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TEMA 2: LA OBSERVACIN PARTICIPANTE Y VISUAL.

TEMA 2: LA OBSERVACIN PARTICIPANTE Y VISUAL.

1. Observar la realidad de lo social.

A diario nos valemos de la observacin para valernos en el mundo.


Hay una tendencia cultural a entender la observacin como una accin que depende
principalmente de la vista, pero eso no es cierto, ya que podemos observar a travs
de otros sentidos como el tacto, el odo,

La observacin implica mucho ms que mirar, ya que implica una atencin (terica
y/o prctica) por conocer algo que es de nuestro inters.

A diferencia de la mirada, el que observa focaliza la vista en aquello que le interesa


y que le permita incrementar su conocimiento y experiencia. Por lo que hay una
diferencia significativa entre el mirar y el observar.

Si hablamos de observacin cientfica, esta diferencia es mucho mayor que la


explicada anteriormente (diferencia entre mirar y observar), ya que la observacin
cientfica tiene relacin con la objetividad de las observaciones.

Observar para la ciencia es algo ms que focalizar la atencin en algo que nos
interesa. La observacin cientfica est respaldada por una teora y un mtodo
acorde al sistema de la ciencia.

La observacin cientfica es comn a las diversas operaciones de observar la


realidad a partir de un amplio abanico de tcnicas y procedimientos. En este
sentido, todas las tcnicas de investigacin son instrumentos para la observacin
cientfica.
Por ejemplo la encuesta, el grupo de discusin, etc., son tcnicas de observacin.

Las tcnicas de observacin pueden ser:

1. No Reactivas: el objetivo de stas es minimizar la influencia que tiene la


observacin sobre el objeto observado ya sea a travs de ocultar al
observador, los instrumentos con los que se registran los datos,Ejemplo:
investigacin del consumo de una familia a travs de la basura que generan.

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TEMA 2: LA OBSERVACIN PARTICIPANTE Y VISUAL.

2. Reactivas: no se minimiza la influencia que tiene la observacin sobre el


objeto observado. Ejemplo: encuesta, entrevista en profundidad. En este
caso hay que tener en cuenta que el hombre es sensible (o reacciona) de
diferente manera si hay delante observador o no por lo que corremos el
riesgo de que el sujeto observado no sea objetivo.

En el lado opuesto de las tcnicas de observacin donde se mantiene la idea de


separacin (exteriorizacin) entre el observador y el sujeto observado para
conseguir ms objetividad, existen otras tcnicas que trabajan con un enfoque de
aproximacin y profundizacin (interiorizacin) en el objeto observado y el
observador como medio de obtener un mayor conocimiento.

Las que defienden la separacin son: tcnicas de observacin no participante.


Ejemplo: validas para investigar a cerca de acciones delictivas en las que el sujeto
investigado quiera intimidad.

Las que defienden la aproximacin son: tcnicas de observacin participante, en


las que el observador se sita entre los observados, participa con ellos y se
transforma en una ms con la finalidad de conocer sus comportamientos naturales
(comportamientos que tienen siendo o no observados)

2. La observacin participante.

Qu es la observacin participante?
Observacin que algunos autores definen como:
Estrategia a travs de la cual:
1) el investigador se adentra directamente
2) durante un periodo de tiempo relativamente largo, en un grupo social
determinado
3) tomado en su ambiente natural
4) y estableciendo una relacin de interaccin personal con sus miembros
5) con el fin de descubrir sus acciones y comprender sus motivaciones
mediante el proceso de identificacin.

Krotz considera la observacin participante como el mtodo preferente que


caracteriza a la antropologa. Para Krotz el trabajo de campo de la investigacin era
la observacin participante.

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TEMA 2: LA OBSERVACIN PARTICIPANTE Y VISUAL.

Despus de lo expuesto podemos definir observacin participante como una tcnica


muy particular, posiblemente la ms compleja y ambigua que podemos encontrar
en el desarrollo de las ciencias sociales. Es una manera de participar en la
observacin del otro desde dentro: a travs de su visin de las cosas.
Es la visin, y no la vivencia comn, el punto de encuentro o interseccin entre
investigador y objeto de estudio.

Es muy comn el entender la observacin participante como una manera de formar


parte de la vida de los objetos de estudio para sentir y pensar como ellos.

