Вы находитесь на странице: 1из 137

\

GOGRAPHIE

iiiiiiiiP^

NS5KRX8

^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^
BUENOSilKES
FELIX LA J0U XOTUB,
?
GOGRAPHIE

DE

LA RPUBLIQUE
ARGENTINE
OUVRAGES D U MME AUTEUR

.VOI.
El prximo trnsito da V e n u s por el sol, el 6 de diciembre de 1 8 8 2 . 1332.
150 pginas 1
La propiedad raz y l a s industrias p a t e n t a d a s de l a c i u d a d de B u e n o s
Aires. 1832. 69 pginas 1
Instrucciones para o b s e r v a c i o n e s meteorolgicas. 1882. 57 pginas . 1
Compendio de poligonometria plana. 1SS3. 81 pginas 1
La Repblica A r g e n t i n a como d e s t i n o de la e m i g r a c i n europea. 1833.
Mapa con resea estadstico-geogrfica e n el dorso (Se publico en las 5 len-
g'ias : espaol, francs, ingls, alemn italiano, y en una tirada de
120.000 ejemplares) 1
Los c e n s o s de poblacin. 1SS4. 168 pg'nas 1
V i r u t a s y astillas. (Coleccin de artculos cientficos de diversa ndole). 1885.
58u pgi tas 1
Frmulas, t a b l a s y e q u i v a l e n c i a s del clculo de s e g u r o s y del de intere-
s e s s i m p l e s y compuestos. (Amortizaciones, cambios, monedas, tesos y
medidas. Tablas diversas de la estadstica fsica argentina). 188. - 290 pginas. 1
P r o y e c t o de reforma de la tarifa de a v a l o s v i g e n t e y c o n v e r s i n de l o s
actuales derechos ad v a l o r e m en especiiieos sobre la base de la e q u i v a -
l e n c i a de u n o s y otros. 1S86. 121 piginas 1
P r o c e d i m i e n t o s del d e p a r t a m e n t o n a c i o n a l de e s t a d s t i c a , d u r a n t e el a o
1 8 8 6 1887.207 pginas 1
Geografa de la Repblica A r g e n t i n a . Premiada con el gran Premio R i v a d a v i a
(medalla de oro y diploma de hin^r)^por el Instituto Geogrfico Argentino, y con
la medalla de oro en la Exposici >n Universal de Paris, en 1SS3. 1838.765 pginas. 1
E s t a d s t i c a del c o m e r c i o y de l a ' n a v e g a c i n de l o s a o s 1 8 8 0 - 1 8 8 9 . . . 10
D a t o s m e n s u a l e s y t r i m e s t r a l e s del c o m e r c i o exterior. 63 nmeros . . . . 5
Censo escolar d e l a Repblica A r g e n t i n a . 1S83 3
L0 3 p r e s u p u e s t o s , l o s recursos y l a s l e y e s de i m p u e s t o s de l a nacin, l a s
municipalidades y l a s 1 4 p r o v i n c i a s , de 103 aos 1 8 8 6 - 1 8 8 9 '1
Censo g e n e r a l de p o b l a c i n , edificacin, comercio industrias de la ciu-
dad de B u e n o s Aires. 1849 2
L'Agriculture et l'levage d a n s la Rpublique A r g e n t i n e , Paris, 1889 . . . 1
GOGRAPHIE
DE

LA RPUBLIQUE
ARGENTINE
PAR

F. LATZINA
Docteur honoris causa de la Facult des Sciences Physiques et Mathmatiques
de l'Universit de Cordoba.
Directeur gnral de Statistique. Membre honoraire du Dpartement national d'Hygire.
Membre de l'Acadmie nationale des Sciences,
de l'Institut gographique argentin, de la Socit de Gographie de Paris,
de l'Institut international de Statistique,
de la Socit de Gographie commerciale de Paris, de la Soci. de Statistique de Paris.
Membre honoraire de la Socit royale de Statistique de Londres, etc.

4.VEC UNE INTRODUCTION

P a r M . E. LEVASSEUR
Membre de l'Institut

Ouvrage illustr de 17 cartes g o g r a p h i q u e s t i r e s en couleur et de 16 g r a v u r e s s u r bois

BUENOS-AYRES
F L I X LAJOTIANE, D I T E U R

1890
A VERTISSEMENT

Le prsent volume n'est autre qu'une seconde dition,


revue et augmente, de ma GEOGRAFIA D E LA REPUBLICA
A R G E N T I N A dont la premire a t publie exclusive-
ment en langue espagnole. La partie gographique
a t amplifie et corrige. D'autre part, j'ai rduit
les donnes statistiques qui ne paraissaient pas com-
pltement indispensables et j'ai mis au courant celles
qui subsistent. On a supprim, dans cette dition, le
chapitre relatif la cosmographie, les tableaux hypso-
mtriques joints la description physique, les tableaux
mtorologiques compltant le chapitre du climat, et,
dans l'appendice, la nomenclature gographique ar-
gentine, la table chronologique et la liste des plantes
industrielles et mdicinales. La table chronologique a
t remplace par un APERU HISTORIQUE. Quant aux
vm AVERTISSEMENT.

rsums statistiques de l'dition espagnole, on y a


substitu un autre tableau plus succinct et plus con-
forme au caractre de cet ouvrage.
En somme, ce que Vouvrage a perdu dans la partie
statistique n'tait pas indispensable et se trouve large-
ment compens par les amplifications et corrections
gographiques.
Mon dsir sincre est que ce Manuel de gographie
puisse rendre quelque service au lecteur qui devra le
consulter.

F. LATZINA.
INTRODUCTION

Il y a quatre sicles, Vimmense territoire qui, dans la


zone tempre de l'hmisphre austral, s'tend des rives de
VAtlantique jusqu' la crte des Andes n'tait peupl que
de tribus sauvages, nomades pour la plupart, ne con-
naissant ni le cheval, ni le buf, ni le mouton qui pul-
lulent aujourd'hui sur cette terre, ni le froment qui est
devenu le plus riche produit de ses sillons.
Toutefois ces sauvages, particulirement les Querandls
et les Charruas qui habitaient les bords du fleuve, les
Carios qui cultivaient le pays entre le Paraguay et l'U-
ruguay, les Gruaycurus dont la haute stature tonna
d'abord les Espagnols, les Calchaquis qui luttrent jusqu'
Vextermination, taient des guerriers jaloux de leur ind-
pendance qu'ils ont dfendue avec une nergie indomp-
table et qui ont fait passer quelques-unes de leurs qualits
dans le sang de leurs mtis. Au pied des Andes, dans la
province de Cuyo et dans le Tucuman, les populations
plus sdentaires subissaient la domination des Incas et
X INTRODUCTION.

participaient quelque peu de Vorganisation politique et de


la civilisation du grand empire de VAmrique du Sud.
Dans un premier voyage accompli en 1508, l'Espagnol
Juan Diaz de Solis avait aperu l'estuaire de la Plata
qu'il avait pris pour un golfe.
Quand Nunez de Balboa, en traversant l'isthme de
Panama, eut dcouvert la mer du Sud {1513), Diaz de So-
lis pensa qu'au lieu d'un golfe il avait peut-tre trouv
le dtroit qui conduisait dans cette mer et, par cette mer,
aux Indes, et il repartit en 1516. Il remonta peut-tre
jusque vers son extrmit cet estuaire que la nature
1

de ses eaux lui fit nommer Mar dulce , mais il fut tu


en dbarquant par les flches des Charmas.
Ce n'tait pas un dtroit; mais c'tait le plus grand
estuaire fluvial du monde. Les Espagnols reconnaissants
lui donnrent le nom de Rio de Solis qu'il aurait d con-
server et qu'il aurait port plus juste titre que celui de
Plata \
Cependant l'Espagne ne songea pas tout d'abord oc-
cuper le pays.
Les premires tentatives d'tablissement n'eurent lieu
que dix annes aprs ! Elles ne furent pas heureuses.
Sbastien Oaboto btit, en 1526, le fort San Salvador
l'embouchure de l'Uruguay et celui de Sancti Spiritu sur

1. Il parait s'tre avanc jusqu' l'le Martin Garcia qui porte le nom
de son lieutenant.
%. C'est l'poque de l'expdition de Sbastien Gabotoetde Diego Garcia
{i 526-1528), que la dcouverte d'ornements d'argent ports par les sau-
vages fit donner au fleuve le nom de Rio de la Plata. A cette poque les
Espagnols ne rvaient qu'or et argent dans le Nouveau Monde. Une tra-
dition, qui avait cours au x v i sicle, rapportait
0
qu'un Portugais de la
colonie de San Vicente, ayant entendu parler des richesses du Prou, s'tait
rendu dans cette contre, en / 5 3 5 , avec une troupe de 2.000 Indiens de la
cte de l'Atlantique, qu'il y avait fait un grand butin, qu'au retour il avait
t assassin sur les bords du Paraguay par ses Indiens, que ceux-ci taient
rests dans le pays et que leurs bijoux provenaient de leur expdition.
INTRODUCTION. x l

le Paran. Mais les Indiens massacrrent bientt la gar-


nison.
Un officier de Charles-Quint, le riche don Pedro de Men-
doza, entreprit de crer ses frais une colonie, la con-
dition de devenir l'adelantado, c'est--dire le gouverneur,
de tous les pays dcouvrir jusqu' deux cents lieues dans
l'intrieur des terres'. Parti de Sville avec 14 navires et
2.000 hommes, il dbarqua sur la rive mridionale de
l'estuaire et posa, le 2 fvrier 1535, les fondements tfeNues-
tra Seora de Buenos-Ayres. Mais les incessantes attaques
des Indiens obligrent les Espagnols, aprs quelques
annes de rsistance, abandonner la place (1539-1542)
et se retirer autour du fort reconstruit d'Espiritu
Santo (ou Sancti Spiritus). Ayolas, lieutenant de Mendoza,
remontant le Paraguay fonda, le 15 avril 1536, Asuncion.
L'tablissement ne commena prosprer qu'aprs la mort
de Mendoza et d'Ayolas, sous le gouvernement d'Irala. Mais
Asuncion reste encore pendant un demi-sicle le centre des
possessions espagnoles de la contre. Buenos-Ayres, occu-
p de nouveau en 1580 (11 juin) sous le nom de Ciudad de
la Trinidad y Puerto de Santa-Maria de Buenos-Ayres, ne
comptait que 500 habitants au commencement rfwxvii" sicle.
Au xvn et au xvm sicle, les missions des franciscains
6

et celles des jsuites introduisirent quelques lments de


civilisation parmi les Indiens; en mme temps, les Espa-
gnols fondaient des tablissements, qui sont pour la plu-
part aujourd'hui les grandes villes de la Rpublique
Argentine. Nanmoins la premire valuation qui ait t

4. Primeramente os doy Ucencia y facultad para que por nos y en


nuestro nombre, en dicho ro de Solis, que llaman de la Plata,hasta la mar
del sur donde tengis doscientas leguas de largo de costa de gobernacin,
que com ncen desde donde se acaba la gobernacin que tenemos encomen-
dada al mariscal don Diego de Almagro, hasta el Estrecho de Magellanes.
XII INTRODUCTION.

faite de la population coloniale (en 1744) ne portait qu'


30.000 le nombre total des habitants.
Le progrs de la colonisation avait t fort lent, non
seulement parce que la rsistance de la race indigne y
mettait un obstacle considrable, mais parce que l'appt
de l'or ou de l'argent n'y attirail pas la race conqu-
rante. Les Espagnols ne comprenaient pas encore que le
labourage et le pturage sont les plus prcieux trsors
d'une contre.
Les rglements que la mtropole imposa au commerce
contriburent paralyser l'esprit d'entreprise. En 1581,
un premier chargement de sucre et de cuirs ayant t
dirig sur l'Espagne, les ngociants de Sville, jaloux de
leur monopole, se plaignirent et obtinrent (1390) que les
tablissements de la Platane pussent envoyer de marchan-
dises en Europe et en recevoir que par les ports du P-
rou.
Voici la route qui tait alors impose au commerce du
Nouveau Monde. La flotte, compose de btiments mar-
chands appartenant des ngociants privilgis et escorte
de vaisseaux de guerre, partait une ou deux fois par an de
Sville. Elle faisait voile pour Porto Bello, port des
Antilles; l se tenait, aprs le dbarquement, une grande
foire o les produits de l'Amrique se rencontraient avec
ceux de l'Europe. Aprs la foire, les marchandises des-
tines aux colonies espagnoles taient transportes par
terre, dos d'homme ou de mulet, Panama o elles
taient embarques pour le Callao. Du Callao, elles
allaient, dos de mulet ou de lama, d'abord Lima, puis
l'entrept de Potosi, enfin Gordoba ou Buenos-Ayres.
Les produits de Buenos-Ayres devaient gagner l'Espagne
par la mme voie. Certaines marchandises revenaient
ainsi, par l'aggravation des frais de transport, 500 et
mme 600 fois leur valeur premire. Il tait difficile
INTRODUCTION. XIII

d'imaginer un systme plus absurde et plus contraire aux


intrts coloniaux.
Cependant ce rgime, qui ne profita qu' la contre-
bande hollandaise et anglaise,ne reut quelques adoucisse-
ments qu'aprs l'anne 1748 et ne fut aboli qu'en 1776 lors-
que, par la cration de la vice-royaut de la Plata, la con-
tre fut entirement dtache du gouvernement de Lima.
La suppression de ces entraves porta de 37.000 en 1776
170 000 en 1800 la population de la province de Buenos-
Ayres, laquelle comprenait les provinces actuelles de
Buenos-Ayres, de Sanla-F, d'Entre-Rios, de Corrientes
et de l'Uruguay. Quelques annes %)lus tard, la veille
de Vmancipation, la vice-royaut tout entire renfer-
mait 406.000 habitants, vingt fois plus qu'en 1744. Ce
rapide progrs tait incontestablement d la libert
commerciale. Le commerce maritime qui se faisait par
Buenos-Ayres n'tait pourtant que d'une quarantaine de
millions de francs au commencement du x i x sicle. e

Quatre-vingts ans aprs, en 1889, le commerce extrieur


(marchandises et mtaux prcieux) de la Rpublique Argen-
tine s'est lev, d'aprsles rsultais officiels del statistique,
327 millions de pesos : ce qui correspondrait plus de
1 milliard 1 2 de francs, si la dprciation des billets de
banque n'enflait sensiblement la valeur nominale des
marchandises.
La population atteint, en 1890, 4 millions d'mes : 1

elle a dcupl dans le cours du sicle en augmentant dplus


de 3 millions 1/3 d'mes.
Par quelles causes ce grand changement, qui est un des

1. 3.794.000 au commencement de 18S9. Voir le tableau, p. 46t. Le


nombre des immigrants a atteint 260.000 en ISSS. Le nombre des habi-
tants doit donc, avec l'excdent des naissances sur les dcs, tre aujour-
d'hui d'au moins 4 millions.
XIV INTRODUCTION":

faits mmorables de l'histoire de la civilisation contempo-


raine, s'est-il accompli? Les dates le disent.
C'est dans les premires annes de la seconde moiti de
notre sicle qu'il a commenc se manifester ; d'une
part,, depuis que la chute de Rosas a inaugur la
Plata l're de la libert politique et de l'ordre public;
d'autre part, depuis que la vapeur a transform la marine
et couvert d'un rseau de voies ferres laplaine argentine.
Libert, ordre public, communications faciles : voil, avec
les qualits naturelles du sol et du climat et avec Vac-
croissement de la population, les causes principales qui
ont lev en si peu de temps la Rpublique Argentine au
rang des grands Etats et des nations florissantes de l'Am-
rique.

II

Pour comprendre la situation particulire de la Rpu-


blique Argentine, il est utile de jeter un coup d'il sur
l'ensemble de l'Amrique du Sud.
Si l'on pouvait du haut des airs l'embrasser du regard,
le relief de cette partie du monde se prsenterait ainsi :
toute la partie occidentale est occupe par le mle gigan-
tesque des Andes, troit au sud, large au centre o il
forme un des plus vastes plateaux du monde, rtrci
au nord et termin par trois chanes en forme de fourche ;
l'est de ce mle dominant partout d'une grande hau-
teur les rgions subjacentes, deux massifs isols sont
beaucoup moins levs, celui de la Guyane et celui du
Brsil; entre ces deux massifs, trois grandes plaines
occupent le centre et l'est, celle des Llanos au nord, celle
de l'Amazone au milieu, celle de la Plata au sud; ces sur-
faces basses et unies l'ouest, formes en gnral de ter-
INTRODUCTION. xv

rain tertiaire ou quaternaire, se confondent, au pied des


Andes, en une mme plaine qui s'tend d'une extrmit
Vautre de la chane.
Avant la venue des Europens, la civilisation indigne
n'avait pu se dvelopper que dans la partie occidentale,
sur les hauts plateaux de la Cordillre. Elle y avait
trouv un climat propice, participant la fois de celui
de la zone torride par sa latitude et de celui des rgions
tempres par son altitude. L'empire des Incas y tait
encore puissant lorsque arriva Pizarro.
La colonisation europenne a boulevers cette conomie
naturelle des premiers ges. Les Espagnols ont fait, il est
vrai, du Prou le centre de leur Empire colonial en se
contentant d'en rapprocher de la mer leur capitale par la
fondation de Lima sur le versant occidental de la Sierra.
Mais V attraction conomique se faisait sentir dsormais
sur l'Atlantique. C'tait d'Europe que venaient les co-
lons; c'tait vers l'Europe que, fixs en Amrique, ils
tournaient les regards, non seulement parce qu'ils y
avaient laiss des affections, mais parce qu'ils y avaient
des intrts; l'Europe les gouvernait ; l'Europe leur ache-
tait les produits du sol amricain et les approvisionnait
de ses marchandises.
Aujourd'hui l'mancipation des colonies, devenues des
Rpubliques libres, a chang l'tat politique. Cependant
les relations commerciales des deux parties du monde
sont restes, cet gard, les mmes; la cte de l'Atlan-
tique a une situation conomique suprieure celle de la
cte du Pacifique.
L'Europen est un habitant de la zone tempre. C'est
la zone tempre qu'il a recherche de prfrence dans
les deux Amriques au xix" sicle, et c'est sous des climats
peu prs semblables ceux de sa nature originelle que
sa race a le plus prospr. Les Etats-Unis, avec le Cana-
ivi INTRODUCTION.

da, les Etats de la Plata, avec le Chili, en sont dea preuves


clatantes.
Au point de vue conomique, on peut considrer aujour-
d'hui l'Amrique du, Sud comme un triangle de forme ir-
rgulire, bord par l'Atlantique l'est et par le Pacifi-
que l'ouest, s'tendant de la mer des Antilles au
nord jusqu'au 42 parallle au sud, et ayant comme ap-
pendice mridional la partie de la Patagonie situe au
sud de ce parallle.
Hors du triangle, cette extrmit mridionale, dont
les Indiens interdisaient encore, il y a moins de dix ans,
l'accs aux Europens et o la nature semblait avoir peu,
fait pour les sduire, est trs peu peuple ; elle ne possde
peut-tre pas JJ/-S d'un habitant par 50 kilomtres
carrs. Un jour viendra sans doute o les parties fertiles
et il y en a beaucoup plus qu'on ne le pensait avant la
campagne du gnral Roca de ce vaste territoire se-
ront mises en valeur par des colons, surtout des migrants
du nord de l'Europe, auxquels ce climat conviendrait
comme celui du Minnesota, aux Etats-Unis, convient aux
Scandinaves et les attire.
Bans le triangle, il faut distinguer deux parties : le
contour et le centre.
Bans le centre, qui comprend les deux massifs de la
Guyane et du Brsil, les grandes plaines des Llanos et de
l'Amazone et la partie septentrionale du bassin du Para-
guay, la vie sauvage domine; la terre est trs peu cul-
tive; il n'a pas t construit encore un seul chemin de
fer; l'exportation pour l'Europe ne consiste gure qu'en
produits forestiers. La population est rare, ainsi que dans
toutes les contres o l'homme, ne possdant ni la science
ni l'nergie suffisantes pour diriger la nature, vit de
chasse, de cueillette et de pche ; on n'y rencontre gure
en moyenne qu'un habitant par 30 kilomtres carrs.
INTRODUCTION. xvn

Tout autre est Vtat conomique des rgions du contour.


C'est l que sont groupes les populations les plus civi-
lises; c'est l que la terre est fertilise par le travail de
l'homme, que les produits spontans de. la nature sont
le plus utiliss cause de la facilit d'exportation que
donne le voisinage de la mer; c'est l, surtout dans la Cor-
dillre, que le sol recle les mines les plus riches. L
sont les ports de mer et les grandes villes : Buenos-Ayres
et Rio de Janeiro au premier rang : l'une avec 500.000 et
l'autre avec 360.000 habitants environ.
Si les rgions du contour ont toutes l'avantage de pou-
voir tre vivifies par des dbouchs maritimes, elles
diffrent cependant beaucoup par le climat, les produc-
tions, la population et la richesse.
Il est certain que dans celles du centre et plus encore
dans celles du nord le climat tropical est un Obstacle l'ac-
climatation de la race europenne et par suite Tactivit
laborieuse des habitants et au dveloppement conomique
de la contre.

III

La Rpublique Argentine a la bonne fortune d'tre un


des Etats du contour dont le territoire est situ dans la
zone tempre. Sur une tendue du nord au sud d'environ
3.350 kilomtres, elle n'appartient que par son extrmit
septentrionale (environ 150 kilomtres) la zone torride
et elle plonge par l'extrmit mridionale de la Patagonie
jusque dans la zone des climats froids.
Toute la plaine argentine, du rio Bermejo jusqu'au rio
Chubut, fait partie de la grande zone du contour, ainsi
que la rgion subandine; c'est l qu'est principalement
l'avenir de la colonisation
IVI:I INTRODUCTION.

Le climat est tempre et sain. Il convient parfaitement


aux Europens, surtout ceux de TEurope mridionale.
Les Italiens, les Espagnols, les Franais, les Basques de
France et d'Espagne forment, avec les Argentins qui des-
cendent eux-mmes pour la plupart d'migrants des
mmes nations, plus des neuf diximes de la population
actuelle de Buenos-Ayres . 1

Le territoire de la Rpublique est immense. Les Argentins


lui ont attribu 4.195.000 kilomtres carrs l'poque du
recensement de 1869, lorsque les frontires de la Pata-
gonie et celles du Chaco n'taient pas encore suffisamment
fixes, et il y a mme des journalistes, peu soucieux de
l'exactitude, qui ont persvr inscrire ce chiffre dans
leurs articles. La ralit suffit pour donner rang laRpu-
blique Argentine parmi les plus grands Etats de la terre;
car la superficie est d'environ 2.900.000 kilomtres car-
rs : c'est plus de cinq fois l'tendue de la France.
2

Laplaine estunieet sans obstacle.Les terres propres aux


crales occupent de trs vastes surfaces et la culture n'en
a encore dfrich que la moindre partie; les pturages ont
une tendue bien plus considrable encore. Si les routes
ont t, dans plusieurs provinces, difficiles construire
faute de matriaux rsistants, les chemins de fer trouvent
le grand avantage de poser presque partout, peu de
frais, leur ballast et leurs rails sur le sol, et de traverser
en ligne droite des provinces entires sans avoir de trs
coteux travaux d'art construire. L'insuffisance des
pluies, laquelle rsulte moins de leur absence que de leur

1. Voir p. 144.
2. 2.804.237 kilomtres carrs d'aprs la statistique de la Rpublique
Argentine. Nous avions,par un calculplanimtrique, trouv,ily a quelques
annes,2.83S.000 kilomtres carrs. Voir dans le B u l l e t i n d e l'Institut
i n t e r n a t i o n a l d e s t a t i s t i q u e le mmoire intitul : S t a t i s t i q u e d e l a s u p e r -
ficie e t d e l a p o p u l a t i o n d e s c o n t r e s d e l a t e r r e .
INTRODUCTION. XIX

ingale rpartition, est le plus grave inconvnient avec le-


quel les agriculteurs aient compter; cependant, aujour-
d'hui, les moissons lvent dans maint canton de la province
de Buenos-Ayres dont la scheresseparaissait dsesprante,
il y a trente ans . l

Le chemin de fer a donn la vie cette plaine.


Nagure les marchandises taient transportes sur des
charrettes tranes par des bufs, traversant en longue
file la Pampa solitaire et faisant une trentaine de kilo-
mtres par jour. Le voyageur press pouvait en faire
cent avec une petite troupe tropilla de chevaux qu'il
montait successivement, couchant la belle toile, le corps
envelopp dans son poncho et la tte appuye sur sa selle;
les autres prenaient la diligence, quand il y en avait, ou une
voilure particulire qu'enlevaient au galop six chevaux
monts par des Gauchos. Ces modes de transport tant bien
lents pour les marchandises, trs fatigants pour les per-
sonnes et coteux dans tous les cas, la Pampa restait
peu prs dserte.
Les Argentins ont compris de bonne heure que le peu-
plement de leur pays n'tait possible et que leur Rpu-
blique ne s'lverait la brillante destine qu'ils entre-
voyaient que lorsqu'elle serait dote de meilleures voies
de communication.
Le premier chemin de fer qu'ils ont construit [tronon
du chemin de fer de V Ouest Buenos-Ayr es) date de 1857 :
Rosas tait tomb depuis cinq ans et l're du dveloppe-
ment pacifique de laPlata allait commencer. Vingt-quatre
ans aprs, en 1881, S.500 kilomtres taient en exploita-
tion. Par un progrs d'une merveilleuse rapidit, ce
nombre a tripl en sept ans et, la fin de l'anne 1888 , 3

1. Voir p. 89 et suiv.
. Voir p. 46S.
XX INTRODUCTION.

7,256 kilomtres taient construits. Sur ces voies ont cir-


cul, dans le cours de cette anne, plus de quatre millions
de tonnes de marchandises et de neuf millions et demi de
voyageurs. Quelques lignes, comme le Grand Ouest argen-
tin dont on ne pourra mesurer l'importance qu'aprs sa
jonction avec le rseau chilien, ont un trafic encore in-
suffisant; mais d'autres, comme Buenos-Ayres Rosario,
le Sud et le Provincial de Buenos-Ayres, sont dj en
plein rapport. Toutes, sans exception, ont puissamment
contribu la mise en valeur des terres et la prosp-
rit des contres qu'ils traversent.
Les voies qui partent du grand dbouch maritime de
Buenos-Ayres en formant l'ventail constituent maintenant
un systme logiquement coordonn, qui, en juger par la
moyenne de 1888 (49 pour 100 de produit net), peut r-
munrer le capital engag et dont les lignes en construc-
tion feront prochainement un rseau complet et serr.
Dans leur ardent dsir de jouir promptement de cet
outillage ncessaire, les Argentins n'ont pas toujours
attendu que la richesse ft cre dans une contre pour
lui offrir des moyens de transport. On peut peut-tre leur
reprocher cFavoir t entreprenants jusqu' la tmrit.
Mais ne voyaient-ils pas, en maint endroit, la richesse
natre mesure qu'il devenait possible de la transporter,
les moissons se lever en quelque sorte et le btail se mul-
tiplier derrire la locomotive? Comme les jeunes gens qui
ont une bonne constitution et une croissance vigoureuse,
les jeunes nations amricaines, fires de leurs progrs,
confiantes dans leur avenir, se laissent facilement empor-
ter par la fougue de l'enthousiasme. Les vieilles nations
d'Europe elles-mmes sont-elles assez garanties par leur
exprience contre des lans irrflchis et contre les excs
de la spculation pour se montrer svres l'gard des
autres?
INTRODUCTION. XXI

Quand les capitalistes traitent d'une affaire, ils ne sau-


raient regarder de trop prs les dtails, afin de propor-
tionner exactement les moyens la fin. Quand les histo-
riens jugent une poque, c'est de haut qu'ils envisagent la
situation et c'est par des traits gnraux qu'ils la caract-
risent. Or, les chemins de fer ont t et resteront les bien-
faiteurs du grand bassin de la Plata. Dans cette plaine,
comme dans celle du Mississipi, ils ont, en rapprochant
les distances, supprim l'obstacle que l'espace opposait la
civilisation. Non seulement ils donnent de la valeur aux
produits du sol en leur procurant peu de frais un facile
accs sur les marchs du monde et ils stimulent ainsi les
producteurs par la certitude du dbouch, mais ils atti-
rent l'homme.
Le colon vient, prcisment parce qu'il sait que son tra-
vail sera fructueux; propritaire, il acquerra bon mar-
ch la terre dont les produits rencontreront, quelque loi-
gne qu'elle soit des centres de population, des acheteurs
dans les villes et jusqu'en Europe; salari, il trouvera
l'emploi de ses forces, surtout s'il les applique l'agricul-
ture, parce qu'une contre, telle que la plaine argentine,
prouve un grand besoin de bras et de capitaux pour
tirer parti de ses richesses naturelles.
Il vient, parce que, dans cette immensit, il ne se sent
plus, comme il l'et t autrefois, isol du genre humain.
Le train, qui emporte ses denres, le conduirait lui-mme
en 48 heures d'une extrmit Vautre de la Rpublique.
Il demeure par la pense et il est, en ralit, grce
la poste et au tlgraphe, en communication avec le pays
natal o il a laiss des parents, des amis, des intrts, des
souvenirs. C'est encore la vapeur, force motrv*\ de la loco-
motive sur le continent et du paquebot sur mer, qui a
triomph de l'effroi que causait Tloignement.
La statistique gnrale de l'migration fournit une
XXII INTRODUCTION.

