace simptico, a pesar de que destroza la


vida de su padre con esta huida del hogar. Por lo menos fue discreto, y
se fue lejos para vivir perdidamente. La parbola describe el
hundimiento moral del muchacho: paso de vivir muy bien, a ser
pastor de cerdos y tener hambre sin poder comer las algarrobas de los
cerdos... Y en esa humillacin se acuerda de los criados de su casa. No
pudo caer ms bajo. Y desde esa postracin se describe la conversin,
la vuelta al corazn del padre:

cae en la cuenta, abre los ojos del alma: "Recapacitando se dijo:


cuntos jornaleros...",

se le cambia el corazn: "Padre, he pecado contra el cielo y contra ti",

empieza una vida nueva: "Se puso en camino".

Este hijo menor somos todos los pecadores. Un da perdimos la


cabeza, Dios nos toc el corazn y decidimos volver.

Y por fin, el hijo mayor La parbola marca el contraste entre la


grandeza de corazn del padre, que acoge, olvida y se llena de gozo al
abrazar a su hijo y este hermano que slo se quiere a s mismo. No
conoce el corazn de su padre, ni valora lo que tiene en casa.

El ejemplo de este hermano es una llamada a que sepamos alegrarnos


de que el bien se difunda y que la Iglesia sepa acoger cada da con ms
comprensin a todos los hermanos. Y que en la vida seamos siempre y
con todos, leccin de misericordia. Porque el padre, en definitiva, sali
al encuentro de los dos hijos.

b) Domingo Ramos-Lissn

1. La parbola que acabamos de escuchar en la lectura del evangelio


se acostumbra a llamar del "hijo prdigo", por el comportamiento que
tiene el hijo menor en este relato. Pero no podemos olvidar el
protagonismo del padre de la parbola, que nos revela unos rasgos
muy sealados de la paternidad divina.

Esta parbola ha inspirado el genio creador de artistas como


Rembrandt. Baste recordar su famoso cuadro "El regreso del Hijo
Prdigo", que ha motivado reacciones muy positivas en quienes lo han
contemplado. A ttulo de ejemplo podemos citar la siguiente de un
profesor holands: "La primera vez que vi, a finales de 1983, la
reproduccin del cuadro de Rembrandt, toda mi atencin se fij en las
manos del anciano padre estrechando a su hijo recin llegado contra
su pecho. Vi perdn, reconciliacin, cura; tambin vi seguridad,
descanso, sensacin de estar en casa" (H.J. M. Nouwen, El regreso del
Hijo Prdigo, Madrid 1992, p. 149).

La enseanza de Jess nos muestra cmo el marco de las relaciones


del hombre con Dios, o mejor dicho, de Dios con el hombre, son las de
un padre con su hijo. Queda muy bien expresado el amor
misericordioso de Dios hacia el hombre, aun cuando este haya tenido
una conducta deplorable respecto a Dios.

Las palabras del padre manifiestan hasta qu punto se hacen


presentes las riquezas de la misericordia divina: "Sacad en seguida el
mejor traje y vestidlo; ponedle el anillo en la mano y sandalias en los
pies; traed el ternero cebado y matadlo; celebremos un banquete,
porque este hijo mo estaba muerto y ha revivido, estaba perdido y ha
sido encontrado".

Llama la atencin la acogida que le dispensa el padre, corriendo a su


encuentro y llenndole de besos, sin que aparezca la ms leve sombra
de reproche o de frialdad. Para un observador ajeno a semejante
recibimiento slo podra tener lugar tratndose de una persona muy
querida y digna de la mejor consideracin.

La contemplacin de esta conducta tan extraordinariamente


acogedora nos hace pensar que, a pesar de su ingrato proceder, el hijo
prdigo no haba perdido su dignidad de hijo delante de su padre. Lo
expresa muy bien Juan Pablo II, cuando, comentando este pasaje,
escribe: "El Padre le manifiesta particularmente su alegra por haber
sido `hallado de nuevo' y por `haber resucitado'. Esta alegra indica un
bien inviolado; un hijo, por ms que sea prdigo, no deja de ser hijo
real de su padre; indica adems un bien hallado de nuevo, que en el
caso del hijo prdigo fue la vuelta a la verdad de s mismo" (Dives in
misericordia 6).

