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LA CRISE MONTANISTE
Du mme auteur :

LES SOURCES DE L^HISTOIRE


DU MONTANISME
Textes grecs, latins, syriaques publis avec une Introtlnction critique,

une Traduction franaise, des .\otes et des indices

Un vol. de cxxxv(ii-282 p, (dans les Collectanea Friburgensia,

Fribourg, Librairie de lUniversit,

et Paris, Ernest Leroux, igi3).


Pierre de LABRIOLLE
AGRG DES LETTRES, DOCTEUR S-LETTRES

Professeur a l'Universit de Fribourg (Suisse)

LA CRISE MONTANISTE

-^^-

PARIS
ERNEST LEROUX, DITEUR
28, rue Bonaparte, VI'

1913
STUDIES
THE INSTITUTE OF MEDIAEVAl
MSLEY FLA--'
i,_.n.JHTO C, C^'" -A,

5.4 6 8

Digitized by the Internet Archive


in 2011 with funding from
University of Toronto

http://www.archive.org/details/lacrisemontanistOOIabr
AVANT-PROPOS

J'ai essay dans le prsent ouvrage de dcrire le

phnomne montaniste en distinguant avec le plus

grand soin les phases successives de so7 volution.

C'est l une tentative qui, je crois, n'avait gure t faite

jusqu'ici, ou qui du moins n'avait pas t pousse aussi


mthodiquement. Je souhaite y avoir russi : les juges
compioits verront si j'ai pargn pour cela aucun effort.

Ce volume peut se swffire lui-mme. Toutefois mon


tude sur les Sources du Montanisme en est comme la

prface : j'y ai runi et traduit tous les textes anciens

o il est parl de la secte phrygiejine, et j'ai marqu


dans une longue introduction l'intrt propre chacun
de ces documents. Une telle enqute tait indispensable

pour la synthse que je comptais faire et, si mon travail

a quelque solidit, c'est ce dfrichement prliminaire


qu'il la doit.

P. DE L.
BIBLIOGRAPHIE
On trouvera cits dans les notes de ce travail un grand nombre
d'articles et d'ouvrages dont j'ai jug inutile de rpter ici les titres. Voici
tout d'abord l'explication des principaux sigles employs soit dans la

bibliographie, soit dans le corps du livre.

ACL = Harnack, Geschichte der altchristlichen Literatur, erster


Tell (voir ci-dessous, la liste bibliographique^,
AK.L = O. Bardenhewer, Geschichte der altkirchlichen Literatur
(voir ci-dessous).
ALL = Archiv fur lateinische Lexicographie iind Grammatik,
Leipzig.
BALAC = Bulletin d' Ancienne Littrature et d'Archologie Chr-
tiennes, Paris.
BCH = Bulletin de Correspondance hellnique, Paris.
BLE = Bulletin de Littrature ecclsiastique, Toulouse.
CB = Corpus de Berlin Die griechischen christlichen Schriftstel-
:

ler der ersten drei Jahrhunderte. hsg. von den Kirchenvter-Kom-


mission des Kn. preussischen Akad. der Wiss., Leipzig, 1897 et s.
Chron. == A. Harnack, Geschichte der altchristlichen Literatur,
die Chronologie (voir ci-dessous).
CIG =Corpus Inscriptionum Graecarum.
CIL =Corpus Inscriptionum Latinarum.
Corp. Haer. =
F. hler, Corpus Haereseologiciim, Berlin, i856.
CV =Corpus de Vienne Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum
:

latinorum editum consilio et impensis Academiae litterarum caesareae


Vindobonensis, Vindobonae, 1866 et s.
DB =
Dictionary of the Bible d. by James Hastings, Edinburgh,
5 vol.
DCB = A Dictionary of Christian Biography, ed by W. Smith and
H. Wace, London, t. I (1877), t. II (1880), t. III (1882), t. IV (1887).
DG = A. Harnack, Lehrbuch der Dogmengeschichte (voir ci-

dessous).
Forsch. = Th. Zahn, Forschungen !{ur Geschichte, etc. (voir
ci-dessous).

e^r
5
I.
"Kl
VIII La Crise Montaniste

GK. = Zahn, Geschichte des neuteslamentlichen Kanons (voir ci-

dessous).
GM = N. BoNWETSCH, Geschichte des Montanismus (voir ci-dessous).

