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ORIGEN Y EVOLUCIN DEL ACTO

JURDICO
La Teora del Acto Jurdico es una elaboracin de la doctrina posterior a la
promulgacin del Cdigo Civil francs de 1804. No apareci sino hasta el siglo
XIX, pues los actos jurdicos bajo una formulacin terica uniforme no fueron
concebidos en Roma como lo admite la generalidad de los romanistas. Es ms al
decir de los romanistas, los jurisconsultos romanos no fueron afectos a la
abstraccin sino a la consideracin de los casos concretos para determinar las
situaciones que merecan ser protegidas y las circunstancias en las que deba
reconocerse al sujeto de derecho la facultad de entablar sus relaciones jurdicas.
Ello no signific, que la tendencia hacia la concrecin y la tipicidad de los juristas de
Roma no haya tenido conciencia de la generalidad de algunos conceptos e
instituciones y que, bajo determinados aspectos, haya determinado y aproximado
singularizadas figuras en las que encontraba una cierta homogeneidad. Y, es as,
como el Derecho Romano leg los principios y conceptos receptados por el Derecho
moderno, segn Iglesias (1) .
Precursores y redactores del Cdigo Napolen no acogieron una formulacin
terica para explicar con un concepto lo suficientemente lato, genrico y uniforme,
la amplia gama de relaciones jurdicas que puede generar la voluntad privada,
limitndose a la convencin, de la que hicieron derivar el contrato. Fue, pues, por lo
que queda expuesto, la doctrina francesa posterior a la promulgacin y vigencia
del Cdigo Civil de 1804 la que enunci la Teora del Acto Jurdico.
Juristas romanos tomaron conciencia de la generalidad de algunos conceptos y la
generalidad de esos conceptos ha sido el germen de lo que la doctrina francesa
postul mediante la Teora del Acto Jurdico, pues sus doctrinadores consideraron
que la convencin no era lo suficientemente lata para cubrir toda la gama de
relaciones jurdicas que podan originarse en la voluntad privada y busc un
concepto de mayor amplitud, que inclusive abarcara a la convencin, y as naci la
idea del acto jurdico.
1. Derecho Romano. Pg. I 78
La idea del acto jurdico era la de un concepto lo suficientemente amplio y general.
El acto jurdico as concebido deba dar cabida a toda la gama de actos jurdicos y
deba constituirse en la fuente voluntaria de relaciones jurdicas, las que tambin,
voluntariamente podan ser objeto de regulacin, modificacin o extincin.
Al influjo de la doctrina francesa, la Teora del Acto Jurdico se constituy como
institucin de Derecho Privado, aunque no siempre admitida o legislada por la
codificacin civil.
Pero tambin los juristas alemanes del siglo XIX que formaron el movimiento
pandectista, hicieron la misma bsqueda y hurgando en las fuentes romanistas y
prescindiendo de los glosadores y de los postglosadores, no solo llegaron a la
conclusin de que la convencin no cubra toda la gama de relaciones jurdicas
susceptible de originarse en la voluntad privada, pues al lado de las convenciones,
que son bilaterales, se podan crear tambin relaciones jurdicas nacidas de la
voluntad unilateral.
Fue as que buscaron un concepto nico, que abarcara lo bilateral y lo unilateral,
surgiendo la conceptuacin del negocio jurdico como una declaracin o
manifestacin de voluntad encaminada a una finalidad prctica que, no
contravinindolo, pudiera recibir e1 reconocimiento y la tutela del ordenamiento
jurdico. De este modo, se dio lugar a la formulacin de la Teora del Negocio
Jurdico.
Con las vertientes doctrinales francesa y alemana, se produjo una bifurcacin de la
Teora que pretenda explicar el rol de la voluntad humana en la generacin de
relaciones jurdicas y en la regulacin, modificacin o extincin de las ya creadas.
De un lado, la originada por la doctrina francesa que enunciaba al acto jurdico y, de
otro, la pandectstica germana, que lo haca con el negocio jurdico.

La conceptuacin del acto jurdico, aunque no explicada, fue incorporada en nuestro


Cdigo Civil de 1936 y, de 1, ha sido receptada por el vigente Cdigo de I 984, con
el nomen iuris de acto jurdico no obstante que la doctrina, bajo el influjo del Cdigo
Civil alemn, ya vena difundiendo el concepto de negocio jurdico.
La Teora del Acto Jurdico, como 1a del Negocio Jurdico, pretende explicar el rol
de la voluntad privada en la generacin de relaciones jurdicas y en su regulacin,

1. Derecho Romano. Pg. I 78


modificacin o extincin. Ambas hacen radicar la esencia del concepto en la
manifestacin o declaracin de una voluntad jurdicamente eficiente y a la que
deben sumarse requisitos para su validez. Su desarrollo legislativo, cuando lo
plantea la codificacin civil, como es el caso de la peruana, comprende el
tratamiento de todos los aspectos que se vinculan a la formacin del acto o negocio
jurdico como fuente de derechos subjetivos y de deberes jurdicos.

2. SU UBICACIN EN EL ORDENAMIENTO JURDICO Y LEGAL


Por su gnesis, la Teora del Acto Jurdico se entronc con el Derecho Privado y,
legislativamente, lleg a plasmarse en la codificacin civil. De este modo, qued
ligada, tanto al facultas agendi, desde que el acto jurdico es una fuente de derechos
subjetivos, como a la norma agendi. Desde que la manifestacin o declaracin de
voluntad tiene una finalidad normativa y, como tal, tambin sirve de fuente al
Derecho Objetivo.
Es sabido que en el Derecho Romano la summo divisio iuris de Ulpiano plante la
distincin del Derecho Pblico del Derecho Privado. Es con esta distincin y en tomo
a la cual se han sistematizado todos los ordenamientos jurdicos, aunque desde
antiguo se debatiera, como se debate hasta la actualidad, el criterio determinante
de la distincin que, por eso, sigue siendo uno de los temas medulares de la Teora
del Derecho, mxime si en la actualidad se han acentuado los fenmenos de la
"publicizacin" del Derecho Privado y el de la "privacizacin" del Derecho Pblico.
La ubicacin de la Teora del Acto Jurdico corresponde, pues, al Derecho Privado
y, la de su plasmacin legislativa a la codificacin civil, como histricamente ha
venido ocurriendo. Sin embargo, no es hiperblico afirmar que el acto jurdico,
insuflado de la voluntad privada, pueda constituirse -nosotros creemos que lo es-
en el criterio determinante para la distincin de la summa divisio iuris, puesto que
toda relacin jurdica nacida de la voluntad privada queda dentro de la rbita del ius
privatum mientras que el ius publicum est insuflado de la voluntad pblica.

1. Derecho Romano. Pg. I 78


3. SU ASENTAMIENTO EN LA CODIFICACIN CIVI
Como lo hemos dejado indicado, la Teora del Acto Jurdico es una elaboracin de
la doctrina francesa posterior a la entrada en vigor del Code Napolen, con el que
se inicia, propiamente, la era de la codificacin civil y la etapa histrica que se
conoce como Derecho moderno.
Este mismo Cdigo marca el primer gran hito en la historia universal de la
codificacin civil y al que han seguido los otros dos grandes hitos, como son el
Cdigo Civil alemn de 1900 y el Cdigo Civil italiano de 19,12.
En torno a los grandes hitos de la codificacin civil, se han promulgado, bajo su
influencia, los cdigos de Amrica Latina y del Per. De ellos vamos a ocuparnos
solo de los que han influido en nuestra codificacin civil, en razn de su cronologa
y en relacin a la incorporacin de la Teora del Acto Jurdico en su conceptuacin
y desarrollo legislativo.
3.1. El Cdigo francs
El Cdigo Civil de los franceses, vigente desde 1804, fue el modelo que inspir
la codificacin civil durante todo el siglo XIX, desarrollando un rol hegemnico
hasta la promulgacin del Cdigo alemn. Influy decisivamente en la
codificacin civil, tanto europea como americana, del siglo XIX. Como ya lo
hemos advertido, la formulacin terica del acto jurdico le fue posterior y por
ello el concepto de acto jurdico no fue plasmado ni regulado por el Cdigo
Napolen, que se limit a tomar como el concepto de mayor latitud a la
convencin y derivar, de 1, el contrato y una amplia gama de relaciones
jurdicas, todas ellas sometidas al imperio de la autonoma de la voluntad
privada en la medida en que no colisionara con el orden pblico. Los redactores
del Code Civil, como apunta Josserand, estuvieron fuertemente influidos por la
idea de que todo derecho u obligacin tena su fuente inmediata en la ley y en
los contratos, en los cuasi contratos, en los delitos y en los cuasi delitos, siendo
esta idea posteriormente superada con la formulacin de la Teora del Acto
Jurdico.
El Code Civil, como acabamos de seala adopt como concepto genrico el de
1a convencin, establecindolo como un gnero respecto del contrato que