Si pasamos ahora al plano sobrenatural de la relacin establecida


entre Dios Padre y el cristiano, podremos valorar como corresponde
la dignidad de hijo de Dios, que recibe todo hombre, al ser bautizado.
Por el Bautismo somos configurados como hijos de Dios en el Hijo de
Dios por naturaleza y antonomasia. La recepcin de esta filiacin
divina en el hombre es fruto y don amoroso de Dios. As nos lo
recuerda el Apstol Juan: "Mirad qu amor hacia nosotros ha tenido el
Padre, queriendo que nos llamemos y seamos hijos de Dios" (1 Jn 3,
1). De este hecho arranca la dignidad que est presente en todo
cristiano, y que permanece, a pesar de las debilidades y faltas que
puedan distanciarle de su Padre Dios.

2. Si nos fijamos en la reaccin del hijo mayor, que se enfada por la


bienvenida que su padre otorga al hijo prdigo, vemos que no es un
dechado de virtudes; ms bien, al contrario, es fcil observar una
conducta de resentimiento envidioso, que la hace reprobable, como la
de su hermano menor. Pero, tambin aqu son dignas de resaltar las
palabras del padre: "Hijo, t ests siempre conmigo, y todo lo mo es
tuyo". No hay aqu tampoco el menor signo de recriminacin, va ms
all de cualquier valoracin. El hijo mayor no ha dejado nunca la casa
paterna. No ha perdido su dignidad de hijo.

Un comentarista de la parbola, al referirse a la expresin "Todo lo


mo es tuyo", dice que "no se puede encontrar una afirmacin ms
clara del amor sin lmites del padre hacia su hijo mayor" (H. J. M.
Nouwen, o. c., p. 87).

El padre no compara a sus dos hijos. Ama a los dos con un amor
misericordioso, sin ningn tipo de limitaciones. Aunque s podemos
distinguir facetas y modos de decir que se adecuan a las
circunstancias personales de cada hijo.

Pero, a propsito de esta gran manifestacin de misericordia que


expresan las palabras: "Todo lo mo es tuyo", no podemos olvidar el
sentido profundo de paternidad y filiacin divinas que encierran en s
mismas. No es difcil descubrir en ellas un aspecto importante de la
filiacin divina, que san Pablo pondr de relieve: "El Espritu mismo
da testimonio a nuestro espritu de que somos hijos de Dios, y si hijos,
tambin herederos; herederos de Dios, coherederos de Cristo" (Rm 8,
16-17).

Del cristiano que vive su filiacin divina se puede decir que vive en la
casa del Padre. Por tanto, no ha de echar en falta nada para alcanzar la
felicidad en este mundo, ni, sobre todo, para llegar a la posesin de la
heredad de Dios en el Cielo, hacindose coheredero con Cristo.

3. A la luz de estas consideraciones resulta fcil aplicar las enseanzas


de la parbola a nuestra vida personal. La misericordia sin lmites de
nuestro Padre Dios ha de animarnos a llevar un gnero de vida, propio
de los buenos hijos que viven en la casa de tal Padre; aunque ello nos
comporte seguir, en algn momento, el itinerario del hijo prdigo. O
dicho con palabras de un buen conocedor de la parbola: "La vida
humana es, en cierto modo, un constante volver a la casa de nuestro
Padre. Volver mediante la contricin, esa conversin del corazn que
supone el deseo de cambiar, la decisin firme de mejorar nuestra vida
... Volver hacia la casa del padre, por medio de ese sacramento del
perdn en el que, al confesar nuestros pecados, nos revestimos de
Cristo y nos hacemos as hermanos suyos, miembros de la familia de
Dios" (Beato Josemara Escriv de Balaguer, Es Cristo que pasa, Madrid
1975, p. 141).