Si se considera a la antropologa como la disciplina donde surge y se desarrolla la


tcnica de la observacin participante, una primera reaccin a tener en cuenta es la
falta de objetividad e incoherencia que se daba en las observaciones
proporcionadas por personas ajenas. De esa lejana surge la necesidad de
aproximacin y la participacin, no slo fsica, sino tambin emocional e intelectual.

Esta participacin por proximidad no tard en traducirse en convivencia y ms


tarde en identificacin a partir de la cual se observa la cultura de grupos sociales o
al objeto estudiado.

La justificacin de las largas estancias en el tiempo por parte del investigador, as


como el aprendizaje de la lengua originaria y costumbres de la poblacin objeto de
estudio, hacen que la identificacin sea la puerta de acceso directo a la observacin
de lo diferente.

2.1. Identificacin vs. Reflexin en la observacin participante: gradientes


y campos de aplicacin.

Para ver el mundo con los ojos de los observados no es necesario llegar a la
identificacin (ni convertirnos en nativos) si somos capaces de observar
(interpretar) el punto de vista que ellos tienen.

Es as como la observacin participante deja de ser una descripcin superficial para


convertirse en una descripcin densa donde las observaciones se enriquecen con
las interpretaciones. Ahora bien, este enriquecimiento es parte de las posibilidades
que encierra la misma tcnica, ya que la interaccin que se establece entre
observador y realidad observada requiere de la reflexin.

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TEMA 2: LA OBSERVACIN PARTICIPANTE Y VISUAL.

El lugar donde se refleja y encuentran sujeto y objeto de observacin es el


elemento clave donde unos y otros participan.

Figura 1. Gradientes en la observacin participante segn proximidad y


reflexin del observador.

Mayor grado
de reflexin

Autoobservacin Participacin
Observacin

Mayor Menor
proximidad Proximidad

Observacin Observacin
Activa Pasiva

Menor grado
de reflexin

Tanto la proximidad (identificacin) como la reflexin contribuyen a mostrar un


amplio espectro en el que se mueve la observacin participante: los campos de
aplicacin y desarrollo.

La observacin participante puede utilizarse para conocer desde dentro


(internamente) la visin de los grupos humanos.

Jorgesen establece 4 campos de aplicacin:

1. Cuando el fenmeno a observar es totalmente nuevo o se desconoce en


gran medida. Ejemplo: manifestaciones, huelgas, etc.
2. Cuando un fenmeno muestra diferencias importantes entre lo que
manifiesta internamente y lo manifiesta externamente. Ejemplo: grupos
sindicales, partidos polticos, etc.

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3. Cuando el fenmeno se considera ntimo o privado, desarrollndose fuera


del alcance de las miradas de extraos o personas ajenas a la actividad que
est siendo objeto de observacin. Ejemplo: relacin mdico paciente,
vida familiar, rituales religiosos, etc.

4. Cuando el fenmeno se oculta a las miradas de extraos o personas ajenas


al grupo en cuestin. Ejemplo: Grupos delictivos.

En trminos generales, la observacin participante tiene dos mbitos de aplicacin:

1. Dirigida al conocimiento de lo diverso y diferente: el centro de est inters lo


ha marcado la antropologa y la etnografa, centrando su atencin en el
conocimiento de otras comunidades, grupos sociales y culturas. El inters
por lo desconocido ha dado lugar a macro-observaciones.

2. La macro-observacin ha sido complementada por micro-observaciones


donde se centra en un conocimiento de lo latente. De la mano de la
etnometodologa la observacin participante ha ido descubriendo la
posibilidad de observar lo idntico, explcito de un mundo cotidiano que por
prximo, no es ni conocido ni cercano.

3. El diseo de la observacin participante.

La observacin no puede observarlo todo, debe acotar, limitar.


La observacin participante tiene una finalidad comn que es la de acceder a la
visin de otros desde dentro.

A partir de las imgenes el observador puede hacer dos tipos de observacin:

1. Una dedicada a describir imgenes centrndose en caractersticas externas y


visibles. Detallando lugares donde se desarrollan los acontecimientos,
escenarios, cuestiones organizativas, lugares, etc.

2. Una segunda donde lo importante son las interacciones que tienen lugar
mientras observamos as como las interpretaciones que manifiestan los sujetos
protagonistas (incluido el investigador), es decir, la explicacin de lo que dichas
imgenes ofrecen al investigador.

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El cuaderno de campo es la herramienta que utiliza el investigador para ir


recogiendo todos los registros de informacin en la observacin participante. En
este diario o libro se apuntan todos los detalles, ya que a veces las
observaciones son muy largas y es una forma de no perder ningn detalle.
Otros medios de recogida de datos pueden ser grabaciones audiovisuales.