1. Derecho Romano. Pg. I 78


vena a ser una de sus especies. As, todo contrato era una convencin, pero
no toda convencin era un contrato y, aunque reuni una serie de aspectos
legislndolos como materia propia de la convencin, lo que llevaba implcita una
teora general de la misma, la propia doctrina francesa no la encontr suficiente
para explicar actos de la voluntad privada como los unilaterales, toda vez que
la convencin solo poda ser explicada en su bilateralidad y, por lo tanto, solo
aplicada a los actos bilaterales.
Los mismos aspectos que fueron considerados como materia propia de la
convencin, tales como los relativos al consentimiento, el objeto, la causa, la
interpretacin, la condicin, el plazo, la nulidad y otros, por obra de la
elaboracin doctrinal pasaron a ser considerados como contenido de la Teora
del Acto Jurdico.
El Cdigo napolenico fue producto de la Revolucin francesa, cuyo ideario
inspir el movimiento emancipador en Ibero Amrica y la codificacin fue su
resultado, pues fue la consecuencia de la ruptura con la metrpoli espaola. La
codificacin civil vino a ser entonces la reafirmacin de las nacionalidades luego
de la independencia y la instauracin de las repblicas.
3.2. El Cdigo Civil peruano de 1852
Bajo la poderosa influencia del Cdigo Civil francs, iniciada la vida republicana,
recin a partir de 1852 nuestro pas cont con un Cdigo Civil de vigencia real y
efectiva, pues hubieron antecedentes que no alcanzaron la sancin legislativa,
como el proyecto de Manuel Lorenzo de Vidaurre trabajado entre 1834 y 1 836, o
que tuvieron una vigencia fugaz, como el Cdigo Civil boliviano de l83l -en la
actualidad derogado por el de 1976que se pretendi imponer durante la
Confederacin Per-Boliviana y del promulgado por el Presidente Castilla en
1850(3). El Cdigo Civil peruano del siglo XIX fue promulgado el 29 de diciembre
de l85l por el Presidente Echenique e inici su vigencia el29 de julio de 1852. No
obstante la inevitable influencia del Cdigo francs, no sigui su sistemtica por
cuanto "los diferentes modos como se adquiere la propiedad" que es el contenido
del Libro Tercero del Cdigo napolenico, los consider en el Libro Segundo,
dedicando el Tercero a las obligaciones y contratos, que en un libro especial no los

1. Derecho Romano. Pg. I 78


haba trafado. Segn Basadre(a), el plan del Cdigo de 1852 sigui el de las
Institutas de Gayo, siendo, por eso, un cdigo ms romanista que napolenico.
Romanista o napolenico, el Cdigo Civil de I852 ignor la Teora del Acto Jurdico
y no es del caso que abundemos ms. Sin embargo, debemos sealar que en el
desarrollo legislativo del contrato, como concepto general, se dio cabida a materias
que despus pasaron a conformar el desarrollo legislativo de la Teora del Acto
Jurdico, incorporada recin a nuestra codificacin civil por el Cdigo de 1936.
El Cdigo Civil de 1 852 rigi hasta su derogacin por el artculo 1823 del Cdigo
Civil de 1936.
3.3. El Cdigo Civil argentino
El Cdigo Civil peruano de 1852 sigui la obra de Andrs Bello que fructific en el
Cdigo Civil chileno promulgado y vigente desde 1857 y adoptado por la Gran
Colombia -"'- mantenido hasta la actualidad por Ecuador y Colombia, pues
Venezuela promulg un Cdigo Civil en 1873, derogado en 1942 y se ri-ee en la
actualidad por el de 1982. Puede apreciarse en la obra de Andrs Bello la influencia
del Cdigo napolenico, pero tambin asomos de la nocin de acto jurdico por la
influencia de la doctrina francesa. Por esos aos, en 1865, se dio a conocer el
proyecto de Cdigo Civil para el Imperio del Brasil encargado a Florencio Texeira
de Freitas, que lleg a plantear el desarrollo legislativo de la Teora del Acto Jurdico.
Con estos antecedentes y otros, el Cdigo Civil argentino fue promulgado en 1869
para iniciar su vigencia el 1 de enero de 1871 , mantenindola hasta la actualidad,
aunque con enmiendas y modificaciones. Fue redactado por Dalmacio Ylez
Sarsfield, siendo la obra de este, como la de Andrs Bello, los dos grandes
monumentos legislativos del siglo XIX que an mantienen su vigencia.
La obra de Vlez Sarsfield, entre sus bien logrados mritos, tiene el de la
originalidad al haber introducido la Teora del Acto Jurdico -desarrollando el
concepto de acto jurdico conjuntamente con el de hecho jurdico- en su articulado.
Sus crticos le acusan, entre sus defectos, el de haber desarrollado legislativamente
la teora de los hechos y de los actos jurdicos en el Libro Segundo denominado "De
los Derechos Personales en las Relaciones Civiles", que da cabida a las
obligaciones y los contratos, pues consideran que debi hacerlo en una "parte

1. Derecho Romano. Pg. I 78


general" como despus lo hara el Cdigo Civil alemn (lnfra N' 3.4), ya que, por el
enunciado de su artculo 944,\os actos jurdicos tienen por fin inmediato "establecer
entre las personas relaciones jurdicas, crear, modificar, transferi conseruar o
aniquilar derechos", esto es, relacionesjurdicas y derechos subjetivos de cualquier
naturaleza y no solamente de carcter obligacional y creditorios.
Atendiendo a las propias notas de Vlez Sarsfield al articulado del Cdigo,
publicadas con la edicin oficial de 1883, la doctrina argentina, como las enumera
Abelenda(s), considera como sus fuentes el Derecho Romano y la obra de
romanistas como Savigny, impulsor de la pandectstica alemana, y de Pothier,
precursor del Cdigo francs, que tarnbin se constituye en fuente, as como las
obras de sus comentaristas c1sicos: el Esbogo de Freitas, como se conoce el
proyecto de Cdigo Civil para el Brasil que por encargo del Emperador Pedro II
prepar Augusto Texeira de Freitas: el Cdigo chileno. obra de Andrs Bello. y el
provecto espaol de Florencio Garca Goyena. La particular circunstancia de que el
Cdigo Civil argentino. promulgado con anterioridad alCdigo alemn. empleara ia
denomittacin de acto jurdico ) que su concepto se precisara en los trminos en
que lo hace su articulo 9-1-t. ha ller ado a la doctrina argentina a considerar que tal
concepto se corresponde con el de negocio jurdico. como 1o afirma Cifilentes(6',
en cuanto a que "la denominacin de acto jurdico que emplea el Cdigo Civil
argentino, y que tambin es la utilizada en el Derecho francs" se corresponde,
pues, con el concepto de negociojurdico expuesto en la ley positiva y en la ciencia
jurdica italiana y alemana, as como tambin por la mayor parte de la doctrina
espaola".
Esta apreciacin es sostenida por quienes han hurgado en la obra y pensamiento
del codificador argentino. "Con la terminologa francesa -ha escrito Antonio Juan
Rinesso)-Ylez acu una teora del acto jurdico al estilo alemn". Y haciendo
referencia a la nota del propio codificador a su artculo 944, expresa que "menciona
la definicin de Savigny, aun cuando despus se decidiera por la de Or-toln",
concluyendo en su coincidencia con la apreciacin de Cifuentes, anteriormente
transcrita. No creemos que solo por fidelidad histrica a Ylez Sarsf,eld, el proyecto
de reforma integral del Cdigo Civil argentino haya mantenido la nocin de acto