preuve clatante du changement que la vapeur a produit


dam cette disposition des esprits. Avant qu'elle ne ft
employe la locomotion, durant la priode quinquennale
1815-1819, la moyenne annuelle des migrants partis
des ports de la Grande-Bretagne, pour les parties du
monde autres que TEurope, tait de 19.400; elle s'est
leve 384.000 dans la priode de 1880-1884 et, quoi-
qu'elle ait un peu flchi, elle a t encore de 350 000 dans
celle de 1885-1888'.
L'Angleterre tait, en 1819, le seul pays d'o l'migra-
tion ft importante. Elle a maintenant des concurrents,
surtout l'Allemagne et l'Italie, et les statisticiens valuent
plus de 650.000 le nombre des Europens qui chaque
anne quittent aujourd'hui leur patrie pour chercher une
condition meilleure dans une autre partie du monde*.
Cet exode n'appauvrit pas l'Europe et il enrichit les
contres sur lesquelles se portent ces courants humains.
Celui qui se dirige sur la Rpublique Argentine est un
des plus considrables et il augmente rapidement : le port
de Buenos-Ayres, o dbarquaient en moyenne par an
5.000 migrants seulement de 1857 1860, en a reu
40.000 en 1878 et 261.000 en 1889.
Les faits et les dates de l'histoire de la Rpublique
Argentine attestent bien que la rvolution conomique
qui a fourni la terre des hommes et ses produits
des dbouchs ne date vritablement que du jour o les
rvolutions politiques ont cess. C'est aprs la chute de
Rosas et sous la prsidence du gnral Mitre que le mou-
vement s'est accentu \ L'ordre social, la libert des per-

1. La dernire priode n'est que de quatre ans.


2 . Voir le second volume de L a P o p u l a t i o n f r a n a i s e par E. Levasseur.
3. Il y avait auparavant une immigration laPlata; mais les trangers
se fixaient presque tous dans les villes et s'aventuraient rarement comme
colons dan la campagne.
INTRODUCTION. XXIII

sonnes et la scurit des intrts sont, dans tous les pays,


des conditions ncessaires au dveloppement de la ri-
chesse.
Les rsultats de cette rvolution, qui n'a pas encore la
dure d'une gnration, sont consigns dans le prsent
volume qui contient une description prcise de la gogra-
phie physique de chaque province de la Rpublique Argen-
tine, de son administration, de son tat social actuel et
un inventaire dtaill des richesses naturelles de son sol
te des richesses cres par le travail de ses habitants.
Les chiffres sont puiss aux sources officielles et les faits
sont prsents dans un ordre mthodique et avec une clart
dmonstrative par un savant statisticien dont le nom est
une garantie d'exactitude.
Sur les 289.400.000 hectares [2.894.000 M. ' carrs)
du territoire de la Rpublique, 2.360.000 taient en cul-
ture en 1888, dont plus du tiers (824.000 hect.) en froment,
un tiers en mas (832.000 hectares), le reste en luzerne
(380.000 h.), lin (17.000 h.), avoine (36.000 h.), vignes
(27.000 h.), cannes sucre (21.000 h.), etc.
En 1889, la culture du froment s'est encore tendue:
1.035.000 hectares ont t emblavs . Quatorze ans aupa-
1

ravant, en 1.875, le rapport de l'inspecteur de l'agricul-


ture n'valuait pas ce nombre plus de 100.000 : l'tendue
a donc dcupl.
Pour les moutons, l'importation en 1826 d'un troupeau
de cent ttes de moutons noirs d'Espagne et d'un troupeau
de southdowns franais d'Angleterre, en 1830 celle de
mrinos et en 1836 celle de mrinos allemands ont t les
premiers efforts faits pour amliorer les races ovines. Au-
jourd'hui le perfectionnement est un fait accomplis il a t

/. En 1889, la valeur totale des rcoltes tait estime une valeur de


100 millions de pesos.
XXIV INTRODUCTION.

solennellement consacr en 1889 par les nombreuses r-


compenses que les laines argentines ont obtenues l'Ex-
position universelle de Paris.
En 1875, le nombre des animaux domestiques il ne
faut pas oublier qu'ils sont tous des prsents de la civili-
sation europenne tait,1
d'aprs la statistique officielle,
de 3.969.000 chevaux, de 13.493.000 btes cornes, de
57.546.000 moutons, etc., et la Rpublique tait fire de
produire devant le monde civilis ces chiffres qui attes-
taient dj un remarquable progrs.
En 1888, les nombres se sont levs 4.398.000 pour
les chevaux, 22.869.000 pour les btes cornes et
70.453.000 pour les moutons.
La valeur des laines exportes en 1889 par la Rpu-
blique Argentine montait 56 millions de pesos et celle
de tous les produits de l'levage (non compris les produits
industriels fabriqus avec les produits de l'levage) plus
de 100 millions.

IV

Ces rsultats sont assurment trs satisfaisants. Les


Argentins ont le droit de s'en enorgueillir : peu de con-
tres dans le monde pourraient fournir l'exemple de
pareils progrs!Pour les obtenir il a fallu non seulement
des hommes, mais des capitaux. Beaucoup de capitaux ont
t ncessairement consomms pour crer et perfectionner

1. Les chevaux sont venus avec les premiers conqurants; ils taient un
instrument de conqute. Le btail est venu ensuite; la tradition attribue
l'introduction des bufs et des moutons soit Mendoza, soit Nuflo.
Chavs, soit au Portugais Garcia. Il est probable que les animaux domes-
tiques ont t imports d'Europe en divers lieux successivement et que pres-
que tous les convois de colons en amenaient.
INTRODUCTION. XXV

le matriel de cette civilisation rcente, pour btir les


villes, les doter de tous les perfectionnements de la civi-
lisation moderne, les orner de monuments, y difier des
coles dont la magnifique ordonnance n'a rien envier
auxplus belles des Etats-Unis, pour dfricher le sol ara-
ble, pour construire les chemins de fer. L'Exposition uni-
verselle de Paris en 1889 a fait l'tonnement des Euro-
pens qui ont admir dans Vespace d'un lustre environ
qu'une cit de 65.000 mes avait surgi sur une plage na-
gure dserte, combien les villes s'taient embellies depuis
les premires expositions dans lesquelles avait figur laR-
publique Argentine, que de dfrichements ou de transfor-
mations de steppes en prairies avaient t oprs; elle a t
en mme temps 'occasion d'un triomphe pourles Argentins.
C'est l'Europe qui a fourni une grande partie des fonds,
comme elle a fourni les hommes. Les intrts que le
Trsor public de la Rpublique Argentine lui paye chaque
anne ne reprsentent qu'une partie de la dette du pays,
1

laquelle comprend, en outre, les dettes provinciales et


municipales et les dettes des particuliers. Les Argen-
tins, achetant l'tranger beaucoup de fer, de machines,
d'outils, de charbon de terre dont la consommation s'ac-
crot avec le progrs des voies ferres et de l'industrie,

1. L'intrt de la dette extrieure a t rduit par la conversion des


emprunts 6 OjO de 1870, 1871, 1873 et 1882 en un emprunt i 1 /3
010 en vertu de la loi du 3 avril -1888. L'intrt de la dette intrieure a
t rduit aussi en 1889. Avant que ces deux conversions ne fussent termi-
nes, la dette publique fdrale (non compris les dettes provinciales et
municipales) s'levait :
Dette intrieure : 31 millions 1\% de pesos;
Dette extrieure : 88 millions de pesos;
Titres dposs au Trsor public en garantie des titres mis par les
banques : ISS millions de pesos.
Dette flottante : 10 millions 1\%.
Une loi du 18 octobre 1880 a dcid que le montant des billets de ban-
que en circulation serait ramen 100 millions de pesos.
XXVI INTRODUCTION.

beaucoup de vins, de tissus, de sucre et autres substances


alimentaires dont la consommation s'accrot aussi avec
la population et l'aisance, ont une importation plus con-
sidrable que leur exportation; leur solde se fait en
partie avec l'or qu'ils exportent.
Cependant, dans la circulation intrieure du pays, la
proportion rationnelle entre la monnaie fiduciaire et la
monnaie mtallique s'est trouve altre. Les Argentins res-
semblent tin marchand entreprenant, qui ayant ouvert
boutique dans une rue bien achalande et ayant emprunt
de l'argent pour s'installer avec grand luxe, se trouverait
pendant plusieurs annes fort gn, quoique ses affaires
prosprassent, parce que ses avances et ses engagements
seraient suprieurs ses rentres.
Il est dsirable que cet esprit d'entreprise se mette, pour
un certain temps, la dite ou du moins au rgime;
c'est celte condition que l'quilibre se rtablira. Pour
hter ce moment et pour viter que la crise, en se prolon-
geant ou en aboutissant une catastrophe, ne compromette
la bonne constitution du corps social, il faut de la sagesse
et de la modration : le gouvernement de la Rpublique
Argentine a, depuis un an, montr cet gard qu'il com-
prenait la situation et qu'il pratiquait son devoir.
Il est bien rare qu'un peuple chappe aux maladies de la
croissance. Mais de tels maux se gurissent et n'emp-
chent pas le corps, quand il est naturellement sain, de
grandir et de se fortifier avec l'ge. Les Etats-Unis, qui
ont subi plus d'une fois des crises et qui en subiront encore,
sont aujourd'hui un des Etats les plus peupls, les plus
riches et les plus civiliss du monde. La Rpublique Ar-
gentine, qui occupe dans la zone tempre de l'Amrique
du Sud une position analogue celle des tats-Unis dans
l'Amrique du Nord, peut rver, sinon une puissance
gale, du moins un avenir semblable.
INTRODUCTION. XXVII

La rvolution que la mise en valeur des terres du con-


tinent amricain, dans les deux Amriques, et de l'Aus-
tralasie par la race europenne a produite au xix sicle
est, ainsi que nous venons de le dire, un des plus grands
vnements de l'histoire de la civilisation. Elle n'est pas
moins importante et elle produira peut-tre au x x " sicle
des effets politiques et conomiques plus considrables
encore que n'a fait au x v i la dcouverte de
8
l'Amrique.
En semant ses enfants par le monde, la vieille Europe a
fait natre des mules. Elle reste la premire la tte de
la civilisation par son gnie littraire et scientifique, par
sa puissance militaire, par son activit conomique et par
sa richesse. Mais elle n'est plus le seul centre de la civi-
lisation occidentale et ne peut plus tout ramener elle,
comme au temps o elle possdait de vastes colonies troi-
tement subordonnes aux intrts commerciaux de la
mtropole et o elle ne trafiquait, presque partout ail-
leurs, qu'avec des peuplades sauvages. Elle porte lour-
dement le poids de son pass; les ambitions et les rivalits
des Etats qui la composent la condamnent pour long-
temps peut-tre encore entretenir de formidables
armes, en strilisant ainsi beaucoup de forces humaines,
et se charger d'impts et de dettes sans profit pour son
outillage industriel.
Les jeunes Etats du Nouveau Monde (Amrique et Aus-
tralasie) ont cet gard une allure plus dgage. La guerre
est le moindre de leurs soucis et, si quelques-uns se sont
trop vite endetts, du moins les capitaux qu'ils ont con-
somms ont t employs des usages productifs. Ils sont
xxvm INTRODUCTION.

entirement mancips sous le rapport politique et ils ont


des institutions rpublicaines et dmocratiques qui, par-
tout o rgne la paix sociale, facilitent le libre essor des
activits individuelles. Sous le rapport conomique, ils ne
sont plus des pourvoyeurs de denres au service de la m-
tropole; ils sont les auxiliaires de l'Europe dans la grande
uvre conomique des nations.
La terre peut tre considre comme une immense
manufacture o l'humanit travaille incessamment en vue
de rendre sa condition meilleure et son bien-tre plus com-
plet, les uns pratiquant l'agriculture, d'autres l'industrie,
ceux-ci s'adonnant au commerce, ceux-l se vouant aux
travaux intellectuels ou l'administration; tous, par
l'change, donnant ce qu'ils produisent et recevant ce dont
ils ont besoin. L'intrt individuel est le mobile des tran-
sactions dans cette grande association cooprative du
genre humain; la libert en est la rgle la plus quitable.
Dans le Nouveau Monde, l'instrument de travail qui est
relativement le moins coteux, c'est la terre. Les terrains
btir peuvent s'y lever parfois un haut prix, mais le
sol agricole est en gnral bien meilleur march que
dans les pays d'Europe, surtout dans ceux de l'Europe
centrale et occidentale. C'est pourquoi le Nouveau Monde
produit principalement des denres agricoles et les vend
l'Europe. L'Europe lui vend son tour des produits
manufacturs, parce que les capitaux ncessaires pour
construire les manufactures sont plus abondants en
Europe, les ouvriers plus nombreux et plus exercs par
une longue pratique, la consommation plus considrable
etpluspropre stimuler la diversit des industries. Ce par-
tage d'attributions est rationnel dans l'tat actuel des cho-
ses. Chacun y trouve son avantage; l'atelier du genre
humain est mieux approvisionn et la production est plus
conomique.
INTRODUCTION.

Mais cet tat n'est pas fatalement immuable. Si F Europe,


mal conseille sur son intrt gnral par des intrts
privs, venait rompre le pacte, ses auxiliaires pour-
raient devenir plus tard ses rivaux.
y

En Amrique, les Etats-Unis l'ont rompu les premiers.


Ils ont frapp de droits excessifs les produits manufac-
turs de l'Europe afin de rserver le march national
leurs propres fabriques. Le Nord, victorieux dans la guerre
de scession, s'est senti assez fort pour imposer, en vue de
son intrt particulier, cette contrainte au Sud et VOuest,
et il a pu le faire impunment, parce que ce vaste pays,
possdant la houille, le fer et la plupart des matires
premires, peut presque se suffire lui-mme. L'vnement
a mme, en apparence, sembl justifier ce rgime, puisque
la richesse a continu augmenter. En ralit, le progrs
est d des causes plus gnrales; les restrictions doua-
nires l'ont fait dvier de sa voie naturelle au profit des
uns et au dtriment des autres, plus qu'elles ne l'ont acc-
lr. Mais les Etats-Unis possdent, grce leur sol et au
gnie de leur population, une sve assez vigoureuse pour
que leur croissance ne soit pas arrte par quelques obs-
tacles.
L'Europe est tourmente aujourd'hui d'une fivre de pro-
tectionnisme dont elle semblait commencer, il y a trente
ans, se gurir, mais que F antagonisme politique des grands
tats a fait renatre et a aggrave. Chacun croit que,
pour rester matre chez soi, il lui importe d'interdire
l'entre des marchandises trangres, aussi bien que de
repousser l'invasion des armes ennemies. Les gouverne-
ments,par systme ou par entranement, lvent, et parais-
sent vouloir multiplier prochainement, des barrires con-
tre l'importation de tous les aliments et de toutes les
matires premires qu'un groupe quelconque de produc-
teurs dnonce comme faisant concurrence sa propre
XXX INTRODUCTION.

industrie, agricole ou manufacturire. La France est for-


tement atteinte de cette maladie.
Le commerce du monde en sera troubl. Pour peu que
cette disposition persiste, les courants commerciaux se
dplaceront.
Prenons comme exemple la laine qui intresse la Rpu-
blique Argentine plus qu'aucun autre pays, pidsque c'est
elle qui en fournit aujourd'hui l'Europe la plus grande
quantit. Si un tat venait carter de ses frontires cette
marchandise par un droit d'importation, cet Etat seul en
.sou/frirait; il ne pourrait bientt plus soutenir sur les
marchs du monde la concurrence des nations manufactu-
rires qui continueraient admettre la mme matire en
franchise. Si la plupart des grands Etats commettaient
la mme faute, l'afflux de la matire vers l'Europe se
ralentirait et les pays exportateurs subiraient tout d'a-
bord un grave dommage, aussi bien que les pays importa-
teurs.
Peu peu les premiers sentiraient qu'ils sont assez
industrieux pour mettre eux-mmes en uvre la matire
repousse par l'Europe, qu'ils l'ont sous la main, et qu'ils
peuvent se la procurer d'autant moins chrement qu'elle
est moins demande, qu'en somme il est plus avantageux
de fabriquer soi-mme ses articles de consommation que
de les tirer d'Europe, surtout lorsque celle-ci ne veut
rien acheter en retour. Sous l'inspiration de ce sentiment,
les manufactures de lainages se multiplieraient dans les
pays producteurs de laine.
Aujourd'hui la grande industrie est entirement fonde
sur la science qui lui fournit son outillage et lui enseigne
les meilleurs procds de fabrication. Or, il ne manque
pas dans le Nouveau Monde d'hommes instruits pour mettre
en pratique ces procds et, en tout cas, il s'en prsentera,
qu'ils sortent des rangs de leurs compatriotes ou qu'ils
INTRODUCTION. XXII

migrent d'Europe, lorsque la ncessit imposera et que


l'intrt personnel conseillera la cration des fabriques.
C'est ainsi que la grande industrie s'est dj, de notre
temps, propage dans des pays d'Europe, o elle tait,
pour ainsi dire, dans l'enfance, il y a cinquante ans.
Les tats europens, puissants par leurs capitaux et
par leurs manufactures, commandent depuis longtemps
le march des matires premires : la demande rgle
l'offre. Quoi qu'il arrive, le march quelque jour se despla-
cer ou du moins se partagera. Ce jour-l, l'Europe, tout
en restant trs forte, aura perdu le monopole de fait dont
elle jouit encore et un autre quilibre des forces s'ta-
blira sur la terre.
Le monde conomique est toujours en mouvement. Le
progrs gnral de la richesse y est manifeste; mais
chaque tat, comme chaque homme, ne participe cette
richesse que dans la mesure de son travail et de l'intelli-
gence avec laquelle il le dirige. La transformation qui
lve peu peu les anciennes colonies et les colonies
actuelles de l'Europe vers le niveau de la mre patrie
a commenc s'oprer durant notre sicle. Elle conti-
nuera sans aucun doute en s'acclrant dans le sicle
prochain. Ces pays ont t surtout agricoles au x i x sicle.
e

Qui oserait affirmer, en contemplant les changements


dj accomplis, qu'tant matres de leurs destines, ils
ne deviendront pas aussi des pays manufacturiers au
x x sicle, qu'ils n'auront pas une nombreuse marine
e

marchande, qu'ils n'exporteront pas des produits fabri-


qus et que, sur le march du monde largi et devenu
plus riche, ils ne traiteront pas avec l'Europe sur le pied
d'galit, comme le font, par exemple, aujourd'hui la
France et VAngleterre ?
Il n'y a, en effet, aucune raison pour que les Etats-
Unis et le Canada, le Brsil mridional, l'Uruguay, la
XXXII INTRODUCTION.

Rpublique Argentine et le Chili, les sept colonies britan-


niques de l'Australasie ne soient un jour lequel a dj
lui pour les Etats-Unis et n'est peut-tre pas loign pour
d'autres Etats arms, autant que le permettent leur
climat et leur sol, de toutes les ressources de la civilisation
moderne et que leur population n'ait toutes les ambi-
tions des Europens et ne les justifie.
Bans ce concours de nations nouvelles, la Rpublique
Argentine aura une place privilgie, parce qu'elle a des
avantages particuliers : la nature de son climat dans la
zone tempre, la vaste tendue de son territoire, les qua-
lits de son sol, la facilit d'tablissement des voies ferres,
l'importance de l'estuaire de la Plata, la situation de ses
ctes sur l'Atlantique en face de l'Europe et une dis-
tance relativement peu considrable de l'ocan Indien, la
puissance du courant d'immigration qui s'y porte, le peu-
plement rapide et le progrs de la richesse qui en sont les
consquences, le gnie propre de sa population et l'es-
prit libral de ses institutions politiques.
L'Europe n'a pas le pouvoir d'empcher l'accomplisse-
ment de cette rvolution conomique qui sera un bienpour
l'humanit en gnral, mais qui risquerait en mme temps
d'tre pour elle une diminution d'importance relative, si
elle ne fait des efforts bien dirigs pour se maintenir
son niveau. Elle peut la hter en poussant, par des res-
trictions douanires, le Nouveau Monde essayer ses
forces industrielles : nous avons dit et nous rptons en
terminant qu'il n'y a pas que les nations jeunes aux-
quelles la passion puisse faire commettre des fautes.

E. LEVASSEUR.
APERU HISTORIQUE 4

La Rpublique Argentine, doit son nom au Rio de la


Plata (rivire de l'argent), dcouvert en 1316 par Juan
Diaz de Solis, le premier Europen qui ait abord ces con-
tres.
La dcouverte de la mer du Sud par Balboa parti de Pa-
nama (1513), et les explorations des ctes orientales de l'Am-
rique mridionale avaient dmontr l'existence du nouveau
continent, et l'on cherchait, son extrmit sud, la communi-
cation des deux ocans:
Solis mourut sur le Rio de la Plata, et ses compagnons
revinrent immdiatement en Espagne, sans avoir trouv le
passage cherch ni parcouru les ctes du grand estuaire.
Hernando de Magallanes, ou Magellan, comme on l'ap-
pelle en France, dcouvrit ce passage parle dtroit qui porte
son nom (1520).
Sbastien Gabotto explora le Rio de la Plata et ses af-
fluents, le Parana, l'Uruguay et le Paraguay jusqu'au Ber-
mejo (1526-1530); il russit fonder, sur le confluent du Car-
caraa et du Parana, Sancti Espritus, une ville qui
d'ailleurs disparut bientt.

i. L'auteur de cet aperu est M. Edouard L . Bidau, professeur au col-


logo national de Buenos-Ayres.
1
2 APERU HISTORIQUE.

Le premier noyau de la colonisation est d la puissante


expdition commande par don Pedro de Mendoza qui fonda
la ville de Buenos-Ayres (1535 ou 1536); mais par suite des
hostilits des Indiens Querandis, il se vit contraint de l'aban-
donner pour se rfugier dans les ruines du fort del Espiritu
Santo.
De l il envoya son lieutenant Juan de Ayolas, avec mis-
sion de remonter le Parana et le Paraguay, pour chercher une
voie qui permt de communiquer avec les Espagnols du P-
rou.
L'expdition d'yolas n'atteignit pas le but qu'elle se pro-
posait, mais, par contre, elle fonda la ville de la Asuncion au-
jourd'hui capitale de la rpublique du Paraguay, et premier
centre de colonisation dans ces rgions. . .

II

Avec la fondation de la Asuncion, commence la conqute


dfinitive du territoire argentin, par l'action de trois courants
distincts, venus respectivement de l'est, du nord et de l'ouest.
Au premier, on doit les villes de Santa F, Buenos-Ayres
et Corrientes ; au second celles, de Santiago del Estero, Salta,
Jujuy, la Rioja et Catamarca; au troisime, enfin, Mendoza,
San Juan et San Luis.
D'autres villes furent fondes, parmi lesquelles plusieurs
ont disparu, et d'autres, comme Santa Cruz de la Sierra, ne
sont pas comprises dans les limites du territoire argentin.
Le dsir d'acqurir rapidement des richesses, excit par ce
qu'on racontait de l'or trouv dans l'empire des Incas, sti-
mulait l'esprit d'aventure des soldats espagnols et les pous-
sait marcher en avant.
APERU HISTORIQUE. 3

Aussi, tandis que les conqurants du Rio de la Plata cher-


chaient, dsle premier jour, communiquer avec ceux du P-
rou, ceux-ci, dcims par la guerre civile qu'avait engendre
la cupidit, s'avanaient vers le sud jusqu'aux rives du
Parana. De leur ct, les conqurants du Chili, se trouvant
l'troit entre la mer et la Cordillre, traversrent les Andes
et s'tablirent Cuyo.
Ces circonstances expliquent la formation des trois cou-
rants dont nous avons parl, de mme que leurs mouvements
respectifs expliquent la division administrative qui fut appli-
que au territoire,
Aprs les adelantazgos crs par les rois d'Espagne, non
1

pas tant en vue d'tablir des divisions administratives que pour


raliser sans frais la conqute, les concessionnaires des ade-
lantazgos pourvoyant aux dpenses des expditions, le ter-
ritoire argentin fut divis en trois provinces : Rio de La Plata-,
Tucuman, et Cuyo . Chacune d'elles reconnaissait pour
3

limites celles qu'avait traces l'pe de ses conqurants,


de sorte qu'on peut dire qu' chaque courant correspondait
une province.
Cette division subsista pendant presque toute la priode de
la colonisation. La cration de la vice-royaut de Buenos-
Ayres, en 1776, runit en un seul gouvernement les colonies
qui Jorment aujourd'hui la Rpublique Argentine, la Bolivie,
l'Uruguay et le Paraguay, mais elle ne modifia que fort pou
la division primitive. La seule rforme introduite consista
joindre La Rioja et Cordoba, sous le nom de Cordoba,
la province de Cuyo, et donner la province de Tucuman
dmembre le nom de Salta.

1. Adelantazgos. On donnait ce nom aux territoires qui taient placs sous


la direction des gouverneurs avec pleines facults. Ces gouverneurs taient
appels adelantados.
2. Cayo c o m p r e n a i t les trois p r o v i n c e s a c t u e l l e s d e S a n J u a n , Men-
d o z a , et S a n L u i s .
i APERU HISTORIQUE.

III

La priode de la colonisation fut une poque triste et mo-


notone ; elle n'apporta que des progrs lents et rares, et s'-
coula morne et tranquille, sous le rgime absolutiste tabli
par les rois d'Espagne.
Deux buts prcis, poursuivis avec une opinitret tenace,
dominent la lgislation coloniale, lui impriment leur cachet
et lui assignent son caractre : l'enrichissement de l'Espagne
et le respect de l'autorit royale.
L'Espagne, et l'Espagne seule, dovaitrecevoir les richesses
de l'Amrique; le roi, le roi seul, devait gouverner le nou-
veau continent.
Afin de raliser ces vues, conformment aux. ides qui
avaient cours celte poque, on monta une machine gouver-
nementale complique; on interdit toute union entre les
gouvernants et les gouverns ; une surveillance rciproque
fut tablie parmi les autorits; celles-ci furent soumises pour
tous leurs actes une stricte responsabilit; on supprima
de fait l'intervention des croles dans la gestion des intrts
publics. Toute communication avec les trangers fut prohibe
pour des motifs la fois politiques et religieux, et frappe
des poines les plus svres; et on laissa grandir les peuples
dans l'ignorance.
Dans l'ordre conomique, on tablit un rigoureux mono-
pole : le commerce devait se faire par un seul port en Espa-
gne, et par deux ports pour toute l'Amrique. Encore ces
derniers taient-ils situs au nord, de sorte que les colonies
du sud taient condamnes payer des prix excessivement
levs pour les marchandises qui leur arrivaient aprs avoir
APERU HISTORIQUE. 3

travers, dos de mule, la moiti d'un continent. Plus tard,


le rigorisme de ce systme absurde reut quelque adoucis-
sement. L'Espagne arriva se convaincre de l'insuffisance
des permis provisoires qui autorisaient l'entre de quelques
navires dans certains ports comme celui de Buenos-Ayres;
elle reconnut l'impossibilit d'viter la contrebande qui tait
devenue une ncessit vitale, et les colonies purent enfin
commercer librement avec l'Espagne.
Celte mesure, due au gouvernement libral de Charles III,
et t insuffisante de tout temps; mais elle l'tait particuli-
rement alors, parce que l'industrie espagnole, appauvrie et
ruine, ne pouvait subvenir aux exigences et aux besoins
croissants de l'Amrique.

IV

L'poque coloniale dont nous venons d'esquisser rapide-


ment le caractre, dura trois sicles, et pendant cet inter-
valle, les lments qui formaient la population du territoire
argentin acquirent des forces suffisantes pour rompre les liens
qui les rattachaient la mtropole.
Le type espagnol se modifia dans ce nouveau milieu. Il se
mla aux indignes et aux ngres, et de la modification du
type primitif par l'influence du milieu et par son mlange avec
d'autres races, naquit le crole, qui, sur le territoire argentin,
tait gnralement le descendant direct des conqurants.
Les croles, descendants des conqurants, aussi bien que
les mtis, les habitants des villes et ceux de la pampa, avaient
tous un gal degr l'amour du sol natal, et professaient la
mme haine mal dissimule envers les fonctionnaires espa-
gnols qui les gouvernaient.
G APERU HISTORIQUE.