En cuanto a la manera ms natural (no reactiva) de acceder a los escenarios e


informacin objeto de las observaciones, la diferenciacin principal viene
determinada por la puerta de entrada y lugares preferentes para la observacin.

En algunos casos se pueden hacer observaciones sin declarar las intenciones del
observador, pero no parecen demasiado ticas. Por eso motivo tanto porteros
como informantes son la clave para la observacin participante.

Los porteros son aquellas personas que permiten legitimar al porteo ante el
grupo y le introducen en la escena.

Los informantes permiten al investigador situarse de la mejor manera para la


observacin, ofreciendo interpretaciones sobre los escenarios ms convenientes.

Tanto los porteros como los informantes son personas que forma parte de la
comunidad o grupo objeto de la observacin.

Pueden facilitar o complicar el trabajo ya que dependiendo del vnculo que


tengan con el grupo sern ms o menos objetivos a la hora de presentarlos o
informar sobre ellos. Por ejemplo las personas que tengan dbil con el grupo lo
presentan de mayor forma que las que tienen mucho vnculo, pues las ltimas
sesgan ms la informacin intentando dejar al grupo en buen lugar.

En cualquier caso, el anlisis de las observaciones no escapa de las dificultades


metodolgicas que entraa la misma tcnica: desde la cuestin de
representatividad de la muestra hasta el papel que ocupa el investigador como
observador.

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4. Es uso de la observacin visual en la observacin participante.

La investigacin basada en imgenes visuales (fotos, pelculas, dibujos, esquemas,


etc.) tiene un contenido cada vez ms importante en la observacin participante.

La imagen es un registro donde se fija gran cantidad de informacin en un espacio


relativamente reducido y de fcil manejo.

Con el desarrollo de las nuevas tecnologas, la imagen visual ha cobrado mayor


protagonismo y va ms all de un uso minoritario o particular.

Gran parte del consumo que realizan los sujetos es consumo de imgenes, por lo
que la imagen se ha convertido en un medio ms de expresin junto a otros medios
como la palabra.
Consumimos imgenes pero tambin las producimos como forma de expresar lo
que nos sucede o lo que pensamos.

La imagen visual tomada como medio de observacin trae tantos problemas al


observador como opciones tiene para la investigacin ya que las imgenes admiten
muchas formas de interpretacin lo que supone poner en cuestin al investigador
y a sus interpretaciones cuando realiza observacin participante.

Figura 2. Uso de la imagen visual con fines observacionales.

INTERPRETACIN DE LAS
IMGENES

OBSERVADOR OBSERVADO
1. Investigador
observador Uso Autobiogrfico Uso normativo
2. Actor
observador Uso estructural o Uso normativo
Sistmico convencional

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3. Relacin entre

PRODUCCCIN DE IMGENES
observador y Uso documental o Uso experimental
observador periodstico de confrontacin

1. El observador produce imgenes para su propio reconocimiento o


interpretacin. Por un lado tenemos observaciones autobiogrficas donde
el sujeto observador reconoce, al hilo de las imgenes que considera ms
significativas, los contextos y circunstancias sociales objeto de su
observacin. Por otro lado, las imgenes son utilizadas para reenviarlas a
observadores ajenos a su interpretacin (uso normativo). Ejemplo:
anlisis cualitativo de la publicidad.

2. Utilizacin de las imgenes elaboradas por los mismos sujetos


observados, sometidas stas a interpretaciones de un observador
cualificado y/o de los mismos sujetos que las elaboraron. Ejemplo:
anlisis de una obra de arte.

3. Imgenes elaboradas por el observador en conjunto con los observados.


Ejemplo: uso documental y periodstico de la imagen con fines ms
divulgativos que cientficos.

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PREGUNTAS DE AUTOEVALUACIN

1. Qu diferencia la observacin del simple mirar y qu caracteriza a


la observacin de cientfico?

A diferencia de la mirada, el que observa focaliza la vista en aquello que le interesa


y que le permita incrementar su conocimiento y experiencia.

Observar para la ciencia es algo ms que focalizar la atencin en algo que nos
interesa. La observacin cientfica est respaldada por una teora y un mtodo
acorde al sistema de la ciencia.

La observacin cientfica es comn a las diversas operaciones de observar la


realidad a partir de un amplio abanico de tcnicas y procedimientos. En este
sentido, todas las tcnicas de investigacin son instrumentos para la observacin
cientfica.
Por ejemplo la encuesta, el grupo de discusin, etc., son tcnicas de observacin.