Vamos, pues, a pedir en esta celebracin eucarstica, que alcancemos


el grado de identificacin con Cristo, que nos permita vivir como
verdaderos hijos de Dios. Nuestra peticin se une as a la propia
plegaria eucarstica de Jess, de tal manera que podamos escuchar
tambin, al final de nuestra existencia en tierra, aquellas palabras que
oyera san Ignacio de Antioqua, poco antes de su martirio en Roma:
"Un agua viva habla dentro de m y, en lo ntimo, me dice: `Ven al
Padre- (Ep. ad. Rom., 7, 2). As sea.
c) Herbert Gillessen (cuarto domingo de Cuaresma)

"Dejaos reconciliar con Dios". Queridos hermanos y queridas


hermanas:

"Laetare, Jerusalem" (Algrate, ciudad de Jerusaln): con estas


palabras empieza la liturgia del cuarto domingo de cuaresma.
Nosotros mismos, los cristianos, somos la ciudad de Jerusaln a la que
se invita a alegrarse. Por qu? Porque Dios ha reconciliado de forma
milagrosa la humanidad consigo mismo a travs de Jesucristo.

La primera lectura de libro de Josu es como una obertura a este


tema: Dios ha revelado su amor reconciliador en aquel entonces,
cuando liber a su pueblo de Israel de la servidumbre de Egipto y lo
condujo por caminos arriesgados hacia la tierra prometida. Desde
aquel entonces el Dios de Israel se conoce como el Dios de la
liberacin.

En Jess este Dios de la liberacin baja a la tierra en forma humana y


revela dimensiones completamente nuevas de su disponibilidad de
liberar y de salvar. Ahora ya no se trata de la liberacin de trabas
polticas, sino de la liberacin de poderes y fuerzas demonacas. La
meta ahora ya no es un territorio geogrfico determinado: la tierra
prometida de Israel sino el reino de Dios, la perfeccin eterna, la
Jerusaln celeste.

A travs de la parbola del Hijo Prdigo Jess ilustra su compromiso a


favor de la humanidad perdida. El motivo para esta parbola es la
protesta de los fariseos y de los escribas contra la prctica de Jess de
comer con los publicanos y pecadores.

Los publicanos y pecadores que buscan la proximidad de Jess y se


sienten atrados misteriosamente por l, son como el Hijo Prdigo de
la parbola. Han llevado -cada uno a su manera- una vida
desenfrenada y han derrochado su fortuna. Han padecido una especie
de hambruna y han terminado, en el sentido figurado, "entre los
cerdos".

Y ahora oyen hablar de Jess, de sus milagros, de su clemencia con los


pecadores y de su justicia insobornable. Se vuelven curiosos y quiz
tambin penitentes. Se sienten acogidos por Jess, tomados en serio.

Jess interpreta su propio comportamiento a travs de la figura del


padre en la parbola. El padre ve venir al hijo desde lejos y tiene
compasin de l. Se le acerca, le abraza y le besa.

No son estas imgenes de la gracia preveniente de Dios? En el fondo


es el milagro de la justificacin del pecador que se ilustra de esta
manera. Dios toma la iniciativa. Toca nuestro corazn por el Espritu
Santo. Viene a nuestro encuentro a travs de la gracia que Jess ha
obtenido para nosotros en la cruz.

Y a quin se parece el hijo mayor en la parbola? A los fariseos y a los


escribas que se escandalizan a causa de la amistad de Jess con los
pecadores. El hijo mayor se ofende por la misericordia del padre. Su
sentimiento de justicia es una especie de fatuidad. No se da cuenta de
cunto debe l mismo a la misericordia de su padre.

"Laetare, Ierusalem!": esto es lo que se le comunica tambin a l.


"Ahora tenemos que alegrarnos y festejar; pues tu hermano estaba
muerto y vuelve a vivir..."

Querida comunidad!