La vie coloniale n'avait gure d'autres proccupations que


les difficults entre les vques et les gouverneurs ou entre
ceux-ci et les assembles locales, les bavardages et les mdi-
sances de village et la guerre contre les Indiens qui faisaient
da continuelles incursions parmi les populations de la fron-
tire et attaquaient frquemment les demeures des colons.
Les habitants du Rio de la Plata y trouvrent cependant l'oc-
casion de s'exercer la lutte et de mesurer leurs forces.
Les rois d'Espagne et de Portugal, malgr la ligne imagi-
naire trace d'un ple l'autre par le pape Alexandre VI
pour sparer leurs possessions et les modifications apportes
parle trait de Tordesillas, n'avaient pu parvenir s'entendre
au sujet des territoires correspondant chacun d'eux dans le
nouveau monde.
Les Portugais, matres du Brsil, s'efforcrent toujours de
se rapprocher de la zone tempre et combattirent avec per-
svrance pour tendre leurs possessions jusqu'au grand
lleuve argentin.
Poursuivant sans relche le but de leurs vises, ils fondrent
en 1680, en face de Buenos-Ayres, la colonie de Sacramento
et engagrent la. lutte laquelle mit fin le trait de 1777,
qui laissait la Colonie au pouvoir de l'Espagne. Mais avant
d'arriver ce rsultat, la colonie fut prise trois fois de vive
force par les Espagnols, et trois fois elle fut livre de nou-
veau aux Portugais, la suite de concessions diplomatiques
arraches aux rois d'Espagne parles difficults del politique
europenne.
L'esprit des croles se retrempa dans ces luttes ; ils com-
mencrent avoir conscience de leur propre force, et ils s'en
rendirent compte chaque jour davantage, mesure que l'ac-
croissement de la population et l'augmentation de la richesse
mettaient en relief les erreurs et les vices du systme
colonial.
A la fin du sicle dernier on pouvait dj constater un
APERU HISTORIQUE. 7

antagonisme marqu entre les croles et les Espagnols de la


pninsule.
Les invasions anglaises de 1806 et 1807 donnrent le coup
de mort au pouvoir de la mtropole. Ds lors la rvolution
et l'indpendance n'attendirent plus qu'un moment favorable,
une occasion propice qui permt de runir en un faisceau
toutes les volonts, pour les diriger vers l'mancipation finale,
dans un lan irrsistible, avec l'appui rsolu et spontan de
tous les fils du nouveau monde.
La premire invasion anglaise triompha momentanment
par l'ineptie et la lchet du vice-roi Sobremonte; elle fut
ensuite vaincue par un effort du peuple de Buenos-Ayres,
sous la conduite de Liniers.
La seconde, forte de plus de douze mille hommes, vint se
briser contre la valeur des milices qui avaient pu s'organiser
dans l'intervalle et s'taient formes en plusieurs corps,
d'aprs la nationalit. Ces deux vnements donnrent la
mesure de la force des croles, ils agrandirent encore l'anta-
gonisme dj profond entre eux et les Espagnols et, grce
eux, les vainqueurs arrivrent se convaincre qu'ils taient
invincibles.
Puis survint l'invasion de la mtropole par Napolon I " ;
le roi Ferdinand YII perdit sa couronne qui fut donne au
frre de l'empereur, l'Espagne fut momentanment subju-
gue, et ces dsastres lointains furent le signal de divers
mouvements qui clatrent successivement sur diffrents points
des colonies, revtant chacun un caractre plus ou moins
net et dfini, mais avec une tendance gnrale vers l'man-
cipation.
8 APERU HISTORIQUE.

La rvolution argentine clata Buenos-Ayres, capitale


de la vice-royaut, le 25 mai 1810.
Ce fut une rvolution municipale dans son origine, lgale
dans sa forme; elle n'usa pas de moyens sanglants et afficha
en apparence des intentions conservatrices en faveur de
l'ancien rgime, tandis que son but final tait en ralit
l'mancipation.
Elle fut faiie par les habitants de Buenos-Ayres et prit pour
bases les principes mmes de la lgislation espagnole, en
vertu desquels le peuple de la pninsule, pendant la guerre
contre Napolon et durant la captivit du roi Ferdinand VII,
cra les assembles provinciales (juntas provinciales).
Le premier gouvernement patriote s'installa tranquille-
ment, respectant la volont populaire qui en dsigna les
membres sur la place publique, et il exera le pouvoir au nom
du roi Ferdinand VII.
Personne cependant ne songeait rendre un jour au
monarque les rnes du pouvoir.
L'assemble de 1810 s'tait engage tendre son autorit
sur toute la surface de la vice-royaut, pour permettre aux
peuples qui la formaient de nommer librement leurs repr-
sentants, afin que ceux-ci, une fois runis, pussent prendre
une rsolution et dterminer la forme dfinitive du gouver-
nement.
Pour atteindre ce rsultat il lui fallait vaincre la rsistance
des Espagnols et, par consquent, il tait indispensable d'or-
ganiser des armes.
Aussi, peu de temps aprs le mouvement de Mai, commena
la guerre de l'Indpendance qui ne revtit jamais le carac-
APERU HISTORIQUE. 9

1re d'extermination qu'elle prit au Venezuela et dans la


Nouvelle-Grenade; elle fut Lien moins sanglante que dans
ces pays et la vice-royaut de Buenos-Ayres ne connut
pas les horreurs de la guerre mort et sans merci.
La guerre argentine proprement dite se termina en 1815:
et l'anne suivante.commena l'action extrieure amricaine
de la rvolution de Mai qui porta ses armes libratrices
jusqu' l'Equateur et assura pour toujours l'indpendance
des Provinces Unies, comme on appelait d'abord la Rpu-
blique Argentine, en provoquant et protgeant celle des
trois autres rpubliques.
Lima tait le centre de la raction. C'est de l que partirent
les armes charges de dompter la rvolution argentine qui
avait pour centre Buenos-Ayres. La guerre devait se ter-
miner dans l'une ou l'autre des deux capitales.
Les expditions envoyes par terre en sens inverse se ren-
contrrent dans le Haut-Prou (aujourd'hui la Bolivie) divis
alors en quatre intendances qui dpendaient de la vice-
royaut de Buenos-Ayres. Trois expditions successives furent
diriges vers ces parages, et elles chourent finalement toutes
trois, puisqu'elles durent vacuer le territoire disput.
Tout d'abord, une arme commande par le gnral
Balcarcc, obtient, Suipacha (1810), la premire victoire
remporte par la rvolution, et appuye par le soulvement
du pays, surtout do Cochabamba, elle avance jusqu'au rio
Desaguadero, qui formait, au nord, la limite des vice-
royauts du Prou et de Buenos-Ayres ; mais bientt, elle est
compltement battue sur les bords de cette rivire, Huaqui
(juin 1811).
Les vainqueurs, sous les ordres du gnral Tristan, s'avan-
crent jusqu' Tucuman. Vaincus leur tour dans la bataille
de ce nom, par le gnral Belgrano (septembre 812), ils
reculrent jusqu' Salta; l, ils furent battus pour la seconde
fois (fvrier 1813) et retournrent vers le Haut-Prou, grce
10 APERU HISTORIQUE.

une concession gnreuse l'excs de Belgrano qui leur


rendit la libert aprs la reddition de Salta, confiant dans le
serment qu'ils prtrent de ne plus prendre les armes, ser-
ment que bien peu d'entre eux respectrent.
Belgrano, triomphant Tucuman et Salta, s'effora de
reconqurir les intendances du Haut-Prou qui avaient t
perdues la suite de la bataille de Huaqui ; mais il fut vaincu
Vilcapugio et Ayohuma (octobre et novembre 1813), et
se vit oblig de rtrograder jusqu' son point de dpart. Les
royalistes s'avancrent de nouveau, mais seulement jusqu'
Salta.
Ils ne dpassrent pas cette ville et furent arrts par les
manuvres et stratagmes du gnral San Martin qui avait
remplac Belgrano dans le commandement de l'arme du
nord, et surtout aussi par la terrible guerre de partisans que
firent les populations souleves en masse sous la direction
de Giems.
Enfin, en 1815, le gnral Rondeau tenta l'entreprise pour
la troisime fois, et, aprs avoir remport quelques avan-
tages partiels, il subit un vritable dsastre Sipe-Sipe, prs
de Cochabamba (novembre 1815).
Les armes rvolutionnaires n'avaient pas t heureuses
de ce ct, et nulle autre tentative ne fut faite par ce
chemin.
Le grand gnral argentin Don Jos de San Martin en
avait cherch un autre et l'avait trouv.
Dans ce va-et-vient du flot rvolutionnaire, se dtachrent
les liens qui unissaient aux provinces argentines les inten-
dances du Haut-Prou, et quand, plus tard, celles-ci furent
dlivres de la domination espagnole, grce au secours des
armes colombiennes, elles constiturent une rpublique
indpendante, la Bolivie.
Mais, par contre, les Espagnols n'arrivrent jamais
reconqurir un seul pouce du territoire argentin. Les Gau-
APERU HISTORIQUE. il

cios du nord, avec l'appui de l'arme cantonne Tucuman,


1

djourent les efforts de plusieurs invasions dont une entre


autres particulirement formidable et conduite par le gnral
La Serna, soldat habile et expriment (1816-1817).
En dehors de ces campagnes, le gouvernement rvolution-
naire de Buenos-Ayres eut vaincre la longue rsistance de
la place forte de Montevideo, rempart des Espagnols sur le
rio de la Plata.
Aprs trois ans de luttes incessantes, deux siges et quel-
ques batailles livres sur terre et sur mer, le gnral Alvear
obtint la reddition de la place en 1814.
La rsistance de Montevideo si longtemps soutenue, grce
au secours des navires qui la protgeaient, lui fournissaient
des vivres et guerroyaient sur la cte, rendit absolument
ncessaire la cration de la premire escadre nationale dont
le commandement fut confi un courageux marin, Irlan-
dais de naissance, Guillermo Brown ; la Rpublique Argen-
tine s'enorgueillit bon droit des hroques prouesses qu'il
ralisa et de l'attachement qu'il montra envers ,sa patrie
adoplive.
On essaya aussi de faire participer au mouvement l'inten-
dance du Paraguay ; mais l'expdition envoye cet effet,
sous le commandement du gnral Belgrano, ne parvint pas
arracher le peuple paraguayen l'isolement et la torpeur
dans laquelle il vivait. Le Paraguay destitua le gouverneur
espagnol pour se livrer la sombre tyrannie d'un maniaque,
le docteur Francia, et spara ses destines de celles des rpu-
bliques surs, dont il resta toujours dtach depuis lors, sa
situation gographique lui permettant de jouir, sans prendre
part la lutte, de l'indpendauce conquise par toutes les
colonies, au prix du sang de leurs enfants.-

1. On n o m m e Gaucho l'habitant des campagnes n dans le pays.


APERU HISTORIQUE.

VI

Le plan de San Martin, aussi grandiose dans sa conception


qu'admirable dans son excution, constitue l'action ext-
rieure de la rvolution argentine. Convaincu de la ncessit
d'arriver jusqu' Lima, et de l'impossibilit d'atteindre cet
objectif par le chemin terrestre du Haut-Prou, le hardi
gnral conut l'ide de former une arme des trois armes
Mendoza, sur le versant mme des Andes ; de traverser la
Cordillre et de reconqurir le Chili, dont la rvolution avait
t vaincue Rancagua (1814) ; et, une fois matre du Chili,
de former une alliance offensive et dfensive avec cette
nation, crer une escadre, dominer le Pacifique, dbarquer
au Prou, l'affranchir et livrer la bataille dcisive qui devait
assurer l'mancipation amricaine.
Il fit comme il avait pens, surmontant les obstacles de la
nature et l'insuffisance des moyens par son inbranlable cons-
tance et sa volont inflexible.
Il forma son arme, la disciplina, l'arma, l'habilla, l'quipa,
et sut parer au dfaut d'lments, grce aux ressources de son
esprit ingnieux et fertile. Quand tout fut prt, quand il eut
tout prvu et calcul, il entreprit le passage de la Haute Cor-
dillre, gagna les plaines chiliennes, surprit le prsident du
Chili, Marco del Pont, dj dsorient par ses manuvres
insidieuses, s'avana jusqu' la cte de Chacabuco, sur le
chemin de Santiago, et l, sur le terrain mme qu'il avait
choisi longtemps l'avance, il livra et gagna la mmorable
bataille qui a gard le nom de la cte (fvrier 1817).
Le Chili tait dlivr, et l'anne suivante, dans les plaines
de Maipu, son indpendance tait jamais assure par la
APERU HISTORIQUE. 13

droute complte de la dernire arme espagnole (avril 1818).


La campagne du Prou, ralise en 1820, fut moins heu-
reuse. San Martin russit s'emparer de Lima, mais il ne puL
parvenir dloger do la montagne les royalistes qui s'y
taient rfugis en nombre et avaient leur tte les meilleurs
gnraux qu'ait envoys l'Espagne pour craser l'insurrection
de ses colonies.
Les troupes argentines et chiliennes s'avancrent jusqu'
l'Equateur, o elles se runirent celles de la Colombie, et
illustrrent leurs armes Rio-Bamba et Pichincha.
Cependant, San Martin n'eut pas la gloire de terminer la
guerre de l'Indpendance. Dans la rgion de l'Equateur,
Guayaquil, il se rencontra avec Bolivar, le librateur de la
Colombie, qui ambitionnait la mme gloire et disposait de
ressources plus considrables.
Le librateur argentin lui cda la place avec modestie et
abngation.
Il renona son commandement du Prou, et s'loigna de la
scne, considrant sa mission comme termine. Il avait com-
pris que sa prsence constituait un obstacle et que sa retraite
tait ncessaire pour dcider Bolivar descendre dans l'arne
o devait se livrer la bataille finale.
Il eut la grandeur d'me de se rsigner son propre effa-
cement dans la plnitude de sa gloire.
Un an plus tard, une anne compose de Colombiens, de
Pruviens, de Chiliens et d'Argentins, sous les ordres du
gnral Sucre, triomphait Ayacucho (dcembre 1824).
La guerre de l'Indpendance tait termine, car la rsis-
tance tait rduite des forces isoles et disperses dans quel-
ques forteresses.
APERU HISTORIQUE.

VII

Mais pour organiser la nouvelle nation, une autre lutte


s'engagea, plus longue et plus meurtrire.
Il n'y eut tout d'abord que de simples mouvements pacifi-
ques, parfois appuys par les troupes ; ils se bornaient
modifier la composition des gouvernements ; quelquefois
aussi, ils les renversaient.
Mais, en 1814, pendant le sige de Montevideo, les habi-
tants de la campagne de la Bande Orientale refusrent l'obis- 1

sance l'autorit centrale et se levrent en armes."


Ce soulvement concida avec la concentration du pouvoir
excutif en une seule main, concentration dcrte par la
premire assemble nationale qui s'tait runie en 1813 et
avait vot les lois fondamentales.
La cration du Directoire mit fin au systme des coiv
seils (Juntas) et des triumvirats, discrdit par quatre annes
d'exprience. C'tait un nouveau pas dans le sens de l'orga-
nisation, problme dont la solution proccupait vivement
les patriotes de l'assemble, et que la guerre civile vint com-
pliquer, en rvlant la tendance sparatiste des mouvements
provinciaux.
Dans la vaste tendue du territoire argentin, alors peupl
d'un demi-million d'hommes, les villes parses et fort loi-
gnes les unes des autres, taient comme des oasis de la civi-
lisation, au milieu de la demi-barbarie des campagnes. Et
comme, dans ces villes mmes, fermentait une vidente hosti-

1. C'est ainsi q u ' o n a p p e l a i t la p r o v i n c e qui f o r m e aujourd'hui l'Uru-


guay.
APERU HISTORIQUE. 15

lit contre l'influence absorbante et la prpondrance de la


capitale, les lments incultes qui partageaient les mmes
sentiments appuyrent les prtentions locales.
L'anarchie s'tendit rapidement aux provinces d'Entre-
Rios, Corrientes etSanta-F, et plus tard, elle gagna toutes les
autres. Les multitudes se soulevrent et arborrent le drapeau
du fdralisme, ignorant le mcanisme de ce systme; mais
leurs chefs ou caudillos en possdaient une notion rudi-
mentaire. Ils savaient qu'il consacrait l'autonomie locale, et,
pour eux, l'autonomie locale reprsentait surtout l'autorit
fodale, le gouvernement irresponsable, le pouvoir person-
nel.
La lutte, interrompue seulement par quelques trves, tra-
vers des alternatives diverses, continua, ardente et acharne,
jusqu'en 1820.
Elle battait son plein quand un Congrs fut runi Tucu-
man. Ce Congrs auquel Artigas et les chefs du littoral qui lui
prtaient obissance, refusrent leur approbation, et o les
provinces qu'ils occupaient n'envoyrent pas de dputs pour
les reprsenter, proclama nanmoins, le 9 juillet 1816, l'ind-
pendance argentine.
Il fallut vritablement un courage civique, digne d'admi-
ration, pour rompre ainsi les liens qui unissaient le pays la
mtropole, au moment o les armes rvolutionnaires,
vaincues, taient forces de reculer, et o l'anarchie mena-
ait d'amener une conflagration gnrale.
Le Congrs nomma directeur suprme le gnral Juan
Martin Pueyrredon, avec Buenos-Ayres pour rsidence. La
ncessit de communications frquentes entre les deux auto-
rits obligea le Congrs transfrer le sige de ses dlibra-
tions Buenos-Ayres, o il s'occupa de prparer la loi fonda-
mentale de la nouvelle nation.
Le spectacle de la guerre civile et la crainte d'un ner-
gique effort que l'Espagne pouvait tenter pour touffer la rvo-
1G APERU HISTORIQUE.

lution, dcidrent le parti du Directoire et du Congrs


rechercher en Europe des combinaisons dynastiques* comme
on avait fait dj quelques annes auparavant, afin de ter-
miner d'un seul coupla guerre de l'Indpendance, de rsoudre
en mme temps le problme de l'organisation et enfin d'ta-
blir l'ordre par la solidit des institutions.
Ces menes secrtes, exploites par les ennemis du Direc-
toire et du Congrs, exasprrent les passions qui se dcha-
nrent tout fait, quand fut vote la constitution unitaire
de 1819.
L'arme du nord, qui arrivait de Tucuman pour prolger
la capitale, se dbanda Arequilo (Santa-F) ; une partie de
l'arme des Andes se souleva San Juan, et le reste, sous le
commandement de San Martin, dsobit aux ordres du Direc-
teur suprme et resta au Chili pour effectuer la dernire
tape du plan de campagne continentale de son chef.
Le directeur Rondeau, livr ses propres forces, fut vaincu
Cepeda (1820) par les chefs du littoral, Ramirez et Lopez.
Le Congrs et le Directoire tombrent. Puis, survint une
priode d'agitation convulsive, d'anarchie, de dcomposition,
de vritable crise politique et sociale, connue dans l'histoire
argentine sous le nom de l'an 20 , qui comprend, dans sa
concision, le procs complet et douloureux de cette poque.
Quand le calme fut rtabli, l'ancien rgime avait disparu
et l'volution sociale tait accomplie.
Au moment o clata la guerre civile, un dcret du Direc-
toire avait divis en huit provinces les intendances de la
vice-royaut, dans le but de satisfaire les aspirations locales.
En 1820, les huit provinces en formrent quatorze, y com-
pris la Bande Orientale. La province de Jujuy restait encore
unie celle do Salla.
A part celte exception, chacune des principales cits, nous
pourrions dire des seules villes, qu'avaient fondes les trois
courants de la conqute auxquels nous avons fait allusion,
APERU HISTORIQUE. 17

fut leve au rang de capitale de province, et chaque pro-


vince apparut avec son caractre particulier. Toutes taient
d'ailleurs animes du mme esprit de jalouse autonomie.
Le germe de cette volution existait depuis la conqute, il
s'tait dvelopp durant l'poque coloniale, et l'an 20 le con-
duisit sa maturit.

VIII

Aprs qu'on eut tabli les gouvernements provinciaux, et


tandis que l'intrieur du pays vgtait encore dans la pau-
vret, la province de Buenos-Ayres, qui disposait des revenus
de l'unique douane de la nation, vit natre, sous l'adminis-
tration du gnral Rodriguez, une poque fertile en progrs
considrables.
L'me do cette administration fconde fut Bernardino Riva-
davia, efficacement second par Manuel Jos Garcia.
Dans l'espace de trois aus, une foule de grandes rformes
furent ralises ou entreprises, ou bien encore mises
l'essai.
On cra l'Universit de Buenos-Ayres, qui, pour la pre-
mire fois, y centralisait l'instruction ; on fonda la banque
d'escompte ; des amliorations furent introduites dans la
ville; on fit venir d'Europe des cabinets do physique et do
chimie; on introduisit des moutons de race mrinos et dos
chevaux frisons ; on tudia le projet du port de Buenos-
Ayres ; on institua la Socit de Bienfaisance qui confiait la
femme le soin des orphelins, des enfants abandonns, et lui
donnait la garde de l'hpital des femmes ; on augmenta le
nombre des coles aussi bien dans la ville que dans les
campagnes ; les industries naissantes furent proLges,
2
iS APERU HISTORIQUE.

l'administration rgularise, et l'on tablit la publicit des


comptes ; la libert de la presse fut garantie ; on fit des lois
sur l'inviolabilit des personnes et du domicile, on pro-
mulgua la loi de l'oubli (ley de olvido), qui jetait un voile
sur les discordes du pass ; en un mot, on ne ngligea rien
pour lever Buenos-Ayres la hauteur de la civilisation con-
temporaine. Si l'on ne lit pas davantage, c'est qu'il y avait
impossibilit absolue, et bien certainement, plus d'un dcret
du gouvernement de Rodriguez introduisait de savantes
innovations et appliquait pour la premire fois des ides que
l'Europe accepta seulement plus tard.
Aprs cette courte priode d'agitation progressiste, on put
songer de nouveau runir les provinces et constituer la
nation.
Un Congrs national se runit en 1825. Ce fut lui qui cra
la prsidence de la rpublique et, la presque unanimit
des voix, choisit, pour occuper ce poste lev, Bemardino
Rivadavia, l'illustre minisire du gnral Rodriguez.
Deux questions devaient occuper, avant tout, l'attention
du Congrs et du pouvoir excutif : la guerre contre leBrsil,
et la Constitution.
Les Brsiliens s'taient empars de la Bande Orientale,
en 1816, pendant la domination portugaise, et, aprs l'man-
cipation du Brsil, ils l'avaient incorpore l'empire, sous
le nom de province Cisplatine , ralisant ainsi par la
force, et grce nos dissensions intestines, leur ancienne et
persistante ambition.
Les Orientaux supportaient leur domination avec impa-
tience et dsiraient voir leur pays faire de nouveau partie
des Provinces Unies, auxquelles les rattachaient les murs,
la langue et l'origine commune. Secourus en secret par le
gouvernement du gnral Las lieras qui avait succd au
gnral Rodriguez, ils envahirent le territoire oriental et
soulevrent la campagne, livrrent bataille aux impriaux
APERU HISTORIQUE. 19

Rincon de las Gallinas et Sarandi, runirent une assem-


ble provinciale La Florida, et proclamrent leur volont
de se joindre aux Provinces Unies, le 25 aot 1825.
Le Congrs argentin admit dans son sein les dputs orien-
taux, et le Brsil dclara la guerre. Les armes nationales,
sous le commandement d'Alvear, furent victorieuses Itu-
zaingo, et une division de l'escadre brsilienne fut battue
par Brown,' el Juncal. Cependant, cette campagne, si glo-
rieusement commence, se termina deux ans plus tard par
une transaction impose par les circonstances. Il tait en
effet devenu impossible de continuer la lutte au milieu du
dchanement des passions qui avaient provoqu la chute de
Rivadavia et la dissolution du Congrs.
La province orientale fut dclare nation indpendante.
Une des causes qui amenrent cette solution fut la forme
unitaire du gouvernement, que le Congrs avait tabli par la
constitution de 1826, et que repoussrent les peuples et
leurs chefs.

IX

La nation s'tant de nouveau divise, la chute de Riva-


davia porta au pouvoir dans la province de Buenos-Ayres, le
colonel Dorrego, chef des fdraux au congrs de 1826.
Une rvolte militaire conduite par le gnral Lavalle, le
dposa son tour (dcembre 1828). Le gouverneur Dorrego
s'enfuit dans la campagne, pour y chercher des lments de
rsistance. 11 fut poursuivi, atteint, vaincu et fusill.
Le gnral Lavalle et les unitaires dont il avait pris conseil
crurent ainsi sauver le pays, mais ce sang rpandu fut le
signal de la guerre mort, sans merci, qui ne devait se ter-
su APERU HISTORIQUE.

miner que par la destruction d'un parti et par la ruine de la


rpublique.
Sur le cadavre de Dorrego, s'leva la personnalit de Juan
Manuel de Rosas, riche leveur du sud de Buenos-Ayres. Il
jouissait d'un certain prestige comme chef reconnu des
Gauchos, sur lesquels il s'appuya pour s'lever au pouvoir,
au milieu du dcouragement et de la fatigue produits par
cette interminable lutte. Reprsentant naturel des campa-
gnes, son triomphe tait en mme temps celui des masses in-
cultes et demi-barbares.
Rosas se maintint la tte du gouvernement pendant vingt
annes, avec la somme des pouvoirs publics, que lui accor-
drent des lgislatures soumises, pour lui permettre de
dguiser sa tyrannie sous des formes lgales.
L'histoire de la domination de Rosas n'est qu'une longue
suite d'injustices et de cruauts ; on y rencontre tour tour
des perscutions qui conduisirent en exil les hommes les plus
importants par leur situation ou par leur talent, des confis-
cations frappant les ennemis politiques du dictateur, des
rvolutions touffes dans le sang, des complications interna-
tionales avec la France, l'Angleterre, la Bolivie et le Brsil ;
c'est, en un mot, une histoire faite d'avilissement et de ruines.
Fdral de nom, mais centraliste de fait plus que personne
au monde, Rosas tendit son influence jusqu'aux confins de
la Rpublique, bien qu'il ft seulement gouverneur de la
province de Buenos-Ayres et chargdes affaires exlrieuresde
la Confdration. Il tait beaucoup trop puissant et redout
pour qu'aucun de ses lieutenants de l'intrieur ost lui faire
aucune opposition.
Pendant les dernires annes de sa tyrannie, qui furent
relativement tranquilles, les ressorts de la machine qu'il
avait monte commencrent donner des signes de fatigue.
Ses anciens ennemis, compltement vaincus, se battaient pour
dfendre Montevideo, alors assig par le gnral Oribe qui
APERU HISTORIQUE. 21

rclamait la prsidence del rpublique orientale, avec l'appui


de Rosas qui il avait rendu d'importants services : il tait, en
effet, la tte des troupes qui mirent en pices l'expdition
libratrice du gnral Lavalle.
Montevideo tait devenu le dernier rempart de la libert
sur le rio de la Piala.
Le sige durait depuis neuf ans dj quand se produisit le
mouvement qui contraignit Oribe l'abandonner et mit bas
la tyrannie de Rosas.
Le gnral Urquiza, gouverneur d'Entre-Rios, se mit
d'accord avec les principaux chefs de l'arme assigeante, il
traversa le fleuve Uruguay et s'avana jusqu' Montevideo.
Oribe, rduit l'impuissance, dut capituler.
Aprs avoir supprim cet obstacle, le gnral Urquiza, alli
au Brsil et la Rpublique Orientale, forma une arme de
24.000 hommes, dont les trois quarts taient argentins, et
remporta, Caseros, une victoire complte sur les troupes
que le tyran y avait runies (3 fvrier 1852).

Le gnral Urquiza, en formant la coalition qui devait


renverser Rosas, avait promis d'organiser la nation. Il tint
parole.
Il convoqua un Congrs constituant qui se runit dans la
ville de Santa-F et dicta, en 1853, la constitution qui, sauf
quelques modifications, nous rgit encore
La province de Buenos-Ayres, qui prouvait une certaine
dfiance l'gard fin vainqueur, s'tait soustraite l'autorit
qu'avait assume provisoirement Urquiza, et elle avait
refus d'envoyer ses dputs au Congrs de Santa-F, ne
22 APERU HISTORIQUE.

dclarant, par un organe de sa lgislature, qu'elle ne recon-


naissait aucun de ses actes.
Par suite de celte attitude, la province de Buenos-Ayres
se trouva spare du reste de la confdration.
La constitution de 18S3 fut accepte par treize provinces
et le gnral Urquiza, lu prsident de la Rpublique, tablit
le sige du gouvernement dans la ville de Parana.
Des hostilits de tous genres se produisirent entre Buenos-
Ayres et le gouvernement de la confdration, et amenrent
la fin une dclaration de guerre. Buenos-Ayres, dont les
troupes furent vaincues Cepeda, prit l'engagement de rentrer
dans l'union nationale, sous la condition d'une rforme
pralable de la constitution par une convention provinciale.
La rforme se fit et fut accepte dans toutes ses parties,
par une Convention nationale ad hoc runie Santa-F ;
mais la non-admission des dputs que Buenos-Ayres
envoya au Congrs de Parana, jointe d'autres circonstances,
ralluma la guerre civile.
Le gnral Mitre, gouverneur de Buenos-Ayres, triompha
Pavon (1861). Le docteur Derqui, prsident de la confd-
* ration, dut abandonner le pouvoir.
L'anne suivante, le gnral Mitre tait lu prsident de
la Rpublique Argentine par le vote des quatorze provinces.
La nation tait enfin constitue d'une manire dfinitive.
Malgr la guerre que la Rpublique Argentine, allie au
Brsil et la Rpublique Orientale, entreprit contre le tyran
du Paraguay, Lopez, qui, en pleine paix, s'tait empar de
deux navires argentins dans le port de Corrientes, la prsi-
dence du gnral Mitre rgularisa l'administration et com-
mena d'utiles travaux.
Mitre remit le pouvoir au gnral Sarmiento ; celui-ci
succda le docteur Avellaneda, puis le gnral Roca, et enfin
le prsident actuel de la Rpublique, le docteur Juarez
Celman. Toutes ces transmissions du pouvoir s'effecturent
APERU HISTORIQUE. 23

rgulirement aux poques voulues, c'est--dire tous les six


ans.
Pendant le cours de ces administrations successives, le
principe d'autorit s'est affirm ; le dsert a t conquis et les
dernires rsistances des sauvages ont t domptes;
l'uvre de l'organisation a t couronne par la fdralisa-
tion de la ville de Buenos-Ayres, proclame capitale de la
Rpublique ; on a encourag l'immigration qui est arrive et
arrive chaque jour au pays, attire par la richesse de ses
terres, la douceur de son climat et la libralit de ses lois qui
garantissent tous les droits de l'homme, et mettent sur le
mme pied l'tranger et le citoyen, pour la jouissance des
droits civils ; les communications ont t facilites par la
construction de voies ferres qui sillonnent tout le territoire.
La Rpublique a march rapidement, non sans quelques
faux pas, mais d'un mouvement continu, dans la voie du
progrs, pour arriver l'tat ilorissant qu'elle prsente
aujourd'hui.
L'immense avenir qui lui est rserv apparat clairement
tous ceux qui la connaissent, et ceux qui liront ce livre,
ceux qui prendront la peine d'en interprter les chiffres et de
mditer les renseignements qu'il renferme, ne douteront pas
un instant des brillantes destines qui attendent la jeune
nation amricaine.
F. LATZINA
G e o g r a p h i e de la R p u b l i q u e uidcntine
70 O.Gr. 6 60?

aada

P. A ndamos

Sella, Vi y Tw< ; :
h> UC^ !<^^^ah^>4^
I CenvbfmSro^J V.dePnlar^7 a
*"^
)i i r
'\ V
* C S=.
C.Socainpe

Guanaco/ i,| ^ S a f i / ^

25'

\ LOICOL

/ "Paracbipaqia

30

jP?debny>
30

P?dcWpuf ari
?sysanehi )

fuUlcUa. , s

Valparaiso^

i
jI* ae,QutaU> Gratule

135

CaJe& f 3

Maoca

iT> JEX\ J toTUS N ^^Sa;


1
(J&jmuf, """'eiioeleCKid

m
40?
^C?dla))ivi.

tucoT." ^, ^ t /tJurt/kiiA.