1. Derecho Romano. Pg. I 78


jurdico en su artculo 250 y as 1o explica en su fundamentacin(8)y Julio Csar
Rivera(e), uno de los miembros de la Comisin Redactora del Proyecto.
3.4. El Cdigo Civil alemn
El Cdigo Civil alemn, cuya vigencia se ha iniciado con el siglo XX, pues
promulgado en 1896 sus norrnas comenzaron a regir desde el 1 de enero de 1900,
tuvo como precursores a romanistas de la talla de Savigny y de Ihering y, entre sus
autores, a Windscheid, todos partcipes del movimiento pandectista que se
caracteriz por hurgar los fundamentos del Derecho Civil moderno en los genuinos
textos del Derecho Romano. El BGB, como se le conoce. fue un cdigo innovador
en muchos aspectos. En su sistemtica.traz una distincin esencial entre
conceptos generales y especiales. basando en los primeros a 1a denominada Parte
General y dando cabida en ella al concepto de negocio jurdico que, al decir de
Larenz(r0), es uno de ios conceptos ms generales del Cdigo pues designa todo
acto de voluntad de una o r arias personas destinado a producir un efecto jurdico
prir ado. Al contrario de lo que ocuri con el Cdigo tiancs. que corno 1'a hemos
indicado no legisl sobre el acto jurdico. el Cdigo alernn s lo hizo sobre el
negocio jurdico, propiciando la bifurcacin de la teorizacin sobre el rol de la
voluntad privada en la generacin de relaciones jurdicas entre la Teora delActo
Jurdico y la Teora del Negocio Jurdico. La generalidad del concepto de negocio
jurdico permite dar cabida tanto a los que se tbrman con la concurrencia de dos o
ms voluntades, como los bilaterales o plurilaterales, como a los que se fotman por
la voluntad unilateral. Esta misma generalidad permite que el negocio jurdico se
constituya en un gnero con diversas especies, entre ellas el contrato, aunque el
mismo negocio jurdico resulte ser una especie ante el acto jurdico (Infra N' 1 1).
As como el Cdigo Civil francs sirvi de modelo a la codificacin civil del siglo XIX,
el BGB ejerci una poderosa influencia en la del sig1o XX hasta la vigencia del
Cdigo Civil italiano de 1942 (lnfra N' 3.7).
3.5. El Cdigo Civil brasileo de 1916 El Cdigo Civil brasileo, que tuvo como base
el proyecto preparado por Clovis Becvilacqua, fue promulgado en 1916 y entr en
vigencia en l9l 7 hasta su derogacin por el Cdigo de 2002, actualmente en vigor.

1. Derecho Romano. Pg. I 78


EI Cdigo Civil de 1916 tuvo una sistemtica similar a la del Cdigo alemn, en
cuanto dio contenido a una parte general en la que quedaron comprendidos los
hechos y los actos jurdicos. A estos los conceptu en su arlculo 81, como "todo
ato lcito, que tenha porfim imediato adquiri4 resguardar, transJ'erir, modificar ou
extinguir direitos ", en evidente similitud con el ar1culo 944 del Cdigo Civil
argentino. Por tratarse de un Cdigo posterior al BGB y que sigui su sistemtica,
hay doctrinadores que no encuentran justificacin a la no incotporacin del concepto
bajo el nomen i o'.s de negocio jurdico, entre ellos Jorge Eugenio Castaedal1r).
para quien la razn estriba en una desafortunada traduccin del Cdi-so Cir i1
alenin. Sin embargo. calificados civilistas brasileos. como Da Silra Pereirarr. se
mantienen en eluso del nomen iuris de acto jurdico. al cual. en.sr'icli sensu.le
atribuyen tambin un significado equivalente al del negocio juridico. Aun cuando nos
estarnos ocupando de los cdigos antecedentes del peruano de 1936, con el que
se introdujo el concepto de actojuridico y su desarrollo legislativo, es oportuno acotar
que a partir de enero de 2003 ha entrado en vigencia el nuevo Cdigo Civil brasileo,
luego de una vacatio legis pues ha sido promulgado mediante Ley N' 10406, del 10
de enero de2002, y en el que se ha adoptado el trmino de negocio jurdico. De este
modo, el nuevo ordenamiento brasileo parece alejarse de la posicin unitarista y
de sinonimia conceptual asumida por el Cdigo de 1916. Sobre esta posicin y la
dualista, que distingue los conceptos, nos ocuparemos ms adelante.
3.6. El Cdigo Civil peruano de 1936
En 1922 se plante en el Per la reforma del Cdigo Civil que vena rigiendo desde
haca setenta aos. La Comisin nombrada al efecto trabaj durante catorce aos,
dndose lugar a la promulgacin del nuevo Cdigo el 14 de agosto de 1936 para
que iniciara su vigencia el l4 de noviembre del mismo ao.
El Cdigo Civil de 1936 no adopt la denominada parte general y plasm
legislativamente la Teora del Acto Jurdico en la seccin primera del Libro Quinto,
que fue dedicado al Derecho de las Obligaciones. La seccin primera tuvo el
epgrafe de los Actos Jurdicos y la desarroll a 1o largo del articulado comprendido
en ocho ttulos, pues los dos ltimos -el IX sobre los Actos ilcitos y el X sobre la
Prescripcin Extintiva no eran correspondientes a la Teora del Acto Jurdico.

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El Codificador de 1936, como se ha indicado, ubic la Teora del Acto Jurdico
dentro del Derecho de las Obligaciones. En una interpretacin sistemtica, esa
ubicacin poda conducir a considerar el acto jurdico como una categora
subordinada al Derecho de las Obligaciones. Sin embargo, no poda ser as ya que,
en todo caso, son las obligaciones las que quedan subordinadas al emerger de los
actos jurdicos, si es que pensamos en las obligaciones generadas por la voluntad.
El acto jurdico es fuente -ya lo hemos sealado anteriormente de relaciones
jurdicas dentro de las cuales los derechos subjetivos y. por ende. los deberes
jurdicos y las obligaciones se imbrican y sin que esas relaciones jurdicas deban
ser necesariamente de carcter obli_eacional o patrimonial. De ah. que la
interpretacin a que pudo conducir su ubicacin en e1 Cdigo de 1936 hubiera sido
absolutamente equivocada 1'as lo precis r orient Len Barandiarn, su ms
caracterizado comentarista' I r'.
El ponente de lo que despus sera el Libro Quinto fue Manuel Augusto Olaechea,
quien ha dejado la huella de sus trabajos y posiciones en las actas de las sesiones
de la Comisin Reformadora y en su Exposicin de Motivos del Proyecto. En ellas
puede comprobarse que las fuentes para la incorporacin de la Teora delActo
Jurdico en el Cdigo Civil de 1936 fueron los Cdigos de Argentina (Supra N' 3.3)
y de Brasil (Supra N' 3.5) y, adems, que los codiflcadores tuvieron en consideracin
el Cdigo alemn. Y se comprueba, adems, que el concepto de acto jurdico fue
tomado de la obra de Ylez Sarsfield y del Cdigo brasileo, aun cuando la nocin
del concepto qued implcita pues no se plasm en el articulado del Cdigo.
En el acta de la sesin del22 de agosto de 1923, Olaechea consider que el Libro
Quinto deba ocuparse ante todo de desenvolver "la teora general referente al acto
jurdico considerado de un modo general negotium .jttri,s; porque unaraz6n lgica
conduce a examinar primeramente las manifestaciones de voluntad desde el punto
de vista ms complejo de la pluralidad de las voluntades que mediante el
consentimiento crean, modifican o extinguen derechos", para sealar luego que "en
puridad de verdadjurdica, no existen sino dos grandes causas-fuentes de las
obligaciones: la concordia de las voluntades y la ley"rrsr. Esta posicin fue
observada por Pedro M. Oliveira, quien sostuvo que "1a exposicin sistemtica de

