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Susana Bandieri
(compiladora)

La historia econmica y los


procesos de independencia
en la Amrica hispana

ASOCIACIN ARGENTINA prometeo


DE HISTORIA ECONMICA 1 i b r o s

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ASOCIACIN ARGENTINA DE HISTORIA ECONMICA

Presidente: Andrs Regalsky (UNTres de Febrero - CONICET)


Vicepresidente: Roberto Schmit (UBA-UN General Sarmiento -
CONICET)
Secretaria: Graciela Blanco (UN Comahue - CONICET)
Tesorera: Silvia Lzzaro (UN La Plata - CONICET)

Vocales:
Mnica Blanco (UN del Centro de la Provincia de Buenos Aires - CONICET)
Beatriz Bragoni (UN Cuyo - CRICYT - CONICET)
Mariana Caedo (UN Mar del Plata - CONICET)
Viviana Conti (UN Jujuy - CONICET)
Sandra Fernndez (UN Rosario - CONICET)
Ana Ins Ferreyra (UN Crdoba - CEH - CONICET)
Teresita Gmez (UBA-FCE)
Azucena Michel (UN Salta)
Gabriela Olivera (UN Crdoba - CIFFyH - CONICET)
Paula Parolo (UNTucumn - CONICET)

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La historia econmica y los procesos de independencia en la
Amrica hispana/Susana Bandieri... [et.al.l; compilado por Susana
Bandieri. - la ed. - Buenos Aires : Prometeo Libros; Academia
Argentina de Historia Econmica, 2010.
402 p. ; 21x15 cm.

ISBN 978-987-574-415-8

1. Historia Econmica Hispanoamericana. I. Bandieri, Susana


II. Bandieri, Susana, comp.
CDD 330.980

De esta edicin, Prometeo Libros, 2010


Pringles 521 (C1183AEI), Buenos Aires, Argentina
Tel.: (54-11)4862-6794/Fax: (54-11)4864-3297
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Hecho el depsito que marca la Ley 11.723


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Derechos reservados

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ndice

Los autores 11

Economas y sociedades en tiempos de independencias.


Presentacin general. Susana Bandieri 17

Comentarios de Tulio Halperin Donghi 35

Comentarios de Heraclio Bonilla 45


Los circuitos mercantiles del "interior argentino" y sus
transformaciones durante la Guerra de la Independencia (1810-
1825). Carlos Sempat Assadourian y Silvia Palomeque 49
Las consecuencias econmicas de la Revolucin en el Ro de la
Plata. Roberto Schmit 71

La Gran Divergencia. Las economas regionales en Argentina


despus de la Independencia. Jorge Gelman 105

Entre las vacas y el trigo. Algunos apuntes acerca de las


consecuencias econmicas de la Revolucin de Mayo sobre los
pobladores de la campaa de Buenos Aires. Daniel Santilli 131

Las formas de hacer la guerra en el litoral rioplatense. Ral 0.


Fradkin 167

El derrotero de las lites locales entre el eclipse del orden colonial


y la formacin de la Argentina republicana. Beatriz Bragoni 215
La doble independencia paraguaya. Aspectos econmicos y
sociales. Nidia R. Areces 239

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Las consecuencias
econmicas de la Revolucin
en el Ro de la Plata

Roberto Schmit

I- Introduccin
Si bien la mayora de los estudios sobre Amrica Latina acuerdan
que luego de la Revolucin hubo significativas transformaciones
econmicas, an carecemos de trabajos que den cuenta y respuestas
ms puntuales sobre la naturaleza y los resultados de aquellos cambios
globales en el corto, mediano y largo plazo. Pero afortunadamente
desde hace tres dcadas ha comenzado a despejarse el lento camino de
aquel proceso, por lo cual actualmente se est avanzado en el anlisis
de los vaivenes de las transformaciones poscoloniales y en la demo-
licin de las arquitecturas ideolgicas que afirmaban la emergencia
casi automtica y rpida de las economas nacionales.1
Hoy creo podemos acordar que las principales consecuencias
inmediatas y de mediano plazo de la Revolucin fueron la fragmen-
tacin territorial, la lenta desarticulacin de los circuitos mercantiles
tardo-coloniales y la presencia de nuevas orientaciones econmicas en
las regiones, la emergencia de nuevas prcticas mercantiles, la exis-

1
Uno de los estudios ms recientes que intenta presentar una visin de conjunto
es Irigoin y Schmit (2002).

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Roberto Schmit

tencia de una alta incertidumbre institucional, la escasez de metlico,


la emergencia de diversos tipos de monedas y el creciente peso del
dficit fiscal de los nuevos Estados.
En base a los problemas mencionados, para el Ro de la Plata es
sumamente importante empezar a revaluar qu signific la desinte-
gracin territorial del antiguo virreinato. Primero con el impacto
econmico de la prdida del Alto Per, la regin econmica ms rica
hasta la Revolucin. As como ms tarde sucedi con la autonoma de
Paraguay, un mercado importante, y finalmente la creacin de Uru-
guay, la zona que inicialmente en tiempos tardo coloniales ms haba
crecido en la produccin de bienes pecuarios dentro de la regin.
De modo que resulta significativo tener en cuenta en un anlisis de
conjunto sobre el espacio econmico cmo afect al mismo tiempo el
desmembramiento territorial a la par de la alteracin de los vnculos
mercantiles y la persistencia de continuos ciclos de guerras. Pues
resulta clave conocer mejor cules fueron los efectos econmicos
del financiamiento de la guerra y cmo operaron los actores en un
contexto de permanente incertidumbre. Ello es ms que relevante
porque la inestabilidad poltica, la guerra, el dficit fiscal, las trabas
al comercio y las alteraciones bruscas de las variables econmicas,
fueron las caractersticas recurrentes y extendidas a todo el territo-
rio del antiguo virreinato desde los comienzos de la Independencia y
durante la primera mitad del siglo XIX.2
Tambin con la conformacin de los nuevos Estados independientes
surgi una nueva autonoma fiscal y una multiplicidad de nuevos inte-
reses en las polticas econmicas, que desde entonces operaron dentro
de las coyunturas interregionales, pero sujetas a las polticas locales,
con sus respectivas competencias institucionales sobre el territorio.
Es decir, en el seno de la administracin de sus propios impuestos,

2
Estos tpicos ya estaban presentes, aunque no suficientemente analizados y bajo
el marco del espacio nacional, en las obras ms destacadas de las dcadas de 1960
y 1970 entre otros por Mirn Burgin (1962) y Tulio Halperin Donghi (1982).

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Las consecuencias econmicas de la Revolucin en el Ro de la Plata

aranceles y monedas. Por lo cual es significativo saber cmo funcio-


naron las relaciones de complementariedad o conflictividad entre
las diferentes polticas y prcticas estatales, y cmo se logr vincular
aquellas cuestiones con la desaparicin o no del circulante metlico
y el costo del dinero o el crdito en la regin.

II- Un punto necesario de partida: la lenta


desestructuracin del espacio econmico colonial
Desde la dcada de 1980, la publicacin de los estudios de Carlos
Sempat Assadourian ilumin los alcances concretos de la integracin
econmica del espacio colonial sudamericano en el siglo XVI y XVII
(Assadourian, 1983). Para esas centurias, a partir de la nocin de
espacio econmico interior, se ha estimado que una porcin de la
produccin de plata boliviana se quedaba y circulaba dentro del mismo,
en tanto otra gran parte saldaba las operaciones de los intercambios
ultramarinos, dando lugar entonces a un aceitado sistema econ-
mico sustentable en produccin y consumo de bienes y servicios,
que flua extraordinariamente integrado, uniendo en sus extremos
desde Guayaquil a Buenos Aires alrededor del pulso de la minera
altoperuana.
Asimismo, para fines del siglo XVIII, hemos vuelto a preguntarnos
sobre la persistencia o supervivencia de aquellas relaciones dentro aquel
amplio espacio econmico (Tandeter, Milletich y Schmit, 1994).3 Por lo
cual en otros estudios nos plantebamos volver a centrarnos en Potos,
como eje articulador y gran productor de plata y plaza mercantil de
preferencia, para observar desde el mismo la existencia de dos grandes
interconexiones del altiplano con el Bajo Per-Lima y con el Ro de
la Plata-Buenos Aires. En esa evaluacin para el perodo borbnico de
1780 a 1810 observamos que, pese a la creacin del nuevo virreinato,

3
Del total de importaciones que pagaban alcabala entre 1780 y 1810 la regin
de Charcas aportaba 58,9%, Buenos Aires 19,4%, las provincias rioplatenses
6,5%, Arequipa 6%, La Paz 5,9% y Cuzco 3,2%.