Ancuco,O*BM\ ^ } ~ ~

Cslroo / . ,.* .
F^Daloaa,
" O J TO Vi * Kanvsn

yS P f Sulge,uuo
t . A tonte . . . " P C . L , ^ ^
75?
65?

Saltiutimt) C? Fainmetvther'

forja

, / " " " '4$.

Tunta!
Cry
t

r
Cerro
Video

**4F t r i G o 4
C.S'yjiar
7 C?0ftt>
51 \ '* j ^ ' ***.?*.*...: T .*. . . .
'55 Witteliondoriderry v
" 59!

TJfbtermxxJuir

'i IJDeecit
L H o i a o s ; Cabo Hornos
75? 70? 65?

AWtoj O?Redondo
f.York/ v^\ :
' (
67tii4ijt
fU.Mr* P'.CoylnlM
? ti M.CU&'.. ai ;

j C? jnchx

EXPLICACIN
rerro CarriL PJS esjcploicuan/

1
' uC. t e^i pfogectt.

\/ C? Dung ene^s C'.Wfttith K se ala 1' i.85o.ooo


GOGRAPHIE
DE LA

RPUBLIQUE ARGENTINE

CHAPITRE PREMIER

DESCRIPTION PHYSIQUE DE LA RPUBLIQUE

OROGRAPHIE ET HYDROGRAPHIE

La Rpublique Argentine est borne l'ouest et au sud


par le Chili, au nord par la Bolivie, le Paraguay et le Brsil;
l'est par le Brsil et l'Uruguay. Sa surface totale est de
2.894.257 kilomtres carrs. Ses limites terrestres s'tendent
l'ouest sur une longueur de 4.800 kilomtres, celles du
nord mesurent 1.600 kilomtres ; ses limites fluviales de l'est
occupent 1.200 kilomtres et ses ctes, l'embouchure du rio
de la Plata et sur l'ocan Atlantique, 2.600 kilomtres, ce
qui donne aux limites une extension totale de 10.200 kilo-
mtres environ.
Les limites qui sparent au sud et l'ouest la Rpublique
Argentine du Chili ont t dfinitivement tablies par la loi
26 GOGRAPHIE ARGENTINE.

du 11 octobre 1881, approuve par le trait conclu avec ce


dernier pays . Dans le nord, au point de contact de la pro-
1

1. Ce trait a e u p o u r n g o c i a t e u r a r g e n t i n le D r
Don Bernardo
I r i g o y e n ; s e s articles e s s e n t i e l s t a b l i s s e n t ce qui suit :

ARTICLE PREMIER. La l i m i t e e n t r e l a R p u b l i q u e A r g e n t i n e et le Chili


est, du Nord au Sud, jusqu'au 5 2 parallle de latitude, la Cordillre des
e

A n d e s . La l i g n e f r o n t i r e , d a n s t o u t e c e t t e t e n d u e , s u i v r a , d a n s l e s d i t e s
c o r d i l l r e s , les c i m e s l e s p l u s l e v e s qui p a r t a g e n t l e s e a u x , e t p a s s e r a
entre les versants qui s'tendent de chaque ct. Les difficults que
pourrait susciter l'existence de certaines valles f o r m e s p a r l a bifurca-
t i o n d e la Cordillre o l a l i g n e d e p a r t a g e d e s e a u x c e s s e r a i t d ' t r e
c l a i r e et p r c i s e , s e r o n t r s o l u e s l ' a m i a b l e p a r d e u x e x p e r t s n o m m s
r e s p e c t i v e m e n t p a r c h a c u n e d e s d e u x p a r t i e s . Si l e s d i t s e x p e r t s n'arri-
v a i e n t p a s s e m e t t r e d ' a c c o r d , u n t r o i s i m e e x p e r t n o m m par les
d e u x g o u v e r n e m e n t s s e r a a p p e l d c i d e r . Il sera d r e s s u n a c t e , e n
d o u b l e e x e m p l a i r e , d e s o p r a t i o n s effectues ; c e t acte s e r a s i g n p a r l e s
d e u x e x p e r t s d a n s les p o i n t s s u r l e s q u e l s ils se s e r o n t m i s d'accord, e t e n
o u t r e , p a r le t r o i s i m e e x p e r t , d a n s l e s p o i n t s qu'il a u r a r s o l u s . Cet
a c t e p r o d u i r a p l e i n effet a u s s i t t qu'il s e r a s i g n par e u x et il s e r a c o n -
s i d r c o m m e f e r m e et v a l a b l e , s a n s qu'il soit b e s o i n d'autres f o r m a l i t s
o u t r a m i t a t i o n s . Un e x e m p l a i r e d e l'acte s e r a p r s e n t c h a c u n d e s d e u x
gouvernements.

A R T . 2 . D a n s l a p a r t i e a u s t r a l e d u c o n t i n e n t , et a u n o r d d u d t r o i t
d e M a g e l l a n , l a l i m i t e e n t r e l e s d e u x p a y s s e r a u n e l i g n e , qui, p a r t a n t
de l a Pointe Dungeness, s e p r o l o n g e r a p a r terre j u s q u ' a u Mont Dinero ; d e
l, elle se c o n t i n u e r a l'Ouest e n s u i v a n t les p l u s g r a n d e s l v a t i o n s d e
la c h a n e de c o l l i n e s qui se trouve d a n s c e s p a r a g e s , j u s q u ' a u s o m m e t d u
Mont Aymond. A p a r t i r d e ce p o i n t , l a l i g n e s e r a p r o l o n g e j u s q u '
l ' i n t e r s e c t i o n d u m r i d i e n 7 0 et du S 2 p a r a l l l e d e l a t i t u d e , p o u r c o n t i -
e

n u e r e n s u i t e vers l'Ouest, e n c o n c i d a n t a v e c ce p a r a l l l e j u s q u ' a u divor-


tium aquarum d e s A n d e s . Les territoires s i t u s a u n o r d d e c e t t e l i g n e
a p p a r t i e n n e n t l a R p u b l i q u e A r g e n t i n e ; c e u x qui s o n t s i t u s a u s u d
a p p a r t i e n n e n t a u Chili, s a n s p r j u d i c e des d i s p o s i t i o n s de l'article 3 e n
ce q u i c o n c e r n e l a Terre de Feu et l e s l e s a d j a c e n t e s .

A R T . 3 . D a n s la Terre de Feu, o n t r a c e r a u n e l i g n e q u i , p a r t a n t d u
p o i n t n o m m cap du Saint-Esprit (Cabo d e l E s p i r i t u S a n t o ) p a r 5 2 4 0 ' d e
latitr.de, s e r a p r o l o n g e v e r s l e s u d e n c o n c i d a n t a v e c l e m r i d i e n 6 8 3 4 '
a l ' o u e s t d e G r e e n w i c h , j u s q u ' ce q u ' e l l e a t t e i g n e l e canal de Beagle. La
Terre d e F e u , a i n s i d i v i s e , s e r a c h i l i e n n e d a n s s a p a r t i e o c c i d e n t a l e , e t
a r g e n t i n e d a n s s a p a r t i e o r i e n t a l e . Quant a u x l e s , l a R p u b l i q u e A r g e n -
tine p o s s d e r a l'Ile des tats (Isla de l o s Estados) et l e s l o t s qui s'en
r a p p r o c h e n t , ainsi q u e l e s a u t r e s l e s d e l ' o c a n A t l a n t i q u e , l'est de la
Terre de F e u et d e s c t e s o r i e n t a l e s de l a P a t a g o n i e . Le Chili p o s s d e r a
t o u t e s l e s l e s s i t u e s a u s u d d u c a n a l de B e a g l e j u s q u ' a u cap Horn, e t
c e l l e s qui se t r o u v e r o n t l ' o u e s t de la Terre de F e u .
OROGRAPHIE ET H Y D R O G R A P H I E . 27

vine de Jujuy avec la Bolivie, la limite accepte suit le 22 e

degr de latitude sud, jusqu'au fleuve Pilcomayo, puis les


fleuves Paraguay, Paran et Iguazu. Entre l'Iguazu et l'Uru-
guay, fonctionne actuellement, l'est, une commission mixte
argentine et brsilienne, charge de fixer les limites qui
sparent le Brsil des missions argentines. Les autres limites,
l'est, sont le fleuve Uruguay, la rive droite du fleuve del
Plata, et la cte de l'ocan Atlantique.
La partie centrale de la Rpublique, la plus peuple et la
mieux cultive, s'tend entre la Cordillre des Andes
l'ouest, les fleuves Paran et de la Plata l'est ; elle forme une
vaste plaine lgrement incline du nord-ouest au sud-est,
peine interrompue par quelques dpressions du terrain,
comme la grande saline qui s'tend en une bande le long de
la ligne de dmarcation des provinces de la Rioja, Catamarca
et Crdoba, et dont la partie centrale est peine leve de
165 mtres au-dessus du niveau de la mer. On y remarque
encore un systme de montagnes centrales appeles sierra
de Crdoba et sierra de San Luis.
On peut se faire une ide de l'inclinaison gnrale de la
plaine argentine au moyen d'un certain nombre de chiffres
hypsomtriques ; les suivants, par exemple : la ville de Copa-
cabana (Province de Catamarca) est 1.168 mtres d'alti-
tude, la ville de Mendoza est 772 mtres, celle de Rio
Cuarto (Province de Crdoba) 414 mtres et celle de
Rosario (Province de Santa-F) 20 mtres seulement au-
dessus du niveau de la mer.
La Cordillre, moins escarpe du ct de la Rpublique
Argentine que du ct qui regarde le Chili, vient limiter la
plaine argentine dans sa partie la plus occidentale et la plus
leve; elle commence au nord par un plateau, dpendant
de celui qui forme le dsert d'Atacama. Ce plateau, dont la
hauteur moyenne est de 4.500 mtres, possde quelques
sommets, comme le pic de San Francisco, le volcan de
28 GOGRAPHIE ARGENTINE.

Copipo, le Cerro Bonete et le Cerro del Potro qui attei-


gnent 6.000 mtres etplus, dpassant ainsi la limite des neiges
perptuelles qui commence, dans ces rgions, 5.000 mtres
environ.
De ce plateau partent, dans la direction du nord au sud,
trois chanes de montagnes, savoir : la sierra de Famatina
qui se termine par la sierra de la Huer la et qui atteint, dans
le Nevado de Famatina, une hauteur de 6.000 mtres; la
sierra de Jachat, situe l'ouest de la prcdente, et qui
comprend le Cerro de san Francisco et le Cerro Bonete;
elle se bifurque en deux branches parallles qui se runissent
de nouveau, dans le voisinage del ville de Mendoza; elle
prend alors le nom de sierra de Uspallata et s'lve, au pic
de Paramillo, une hauteur de 3.000 mtres; enfin, plus
l'ouest encore, sur la frontire du Chili, s'tend la vri-
table Cordillre des Andes qui forme d'abord une seule
chane, puis se divise en deux branches qui se rejoignent de
nouveau plusloin. C'estl que se trouventle volcan de Maipo,
(5.500 mtres), et le Tupungaio, volcan teint qui a plus de
6.000 mtres. Cette chane atteint sa plus grande lvation
dans le Ligua, autre volcan teint qui s'lve 6.798 mtres,
et dans VAconcagua dont la hauteur est de 6.834 mtres.
Un col qui traverse la branche orientale de la Cordillre,
au sud de l'Aconcagua, forme la valle du rio Mendoza et
conduit la cime de la branche occidentale ; c'est le Passage
de la Cumbre, 4.000 mlres de hauteur.
A partir du Maipo, la Cordillre s'allonge au sud en une
seule chane, jusqu'au dtroit de Magellan et, plus loin encore,
dans la Terre de Feu. Dans tout ce trajet pendant lequel la
Cordillre s'abaisse graduellement et prouve des dpressions
considrables, on compte environ 24 volcans couverts de
neige; parmi, ceux-ci, 13 seulement sont en activit.
Sur une tendue de 15 degrs de latitude, soit entre
41 20' et 26, on trouve dans la Cordillre divers passages
OROGRAPHIE ET HYDROGRAPHIE. 29

qui font communiquer la Rpublique Argentine avec le


Chili. Les plus importants sont les suivants :

LATITUDE HAUTEUR NOM SITUATION

41 20' 840" J
P a s s a g e d e N a h u e l Huap. G o u v e r n e m e n t d u R i o I
Negro. !
30 0' 2.100 ra
Gouvernement du Neu- |
quen.
3a 20' 3 000 ra
P a s s a g e d e l P l a n c h n . . . Province de M e n d o z a .
3o 2.800 m
Portezuelo de Sazo )) i)
33" 30' 3.442 m
>)

33 KO' 4.200 m
Passage del Portillo . . . . >

33 10' 4.064 m
D e h e s a o u P o t r e r o Alto .
33 4.000 m
P a s s a g e d e la C u m b r e . .
32 30' 4.000 m
Passage de los P a t o s . . . . d e S a n Juan.
30 .w 4.632 Passage de la L a g u n a . . .
29 30' 4.448 m
Passage de Doa A n a . . . ))

28 30' 4.330 m
Pircas N e g r a s ou C o m e
Caballo de l a R i o j a .
27 4.000' P a s s a g e d e ['lmbala . . . Calamarca.
26" 4.000 m
Portezuelo de S a n Fran-

Le plus remarquable de tous est le Paso de la Cumbre, par


Uspallata; c'est par l que passera, pour se diriger au Chili,
le chemin de for du Pacifique actuellement en construction.
Le chemin do Mendoza Santa Rosa (du Chili) a, par ce
passage, 320 kilomtres d'tendue et le trajet s'effectue, gn-
ralement en six journes, comme suit :
De M e n d o z a V i l l a - V i c e n c i o 60 k m .
Villa-Vicencio Uspallata 60 -
U s p a l l a t a P u n t a d e l a s Vaca* 60
P u n t a d l a s V a c a s au p i e d d e la G o r d i l l i v . 40
P i e d d e l a Cordillre G u a r d i a V i e j a . . . . 48
Guardia Vieja S a n t a R o s a 52

Ce passage est parfaitement praticable depuis novembre


jusqu'en avril, et parfois, jusqu'en mai. Il est considr
comme infranchissable pendant le reste de l'anne.
30 GOGRAPHIE ARGENTINE.

Tout ce systme de montagnes qui traverse les provinces


de Salta, Tucuman, Catamarca, La Rioja, San Juan et Men-
doza, forme des valles troites, trs fertiles dans les parties
arroses de cours d'eau. Les rivires et ruisseaux de cette
rgion sont, en gnral, de courte tendue et peu abondants.
A certaines poques de l'anne, ce sont des torrents qui
dtruisent tout sur leur passage, et d'autres moments, ils
suffisent peine aux ncessits de l'agriculture et l'alimen-
tation des habitants tablis sur leurs rives. Trop souvent
aussi l'vaporation d'une part, et l'absorption par leur lit sa-
blonneux d'autre part, arrivent jusqu' les laisser complte-
ment sec.
Si nous examinons les principaux cours d'eau de cette
partie du territoire argentin, dans la direction du nord au
sud, nous trouvons tout d'abord le rio Colorado, dans la
province de Catamarca. Il prend sa source dans le pic nei-
geux de San Francisco et dans le Alto de Machaco, traverse
la limite nord de la province do la Rioja, se dirige vers la
Satina Grande, et, un peu avant de l'atteindre, est absorb
par le sable. Le long de son cours, il prend successivement
des noms divers, savoir : rio Casadero, rio Copacabana,
rio Colorado, et enfin arroyo Salado. Ses eaux et celles de
plusieurs petits affluents arrosent un certain nombre de loca-
lits, comme Fiambala, excellente station thermale, Anillaco,
Tinogasta, Copacabana, Agua Caliente, Mazan et Anapa.
Plusieurs autres rivires et ruisseaux de la province de
Catamarca ont leur source peu prs dans les mmes parages
que le Colorado. Tous disparaissent dans le sable avant d'ar-
river aux salines qui se forment dans les dpressions de ces
terrains.
Parmi ces cours d'eau, nous citerons le rio Belen, VArroyo
de Andalgala, le rio de Andalgala, le rio de Catamarca et
le rio de Paclin.
Le rio Vermejo (rivire rouge) court dans la direction sud,
OROGRAPHIE ET HYDROGRAPHIE. 31

travers les provinces de la Rioja et de San Juah, et dispa-


rat dans les sables situs entre la sierra de la Huerta et la
sierra del Pi de Palo. Il est form par la jonction du rio
Jag, qui prend sa source dans le Cerro Bonete et du rio
Blanco, qui descend du volcan de Copiapo.
Le rio Jagel, qui en est le bras oriental, reoit successive-
ment comme affluents le rio del Loro, le rio Vinchina et le
rio Guandacol. Le bras occidental ou rio Blanco, qui prend
plus bas le nom de rio Jachat, est form par la runion de
divers cours d'eau tels que : le rio Salado, Varroyo Blanco,
le rio Blanco, le rio Come Caballo, le rio Carnerito, le rio
del Pasto Largo, etc.
Le rio de San Juan est form par la jonction de deux
bras, le rio Castao et le rio de los Patos. Le premier est
form par les ruisseaux (arroyos) Blanco et Alulia et se joint
au rio de los Patos prs de la ville de Calingasta. Le rio de
los Patos est galement form par deux ruisseaux dont l'un,
celui du nord, prend naissance dans VAconcagua, tandis que
l'autre, nomm arroyo Yesero, a ses sources dans le Ligua.
Le rio de los Patos a pour affluents le rio de las Ijeas,
le rio Aldeco, le rio Colorado et le rio Ansillo. De son ct,
le rio Castao, un peu avant de s'unir au rio de los Patos,
reoit les eaux du rio de Calingasta. Le rio de San Juan se
dverse dans la lagune de Quanacache.
Le rio de Mendoza runit les eaux de deux bras diff-
rents. Celui du nord est form lui-mme par deux cours
d'eau, le rio de las Cuevas et le rio Horcones qui prennent
naissance dans l'Aconcagua, tandis que le bras mridional,
le rio Tupungato, descend de la montagne du mme nom.
Le rio de Mendoza reoit plus loin les eaux de Xarroyo de
Uspallata, et, aprs un trajet peu considrable de l'ouest
l'est, il se jette dans la lagune de Guanacache.
Cette lagune se dverse son tour, sous forme d'un cou-
rant aux rives basses et marcageuses, nomm Desagua-
32 GOGRAPHIE ARGENTINE.

dero, dans une autre dpression du terrain situe plus au


sud et occupe par la lagune Bebedero.
Le sommet neigeux du Tupungato donne naissance au rio
Tunuyan qui reoit divers affluents, comme le rio Claro et
le San Carlos, et se jette dans la lagune Bebedero.
Plus au sud encore on rencontre les rivires (rios) Dia-
mante, Atuel et Malarg.
Le premier prend naissance dans un lac au sud du Maipo;
il reoit comme affluents le rio de las Lajas, le rio Rondo
et le rio Cauquenes; il entre, prs du fort de San Rafal,
dans la pampa abierta, et s'coule ensuite l'est pour se
jeter dans la lagune Bebedero.
Le cours du rio Atuel est peu connu jusqu' ce jour. Ses
sources sont voisines de celles du rio Colorado (Patagonie).
11 comprend tout d'abord deux bras principaux, le rio
Atuel proprement dit, et le rio Salado qui descend de la
sierra de Malarg. Prs du fort de San Rafal, l'tuel se
rapproche beaucoup du Diamante, et l'on suppose que tous
deux communiquent par un bras latral. De l, l'Atuel se
dirige au sud-est et se jette dans la lagune Bebedero. Celle-ci
va former plus au sud une autre lagune plus vaste encore, la
lagune Urre-Lauquen, et l'on suppose que cette dernire
se dverse son tour, plus au sud, dans le rio Colorado.
Le rio Malarg, au sud de l'Atuel, est form par plusieurs
ruisseaux qui descendent de la Cordillre, et, aprs un court
trajet, il se jette dans la lagune Llancanelo-
La rgion que nous venons d'esquisser grands traits, est
occupe, du nord au sud, par les provinces de Catamarca,
de la Rioja, de San Juan et de Mendoza.
. La province de Catamarca est tout entire montagneuse
sauf dans sa partie sud-est, prs de la saline, o s'tend une
plaine aride et strile.
Dans les valles de la partie montagneuse et partout o
l'irrigation arlificiello est praticable, on cultive avec succs le
O R O G R A P H I E ET HYDROGRAPHIE. 33

mas, le bl, plusieurs sortes d'arbres fruitiers (surtout des


orangers et des figuiers), la luzerne et la vigne. Le raisin y
est de trs bonne qualit et l'on en fait du vin et de l'eau-de-
vie.
Il existe aussi dans cette province quelques prairies natu-
relles comme le campo de Pucara o s'lve de bon btail
et o l'on fabrique en abondance des fromages et du beurre
de bonne qualit. Dans ces parages, et dans les luzernes
arroses artificiellement, on engraisse du gros btail que l'on
ferre ensuite pour le conduire travers la Cordillre, jus-
qu'au Chili o il sert la consommation.
Celte province compte, parmi ses autres ressources, les
mines de cuivre et d'argent, surtout celles que renferme un
rameau de Atajo prs de Capillitas. L'exploitation minire
de Pilciao est d'une grande importance.
La province de La Rioja possde, en gnral, les mmes
caractres physiques que la prcdente. Elle est montagneuse
dans la partie centrale et occidentale, plate dans la partie
orientale. Elle a beaucoup souffrir de la scheresse, mais
partout o est pratique l'irrigation artificielle, on cultive
avec succs le mas, le bl, la luzerne, les orangers, les
figuiers, la vigne et les oliviers. La vigne donne particulire-
ment de bons produits Nonagasta et Bichigasla, petits
pays situs au sud de Chilecito.
Les mines d'or, d'argent et de cuivre qu'on rencontre prs
de Famatina et de Chilecito, constituent la principale
ressource de la province et de ses habitants.
Le docteur Brackebush a dcouvert, depuis peu, un impor-
tant gisement de charbon de terre Paganzo, 30 kilomtres
environ du chemin de fer projet de Cruz del Eje
Chilecito.
La province de San Juan, de mme que les prcdentes,
souffre d'un climat sec l'excs. La culture n'y est possible
qu' l'aide de l'irrigation artificielle, sur le trajet des rivires
3
34 GOGRAPHIE ARGENTINE.

et cours d'eau, d'ailleurs peu nombreux. C'est l seulement


qu'on obtient de bonnes rcoltes de mas, de bl, de luzerne,
du raisin et des fruits divers. Le vin de San Juan est connu
et estim dans toute la Rpublique.
L'agriculture et l'levage sont dpasss en importance par
l'exploitation des mines d'o l'on/extrait l'or, l'argent et le
cuivre, dans la sierra del Tontal, del Castaho, de las Lenas
et del Huerta. Les mines d'or sa trouvent principalement
Tontal, Gwxlllan, -Tachai et Valle-Fertil, tandis que celles
d'argent abondent plutt dans la sierra de la Hue?'ta.
On a trouv aussi des gisements de charbon de terre dans
un endroit appel Las Marayas, situ dans la sierra de la
Huer ta.
La province de Mendoza est montagneuse l'ouest, mais
elle devient plate et prend le caractre gnral de la Pampa
au centre et l'est. Elle souffre moins de la scheresse que
les prcdentes, car elle est "mieux arrose par diverses
rivires et cours d'eau d'une certaine importance. De sorte
qu'on y peut cultiver et qu'on y cultive une plus grande
tendue de terres. On y obtient de bons rsultats avec le bl,
le mas, la luzerne, l'olivier, plusieurs sortes d'arbres frui-
tiers (surtout des pchers) et enfin la vigne.
Le vin de Mendoza, ses olives, ses figues et ses raisins secs
arrivent jusqu' Buenos-Ayres o ils sont apprcis des
consommateurs.
L'levage du gros btail donne lieu un commerce impor-
tant avec le Chili.
Aprs l'agriculture et l'levage des bestiaux, qui constituent
les principales ressources de la province, il faut mentionner
encore l'exploitation des mines de cuivre de la sierra de
Uspallala.
On a de bonnes raisons de croire que, parmi les richesses
minrales de la province, il convient de compter un important
OROGRAPHIE ET HYDROGRAPHIE. 33

gisement de charbon de terre. On a commenc rcemment


l'exploitation d'un riche dpt de naphte.
Dans le nord de la Rpublique (provinces de Jujuy, Salta
et Tucuman), un plateau situ l'est du dsert d'Alacama
et connu sous le nom de plateau ou meseta de la Puna>
forme comme le nud des divers systmes de montagnes qui
s'lvent dans cette rgion.
Au sud du systme de la Puna, on rencontre diverses chanes
isoles, parmi lesquelles il faut citer la sierra de la Lum-
brera qui commence sur la rive gauche du rio Salado,
l'endroit o celui-ci entre dans la plaine, et prend la direction
nord-est jusqu'au rio Bermejo.
A l'ouest du Salado, k l'extrmit sud du systme de la
Puna, s'tend la sierra de Cachar il laquelle s'unit, plus
l'ouest, la sierra de la Frontera qui forme la limite entre
les provinces de Salta et de Tucuman. Vers le sud, celte
dernire chane rejoint la partie septentrionale de la sierra
de Aconquija. Plusieurs sommets de celle-ci atteignent la
rgion des neiges perptuelles, une hauteur de plus de
5.000 mtres. Le versant oriental de cette chane prsente de
jolies valles couvertes de forts paisses.
Les rameaux qui partent de ce massif central en se diri-
geant vers le sud, constituent la sierra de Tucuman qui
l'orme, au point o elle se runit la sierra de Aconquija, la
haute valle de Tafi, connue par ses productions alpines et
spcialement par l'excellent fromage qu'on y fabrique.
Plus au sud encore, la sierra de Aconquija engendre trois
chanes principales, la sierra del Atajo l'ouest, celle
'Ambato au centre et celle de Y Alto ou d'Ancasti l'est.
Entre ces deux dernires est situe la valle de Cata-
marca.
De la sierra dol Alajo partent vers le sud, paralllement
la direction des Cordillres, plusieurs chanes qui sont, de
l'est l'ouest : la sierra de Belen, la sierra de Gualampaja,
36 GOGRAPHIE ARGENTINE.