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la Teora general del Acto Jurdico, a la manera germana, es extraa al derecho de
las obligacione.'rtr6), lo que motiv la respuesta de Olaechea explicando que la
Comisin al no haber acordado dividir el proyecto en parte general y partes
especiales, "apar1ndose del modelo alemn imitado en Amrica por el Cdigo del
Brasil", era'oun antecedente importantsimo que por s solo explica la incorporacin
de la Teora General del Acto Jurdico en el Libro de las Obligaciones" y que "la
Teora de los Actos Jurdicos es por su naturaleza de carcter general, porque
comprende nociones que son aplicables no solo a los contratos, sino a toda
operacin jurdica susceptible de crear o extinguir derechos"l I 7).
Consecuente con la posicin que tena asumida. Olaechea present su ponencia
con el articuiado correspondiente a la Seccin Primera del Libro Quinto consignando
en el artculo 1 la nocin de acto jurdico: "Son actos jurdicos los actos r oluntarios
r lcitos que tensan por fin crea modificar, transt-erir. consen ar o e\tinsuir
derechos". indicando que la misma concordaba con el artculo 9-1-1 del Cdi,eo
argentino'r''. el cual a la letra dice: "Son actos jurdicos los actos voluntarios lcitos
que tengan por fin inmediato establecer entre las personas relaciones jurdicas,
crear, modificar, transferir, conservar o aniquilar derechos". La ponencia recibi
algunas observaciones de Oliveira, quien lleg a sostener con relacin a la norma
propuesta que "el concepto del actojurdico pertenece a la ciencia del derecho
positivo. Poreso el Cdigo Civil alemn no 1o define"(re). En su rplica, Olaechea
insisti en respaldar la frmula propuesta y basada en el Cdigo argentino(20), lo
que volvi a hacer ante una observacin de Solf y Muro(2r).
Si bien la norma propuesta por Olaechea no alcanz la sancin legislativa, su tenor
es indicativo de que el concepto de acto jurdico fue tomado de la obra de Ylez
Sarsfield, que fue tomado posteriormente por el artculo 8l del Cdigo brasileo de
1916 (SupraNo 3.5), cuyo artculo 82 inspir la frmula que, en definitiva, adopt el
Cdigo de 1936 en su artcu1o 1075(22)pues, sin incorporar una nocin de acto
jurdico se limit a enunciar los requisitos de su validez, iniciando as el desarrollo
legislativo de la Teora del Acto Jurdico que se incorporaba a nuestra codificacin
civil.
3.7. El Cdigo Civil italiano

1. Derecho Romano. Pg. I 78


El Cdigo Civil italiano, promulgado el l6 de marzo de 7942, con las modificaciones
introducidas en 1944 al producirse el cambio de rgimen poltico en Italia, rige desde
el21 de abril del ao de su promulgacin. Sin embargo, no obstante el periodo de
su gestacin y la fecha de su promulgacin, no se le califica de fascista pues sin la
menor dificultad ha continuado rigiendo en la Italia democrtica. habindose
constituido en un modelo para las codificaciones que orientan 1a unificacin del ius
privafum. ya que ms que un Cdigo Cir,'il es un Cdi-eo de Derecho Privado.
El Cdigo italiano no ha incorporado de manera erplcita e1 concepto de negocio
jurdico a su articulado \. como sealan Bigliazzi. Breccia. Busnelli y Natoli(I), en
opinin compartida por Gior anni Banista Ferri. se ha mantenido en la tradicin'1'
napolenica de su Cdigo antecedente de 1865 limitndose a definir la categora
general del contrato o. como apunta Barbero(25), no dicta ms que la disciplina del
contrato y de ella la doctrina moderna ha tomado el hilo para construir -o continuar
la construccin, nos parece pertinente agregar- de la Teora del Negocio Jurdico.
Calgano{uot, considerando que en la construccin del negocio jurdico prevaleci la
pandectstica alemana del si-elo XIX, en el sentido de incluirlo entre las categoras
del Derecho Privado y elevarlo a la categora ordenadora de todo el mbito de la
autonoma privada, lo sita en una relacin de gnero a especie respecto del
contrato y precisa que con el Cdigo alemn dej de ser una construccin doctrinal
para convertirse en una construccin legislativa y que el Cdigo italiano invirti la
perspectiva del BGB al hacer del contrato una categora rectora cuyas norrnas, en
cuanto sean compatibles, segn su artculo 1324, pueden aplicarse a los actos
unilaterales inter vivos con contenido patrimonial.
Por ello, el propio Galganot:;t critica a la doctrina que al hablar del negocio jurdico
1o hace pensando fundamentalmente en el contrato, pues de ello resulta una
evidente contradiccin entre el carcter omnicomprensivo del concepto y el limitado
material normativo sobre el cual ha sido construido. De este modo, pues, el
concepto de negocio jurdico en el Cdigo italiano no tiene la generalidad que le
reconoce el Cdigo alemn, mxime si atendiendo a la autorizada opinin crtica de
Galgano y a la norma del artculo 1324,la nocin de negocio jurdico alcanzaa solo
hasta los actos unilaterales inter vivos con contenido patrimonial.

1. Derecho Romano. Pg. I 78


3.8. El Cdigo Civil vigente
El vigente Cdigo Civil, promulgado el24 dejulio de 1984 y en vigor desde el 14 de
noviembre del mismo ao, ha mantenido su afiliacin a la Teora del Acto Jurdico
y, como su antecedente de 1936, la desarrolla legislativamente. Pero, ha mejorado
notablemente su sistemtica al ubicarla en el Libro II. dedicado exclusivamente a su
tratamiento. Fue la consecuencia del proceso de reforma del Cdigo de 1936
iniciada en 1965.
Al legislar sobre la Teora del Acto Jurdico. el Cdigo Civil vigente no solo ha
subsanado el def'ecto de sisterntica delCdigo de 1936 sino que le da el realce
qlle su tratamiento legislatir.o requera. al dar contenido a sus norrnas
independientemente del Derecho de las Obligaciones y en un libro especial.
El Cdigo Cir il de 198-l mantiene el mismo concepto de acto jurdico que inspir al
Cdigo de 1936. pero incorporando la nocin contenida en su artcufo 140,la cual,
con el remoto antecedente del anculo 944 del Cdigo argentino y evitando
pleonasmos, precisa que "es la manifestacin de voluntad destinada a crear,
regular, modificar o extinguir relaciones jurdicas".
El Cdigo Civil vigente, siguiendo los lineamientos del Cdigo anterior en el
desarrollo legislativo de la Teora del Acto Jurdico, ha introducido dos materias que
no consider el de 1936, y que son las relativas a la representacin, y a la
interpretacin del acto jurdico. A la recepcin de los conceptos y sistema del Cdigo
de 1936, el Cdigo de 1984 no acusa otra influencia que no sea la del Cdigo Civil
italiano pero con relacin a aspectos muy parliculares, como es en el caso del error
como vicio de la voluntad y el requisito de la conocibilidad para que el acto jurdico
pueda ser anulado (lnfra N' 71, No 72 y N' 76.1).
La nocin del concepto de acto jurdico incorporada al arlculo 140 reviste, por su
generalidad, especial importancia, al igual que la ubicacin que se le ha dado al
desarrollo legislativo de su teora, pues se ha dotado al Cdigo de la nocin que
falt en el articulado del Cdigo anterior y se ha subsanado el acusado defecto de
sistemtica del que adoleca. La Teora del Acto Jurdico tiene, pues, en el vigente
Cdigo, el realce y la relevancia que su tratamiento legislativo requeran para
reafirmar su institucionalidad y para facilitar su irradiacin.

