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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Sistema de Informacin Cientfica

Enrique Castaeda Alvarado, Marcela Carolina Gmez Dvora, Isi Yanet Gonzlez Martnez, Martha Isela
Gonzlez Vara
La regla de LHpital y una controversia a su alrededor
Ciencia Ergo Sum, vol. 12, nm. 3, noviembre-febrero, 2005, pp. 329-334,
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=10412315

Ciencia Ergo Sum,


ISSN (Versin impresa): 1405-0269
ciencia.ergosum@yahoo.com.mx
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Mxico

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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
Recepcin: 13 de enero de 2005
Aceptacin: 17 de mayo de 2005

* Facultad de Ciencias, Universidad


Autnoma del Estado de Mxico.
Correo electrnico: eca@uaemex.mx
** Estudiantes de la licenciatura en matem-
ticas, Facultad de Ciencias, Universidad
Autnoma del Estado de Mxico.
Correo electrnico: caro1601@hotmail.com,
jwinee_17@yahoo.com.mx y luisela_mar
@hotmail.com
Agradecemos las sugerencias de los
revisores annimos que contribuyeron a
mejorar sustancialmente el artculo.

La regla de LHpital
y una controversia a su alrededor
Enrique Castaeda Alvarado*, Marcela Carolina Gmez Dvora**,
Isi Yanet Gonzlez Martnez**, Martha Isela Gonzlez Vara**

Resumen. Este artculo gira en torno a la controversia surgida por un resultado sobre clculo
diferencial, publicado en el libro Analyse des infiniment petits pour lintelligence des lignes courbes por el
Marqus de LHpital. El resultado permite encontrar el lmite de una funcin racional cuyo
numerador y denominador tienden a cero. La investigacin proporciona algunos datos que
pueden servir para conocer quin es el autor real de dicho resultado, conocido ahora como
Regla de LHpital, pues Johann Bernoulli demandaba el crdito del que deca era su trabajo y
por el cual LHpital haba pagado ciertos honorarios. Incluimos tambin la interpretacin
geomtrica que sugiere la veracidad de la regla y otras variantes que se desprenden de ella.
Palabras clave: Regla de LHpital, Johann Bernoulli, lmites, derechos de autor.

The LHpital Rule and the Controversy Around it


Abstract. This paper revolves around a controversy that arose from a result of differential
calculus, published in Analyse des infiniment petits pour lintelligence des lignes courbes by Marqus de
LHpital. This result allows us to find a rational map limit whose numerator and denominator
extends to zero. The present paper provides some data that can be useful in determining the real
author of the above-mentioned result attributed to LHpital. Johann Bernoulli demanded the
credit for what was, according to him, his piece of work, for which LHpital had paid some
honoraria. We have included the geometric interpretation, which suggests the authenticity of the
rule and other variables emerging from it.
Key words: LHpital rule, Johann Bernoulli, limits, copyright.

Introduccin dominar durante muchos siglos. Hubo que esperar hasta el sigloXVII
para tener la madurez social, cientfica y matemtica que permitiera
A lo largo del tiempo la humanidad ha luchado por encontrar el por construir el clculo que utilizamos en nuestros das. A pesar de que
qu de las cosas. Muchos temas han sido motivo de investigacin y, algunas veces su ejercicio se torna difcil, pocos sabenque a travs de
sin duda alguna, la matemtica no es la excepcin. los aos, esta eficaz rama de las matemticas encierra grandes histo-
El clculo constituye una de las grandes conquistas intelectuales: rias que narran cmo surgi, quines se encargaron de su estableci-
cristaliza conceptos y mtodos que la humanidad estuvo tratando de miento y de qu manera ha evolucionado con el tiempo.