celle de Zapata, le Cerro Negro, la sierra de San Jos et la


sierra de Copacabana.
Plus au sud, la sierra Velasco et. la sierra de los Llanos
peuventtreconsidrescomme appartenant au mme systme.
La sierra de Velasco, beaucoup moins haute que ses voisines
de l'ouest, ne s'lve gure qu' 2.500 mtres, tandis que la
sierra de los Llanos ne dpasse pas 1.000 mtres, dans ses
sommets les plus levs. A l'ouest de la sierra de Famatina,
il faut encore mentionner la sierra del Pi de Palo qui s'tend
Test de San Juan dans la direction gnrale des autres
chanes accessoires.
Dans le systme de montagnes que nous venons de men-
tionner, prennent naissance plusieurs rivires et cours d'eau
tributaires du systme fluvial du rio de la Plata.
En commenant leur numcration par le nord, l'on ren-
contre, en premier lieu, le Pilcomayo dont les sources se
trouvent dans le systme du Despoblado et sur le plateau
bolivien. Il comprend d'abord deux bras, le Pilcomayo pro-
prement dit, et, plus au sud, le rio Pilaya. Tous deux ru-
nissent leurs eaux prs du petit village de Juntas, et, pass
ce point, forment une seule rivire qui se dirige au sud-est,
travers le Chaco, en gardant le nom de Pilcomayo, et,
entre les 24 30' et 23 17' de latitude, se divise de nouveau en
trois bras pour se jeter dans le rio Paraguay.
Le cours du Pilcomayo est, en gnral, peu connu. On sait
seulement que la navigation y rencontre de srieuses diffi-
cults, tantt cause du peu de profondeur, ou des sinuo-
sits de son lit qui disparat souvent pour faire place de
vastes lagunes et marcages, tantt par suite des arbres et
des lots flottants (Ponlederia azurea) qu'il charrie.
Plus au sud et paralllement au Pilcomayo, coule le rio
Bennejo form, comme le prcdent, parla runion de deux
bras principaux. Le bras septentrional prend ses sources sur
Je versant oriental du Despoblado et porte le nom de rio Ber-
O R O G R A P H I E ET HYDROGRAPHIE. 37

mcjo, tandis que le bras mridional porte celui de rio Grande


de Jujuy dans la plus grande partie de son cours. Tous doux
se runissent au sud de la ville d'Oran, prs de Junias de
San Francisco, pour former le rio Bennejo proprement dit.
Cette rivire traverse, dans la direction du sud-est, le
vaste territoire du Chaco; son cours dcrit une infinit de
courbes et de sinuosits, mais il ne s'tend pas pour former
de grandes lagunes, la manire du Pilcomayo, et il ne pr-
sente pas non plus comme ce dernier les rapides et les cas-
cades qui entravent la navigation. Il est navigable depuis son
embouchure dans le Paraguay, non loin du point o celui-ci
se jette dans le Parana, jusqu'au-dessus i'Esquina Grande,
endroit o le Bermejo reoit les eaux de son dernier affluent,
le rio del Valle.
Au sud du Bermejo, court le rio Slado qui descend du
versant occidental do la partie sud du Despoblado. Ses sources
principales sont, l'ouest, le rio de Santa Maria et le rio
Cachaqui qui unissent leurs eaux prs de la ville de San
Carlos, pour former le rio Guachipas. Ce dernier reoit plus
loin divers petits affluents venus du nord, du pied du Despo-
blado; tels sont le rio del Tontal, le rio Rosario et le rio
Arias.
Plus loin encore, dans la valle o passe le chemin de
Tucuman Salta, le rio Guachipas change son nom en celui
de rio del Juramento (rivire du Serment). Ce nom rappelle
un pisode de la guerre de l'Indpendance, soutenue dans ces
parages en 1813 par le gnral Belgrano. Plus bas, le rio del
Juramento reoit plusieurs petits affluents, entre autres le rte?
de las Piedras et le rio Ilorcones.
En quittant les montagnes pour suivre son cours travers
la plaine, le rio del Juramento prend le nom de rio Salado,
nom qu'il conserve jusqu' son embouchure dans le Parana,
prs de la ville de Santa-F.
Nous devons encore mentionner ici le rio Dulce, parce que
38 GEOGRAPHIE AUGENihNE.

ses sources se trouvent dans la mme rgion que celles des


trois grands cours d'eau prcdemment dcrits.
Le rio Dulce nat sur le versant sud-est de l'Aconquija.
Entre le village de Tala et la .ville de Tucuman, il reoit le
rio Tala ou Sali et un pelit nombre d'affluents sans impor-
tance; par contre, il s'enrichit, au sud de Tucuman, des eaux
de plusieurs rivires assez fortes : le rio Lules, le rio Colo-
rado, le rio Famailla, le rio Arenilla, le rio de Monteros,
le rio del Pueblo-Viejo, le rio Seco, le rio de Gastona, le
rio de -Mdina, le rio Marapa, le rio Invernada, et plu-
sieurs autres encore.
Jusqu'au-dessous de la ville de Santiago, ses eaux sont
claires et douces. Au del de celte ville, elles traversent des
terrains salins, deviennent troubles et acquirent une saveur
amre et sale. C'est pourquoi l'on a coutume de l'appeler
aussi rio Saladillo.
A 30 environ de latitude, il se jette dans une grande
lagune dont les bords sont marcageux, bien que le centre
ne diffre pas d'un lac ordinaire; c'est la lagune de los
Porongos.
Le rio Dulce, de mme que le Salado, le Bermejo et le
Pilcomayo, est sujet des variations considrables. Pendant
les mois de dcembre, janvier, fvrier et mars, ces rivires
sont grossies par les dgels qui se produisent dans la rgion
des sources et par les pluies plus abondantes dans cette
saison que dans le reste de l'anne. Elles occasionnent alors
souvent de fortes inondations.
Le Pilcomayo, le Bermejo, le Salado et le rio Dulce appar-
tiennent au systme fluvial du rio de La Plata, qui, d'a-
prs les estimations de diverses autorits gographiques,
arrose une superficie de plus de deux millions de kilomtres
carrs, dont un tiers environ se trouve compris dans les
limites de la Rpublique Argentine.
Les cours d'eau les plus importants de ce syslme sont .
OKOtiKAPHIK ET HYDROGltAPHlli. 39

le Pavana, l'Uruguay et le Paraguay dont il convient de don-


ner ici une courte description.
Le Parana est form par deux bras principaux, le rio
Grande et le rio Paranahyba qui prennent naissance sur le
versant "occidental de la sierra de Espinhazo (Brsil) d'un
ct, et dans la partie sud des monts Pyrenhos, de l'autre
ct. A parlir du confluent des rios Grande et Paranahyba,
sous le 20 degr de latitude, le cours d'eau qui rsulte
e

de leur union prend le nom do Parana. Sous la latitude de


25 30' le Parana pntre sur le territoire argentin o il reoit
comme affluent le rio Curiliba ou Ignazu.
Il dbouche dans le rio de La Plata, vers le 34 degr de
e

latitude, par plusieurs bras dont les principaux sont le


Parana Guazu, au nord, le Parana Mini, au centre, et le
Parana de las Pahnas, au sud. Son extension, y compris
les courbes principales, est d'environ 4.000 kilomtres dont
la moiti seulement se trouve sur le territoire argentin. Au
point o il reoit les eaux du rio Curiliba, sa largeur est de
400 mtres ; elle est de 800 mtres Candelaria (Territoire
des Missions), et atteint 3.000 mtres prs de Corrientes; le
fleuve n'a pas moins de 7.000 mtres dans sa plus grande
largeur, aux environs de Diamante.
La diffrence de niveau entre les hautes et les basses eaux
est, en temps normal, de 3 4 mtres. Des navires de
12 pieds de tirant d'eau peuvent remonter le Parana, puis l'U-
ruguay, jusqu'au-dessus de la ville de Asuncion, capitale du
Paraguay.
A part le rio Curiliba et le Salado dj mentionns, le
Parana ne reoit, dans son cours sur le territoire argentin,
aucun affluent important, si l'on en excepte le Carcaraha
(province de Santa-F) qui traverse la province de Cordoba,
sous le nom de rio Tercero. Entre les villes de Rosario et de
San Nicolas, le Parana reoit les eaux de Yarroyo del
Medio qui sert de limite entre les provinces de Buenos-Ayres
0 GOGRAPHIE ARGENTINE.

et de Santa-F. A peu prs mi-distance entre les villes de


La Paz (Entre Rios) et de Esquina (Gorrientes), il reoit le
Guayquiraro qui spare les provinces de Corrientes et
d'Entre Rios.
Plus au sud, se trouve le dernier affluent de* quelque
importance, le rio Gualeguay, dans la province d'Entre
Rios.
L'Uruguay prend naissance dans la mme chane de mon-
tagne de la cte brsilienne que le Parana, presque en face
l'le Santa Caialina. En entrant sur le territoire argentin,
il reoit du nord les eaux du Pepiri-Guazu. Plus loin, du
ct argentin, il reoit le rio Mirinay et le rio Mocoreta; ce
dernier spare la province de Corrientes de celle d'Entre
Rios.
A partir de 27 9' de latitude sud, jusqu'au-dessus de Con-
cordia, l'Uruguay n'est pas navigable pour les vapeurs et
bateaux de quelque tirant d'eau, cause des chutes et dos
rapides qui obstruent la navigation dans cette partie de son
cours. A une lieue plus haut que la ville de Concordia, se
trouve le Sallo chico (petite chute) et, quatre lieues en
amont, le Salto grande, avec une chute de deux mtres de
hauteur. Il conviendrait de canaliser l'Uruguay dans ces
parages, et de faire sauter les roches qui s'opposent la
navigation.
Prs de Concordia, l'Uruguay a un kilomtre de largeur.
A mesure qu'il avance, son lit s'largit en mme temps que
se forment des les nombreuses couvertes d'une vgtation res-
plendissante. Plus au sud, il reoit les eaux du rio Guale-
guay chu (province d'Entre Rios), le plus considrable de
ses affluents argentins. Non loin de Las Vacas, l'Uruguay se
jette dans le Plata par une seule embouchure.
Le rio de la Plata mesure, au confluent du Parana et de
l'Uruguay, 40 kilomtres de largeur ; et, 350 kilomtres
plus bas, entre les caps Santa Maria (bande orientale) et
OROGRAPHIE ET HYDROGRAPHIE. 41

San Antonio (cte argentine), sa largeur est de 175 kilo-


mtres. On y trouve les les Martin Garcia, la plus grande
de toutes, Lobos, Gorriti, Flores; San Gabriel et Hornos,
lots voisins de la cte orientale. La superficie de l'estuaire
peut tre value 35.000 kilomtres carrs.
Comme le Paraguay baigne les rives argentines comprises
entre le Pilcomayo et le Bermejo, il ne sera pas inutile de le
mentionner ici brivement.
La source la plus loigne est situe dans le Brsil, par
14 de latitude sud et 58 de longitude ouest de Greenwich.il
comprend au dbut deux branches, le rio Cuyab et le rio
Paraguay proprement dit, qui courent l'un prs de l'autre en
suivant sensiblement la direction sud, pour se runir en un
seul cours, sous la latitude de 18, dans les marais de
Xarayas. De l, il prend une direction bien arrte vers le
sud, jusqu' ce qu'il se jette dans le Parana.
Le Paraguay est, en gnral, moins large que le Parana et
l'Uruguay, mais, par contre, son lit est plus rgulier en lar-
geur et en profondeur. Au moment des crues, sa profondeur
moyenne est de 8 mtres La Asuncion, et de 4 mtres
4 ,50 Corumba, par 19 de latitude sud. Des bateaux qui ne
m

caleraient pas plus de 4 pieds pourraient en toutes saisons


remonter jusqu' Cuyaba, et mme jusqu'au quinzime degr
de latitude sud.
Le Paraguay, diffrant en cela du Parana et de l'Uruguay,
est aliment parles pluies tropicales; c'est pourquoi les varia-
tions de sa masse d'eau se montrent plus rgulires que celles
des deux autres fleuves dont les eaux reprsentent le dverse-
ment des pluies sous-tropicales, toujours irrgulires.
La rgion qu'arrosent les tributaires du Parana dcrits ci-
dessus, est occupe par les provinces de Jujuy, Salta, Tucu-
man, Santiago del Estero et Santa-F.
Les trois premires, situes l'extrme nord, sont, physi-
quement parlant, les provinces les plus riches de la Rpu-
42 GEOGRAPHIE ARGENTINE.

blique. Leur climat chaud, mais sans scheresse excessive,


se prte la culture de toutes les plantes sous-tropicales. Le
terrain, trs accident, prsente de hautes montagnes riches
en minraux, et de belles plaines couvertes d'une vglation
luxuriante. Des rivires et des cours d'eau, non navigables,
il est vrai, pour la plupart, s'y rencontrent assez nombreux
et assez riches pour permettre une abondante irrigation de
tous les terrains cultivables.
Dans sa partie occidentale, la province de Jujuy est la con-
tinuation de ce plateau strile qui forme le dsert A'Atacama,
tandis qu' l'est c'est un des pays les plus favoriss par la
nature. On y trouve de l'eau en abondance, de grands bois,
de belles prairies et des valles fertiles o l'on cultive avec
succs le mas, le tabac, la canne sucre et le riz. Les hauts
plateaux des environs 'Yavi offrent au chasseur, foison,
la vigogne et la chinchilla. Dans le district de Tumbaya, on
lve des chevaux et des mules pour le commerce avec la
Bolivie. Mais ce qui, peut-tre, constituera dans un avenir
trs prochain la plus grande richesse de la province, ce sont
les importants gisements de naphte qu'on y a dcouverts et
qui donneront lieu l'industrie productive du ptrole. La
lagune de la Brea est tout entire forme par un immense
dpt de naphte.
La partie occidentale de la province de Salta a le mme
caractre que la partie correspondante de la province de
Jujuy. Ce ne sont que montagnes striles, en tout semblables
une continuation du dsert d'tacama.
* Par contre, la partie orientale est excessivement fertile,
bien que peu cultive jusqu'ici. Dans la valle du rio de
Santa Maria, on cultive la vigne avec beaucoup de succs,
et le vin de Cafayate est l'un des plus estims de la Rpu-
blique. L'levage du btail et la culture de toutes sortes de
crales constituent les principales ressources des habitants
de celte province. On y rencontre aussi, en abondance, des
OROGRAPHIE ET HYDROGRAPHIE.

forts remplies de bois ouvrables, peu exploites jusqu' ce


jour, faute de voies de communication rapides et peu coteuses.
A Oran, le bananier produit d'excellents fruits et on y la
mme essay des plantations de caf qui ont russi.
Le plus beau morceau du sol argentin est la petite province
de Tucuman, au sud de celle de Salla. C'est l que la popu-
lation est la plus dense, l aussi qu'on a mis en culture une
plus grande partie de la surface totale. On rcolte surtout la
canne sucre, mais on cultive avec non moins de succs
toutes sortes de lgumes, crales et fourrages, du tabac et du
riz. L'levage y donne de bons rsultats surtout en ce qui con-
cerne la production des fromages. Celui de Tafi est excellent
et rput comme tel dans tout le pays. Parmi les industries,
les principales sont la fabrication du sucre, la distillation de
l'eau-de-vic, le tannage des cuirs, la fabrication des couver-
tures pour la sellerie, et celle des randas, sorte de dentelle
qui sert orner le linge des femmes.
On trouve dans la province de Tucuman, quantit de forts
remplies d'espces utilisables aussi bien dans les construc-
tions que pour les diffrents ouvrages d'bnisterie. Les
orangers dont les fruits sont de qualit suprieure, sont en
si grand nombre, qu'ils forment des bois d'une grande
tendue.
La province de Santiago, au sud-est de celle de Tucuman,
est, dans sa totalit, une plaine lgrement incline du nord-
ouest au sud-est, exception faite de la petite chane de Gua-
sayan, l'ouest de la ville de Santiago; cette chane ne
s'lve pas plus de 350 mtres au-dessus de la plaine qui
l'entoure. Dans la partie occidentale de la province, la grande
Saline couvre une tendue considrable. Le climat est chaud
et sec. Le long du rio Dulce, dans les endroits o ses eaux
peuvent servir l'irrigation, il existe actuellement plusieurs
plantations de canne sucre et d'autres tablissements agri-
coles. L'levage est aussi une des principales ressources de
44 GEOGRAPHIE ARGENTINE.

la province. Santiago produit plusieurs sortes de fruits excel-


lents et surtout des oranges. Dans les bois qui touchent au
Chaco, on rcolte en abondance le miel d'une abeille sauvage
appele la echiguana. Les vtements extrieurs du peuple,
les ponchos et mantas, sont le produit de l'industrie des
femmes qui tissent la main des toffes trs fortes et
durables.
La province de Santa-F, situe sur la rive droite du
Parana et au nord de la province de Buenos-Ayres, est une
vaste plaine qui participe, au nord, du caractre bois du Chaco
et prend, au sud, l'aspect de la Pampa de Buenos-Ayres. Ses
principales ressources sont l'agriculture et l'levage. L'agri-
culture y prospre plus qu'en aucune autre partie de la Rpu-
blique. On y rcolte principalement le bl, le mas et le lin.
La culture du mas est moins imporlante dans cette province
que dans celle de Buenos-Ayres.
Du vaste territoire du Chaco, situ au nord de la province
de Santa-F, l'on connat seulement la partie qui borde le
Parana et le Paraguay, entre les embouchures du Bermejo
et du Pilcomayo, o existent dj plusieurs colonies agricoles
en plein travail. Cette rgion est en gnral trs fertile, bien
que le climat en soit un peu chaud. On y trouve de vastes
tendues couvertes de forts qui renferment d'excellents bois
de construction. Les Indiens qui errent au milieu de ces con-
tres, plus pillards que guerriers, sont encore aujourd'hui
un vritable flau pour les agriculteurs du nord de Santa-F
et du littoral du Chaco, malgr l'expdition conduite par le
gnral Victorica dont le but tait de les confiner entre le
Bermejo et le Pilcomayo. Il faudra tt ou tard leur enseigner
respecter la proprit, et les coups de fusils sont malheu-
reusement les seuls arguments auxquels ils soient sen-
sibles.
Au centre de la plaine argentine, s'lve un systme de
montagnes appel sierra de Cordoba, l'ouest de la ville
O R O G R A P H I E ET HYDROGRAPHIE. 45

du mme nom. Les mmes forces plutoniques qui ont fait


surgir les chanes de l'Aconquija, ont aussi prsid la for-
mation de la sierra de Cordoba. En effet, avec ses trois
chanes parallles qui s'tendent du nord au sud, si l'on en
juge par sa direction et par son caractre ptrographique,
elle n'est qu'une continuation des branches australes du
systme do l'Aconquija.
La premire do ces chanes, celle qui se rapproche le plus
de la ville de Cordoba, s'appelle sierra del Campo. Elle n'a
gure que 10 15 kilomtres de largeur et ne s'lve pas,
dans sa partie la plus leve, plus de 1.000 mtres au-dessus
de la pampa qui l'entoure.
Le rio Primero la traverse prs de San Roque; le rio
Segundo fait de mme Anisacate, plus au sud, et le rio Ter-
cero la coupe encore plus bas. Ces trois cours d'eau la divi-
sent ainsi en quatre sections dont la dernire, la plus mri-
dionale, et en mme temps la plus petite, porte le nom spcial
de sierra de los Condores. Celle qui la prcde s'appelle
encore sierra Chica.
La seconde chane, c'est--dire celle du milieu ou sierra de
Achala, est plus large et plus leve que la premire,
puisqu'elle atteint environ 2.000 mtres au-dessus du niveau
gnral de la plaine et s'lve 2.500 mtres dans la sierra
del Giganie. La sierra de Achala prend fin au nord, prs
de la ville de Cruz del Eje, et, au sud, prs de la ville
d'Achiras. Elle mesure, au centre, 25 30 kilomtres de lar-
geur.
La troisime chane, la Serrezuela, est plus courte, moins
large et moins leve que la prcdente. Eu gnral, ces
montagnes sontcomposes de roches mtamorphiques perces
et l par des sommets granitiques et trachytiques. On y
connat actuellement plusieurs mines d'argent, de plomb
argentifre et mme d'or, en exploitation productive. La
sierra del Campo renferme de la chaux et des marbres en
46 GOGRAPHIE ARGENTINE.

grande quantit. Dans la sierra de Achala, prs de la ville


'Achala, dans le col de la mine Claoero, existent des eaux
thermales trs salutaires. Les valles que renferment ces
montagnes prsentent en gnral une vgtation splendide,
de riches prairies, et des bois de palmiers touffus. Les mon-
tagnes elles-mmes sont trs escarpes du ct de l'ouest,
tandis que le versant oppos est commodment accessible
aux cavaliers.
Au sud-ouest de ce systme s'lvent plusieurs rameaux
qui en dpendent: la sierra delPorlezuelo, le Morro de San
Jos, continuation de la Serrezuela, et la sierra Yuspa, con-
tinuation du Morro. Plus l'ouest encore, s'lve une chane
assez indpendante de ce groupe, la sierra de San Luis,
riche en filons de quartz aurifre, ds longtemps connus et
exploits. Cette chane couvre, du nord au sud, environ un
degr de latitude, et atteint, en quelques parties, une largeur
de 25 30 kilomtres. Elle est compose, selon sa base ptro-
graphique, de roches mtamorphiques, spcialement de
gneiss, avec ruptions granitiques, et elle atteint, dans le
Pancata, 2.000 mtres environ au-dessus du niveau de la
mer.
A l'est de cette chane, s'lve une ramification qui com-
prend divers sommets, tels que ceux de Tomalasta, Solalasta,
Intiguaet autres, au milieu desquels prend sa source le rio
Quinto. C'est l aussi que se trouvent les mines d'or de la
Carolina.
A l'ouest de la sierra de San Luis, et comme continuation
de la sierra de Famatina, on trouve encore les sommets de
la sierra Guayaguas, connue par ses mines d'argent, puis
la sierra de las Quijadas, la sierra del Giganie et la sierra
de las Palomas aux cts de laquelle s'tend une colline,
l'Alto Pencoso, jusqu' la lagune Bebedero.
Enfin, on trouve encore l'est de la lagune Bebedero un
certain nombre d'appendices peu levs de la sierra de San
OROGRAPHIE ET HYDROGRAPHIE.
il
Luis : le Cerro Lince, le Cerro Arialape, le Cerro Tala et
le Cerro Verde, composs de porphyres et de roches basal-
tiques.
Dans la sierra de Crdoba prennent naissance cinq petites
rivires et quelques minces cours d'eau, tous d'origine plu-
viale, car ils doivent la masse variable de leurs eaux aux pr-
cipits aqueux qui se forment dans la montagne et non pas
aux dgels priodiques que produit l'arrive de l't sur les
hautes cimes.
Ces rivires portent, du nord au sud, en guise de noms
propres, les numratifs primero, segundo, tercero, cuarto
et quinto (premier, second, etc.). Ils courent, dans la direction
sud-est vers le Paran, mais sans l'atteindre, si l'on excepte
le rio Tercero qui, en pntrant sur le territoire de la pro-
vince de Sanla-F, prend le nom de Carcaraa, et se jette
dans le Paran, prs de l'ancien fort de Gaboto aujourd'hui
nomm fort de VEspritu Santo.
Le rio Primero prend naissance dans la Punilla et la
valle forme par la sierra del Campo et la sierra de Achala.
Le rio de San Antonio qui descend du nord, et le rio de San
Roque venu du sud, se runissent et forment le rio Primero
prs de la ville de San Roque o la rivire traverse la sierra
del Campo. Le rio San Antonio arrose les villages Chacras,
San Antonio, Cosquin et Rosario. Le rio San Roque est
form par cinq ruisseaux descendus de la sierra de Achala. Le
rio Primero suit son cours vers l'est, passe par la ville de
Crdoba et se perd dans une lagune marcageuse appele
Mar Chiquita, situe au sud de la lagune de los Porongos.
Le rio Segundo est form par la runion de plusieurs
ruisseaux qui naissent en partie dans la sierra de Achala, et
en partie dans la sierra del Campo. Aprs avoir travers cette
dernire chane, le rio Segundo reoit du nord les eaux du
rio de Anisacate, dont le bras latral passe par Alta Gracia,
dlicieuse station d't, tandis que, du sud, lui vient un autre
48 GOGRAPHIE ARGENTINE.

aflluent, le rio de los Molinos. Puis le rio Segundo suit un


long parcours paralllement au rio Primero, et va se perdre
dans un marcage situ un peu au sud de Mar Chiquita.
Le plus important cours d'eau de ce systme est le rio
Tercero. Il est produit par la jonction de plusieurs ruisseaux
ns dans les sierras de Achala et del Campo; il traverse
celte dernire chane sous le nom de rio Grande, arrive en
suivant la direction sud incline l'est, jusqu' Belle-Ville
(autrefois Fraile Muertd), station du chemin de fer Central
Argentin, continue vers le sud jusqu'au point o il reoit les
eaux du rio Saladillo, lequel n'est autre qu'une continuation
du rio Cuarto, et il prend ensuite le nom de Carcaraha.
Plus loin, prs de la station Tortugas du chemin de fer Cen-
tral Argentin, il reoit les eaux de Yarroyo de las Tortugas,
qui spare les provinces de Santa-F et de Cordoba et provient
de la dpression marcageuse o s'effacent les lits du rio
Primero et du rio Segundo. Puis il dcrit un arc de cercle
qui change sa direction d'est en nord-est, et vient enfin se
jeter dans le Parana.
Le rio Cuarto a ses sources l'extrmit sud de la sierra
de Achala, prs du petit village Achiras. L'une, silue au
nord, forme le ruisseau de las Barrancas; l'autre, plus au sud,
prend le nom 'arroyo de Piedra Blanca. Le rio Cuarto
court dans la direction sud-est, et passe par la ville qui porte
son nom. Il se perd ensuite dans une srie de lagunes mar-
cageuses dont les eaux forment plus loin le rio Saladillo
qui va se jeter dans le rio Tercero prs du village de Sala-
dillo.
Le rio Quinto prend naissance l'extrmit sud-est de la
sierra de San Luis, dans la Canada Honda o se trouvent les
mines d'or de la Carolina. Il se dirige d'abord vers le sud,
puis au sud-sud-est et enfin au sud-est. Il disparat finalement
dans une dpression sablonneuse improprement appele La-
guna Araarga (Lagune amre).
O R O G R A P H I E ET HYDROGRAPHIE. 49

Au mme systme appartiennent divers autres petits cours


d'eau et ruisseaux qui, aprs un parcours de peu d'tendue,
disparaissent par suite de i'vaporation, ou sont absorbs par
le sol. Tels sont le rio Sequiman qui passe par le village de
Cruz del Eje; le rio San Carlos qui arrose le village du
mme nom; lo rio San Pedro; le ruisseau Chorrillos qui
traverse la ville de San Luis ; le Zanjn, etc.
La province de Crdoba est, aprs celle de Buenos-
Ayres, la plus grande et la plus peuple de toutes les pro-
vinces. Le sol s'y prte la fois l'levage, l'agriculture
et l'exploitation des mines. Dans la partie sud de la pro-
vince, prdomine l'levage, surtout celui du gros btail,
bufs, chevaux et mulets. Dans la partie centrale et au nord,
les troupeaux de chvres abondent ; les moutons y sont en
moindre quantit parce que le climat est dj trop chaud
pour ces animaux. Dans les valles de la sierra de Crdoba
et le long des rivires et ruisseaux, on rcolte du bl magni-
fique et d'excellents fruits. Les pommes de Crdoba sont trs
estimes dans toute la Rpublique. La montagne est riche en
minerais de cuivre, d'argent et d'or. On y rencontre surtout
du marbre et une qualit de chaux de beaucoup suprieure
celle qu'on extrait des carrires du Paran.
La province de San Luis qui contient, comme la prc-
dente, une partie des montagnes pampennes et des cours
d'eau qui en dpendent, tire sa principale ressource de l'ex-
ploitation des mines d'or et de cuivre qui abondent dans la
sierra de San Luis, et de l'levage qui est surtout pratique au
centre et dans la partie mridionale. On n'y cultive la terre que
pour la consommation locale, dans les endroits susceptibles
d'irrigation.
Dans la partie sud-est de la pampa, sur le territoire de la
province de Buenos-Ayres, environ 61 de longitude ouest
de Greenwich, s'tend du nord-ouest au sud-est, jusqu'au
cap Corrientes, sur l'ocan Atlantique, une petite chane de
k
so GOGRAPHIE ARGENTINE.

montagnes compose de roches mtamorphiques avec base


plutonique. Elle ne dpasse pas 450 mtres au-dessus du
niveau de la mer, et est interrompue par de nombreuses
artes transversales, cimes et collines isoles.
A partir du cap Corrientes, dans la direction du nord-ouest,
cette chane prend successivement les noms de sierra del
Volcan et de sierra del Tandil, prs de la ville du mme
nom; c'est l que se trouve la fameuse pierre mobile (pie-
dra movediza), masse de granit en forme de cloche, oscillant
sur une pointe qui fait partie de la pierre elle-mme ; plus
loin, prs de la ville d'Azul, la chane prend le nom de sierra
de Tapalquen, et plus au nord et l'ouest encore on la
nomme sierra de Quillalauquen.
A l'ouest de cette chane et dans une direction parallle,
s'tend la sierra de la Venlana dont le caractre gognos-
tique est le mme que celui de la sierra del Tandil ; mais
elle est moins longue, plus large et plus leve que cette der-
nire. Son sommet central atteint, d'aprs Fitzroy, une hau-
teur de 1.100 mtres. La continuation de la sierra de la
Venlana, dans la direction du sud-est, prend le nom de
sierra de Pillahuinco, et vers le nord, elle se nomme sierra
de Currumalan.
Les cours d'eau de cette rgion, si l'on en excepte le
Salado, ne sont en gnral que des ruisseaux drivant des
nombreuses lagunes dissmines sur tout le territoire de
la province de Buenos-Ayres ou descendant des deux chanes
mentionnes plus haut. Ces rivires, ou plutt ces ruisseaux,
sont tous de peu d'tendue et d'importance; ils courent le
plus souvent encaisss dans des ravins de 2 4 mtres de
profondeur, et se jettent dans le Parana, le rio de la Plata
ou dans l'Ocan, ou bien encore, ils se perdent au milieu
de la plaine en une suite de marcages.
Ceux dont les eaux se dirigent vers le Parana elle rio de
la Plata sont les suivants : le ruisseau de Pavon qui appar-
O R O G R A P H I E ET HYDROGRAPHIE. 51-

tient encore la province de Santa-F; au sud de celui-ci, le


ruisseau del Medio qui forme la limite entre les provinces
de Santa-F et de Buenos-Ayres, prs de la ville de San
Nicolas; le rio de Arrecifes, au sud du prcdent, qui se
jette dans le Parana au nord de la ville de Baradero ; le rio
de Areco, au sud de ce dernier, qui se jette dans un bras lat-
ral du Parana de las Palmas; le rio de Lujan qui se jette
dans le rio de la Plata, prs de Conchas, o il reoit deux
affluents, le ruisseau Escobar et le rio de las Conchas ; le
ruisseau Matanzas qui se jette dans le mme fleuve, tout
prs et au sud de la ville de Buenos-Ayres, sous le nom de
Riachuelo, aprs avoir pass entre Barracas al Norle et
Barracas al Sud '.
Le dernier et le plus important des tributaires du rio de
la Plata est le rio Salado. Il est form par le dversement
des eaux des nombreuses lagunes et cours d'eau marcageux
dans lesquels se rsout le rio Quinto, originaire de la sierra'
de San Lias.
Le rio Salado court du nord-ouest au sud-est et va se
jeter dans la baie (ensenada) de Samborombon, aprs un
parcours de plus de 400 kilomtres.
Dans la sierra del Tandil, prennent naissance plusieurs-
ruisseaux; les uns sont tributaires du Salado, d'autres, aprs
un court trajet, se transforment en lagunes et marcages ; bien
peu d'entre eux arrivent jusqu' l'Ocan. Le plus important
des cours d'eau ns dans cette chane, ou, pour parler plus
exactement, dans la sierra de Tapalqu, est le rio Quequcn
Grande qui se jette dans l'Ocan.
Dans la sierra de Pillahuinco se forment les ruisseaux :
Trs Arroyos, Quequen Salado et Sauce Grande, qui se

i. Au Nord de la ville se trouve le r u i s s e a u de M a l d o n a d o , t o u j o u r s .