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4. LA IRRADIACIN DE LA TEORA DEL ACTO JURDICO
La Teora del Acto Jurdico, aun cuando ha sido plasmada legislativamente en la
codificacin civil, se ha irradiado a todo el Derecho Objetivo. Su acogimiento en los
textos de la codificacin civil no ha sido arbitraria y a ellos lleg por la residualidad
que se invocaba para delimitar el mbito del Derecho Civil como rama, aunque la
ms importante, del Derecho Privado. Pero en la actualidad, con las corrientes
unificadoras que marcan el rumbo. la Teora del Acto Jurdico es la esencia misma
del Derecho Privado, pues el acto jurdico nacido de la autonoma de la r.'oluntad
privada es el factor que caracteriza alas relaciones jurdicas para quedar sometidas
al ius privatum y es, a la vez. el criterio determinante para distinguirlas de las que
quedan sometidas al ius publirum.
Pero, adems. habiendo dado creacin a un concepto lo suficientemente lato y
general. como es el de1 acto jurdico, del que se derivan reglas de aplicacin
uniforme a todos los dems conceptos que queden comprendidos dentro del
concepto de acto jurdico, su teora asume una doble finalidad prclica,cuales son
las de facilitar el aprendizaje y la aplicacin del Derecho.
La irradiacin de la Teora del Acto Jurdico trasciende, pues, a todo el Derecho Civil
y, en general, al Derecho Privado, habiendo llegado hasta el Derecho Pblico. Por
ello, puede aflrmarse, sin hiprbole, que no hay texto nomativo de relaciones
jurdicas que no est insuflado de la Teora de1 Acto Jurdico, como ocurre, en
nuestro Derecho, con la Ley del Procedimiento Administrativo General, cuando
delimita el mbito conceptual del acto administrativo y, en el Derecho Internacional
Pblico, con la Convencin de Viena d,el23 de mayo de 1969 sobre el Derecho de
los Tratados, que la acoge parala aplicacin de los principios y nornas que resultan
del concepto lato y general de acto jurdico.
CLASIFICACIN DEL ACTO JURDICO
17. ACTOS UNILATERALES, BILATERALES Y PLURILATERALES
La distincin radica en el nmero de manifestaciones de voluntad que se requieren
parala formacin del acto jurdico. Si basta una sola manifestacin de voluntad el
acto es unilateral, si se requiere de la concurrencia o confluencia de dos

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manifestaciones el acto es bilateral, y, si se requieren de tres o ms manifestaciones
el acto es plurilateral.
Es necesario aclarar que el criterio de distincin vincula la manifestacin de voluntad
a la parte o partes que celebran el acto jurdico y que la parte o las partes no estn
constituidas necesariamente por un solo sujeto, sino que pueden ser varios (lnfra N'
121). De este modo, la unilateralidad, la bilateralidad y la plurilateralidad no se
determinan por el nmero de personas manifestantes de su voluntad, sino por el
nmero de partes necesarias para celebrar el acto jurdico. Por ello, los trminos
usados en la distincin guardan conformidad con su signiflcado etimolgico, pues
derivan del latn lateralis,lo que est al lado, y, as, unilateral viene de ex uno
latere,bllaferal de ex duobus lateribus y plurilateral de ex pluribus lateribus.
El acto unilateral se forma con la sola manifestacin de voluntad de una parte o de
un solo sujeto, como por ejemplo el otorgamiento de un testamento, en el que el
acto jurdico se forma con la sola voluntad del testador, que es la parte nica en el
acto testamentario. Sin embargo, la unilateralidad no depende de que la
manifestacin de voluntad provenga de una sola persona, pues es tambin
unilateral el acto aun cuando la declaracin provenga de una pluralidad de sujetos,
como es el caso del acuerdo adoptado por un conjunto de personas que integran
un cuerpo colegiado, sea una junta directiva o un directorio, el acuerdo adoptado se
celebra por una sola parte, constituida por todos los manifestantes de la voluntad.
Por 1o expuesto, el acto unilateral puede ser simple o complejo, segn se forme con
una declaracin singular, como en el acto testamentario, o, segn se forme con la
intervencin de varias voluntades individuales. todas orientadas en un mismo
sentido, como en el caso del acuerdo adoptado por una junta directiva o por un
directorio.
Los actos unilaterales es necesario distinguirlos tambin en recepticios y no
recepticios, segn Ia manifestacin est o no dirigida a persona determinada. As,
es recepticio el reconocimiento de una obligacin (artculo 1205 del Cdigo Civil),
pues la manifestacin de voluntad se dirige a la persona que se reconoce como
acreedor y con ella existe la relacin jurdica o se le da creacin. como en el del
reconocimiento de la filiacin. Es no recepticio, por ejemplo, la promesa de pblica

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recompensa (artculo 1959 del Cdigo Civil), pues la manifestacin de voluntad se
dirige a personas indeterminadas y, por ello, no se entabla Ia relacin jurdica hasta
que no se haga presente la persona que, habiendo cumplido con la prestacin, tiene
derecho a exigir la recompensa.
El acto bilateral se forma con la concurrencia de dos manifestaciones de voluntad,
cuyos respectivos manifestantes se constituyen en las correspondientes partes, una
frente a la otra, como en el contrato de compraventa, que se forma con la
concurrencia o confluencia de las voluntades del vendedor y del comprador, o, como
en el matrimonio, que requiere de la confluencia de la voluntad de ambos
contrayentes que la manifiestanpara constituirse en cnyuges.
El acto bilateral es, genricamente, una convencin y cuando esta tiene un
contenido patrimonial y va a servir de fuente de obligaciones deviene en contrato.
De este modo, todo contrato es una convencin pero no toda convencin es un
contrato, aunque s toda convencin es un acto jurdico sin que todo actojurdico
sea una convencin. La convencin es, pues, una especie de acto jurdico, como el
contrato es una especie de la convencin. As, en los ejemplos propuestos, el
matrimonio es una convencin, la compraventa es un contrato y ambos son actos
jurdicos. Pero no todo contrato es siempre un acto bilateral, pues puede tambin
ser plurilateral, confbrme a la nocin contenida en el artculo 1351 del Cdigo Civil,
que lo conceptua como: "El acuerdo de dos o ms partes para crear, regular,
modificar o extinguir una relacin jurdica patrimonial".
El acto plurilateral deriva, precisamente, de la nocin de contrato que contiene el
acotado arlculo 1351 y que ha sido tomada del arlculo 1321 del Cdigo Civil
italiano. Con relacin al acto plurilateral no existe un criterio uniforme en la doctrina,
pues mientras un sector 1o asimila a los actos bilaterales, otro sector,
particularmente la doctrina italiana, pretende darle una categora distinta, que es la
que ha adoptado nuestro Cdigo Civil.
En atencin a la fuente del acto o negocio plurilateral queremos explicarla en opinin
de autores italianos. As. Messineo(r16)considera el negocio plurilateral como el que
resulta de ms de dos declaraciones simultneas de voluntad y que produce ef-
ectos para todas las partes. caracterizndolo porque las declaraciones de r oluntad

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van dirigidas por cada parte a cada una de las dems, por la interdependencia de
las declaraciones. por la finalidad propia de cada declaracin. lo que lo distingue del
acto unilateral complejo en el que las declaraciones tienen una finalidad comn. as
como por la multiplicidad de efectos que produce. los que recaen sobre todas las
partes. Para BarberottzT), el negocio plurilateral se caracteriza porque cada una de
las partes manifiesta su propia intencin acada una de las otras. cuya intencin es
diferente, lo que tambin es una nota distintiva de los actos unilaterales complejos.
Con las ideas expuestas, pueden considerarse actos plurilaterales en el Cdigo
Civil, ad exemplum,la cesin de posicin contractual (artculo 1435) y el
subarendamiento (artculo 1692), en cuanto que tales actos deben celebrarse con
las manifestaciones de voluntad de no menos de tres partes, pues en el primero
interviene una parte cedente, una parte cesionaria y una parle cedida, y, en el
segundo, una parte arrendadora, una pafte arrendataria y una o ms partes
subarrendatarias.
. ACTOS ENTRE VIVOS Y ACTOS POR CAUSA DE MUERTE
La distincin radica segn el acto jurdico deba producir sus efectos en vida de las
personas que lo celebraron o al producirse su muerte. Los actos por causa de
muefte, en realidad, se resumen en el acto testamentario, pues todos los dems
actos jurdicos son entre vivos.
Es necesario precisar que los actos mortis causa no son aquellos que se hacen
depender del fbllecimiento de una persona, como podra ser, por ejemplo, un
contrato de seguro de vida, pues este acto produce sus efectos desde su
celebracin, ya que el asegurado debe pagar la prima estipulada y es a su muerte
que el asegurador debe pagar el monto del seguro a los beneficiarios designados.
Por ello, solo debe entenderse como acto mortis causa cuando la muerte es la
generadora de todos los efectos jurdicos, es decir, cuando estos se producen como
consecuencia de tal acontecimiento. De ah, que el acto testamentario sea el nico
acto moris causa pues con dicho acto el testador dispone de sus bienes y ordena
su propia sucesin dentro de los lmites de la ley, pudiendo adems dictar otras
disposiciones, sean o no de carcter patrimonial (ar1culo 686 del Cdigo Civil),