CIENCIA ergo sum, Vol. 12-3, noviembre 2005-febrero 2006 329


Este trabajo gira en torno a la regla de LHpital, la cual permite ello fue nombrado capitn de caballera durante algunos aos. Su
calcular el lmite de una funcin racional cuyo numerador y deno- retiro se debi a una miopa considerable; esto lo llev a intere-
minador tienden a cero, as como la controversia generada entre sarse en las matemticas, de las cuales se hizo un ferviente aficio-
dos grandes matemticos, el suizo Johann Bernoulli y el francs nado muy respetable.
marqus de LHpital. Tal controversia se debe a la autenticidad del Desde pequeo dirigi su atencin hacia la geometra, y se
autor de la que hasta hoy conocemos como la regla de LHpital. comenta que a los 15 aos resolvi problemas difciles propues-
tos por Pascal sobre la cicloide. LHpital estuvo particularmente
1. Johann Bernoulli (1667-1748) interesado por el nuevo clculo, presentado al mundo por Leibniz
y Newton, a tal grado que escribi el primer libro de clculo,
Fue el dcimo hijo de la familia de Nikolaus Bernoulli, naci en Analyse des infiniment petits pour lintelligence des lignes courbes,
Basilea. Su padre deseaba que Johann fuera comerciante para en 1696, el cual estuvo influido por las lecturas que realizaba de
secundarlo en sus negocios. Pero, en desacuerdo, Johann sigui sus profesores: Johann Bernoulli, Jakob Bernoulli y Leibniz
los pasos de su hermano mayor Jakob y opt por la medicina (Collette, 1986: 151).
y las humanidades. En 1690, public una tesis doctoral sobre la
efervescencia y la fermentacin. Ese mismo ao, en Ginebra, 3. Un vistazo al Anlisis de los infinitamente pequeos
imparti clases sobre ecuaciones diferenciales, poco despus co- de LHpital
noci a cientficos como Malebranche, Cassini, La Hire y Varignon
en un viaje que realiz a Pars. En 1691, durante su estancia en esa El Analyse des infiniment petits pour lintelligence des lignes courbes
capital conoci al marqus de LHpital, quien le pagaba ciertos de LHpital fue el primer libro publicado de clculo. Consta de
emolumentos por sus servicios profesionales. Tiempo despus, diez secciones, cada una de ellas enfocada a diferentes variantes
Bernoulli regres a su ciudad natal para estudiar medicina, y en del clculo, y son los siguientes (LHpital, 1998: 23; Collette,
1694 recibi el ttulo de doctor en medicina con una tesis sobre la 1986: 153):
contraccinmuscular. I . Donde se dan las reglas del clculo de las diferencias.
Al parecer, Johann no se senta muy satisfecho con sus trabajos II . Uso del clculo de las diferencias para encontrar las tangentes
en medicina, estimulado aparentemente por su hermano Jacob de todos los tipos de lneas curvas.
decidi dedicarse a las ciencias, en particular a la fsica, la astrono- III . Uso del clculo de las diferencias para encontrar las ordena-
ma y las matemticas. En 1695, obtuvo un puesto de profesor de das mayores y menores, a lo que se reducen los problemas de
matemticas y fsica en la Universidad de Groningen. Mientras mximos y mnimos.
tanto, mantena constante comunicacin con LHpital. Uno de sus IV . Uso del clculo de las diferencias para encontrar los puntos de
alumnos en esta institucin fue un joven llamado Leonard Euler. inflexin y de retorno.
Profesor altamente reconocido a pesar de su carcter receloso y V . Uso del clculo de las diferencias para encontrar las evolutas.
desabrido, estaba animado de un afn por las matemticas tan vivo VI . Uso del clculo de las diferencias para encontrar las custicas
como su empeo en iniciar y mantener controversias. De su esp- por reflexin.
ritu celoso no se salv ni su propio hijo Daniel, a quien reproch su VII . Uso del clculo de las diferencias para encontrar las custicas
falta de respeto por haber ganado un premio de la Academia de por refraccin.
Ciencias que l mismo ansiaba. En aquella poca su renombre se VIII. Uso del clculo de las diferencias para encontrar los puntos
basaba sobre todo en sus contribuciones en el campo de las mate- de las lneas curvas que tocan una infinidad de lneas de posicin
mticas. Durante el periodo 1691-1692, Johann Bernoulli escribi dada, rectas o curvas.
varios textos sobre el clculo diferencial e integral, pero su publica- IX. Solucin de algunos problemas que dependen de los mtodos
cin ocurri hasta 1922 (Collette, 1986: 150). anteriores.
X. Manera novedosa de hacer uso del clculo de las diferencias en
2. Guillaume Francois Antoine LHpital (1661-1704) las curvas geomtricas, de donde se deduce el mtodo de los seo-
res Descartes y Hudde.
Naci en 1661 en Pars; llev el ttulo de marqus de Saint-Mesme, En la seccin IX se encuentra una regla de diferenciacin para
conde de Autremont, seor de Ouques. las formas indeterminadas, este resultado dio origen a la contro-
Como todo personaje de su poca, con ttulos de nobleza por versia que pretenda sacar a la luz la autenticidad de la obra y el
aadidura, fue obligado a realizar una carrera militar. Gracias a autor real.