sec sauf p e n d a n t les p r i o d e s p l u v i e u s e s . Il f o r m a i t l a l i m i t e e n t r e la.
capitale f d r a l e et le p a r t i d o B e l g r a n o , l e q u e l fait a u j o u r d ' h u i partie de-
l c a p i t a l e .
GOGRAPHIE ARGENTINE.

jettent dans l'Ocan. De la sierra de la Venlana, descendent


le rio Naposta et le Sauce Chico qui se jette dans la Bahia
Blanca (baie Blanche). La ville de Bahia Blanca est situe
sur le delta que forment les deux bras du Naposta son
embouchure.
Il nous reste enfin mentionner les fleuves de la Patago-
nie, encore peu connus. Ils prennent leur source dans la Cor-
dillre, leurs eaux sont abondantes, ils sont navigables sur
une grande tendue et se jettent dans l'Ocan. Les plus con-
nus de ceLte rgion sont, du nord au sud : le rio Colorado;
le rio Negro qui a son embouchure entre les villes de Pata-
gones, sur la rive gauche, et de Biedma, sur la rive droite ;
le Chubut l'embouchure duquel prospre une importante
colonie agricole; le Deseado, le rio Santa Cruz, et enfin le
rio Galle g os.
Exception faite des deux chanes sus-mcntionncs, tout le
reste de la province de Buenos-Ayres est une plaine fertile,
abondamment pourvue d'eau grce ses innombrables petites
rivires ou ruisseaux, et surtout aux lagunes qui se trouvent
rpandues profusion sur toute sa surface. Pour ce motif,
aussi bien qu' cause du climat de la province et de ses prairies
naturelles, le terrain est on ne peut mieux appropri l'le-
vage intensif du btail.
Le sol se prte encore l'agriculture, mais, dans sa plus
grande partie, il est plutt favorable la culture du mas, du
lin et des plantes potagres qu' celle du bl. Cependant,
l'ouest de la province, dans les environs de Chivilcoy, et plus
loin, Olavarria, on rcolte du bl de bonne qualit. Les
arbres fruitiers russissent aussi, particulirement les
pchers. La vigne y donne du raisin, excellent pour la table,
mais impropre la fabrication du vin. Il semble que ni
le sol ni le climat ne soient favorables la viticulture.
Les chaleurs de l't ne sont pas assez intenses ni conti-
nues pour bien mrir le raisin ; le sol est *rop gras, et il lui
OROGRAPHIE ET HYDROGRAPHIE. 53

manque cette base pierreuse dont la vigne a besoin pour


russir.
La rgion de la Rpublique qui est situe entre le Paran
et l'Uruguay, et qui comprend au nord-est le gouvernement
des Missions, au nord la province de Corrientes, et, au sud^
celle d'Entre Rios, mrite, tous gards, le nom de Mso-
potamie Argentine.
Par la configuration du sol, cette portion du territoire
argentin diffre essentiellement des autres parties consti-
tuantes de la Rpublique. Le caractre gologique serait
plutt ici celui de la Rpublique voisine, l'Uruguay, et de la
province brsilienne de Rio Grande. Lgrement ondule par
diverses ramifications de collines parties d'une chane centrale,
cette rgion ne prsente nulle part les plaines unies qui
couvrent de si grandes tendues de l'autre ct du Paran. La
chane centrale de collines qui se dirige du nord au sud, ne
prend en aucun endroit le caractre des montagnes et ne
s'lve pas plus do 200 mtres au-dessus du niveau de la
mer. Elle est partout recouverte d'une paisse couche dterre
vgtale qui nourrit de riches pturages.
Cette ondulation du terrain disparat dans la partie nord
de la province de Corrientes, pour reparatre sur le territoire
des Missions o les collines prennent peu peu l'aspect de
vritables montagnes.
Dans les terres basses comprises entre les collines, courent
un grand nombre de petites rivires et ruisseaux, et l'on y
trouve frquemment de grandes tendues couvertes de bois.
Mais, dans le nord, les ondulations du terrain s'aplanissent,
et il se forme une multitude de lagunes, parmi lesquelles on
en remarque une, celle de Ybera, qui couvre une superficie
de 5.000 kilomtres carrs.
De cette lagune, viennent les eaux du rio Miriay qui se
dirige au sud-est, et va se jeter dans le rio Uruguay. Telle
est encore l'origine du rio Corrientes qui dbouche dans
54 GEOGRAPHIE ARGENTINE.

le Parana, prs de la ville 'Esquina. Il; parat que cette


rivire est navigable pour des embarcations d'un faible tirant
d'eau; ils'est form une socit de navigation pour l'exploiter.
Le rio Santa Lucia, au nord du prcdent, procde encore
des lagunes centrales del province de Corrientes. Il dbouche
dans le Parana, prs de la ville de Goya.
Le rio A guapey est le plus long de la province de Corrientes.
Il descend des montagnes des Missions et se jette dans
l'Uruguay.
La limite entre les provinces de Corrientes et d'Entre Rios
est forme par le rio Guayquiraro qui dbouche dans le
Parana, et le rio Mocoreta qui se jette dans l'Uruguay. Ces
deux rivires, comme celles qui suivent, descendent de la
chane centrale des collines.
Puis viennent se jeter dans le Parana : Yarroyo Hondo,
Yarroyo Feliciano, Yarroyo de Nogoya et le rio Guale-
guay qui a son confluent Puerlo-Ruiz, 10 kilomtres de
la ville de Gualeguay, di-tance qu'abrge le chemin de fer
dit Primer Entreriano. Le rio Gualeguay chu, plus court
que le Gualeguay, se jette dans l'Uruguay prs de la ville de
Gualeguaychu.
Les habitants des provinces de Corrientes et d'Entre Rios
tirent leur principale ressource de l'levage, particulirement
de celui des bufs et des chevaux. Les grandes tendues de
bois, et une certaine vgtation hrisse d'pines comme
plusieurs espces de cactus qui y croissent en abondance,
empchent ces terrains d'tre aussi favorables l'levage des
moutons que la pampa de Buenos-Ayres. A ct de l'levage,
l'agriculture prend un dveloppement rapide. Il existe dj
aujourd'hui une trentaine de colonies agricoles qui se livrent
la culture des crales.
Au nord, c'est--dire dans la province de Corrientes, on
cultive avec succs la canne sucre, les orangers et le tabac,
et, dans la rgion nord-est, surtout aux Missions, on rcolte la
CARACTRES GOLOGIQUES. 55

yerba (Ilex paraguayensis) plus connue sous le nom de


mat.
Non loin des villes de Parana et de Diamante, on trouve
d'importants gisements de dtritus de coquillages appartenant
la formation tertiaire. C'est de ces dpts que l'on tire la
plus grande partie de la chaux utilise dans les constructions
Buenos-Ayres et sur le littoral. Cette exploitation et celle
des bois, o l'on coupe des poteaux pour cltures, donnent
lieu un commerce fluvial intrieur d'une importance
considrable.

CARACTRES GOLOGIQUES

Les lments caractristiques de la configuration du pays


sont : les plaines, les montagnes isoles ou chanes de la
pampa (sierras pampeanas), et les Cordillres.
La plus grande partie du pays est constitue par une vaste
plaine, la pampa, qui s'lve graduellement dans la direction
du sud-est au nord-ouest. Sur la limite ouest de la Rpublique,
s'tend la Cordillre, dont la hauteur va en diminuant
mesure que ses ramifications s'avancent vers le sud.
Au groupe des chanes pampennes appartiennent : la
sierra del Pi de Polo (dans la province de San Juan) ; la
sierra de Famalina avec sa continuation, la sierra de la
Huerta; la sierra de Gulumpaja qui communique au nord
avec le plateau bolivien et traverse au sud la sierra de la
Rioja; la sierra de Tucuman et celle de Catamarca avec les
sierras de Cordoba et de San Luis que l'on peut regarder
comme leur prolongement mridional; et enfin les sierras
del Tandil et de la Ventana.
Ces montagnes sont gnralement parallles la Cordillre.
Elles sont caractrises par les pentes douces de leur versant
oriental, tandis que le versant occidental est ordinairement
56 GOGRAPHIE ARGENTINE.

escarp; leurs sommels atteignent rarement la rgion de


neiges perptuelles.
L'lment essentiel de toutes ces montagnes est le schiste
cristallin, surtout le gneiss.
L'inclinaison des couches stratifies suit gnralement la
direction principale des montagnes du nord au sud.
Le calcaire, le marbre se prsentent en abondance dans les
sierras de Cordoba, de la Huerta et del Pi de Palo.
Le granit contribue aussi pour sa part la formation des
chanes pampennes. Il forme de grandes masses insulaires
dans les sierras de Tucuman, de Capillilas, de Famalina, de
Cordoba et de San Luis.
Le quartz abonde dans le granit ordinaire des sierras de
Cordoba et de San Luis. On rencontre dans les chanes pam-
pennes de nombreuses couches de porphyre quartzeux et
des roches ruplives de date rcente (roche trachytique et
basalte).
Les ramifications trachytiques de ces montagnes ont donn
naissance, en plusieurs points, des filons mtallifres d'or,
d'argent, de cuivre et de plomb.
Sur la limite de la plus grande partie des chanes pam-
pennes, s'tend gnralement un rebord de graviers et con-
glomrats, qui disparat bientt sous la formation argilo-
sablonneuse de la pampa.
Les Cordillres ont, au point de vue gologique, depuis le
27 jusqu'au 33" degr de latitude, une arte centrale de
e

granit. Autour de cette arte s'adapte une couche de gneiss


et de schistes.
Cette arte centrale, forme de roches cristallines, a t
perfore plus tard par du porphyre quartzeux, et telle a t
la force colossale de ces ruptions, que le porphyre quartzeux
occupe une plus grande partie de la masse que le granit.
Les ruplions de porphyre quartzeux n'ont pas eu lieu d'un
seul coup, mais successivement, et il est probable qu'elles se
CARACTRES GOLOGIQUES. 57

sont produites dans l'intervalle gui spare les priodes silu-


rienne et jurassique.
Une autre formation ruptive, la formation trachyliquo, a
puissamment contribu la composition de la Cordillre. Les
roches ruplives de date rcente sont celles des volcans
encore en activit, et l'on peut considrer l'action volcanique
contemporaine comme une continuation tardive des ruptions
trachytiques.
Les graviers sablonneux et agglomrs constituent la for-
mation la plus rpandue sur le territoire de la rpublique,
en dehors de l'argile sablonneuse de la pampa, et ils ont
probablement une tendue beaucoup plus considrable qu'on
ne saurait le dmontrer directement.
Nos roches sdimentaires appartiennent, suivant Stelzner,
cinq formations gologiques compltement distinctes.
La formation cambrienne avec ses nombreux dbris de la
faune primitive, est trs dveloppe dans les provinces du
nord. Ces couches reposent sur la formation silurienne
infrieure.
A l'extrmit mridionale et sud-ouest de la sierra de la
Huerta, s'tendent diffrentes couches, qui, si l'on en juge
par leur flore, appartiennent la formation rthique. Celle-
ci a une grande importance pour la rpublique, parce qu'elle
est carbonifre.
La formation jurassique n'existe pas dans le pays, sauf
dans quelques localits isoles, comme par exemple dans
la cordillre de Mendoza, au Pont del Inca; dans la cor-
dillre de los Patos et Espinacito (province de San
Juan). Ces couches sont remplies de fossiles caractristiques.
Les sdiments jurassiques ont t dposs aprs les ruptions
de-porphyre quartzeux. Au contraire, les trachytes et les ba-
saltes dont l'ruption s'est produite une poque beaucoup
plus rcente, l'poque tertiaire, ont perfor les terrains ju-
rassiques.
58 GOGRAPHIE ARGENTINE.

La formation tertiaire couvre de grandes tendues. Dans


la province d'Entre Rios, sur les rives du Parana, prs de la
ville de ce nom, on peut l'observer avec tous ses traits carac-
tristiques. Elle s'y prsente en couches alternatives de sable,
gravier, calcaire et marne renfermant de nombreux fossiles
dans un tat de conservation parfaite.
Les calcaires terliaires ont donn lieu de nombreuses
exploitations qui fournissent la chaux en abondance aux
pays du littoral. A partir d'Entre. Rios, la formation tertiaire
s'tend vers le sud ; on la trouve Bahia Blanca, l'embou-
chure du rio Negro et sur tout le territoire patagonique,
jusqu' Punta Arenas, dans le dtroit de Magellan.
On a encore rencontr la mme formation l'ouest de la
Rpublique, Catamarca et San Juan, par exemple, o
elle est frquemment traverse par d'paisses couches de
pltre. La plus paisse de ces couches se trouve dans les
cordillres de Mendoza et de San Juan o elle forme plusieurs
montagnes, comme Valle Hermoso.
Sur toute la plaine argentine, entre l'ocan Atlantique et
le versant oriental des Cordillres, s'tend, presque sans in-
terruption, une couche argileuse qu'on appelle gnralement,
l'exemple de d'Orbigny, formationpampenne (diluvienne).
Son paisseur atteint 13 20 mtres. La chaux, qui est d'or-
dinaire intimement mle l'argile pampenne, s'est concen-
tre parfois sous forme de blocs plus ou moins gros, ou
bien elle est dispose en petites couches, donnant ainsi lieu
la formation appele tosca ou chaux d'eau (cal de agua).
Cette tosca est trs propre la fabrication de la chaux
hydraulique.
On a trouv dans cette formation des squelettes plus ou
moins complets de mammifres disparus, comme, par
exemple, de mastodonte, de mgatherium, de mylodonte, de
glyptodonte et de toxodonte.
Aprs la formation de l'argile diluvienne de la pampa, a eu
CARACTRES GOLOGIQUES. 59

lieu une nouvelle surlvation du territoire argentin. C'est un


fait prouv par l'existence de bancs de coquillages qui n'ont
pu vivre que dans l'eau sale, et qui se trouvent sur plusieurs
points du littoral, jusqu'aux environs de Rosario, une hau-
teur de plusieurs mtres au-dessus du niveau de la mer.
On doit en conclure qu' la fin de la priode diluvienne, la
mer pntrait beaucoup plus avant dans les terres, et son
mouvement de recul vers l'est ne peut avoir eu d'autre cause
qu'un soulvement post-diluvien. Les grands lacs diluviens
qui existaient alors entre les montagnes pampennes ont t
spars de la mer; ils se sont desschs et ont donn lieu la
division des terres et des eaux et au systme hydrographique
que l'on observe aujourd'hui. Les dpts de galets que l'on
trouve mls l'argile de la pampa, dans le voisinage des
montagnes, la masse des sables avec ses collines mouvantes
ou mdanos, les vastes plaines de la partie centrale, de mme
que les salines, doivent leur origine la dernire priode de
formation de la Rpublique, aux formations d'alluvion.
Pour ce qui est des salines, il faut se rappeler que, si la
plaine couverte d'argile pampenne s'lve graduellement
vers l'ouest, elle subit aussi, de certains intervalles, des
dpressions assez considrables.
Ainsi, par exemple, tandis que la pampa atteint, sur le
bord oriental de la sierra de Cordoba, une altitude de 400 m-
tres au-dessus du niveau de la mer, elle s'abaisse, l'ouest
de cette chane jusqu' 160 mtres, pour s'lever de nouveau,
plus l'ouest, la hauteur que nous avons cite.
Dans l'une de ces dpressions, celle qui se trouve entre la
sierra de Cordoba, d'une part, et les sierras de Catamarca
et de la Rioja, d'autre part (entre le 28 et le 32 degr de
e e

latitude), s'tend, sur une surface de 5.000 kilomtres carrs,


la saline la plus vaste du pays. On en rencontre d'autres plus
petites dans diffrentes terres basses de la pampa.
Ces salines sont presque entirement dpourvues de vg-
co GOGRAPHIE ARGENTINE.

talion, et se prsentent sous divers aspects, suivant les sai-


sons. Pendant les mois de scheresse, le sol est argileux et dur,
et l'on observe sa surface une sorte d'efflorescence forme
d'une couche de sel de quelques millimtres d'paisseur,
de sorte qu' premire vue, on dirait un champ couvert de
neige. La mince crote cristalline consiste surtout en chlo-
rure de sodium (sel commun), sulfate de magnsie et sulfate
de chaux. Dans la saison des pluies, cette crote disparat,
les sels dissous pntrent dans l'argile et se portent avec
l'eau vers les points les plus bas o ils forment de petits lacs
sals. Ceux-ci, leur tour, se desschent au commencement
de l'hiver, les sels cristallisent et se sparent d'une manire
trs caractristique. Les sulfates se concentrent sur les
bords des lacs, et le chlorure de sodium forme, au centre,
des bancs assez solides que Ton exploite pour la consom-
mation des villages et pays voisins.
L'origine des salines n'est pas encore suffisamment expli-
que. Ce sont, ou bien les restes des lacs sals qui, dans la
priode d'alluvion, ont couvert les parties basses de la pampa;
ou bien des produits d'extraction et de dissolution des dpts
salins qui se trouvent dans les formations sdimentaires des
montagnes pampennes, entrans successivement vers les
plus fortes dpressions par les cours d'eau qui naissent dans
ces montagnes. Comme les rivires sont, pour la plupart, trs
sales, et comme, d'un autre ct, on trouve aussi des salines
dans les montagnes, mme sur les hauts plateaux des Cordil-
lres o n'arrivaient certainement pas les eaux del mer pen-
dant la priode diluvienne, on peut en conclure que cette se-
conde hypothse sur la formation des salines est plus probable
que la premire, au moins en ce qui concerne le plus grand
nombre d'entre elles.
FLORE. Cl

FLORE

L'infortun docteur Lorentz dislingue dans la flore argen-


tine neuf formations diffrentes, qu'il dnomme respecti-
vement, en suivant du sud au nord : la formation des bois
antarctiques, la formation patagonique, celle de la. pampa,
celle du chanar, la formation sub-tropicale, celle de la puna,
celle du chaco, la formation paraguayenne et la formation
msopotamique.
Nous mentionnerons ici les caractres principaux de cha-
cune de ces formations, en suivant l'ordre dans lequel Lorentz
les a dcrites. Seulement, vu le caractre du prsent ouvrage,
force nous sera de donner la description de l'illustre bota-
niste une forme plus concise que celle qu'il a adopte.
Le climat marin et l'humidit qui l'accompagne, ont produit
l'extrmit sud du territoire argentin, dans les replis de
terrain abrits des vents furieux si frquents dans ces rgions,
une active vgtation arborescente qui consiste surtout en
bois de htres. Cette vgtation prend fin probablement
l'endroit o le continent s'largit, c'est--dire, vers le 39' degr
de latitude.
Sur les collines exposes au vent, on ne rencontre que des
ronces et des broussailles.
Les seuls arbres qui croissent sur les ctes du dtroit de
Magellan sont des htres, mls d'une magnoliace (Drimys)
qui s'lve une certaine hauteur.
Dans les endroits plus plats, o l'eau n'a pas d'coulement,
il se forme une paisse couche de tourbe, qui se renouvelle
sans cesse, grce deux arbustes (matas) dont les pousses,
fortement ramifies n'ont que quelques dcimtres de hauteur.
Cette tourbe peut tre utilise comme combustible.
La flore de l'intrieur de la Patagonie est encore trs peu
62 GOGRAPHIE ARGENTINE.

connue. Le plaleau patagonique, entre le rio Colorado et le


Chubut, prsente, en gnral, l'aspect d'une plaine plus leve
que la pampa. La vgtation affecte le caractre des climats
secs. Seules, les valles possdent de vritables prairies et
une vgtation qui rappelle celle des pampas.
On rencontre quelques glumaces, dont les plus remarqua-
bles sont le gynerium [cortadera), le glaeul [Phalaris]
[carrizo), la totora [ Typha], et quelques vritables gramines.
Dans la valle du rio Negro, on trouve le saule amricain
(sauce americano) [Salix Humboldtiana~\ utilis comme bois
de construction.
Dans les valles o se trouvent des salines, on rencontre
aussi la vgtation propre ces terrains, comme les sali-
cotes qu'on appelle ici jume. Les cendres contiennent une
grande quantit de soude et servent la fabrication du
savon.
La formation patagonique est un mlange de plantes
herbaces, d'arbustes et d'arbres.
La formation herbace se compose surtout de gramines
auxquelles viennent se joindre en second lieu les synanth-
res. Il n'y a de gazon nulle part. Pendant l'hiver, on trouve
ici une plante annuelle, appele alfilerillo (petite pingle) ;
c'est une espce 'erodium qui fournit un excellent pturage
pour les moutons. La vgtation ligneuse consiste en buis-
sons qui atteignent la hauteur d'un homme ou d'un cavalier.
Tous ces arbustes pineux et tortueux sont caractriss par
le faible dveloppement de leurs feuilles, qui manquent
parfois totalement.
Les espces les plus communes sont : le chaar (Gourlia
decorticans), la ua de galo (griffe de chat), le caroubier,
[Prosopis), Valgarrobillo (petit caroubier), Yarbre encens
ou molle [Duva?ia), le piquillin [Condola microphylla) la
matanegra (buisson noir), le mata-caballo (tue-cheval) et
la jarrilla [Larrea divaricata). Toutes ces plantes donnent
FLORE. 63

d'assez bonbois. L'corce d'un buisson queles Indiens nomment


elcui, contient beaucoup de cire. Les Indiens la fondent et la
mchent ensuite.
Les tunas (cactus) se trouvent en grande quantit sur ce
plateau o leur prsence est trs caractristique.
Dans le sol d'alluvion, humide et bas, le bl et la vigne
prosprent admirablement.
Les pentes des valles promettent d'tre encore plus favo-
rables la culture de la vigne. L'norme quantit d'algues
(fucus) que l'on trouve sur les ctes peut devenir plus tard
l'objet d'une exploitation importante cause de leurs cendres
qui servent fabriquer l'iode.
La formation de la pampa, aussi bien au point de vue
ptrographique qu'au point de vue phytologique, est l'anti-
thse de la formation patagonique.
Elle est compltement prive de plantes ligneuses indignes,,
et les gramines y prdominent.
Les limites nord et sud de cette formation ne sont pas bien
dtermines. A l'est, elle est arrte par le Paran et le rio
de la Plata. A l'ouest, sa limite est une ligne irrguli're qui,
dans sa partie septentrionale, suit peu prs le mridien 63
de Greenwich (entre Rosario et Crdoba) tandis qu'elle se
transporte plus l'ouest, dans sa partie mridionale.
Sans parler des caractres phytographiques qui diffrencient
la formation de la pampa de celle du Chaar, on doit observer
que la premire est plus favorise par les pluies que la
seconde.
Les-gens de la campagne distinguent, dans la pampa, deux
sortes de pturages qui sont en effet trs diffrents, le ptu-
rage dur (pasto duro), et le pturage tendre (pasto tierno).
Le premier se compose de vritables gramines, et constitue
un excellent aliment qui convient mieux aux bufs et aux
chevaux qu'aux moutons. On connat comme pturages durs
le revienta caballo (Solanum elnifolium), le camamb
M GOGRAPHIE ARGENTINE.

(Physalis vitiosa), la quinoa (Chenopodium murale), 1


yuyo de sapo (Pascalia glanea) et le yuyo amarillo (ximene-
sia microptera).
Le pturage tendre, que les gens du peuple appellent
encore les gramilles (las gramillas), est, lui aussi, constitu
par des gramines, mles d'autres plantes herbaces.
Parmi ces dernires figurent le trfle ordinaire (trebol)
[Trifolium polymorphum] et le trfle odorant, l'alfilerillo
et le chardon panach (Cardo asnal). Ces plantes
forment un excellent aliment pour les moutons. On connat
en outre : la carretilla (Medicago denticulata), la fougre
mle (mastuerzo) [Capsella bursa pasloris], la fougre
femelle (Senebiera pinnatifida), la moutarde (Brassica
negra), la cigu (Conium maculalum) le fenouil (Gorian-
drium fniculum), la biznaga,\e capriqui(Slellaria mdia),
le chamico (Datura slramonium), le cuerno del diablo
(Marlynia lutea), la lengua de vaca (Rumex), l'ortie
(Oriica), le yuyo del pajarito (Lepidium pubescens), la
herse (abrojo) (Xanthium italicum), et le cepa caballo
(Xanthium spinosum).
Dans les parties les plus basses de la pampa, prdominent
le trfle et les gramines tendres. Dans les endroits marca-
geux, crot une vgtation vaseuse que les gens de la cam-
pagne appellent herbes aigres, pour la distinguer des herbes
douces des terrains secs.
Au bord des salines se trouve le jume, dj cit plus
haut.
Dans la sierra del Tandil, depuis Tandil jusqu' Mar
Chiquita d'un ct, et jusqu' la lagune de los Padres de
l'autre ct, s'tend une rgion o pousse en abondance un
arbuste nomm Gurumamuel (une rhamne) qui atteint la
hauteur d'un homme. C'est un arbuste pineux et dpourvu
de feuilles.
De Buenos-Ayres Mar Chiquita, s'tend le long de la cte
FLORE. 63

une longue bande boise o l'on rencontre principalement le


tala, la coronille (coronilla) et Vespinillo.
Aprs les gramines, la famille qui compte le plus d'indi-
vidus dans la pampa est celle des Composes. Ce sont gnra-
lement des demi-arbustes, aux fleurs mesquines.
Parmi les arbres qui se multiplient facilement et dont la
croissance est rapide, on doit mentionner le durazno, sorte
de pcher fruits durs qu'on cultive pour ses fruits et pour
son bois, plusieurs espces d'eucalyptus, le robinia, le
paraso et le peuplier d'Italie (alamo). L'attention est encore
attire par un autre arbre, Yombu (Pircunia dioica), que
l'on plante dans la pampa pour l'ombre que projette son
pais feuillage.
Aprs la formation de la pampa, en allant vers le Nord,
on en trouve une autre, compose surtout de bois, de ronces
et de broussailles, que Grisebach a nomme la formation du
chaar.
Cette formation, qui est particulire aux provinces de Cor-
doba, Santiago, Catamarca, La Rioja, San Juan, Mendoza et
San Luis, se rapproche de la formation palagonique par son
aridit et par la prdominance des plantes ligneuses .
On n'a pas encore russi expliquer comment le climat
sec de cette formation a pu engendrer des bois, tandis que la
pampa est dpourvue d'arbres malgr l'humidit qui y rgne,
car, dans toute la Rpublique, si telle ou telle formation
l'emporte, c'est bien plutt par suite de l'abondance de l'eau
ou de sa raret qu' cause des diffrences de temprature.
Presque tous les arbres ou arbustes qui constituent la
formation du chaar sont de taille mesquine et peu leve,
leurs branches hrisses et diffuses sont garnies d'pines et
de feuilles pineuses. La famille qui prsente particulire-
ment ce caractre est celle des Mimosees.
Au point de vue pratique, on doit ici une mention spciale
aux caroubiers (algarrobos). Le plus utile et le plus estim
5
66 GOGRAPHIE ARGENTINE.