JTS = Journal of theological Studies, London.


Ket^erf^esch. Hilgenfeld, Ket^ergeschichte des Urchristentiims
(voir ci-dessous).
Kr. = E. Kroymann, Tertulliani opra (voir ci-dessous).
OE = hleb, Tertulliani quae supersunt omnia (voir ci-dessous).
F".

P* = O. Brdenhever, Patrologie^ (voir ci-dessous).


P. G. = Patrologie grecque de Migne.
P. L. = Patrologie latine de Migne.
RCF = Revue du Clerg Franais, Paris.
RE' = Realencyclopdie fur protestantische Thologie und Kirche,
3e d., Leipzig, iSy-igoS, 23 vol.

RHE = Revue d'histoire ecclsiastique, Louvain.


KHLR = Revue d'histoire et de littrature religieuses, Paris.
RQH = Revue des questions historiques, Paris.
Urkunden. = Rolffs, Urkunden aus dem antimontanistischen
Kampfe (voir ci-dessous).
RW = i<EiFFERSCHEio-VVisso\vA, TcrtulUani opra (voir ci-dessous).
Thsaurus = Thsaurus linguae latinae, Lipsiae 1900 et s.

TLZ = Theologische Literatur^eitung, Leipzig.


TQ = Theologische Quartalschrift, Tubingen.
TU = Texte und Untersuchungen ^ur Geschichte der altchrist-
lichen Literatur, hsg. von O. v. Gebhardt und A. Harnack, [et actuel-
lement par A. Harnack et Carl Schmidt], Leipzig, i883 et s.
ZHT = Zeitschrift fir die hisiorische Thologie. Leipzig.
ZK.G= Zeitschrift fur Kirchengeschichte Gotha. ,

ZKT = Zeitschrift fur Katholische Thologie, Innsbruclc.


ZNW = Zeitschrift fur die neutestamentliche Wissenschaft und
die Kunde des Urchristentums, Giessen.
ZWT = Zeitschrift fur wissenschaftliche Thologie, Leipzig.

AcHELis (H.), Das Christentum in den ersten drei Jahrhunderten,


Leipzig, 1912, 2 vol.
Adam (Karl), die Lehre von dem hl. Geiste bei Hermas und Ter-
tullian, dans TQ, t. LXXXVIII (1906), p. 36-6o.
Der Kirchenbegriff Tertullians, Eine dogmengeschichiliche
Studie. dans les Forschungen ^ur. christl. Literatur- und Dogmen-

geschichte, hsg. von A. Ehrhard und J.-P. Rirsch, sechster Bd.,


viertes Heft, Paderborn, 1907.
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Belck (W,), Geschichte des Montanismus, seine Enstehungsursachen,
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La Crise Montaniste

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"5"e)@^"
LIVRE PREMIER

Le Montanisme oriental primitif


CHAPITRE I

Les Dbuts de la Crise

Je crois que l'on a beaucoup exagr l'importance du


rapport qui aurait uni le Montanisme la Phrygie, son pays
d'origine. Pour que le lien appart aussi troit, il faudrait
que ce phnomne religieux, considr en sa phase primitive,
prsentt des caractres exceptionnels et singuliers. Or il

n'en est rien. On en retrouve l'analogue, et cela avec des


similitudes qui parfois confondent dans des temps et des
ci\'ilisations trs diffrentes. Pourtant il serait paradoxal
d'isoler cette crise du milieu o elle clata, et de nier
l'influence d'un facteur tel que l'esprit des populations qui
en subirent la contagion.
La Phrygie ^ ne s'tait acquis, dans le monde grco-

^Ce mot de Phrygie ne doit pas tre entendu d'une faon trop stricte.
Il y eut toujours beaucoup de flottement et d'arbitraire dans la manire
dont cette contre fut circonscrite. Les divisions administratives varient
selon les poques et aussi les noms assigns chacune d'elles (Voy. surtout
;

W. M. Ramsay, Histor. Geog., p. 150 et s.; DB., ni, 864; Chapot, La


prov. rom. procons. d'Asie, p. 73 et s.). Les dsignations gographiques des
crivains sont souvent peu exactes (ainsi Catulle, xlvi, 4 [L. Mueller,
p. 23] s'crie, en parlant de la Bithynie Linquantur Phrygii, Catulle,
:

campi !) et autant faut-il en dire des inscriptions (cf. DB, m, 864).