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Roberto Schmit

continuaban vigentes los lazos mercantiles conectados al interior del


espacio sudamericano. Pero all tambin destacbamos que en trmi-
nos macroeconmicos, haba por entonces una mayor intensidad de
relaciones entre el centro minero respecto del Bajo Per sobre todo
de Charcas que en la relacin con el Ro de la Plata. Por lo cual 76%
del flujo comercial total era aportado desde el Bajo Per y solamente
el restante 24% se vinculaba con el espacio rioplatense. Por lo cual la
incidencia del comercio atlntico sobre los mercados altoperuanos era
algo menor de lo que se imaginaba tras la ofensiva reformista y comercial
de fines del siglo XVIII.
Pero asimismo, desde una perspectiva ms cualitativa, se poda vi-
sualizar con mayor precisin la importancia que por entonces tena la
conexin andina con el Ro de la Plata, ya que los insumos que llegaban
a Potos desde el puerto bonaerense eran los ms crticos para sostener
la actividad minera y la gama alta del mercado de consumo local, pues
eran esencialmente productos europeos como el mercurio, el hierro o
los efectos de Castilla, que marcaban notablemente el ritmo y evolucin
global del intercambio. En tanto que los productos que iban desde el
rea surandina eran sustancialmente productos de consumo popular
(coca, aguardiente, ropa de la tierra y azcar), inscritos en un mercado
de menor poder adquisitivo de baja densidad, aunque muy volumino-
so y orientados al consumo masivo, dentro de los cuales el Ro de la
Plata slo aportaba la yerba mate.
Por tanto a la hora de pensar la potencial supervivencia de las re-
laciones virreinales para el siglo XIX, deberamos tener en cuenta las
siguientes caractersticas preexistentes. En primer lugar, exista un nexo
entre el altiplano y un amplio espacio cercano dentro del cual tambin
estaba el actual noroeste argentino (Salta, Jujuy y Tucumn), que era
un lazo mucho ms fuerte, de carcter regional, cultural y comercial.
Una relacin para las condiciones de la poca de alcance rpido, don-
de el comercio de muas y animales vacunos durante la colonia fue el
principal dinamizador del circuito. Un vnculo muy intenso que marc
profundamente la vida cotidiana e integr las costumbres y los hbitos

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Las consecuencias econmicas de la Revolucin en el Rio de la Plata

de estas poblaciones, ayudando a configurar un universo compartido de


vnculos sociales, pautas de produccin y consumo, responsabilidades
administrativas y fuertes enlaces familiares. En definitiva, un conjunto
de relaciones que iban mucho ms all de lo meramente comercial y
fiscal. Lazo complejo que se cortara slo circunstancialmente en varias
oportunidades, pero que se reestructurara reiteradamente durante la
primera mitad del siglo XIX.4 Asimismo, en segundo trmino, exista
otro tipo de relacin entre el eje del altiplano y Buenos Aires, de circuito
ms largo, una relacin que evolucionara de otra manera, mucho ms
sujeta a la compleja dinmica de las demandas cambiantes de las fuerzas
de los mercados. Ella responda a la coyuntura atlntica y tambin a
la oferta de metales preciosos americanos. Esta conexin sera la ms
afectada por los sucesos revolucionarios en el mediano y largo plazo
durante el siglo XIX.
Creemos entonces que aquel universo de relaciones tardocoloniales
debe ser el punto de partida de una reflexin seria sobre los cambios
posrevolucionarios rioplatenses y no postular una historia "al revs",
que tome como punto de inicio el supuesto de la existencia previa del
universo de llegada que, recin sera visible claramente luego de 1840
y una realidad concreta despus de 1880 en la economa nacional. Por
lo cual desde esta premisa debemos preguntarnos: cul fue el destino
de aquella organizacin econmica, de las producciones locales y del
comercio regional una vez que desapareci el sistema monopolista y
mercantilista colonial que lo organizaba y regulaba?5
Tambin debemos tener en cuenta que aquel proceso no se ex-
plica slo mirndolo desde la llegada del libre comercio y desde los
puertos, que seran desde la Revolucin el nuevo centro de grave-
dad de las fuerzas econmicas ultramarinas. Si bien es claro que en
Buenos Aires y en el Litoral hubo una rpida apertura comercial con
la llegada de la manufactura industrial britnica. No obstante todos

4
Una sntesis del tema puede encontrarse en Conri (2001).
5
Esta cuestin fue muy bien planteaba por Antonio Mitre (1986).

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Roberto Schmit

esos rasgos no eran totalmente originales de la Revolucin, pues ya


se vean insinuados claramente durante los ltimos aos del dominio
borbnico. Sabemos que desde fines de la poca tardocolonial, sobre
todo desde la dcada de 1790, con el debilitamiento de los vnculos
mercantiles con la metrpoli espaola comenz a establecerse una
nueva relacin entre Hispanoamrica y la economa mundial. As,
desde 1808, con la cada de la monarqua espaola producto de las
guerras napolenicas, qued casi eliminado el papel de Espaa como
intermediaria entre Amrica y Europa. Desde entonces, por la aso-
ciacin entre las coronas britnica y portuguesa luego de la invasin
de Napolen, Ro de Janeiro se convirti en el centro ms importante
de la actividad comercial britnica y desde all se expandi hacia el
resto de Sudamrica. Por lo cual, sobre la fenomenal diferencia de
productividad de su industria y el podero de su armada, a partir de
1820 Inglaterra, formal o informalmente, comenz la captura de los
mercados de la Amrica hispana a partir de sus crecientes vnculos
mercantiles (Cavieres, 1996 y 2000).
Asimismo la Revolucin no cambia necesariamente la naturaleza
general de la insercin de la regin rioplatense en la economa inter-
nacional, pues si bien hubo un cambio significativo de prcticas de
relacin con el mercado a travs del librecambio, el Ro de la Plata
sigui siendo siempre una plaza importadora o re-exportadora para un
amplio mercado interior de manufacturas europeas y de exportacin
de bienes primarios y metlico. Es decir que la racionalidad de los
negocios, para ser rentables, continu siendo de ida y vuelta entre los
puertos y los mercados interiores, dentro de los cuales continuaron
resultando puntos vitales las plazas mineras. Quizs, en realidad, lo
ms significativo fue que a ello se sum como novedad la merma muy
grande del costo del transporte transocenico, lo que ayud junto con
el libre comercio a facilitar nuevas rutas para la expansin mercantil y
para empujar la rentabilidad de las economas primarias de las nuevas
soberanas (Harley, 1988:851-876). De aquellas conexiones marti-

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Las consecuencias econmicas de la Revolucin en el Ro de la Plata

mas por el Atlntico fueron desde entonces Ro de Janeiro y Buenos


Aires los lugares privilegiados, en tanto que en el Pacfico, Valparaso
se ubicaba como lugar estratgico para organizar los nuevos nexos
mercantiles con ultramar. 6
O t r a cuestin vital a resolver como resultado de aquellas nuevas
orientaciones y prcticas comerciales y de la intensidad y desigual-
dad de los intercambios del interior con ultramar fue la desaparicin
y la desigual acumulacin de la moneda metlica. 7 La nocin de la
escasez de moneda circulante en las economas posrevolucionarias
resulta un clsico para la explicacin del estancamiento econmico
contemporneo. Por tanto es necesario preguntarse mejor sobre las
relaciones que persistieron entre el metlico boliviano y el Ro de la
Plata, que sin duda fue otra cuestin central en un contexto de gran
demanda de moneda metlica que pudiera sostener los complejos
intercambios y acumulacin luego de la Revolucin.

III- La diversidad de orientaciones econmicas y los


circuitos mercantiles
Las investigaciones de las ltimas dcadas han ampliado nuestra com-
prensin sobre las transformaciones dismiles que experimentaron las
economas y los circuitos mercantiles posrevolucionarios. Por un parte
las guerras de independencia y los cambios mercantiles sucedidos en el
Litoral del Atlntico y del Pacfico, modificaron las relaciones que haban
existido entre el eje comercial del Ro de la Plata y el Alto Per. Desde
entonces se fueron incrementando las relaciones con variados mercados
ultramarinos de un conjunto de economas que se iban conectando con
ms fuerza dentro del nuevo esquema exportador e importador que
6
Hasta 1860, el costo del flete transocenico entre Londres y Buenos Aires,
era todava dos tercios del costo del transporte a las costas chilenas (Schller,
1951:523-540). El flete a Buenos Aires y Valparaso se igualaron alrededor 1868,
cuando para 1850, el costo de transporte a Chile era por lo menos, un 30 por
ciento ms altos que a Buenos Aires.
7
Para el caso del Ro de la Plata, Halperin Donghi (1972).