La frmula de absolucin de la confesin encierra todo el milagro de


la reconciliacin de Dios con la humanidad pecadora: "Dios, el Padre
misericordioso, ha reconciliado consigo el mundo a travs de la
muerte y la resurreccin de su Hijo y ha mandado al Espritu Santo
para el perdn de los pecados. A travs de la intervencin de la Iglesia
te d el perdn y la paz. Y yo te absuelvo de tus pecados...".

"Laetare, Ierusalem!". Algrate, ciudad de Jerusaln! Nuestro Dios no


es un Dios cruel y vengativo. l mismo mueve nuestros corazones a la
conversin. Se nos acerca en Cristo. Dejad que se reconcilie con
vosotros! Amn.

d) Jos Aldazbal (del sbado de la II semana de Cuaresma)

1. La parbola del hijo prdigo es de las que mejor conocemos y que


siempre nos interpela, sobre todo en Cuaresma.

Sus personajes se han hecho famosos.

El padre aparece como una persona liberal, que accede al reparto de


bienes que se le pide y da margen de confianza al hijo que se quiere ir,
y luego le espera, le acepta de vuelta y le perdona. Este padre sale dos
veces de su casa: la primera para acoger al hijo que vuelve, y la
segunda para tratar de convencer al hermano mayor de que tambin
entre y participe en la fiesta. Es un buen retrato del Dios que perdona.

El hijo pequeo, bastante inexperto y golfo l, es el protagonista de


una historia de ida y vuelta, que aprende las duras lecciones que le da
la vida y al fin reacciona bien. Es capaz de convertirse y volver a la
casa paterna cuando ha malgastado sus bienes tontamente.

El hermano mayor es el que Jess enfoca ms expresamente: en l


retrata a los "fariseos y letrados que murmuraban porque Jess acoge
a los pecadores y come con ellos". A ellos les dedica esta parbola y
describe su postura en la del hermano mayor.
2. En Cuaresma nos acordamos ms de la bondad de Dios. Como
Miqueas, en la primera lectura, invita a su pueblo a convertirse a
Yahv, porque es misericordioso y los acoger amablemente, tambin
nosotros debemos volvernos hacia Dios, llenos de confianza, porque l
"arrojar nuestros pecados a lo hondo del mar": hermosa figura
literaria para expresar la seriedad del perdn que Dios nos otorga.

3. Pero la parbola de Jess nos pone ante una alternativa: en cul de


las tres figuras nos vemos reflejados?

Actuamos como el padre? l respeta la decisin de su hijo, aunque


seguramente no la entiende ni la acepta, y ve que acabar mal. Y
cuando le ve volver, le hace fcil la entrada en casa. Sabemos acoger
al que vuelve? le damos un margen de confianza, le facilitamos la
rehabilitacin? o le recordaremos siempre lo que ha hecho,
pasndole factura de su fallo? El padre esgrimi, no la justicia o la
necesidad de un castigo pedaggico, sino la misericordia. Qu actitud
adoptamos nosotros en nuestra relacin con los dems? somos
capaces de salir al encuentro del arrepentido, somos capaces de
perdonar, como Jess perdon a Pedro su gran culpa?

Actuamos como el hijo prdigo? Tal vez en algn perodo de nuestra


vida tambin nos hemos lanzado a la aventura, no tan extrema como
la del joven de la parbola, pero s aventura al fin y al cabo, desviados
del camino que Dios nos peda que siguiramos. Cuando omos hablar
o hablamos del "hijo prdigo", nos acordamos slo de los dems, de
los "pecadores", o nos incluimos a nosotros mismos en esa historia del
bien y del mal, que tambin existe en nuestra vida? Nos hemos
puesto ya, en esta Cuaresma, en actitud de conversin, de
reconocimiento humilde de nuestras faltas y de confianza en la
bondad de Dios, dispuestos a volver a l y ser ms fieles desde ahora?
sabemos pedir perdn? preparamos ya el sacramento de la
reconciliacin, que parece descrito detalladamente en esta parbola,
en sus etapas de arrepentimiento, confesin, perdn y fiesta? Es el
sacramento que mejor nos preparar a la celebracin de la pascua con
el Seor Resucitado.