330 CASTAEDA -A LVARADO, E. E T AL . LA REGLA DE LH PITAL Y UNA CONTROVERSIA...


4. Regla de LHpital

En la seccin IX, 163 del Anlisis de los infinitamente pequeos,


se propone el siguiente problema (LHpital, 1998: 259):
Sea AMD una lnea curva ( AP = x, PM = y, AB = a) tal que el valor
de la ordenada y est expresado por una fraccin, en la cual el
numerador y el denominador se vuelvan cada uno cero cuando
x = a; es decir, cuando el puntoP caiga sobre el punto dadoB, como
se muestra en la figura 1. Se pregunta: cul debe ser entonces el
valor de la ordenada BD?
La solucin a este problema es lo que se conoce como la regla de
LHpital, que en trminos prcticos podramos leer de la siguiente
manera:
Figura 1. Problema planteado por LHpital en su anlisis de los
infinitamente pequeos.
Para hallar el valor de una expresin racional en x que para un
0
valor de abscisa dado x toma la forma , se determina el
0
cociente de las diferencias del numerador y del denominador,
para este valor de la abscisa (Solaeche, 1993: 101). 2a3 x x4 a 3 a 2x
Y=
a 4 ax 3
En la actualidad la regla de LHpital se enuncia del modo siguien- Cuando x tiende aa y dondea>01. La solucin a dicho ejemplo es
te (Spivak, 1992: 282): la siguiente:
Supongamos quef y g son funciones derivables tales que
a3 2x 3 a2

2a x x a a x
3 4 3 2

= lim 2a x x 3 ax = a
3 4 2 3
lim f ( x )= 0, y lim g( x ) = 0 16
x a x a
lim
xa
a ax
4 3 x a 3a 9
4 3
f ( x ) 4 a x
Supongamos tambin que existe lim
x a g (x )
. Entonces existe

f ( x) f ( x) f ( x ) 5. Interpretacin geomtrica de la regla de LHpital


lim , y lim = lim
xa g ( x) xa g( x) xa g( x)

En las figuras 2 y 3, se sugieren de manera visual las razones por las


cuales la regla de LHpital podra ser verdadera.
El smbolo lim
x a
, lase como lmite cuando x tiende a a. En la figura 2 se muestran dos funciones diferenciables,f yg,cada
Aplicando una forma alterna de la definicin de derivada, para el
una de las cuales tiende a 0 cuando xa.
caso especial en que f (a)=g (a)=0, f y g son funciones continuas
Con una ampliacin en el punto ( a, 0), las grficas empezaran a
y g(a) 0, la siguiente justificacin da una idea del por qu la regla
verse casi lineales. Pero si las funciones fueran en realidad lineales,
es cierta:
entonces su razn sera:
f ( x) f (a)
lim m( x a) m
f ( x) f ( a) xa x a f ( x) f (a) f ( x) =
lim = = = lim = lim
xa g( x) g( a) lim g (x ) g (a) xa g( x ) g( a) x a g ( x) n( x a) n
x a x a
lo cual implica la razn entre sus derivadas (ver figura 3). Esto
Esta justificacin no es del todo correcta, pues para ello el deno- sugiereque:
minador del trmino central de estas igualdades debe ser no cero
lim f ( x) f ( x)
para todo x distinto dea. Para una demostracin ms rigurosa de la = lim
x a g(x) x a g( x )
regla de LHpital, vase Spivak (1992: 283).
El ejemplo que el marqus utiliz para ilustrar su regla fue hallar
el lmite de la funcin (LHpital, 1998: 260): 1. En ese tiempo comnmente se escriba aa en lugar de a2.