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Roberto Schmit

dominaba los puertos de Buenos Aires y Valparaso.8 Aquella creciente


relacin funcionaba en torno a la colocacin de productos primarios en
el Atlntico y aprovisionndose de bienes ultramarinos, en su mayora
procedentes de las economas industriales de Europa y Estados Unidos.
Por ello sobre todo los porteos defendieron desde 1810, antes de cual-
quier otra cuestin, la libertad de comercio de su puerto, y al mismo
tiempo impidieron que esa libertad se extendiera al Interior, lo que les
permiti monopolizar el manejo de aquellos vnculos.
En los ltimos aos hemos podido estudiar cul fue el ritmo de
las actividades mercantiles de aquellas transacciones rioplatenses con
ultramar. En ellas hemos observado que las actividades mercantiles
sufrieron un primer ciclo de retraccin desde la Revolucin hasta la
mitad de la dcada de 1820. Pero ms tarde iniciaron un largo perodo
de crecimiento hasta mitad del siglo XIX, aunque se debe tomar en cuenta
que en ese segundo momento hubo diferente intensidad y numerosas
oscilaciones. De modo que, por una parte, las actividades mercantiles
se vieron afectadas en buena medida por bloqueos comerciales, sobre
todo entre 1826-1828 y 1838-1840. Por otro lado, es fundamental
sealar que la dinmica de crecimiento de las dcadas de 1820-1830
fue moderada, en tanto recin desde el decenio de 1840 las actividades
cobraran un impulso significativo. Asimismo, dentro de aquel panorama
general tambin hemos mostrado que el aporte de las provincias fue muy
diferente, siendo el caso ms notable de expansin el de Buenos Aires,
que aportaba la mayor parte de los bienes de exportacin. Pero junto a
ste se encontraba el caso de Entre Ros, que se convirti en la segunda
economa pecuaria exportadora de la regin. Ms atrs se inclua el aporte
de Crdoba donde ya se destacaba la lanajunto a Corrientes y Santa
Fe (Rosal, 1993; Rosal y Schmit, 1999; Schmit y Rosal, 1995)
Pero al mismo tiempo que los circuitos mercantiles atlnticos crecan
tambin ocurri una serie de readaptaciones en las relaciones mercantiles
y productivas de las provincias del Interior y de Cuyo. En Tucumn y

8
Un resumen preliminar sobre la cuestin se encuentra en Schmit (1998).

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Las consecuencias econmicas de la Revolucin en el Ro de la Plata

Crdoba luego de 1810 la situacin era compleja, pues su intercambio


estaba de alguna manera vinculado al mercado atlntico, pero sobre todo
ligaba sus nexos con los mercados chilenos y bolivianos (Assadourian
y Palomeque, 2002; Palomeque, 1989; Romano, 1996). Pero, como
Assadourian y Palomeque (2002) han mostrado en su estudio, luego de
1810 Crdoba interrumpi sus exportaciones de muas al Alto Perde
unos ciento noventa mil pesos anuales, con una reaparicin posterior
del trfico que ser muy tibia, que apenas alcanzando los 3 mil pesos. En
tanto las importaciones de productos de ultramar aumentaron 65%, a
las que se agregaban la yerba y el tabaco, lo que sumaba unos doscientos
ochenta mil pesos anuales. Estos nuevos consumos sern saldados en
parte por las exportaciones hacia el Atlntico de cueros, lanas y cerdas
y por los textiles para el mercado domstico, pero finalmente dejaban
para la regin mediterrnea un saldo negativo de 121 mil pesos a favor
del puerto.
En tanto las relaciones de Crdoba con Chile, que en la colonia con-
sistan en importaciones de azcar, ail y productos d ultramar a cambio
de ganado y metlico, se vieron interrumpidas en su aspecto importador
en tanto desde 1818 se expanden las exportaciones de ganado vacuno,
que dejan unos ocho mil pesos anuales. Las conexiones con Cuyo y La
Rioja, que en la colonia eran de importacin de caldos y de exporta-
cin de textiles, tena un dficit de unos veintids mil pesos. Luego de
1810 stas se van a incrementar, agregando que la harina llega a treinta
mil pesos y se cubra con las ventas a Chile. Asimismo, la importacin
de algodn dejaba tambin un saldo negativo en la colonia de 24 mil
pesos, que se reducirn luego de 1810a 16 mil por la competencia de
textiles de ultramar.
Entonces, una conclusin importante de todas aquellas alteraciones
es que Crdoba tena antes de 1810 una balanza favorable de 300 mil
pesos anuales, pero luego de la Revolucin la misma economa sostena
un intercambio desfavorable. As, el reacomodamiento poscolonial de
esta provincia, que era eje del espacio econmico interior, marca la in-
terrupcin de las relaciones con el Alto Per que haba sido dominante,

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Roberto Schmit

con lo cual desapareci su principal articulacin mercantil. En tanto se


recuperarn las exportaciones ganaderas y las importaciones del Pacfico
y del Atlntico de azcar y yerba desde Valparaso y Buenos Aires, en
detrimento de un circuito ms largo que antes llegaba desde el Per.
Por tanto, bajo aquel nuevo esquema de donde obtendrn el metlico
los cordobeses para saldar la balanza comercial negativa? Las respuestas
son una buena pregunta todava a resolver.
En tanto los tucumanos entre 1825 y 1852 continuaban introdu-
ciendo importaciones desde Buenos Aires, pero asimismo mantenan
transacciones significativas de interaccin entre los diversos puertos,
que se articulaban con los puertos del Pacfico durante las pocas de
bloqueos comerciales en el Ro de la Plata. Por tanto esta economa
provincial presentaba cambios coyunturales permanentes segn las cir-
cunstancias de beneficios de corto plazo imperantes en las transacciones
ultramarinas (Nicolini, 1995).
Pero en los casos de las economas cuyanas y del noroeste (Salta y
Jujuy), tras la cada del orden colonial no ocurri una fuerte desestruc-
turacin de sus vnculos econmicos con las plazas chilenas y bolivianas.
El comercio salto-jujeo sufri restricciones iniciales para conectarse
con sus mercados tradicionales entre 1810-1825. Pero desde entonces
pudieron incrementar sus contactos con los puertos de Arica y Cobija,
donde establecern sus casas comerciales para organizar una extensa
red de negocios entre los territorios chilenos, cuyanos y bolivianos.
De modo que la introduccin de bienes desde el Pacfico permiti al
comercio salto-jujeo, desde Cobija, abastecer mercados como Potos,
Oruro, Tupiza y Atacama. Mientras, los productos introducidos desde
Arica eran llevados a La Paz. Tambin por ello los productos de la tierra
del noroeste continuaron yendo de sur a norte hacia centros mineros
y urbanos del sur de Bolivia, cuyos requerimientos eran de ganado
vacuno, mular y equino que se criaban o engordaban el ganado (Conti,
1989 y 2001).
En aquel esquema comercial la ruta mercantil del puerto de Cobija
acelera el comercio que conectaba mltiples circuitos que terminaban

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relacionando los puertos chilenos con Mendoza, San Juan, Atacama y


Salta.Tambin, desde finales de los aos 1830, los comerciantes sltenos
utilizaban el puerto de Valparaso para negociar los efectos de ultramar, a
los que agregaban productos nativos como vinos y aguardientes cuyanas.
Para el decenio siguiente se incrementaron las operaciones comerciales
debido a que la produccin de plata boliviana floreci en varias zonas
del altiplano en aquellos aos. De modo que para mitad de siglo las re-
laciones del noroeste con Chile y el altiplano boliviano estaban en plena
actividad, aunque estas se relacionaban con mercados ms dispersos y
no tenan la envergadura de los tiempos coloniales. En el caso cuyano,
como ya mencionamos, los lazos mercantiles estaban slidos en relacin
con Chile y con vnculos con el noroeste y tambin con altibajos con
la plaza de Buenos Aires. All se una el trfico de caldos cuyanos y de
ganado en pie riojano con los tucuyos y lienzos de algodn altoperuano
(Bragoni, 2002).
De modo que las provincias del actual territorio argentino luego de
la Revolucin tuvieron por lo menos hasta las dcadas de 1870 y 1880
una orientacin mercantil mltiple, en la que convivan economas ms
conectadas, a travs de Buenos Aires, con el mercado atlntico, con otras
constituidas fundamentalmente por una multiplicidad de mercados lo-
cales y regionales ms modestos que vinculaban los puertos del Pacfico
con las plazas bolivianas y con las regiones de Cuyo y el Noroeste. Por
lo cual debemos responder ms integralmente, qu tensiones cre esta
situacin, porqu y cmo se vincularon aquellos trficos a travs de las
mltiples balanzas comerciales?
En primer lugar, las novedades posrevolucionarias habran afectado
sobre todo a aquel circuito colonial largo y ligado al pulso mercantil
ultramarino que relacionaba funcionalmente a Buenos Aires y el
Alto Per. Ello es claro sobre todo en las exportaciones, pero aun
debemos conocer mucho ms sobre el alcance de las importaciones
en el interior de aquellos territorios. No conocemos los resultados
cuantitativos de las balanzas comerciales del puerto ni del Interior,
lo cual es fundamental para evaluar con certeza las transformaciones

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Roberto Schmit

ocurridas en la primera mitad del siglo XIX. En segundo lugar, en el


circuito ms corto habra sostenido sobre todo un reacomodamiento,
mantenindose las fluidas relaciones entre el altiplano, el noroeste y
Cuyo, agregando a ello la posibilidad de vincularse al trfico exterior
a travs de los puertos del Pacfico, que se ocuparan de aportar los
bienes de ultramar y exportar los bienes americanos.
Sin embargo, entre ambos circuitos haba muchas interconexiones,
e incluso en algunas coyunturas blicas podan modificarse las rela-
ciones, lo que llevaba a algunas economas de intermediacin, como
las de Tucumn, Salta y Crdoba, a vincularse alternativamente con
plazas distantes segn las circunstancias institucionales de los mer-
cados. No obstante lo cual para ponderar mejor estos cambios y el
peso de las variables econmicas e institucionales, debemos avanzar
ineludiblemente en evaluar las balanzas mercantiles, el peso de los
aranceles, el uso y las prcticas de medios de pagos y la evolucin de
los precios que experimentaron los mercados rioplatenses.