O bien actuamos como el hermano mayor? l no acepta que al


pequeo se le perdone tan fcilmente. Tal vez tiene razn en querer
dar una leccin al aventurero. Pero Jess contrapone su postura,
amargada y rgida, con la del padre, mucho ms comprensivo. Jess
mismo actu con los pecadores como lo hace el padre de la parbola,
no como el hermano mayor. Este es la figura de una actitud farisaica.
Somos intransigentes, intolerantes? sabemos perdonar o nos
dejamos llevar por la envidia y el rencor? tenemos un corazn
mezquino o generoso? miramos por encima del hombro a "los
pecadores", sintindonos nosotros "los justos"?

La Cuaresma debera ser tiempo de abrazos y reconciliaciones. No


slo porque nosotros nos sentimos perdonados por Dios, sino
tambin porque nosotros mismos decidimos conceder la amnista a
alguna persona de la que estamos alejados.

REPERTORIO DE RECURSOS RETRICOS

Quiz sorprenda que en este contexto se emplee la voz "recurso


retrico", puesto que el trmino ms usual para designar el fenmeno
es el de "figura retrica". Da la casualidad de que precisamente la
misma voz "figura" se emplea para designar dos realidades distintas;
en primer lugar, la totalidad de los fenmenos que nos ocupan aqu y,
en segundo lugar, uno de los dos grupos mayores de ellos, de modo
que se repite el trmino figura cuando se divide la totalidad en
figuras y tropos.

Para evitar malentendidos, introduzco la voz de recurso retrico y


mantengo la subdivisin en figuras y tropos. No es este el lugar para
largas disquisiciones sobre este interesante elemento. Un recurso
retrico es una forma inslita de formulacin, es decir, un modo de
hablar que se aleja leve o grandemente de las formas habituales de
hablar. Es esa la razn por la cual llaman la atencin y por lo que
pueden aumentar la capacidad persuasiva y a la vez la elegancia de la
formulacin.

Entre las figuras se distinguen cinco grupos segn su funcionamiento,


a saber: las figuras de posicin, de repeticin, de amplificacin, de
omisin y de apelacin; los dems recursos son tropos, es decir,
aquellas manipulaciones que funcionan a travs de la sustitucin. En
el repertorio se vern mencionados estos grupos que por su
designacin ya estn someramente definidos. Adems se aade una
brevsima definicin de cada uno y un ejemplo sacado, casi siempre de
los textos bblicos.

El orden de los recursos es meramente alfabtico para facilitar la


bsqueda.

Alusin = tropo

Persona, objeto o situacin que no se llama por su nombre, sino por


una circunstancia afn que debe descubrir el receptor. ("Ciertamente,
t tambin eres de ellos, pues adems tu misma habla te descubre",
Mt, 26, 73).

Aliteracin =figura de repeticin

Se repiten los mismos sonidos al principio de dos o ms palabras. Aqu


son "s" y "m". ("Acaso soy yo el Mar, soy el monstruo marino (...)?", Jb
7,12).

Anadiplosa =figura de repeticin


La misma palabra aparece al final de una oracin y al principio de la
siguiente. ("En el principio exista la Palabra/y la Palabra estaba con
Dios", Jn 1,1).

Anfora =figura de repeticin

Repeticin de una o varias palabras idnticas al principio de


oraciones. ("No hay quien sea justo, ni siquiera uno solo./No hay un
sensato,/no hay quien busque a Dios", Rm 3,10-11 y Sal 14, 1-3).

Anstrofe =figura deposicin

Inversin en contacto del orden normal de dos elementos verbales o


sintcticos. Aqu la posposicin del verbo ("...del hombre violento me
salvas", Sal 18, 49).

Anttesis =figura de amplificacin

Formulacin a travs de palabras, oraciones o partes de texto,


confrontando dos elementos contrarios (antonmicos) ("Bienes y
males, vida y muerte,/pobreza y riqueza vienen del Seor", Si 11,14).