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inicindose la eficacia del acto como consecuencia del fallecimiento del testador v
no antes.
19. ACTOS DE FORNIA PRESCRITA Y ACTOS OE TONUE VOLL \'TARIA
La distincin radica segn que la le.v prescriba la forma o la deje librada ala voluntad
de las paftes.
La ley precisa, para determinados actos, que estos se revistan de formalidades.
Estos son los actos de forma prescrita, formales o solemnes, a diferencia de
aquellos para los cuales la ley no seala formalidades y la adopcin de estas
depende de la voluntad de los celebrantes. As, en el Cdigo Civil, son formales,
entre muchos otros, el matrimonio (artculo 248 y sgtes.), el testamento (ar1culo
691 y sgtes.) y las donaciones de bienes muebles de valor considerable (artculo
1624) o la donacin de bienes inmuebles (artculo 1625), porque para todos estos
actos jurdicos la 1ey prescribe la forma. Son de forma voluntaria, de forma no
prescrita, no formales o no solemnes, en el Cdigo Civil, tambin entre muchos
otros, los esponsales (artculo 239),la compraventa que es, tradicionalmente, un
contrato consensual, o la donacin de bien mueble de escaso valor (artculo 1623).
Como hemos visto, a los actos de forma prescrita se les llama tambien formales o
solemnes y, a los de forma voluntaria, actos de forma no prescrita, no formales o
informales, no solemnes o consensuales. Hemos preferido enfatizar la
denominacin de actos de forma prescrita y de actos forma voluntaria, pero
debemos advertir sobre el equvoco que puede suscitar [a segunda denominacin,
ya que todo acto tiene forma independientemente de la voluntad de las partes. pues
no existen actos sin forma. Lo que ocuffe es que, en los actos de forma voluntaria,
la ley delega en las partes la adopcin de la forma, las que en ejercicio de la
autonoma de su voluntad deciden revestir el acto de las formalidades que juzguen
convenientes en pro de su certeza y seguridad. De ah, la importancia de enfatizar
que la distincin, su fundamento divisionis, radica, nicamente, segn la ley
prescriba o no una forma especflca.
De la forma se tratar ms adelante, cuando nos detengamos en ella como requisito
de validez del acto jurdico (Infra N" 68).
ACTOS NOMINADOS YACTOS INNOMINADOS

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La distincin radica segn los actos reciban o no un nomen iuris, puedan estar o no
previstos en la ley y que, como consecuencia de estar previstos, les sea aplicable
un rgimen legal determinado. Con este mismo criterio se distinguen tambin en
actos tpicos y en actos atpicos. Son actos jurdicos nominados. en el Cdigo Civil,
por ejemplo, el matrimonio, el testamento. la compraventa. la donacin, el mutuo y,
en general, todos los actos jurdicos a los cuales la ley les reserva unnomen iuris.
Lo mismo no ocurre con ios actos innominados, en relacin a los cuales no existe
la posibilidad de dar ejemplos pues. como es obvio, si se les presentara con una
nominacin dejaran de ser innominados. Pero es importante destacar que es en los
actos innominados donde se pone de manifiesto, con mayor vigor, la autonoma de
la voluntad, pues quienes celebran un acto jurdico de estas caractersticas
determinan los efectos que deben producir y sus alcances. Como seal Len
Barandiarn('28), su amparo legal radica en el respeto que se merece la voluntad
humana como fuente generadora de efectos j urdicos.
Tradicionalmente se han considerado como actos innominados a las convenciones
do ut des, do ut fascias, Jascio ut des y fascio ut fascias, que en nuestro Derecho
han dejado de ser actos innominados pues el Cdigo Civil las considera
modalidades de la prestacin de servicios y las ha sometido a su rgimen legal
(artculo 1757). Sin embargo, el mismo Cdigo Civil ha previsto la existencia de
contratos innominados y los somete a las reglas generales de los contratos (artculo
1353).
1. ACTOS CONSTITUTIVOS YACTOS DECLARATIVOS La distincin radica segn
los efectos del acto jurdico generen o no derechos o deberes desde su celebracin.
El acto constitutivo es el que genera efectosjurdicos dando creacin a derechos o
deberes, o a ambos, desde el momento de su celebracin, los que rigen a parlir de
entonces y para el futuro, como ocurre con la adopcin, a partir de la cual el
adoptado adquiere la calidad de hijo del adoptante y deja de pefienecer a su familia
consangunea (artculo 377), o,la compraventa, apartir de la cual surgen las
obligaciones para el vendedor de transferir la propiedad del bien al comprador y,
para este, [a de pagar su precio en dinero (artculo 1529), o el mutuo disenso, a

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partir del cual las partes que han celebrado un acto jurdico lo dejan sin efecto
(artculo 1 3 I 3).
El acto declarativo es el que reconoce derechos y deberes ya existentes, esto es,
anteriores a su celebracin, y, por eso, sus efectosjurdicos son retroactivos, como
ocurre con el reconocimiento de un hijo extramatrimonial o el reconocimiento de una
obligacin.
22. AC"IOS STMPLES YACTOS CON{PUESTOS La distincin radica segn los
actos jurdicos seneren una relacin jurdica de una misma naturaleza o rarias
relaciones jurdicas de distintanatwaleza. El acto sin-rple es el que ori-sina una
relacin jurdica sin complejidades, como la relacin originada por el contrato de
compraventa. que genera una relacin obligacional entre el l'endedor y el
cornprador. El acto compuesto es el que origina una relacin jurdica compleja,
como la relacin conyugal originada por el matrimonio que tiene aspectos de
naturaleza patrimonial, como los deberes y derechos que dimanan de la sociedad
de gananciales y los alimentarios, y de naturaleza no patrimonial, como son los
deberes de fidelidad y de asistencia.
23. ACTOS PRINCIPALES Y ACTOS ACCESORIOS La distincin radica segn los
actos jurdicos estn o no vinculados por una relacin que genera dependencia. Su
importancia radica en la aplicacin de la regla accesorium sequitur principale.
El acto principal es el que puede existir por s mismo, pues no est en una relacin
de dependencia respecto de otro y a l no le es aplicable la regla de que lo accesorio
sigue la suerte de lo principal, como es el caso de cualquier acto jurdico que no sea
accesorio de otro. El acto accesorio es el que para existir requiere de otro que le es
principal y con el que est vinculado en una relacin de dependencia, sindole de
aplicacin la regla accesorium seqttitur principale. Existen actos propiamente
accesorios, por naturaleza, como son los constitutivos de garantas. pues estas no
pueden subsistir sin una obligacin que se mantenga vlida y vigente como lo
dispone el Cdigo Civilpara lafianza (artculo 1875), la anticresis (artculos 1091 y
1096) o la hipoteca (artculos 1097 y 1099, inciso 2); as como la garanta mobiliaria
(Ley N' 28677).
24. ACTOS PATRIMONIALES Y ACTOS NO PATRIMONIALES