IV- La inestabilidad institucional y las finanzas pblicas


Tambin la Revolucin y las guerras independentistas despojaron
al Ro de la Plata de los recursos fiscales que ofreca regularmente
el Situado de la plata altoperuana. A partir de entonces se abri una
cuestin crucial para estos territorios, sobre cules recursos se deban
sentar las nuevas bases de las finanzas pblicas? Y mucho ms conflic-
tivo an, quines sostendran legtimamente el derecho de percibir
los impuestos del nuevo orden institucional insurgente?
Las cuentas pblicas de la azarosa dcada de 1810 muestran que
en medio de las guerras de independencia se produjo por una parte
una prdida de recursos provenientes de Potos, mientras por otra la
dinmica revolucionaria originaba gastos crecientes. En ese contexto
la aduana tmidamente se fue convirtiendo en el principal proveedor
de recursos, proporcionando 46,4% de los ingresos obtenidos entre
1811 y 1815, pero sin poder cubrir obviamente el dficit del erario.

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Las consecuencias econmicas de la Revolucin en el Ro de la Plata

Por ello surgi la necesidad de recurrir a ingresos no genuinos me-


diante prstamos, en principio a travs de contribuciones forzosas y
prstamos que "solicitaba" regularmente la Caja fiscal de Buenos Aires
a los capitalistas para cubrir su dficit permanente.
A partir de 1820, con la conformacin de los Estados provinciales y
el fin de las luchas de independencia, la poltica fiscal fue tomando un
rumbo ms definido con la promulgacin de nuevas leyes y prcticas
de recaudacin impositiva y aranceles. La nueva matriz del erario p-
blico de las provincias tuvo algunos elementos comunes. Las finanzas
casi no gravaron la propiedad ni los ingresos, es decir, nunca hubo
impuestos directos significativos. En cambio se acentu la tendencia
iniciada con la Revolucin de sustentar los ingresos sobre la base de
los recursos que proporcionaba el comercio, es decir que la base
fiscal estuvo siempre en las rentas indirectas vinculadas al comercio
y a los ndices de consumo de bienes. De modo que desde all qued
establecida una relacin muy estrecha entre la evolucin de la acti-
vidad mercantil y el nivel de ingreso fiscal. Bajo esas caractersticas,
en un contexto de ventajas mercantiles que tena Buenos Aires, por
el rol de su puerto, marc una gran diferencia entre los privilegios
y capacidad de disponibilidad de recursos entre los porteos y las
restantes provincias rioplatenses (Halperin Donghi, 1982; Irigoin,
2000). En cuanto al gasto pblico, el grueso de los estudios muestra
que el mismo estuvo concentrado en los gastos militares y la estruc-
tura administrativa de los Estados provinciales. Estas caractersticas
son congruentes con las necesidades de la poca, en que las nuevas
soberanas estaban en plena etapa de gestacin de instituciones y de
nuevas y crecientes necesidades de defensa del territorio. A ello se
sumara la inestabilidad en las relaciones polticas interprovinciales,
que durante todo el perodo en estudio sostuvo una Confederacin
de provincias en permanentes enfrentamientos blicos.
Pero ms all de la riqueza o pobreza de las diversas administra-
ciones provinciales, los ingresos genuinos rara vez fueron suficientes

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Roberto Schmit

para cubrir los gastos por lo cual los dficits fueron una constante en
las cuentas fiscales de la poca. Por ello, como veremos ms adelante,
una cuestin relevante de la poca fue tambin cmo pudieron en
cada provincia sostener el dficit o qu prcticas surgieron en cada
caso para subsidiar los gatos pblicos.
Sin embargo, dentro de aquel contexto general podemos marcar
diferencias importantes con relacin al grado de regresividad de los
impuestos aplicados y en cuanto dficit tolerado en cada situacin
particular. En ese sentido, una primera diversidad notable fue las que
sostuvieron los dos esquemas ms extremos de las polticas fiscales, el
de Buenos Aires y el de Corrientes. El "modelo" correntino se basaba
en un intento de recaudacin creciente de recursos genuinos a travs
de un sistema mercantilista proteccionista que intentaba eliminar el
dficit comercial mediante un estricto control de las importaciones y
del gasto pblico. En el extremo opuesto, los porteos lideraron una
poltica comercial librecambista que les proporcionara suculentos
ingresos fiscales provenientes de los flujos comerciales de importa-
ciones ultramarinas, a lo que se sum la emisin creciente de papel
moneda inconvertible como forma de financiar el dficit del gasto
pblico provincial (Chiaramonte, 1987 y 1991).
En Buenos Aires, el Estado provincial miraba haca el puerto y la
campaa. El puerto le brindaba los impuestos, fundamentalmente
cobrados a las importaciones que luego consuman en su mayor parte
las restantes provincias de la Confederacin. Mientras, la zona rural
proporcionaba los bienes de exportacin que sostenan en forma
creciente el intercambio con ultramar. Dentro del modelo financiero
qued muy marcado el peso abrumador del ingreso de aduana, que
a inicios de 1820 cubra 85,99% de los ingresos. De all en ms fluc-
tuara siempre aportando entre 70 y 80% de la recaudacin genuina
de recursos, salvo durante los bloqueos al puerto, que hicieron caer
su aporte a 50%. Durante la dcada de 1830, ya bajo el liderazgo
de Juan Manuel de Rosas, no habra grandes cambios en la poltica
financiera. A pesar del debate que generaron, las leyes de aduana de

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Las consecuencias econmicas de la Revolucin en el Rio de la Plata

1835 solamente modificaron aspectos muy especficos y no alteraron


fundamentalmente el perfil librecambista y de financiamiento infla-
cionario de Buenos Aires.
Por su parte, las finanzas correntinas muestran que entre 1821 y
1838 hubo una progresiva eficiencia, al lograr aumentar los ingresos
genuinos y manejar los gastos dentro de los lmites impuestos por los
montos recaudados. De esa manera lograron mantener el erario sin
dficit durante aquel perodo. Por entonces, la poltica de gobierno
fue recurrir a los impuestos indirectos como medio de evitar cargar al
sector propietario de impuestos y tampoco apel al endeudamiento.
De modo que a travs de una tradicin proteccionista se busc forta-
lecer el mercado provincial protegiendo con aranceles el ingreso de
bienes importados y al mismo tiempo expandir sus exportaciones de
yerba, tabaco, cigarros, aguardientes, maderas y bienes pecuarios para
sostener el crecimiento de sus balanzas comerciales y de sus ingresos
fiscales. De manera que aqu tambin, con las diferencias sealadas, los
ingresos fiscales provenientes del comercio fueron siempre cercanos
a 70% del total recaudado.
Pero aquel esquema financiero correntino encontr lmites bas-
tante estrechos para sostenerse con el correr del tiempo, pues las
exportaciones pecuarias no lograron expandirse mucho en el largo
plazo, sumando adems el fracaso de su poltica de proteccin y de
colocacin creciente de sus exportaciones de yerba, textiles y tabaco
en los mercados americanos. Asimismo, desde 1839 los esfuerzos del
gasto colapsaron a travs del aumento creciente del equipamiento
de sus ejrcitos y del fracaso en las guerras federales de la dcada
de 1840. Todo ello ech por tierra las pautas anteriores y abri una
etapa de mayor apertura mercantil y dficit fiscal, que entre 1840 y
1860 fue cubierto con deudas y con el surgimiento de emisiones de
bonos y papel moneda, lo que llev hacia mitad del siglo a sostener
un proceso inflacionario en la provincia (Schaller, 2002). 9

9
Otro caso para el que contamos con informacin razonable es el de las finanzas
santafesinas, que muestran en sus cuentas generales un llamativo supervit.