Antonomasia = tropo

Se sustituye el nombre propio por alguna de sus particularidades o a


la inversa. Aqu los de la fe de Abrahn por los judos. ("...sino
tambin para los de la fe de Abrahn, padre de todos nosotros, como
dice la Escritura: Te he constituido padre de muchas naciones..." , Rm
4, 16-17).

Ceugma =figura de omisin

Un elemento de la oracin se refiere a varios elementos de la misma


unidad sintctica. Aqu: te jactas de ser. ("...y te jactas de ser gua de
ciegos, luz de los que andan en tinieblas, educador de ignorantes,
maestro de nios...", Rm 2,19-20).

Clmax =figura de repeticin

Ordenacin en cuanto a intensidad ascendente de trminos


sinonmicos o afines, tambin para el orden descendente el anticlmax
("Aquel que resucit de entre los muertos a Jess Seor nuestro,
quien fue entregado por nuestros pecados y fue resucitado para
nuestra justificacin", Rm 4, 24-25).

Comparacin =figura de amplificacin

Un tema se precisa marcando la similitud con un fenmeno parecido.


("Hermosa eres, amiga ma, como Tirs,/ encantadora, como
Jerusaln,/ imponente como batallones", Ct 6, 4).

Complexin =figura de repeticin


El mismo elemento/palabra se repite al principio y al final de la
oracin o verso. ("...por la ley sern juzgados; que no son justos
delante de Dios los que oyen la ley...", Rm 2, 12-13).

Concatenacin =figura de repeticin

Las mismas palabras se repiten ms de dos veces al final de una


oracin y al principio de la siguiente. ("Por tanto, como por un solo
hombre entr el pecado en el mundo y por el pecado la muerte y as la
muerte alcanz a todos los hombres, por cuanto pecadores...", Rm 5,
12).

Correccin =figura de amplificacin

El hablante se enmienda en relacin con lo dicho antes. ("Por tanto, no


seis insensatos, sino comprended cul es la voluntad del Seor", Ef
5,17).

Definicin =figura de amplificacin

A travs de detalles definitorios se ampla un trmino. ("El aguijn de


la muerte es el pecado, y la fuerza del pecado, la Ley", 1 Co, 15,56).

Derivacin =figura de repeticin

Se mantiene la misma raz etimolgica en una o ms palabras.


("Efectivamente, los que viven segn la carne, desean lo carnal; mas
los que viven segn el espritu, lo espiritual", Rm, 8,5).

Descripcin =figura de amplificacin

A travs de detalles se describe una persona, un lugar, un tiempo.


("Palomas son tus ojos/a travs de tu velo;/tu melena, cual rebao de
cabras,/que ondulan por el monte Galaad./Tus dientes, un rebao de
ovejas de esquileo/que salen de baarse; (...)tus labios, una cinta de
escarlata; tu hablar, encantador./Tus mejillas, como cortes de
granada/a travs de tu velo", Ct 3,1-3).

Dialogismo =figura de apelacin

Un dilogo entre dos hablantes es simulado por uno solo. ("Es justo
ante Dios algn mortal?/ante su Hacedor es puro un hombre?/Si no
se fa de sus mismos servidores,/y aun a sus ngeles achaca
desvaro,/ cunto ms a los que habitan estas casas de arcilla.... !", Jb
4, 17-19).

Diseminacin =figura de repeticin

En un texto la misma palabra o grupo de palabras se repite varas


veces sin orden preestablecido. Aqu espritu, hijos y herederos. ("El
Espritu mismo se une a nuestro espritu para dar testimonio de que
somos hijos de Dios. Y, si hijos, tambin herederos; herederos de Dios
y coherederos de Cristo...", Rm, 8,16-17).
Elipsis =figura de omisin

En un texto se omiten una o varias palabras imprescindibles debiendo


"llenar" e interpretar el receptor la laguna. Aqu falta el verbo para
especificar la presencia de los cadveres. ("Y sus cadveres, en la
plaza de la Gran Ciudad, que simblicamente se llama Sodoma o
Egipto ...", Ap, 11,8).