est le caroubier blanc (Prosopis alba), dont le bois dur est


d'une application constante clans les constructions. Les fruits,
qui servent d'aliment pour les animaux, sont encore employs
ia prparation d'uno sorte de pte comestible appelepafcu,
et d'une boisson, la loja, qui fermente et devient alcoolique.
A la mme famille appartient le nandubay (Acacia cave-
nid), dont les fruits renferment beaucoup de tannin, tandis
que le bois sort faire des cltures. Aprs ces mimoses, la
plante la plus commune est le tala, que l'on rencontre aus;i
dans la formation sub-tropicale, dans le Chaco, et dans la
formation msopotamique. Les diffrentes varits du tala
appartiennent au genre celtis. Ils n'ont pas d'autre utilit
pratique que leur ombrage et l'emploi qu'on en fait pour
enclore les proprits. Leur bois a peu de valeur.
Viennent ensuite trois espces de quebrachos qui n'appar-
tiennent pas la mme famille.
Le quebracho flojo ou quirilin (Jodina rhombifolia) est
un arbuste qui, hors la construction des cltures, n'a pas
d'application industrielle.
Le quebracho bianco (Aspidosperma quebracho) forme
des forts d'une certaine tendue. Son bois est fort utilisable
et on l'a rcemment appliqu la xylographie. Son corco
amre est un des nombreux remdes populaires usits contre
la fivre intermittente.
Le quebracho Colorado (Locopterygium LorentzU) ap-
partient plutt la formation suivante. Dans celte formation,
le molle (Duvana) est un arbre d'une grande importance.
L'espce la plus caractrise est le molle beber (molle
boire). On prpare, avec ses fruits, une liqueur douce, rafra-
chissante et aromatique. Cet arbre ne se plat que sur les
montagnes; c'est le plus beau de toute la formation.
Nous devons mentionner encore le molle curtir (molle
tanner) dont les feuilles fournissent une substance pr-
cieuse pour le tannage sans couleur.
FLOHE. 67

Une espce qui se rapproche du molle est Yalvarillo des


champs (Ximenea americana), remarquable par ses fruits
savoureux qui ressemblent aux prunes.
L'espce la plus commune de la famille des Verveinaces
est le pouliot (poleo) [Lippia turbinata] dont on consomme
les feuilles en infusion la manire du th ; l'oranger des
champs (azahar del campo) [Lippia lycioides] lgant arbuste
qui fait l'ornement des champs et les embaume du parfum
vanill de ses fleurs blanches; le pouliot de Gastille (poleo
de Castilla) [Lippia polystachia] est un mdicament tonique
fort estim des gens de la campagne.
L'arbuste le plus caractristique de cette formation est le
chaar (Gourlixa decorticans), qui appartient la famille
des Papilionaces. Il produit un fruit doux, de saveur agra-
ble ; son bois est rsistant et fort apprci. C'est seulement
dans les rgions subtropicales que le chaar se prsente
sous la forme d'un arbre lev.
La brea (Csesalpina prsecox), qui ressembl beaucoup au
chaar, abonde dans la province de Catamarca; elle produit
une espce de rsine.
La lagaa de perro (Ponicinia Gilliesii) est un des ar-
bustes les plus communs de la campagne ; les fleurs en sont
jolies; on la rencontre aussi dans la formation subtropicale
et dans celle du Chaco.
Deux sortes de jarilla (Larrea divaricata) forment de
grandes tendues de broussailles. Ces plantes contiennent
beaucoup de rsine, c'est pourquoi elles brlent flamme
vive, mme lorsqu'elles sont vertes.
Le gaac (Guayacan) [Porliera hygromeirica] pousse dans
le voisinage de Crdoba, et plus au nord o on l'appelle cu-
charera (ai'bre cuillers). Il possde un bois dur qui sert
fabriquer toute sorte d'objets taills et particulirement des
cuillers.
Le gent (Bulnesia retama), plante propre aux dserts,
03 GOGRAPHIE ARGENTINE.

est dpourvu de feuilles pendant la plus grande partie de


l'anne. On en utilise le bois.
Dans la famille des Rhamnes, on remarque surtout le
piquillin (Condolia microphylla) dont les fruits sont comes-
tibles et employs comme tels par les habitants de la cam-
pagne.
Une autre plante, galement trs commune, surtout dans
la province de Santiago, est Yatamisqui (Atamisquea mar-
ginatd), arbuste lev qui, pour toute particularit, produit
des feuilles, des fleurs et des fruits d'une odeur ftide, et n'a
d'ailleurs aucune utilit.
La famille des Solanes est reprsente par de nombreuses
espces. Une sorte de piment, Yaji (Capsicummicrocarpum),
a aussi la forme d'un arbuste ; ses petits fruits rouges sont
employs comme condiment.
Le romerillo (Heterothalamus brunioides), arbuste trs
bas, avec des feuilles en forme d'aiguilles, et des fleurs jaunes,
appartient la famille des Composes.
Parmi les Euphorbiaces figurent quelques espces de
crolon, dont la graine est connue comme purgatif puissant.
Celte mme proprit, moins nergique, il est vrai, mais plus
salutaire, se retrouve dans le ricin (Ricinus), qui, dans cette
formation, crot au bord des rivires.
On trouve aussi des cactes dont une espce produit les
tunas ou figues de Barbarie. Sur d'autres vit la cochenille
dont l'exploitation rationnelle pourra tre de quelque impor-
tance dans les industries tinctoriales.
Le mistol (Zizyphus mistol) est un arbre assez lev qui
produit des fruits comestibles ; son corce est employe en
guise de savon.
Il faut mentionner en outre le cocotier (coco), le saule
(sauce) de Humbolt, arbre splendide qui crot au bord des
rivires; le sureau (sauco) dont on fait souvent des haies, et
la quenoa (Polylepis racimosa).
FLORE. 69

Dans les salines, on trouve las jumes en abondance. Parmi


les plantes ligneuses, figurent encore les palmiers (palmeras)
qui forment des bois entiers dans les rgions montagneuses.
Ils s'lvent jusqu' trente pieds environ. De leurs feuilles,
on fait des crans ; le bois n'a pas grande valeur.
Parmi les plantes herbaces, figurent le cabello de angel
(cheveu d'ange) [Clematis Hilar], dont les fruits sont em-
ploys comme vsicants,et le tasi (Morrenia brachystephana)
qui est trs commun.
Le mechoacan ou rhubarbe blanche [Ipoma megapo-
tamica) de la famille des Convolvulaces, possde une grosse
racine qui est un des purgatifs les plus efficaces de la mdecine
populaire. C'est en outre un ornement des champs sablon-
neux et dserts.
La cuscuta ou barbe de moine sert de transition entre les
plantes grimpantes et les vritables parasites.
Parmi les plantes piphytes du genre tillandsia, on doit
mentionner les fleurs de l'air (flores del aire) que tout le
monde connat.
Les Gramines, base de l'levage, forment la plus grande
part des herbes qui couvrent le sol.
Lo mata pulga (tue-puce) (Schkuhria abrotanoides), de
la famille des Composes, est employ comme insecticide. Les
Solanes sont galement riches en espces et en individus.
Quelques-unes sont diaphortiques, le raisin des champs,
(uva del campo) [Salpichoa rhomboidea], par exemple, dont
les fruits ont la mme forme et la mme saveur que le raisin,
mais ne forment pas de grappes.
Les monocotyldones, gramines part, sont pauvre-
ment reprsentes.
Partout o l'eau ne manque pas, dans les endroits o les
montagnes donnent naissance des rivires ou des ruis-
seaux, le sol produit d'excellentes rcoltes.
Les valles, au milieu des montagnes, remplissent toutes
-0 GOGRAPHIE ARGENTINE.

les conditions voulues pour la culture des arbres fruitiers,


du tabac, des plantes mdicinales et tinctoriales ; en mme
temps que les prairies alpines donnent ds aujourd'hui d'ex-
cellents rsultats et rservent un brillant avenir l'levage
des bestiaux et la production du fromage et du beurre,
absolument comme dans les Alpes suisses.
La formation subtropicale constitue ce qu'on pourrait
appeler le jardin de la Rpublique par la magnificence de ses
paysages et l'tonnante fertilit des terres.
Cette rgion doit sa richesse aux hautes Cordillres dont
fait aussi partie la chane de YAconquija. Ces chanes
arrtent les vents chargs d'humidit qui viennent de l'ocan
Atlantique et s'emparent de leurs eaux qui se prcipitent sur
les flancs des montagnes et fournissent de l'eau, de la rose,
des pluies et de nombreuses rivires et ruisseaux aux terres
situes au pied des hauteurs et une grande partie de la
plaine, alimentant ainsi cette splendide vgtation.
On distingue dans cette formation : le bois subtropical
situ dans la partie infrieure des montagnes; le parc, l'en-
droit o celles-ci se confondent avec la plaine; la. zone du cebil,
dans la plaine elle-mme ; plus loin, la zone du quebracho
Colorado ; dans les montagnes, la rgion de Yalysson (aliso)
et celle de la quenoa, et, au-dessus d'elles ou leurs cts, la
rgion des prairies alpestres.
Le bois subtropical se rencontre seulement sur le versant
oriental desmontagnes et ne s'tend pas au del de3.500 pieds
d'altitude. Il se compose d'une grande quantit d'arbres
magnifiques l'ombre desquels crot une riche vgtation
d'arbustes. Dans les parties les plus sombres de la fort, le
sol se couvre de fougres (helechos), tandis que dans les
endroits o pntre-la lumire, croissent en abondance les
gramines et autres plantes herbaces. Le tronc des arbres
se couvre en gnral d'piphytes appartenant diverses
familles telles que les orchides, les bromliaces, les cac-
FLORE. 71

fes, les pipraces, les mousses et les lichens. Des lianes,


gigantesques s'enroulent autour des troncs et laissent tomber
sur le sol leurs racines adventives, tandis que leurs rameaux
renverss pendent aux branches des arbres o brillent, au
printemps, leurs fleurs extraordinaires de magnificence.
Tucuman connat ces merveilles et s'en enorgueillit. Cepen-
dant, les forts d'Oran surpassent en beauts celles de Tucu-
man.
Parmi les arbres du bois subtropical, on remarque surtout
le splendide tipa {Macheerum fertile) dont le feuillage donne
beaucoup d'ombre. Il se couvre, au printemps, de nombreuses
fleurs papilionaces. Dans les cols de Monteros, le tipa
s'lve jusqu' 50 mtres et ses branches ne commencent
qu' 20 ou 25 mtres de hauteur.
Le laurier (laurel) [Nectandra porphiria] est presque
aussi abondant. C'est encore un arbre magnifique, mais sa
couronne a moins d'ampleur. Prs de Ltes ou dans l'alto de
las satinas, il forme des bois entiers.
Un troisime lment est le noyer (nogal) [Juglans nigra],
semblable au noyer d'Europe ; il produit des fruits comes-
tibles dont la coquille est trs dure. Puis vient le ramo
blanco (Cupania uruguensis), puis le ramo Colorado, et le
cdre (cedro) [Cedrela brasilensis], dont le bois est fort
apprci dans l'bnisterie.
Il faut mentionner ensuiteles acacias connus sous les noms
de cebil blanco, cebil Colorado, horco cebil et plusieurs
autres.
On trouve encore deux magnifiques espces de myrtaces,
le mato (Eugenia Mato) et Yarrayan (Eugenia uniflora),
arbres majestueux qui donnent des fruits comestibles de la
grosseur d'une guigne.
Nous devons mentionner aussi le palo de San Antonio
(Myrsine floribunda) (bton de Saint Antoine) et la lanza
blanca (lance blanche) [Myrsine margigata]. Parmi les
72 GOGRAPHIE ARGENTINE.

arbres levs, il convient de citer le palo borracho (boisivre),


[Chorisia insignis], espce de bombace au tronc renfl,
garni d'pines quadrangulaires, do feuilles digites, avec de
grandes fleurs blanches et des fruits remplis d'une sorte de
coton blanc aux fils peu consistants qui ne sert qu' la fabri-
cation des mches.
Le lapacho, espce de bignoniace, est encore un orne-
ment des bois subtropicaux. C'est un spectacle merveilleux
de voir ces arbres gigantesques, quand leurs branches, noires
et dnudes pendant l'hiver, se couvrent au printemps de
millions de grandes fleurs roses ou jaunes qui annoncent la
prochaine apparition des feuilles.
Il faut citer aussi, comme arbres de haute taille : Yurundaij ;
la quina-quina, qui renferme une rsine aromatique ; le cas-
caron, lgumineuse colossale , le roble (chne-rouvre) ; la
mora, le tatan, Yespinillo, arbre magnifique de la famille
des lgumineuses ; le palo mortero qui ressemble beaucoup
au tipa; le pacay (Juga urugicensis) ; le suiquillo, et quel-
ques autres. Tous ces arbres fournissent des bois prcieux
l'industrie.
Parmi les arbres moins levs que les prcdents, figurent :
le zapallo caspi (Pisonia) dont le bois est trs poreux ; le
duraznillo blanco, le coronillo, le vicaru (Ruprecbtia
excelsa), le chalchal (Schmidelia edulis), le runacaspi
(Achatocarpus nigricans), et la coca del monte (coca des
bois) [Erithroxylo?i ovatum].
Un des lments principaux de quelques-uns de ces bois
est Yoranger silvestre (naranjo silvestre) qui est apparu
dans ces rgions et s'y est acclimat ; il provient sans doute
de quelques graines apportes l ou jetes par hasard.
Le cocotier des montagnes de la province de Cordoba
s'appelle ici cochuchu. Il forme comme une bande qui mar-
querait la limite suprieure du bois subtropical.
Le tala et le garabato (Acacia tucumanensis), ce dernier
FLORE. 73

appartenant la famille des Mimoses, croissent parmi les


grands arbres de ces bois. Une varit du garabato se ren-
contre sous l'aspect de lianes suspendues aux arbres.
On trouve encore, dans les bois de Tucuman, un certain
nombre de magnifiques plantes grimpantes. Dans le pays,
on donne le nom de vejuco aux plus grandes d'entre elles qui
appartiennent, pour la plupart, la famille des Bignoniaces ;
les plus petites reoivent le nom du enredaderas.
La tripa de fraile (tripe de moine) [Canavalia gladiata],
de la famille des lgumineuses est une jolie enredadera,
galement connue dans la province de Cordoba.
Quant la vgtation piphytique, qui vit sur les troncs
des arbres, on doit noter une grande abondance orchides,
1

mousses et lichens, plantes qui comptent un grand nombre


d'individus, mais peu d'espces diffrentes.
Les fougres et les gramines forment presque toute la
richesse des herbages, d'ailleurs peu nombreux, cause de
l'ombre que projettent les arbres.
Le parc se dislingue du bois en ce qu'il prsente alternati-
vement des bouquets de bois, des broussailles, des prairies et
des arbres pars. La rgion du parc est trs fertile et on
l'exploite en y cultivant la canne sucre, le mas, le riz et le
tabac.
Les arbres de cette formation sont, en gnral, les mmes
que ceux du bois subtropical; on y trouve cependant quelques
espces nouvelles, comme par exemple, le lecheron (Sapium
aucuparium), lepacara (Enterolobium Timbawa), dont les
fruits et l'corcc fournissent un savon naturel ; la higuerita
(Carica quercifolia) ;le tarco (Jacaranda chelonia), remde
populaire contre les maladies vnriennes ; le ceibo (Erithrina
cresta Galli) dont les grandes fleurs rouges l'ont l'orne-
ment du paysage ; le sombrero del toro (chapeau du taureau)
espce de myoschilus qui donne dos fruits comestibles et
savoureux.
7 GOGRAPHIE ARGENTINE.

Dans les broussailles des parties les moins fertiles de la


rgion du parc, figurent surtout deux espces : le tala et
Y espinttlo.
On admire dans les prairies de cette rgion, la riante
verdure de leur pais gazon, compos principalement d'une
eeule gramine, le Paspalum notatum, qui constitue un
excellent aliment pour les animaux.
Dans la zone du cebil (acacia), cet arbre est tout fait
prdominant, et c'est peine si le guayacan (Portier a
hygrometrica) et quelques autres arbustes lui tiennent com-
pagnie. Le cebil est un des arbres les plus utiles au pays,
grce son corce si riche en substance tannine.
La vgtation herbace diffre de celle du parc, surtout en
ce que le paspalum y est remplac par une autre espce de
gramine qui ressemble celle de la pampa.
Dans la zone du quebracho Colorado (Loxoplerygiwn
Lorentzii), figure principalement cet arbre, avec les talas
et le mistol. Le quebracho Colorado est un arbre lev et
splendide, dont la couronne est peu touffue. Son bois est
un article important d'exploitation industrielle.
Au-dessus du bois subtropical, et sur les versants escarps
des Cordillres plutt que sur ceux de l'Aconquija, s'tend la
zone du pin [Podocarpus angustifolia). C'est un arbre de
hauteur moyenne, trs ramifi, couronne compacte, mais il
ne ressemble aucune des espces europennes. Son bois
peut tre utilis.
La zone de Yaliso (aulne) [Alnus ferrugineus] est un peu
moins uniforme. Cet arbre forme des bois pais et sombres
sur les pentes escarpes et dans les cols profonds; il ressemble
beaucoup aux aulnes de l'Europe.
La zone de la quenoa s'lve au-dessus de celle de l'aulne
dont elle se spare assez nettement. Elle doit son nom
l'arbre qui la caractrise. La quenoa (Polylepis racemosa)
est une espce de rosace, trs noueuse et trs ramifie, dont
FLORE. 13

la hauteur atteint 16 et 20 pieds. Son bois est trs dur et son


corce squameuse ressemble la feuille sche du tabac, ce
qui lui a fait donner, dans la sierra de Cordoba, le nom de
tabaquillo.
Les prairies alpestres occupent le versant occidental et les
cmes des montagnes ; leur limite suprieure varie entre
10.000 et 11.000 pieds, tandis que leur limite infrieure
descend jusqu'aux valles. Les lments principaux de cette
vgtation sont les gramines ; on peut y tudier un grand
nombre d'espces.
Les broussailles se rencontrent parmi les prairies alpestres
jusqu' une altitude considrable, particulirement dans les
cols o elles se composent principalement de solanes, de
composes et de berbrides.
Dans les rgions des Cordillres, plus leves encore que
les prairies alpestres, o rgne un climat rude et dsagrable,
o le sol est strile et l'eau rare, on rencontre une flore
pauvre, compose de quelques buissons caractristiques
forms par des actes gigantesques, avec une vgtation
herbace trs restreinte ; c'est la formation de la puna.
quelque distance l'est des Cordillres, le climat devient
plus sec que sur le versant oriental de ces montagnes et l'on
observe tout coup un changement dans la vgtation : c'est
que nous commenons pntrer dans la formation du
Chaco.
Les plantes magnifiques du bois subtropical sont remplaces
par des arbres moins levs, tandis que la proportion des
broussailles augmente. Les bois et les broussailles alternent
frquemment avec des plaines couvertes de gramines.
L'arbuste le plus caractristique de cette formation est le
duraznillo; il est assez lev et trs ramifi; son bois est dur
et son corce a la couleur de tabac. Un autre arbre galement
caractristique est le palo santo (bois saint) espce de zygo-
phille, dont le bois est trs rsineux et laquelle les gens de
76 GOGRAPHIE ARGENTINE.

la campagne attribuent des vertus mdicinales ; vient ensuite


le polo matdco.
Le vinal (Prosopis ruscifolia) et le quilino, deux mimo-
ses de forme grotesque, armes de grandes pines, sont trs
communs dans le Ghaco et dans le nord de la province de
Santa-F. Le vinal est particulirement estim; en effet, ses
fruits sont un aliment pour les animaux, ses feuilles guris-
sent certaines maladies des yeux, et le tronc est utilis comme
bois brler.
On doit mentionner encore le chaguary, une brom-
liace; ses fibres sont utilises par les Indiens qui en confec-
tionnent des cordes et des tissus divers, et surtout ces sortes
de chemises qui leur servent de cuirasses contre -les flches.
La formation paraguayenne s'tend au nord de la province
de Corrientes et sur le territoire national des Missions. Elle
est fort peu connue. Des bois semblables ceux de la forma-
tion subtropicale couvrent ces rgions. L'arbuste de la
Yerba a donn autrefois des profits considrables aux
jsuites qui ont exploit ces contres la manire fodale.
La formation msopotamique est celle qui domine dans les
provinces de Corrientes et d'Entre Rios. Celte formation
diffre, en gnral, de celle de la pampa par la prsence d'un
grand nombre d'arbres et d'arbustes. Les bois et les brous-
sailles n'y manquent pas. La grande fort de Montiel, par
exemple, est assez connue. Une partie de la vgtation, au
bord des rivires, se compose de bois dans lesquels domine
un arbre appel Yatay.Da.ns les prairies, l'lment principal
est le paspalum noiatum et quelques autres herbes caract-
ristiques de celte formation.
FAUNE. 77

FAUNE

Les bimanes qui habilenl aujourd'hui la Rpublique Argen-


tine, sont les reprsentants de trois grandes races humaines,
savoir : la race amricaine, la race caucasique et la race afri-
caine. La race caucasique est prdominante sur le littoral,
cause de l'lment europen introduit par l'immigration. Le
mlange de ces trois races a engendr un grand nombre de
mtis qui forment la grande masse du bas peuple indigne,
plus encore dans les provinces de l'intrieur que dans celles
du littoral.
Les principales races indiennes que rencontrrent les con-
qurants espagnols, taient les Guaranis l'est; les Calcha-
quis et les Quiches au nord et au centre ; enfin les Araucans
et les Patagons au sud.
Les Minuanes habitaient la province d'Entre Rios. De
nombreuses tribus de Guaranis peuplaient la province de
Corrientes et le territoire actuel des Missions. Dans le Chaco,
au sud du Bermejo, vivaient les Avipons, les Mocovis et les
Tobas, tandis que les Mataguayos, les Mataques, les Chiri-
guanos et d'autres encore, habitaient les contres situes au
nord du Bermejo et du Pilcomayo. On dsignait souvent
toutes ces tribus sous le nom gnrique do Guaycurus, mais
c'tait l une erreur, car ce nom appartient exclusivement
la plus nergique des tribus du Chaco.
Sur la rive droite du Paran et du rio de 1 i Plata, dans le
pays qui forme aujourd'hui les provinces de Santa-F et de
Buenos-Ayres, habitaient les Mbeguas, les Chanas,lcs Tim-
bus, cl, dans les environs de Buenos-Ayres, les Querandis.
Au nord-ouest, dans la valle des Andes, dominaient les
Calchaquis et, plus l'est, les Quiches. Le vocable gasta
qu'on trouve dans la terminaison d'un grand nombre de
78 GOGRAPHIE ARGENTINE.

noms gographiques des provinces de la Rioja, San-Juan,


Catamarca, Tucuman et Santiago, est un mot quiche qui
signifie lieu . La langue quiche s'est conserve jusqu'
nos jours dans la province de Santiago.
Parmi les Calchaquis, les plus braves taient les Quilmes
qui furent dports, en 1670, aux environs de Buenos-Ayres,
l'endroit o s'est ainsi forme la ville qui porte leur nom.
Dans la pampa qui s'tend l'ouest de Buenos-Ayres,
vivaient les Ranqules, les Pehuenches, et, au sud du rio
Negro, les Puelches, les Tehueches et les Palagons.
Les premiers ngres furent imports en 1702. En 1823, le
trafic des esclaves fut aboli, et, partir de cette poque, il
n'en vint plus d'Afrique. L'affranchissement total des ngres
a t consacr par la constitution de 1853.
' Nous allons, prsent, numrer par classes, les espces
argentines dont l'ensemble forme la faune naturelle et origi-
naire du pays. Celte faune est pauvre en gnral, si l'on en
excepte certains groupes.

' VERTBRS

I. Mammifres (Mammalia.)

Quadrumanes (qiiadrumana). Les singes sont rares ; on


en trouve seulement dans les forts primitives de l'Uruguay,
dans la province de Corrientes, dans les Missions, et, au
nord, sur les frontires de la Bolivie. Il en existe cinq
espces.
Carnivores (carnivora). On connat trois espces flines :
le jaguar (Feis onca), dsign communment sous lo nom
de tigre, qui vit sur les bords du Parana et de l'Uruguay,
lo puma ou cuguar [Felis concolor), le lion des naturels, qui
habite de prfrence le centre, l'ouest et le sud de la Rpu-
VERTBRS. 79

blique, et le chat sauvage (gato monts) [Felis Geoffroyi]


qui se rencontre dans tout le pays, mais principalement aux
endroits o il y a des bois. Le chat de la pampa se trouve sur-
tout dans la province de Bucnos-Ayrcs et dans la Patagonie.
Quelques autres espces ont t signales.
La famille des chiens (canis), fournit les espces suivantes:
Vaguara (Canis jubatus), sorte de loup qui vit principale-
ment sur les rives du Parana et de l'Uruguay. Une seconde
espce de la sous-famille des renards, est le canis entrer ia-
nus (Burmeister) qui habite surtout la province d'Entre Rios.
h'aguarachay des Indiens, communment appel renard,
(zorro) [canis Azarae], abonde dans les provinces de
Buenos-Ayres, Santa-F, Cordoba et San Luis. Le canis
magellanicus, connu au Chili sous le nom de culpen, est
assez commun dans les provinces de San Juan et de Mendoza.
La famille des martes (mustelina), est reprsente par le
chincha ou zorrino (Mephitis patagonicus) qui rpand une
odeur ftide, le furet (huron) [Galictis vittata] qui se trouve
dans tout le pays, le grand furet (huron mayor) [Galictis
barbara], la loutre (uutria) [Lutra Paranensis\, qui abonde
dans le Parana et qu'on appelle petit loup d'eau (lobito de
agua) ; une autre espce, la lutra platensis, vit sur les bords
de la mer. . , .
La famille des sarigues [pedimand] nous donne la belette
(comadreja) [Didelphys Azara], clbre voleuse de poules,
qui abonde dans tout le pays, et d'autres espces, la didel-
phys elegans, etc.
Il existe deux espces de la famille des ours, du genre
nasua, savoir: le sonclio ou coati (Nasua socialis), assez
commun dans tout le nord do la Rpublique, et le nasua soli-
taris qui est rare.
A l'embouchure du rio de la Plala, on trouve encore, mais
on bien moins grand nombre qu'autrefois, les loups de mer
(lobonos) [Phoca] sirma. L'le de Lobos (le des loups) tire
80 GOGRAPHIE ARGENTINE.

dit-on, son nom de la grande abondance de ces animaux que


l'on observait jadis dans ces parages.
Ruminants (Ruminantia). Le guanaco (Auchenia lama)
se rencontre par petites bandes dans les montages voisines
de la Cordillre, tandis que, plus au sud, on le rencontre
dans toute la Patagonie; la vigogne (vicuna) [Auchenia
vicuna] habite les plateaux de la Cordillre, dans la partie
nord-ouest de la Rpublique. Dans les bois du Parana, de
l'Uruguay et du Chaco vit un cerf de grande taille. La gama
monts (daim des bois) [Cervus rufus] se trouve dans les
mmes parages, et aussi dans les bois de Tucuman. Le
venado (Cervus campestris) est un joli petit cerf qu'on ren-
contre dans toute la Rpublique, mais plutt dans les rgions
de l'est et du sud que dans celles du nord et de l'ouest.
Pachydermes (Pachydermata). Cet ordre ne compte que
deux reprsentants : lepecari ou jabali (Dicotyles torquatus),
au centre et au nord de la Rpublique, et l'anta (Tapirus
suillus), sorte de tapir, qui ne se trouve qu'au nord, dans
les bois ou bien au bord des rivires.
Ctacs (Cetacea). Il existe, parat-il, dans les mers de la
Rpublique, environ quatorze espces de cet ordre.
Chauves-souris (Chiroptera). On ne connat encore, de
cet .ordre, qu'un petit nombre d'espces.
Rongeurs (Rodentia). Parmi les animaux vertbrs qui
appartiennent la faune argentine, cet ordre est, de tous,
le plus nombreux et le plus vari.
Darwin a trouv dix espces diffrentes de lauchas et de
souris ; entre autres, il en est une (reiihrodon typicus
Waterh.) qui s'tend jusqu' la Terre de Feu. Le tucutuco
(Ctenomysurasiliensis) est rpandu dans tout le pays, mais
on n'en trouve pas de grandes quantits. On peut en dire
autant du cuis. Le lapin (conejo) est trs commun; la
vizcacha (Lagostomus trichodaclylus), lapin de la pampa,
est un vritable flau; la vizcacha de la sierra (Lagidium
VERTBRS. 81

Cuvieri), comme son nom l'indique, habite les rgions mon-


tagneuses. Le carpincho (Hydrochrus capybara), le plus
grand de tous les rongeurs, abonde sur les rives du Parana.
Certaines personnes affirment, et j'ignore si leur opinion
est fonde, que le carpincho est le principal aliment du
tigre. Le mara ou livre de Patagonie, se trouve dans les
rgions du centre et au sud de la Rpublique, et le quiya
(Myopotamus coypus) (improprement appel loutre), se
rencontre dans presque tout le pays.
. dents (Edentata). Cet ordre est reprsent par plu-
sieurs espces de tatous (armadillos), savoir:lemataco (Toly-
pentes conurus), qui habite surtout la province de San Luis ;
le pludo (Euphractus viosus), qu'on trouve dans tout
le pays et qui est l'espce la plus abondante ; le quirquincho
(Euphractus minutus), qui ressemble au peludo ; la mulita
(Praopus hybridus), dont la chair dlicate est un morceau
de roi ; et le pichi-ciego (Chlamydophorus truncatus), qui
constitue un genre spcial et se rencontre principalement
dans la province de Mendoza o il habite des galeries sou-
terraines.

II. Oiseaux (Aves).

Parmi les oiseaux, les espces sont bien plus nombreuses


que chez les mammifres. Ces animaux abondent surtout
dans le Nord o l'on rencontre encore les formes des tro-
piques, et ils deviennent plus rares vers le Sud, mesure
que la vgtation arborescente se rabougrit.
Oiseaux de proie (Raptores). La famille des vautours
(builres) [Vullurini] comprend le Condor (Vultur gryphus)
qui habite la Cordillre, la sierra de conquija et la sierra de
Cordoba MTJrubu(Cathartes ftens) qu'on trouve surtout
dans l'Ouest et le gallinazo qu'on rencontre principale-
ment dans les provinces de Corrienles et d'Entre Rios.
G
82 GOGRAPHIE ARGENTINE.