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Roberto Schmit

En Entre Ros tenemos otro ejemplo distinto de c m o sostener


la fiscalidad pblica posrevolucionaria. All los ingresos pblicos del
Estado muestran que durante la primera mitad del siglo hubo un des-
empeo que fue variando significativamente a lo largo de las dcadas
(Schmit, 2 0 0 4 ) . En la primera dcada de administracin provincial
(1822-1831) los ingresos apenas superaron el milln de pesos, pero
esencialmente a costa de un fuerte endeudamiento, que llegaba a 4 6 , 7 %
sobre el total de ingresos. En el decenio siguiente los ingresos totales
recaudados apenas aumentaron, pero para entonces crecieron bastante
los recursos genuinos, que ya alcanzaron para cubrir ms de 8 6 % de los
montos recaudados. Finalmente entre 1842 y 1851 las rentas genuinas
registraban un importante aumento, superando por entonces un milln
y medio de pesos, completndose solamente con 16,8% de ingresos por
prstamos. Esta progresin del ingreso pblico nos marca tres momentos
de las finanzas entrerrianas que estn muy ligados con la evolucin de
las tendencias socio-econmicas de su territorio y con las estrategias
planteadas por sus administraciones polticas.
En los primeros aos, de 1821 a 1824, con una economa devasta-
da por las guerras de independencia, los entrerrianos sustentaron sus
finanzas en apoyos provenientes de afuera de la provincia, por lo cual
los ingresos se basaron casi por entero en los prstamos, en su mayora
procedentes de Buenos Aires y en menor medida de Santa Fe y Co-
rrientes. En los aos sucesivos, hasta 1831, las finanzas se alimentaron
de los permanentes pedidos de suplementos y emprstitos forzosos al
comercio y a los capitales locales. A su vez, esos recursos se invirtieron
casi por completo en gastos militares de variado tipo, ya sea para equipar
tropas o directamente para comprar la adhesin de las mismas a favor

Pero detrs de esas cuentas, con ingresos promedios muy bajos, se esconda
una poltica de permanente endeudamiento y subsidios de Buenos Aires. De
modo que esa provincia con magros ingresos a su erario pblico alcanzaba su
supervivencia fiscal mediante las "asignaciones" y "auxilios" de los favores por-
teos, lo que le quitaba autonoma a la poltica de su gobierno y lo ataba a sus
relaciones pro-porteas. Ver Chiaramonte y otros (1993).

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Las consecuencias econmicas de la Revolucin en el Ro de la Plata

del gobierno de turno. Esta situacin no fue ajena a la gran crisis de


gobernabilidad poltica interna y de una economa todava en muy
lenta recuperacin. Por ello entre 1821 y 1832 se vivi una poca
de gran inestabilidad poltica e institucional, de dependencia del
apoyo externo y con permanentes levantamientos internos de los
lderes del oriente entrerriano contra los gobiernos pro-porteos
de Paran.
El segundo momento estuvo ligado con el comienzo de la estabilidad
econmica y poltico-institucional fruto del consenso alcanzado por los
gobiernos de Echage, que posibilitaron dar comienzo al saneamiento
de los gastos militares junto con el ordenamiento y disciplinamiento
de los funcionarios y los empleados de las diferentes instancias de la
hacienda pblica. En estos aos se reforzaron las polticas impositivas
sobre las actividades comerciales, se establecieron nuevas receptoras
y se incrementaron los empleados del erario provincial. Finalmente a
partir de la dcada de 1840, a pesar de incrementarse el peso de los
gastos de las guerras, el erario pblico se benefici en gran medida por
los crecientes ingresos fruto del auge de las actividades econmicas
y mercantiles. All jug sobre todo un rol muy importante la poltica
de "puertos abiertos" y de actividades de reexportacin. En tanto que
en los gastos sobresalieron los subsidios que los pobladores prestaron
al Estado a travs de "servicios" militares y de abasto, todo lo que
posibilit pese al aumento de los gastos sostener con una notable
estabilidad las balanzas del fisco. Ello hizo posible que se consolidara
una presencia militar ms efectiva del Estado y sus funcionarios sobre
todo el territorio de la frontera, al mismo tiempo que se fortaleci el
liderazgo del "rgimen urquicista" sobre las diversas facciones internas
y externas de la provincia.
En tanto, Crdoba y Salta reflejan realidades con una tendencia a
acumular dficit y recurrir al endeudamiento como medio relativa-
mente sistemtico para sostener los gastos pblicos. No obstante ese
dficit, a diferencia de otros casos sealados, no lleg a representar
distorsiones tan grandes para las economas locales.

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Roberto Schmit

La poltica fiscal cordobesa muestra ingresos provenientes bsi-


camente del comercio de importacin y exportacin. Aquellos se
complementaban con los no tributarios que provenan de las exporta-
ciones, guas y pasaportes. En tanto otra parte provena de emprstitos
y auxilios, que representaban en promedio 19% de los ingresos de
la provincia, aunque su importancia creci en momentos de inesta-
bilidad, como en 1831 que lleg a 5 1 % o en 1840 que alcanz 3 1 % .
Pero en trminos generales a pesar que hubo un claro crecimiento
de ingresos genuinos, los mismos no alcanzaron regularmente para
solventar los gatos totales, por lo cual debieron tomar crdito local
como una poltica sistemtica de los gobiernos de la poca (Romano,
1992).
En Salta las finanzas pblicas muestran una recurrencia de dficit
recurrente pero no abultado, que tuvo sus momentos ms crticos
durante las coyunturas de guerras de 1831-1832 y 1840-1841. Esos
dficits fueron cubiertos por los comerciantes locales que fueron los
prestamistas habituales del gobierno. Pero en trminos generales hubo
un comportamiento de relativa estabilidad y una expansin de los
recursos disponibles durante la dcada de 1840, por lo cual en este
sentido sera una fiscalidad menos sometida a grandes variaciones.
Asimismo, al igual que las restantes provincias, los ingresos estaban
muy relacionados a los impuestos al comercio en promedio ms de
60%, por lo cual seguan una correlacin con las actividades mer-
cantiles. En tanto los egresos tambin muestran en el rubro militar
su mayor peso (40%), aunque ste en los aos 1840 fue declinando
su importancia relativa a favor de los gastos administrativos (Paz y
Nakhle, 2004).
En resumen, la organizacin de las finanzas provinciales presen-
tadas aqu muestra que los fondos genuinos fueron muy exiguos para
cubrir los importantes desafos que enfrentaban las nuevas soberanas
surgidas en las provincias. En ese contexto de debilidad fiscal hubo,
bajo un esquema ms o menos comn de recaudar en base a impuestos
indirectos, estrategias y resultados diferentes.

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Las consecuencias econmicas de la Revolucin en el Ro de la Plata

V- Los desequilibrios en las finanzas provinciales


comparadas
Si en los esquemas generales hubo ciertas similitudes en el diseo
fiscal, sus resultados cuantitativos a mediano y largo plazo fueron
diferentes. En p r i m e r lugar, las finanzas de Buenos Aires muestran
que sus ingresos (Grfico 1) fueron en la dcada de 1830 cinco veces
superiores a todas las sumas agregadas que se recaudaron en las otras
cuatro provincias ms importantes del Ro de la Plata. 10 En segundo
lugar, igualmente significativo fue que solamente los ingresos por deu-
das en Buenos Aires fueron superiores a todos los ingresos registrados
en las otras provincias durante esos veinte aos. Este endeudamiento
fue bsicamente la emisin de papel m o n e d a inconvertible, lo cual
traslad los costos del sostn del Estado a los consumidores vinculados
a la plaza mercantil portea.

10
En la dcada de 1830 Buenos Aires tena ingresos por 18.796.410 de pesos
y las provincias por 3.867.553. En la dcada de 1840 los porteos alcanzaron
ingresos por 23.530.168 millones y las provincias 5.105.994.

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Asimismo, si analizamos los ingresos genuinos (Grfico 2) ob-


servamos la potencialidad y el peso que tena la aduana en Buenos
Aires, que recaud 30 millones en dos dcadas, es decir, seis veces
ms que las cuatro restantes provincias." Tambin, como se puede
ver, esa diferencia se fue incrementando desde el decenio de 1830
al siguiente. Esos ingresos se componan en gran parte de los im-
puestos a las importaciones, que adems eran ad valorem, por lo cual
fueron afectados en los precios por el propio proceso inflacionario
de la emisin del papel moneda porteo. Dentro de ese contexto
entonces es relevante tomar en cuenta que los consumos finales de
las importaciones al menos, segn las estimaciones cualitativas, 60%
eran comprados por las provincias del Litoral o del Interior, por lo
cual Buenos Aires se beneficiaba de manera muy notable a costa de
los pagos que reciba como intermediaria del espacio rioplatense con
ultramar. Esta cuestin tambin debe ser importante para pensar las
balanzas monetarias, junto a los pagos de las operaciones comerciales:
cunto dinero metlico dejaron los provincianos en Buenos Aires?
Todo ello demuestra una gran asimetra entre los ingresos porteos y
las dems provincias. Del mismo modo, los impuestos indiscrimina-
dos sobre las importaciones en economas abiertas de libre comercio
fueron los ms regresivos porque finalmente gravaron con ms fuerza
a los productos de gran consumo cotidiano popular, lo que afect a
los sectores ms dbiles de la sociedad.

11 Los ingresos genuinos por aduana en Buenos Aires entre 1830 y 1840 fueron
de 30.033.543 pesos plata, es decir 69,3% de todos los ingresos.