Enumeracin =figura de amplificacin

Acerca de un tema se enumeran varios detalles. ("...su fuerza


poderosa, que despleg en Cristo, resucitndole de entre los muertos
y sentndole a su diestra en los cielos, por encima de todo Principado,
Potestad, Virtud, Dominacin..." Ef 1,19-21; "Digno es el Cordero
degollado/de recibir el poder, la riqueza, la sabidura/la fuerza, el
honor, la gloria y la alabanza", Ap 5,12).

Epfora =figura de repeticin

El mismo elemento se repite al final de dos o ms oraciones. ("En


efecto, cuando los gentiles, que no tienen ley, cumplen naturalmente
las prescripciones de la ley, sin tener ley, para s mismos son ley", Rm
2,14).

Eufemismo = tropo

Una palabra o expresin tab se sustituye por otra considerada menos


disonante o desprestigiada. Si se sustituye por una malsonante, el
recurso se designa como disfemismo ("... se abrazaron en deseos los
unos por los otros, cometiendo la infamia de hombre con hombre...",
Rm, 1,27).

Exclamacin =figura de apelacin

Mediante la modificacin de la entonacin o a travs de signos de


puntuacin se expresan las emociones o sentimientos. ("Qu bella
eres, amada ma,/qu bella eres!/Palomas son tus ojos!", Ct 1, 15).

Geminacin =figura de repeticin

La misma palabra se repite en contacto dos o ms veces seguidas.


("No todo el que me diga: `Seor, Seor', entrar en el Reino de los
Cielos...", Mt 7, 21).

Hiprbole = tropo

Se sustituye una palabra o expresin por una clara exageracin.


("Pero la tierra vino en auxilio de la Mujer: abri la tierra su boca y
trag el ro vomitado de las fauces del Dragn", Ap 12,16).

Hiprbaton =figura de posicin


Separacin de dos elementos sintcticos para intercalar otro que no
corresponde a este lugar. ("...y as se levantar para
compadeceros,/porque Dios de equidad es Yahv", Is 30, 18).

Irona = tropo

Se sustituye una palabra o sintagma por su contrario. ("Como pasin


de eunuco por desflorar a una moza,/as el que ejecuta la justicia con
violencia", Si 20, 4).

Ltotes = tropo

Sustitucin de la expresin propia por la negacin de su contrario.


Aqu `no comunes' por extraordinarios. ("Dios obraba por medio de
Pablo milagros no comunes", Hch 19, 11; al ver al muchacho.
resucitado, "se consolaron no poco", Hch 20,12).

Metfora = tropo

Sustitucin de una palabra por otra que adquiere en el contexto un


significado distinto. ("Sepulcro abierto es su garganta,/con su lengua
urden engaos", Rm 3, 13; "Yo soy el Alfa y la Omega, dice el Seor
Dios", Ap 1,8).

Metonimia = tropo

Sustitucin de una palabra por otra que en el contexto adquiere un


significado ms amplio del que tiene normalmente. ("...y a los pobres
ensea su sendero", Sal 25, 9).

Oxmoron =figura de amplificacin

Es la paradoja posible, es decir, palabras normalmente opuestas


adquieren en un contexto ms amplio un significado nuevo no
antittico. ("El cual, esperando contra toda esperanza, crey y fue
hecho padre de muchas naciones...", Rm 4, 18).

Paralelismo = figura de posicin

La misma estructura sintctica se utiliza dos o ms veces seguidas.


("Hay diversidad de carismas, pero el Espritu es el mismo; diversidad
de ministerios, pero el Seor es el mismo; diversidad de operaciones,
pero es el mismo Dios que obra todo en todos", 1 Co 12,4-6).

Perfrasis = tropo

Sustitucin de una expresin propia por una circunlocucin. ("Por


prados de fresca hierba me apacienta", Sal 23, 2).

Personificacin = tropo

Se atribuyen propiedades humanas a partes del cuerpo, a animales,


plantas u objetos inanimados. ("Si dijera el pie: `Puesto que no soy
mano, yo no soy del cuerpo', dejara de ser parte del cuerpo por
eso?", 1 Co 12, 15; "Brama el mar y cuanto encierra, el orbe y los que
le habitan, los ros baten palmas, a una gritan los montes, gritan de
alegra", Sal 98,8).