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La distincin radica segn los actos tengan por contenido intereses de orden
econmico, pecuniario o patrimonial, o, que no lo tengan, o que, por lo menos y en
lo fundamental, su naturaleza o contenido no tenga relacin con tales intereses.
como es el caso del matrimonio. el reconocimiento de un hijo extramatrimonial o la
adopcin. Esta clasificacin es de gran latitud. Los actos jurdicos. como las
clasificaciones anterionnente consideradas. estn dentro de esta dicotoma, en una
u otra, pues o son patrimoniales o son no patrirnoniales.
La gama de actos patrimoniales es mayor que la de los no patrimoniales. pues
comprende a todos los contratos y' a los actos relacionados a los derechos reales.
a los crediticios u obligacionales y a los participatorios, as como a los actos
relacionados a los derechos de familia y sucesorios, cuando tienen una significacin
econmica o apreciable en dinero. Por ello, dan lugar a las clasificaciones que
siguen.
25. ACTOS DE DISPOSICIN, ACTOS DE OBLIGACIN Y ACTOS DE
ADMINISTRACIN
La distincin radica segn los actos transmitan la propiedad, la posesin u otros
derechos reales o bienes, o que sirvan para generar obligaciones, o comespondan
al cuidado y conservacin de bienes o de un conjunto de bienes que conforrnan un
patrimonio. La distincin es importante y para aplicarla debe tornarse en
consideracin que el Cdigo Civil ha superado la tradicional clasificacin de los
contratos en reales y consensuales y ha adoptado posicin deflnitoria respecto de
los contratos en cuanto que estos son fuentes de obligaciones.
Con la advertencia hecha, son actos de disposicin los que transmiten la propiedad
de un bien, mueble o inmueble, e.xtinguindose el derecho para quien lo transfiere
rnediante el acto, por lo que tarnbin quedan comprendidos dentro de estos actos
aquellos que son extintivos de obligaciones, como la condonacin (artculo 1295) o
abdicativos de derechos, como la transaccin (artculo 1302). Por eso, se distinguen
los actos de disposicin en traslativos o enajenativos, cuando con ellos se transfiere
la propiedad de un bien, y en constitutivos, cuando con ellos se extingue una
obligacin o se da creacin a un nuevo derecho. Si bien son actos de caractersticas
distintas, el Cdigo Civil asimila a los actos de disposicin los actos de gravamen,

1. Derecho Romano. Pg. I 78


que son aquellos con los cuales se afectan bienes en garanta real, anticrtica
(ar1culo l09l ) o hipotecaria (artculo 1097), o garanta mobiliaria (Ley N" 28611).
Son actos de obligacin aquellos por los cuales una persona, que se constituye en
deudora, se obliga a una prestacin de dar, de hacer o de no hacer en favor de otra,
que se constituye en acreedora. Los actos que generan obligaciones de dar pueden
tener implicancia con los actos de disposicin. Los actos que generan obligaciones
de hacer y de no hacer son tpicos actos de obligacin.
Son actos de administracin aquellos que se orientan al cuidado y conservacin de
bienes o de un patrimonio y en cuya ejecucin se puede llegar a la celebracin de
actos de disposicin o de obli-eacin. siernpre que tales actos correspondan a la
gestin normal y ordinaria del cuidado y conservacin de los bienes o del patrimonio.
Se comprenden dentro de estos actos los que tienen por finaiidad hacer que los
bienes o el patrimonio generen f-rutos (artculos 890 y 891)y productos (artculo
894).
. ACTOS ONEROSOS Y ACTOS GRATUITOS
La distincin radica segn se generen prestaciones para ambas partes, en los que
la prestacin genera una contraprestacin, o para una sola de ellas, en los que la
prestacin no genera contraprestacin. La clasificacin queda comprendida dentro
de los actos de obligacin.
Los actos onerosos se les denomina tambin como actos de prestaciones
recprocas, pues a la prestacin debe seguir una contraprestacin y, lo que es
prestacin para una de la parles es contraprestacin para la otra, como ocurre con
la compraventa, en la que el vendedor y el comprador asumen sus respectivas
prestaciones y que deben cumplir en reciprocidad: el vendedor ia de dar el bien que
vende y el comprador la de pagar el precio pactado. Se les llama tambin actos
sinalagmticos, en razn, precisamente, de la reciprocidad de derechos y de
obligaciones que generan.
A los actos onerosos, en doctrina ya superada, se les consideraba actos bilaterales
enrazn de la reciprocidad de las prestaciones, pero la doctrina actual ha reservado
la bilateralidad para los actos que requieren de la confluencia o concuffencia de dos
voluntades (Supra N' l7).

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Los actos gratuitos son aquellos en 1os que solo una de las partes se obliga al
cumplimiento de una prestacin, sin esperar contraprestacin, como ocurre con la
donacin, en la que solo el donante se obliga a la prestacin consistente en la
entrega del bien que dona.
A los actos gratuitos se les llama tambin actos de liberalidad, pues la pafte que
asume la prestacin libera a la otra de la prestacin que pudiera corresponderle. Se
les distingue en actos de beneficencia, cuando se trata de un desplazamiento
patrimonial que implica empobrecimiento para una de las partes y enriquecimiento
parala otra, como ocurre con la donacin, y, en actos simplemente desinteresados,
cuando se trata de una prestacin consistente en un servicio o en la ejecucin de
una prestacin que, sin disminuir patrimonialmente a la parte que la hace, la otra se
favorece, como ocurre con un servicio no remunerado.
La clasificacin de los actos en onerosos y gratuitos no determina que los actos, por
sus caractersticas. sean de una u otra clase, necesariamente. Un acto oneroso
puede devenir en gratuito, como, por ejemplo, un mutuo en el que se pacta que no
se abonarn intereses (artculo 1663 del Cdigo Civil). Pero 1o ms importante de
la clasificacin radica en los efectos frente a terceros. pues un acto gratuito est
ms expuesto a la impugnacin por estos. que un acto oneroso: los actos onerosos
confieren un derecho ms firme y mejor defbndible. pues los gratuitos confieren un
lucro, por lo que al contraponerse el lucro al dao que pueda causar la liberalidad,
se debe sacrificar el lucro para evitar el dao, conforme al aforismo romano que
constituye un principio general de Derecho.
7. ACTOS CONMUTATIVOS Y ACTOS ALEATORIOS
La clasiflcacin queda comprendida dentro de los actos onerosos, radicando la
distincin en las caractersticas de las prestaciones.
Acto conmutativo es el acto oneroso en el cual las prestaciones recprocas tienen
una relacin de equivalencia y no existe incerlidumbre en cuanto a una de las
prestaciones o a ambas, por cuanto su factibilidad puede preverse desde el
momento mismo de la celebracin del acto, como en la compraventa, cuando existe
una relacin de equivalencia entre el bien que se vende y el precio que se paga, y
cuando es previsible la factibilidad de las prestaciones.

1. Derecho Romano. Pg. I 78


Por el contrario, es aleatorio el acto oneroso que implica un riesgo que afecta la
equivalencia de las prestaciones que las partes deben cumpliq al ser imprevisible el
beneficio o prdida que el acto puede reportar, como es el caso de la venta de bien
futuro (artculos 1534 y 1535) y de la venta de la esperanza incierta (artculo 1536).
Existen, adems, actos tpicamente aleatorios, como es el caso del contrato de
juego y de apuesta (ar1culo 1942).