90
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Por otra parte, si tomamos en cuenta el peso y la potencialidad
de los ingresos de aduana en Buenos Aires, podemos entender por
qu fue posible sostener el papel moneda inconvertible en grandes
volmenes inditos, cuando todos los restantes casos fracasaron estre-
pitosamente. Ya que en relacin con los ingresos genuinos de aduana
el circulante en papel no superaba en la dcada de 1830 45% de los
ingresos impositivos, y en el decenio siguiente baj a 25% por el in-
cremento de los ingresos lo que haca posible descontar o cancelar
en la aduana el papel moneda a valor nominal, ello explica en gran
medida el xito fiscal y monetario porteo.
Finalmente si evaluamos el peso de las deudas pblicas, fruto de
los dficits acumulados, resulta claro que en trminos relativos las
finanzas entrerrianas y salteas fueron las que a lo largo de las dos
dcadas presentadas lograron sostener sus gastos tomando menores
porcentajes de prstamos 15,5% y 17,4%, respectivamente, lo que
debi afectar menos el crdito local produciendo menores distorsiones
econmicas. En tanto Buenos Aires y Corrientes llegaban a 20,5% y
21,35%, sobre todo fruto de sus dismiles experiencias de emisin
monetaria. Crdoba parece ser la que ms recursos tom en crdito

91
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- 4 7 , 1 % sobre todos los ingresos, lo cual abre otro interrogante


acerca de cmo aquella economa provincial soport la demanda de
crdito estatal y al mismo tiempo una balanza comercial deficitaria.
Por todo lo sealado resulta evidente que hubo un predominio de
una cultura poltica que no aceptaba otros principios que no fueran
los impuestos indirectos, por lo cual el sistema financiero quedaba
limitado a esa poltica de captura de rentas al comercio, estrechando
las posibilidades fiscales y acelerando el dficit permanente, lo que
produjo fragilidad e inestabilidad institucional. En ese horizon-
te, la situacin tan diferenciada de recursos materiales deja a las
provincias, en relacin a Buenos Aires, en una situacin de mayor
incapacidad para enfrentar tareas bsicas como asegurar el control
de su territorio y mantener una estructura de control administrativo
y jurdico sobre sus legtimas soberanas provinciales. A lo cual se
debe en agregar los gastos extraordinarios de las guerras recurrentes
de aquellas dcadas. Por lo cual, como muestra el ejemplo de las
finanzas santafesinas, estos tpicos deben ayudar a rescribir la ines-
tabilidad econmica pero tambin ayuda a comprender la historia
poltica del perodo.
Entonces, cmo denominar a estas experiencias fiscales posre-
volucionarias? Hubo un sistema fiscal liberal? Como vimos, siempre
se recurri a impuestos indirectos regresivos, de manera que los
"ciudadanos"no aportaron por igual al sostn de la nueva soberana,
esto fue una limitacin fundamental para el crecimiento material
del Estado luego de la independencia. Aquella dimensin tuvo im-
plicancia sobre la inestabilidad poltico-estatal y es aun un anlisis
poco frecuentado para la formacin del Estado en Latinoamrica.
Qu consecuencias estructurales marc la inestabilidad fiscal y
quin y cmo pag la deuda pblica y los procesos inflacionarios?
Incluso es vlido preguntarnos si el Estado nacin pudo resolver ese
problema en Argentina, o si no es un tpico que an perdura entre
sus clases dirigentes contemporneas.

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Las consecuencias econmicas de la Revolucin en el Rio de la Plata

VI- Economa, fiscalidad y medios de pago


Otra cuestin clave para entender el entramado de las transfor-
maciones posrevolucionarias fue cmo aquellas economas sufrieron
importantes modificaciones en las prcticas econmicas debido a los
cambios de polticas pblicas en los medios de pagos y en el valor de
las monedas. Ambas cuestiones fueron relevantes, ya que funcionaron
dentro de un sistema mayor de intercambios en el cual ya no se con-
taba con suficientes o p e r m a n e n t e s aportes metlicos p r o c e d e n t e s
del Alto Per. De m o d o q u e desde 1820 los intercambios, p o r el
contrario, involucraron a travs de complejas operaciones diferen-
tes prcticas monetarias. En las reas costeras del Atlntico, con
mltiples tipos de medios de pago en especie y en una diversidad
de monedas: metlicas de o r o y plata de m u y variadas calidades,
y papeles, billetes, bonos y letras muchos de ellos en p e r m a n e n t e
devaluacin. En tanto que las economas del Interior parecen haberse
manejado bsicamente con una diversidad de monedas metlicas de
calidades diversas y en m e n o r medida papeles que se utilizaron para
saldar las transacciones.
Pero an las economas ms monetizadas y con mejores calidades
debieron operar en un contexto muy complejo, pues la plaza de Bue-
nos Aires que c o m o vimos fue una de las principales reguladoras de
los negocios, sufri desde fines de la dcada de 1820 un i m p o r t a n t e
proceso inflacionario y de emisin de papel moneda y bonos pblicos
que alter los precios relativos de los bienes y de las otras monedas.
Del mismo m o d o se debe considerar muy i m p o r t a n t e la presencia
creciente de la moneda de plata feble (devaluada) de Bolivia al interior
de las economas rioplatenses. 1 2

12
Dentro de los escasos trabajos que analizan cuestiones monetarias y de medios
de pago se encuentran: Halperin Donghi (1978a), Amaral (1995), Schmit y
Rosal (1999). El tema ha sido analizado de manera integral por Mara Alejandra
Irigoin (2000).

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En este sentido ya se haba advertido que durante la primera mitad


del siglo XIX haba "en Buenos Aires un sistema de doble o ms bien
triple circulacin de monedas y valores: el papel moneda para las tran-
sacciones internas; el metlico para el atesoramiento y comercio con el
Interior; la carta de Londres para los trficos internacionales" (Halperin
Donghi, 1989:283). Pero resta an estudiar la lgica y los efectos que
tuvieron en el mediano y largo plazo las relaciones y entramados de
intercambio entre las economas provinciales. Qu conexiones finan-
cieras hubo entre las economas del actual territorio argentino y cmo
fueron evolucionando a lo largo del siglo XIX? Cmo influyeron los
cambios en los precios de las monedas y las diversas estrategias fiscales
en los negocios? Qu lgicas predominaron, a lo largo de las diferentes
coyunturas, en los intercambios entre los puertos y el Interior? A cules
regiones afect ms y quines se vieron ms beneficiadas?
Durante la poca colonial, a pesar de existir una activa minera
proveedora de moneda metlica, hubo en las operaciones mercantiles
escasez de circulacin monetaria que tena efectos diferenciados
en trminos sociales y regionales. Asimismo tambin funcio-
naron diferentes niveles de circulacin de monedas "buenas" y
"malas", lo que permiti que ciertos sectores se beneficiaran de
esta situacin, tanto en el mbito local como regional. Pero, que
ocurri en el Interior y en el Litoral luego de la Revolucin de
1810, cuando las relaciones mercantiles y monetarias coloniales
se fueron transformando?
El intercambio mercantil en los negocios rioplatenses en la dcada
revolucionaria nos muestra que los actores econmicos, aunque ya
estaban inscriptos en una coyuntura de guerras y cambios en los merca-
dos, en trminos generales an no convivan con grandes innovaciones
mercantiles y con la proliferacin de los nuevos tipos de monedas y sus
permanentes cambios en los precios relativos. Lo notable de las opera-
ciones era que an se realizaban a travs de contratos entre los agentes
mercantiles, por un perodo estipulado, luego de varios meses de acopio
de productos locales y regionales a un precio ya determinado; a cambio

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Las consecuencias econmicas de la Revolucin en el Ro de la Plata

de lo cual los agentes econmicos locales reciban generalmente en pago


bienes importados y metlico. La forma de operar de los actores mer-
cantiles muestra que la modalidad de los medios de pago era que los
comerciantes mayoristas, que operaban en los puertos, del valor de las
operaciones de compra de bienes para exportacin saldaban 9 3 % con
la entrega de bienes importados y slo 7% restante involucraba saldos
en plata metlica. 13 En otros casos, donde los negocios funcionaban
dentro de los entramados familiares, la situacin era diferente ya que
en esas ocasiones los retornos de plata solan ser bastantes significa-
tivos, llegando incluso en algunos momentos a permitir un retorno
del total de los saldos favorables en metlico. 14 De modo que haba
una gama de posibilidades que se presentaba antes de la constitucin
de los Estados provinciales y de los cambios que se introdujeron en
las polticas monetarias y fiscales a lo largo de la dcada de 1820.
En el mejor de los casos los comerciantes podan todava acceder
al mercado en momentos de gran demanda de bienes exportables
y a travs de agentes propios, pues an era factible asegurarse una
buena tasa de beneficios y sobretodo el retorno de metlico. En
tanto que en la peor situacin se operaba como dependiente, haba
un predomino amplio de pago en bienes pero siempre completado
con un porcentaje de metlico.
Pero durante la dcada de 1820 emergieron nuevos tiempos en los
cuales se abrieron paso otros medios de cambio, sustentados en variados
tipos de monedas y papeles, que implicaron la adopcin de nuevas prcti-
cas en relacin con la lgica que dominaba en los negocios. Para el Litoral
fue relevante que en 1822 el gobierno de Buenos Aires librara curso a
la moneda de cobre, la que se agreg a la de oro y plata. Esta moneda,
acuada en 1822-1823 y 1827, vendra a facilitar los tratos debido a la
escasez de cuartillos de plata y su valor era de diez piezas por real de

13
Archivo del Banco de la Provincia de Buenos Aires, Archivo comercial de Hugo
Dallas, legajo 2, carpeta 24.
14
Nuestros datos los hemos tomado de Djenderedjian (2000).