Parntesis =figura de posicin

Dentro de una oracin se intercala otra oracin ms o menos


independiente de la primera. ("Me robaste el corazn, /hermana ma,
novia, /me robaste el corazn/ con una mirada tuya", Ct 4, 9).

Paronomasia =figura de repeticin

Repeticin de una palabra con una leve modificacin fontica que


produce una total modificacin semntica. Hay que tener en cuenta
que el texto de la Biblia que manejamos nos llega como traduccin y
que la paronomasia en castellano no tiene por qu corresponder a una
en el original. Aqu `querer y correr'. ("Por tanto, no se trata de querer
o de correr, sino que Dios tenga misericordia", Rm 9,16).

Polptoton =figura de repeticin

Repeticin de la misma palabra bajo distintas formas de flexin. Aqu


el verbo ser. ("Aquel que era, que es y que va a venir", Ap 4,8).

Pregunta retrica =figura de apelacin

Pregunta al receptor o a s mismo a la que no se espera respuesta.


("Ante eso qu diremos? Si Dios est por nosotros quin contra
nosotros?", Rm 8, 31).

Quiasmo =figura deposicin

Palabras u oraciones se colocan de forma cruzada (a-b-b-a) ("Mi


amado es para m, y yo soy para mi amado", Ct 2,16).

Reticencia =figura de omisin

Suspensin de una idea o de un argumento; falta un elemento


imprescindible generalmente sealado por puntos suspensivos y que
se averigua a travs del contexto. Miguel d'Ors: Mejor no lo expliques:
"Expl... Pero mejor no me lo expliques".

Sincdoque = tropo

Sustitucin del todo por la parte, del plural por el singular o al revs.
("Por qu me acogieron dos rodillas?/por qu hubo dos pechos para
que mamara?", Jb 3,12).
BIBLIOGRAFA

La bibliografa internacional sobre homiltica es abundante, pero


dados nuestros objetivos limitados, aqu se citan slo las obras que
verdaderamente han entrado en las consideraciones de este libro y
han sido utilizados o citados.

Aldazbal, Jos y Roca, Josep, Gua bibliogrfica, en: "El arte de la


homila", Dossiers CPL 3, Barcelona, Centre de Pastoral litrgica, 1998
(7aed.) 83-84.

Fournier, Elie, La homila segn la Constitucin sobre Sagrada


Liturgia, Barcelona, Editorial Estela, 1965, 237 p.

Gallardo Co, Paulino, Lecciones de Sagrada Predicacin, Palencia,


Talleres tipogrficos Viuda de J. Alonso, 1942, 158 p.

Garhammer, Erich, Verkndigung als Last und Lust. Eine praktische


Homiletik, Regensburg, Verlag Friedrich Pustet, 1997, 191 p.

Hortelano, Antonio, Nueva Evangelizacin. Ofrecer la Buena Nueva al


hombre de hoy, Madrid, PS Editorial, 1991, 215 p.

Knapp, Mark L., La comunicacin no verbal. El cuerpo y el


entorno, Barcelona, Paidos, 1992.

Maldonado, Luis, La homila. Predicacin, Liturgia, Comunidad, Madrid,


San Pablo, 1993, 183 p.

Mller, Klaus, Homiletik. Ein Handbuch fr kritische


Zeiten, Regensburg, Verlag Friedrich Pustet, 1994, 264 p.

Otto, Gerd, Rhetorische Predigtlehre. Ein Grundriss, Mainz,


MatthiasGrnewald-Verlag, 1999, 215 p.

Poyatos, Fernando, La comunicacin no verbal, Madrid, Istmo, 3 vols.,


1994.

Teien, Gerd, Zeichensprache des Glaubens. Chancen der Predigi


heute, Gtersloh, Gtersloher Verlagshaus, 1994, 197 p.