ACTOS DE EJECUCIN INMEDIATAYACTOS DE EJECUCIN CONTINUADA


La distincin radica en la oportunidad del cumplimiento de las prestaciones. sea e1
acto oneroso o gratuito.
E,l acto de ejecucin inmediata o instantnea es aquel en el que las prestaciones
deben ser cumplidas o ejecutadas en el momento mismo de su celebracin,
ejecutndose plenamente, como es el caso de la compraventa en la que se pacta
que el precio se pague conjuntamente con la entrega del bien, simultneamente.
El acto de ejecucin continuada o de tracto sucesivo es aquel en el que las
prestaciones deben ser cumplidas o ejecutadas peridicamente, luego de la
celebracin del acto, como es el caso de la venta a plazos o del arrendamiento de
bienes con renta pactada para ser pagada peridicamente.
. ACTOS PUROS Y MODALES
La distincin radica se-sn los actos jurdicos pueden o no admitir la insercin de
una modalidad (lnfra N' 171 ).
E,s puro el acto cuya eficacia no puede quedar sometida a una modalidad, sea esta
una condicin (lnfra N' 172) o a un plazo (Infia N' 180), ni se le puede imponer un
cargo (lnfra N' 193), como ocurre con el matrimonio, el reconocimiento de un hijo
extramatrimonial, la adopcin y, en general, los actos no patrimoniales que deben
ser necesariamente puros.
Es modal el acto cuya eficacia puede someterse a una modalidad, sea a una
condicin o a un plazo, o al que se le pueda imponer un cargo, como puede ocurir
con la compraventa, el amendamiento y, en general, con los actos patrimoniales,

1. Derecho Romano. Pg. I 78


con la advertencia de que el cargo solo es posible imponerlo en los actos de
disposicin cuando son gratuitos.
Por las caractersticas de la modalidad los actos modales pueden ser condicionales,
a plazo o con cargo.
ESTRUCTURA DEL ACTO JURDICO
30. LOS ELEMENTOS DE LA ESTRUCTURA
El acto jurdico, si bien, como concepto amplio y general, es una abstraccin
jurdica, no por ello deja de requerir de una estructura, la cual, por serla, requiere
tambin de componentes. La doctrina no ha uniformizado criterios para la
denominacin de estos componentes, aunque la ms generalizada es la de
elementos, que es la que nosotros vamos a usar.
En el desarrollo que r iene r amos. entonces. a considerar la estructura del acto
jurdico sobre la base de sus elementos. los cuales se distinguen en tres rdenes:
esenciales. naturales y accidentales, que, por lo dems, constituyen su clasificacin
tradicional aunque ya cuestionada por la doctrina moderna como veremos al
ocuparnos de cada uno de ellos. Es con esta reserva que emprendemos su
consideracin.
31. LOS ELEMENTOS ESENCIALES
Los elementos esenciales, los essenfiala negotii, son los componentes
imprescindibles que le dan carcfer definitorio al acto jurdico, o sea, que han de
estar presentes para que el actojurdico alcance existencia jurdica, sin que la
autonoma de la voluntad pueda soslayarlos o enervarlos. Todo acto jurdico los
necesita como requisitos para su validez y eficacia.
Pero, adems, es necesaria la presencia de otros elementos que son tambin
esenciales, pero en relacin a cada acto jurdico en particular. Estos elementos son
los que permiten que el acto jurdico abstracto se conviefia en un acto jurdico
concreto y para que este pueda alcanzar su nominacin (Supra N" 20) y
diferenciarse de los dems. Enneccerus(1re). por eso, considera elementos
esenciales tanto a los que integran el negocio en abstracto como a los que hacen
del mismo un negocio de una especie determinada y sin los cuales o no habra
negocio o el negocio sera de otra especie.

1. Derecho Romano. Pg. I 78


De lo expuesto, deben distinguirse dos clases de elementos esenciales: los de
carcter generaly los de carcter especial. Los primeros son imprescindibles en la
fotmacin del acto juridico y su presencia es indispensable en la generalidad de los
actosjurdicos; los segundos, lo son para cada acto jurdico en particular.para que
adquieran su concrecin, por lo que tambin se les llama elementos constitutivos.
A los elementos esenciales de carcter general el Cdigo Civil los llama requisitos
de validez (artculo 1a0) y vienen a ser la manif-estacin de voluntad, la capacidad,
el objeto, la finalidad y la fbnna, todos los cuales van a ser materia de particular
desarrollo (lnfra N' 34).
A los elementos esenciales de carcter especial o elementos constitutivos se les
requiere con relacin a cada categora de actojurdico, pero deben concurrir con los
elementos esenciales de carcter general. As, por ejemplo, todo acto jurdico
requiere para su r alidez de manifestacin de voluntad emitida por sujetos con
capacidad. que su objeto sea posible, que su finalidad sea lcita y que se obsen'e la
fbma prescrita. cuando es prescrita bajo sancin de nulidad. pero. para que el acto
sea. por ejemplo. un contrato de compraventa, requiere de sus elementos cotlstitltti\
os. esto es. de un bien que se vende y de un precio que debe ser pactado. El
desarrollo de estos elementos no coffesponde al estudio del acto jurdico en su
abstraccit-t sino al de los actosjurdicos en su concrecin e integrados a su
respectiva institucin jurdica.
32. LOS ELEMENTOS NATURALES
Los elementos naturales,los naturalia negotii, son los que estn insertos en la
naturaleza de un acto concreto y determinado, de manera tal que el Derecho
Objetivo se los atribuye aun cuando las partes no los hayan incluido. Su presencia
en el contenido de un acto jurdico concreto y determinado con prescindencia de la
voluntad de las partes es lo que los hace elementos naturales, esto es, que sean
correspondientes a la naturaleza de un acto jurdico, como ocurre con las
obligaciones de saneamiento que, segn el Cdigo Civil, son inherentes a los
contratos relativos a la transferencia de la propiedad, la posesin o el uso de un bien
(artculo 1484), o, con los intereses, que son inherentes a los contratos de mutuo
dinerario (artculo 1663).

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A estos elementos la doctrina no los consideran ya como componentes propios de
la estructura del acto jurdico. Como seala Messineo(r30), por tradicin se les suele
as considerar, pues no son verdaderos y propios elementos, sino ms bien efectos
implcitos de determinados negocios. Segn Coviello(r3r), son las consecuencias
que derivan de la misma nattraleza jttrdica de un negocio determinado establecidas
por la ley.
No obstante que es la ley la que reconoce la presencia de estos elementos, la
autonoma de la voluntad tiene un amplio margen, pues las partes pueden
separarlos del contenido del acto jurdico sin que su separacin afecte su validez,
como puede ocurrir con las obligaciones de saneamiento (artculo 1489) o con los
intereses del mutuo (artculo 1663).
Los elementos naturales se diferencian de los elementos esenciales en que estos
deben concurrir necesaria e imprescindiblemente en la formacin del acto jurdico,
lo que no ocurre con los elementos naturales, los cuales, como acabamos de ver,
son separables sino que su separabilidad afecte la existencia y validez del acto
jurdico. El desarrollo de estos elementos no corresponde a la Teora del Acto
Jurdico y por eso no los vamos a considerar sino cuando hagamos referencia a un
acto jurdico en particular.
. LOS ELEME\TOS ACCIDE\TALES
Los elementos accidentales. 1os accidenlalia negotii, son incorporados al acto
jurdico por voluntad de las partes, en ejercicio de su autonoma, pero siempre que
no se desvirte la esencia o naturaleza del acto y no exista prohibicin de la ley. Por
eso, los actos jurdicos a los cuales se pueden incorporar estos elementos vienen a
ser los actos modales (Supra N" 29).
Los elementos accidentales se diferencian tanto de los elementos esenciales como
de los elementos naturales, precisamente porque son ajenos al acto jurdico, tanto
por no requerirlos para su existencia y validez como por no ser nsitos a su
naturaleza,ya que su presencia en el acto se origina nica y exclusivamente en la
voluntad de las partes. Sin embargo, tienen una caracterstica muy propia y es que
una vez incorporados al acto jurdico, si se trata de una condicin o de un plazola
eficacia del acto les est supeditada, al extremo que se convierten en requisitos

1. Derecho Romano. Pg. I 78


para que el acto jurdico produzca sus efectos, por 10 que es acertado el apunte de
Cifuentes(r32), en cuanto los califica como elementos accidentales en abstracto con
respecto a todos los negocios jurdicos en los cuales es posible incorporarlos, pero
esenciales en concreto,rlnavez incorporados al negocio querido.
A los elementos accidentales el Cdigo Civil los denomina modalidades y considera
como tales a la condicin, al plazo y al cargo, de los cuales nos ocuparemos ms
adelante (Infra N" 1 71)..

1. Derecho Romano. Pg. I 78