Do la famille des faucons (falcones) [Accipitrini], on con-


nat le carancho (Polyborus vulgaris), le chimango [Mil-
vagopezoporus), qui se trouve dans toutle pays, Ypervier
(gaviln asturina), qui prfre le bord des rivires et
d'autres espces encore.
La famille des hiboux (Strigini) compte quelques espces,
parmi lesquelles figure la chouette (lechuza) [Strix per-
lat] et la noctua cunicularia, espce fort commune qui se
tient ordinairement l'entre des terriers des vizcachas.
Le Rey de los pajaritos (Glaucidium ferox), est une petite,
chouette trs intressante.
Grimpeurs (Scansores). Il existe un grand nombre d'es-
pces de la famille des perroquets. Les plus communes sont
le perroquet (loro) [Chrysotis amaznica], au nord et dans
le centre du pays, et la perruche ou catita (Conurus muri-
nus) qu'on voit souvent dans les maisons l'tat domes-
tique. Les carpinteros (Picid) sont d'espces varies; on
en trouve un certain nombre surtout dans le Nord.
L'ordre des passereaux (Insessores) est abondamment
reprsent par une quantit d'espces.
A l famille des anabatides (anabatidos) appartiennent :
le cachalote (Anabates unirufus), remarquable par les dimen-
sions de son nid qui est norme; on le trouve dans tout l'int-
rieur de la Rpublique le pajaro del rey (oiseau du roi)
[Anabates gutturalis], le hornero (chaufournier) [Feur-
narius ru fus], ainsi nomm cause de la forme de son nid
construit en terre, et diverses autres espces.
La famille des eriodorides est moins nombreuse. Le
gallito (Rhynomia lanceolala) en fait partie. C'est un oiseau
de forme et de murs singulires.
La famille des pica-flores (Trochilid) est reprsente par
diverses. espces. Les plus belles se trouvent dans les pro-
vinces du nord, Catamarca, Tucuman, Salta et Jujuy, dans
le Chaco et dans les Missions.
VERTBRS. 83

Parmi les liotrichid, l'on compte la tacuara (Troglo-


dites patensis) et la calandre (Mimus calandria). Dans la
famille des merles (Turdid), l'espce la plus intressante
est le chanteur appel zorzal.
Les oiseaux les plus connus de la famille des colopterides
sont le bienteveo (je te vois bien) [Saurophagus sulphuratus]
Valfrechero (Elaenea modesta) qu'on ne trouve dans les
rgions- mridionales que pendant l't, car, au commence-
ment de l'hiver, ces oiseaux se rfugient au nord. Il y a
encore le fueguero ou churrinche (Platyrhinchus parviros-
tris) et la viudita (petite veuve) [Tnioptera msta].
Le tordo (Molothrus cericens), qui dpose ses ufs dans
les nids des autres oiseaux, appartient la famille des icte-
rid, de mme que le pecho colorado (rouge-gorge) [Tru-
pialis logea] et le pecho amarillo (gorge-jaune) {Listes
anticus] et plusieurs autres.
La famille des corbeaux (Corvina) comprend la pie (ur-
raca) [Cyanocorax pileatus] et d'autres espces indignes.
Le cardinal (Calyptrophorus cucullata), le chinglo
(Zonotrichia matutina), le ca-chilo, le chardonneret (jil-
guero) et le chipiu (Sycalis lutei ventris), de la famille des
conirostres, ne sont pas rares dans le pays.
Dans la famille des tanagrides figurent le siete cuchillos
(sept couteaux) [Tanagra striata], le sahiobi, et d'autres
espces.
Les pcheurs (Halcyonid) comprennent trois espces.
La famille des hirondelles (Hirundinid)' en compte un
grand nombre.
Dans l'ordre des colombes (palomas) on remarque le
pigeon ramier (torcaz) [Patagiaenas maculosa], la jolie
palomita (Columbula picui), la trtola (tourterelle) [Ze-
naida maculata] et plusieurs autres.
Parmi les gallinacs, on compte : la perdrix (perdiz)
[Notura maculosa], ici trs commune, la jolie martineta
S GOGRAPHIE ARGENTINE.

(Eudromia elegans) qui vit dans les hautes herbes et dont


on trouve plusieurs varits dans la Rpublique. La charata
(Pnlope canicollis) abonde dans les montagnes et dans les
bois, de mme que les dindes sauvages (pavas del monte).
Coureurs (Cursores). La seule espce de cet ordre qui
existe dans le pays, est Y autruche amricaine ou and
(Rhea americana), que l'on rencontre dans toute la pampa,
mais qui disparat peu peu, mesure que la population
s'avance vers l'ouest et le sud. L'exportation dcroissante de
la plume de cet oiseau en est une preuve. C'est pour cela
que plusieurs estancieros se sont consacrs l'levage de
1

cette espce en champs clturs.


Depuis quelques annes, on a tent l'levage domestique
des autruches africaines. C'est une industrie qui pourra
donner de bons rsultats dans un avenir peu loign, comme
au Cap de Bonne Esprance o elle russit depuis longtemps.
\ est toutefois ncessaire qu'elle soit exerce par des per-
sonnes pratiques et bien au courant du mtier.
Echassiers (Zancudos) [Graltatores]. Dans cet ordre,
on trouve le chaj (Palamedea chavara), grand oiseau qui
n'est pas rare sur les bords du rio Primero, mais qu'on
rencontre plutt sur les rives du Paran et dans la pampa;
la chua (Dicholophus Burmeisteri), qu'on voit souvent dans
les maisons l'tat domestique ; le hron (garza) [rdea
Cocoi] ; le tuyuy (Ciconia Maguari) ; la cigogne
(cigea) [Tantalus loculator] ; la esptula, la ban-
durria qu'on rencontre dans toute la pampa et surtout dans
les marcages ; le terutero (Vanellus cayanensis) ;
la bcassine (becasina) [Scolopax frenata] ; le courlis
(Chorlo); le batitu(Actituruslongicanda) et plusieurs autres.
Dans l'ordre des palmipdes, nous trouvons le -flamant

i. Estanciero. C'est l e p r o p r i t a i r e d ' u n e e x p l o i t a t i o n a g r i c o l e o u e s -


tancia.
VERTBRS. 85

(flamenco) [Phnicopterus ignipalliatus]; la mouette [ga-


viota] (Larus vocifras) et d'autres espces de la mme
famille qui sont assez abondantes au bord de la mer.
La famille des canards (anatid) est trs nombreuse. Les
espces les plus connues son l'oie (ganso) [ignus coscoroba],
le canard (pato), le pinque (Chphaga melanoptera), le
cygne (cisne), Youtarde (avutarda) et d'autres encore.
La seule espce de pingouins (Impennes) qu'on ait
observe jusqu'ici sur les ctes de la Patagonie est Yapteno-
dytes patagonicus. Mais comme plusieurs espces de cet
ordre habitent les ctes de la Terre de Feu et des les
Falkland, il est certain qu'on doit en trouver aussi de temps en
temps, d'autres espces dans la Patagonie.

III. Amphibies (AmpMbia).

La classe des amphibies est assez nombreuse bien qu'en-


core peu connue.
Dans l'ordre des chloniens (Chelonii), figure une tortue
terrestre (tortuga), rpandue dans la pampa; plusieurs
espces habitent les grandes rivires, et deux autres vivent
sur les ctes.
Les sauriens (Saurii) ne sont pas trs nombreux. Dans le
Paraua, mais en amont de la ville du mme nom, et dans les
grandes lagunes de Comentes, celle d'Ibera, par exemple,
on trouve quelquefois le yacar. Uiguane (iguana) [Podi-
nema Teguoxin], fameuse voleuse d'oiseaux domestiques et
d'oeufs, est rpandue sur une tendue considrable du pays ;
on l'appelle encore lagarto (grand lzard). Les lzards
(lagartijas) de divers genres ne sont pas rares, et l'on peut
mentionner parmi eux le matoaslo que le vulgaire considre
tort comme un animal venimeux.
Il parat qu'on ne connat jusqu' prsent qu'un trs petit
nombre 'ophidiens (Ophidii). La vipre croix (vibora
ss GOGRAPHIE ARGENTINE.

de la cruz) [Bothrops alternatusj, se rencontre dans presque


tout le pays et le serpent sonnettes (vibora del cascabel)
[Crotaus horridus], se trouve dans tout le centre, le nord
et l'ouest de la Rpublique o il habite les endroits secs, sous
les pierres ou dans les broussailles.
Les batraciens (Batrachii) sont reprsents dans les pro-
vinces de Buenos-Ayres, Santa-F, Cordoba et autres, par
une espce norme, Xescuerzo (Ceratophrys ornata). On
rencontre aussi plusieurs espces de la famille des crapauds.

IV. Poissons [Pisces).

On n'a encore tudi que trs superficiellement la faune


ichthyologique, tant des rivires que des ctes maritimes.
Les espces les plus connues sont Yanchois (anchoa), la
palometa et plusieurs espces de solea de la famille des
pleuronectoidei qui se rencontrent sur nos ctes. Dans le
Parana et le rio Salado, vivent la tararira (TJacrodon tra-
hira, la boga (Leporinus obtusidens), la dorade (dorado)
[Salminus brevidens], la corvina (Cordudo) le peje-rey, et
la truite (trucha) [Persichthys lvis].
Dans les eaux douces, on connat de nombreuses espces
de bagres et de carpes (viejas del agua) [Hypostonus ple-
costonus]. On connat encore plusieurs espces de raies (rayas)
[rajid].
A Buenos-Ayres, le poisson frais destin la consomma-
tion de la place est surtout import de Montevideo, d'o Ton
reoit, comme poissons communs, des corvinas, des mer-
luches (pescadillas), des palometas, des congres (congrios),
des Usas, des casones et des raies, et comme poissons fins
les brtidas, les borriqutas, les anchois, les soles (lengua-
dos), les sargos, les pargos et d'autres encore. Le peje-rey
(Mujil) arrive en quantit de la lagune de Ghascomus.
INVERTBRS. 87

INVERTBRS

Dans l'ordre des mollusques [Malacozoa), on connat plu-


sieurs espces de gastropodes, de lamibranchies et de
tunicaires. Il existe en outre, sur nos ctes, deux ou trois
espces 'hutres (Ostras) [Ostracea].
Dans la classe des insectes [Insecto), ordre des coloptres
[Coleptera), figurent plusieurs espces du genre brachinus,
connues dans la campagne sous le nom de bombarderos
(bombardiers) ; on en rencontre partout. Le groupe des
lamellicornia est abondamment reprsent. Une espce trs
connue du genre des sauterelles [saltapericos), est le tuco
(Pyrophorus punctatissmus), qui projette une lumire
intense, de la partie suprieure du thorax. Les lucioles (lucir-
ganas) [Lampyris], ne manquent pas non plus. Le bicho
moro (Lytta) est un animal trs commun que les gens de la
campagne emploient comme vsicant. On connat galement
de nombreuses espces de la famille des longicornia, entre
autres les gallitos [Rhinomya lanceolata) et les tarires
(taladros). On voit aussi plusieurs espces rpandues de
coccinellidse qu'on appelle dans le pays vacas de San Anto-
nio (vaches de Saint-Antoine).
Le groupe des dermathoptres, improprement appel tala-
dra oreja (perce-oreilles), ordre des orthoptres (Orthop-
tera), est reprsent par la forfcula dont on a trouv plu-
sieurs espces. Les cucarachas (cloportes), de la famille
des blatlari, sont trs communes dans les maisons. Les
mamboretaes ou come piojos (mange-poux), reprsents par
diverses espces, appartiennent la famille des mantid.
On trouve aussi plusieurs espces de caballos del diablo
(chevaux du diable), du genre des phasmidse. Le genre des
grillos (grillons) compte un grand nombre de reprsentants.
83 GOGRAPHIE ARGENTINE.

La trop connue langosta (sauterelle) devient priodique-


ment trs nombreuse, au point de constituer un vritable flau
On rencontre dans le pays plusieurs espces de l'ordre des
neuroptres (Neuropter) notamment ceux qu'on nomme
algualciles.
L'ordre des hymnoptres (Hymenoptera) est abondam-
ment reprsent, mais on n'en a pas encore fait une lude
complte. Parmi les abeilles (avispas), on remarque surtout
la lechiguana (Nectarina lechiguana), et le camuati (Poly-
bia), ainsi que plusieurs espces de polistes.
L'ordre des lpidoptres (Lepidoptera), compte un grand
nombre d'espces. Parmi les papillons, il en est de vritable-
ment splendides, surtout dans le nord de la Rpublique, o
l'observateur est surpris par la magnificence de leurs cou-
leurs. La redoutable chenille qu'on nomme ici bicho de cesto
(bte de panier), est malheureusement connue et dteste de
tous. Elle pullule tel point que c'est, pour les proprits et
les jardins, un vritable flau.
Dans presque toute la Rpublique, abonde la maudite et
sanguinaire vinchuca (Conorhinus infestans), qui fait partie
de l'ordre des hmiptres. La punaise commune (chinche)
[Acanilhia lectulari], importe,- plusieurs espces de cigalles
(cigarras), les cochenilles, les poux humains, et ceux des
oiseaux, sont tous membre de cette rpugnante et nombreuse
famille.
A l'ordre des diptres (Diptres), appartiennent les mous
tiques (mosquilos), les taons (tbanos), les mouches, les
puces et, surtout dans le Chaco, le pique ou nigua (Sar-
copsylla penelrans).
Dans la classe des myriapodes (Myriapoda), on connat de
nombreuses espces, mais ce groupe n'a pas encore t bien
tudi.
Les scorpions (escorpiones), ordre des arachnides (Ara-
chnoidea), ne sont pas rares.
INVERTBRS. 89

Les espces du groupe ixodidx sont connues sous le nom


vulgaire de garrapatas. Lebicio colorado (bte rouge), ani-
mal trs dsagrable, se rencontre frquemment la cam-
pagne.
Le reste de la faune infrieure est encore peu connu, et,
un fort petit nombre d'espces en ont t dtei'mines et
dcrites.
Presque tous les animaux domestiques que l'on trouve
dans la Rpublique Argentine ont t imports de l'ancien
continent dans le cours du premier sicle qui suivit la dcou-
verte de l'Amrique. Tels sont les boeufs, les chevaux, les
nes, les moutons, les chvres; chiens, chats, porcs, lapins,
poules, dindons, canards, oies, pigeons, abeilles, vers
soie, etc.
Les animaux imports involontairement, comme les para-
sites, atteignent, pour leur part, un chiffre respectable.

CLIMAT

La Rpublique Argentine tout entire, sauf une petite


bande de terre situe au nord, appartient la zone tempre
australe. Elle s'tend, dans la direction du nord au sud, sur
34 degrs de latitude, soit depuis le 22 degr jusqu'au 56 . e

On comprendra par l que les diffrences climalriques, entre


les diverses parties du territoire, sont assez sensibles, surtout
si l'on compare les points extrmes.
Cependant, les diilrcnces de latitude exercent moins d'in-
fluence sur le climat que la situation du pays par rapport
l'Ocan, l'est, et la Cordillre des Andes, l'ouest, jointe
aux notables diffrences d'altitude qui caractrisent la confi-
guration du sol.
Si l'on observe la manire dont se distribuent les pluies
sur les diverses parties du territoire argentin, on reconnat
90 GOGRAPHIE ARGENTINE.

que, au point de vue climatrique, il faut diviser ce territoire


en trois grandes rgions : celle du littoral, celle de l'intrieur,
et la rgion des Andes.
La rgion du littoral embrasse les provinces de Buenos-
Ayres, Santa-F, Entre Rios et Corrientes. La temprature
moyenne annuelle y est d'environ 19 Celsius. Cette moyenne
qui est de 17 Buenos-Ayres, s'lve d'un demi-degr par
chaque degr de latitude dans la direction du sud au nord.
La temprature moyenne de l't (dcembre, janvier et
fvrier) est d'environ 25 ; celle de l'automne ^mars, avril et
mai) de 18; celle de l'hiver (juin, juillet et aot) de 12 ;et
celle du printemps (septembre, octobre et novembre) de 17 ;
celle du mois le plus chaud (janvier) est de 26, et celle du
mois le plus froid (juillet) de 11.
On peut considrer -J- 42 et o comme les limites
extrmes de la temprature dans cette rgion ; encore faut-il
observer que le thermomtre s'lve rarement au-dessus de
40, et que, en tout cas il n'y reste pas longtemps, tandis qu'on
le voit souvent -j- 35 de une heure trois heures de l'aprs-
midi, dans les mois de dcembre, janvier et fvrier.
Il est de mme trs rare que la temprature s'abaisse jus-
qu' 5 ; si parfois, en mai, juin, juillet et aot, elle des-
cend au-dessous de zro, cela n'arrive que trois ou quatre
fois par mois, et quand le ciel est clair. La neige est excessi-
vement rare sur le littoral, et, quelquefois, plus de dix annes
se passent sans qu'elle apparaisse.
On voit que l'cart est minime entre les degrs extrmes
de la temprature annuelle : la rgion du littoral participe eu
cela du climat maritime. Une autre particularit de ce. climat,
c'est le changement rapide de temprature dans le cours
d'une mme journe ; il arrive qu'on observe, dans l'espace
de vingt-quatre heures, des diffrences de prs de 20 degrs
Celsius. Sous ce rapport, l'automne est la saison la plus
uniforme, et c'est au printemps qu'on remarque les plus
F. L A T Z I N A G o g r a p h i e de l a R.publi<jue argentine

Imp. E rhar d, hermanos


Grabado porrhard hermanos, 8 Calle Nicole,Paris.
CLIMAT. 91

importantes et les plus subites variations du thermomtre.


Sur cette rgion presque entirement plane, le vent souffle
assez rgulirement. Les calmes complets sont rares, tandis
que les vents violents et mme les temptes abondent pen-
dant toute l'anne. Les vents qui soufflent communment sont
ceux du nord et du sud; les premiers sont de beaucoup les
plus frquents. A Buenos-Ayres, on observe, pendant l't, la
succession rgulire des brises de mer et de terre, les pre-
mires dominant pendant le jour, et les autres pendant la
nuit. Ce changement des brises a lieu dans l'espace de vingt-
quatre heures; le vent passe successivement par toutes les
directions, et la loi giratoire de Dove se trouve confirme,
car, dans la grande gnralit des cas, ces rvolutions s'effec-
tuent dans le sens contraire celui des aiguilles d'une
montre.
Les vents du nord sont toujours chauds, et mme suffo-
cants. Leur influence sur le systme nerveux se manifeste
par des douleurs nvralgiques et des migraines dont beau-
coup de personnes ont souffrir.
Lorsque soufflent les vents du nord, l'air se charge d'lec-
tricit, mais* au bout de quelques jours, un orage clate,
vient rtablir l'quilibre et fait cesser cet tat insupportable de
l'atmosphre. Il souffle alors un vent violent du sud-ouest
appel pampero, qui tantt dure seulement quelques heures,
et tantt continue pendant plusieurs jours. Ces pamperos,
ainsi nomms parce qu'ils viennent des pampas, acquirent
parfois toute l'intensit d'un vritable ouragan.
Dans la rade de Buenos-Ayres, les pamperos ne sont pas
aussi redoutables que les vents du sud-est, qui amnent tou-
jours de fortes mares. Mais il n'en est pas de mme dans
le port de -Montevideo o les pamperos sont vritablement
craindre, car ils y produisent les mmes effets que le vent
du sud-est Buenos-Ayres.
Quand soufflent les vents du sud-est, suestadas, comme
92 GOGRAPHIE ARGENTINE.

on les appelle, le ciel est gnralement trs sombre et la pluie


tombe forte et serre. Ces vents sont surtout frquents pen-
dant les mois de mai et d'octobre, et ce sont, de tous, les plus
dangereux pour la navigation du rio de la Plata.
Voici quelle est la frquence relative des vents, telle qu'elle
rsulte de vingt-deux annes d'observations faites Buenos-
Ayres. Sur mille cas observs, chacune des directions de la
boussole figure comme suit :

Le N o r d 182,5 f o i s .
Le Nord-Est 139,3
L'Est 166,9
Le Sud-Est 134,4
Le S u d 107,1
Le S u d - O u e s t 134,1
L'Ouest H9,3
Le N o r d - O u e s t 73,3
Les temps calmes 3,1

1,000

Les pluies, sur la rgion du littoral, correspondent en


gnral aux diverses latitudes gographiques que comprend
ladite rgion. Ainsi, leur moyenne annuelle est, Buenos-
Ayres, de 865 millimtres; Rosario, de 978, Paran de 9a9
et Corrientes de 1.440 millimtres. La pluie, comme on le
voit, serait suffisante, mais il arrive malheureusement que la
distribution en est excessivement irrgulire, soit que l'on
observe les diverses saisons, soit que l'on compare une anne
l'autre. C'est ainsi, par exemple, qu'une anne de sche-
resse n'est pas en gnral suivie d'une anne pluvieuse. On
comprend que cela contribue accrotre les prjudices que
cause le manque d'eau l'agriculture et l'levage.
Dans la distribution des pluies par saisons, on observe que
le maximum a lieu en automne, et le minimum en hiver.
Mais il y a, naturellement, des exceptions cette rgle.
Pour une priode de dix-sept annes d'observations faites
CLIMAT. 93

Buenos-Ayres, on a trouv, pour la hauteur pluviomlrique


de chaque saison, les moyennes qui suivent :
t 233,44 m m . I Hiver 136,02 m m .

Automne 237,61 I Printemps 224,73

A Buenos-Ayres, on ne voit gure de mois sans pluie, mais


plus au nord, et mesure qu'on s'loigne de cette ville, les
hivers deviennent plus secs et il pleut davantage en t. Les
pluies sont plus souvent ici torrentielles et courtes que faibles
et prolonges. Elles tombent presque toujours pendant les
orages, et sont parfois accompagnes de fortes grles.
En gnral, l'anne compte plus de beaux jours au ciel
clair, que de journes nuageuses. Il faut cependant faire
exception pour Buenos-Ayres, o l'on a trouv comme
moyenne de vingt annes d'observations faites deux heures
de l'aprs-midi, les chiffres suivants :

N o m b r e d e s j o u r s t o u t fait clairs d a n s l ' a n n e 39


c l a i r s a v e c 50 % d e n u a g e s 112
a v e c p l u s de 50 /o de n u a g p s . . lia
t o u t fait c o u v e r t s 57
sans observations 42

365

Le climat de la rgion mditerranenne ou de l'int-


rieur, si l'on en excepte la partie montagneuse des pro-
vinces de Cordoba et de San Luis, se distingue surtout de
celui de la rgion du littoral par sa plus grande scheresse,
et par un cart plus considrable entre les tempratures
extrmes. Dans les plaines, les ts sont plus chauds, et il
n'est pas rare que le thermomtre monte 40, tandis que
les hivers se signalent par de fortes geles plutt dues la
radiation du sol qu'au refroidissement de l'atmosphre.
Les vents du nord et du sud, de mme que sur le littoral,
sont encore les plus frquents. Les vents du nord sont trs
04 GOGRAPHIE ARGENTINE.

chauds et, dans les sables et les salines, o ils sont connus
sous le nom de zonda, ils acquirent tous les caractres du
simoun des dserts africains. D'autre part, les calmes sont
frquents dans toutes les saisons.
Les pluies sont plus rares que sur le littoral, et elles
tombent presque exclusivement en t et en. automne. A peu
d'exceptions prs, l'hiver est totalement sec.
Le climat de la ville de Cordoba, qui caractrise toute
cette rgion, accuse, pour l'anne 1885, une temprature
moyenne annuelle de 16, 15, avec maximum de 38,3 en
dcembre et minimum de 8,5 en juin. La pluie tait pour
cette mme anne de 641 ,6, avec un maximum mensuel de
mm

153 , 3 correspondant au mois de mars, et un minimum de


mm

lm m
correspondant au mois de mai. La frquence des vents,
pour mille cas observs tait la suivante :

Nord 21 f o i s .
Nord-Est 198
Est 52
Sud-Est 69
Sud 138
Sud-Ouest 27
Ouest 7
Nord-Ouest 10
Calmes 478

1 000

Les pluies sont souvent torrentielles Cordoba, mais alors,


elles durent peu. La grle y tombe frquemment. La neige
est trs rare. Il n'en est pas de mme Mendoza qui se trouve
dj sur la limite de la rgion des Andes. La neige y tombe
presque tous les ans au mois d'aot, bien qu'ellr fonde pres-
que immdiatement. La pluie est moins frquente, Men-
doza qu' Cordoba, et, plus au nord, dans les provinces de
San-Juan, de la Rioja et de Catamarca, elle est encore plus
rare qu' Mendoza.
CLIMAT. 93

On observe aussi que, dans toutes ces provinces, il ne


pleut pas du tout en hiver. Dans celles de San Juan, de La
Rioja et de Calamarca, la neige est inconnue. Les parties
montagneuses des provinces de Cordoba et de San Luis sont
plus favorises par les pluies que les parties plates. En t
surtcfut, il pleut beaucoup dans la sierra de Cordoba et dans
celle de San Luis. Ce sont prcisment ces pluies qui ont
engendr et qui alimentent les cinq rivires classes et con-
nues parleur ordre numrique, rio primero, segundo, etc.,
ainsi que leurs affluents.
La province de Tucuman, qui occupe lu nord de celte
rgion, a dj le caractre subtropical en ce qui concerne les
pluies. L'hiver y est sec, mais, par contre, il y pleut beaucoup
en t,surtout sur le versant oriental de la sierra d'Aconquija,
o, la faveur de ces pluies, s'est dveloppe une paisse
fort d'une grande tendue.
Dans la rgion des Andes, le climat varie beaucoup suivant
l'lvation du sol ; cependant ces contres sont carac-
trises par les notables contrastes de la temprature diurne
et par une scheresse excessive. Sur le versant oriental des
Andes et sur les plateaux du Nord, il ne pleut jamais. Ces
plateaux, continuellement balays par des vents furieux sont
absolument striles, et c'est seulement dans les valles qu'on
lve quelque btail.
Dans ces parages levs, o l'air est trs rarfi, on ressent
en t une chaleur intense aux endroits o le soleil donne,
tandis qu' l'ombre, on prouve la sensation du froid. Des
changementsde temprature de 20degrsdans les vingt-quatre
heures s'y observent louslesjours.Les grlesy sont frquentes.
A Anillaco et Tinogasta (province de Calamarca), j'ai pu
observer dans l'atmosphre une tension lectrique si extra-
ordinaire, que les hommes et les animaux taient, certains
jours, convertis en vritables bouteilles de Leyde. La frange
de mon plaid de vigogne, au lieu de tomber naturellement
96 GOGRAPHIE ARGENTINE.

dans la direction verticale, prenait la position horizontale


comme les feuilles d'un lectroscope, et, en passant la main
sur les crins de mon cheval, j'entendais le ptillement des
dcharges lectriques ; je voyais mme les tincelles, lorsqu'il
faisait nuit.
Dans ces pagos (cantons, districts), l'obsit est inconnue,
et, tous ceux qui souffrent de cette infirmit, je conseille
d'aller passer quelques mois chaque anne dans les pitto-
resques environs d'nillaco. La peau s'y ride promplement,
les cheveux prennent l'aspect du crin, et pour chaque anne
qui s'coule, l'on en porte au moins cinq bien marques. Je
suis persuad qu'un mnage d'Anglais, qui s'en irait l-bas
crotre et multiplier, sans se mler d'autres qu' ses propres
descendants, prsenterait le type calchaqui bien net et ca-
ractris, ds la quatrime gnration. Tant est puissante,
selon moi, l'influence du climat sur la transformation des
races.
Un phnomne remarquable est le rle que remplit, dans
cette rgion, la chane de l'Aconquija. A l'ouest de ces
montagnes, tout est dsert et aridit, par suite de la sche-
resse ininterrompue, tandis qu' l'est, grce des pluies
frquentes et copieuses, fleurit la vgtation la plus luxu-
riante qu'on puisse trouver dans toute la Rpublique.
Malgr les inconvnients que nous venons de mentionner,
c'est--dire, malgr les grands et rapides changements de la
temprature, et malgr la scheresse qui rgne dans la plus
grande partie du pays, le climat de la Rpublique est mi-
nemment salubre. La mortalit n'est considrable que pour
l'enfance, mais elle est due auxnombreusesfautes que lesmres
commettent contre l'hygine. Tant cause des soins dfec-
tueux que par suite d'une alimentation irrationnelle, 25 0/0
des nouveau-ns prissent avant la fin de la premire
anne. Par contre, chez les adultes, la mortalit ne dpasse
pas celle des pays les plus sains du globe.
CLIMAT. 97

Les cas de longvit sont trs frquents, surtout parmi


les femmes, qui mnent une existence plus mthodique que
les hommes. Pour ma part, j'habite ce pays depuis dj
vingt-trois ans et je n'ai pas t malade une seule fois. Les
fivres paludennes ne sont connues, comme maladie end-
mique, que dans les parties humides des provinces de Tucu-
man, de Salta et de Corrientes. Les maladies prdominantes
sont les affections des organes respiratoires qui causent le
quart des dcs ; mais, la mortalit par suite de phtisie pul-
monaire, est beaucoup plus faible que dans la plupart des
autres pays.