CIENCIA ergo sum, Vol. 12-3, noviembre 2005-febrero 2006 331


Figura 3. Una ampliacin en el punto x = a
a de la figura 2.

f g
como un cociente f g = o fg =
Figura 2. Dos funciones diferenciables que se acercan a cero cuando la
1
, lo cual nos ayuda a
1
variable independiente se acerca a a .
convertir el lmite en una forma indeterminada del tipo 0 o ,
g
f

0
de tal forma que podemos aplicar la regla de LHpital.
6. Otras formas indeterminadas f ( x)= y lim g (x )= , entonces la
Por otro lado, si lim
x a x a
expresin lim[ f ( x) g (x )] tiene una forma indeterminada del tipo
En los cursos tradicionales de clculo diferencial se le pide al x a
, en el que una vez ms existe una competencia entre f y g;
estudiante evaluar lmites, los cuales mediante alguna manipula-
es decir, dependiendo de cul de las funciones tiende ms rpido a
cin algebraica pueden calcularse; en otros casos puede aplicarse
podramos tener como respuesta o , o quiz un trmino
algn argumento geomtrico, como por ejemplo para calcular
medio. La nica forma de averiguarlo sera realizando una manipu-
se nx ,
lim donde no es claro cul sera el valor de este lmite, lacin algebraica como una racionalizacin o factorizando un factor
x0 x
pues el numerador y el denominador tienden a cero y obtendra- comn, de tal modo que obtengamos alguna de las formas indeter-
0 0
mos la forma la cual no est definida. A este tipo de formas se minadas o .
0 0
les denomina formas indeterminadas, pues cualquier tipo de de- Finalmente si consideramos el lim[
x a
f ( x)] g ( x) dependiendo de
finicin que quiera drseles conduce a contradicciones. cmo sean los lmites lim f ( x) y lim g( x) , podramos tener alguna
x a
x a
Hay otras situaciones (Spivak, 1992: 295-296) en las que el delasform as indeterm inadas 00, 0 o 1 . En cada uno de estos
lmite no es evidente, por ejemplo, cuando buscamos una asntota casos podemos recurrir a la funcin logaritmo natural y la funcin
horizontal no es evidente cmo evaluar este tipo de lmites, exponencial, y escribir [ f ( x )]g ( x) = e g( x) l n f( x) , que nos conduce al
porque el numerador y el denominador se hacen grandes cuando producto indeterminado g(x) ln f (x), que es del tipo 0 .
x (lase x tiende a infinito). En este caso, si el numera-
dor tiende ms rpidamente a , entonces el lmite ser ; si 7. La regla de LHpital en la vida real
el denominador tiende ms rpidamente a , entonces la res-
puesta ser 0. O tal vez tanto el numerador como el denominador Como ya comentamos en la seccin anterior, las aplicaciones direc-
tiendan a infinito con la misma rapidez, en cuyo caso la respues- tas de la regla de LHpital son en el clculo de lmites. En este

ta ser un nmero finito; esta forma indeterminada es del tipo apartado se muestran dos aplicaciones prcticas donde la regla de

y en este caso podemos aplicar de la misma forma la regla de LHpital se ha utilizado.
LHpital. En electrnica, si tenemos un circuito elctrico con una resis-
Consideremos ahora la situacin en que lim f ( x )= 0 y tencia de R ohms, una inductancia de L henrys y una fuerza
x a
lim g( x) = , entonces no es claro cul sera el valor de electromotriz de E volts, donde R, L, E son positivas y ohms,
x a
lim f ( x ) g ( x ) ; aqu tenemos una lucha entre f y g: si ftiende ms henrys, volts son las unidades correspondientes. Se sabe que la
x a