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Roberto Schmit

plata (un dcimo) o cinco piezas por cada medio real. Pero sobre todo
fue muy significativo que tambin en 1822 el Estado de Buenos Aires
creaba el Banco de Descuentos, con la atribucin y facultad de emitir
billetes, que salieron al pblico al cambio de 17 pesos papel por onza de
oro. Estos billetes no mantuvieron su convertibilidad ni su paridad en
el mercado y en pocos aos se fueron transformando en papel moneda
depreciado, ya que su respaldo fue casi nulo, pues en 1825 la reserva del
Banco era inferior a 10% de la emisin; para finalmente, desde 1826, ya
sin ningn respaldo en su valor el papel moneda comenz a depreciarse
a paso acelerado.
Todas aquellas novedades introducidas en los negocios del Plata
trajeron aparejados cambios en las modalidades de los intercambios. En
ellas ya se podan constatar varias novedades propias de all en adelante,
como el permanente cambio de los precios relativos de los bienes y
las monedas, lo cual no permiti que se realizaran ms contratos que
garantizaran el acopio de productos pecuarios y mucho menos se
fijaran los precios por anticipado. Asimismo, junto al rol de provee-
dores de bienes al mercado los principales comerciantes porteos se
fueron transformando tambin en capitalistas que provean de crdito
a particulares y sobre todo eran los "habilitadores" que prestaban a los
Estados provinciales. 15 Por entonces, de las operaciones registradas por
los comerciantes del Litoral se poda encontrar que enviaban hacia los
puertos para saldar sus cuentas 19% en bienes pecuarios, otro 19%
en dinero metlico y 62% en letras y bonos emitidos provinciales a
valor depreciado. A cambio, los agentes porteos saldaban las cuentas
otorgando 29,2% del valor en bienes ultramarinos, 47,2% en papel
moneda de Buenos Aires y otro 20% entregando las letras y bonos
provinciales a valor nominal, restando 3,6% cobrado por diversas
comisiones.

15
Cuentas del Agente en Buenos Aires D. Flix Castro, de la Provincia de Entre
Ros. Archivo Histrico de la Provincia de Entre Ros (en adelante AHPER)
Hacienda, Serie I, carpeta 13, Legajo 8 y carpeta 9, legajo 26.

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Las consecuencias econmicas de la Revolucin en el Rio de la Plata

Entonces, podemos decir que desde 1820 la experiencia acumulada


por los diferentes actores ya demostraba que los negocios se movan
de acuerdo con la ley de Gresham, pues en la circulacin la moneda
"mala" haba ido desplazado a la "buena". De esa manera tanto los
comerciantes del Litoral como los porteos procuraron utilizar la
moneda metlica solamente para atesorarla, para especular o en el
comercio con ultramar. Por ello, a lo largo de la dcada de 1840, los
Estados provinciales y los "capitalistas" del Litoral parecen haber in-
tentado recurrir a todas las fuentes alternativas de metlico posibles.
Como vimos, junto con las viejas monedas de oro y plata comenzaron
a manejar el peso de cuo boliviano, e incluso todas las otras monedas
de baja calidad que se producan en las provincias rioplatenses. Para
entonces, las prcticas de los comerciantes y las medidas del Estado
eran muy activas en funcin de tratar de regular el valor de los di-
versos medios de pago. Era evidente que la circulacin de metlico
dentro de las provincias estaba ligada mayormente a los patacones y
a la plata de cuo boliviano.
De ese modo, hacia mitad del siglo y previo a los primeros inten-
tos de constitucin de un nuevo marco institucional, resultaba difcil
para los negocios del Litoral estabilizar en sus mercados los medios
de pago, para lo cual se pretenda alcanzar todas las fuentes posibles
de ingresos y regulacin de las monedas metlicas. Para entonces,
en las cajas fiscales de las provincias y en los mercados haba una
amplia convivencia de medios de pago que implicaban la presencia
mayoritaria de pagars, bonos pblicos, letras y en menor medida de
moneda boliviana y cortada, macuquina de cordn, pesos fuertes y
onzas de oro.
En tanto en el Interior ya hemos mencionado que los ltimos estu-
dios de Assadourian y Palomeque (2003) se plantean la necesidad de
repensar las explicaciones que podemos dar a la desmonetizacin en
funcin de la balanza comercial negativa cordobesa. Pero tambin el
estudio de Nicolini (1995) para Tucumn, otra economa de interme-

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Roberto Schmit

diacin, nos da pistas acerca de las relaciones entre trficos mercantiles


y monetarios. Aquellos han planteado examinar si sera razonable que
Tucumn, teniendo exportaciones por unos novecientos mil pesos,
gran parte de las cuales eran a Bolivia, e importando unos quinientos
ochenta mil con ultramar, podra contar con una balanza favorable de
cuatrocientos mil pesos, por lo cual all debera acumularse parte de
los metales acuados en el Alto Per. A partir de su estimacin del
stock monetario tucumano concluyen que las remesas estimadas eran
muy modestas y que no guardan relacin con los supuestos estimados
por la balanza comercial. Entonces, qu habra sucedido all, que la
balanza no fuera tan favorable?, o se usaban predominantemente all
tambin otros medios de pago, como bonos, letras, giros o productos,
como hemos mostrado en las prcticas de pagos en el Litoral?
Por tanto, en base a lo sealado, si tomamos en cuenta las dinmicas
comerciales y fiscales planteadas, sera Buenos Aires la que finalmente
acumulara el metlico recogido por el puerto proveniente del Interior
a travs de su balanza comercial favorable con las provincias?

VII- La "revolucin econmica"


Como hemos visto, la Revolucin en el Ro de la Plata dio por
tierra con la orientacin mercantilista del comercio colonial, impuls
la fragmentacin territorial del dominio espaol y la consecuente
desarticulacin del sistema fiscal y monetario existente durante el
virreinato. La resultante de aquellas cuestiones fueron las mltiples
orientaciones econmicas y mercantiles, la autonoma fiscal y la apa-
ricin de diversas monedas en distintas regiones.
En primer lugar nos parece muy claro que debemos abandonar
en forma definitiva el supuesto de que tras la Revolucin emerga
una nueva matriz relativamente unitaria para atender a la economa
o a las finanzas, como un resultado automtico de la independencia.
Asimismo, tampoco es posible postular respuestas mecnicas acerca
del impacto de la liberalizacin del comercio internacional y el as-

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Las consecuencias econmicas de la Revolucin en el Rio de la Plata

cendente rol de la industria britnica en correlacin con la dinmica


econmica en las naciones americanas. En realidad, se ha considerado
este dato como relevante y existente slo por las caractersticas del
contexto temporal. Como se ha dicho, el mayor peso relativo dado
hasta el presente a los estudios sobre el comercio exterior no debe
oscurecer la compleja naturaleza de los actores, los negocios y las
fuerzas de las interacciones entre los puertos, las economas costeras
y el interior del espacio econmico americano.
Por lo tanto, sobre un contexto de fragmentacin territorial se
debe abrir ms aquel ltimo campo de relaciones para poner en co-
nexin las diversas esferas interacciones ultramarinas, costeras y del
Interior, de modo de apreciar correctamente la profundidad de los
cambios o su relativa ausencia. Si bien la naturaleza del proceso est
indudablemente inscripta dentro de la coyuntura general de la eco-
noma atlntica, las transformaciones de las economas "republicanas"
inicialmente estuvieron marcadas por los incentivos dados por la eli-
minacin del mercantilismo en la organizacin interna del comercio,
por la baja de los fletes y tambin por la fragilidad fiscal y el desorden
monetario, resultante de la imposibilidad de reestablecer una nica
autoridad legtima de soberana dentro de los territorios. Muchas
dcadas llev este proceso hasta la emergencia y consolidacin de
los Estados nacionales; por tanto fueron aquellos efectos econmicos
inmediatos y de mediano plazo los que definieron los marcos produc-
tivos, las rentabilidades, las conexiones mercantiles, las coaliciones
polticas y los basamentos institucionales internos.
Como hemos dicho, esas transformaciones tendieron a organizar
nuevas actividades productivas, constituyeron renovados nexos mer-
cantiles, proporcionaron el marco para adoptar nuevas estrategias
empresariales y financieras, cambiaron la escala de la produccin y
del comercio, e incidieron en la financiacin (o su falta) de la pro-
duccin de bienes primarios exportables. Pero aquel fue un proceso
ms lento que lo supuesto y sostenido con mayor fuerza recin desde