2. Qu es lo que caracteriza a la observacin participante frente a la


observacin general?

Podemos definir observacin participante como una tcnica muy particular,


posiblemente la ms compleja y ambigua que podemos encontrar en el desarrollo
de las ciencias sociales. Es una manera de participar en la observacin del otro
desde dentro: a travs de su visin de las cosas.

3. Qu papel tiene la identificacin en la observacin participante?

La justificacin de las largas estancias en el tiempo por parte del investigador, as


como el aprendizaje de la lengua originaria y costumbres de la poblacin objeto de
estudio, hacen que la identificacin sea la puerta de acceso directo a la observacin
de lo diferente.

4. Qu papel tiene la reflexin en la observacin participante?

La observacin participante es una descripcin densa, donde las observaciones se


enriquecen con las interpretaciones. Ahora bien, este enriquecimiento es parte de

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las posibilidades que encierra la misma tcnica, ya que la interaccin que se


establece entre observador y realidad observada requiere de la reflexin.

El lugar donde se refleja y encuentran sujeto y objeto de observacin es el


elemento clave donde unos y otros participan.

5. Cules son las posibilidades de aplicacin de la observacin


participante?

Jorgesen establece 4 campos de aplicacin:

1. Cuando el fenmeno a observar es totalmente nuevo o se desconoce en


gran medida. Ejemplo: manifestaciones, huelgas, etc.

2. Cuando un fenmeno muestra diferencias importantes entre lo que


manifiesta internamente y lo manifiesta externamente. Ejemplo: grupos
sindicales, partidos polticos, etc.

3. Cuando el fenmeno se considera ntimo o privado, desarrollndose fuera


del alcance de las miradas de extraos o personas ajenas a la actividad que
est siendo objeto de observacin. Ejemplo: relacin mdico paciente,
vida familiar, rituales religiosos, etc.

4. Cuando el fenmeno se oculta a las miradas de extraos o personas ajenas


al grupo en cuestin. Ejemplo: Grupos delictivos.

6. qu es lo que registra el observador participante?


A partir de las imgenes el observador puede hacer dos tipos de observacin:

1. Una dedicada a describir imgenes centrndose en caractersticas externas y


visibles. Detallando lugares donde se desarrollan los acontecimientos,
escenarios, cuestiones organizativas, lugares, etc.

2. Una segunda donde lo importante son las interacciones que tienen lugar
mientras observamos as como las interpretaciones que manifiestan los sujetos

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protagonistas (incluido el investigador), es decir, la explicacin de lo que dichas


imgenes ofrecen al investigador.

7. qu justifica el uso de la imagen visual en la observacin


participante?

La imagen es un registro donde se fija gran cantidad de informacin en un espacio


relativamente reducido y de fcil manejo. La investigacin basada en imgenes
visuales (fotos, pelculas, dibujos, esquemas, etc.) tiene un contenido cada vez ms
importante en la observacin participante. Con el desarrollo de las nuevas
tecnologas, la imagen visual ha cobrado mayor protagonismo y va ms all de un
uso minoritario o particular.

8. Comente la imagen visual con fines observacionales.


INTERPRETACIN DE LAS
IMGENES
OBSERVADOR OBSERVADO
1. Investigador
observador Uso Autobiogrfico Uso normativo
2. Actor
PRODUCCCIN DE IMGENES

observador Uso estructural o Uso normativo


Sistmico convencional
3. Relacin entre
observador y Uso documental o Uso experimental
observador periodstico de confrontacin

1. El observador produce imgenes para su propio reconocimiento o


interpretacin. Por un lado tenemos observaciones autobiogrficas donde
el sujeto observador reconoce al hilo de las imgenes que considera ms
significativas, los contextos y circunstancias sociales objeto de su
observacin. Por otro lado, las imgenes son utilizadas para reenviarlas a
observadores ajenos a su interpretacin (uso normativo). Ejemplo:
anlisis cualitativo de la publicidad.

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2. Utilizacin de las imgenes elaboradas por los mismos sujetos observados,


sometidas stas a interpretaciones de un observador cualificado y/o de los
mismos sujetos que las elaboraron. Ejemplo: anlisis de una obra de arte

3. Imgenes elaboradas por el observador en conjunto con los observados.


Ejemplo: uso documental y periodstico de la imagen con fines ms
divulgativos que cientficos.

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