rpidamente a cero que g a , entonces la respuesta es 0; si g corriente i en amperes que fluye en el circuito despus de t
tiende ms rpido a que f a 0 entonces el valor del lmite ser segundos est modelada matemticamente comoi = E (1 e Rt L ) ,
R
. O quiz suceda que tanto f como g tienden a 0 y a respecti- donde e es el nmero de Euler cuyo valor es aproximadamente
vamente con la misma rapidez, en cuyo caso la respuesta ser un 2.718281. Si consideramos a R, L, Econstantes, por medio de la
nmero finito; esta forma indeterminada es del tipo 0 , y para regla de LHpital puede concluirse que a medida que la resisten-
Et
aplicar la regla de LHpital basta con rescribir el producto fg cia tiende a cero la corriente se acerca al valor .
L

332 CASTAEDA -A LVARADO, E. E T AL . LA REGLA DE LH PITAL Y UNA CONTROVERSIA...


Para ejemplificar otra situacin de la vida real, supongamos que duda alguna, para Bernoulli el tiempo no estaba de su lado, pues
invertimos una cantidad inicial, digamos A0 de dinero en un banco para 1748, ao en que muri, las dudas seguan en pie. Es hasta el
con una tasa de inters i, la cual reinvertimos n veces al ao. siglo XX, en 1922, cuando aparece un tratado escrito por Johann
Sabemos que el valor de la inversin despus de cierto tiempo t Bernoulli, con fecha entre 1691-1692, cuyo tema principal era el
i
en aos puede modelarse matemticamente como A = A0 (1 + ) nt . clculo diferencial, as como uno ms sobre clculo integral. Con
n
Si el nmero de veces que reinvertimos dicha cantidad es muy esto inician las comparaciones entre el libro de LHpital y los
grande, entonces podemos aplicar la regla de LHpital para manuscritos de Bernoulli. Los cotejos reflejan a la ciencia matem-
demostrar que la cantidad de dinero que recibiremos despus de tica que la semejanza entre dichos escritos no es producto de la
t aos es A = A0 eit, donde aqu nuevamente e es el nmero casualidad, pues presentan una secuencia peculiar y una intersec-
de Euler. cin imposible de pasar inadvertida ante los ojos del mundo mate-
mtico. Aqu el panorama empieza a cambiar; sin embargo, en 1955
8. Una controversia por los derechos de autor el hallazgo de mayor importancia para este dilema fue una carta
remitida por LHpital, donde propona a Bernoulli la exclusividad
En 1696, de manera inesperada, el marqus de LHpital publica el de sus resultados a cambio de algunas monedas, dicho documento
primer libro de clculo:Analysedesinfinimentpetitspourlintelligence fechado el 17 de marzo de 1694 dice as:
des lignes courbes. Se sabe que esta obra estuvo influida por las
clases que el marqus reciba de otros matemticos, principal- Con placer le dar una pensin de 300 libras, la cual comienza
mente Johann Bernoulli y Leibniz. La influencia que ellos aportaron desde el primero de enero del presente ao, y le mandar 200
a dicho texto es clara, incluso en la introduccin LHpital reconoce libras por la primera parte del ao, por los artculos que usted ha
que parte del trabajo se lo debe a ellos y hace hincapi en haberse mandado, y sern otras 150 libras por la otra parte del ao, y as
servido libremente de sus descubrimientos (LHpital, 1998: 7, 21 en el futuro. Prometo incrementar esta pensin pronto, dado
y Solaeche, 1993: 100). que s que es mesurada, y lo har tan pronto como mis asuntos
Poco tiempo despus, Bernoulli recibe un ejemplar del libro, sean un poco menos confusos [...] No soy tan irrazonable como
cuyo remitente era el mismo autor. Como muestra de agradeci- para pretender de usted todo su tiempo, sino slo le solicitar
miento, Johann Bernoulli enva una carta al marqus de LHpital, que de vez en cuando me dedique algunas horas de su tiempo
en la cual agradece la mencin que ste hizo sobre su trabajo y para trabajar en lo que le pregunte, y tambin que me comuni-
adems lo felicita, ya que tanto la redaccin de la obra como la que sus descubrimientos, pidindole a la vez que no muestre
presentacin de las proposiciones le parecen perfectas; por lti- ninguno de ellos a otros. Le suplico incluso que no enve aqu
mo, como una atencin hacia su condiscpulo, promete devolver la copias de los escritos que ha dejado conmigo ni al seor de
mencin en su prxima publicacin. Varignon ni a otros; pues no me agradar que sean publicados.
A pesar de que Bernoulli percibe que un resultado suyo es pre- Enveme su respuesta a todo esto y crame,
sentado en elAnlisis de los infinitamente pequeos, en su carta no Monsieur tout a vous
menciona ningn tipo de reclamo al marqus. Sin embargo, en LE M. DE LHPITAL.
1698, enva una carta a Leibniz donde narra su sentimiento de (LHpital, 1998: 5)
fraude y la amargura que sufre al darse cuenta de la forma descara-
da en que LHpital haya plagiado sus notas. De la misma manera, An no se sabe si Bernoulli accedi a la propuesta, pero se su-
en 1704, poco tiempo despus de la muerte de LHpital, Brook pone que pudo haber aceptado, informacin deducida a partir de
Taylor recibe una misiva similar. Es hasta entonces cuando Bernoulli, ms correspondencia hallada y considerando que en esa poca
al considerarse libre, realiza algunas declaraciones pblicas acerca Bernoulli era un joven de 24 aos y sin empleo, en 1694 estaba
de los numerosos resultados obtenidos y en particular de la regla recin casado y an no tena trabajo, lo que probablemente lo orill
de LHpital (Solaeche, 1993: 101). a vender su trabajo.
Debido a lo anterior, algunos matemticos interesados en esta Una de las tantas cartas halladas de Bernoulli dirigidas a LHpital,
clase de controversias se dedicaron a indagar sobre la paternidad con fecha del 22 de julio de 1694 (Solaeche, 1993: 103), contiene la
0
de la regla anteponiendo la reputacin impecable del marqus y la regla de LHpital para la forma y por alguna justa razn la redac-
0
grandeza matemtica de Bernoulli. cin es similar a la que se aprecia en elAnlisis de los infinitamente
Durante mucho tiempo no se logr nada para esclarecer la pe- pequeos, incluso los ejemplos propuestos por el marqus en su
numbra que cubra la autora verdadera de la regla en cuestin y, sin obra difieren muy poco de los contenidos en la carta.