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Roberto Schmit

1830 y 1840, cuando fueron bien visibles las mutaciones que expe-
rimentaban las economas en el rea rioplatense. Para entonces, las
producciones exportadoras y las estrategias fiscales desarrolladas en
las zonas costeras estaban creciendo mucho ms que las economas
del interior de espacio colonial, las antiguas zonas proveedoras del
"mercado interno" articulado alrededor de la minera boliviana y de
los mercados del Pacfico.
As, por lo menos hasta 1880, a lo largo de las antiguas rutas
mercantiles, en el sistema de transporte tradicional, una cadena de
poblaciones cumpla cada vez ms roles de intermediacin en la intro-
duccin de manufacturas europeas desde el Atlntico y el Pacfico hacia
el espacio interior, obligando con ello a la transformacin productiva
de las regiones ms distantes. Si bien el ritmo de esta intermediacin
estaba fuertemente afectado por circunstancias estructurales propias
de la economa ultramarina y las alternativas domsticas de estos
nuevos mercados, creemos que la riqueza se acumulaba cada vez ms
en los puertos por donde primero entraban las manufacturas a cambio
del metal y luego los productos primarios salan para reasegurar el
flujo de intercambio. En ltima instancia ello beneficiaba a los sectores
mercantiles en los puertos y a sus aparatos estatales, que sobrevivan
en base a las imposiciones que aquel trafico tributaba. Conjuntamente
a los negocios mercantiles, las polticas fiscales y monetarias termina-
ron distribuyendo los costos y beneficios de manera desigual, dando
capacidades superlativas a los Estados costeros.
Asimismo tambin surge claramente que los cambios polticos y
sobre todo fiscales que dej la Revolucin, afectaron la adecuacin
de las economas regionales hacia una doble alternativa para los in-
tercambios con ultramar. De modo que la orientacin mltiple fue
efectivamente el modo en que la fragmentacin poltica y fiscal alter
las condiciones e incentivos para el comercio regional, fundamental-
mente en cuanto al aprovisionamiento de manufacturas ultramarinas y
cada vez ms alimentos producidos fuera de la regin. Como se ha

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Las consecuencias econmicas de la Revolucin en el Ro de la Plata

dicho, las diferencias a favor de la utilizacin de la va atlntica estaban


justificadas por los menores costos de transporte transocenico y por
las relativas facilidades del terreno para la posterior reexportacin
desde el puerto. Pero las alternativas a Buenos Aires como centro
de los nexos ultramarinos tambin marcaban el ritmo de las vas al-
ternativas para la importacin y exportacin, como fue Montevideo
para el Litoral, y para la satisfaccin de operadores ms distantes
del Interior, como fueron sucesivamente Valparaso, Arica o Cobija
en el Pacifico. As, los circuitos comerciales y las redes mercantiles
se extendieron por todo el territorio, uniendo lo que la Revolucin
haba legado, pese a los altos costos de transaccin que impona la
fragmentacin poltica y los sucesivos impuestos y diferenciales de
cambio que ocasionaba la diversidad de monedas en uso derivadas de
la fragmentacin fiscal. Pero el desmantelamiento del mercantilismo
espaol, unido al atractivo del comercio de importacin como fuente
de recursos fiscales a gobiernos empobrecidos por la guerra, tuvie-
ron la fuerza de un gran catalizador en la destruccin de las antiguas
prcticas mercantiles y la apertura de nuevas y variadas formas de
imponer la hegemona sobre el espacio en competencia por atraer
manufacturas e ingresos al tesoro.
Una lnea de exploracin sugerida en aquel sentido es precisa-
mente el grado de autonoma que las provincias pudieron tener en
el largo plazo frente al creciente podero econmico, fiscal y militar
de los puertos ultramarinos, como el de Buenos Aires. Esa diferen-
cia creciente en el mediano plazo tuvo mucho que ver con el libre
comercio, pero sobre todo con las alternativas mercantiles y fiscales,
que permitieron una renovada capacidad de gestionar la poltica de la
poca, solventados por los impuestos recaudados sobre el comercio
de importacin en trnsito y por la acumulacin y emisin monetaria
que nunca fue prescindible del rol central de puerto de ultramar.
Por tanto, sin duda la mayor novedad de este perodo en la medida
que se fragment territorialmente el virreinato fue la desaparicin

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de los subsidios fiscales que distribua la corona espaola por los cuales
las cajas recaudadoras ms ricas sostenan a otras ms pobres y a los
puertos. La desaparicin de aquella redistribucin fiscal fue de alguna
manera reemplazada luego de la Revolucin por una nueva fiscalidad
con ntidos desbalances de ingresos a favor de los puertos que se reser-
varon el monopolio del abastecimiento del espacio Interior. As, para
la mayor parte de las nuevas estructuras institucionales que sufrieron
los ingentes gastos de la guerra, dieron orgenes a una larga historia de
dficits fiscales, al tiempo que se consolido una constante respecto a
que los recursos que proporcionaban los impuestos comerciales fueron
proporcionados por los consumidores. La acumulacin de deudas en
los tesoros provinciales fue delineando en las diferentes provincias
una progresiva desigualdad o asimetra en la capacidad de financiar la
instalacin de aparatos administrativo-gubernamentales y de sostener
el orden. Asimismo, el dficit y la toma de crdito permanente por el
Estado sin duda afectaron dramticamente la lgica de los negocios
y el crecimiento potencial de las economas locales en las dcadas
pos-revolucionarias. Por ello, las cuestiones arancelarias, monetarias
y comerciales, formaron parte vital de los incentivos o perjuicios
econmicos que tuvieron los actores econmicos y en el largo plazo
estimo terminaron impactando definitivamente en la disposicin al
riesgo, la inversin productiva, los mrgenes de rentabilidad y en
ltima instancia el xito posible de las diversos tipos de economas
rioplatenses.
De modo que los beneficios econmicos de las dcadas posrevo-
lucionarias no tuvieron una distribucin equivalente. Como se dijo,
la fragmentacin fiscal y la diversidad monetaria constituyeron obs-
tculos fenomenales que se sumaron a los que ya imponan los altos
costos de transporte terrestre. El impacto que los primeros tuvieron
sobre el alcance de las actividades productivas y la distribucin del
ingreso fue determinante de la nueva especializacin productiva en
la exportacin de productos mineros distintos del metlico o pas-

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Las consecuencias econmicas de la Revolucin en el Rio de la Plata

toriles, luego agrcolas, en las zonas templadas cercanas a las costas.


De modo que aquellos factores potenciales fueron marcando los
mrgenes relativos de construccin de un orden rioplatense, que no
casualmente estuvieron centrados en los proyectos de articulacin
poltico-institucional en torno a las cabeceras del Litoral atlntico y
del Pacfico, as como en los del Altiplano.
Pero para terminar de comprender la complejidad de aquel proceso
se debe avanzar ms, no solamente sobre las dinmicas productivas,
sino tambin y sobre todo respecto de las situaciones provinciales,
para conocer mejor los (crecientes) desequilibrios comerciales entre
los puertos y las economas del Interior. Parece difcil entender la
naturaleza y fervores de las cambiantes coaliciones polticas, internas
a cada provincia, y en la Confederacin republicana sin una idea de
situacin econmica de las partes. Sin embargo, algunos ejemplos nos
dan pistas para poder estimar este problema. As, Tucumn, localizada
en el centro del Interior y con un rol de intermediacin, en contacto
pleno con los circuitos de captacin de moneda metlica desde Bolivia,
no habra logrado acumular una masa monetaria significativa a lo largo
de la primera mitad del siglo XIX. La explicacin posible de esa situa-
cin sera, pese al saldo favorable de la balanza comercial tucumana,
sera el uso en gran medida de medios de pago no monetarios que
disminuyeron la cantidad de metlico que debi haberse acumulado
dentro de la plaza tucumana.
De modo que los desequilibrios comerciales entre las provincias
y el puerto no solo tuvieron efectos estructurales en el largo plazo
respecto de las diferentes tasas de crecimiento de la poblacin y de
la produccin. Sino que estos llegaron a afectar incluso al equilibrio
poltico en el Ro de la Plata. Por lo cual los diversos grados de con-
flictividad o afinidad de los patrones y ritmos econmicos y fiscales
de las provincias nos deben servir para reexaminar las causas y la
racionalidad que tuvieron las reformas institucionales y los consensos
polticos alcanzados en el largo plazo, durante la formacin del Estado

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nacional, as como los posibles planteos y proyectos alternativos que


tenan entre manos los lderes polticos a mitad del siglo XIX.
En las negociaciones polticas de la era decimonnica, en torno
de las cuestiones econmicas y mercantiles emergan las afinidades
"naturales" que comenzaron a articular los territorios productivos
y mercantiles. Pero sin duda la tarea ms difcil que dej abierta la
Revolucin una vez que desapareci el sistema colonial, fue la de
resolver la inestabilidad fiscal y monetaria. Ella fue la ltima frontera
del largo plazo por conquistar dentro del nuevo mapa econmico de
los Estados nacionales. As, el acuerdo o el desacuerdo sobre a quin
y para qu conceder el monopolio del manejo de los impuestos y la
emisin de dinero y deuda fue el ltimo combate por resolver en la
conflictiva herencia posrevolucionaria.

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