CIENCIA ergo sum, Vol. 12-3, noviembre 2005-febrero 2006 333


La ltima misiva de la que haremos mencin est firmada por Bibliografa
LHpital (Solaeche, 1993: 103), donde comenta a Bernoulli que
est trabajando en un escrito sobre las secciones cnicas y uno ms
acerca de clculo diferencial; alude tambin su intencin a otorgar-
le el crdito por sus contribuciones. Mientras tanto y hasta el da de Collette, J. P. (1986). Historia de las matemticas II. Siglo XXI, Mxico.
su muerte, LHpital no se ocup de hacer justicia por quien en LHpital, G. F. A. (1998). Anlisis de los infinitamente pequeos para el estudio de
realidad elabor los resultados publicados en su obra.
las lneas curvas. Coleccin Mathema, Servicios Editoriales. Facultad de
Con estas condiciones, logr adjudicarse el resultado de la regla
Ciencias, UNAM , Mxico.
de LHpital a Johann Bernoulli; a pesar de ello, hasta nuestros das
Solaeche-Galera, M. C. (1993). La controversia LHopital-Bernoulli,
este maravilloso resultado sigue conocindose como la regla de
LHpital, y muchos consideramos que sera ms justo mencionarla Divulgaciones Matemticas. 1 (1), 99-104.

como regladeBernoulli-LHpital. Spivak, M. (1992). Calculus. Clculo infinitesimal. Revert, Mxico.

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