;

La chane du Taurus au Sud, le dsert central d'Asie-Mineure l'Est, les
valles du Mandre, de l'Hermus, du Rh)Tida;us, etc., l'Ouest, la Propon-
tide et la Bithynie au Nord, en formaient approximativement les limites,
limites aux linaments peu rigoureux et qui, au point de vue ethnographique,
ne correspondaient pas des diffrences caractrises.
La Crise Montaniste

romain, qu'une fort mdiocre considration intellectuelle.

Certaines lgendes, dont la trace apparat dj chez Hro-


dote \ faisaient du peuple qui l'habitait le plus ancien de
l'univers 2. A ce titre, il aurait d mriter des autres peuples
quelque respect, tant donne la croyance si gnralement
rpandue la de l'humanit primitive^. Mais
supriorit
non Il tait pass en habitude de se moquer des Phrygiens
!

comme de pauvres tres craintifs et borns dont l'opaque


intelligence ne devenait permable quelque lueur de
rflexion qu'aiguillonne par le fouet. Phrygien battu
s'amliore , tait un proverbe courant *. Quand Cicron,
inquiet des preuves qui pesaient sur son client L. Flaccus,
ancien gouverneur d'Asie et concussionnaire avr, se
fut rsolu cette tactique bien connue qui consiste
bafouer les tmoins de l'accusation, c'est aux Phrygiens,
venus de leur lointaine province pour dposer, qu'il rserva
ses ironies les plus mordantes. On peroit, en lisant son
plaidoyer, l'accent de mpris avec lequel il articule leur
nom, symbole d'ignorante grossiret ^. Et pour mieux les

^ Hist., II, II. Cf. la note dans hler, Tert. Opra, i, 321 d : TertuUien
rappelle ces histoires, sans y ajouter foi, ad Nat., I, viii.

^ Primigenii Phryges , dit Apule, Met., XI, v. .\ vJtitio'. r.-itibyi

v'Jptirtov jAit TO'j; <I'p-j-,'a; p/aiTpot xaOaToiTE u dit HippoU'te,


Philos., V, VII (DuNCKER-ScHNEiDEWiN, p. 142, 1. 4). Cf. aussi Clment
d'Alex., Proptret., I, vi (St.;hlin', p. 7, 1. 7). TertuUien, te.xte indiqu
ci-dessus.
^ Voy. par exemple Cicron, Tuscul. disp., I, xii, 26 ; Snque, de
Benef., I, x, i ;
Quintilien, Inst. Or., III. vu, 26 ; Tacite, Hist., V, v. D'aprs
ScHMiD (dans Pauly-Wiss., art. Dion, col. 859) ce point de vue tait
trs rpandu dans le stocisme depuis Chrysippe. Schmid cite de nombreuses
rfrences.
* Hrodas, 11, 100 (p. 14, Bcheler) 'il; 'l'pC; -.'1 -/Cv v/tiv ::).r,Y':;

u.Eiv(ov o-tct'. den Mimiamben des


Otto Crusius, dans ses Unters. zu
Herondas, Leipzig, 1892, p. 49, rappelle un passage d'un pote sicilien,
sans doute Sophron, cit dans les scholies d'Aristophane, Au. 1283 (Didy-
mos, p. 255, ScHMiDT, Leipzig, 1854) lla-Ts; fla/TOM y.a/.i'vti ixJTa>.a :

l>pv;5 ^'T'ip Cf. aussi Seruius, ^n, I, 272 Timidos Phrj'ges omnes
in
poetae lacrant ; saint Jrme, Comm. in Gai. (P. L. xxvi, 416.)
Pro Flacco,
* 11, i Non estis de Lydorum, aut Mysorum, aut Phry-
:

gium, qui hue compulsi concitatique uenerunt, sed de ucstra republica


Le Phrygien dans l'estimation du monde antique 5

dpouiller de toute autorit, il feint de leur emprunter


eux-mmes, les dictons qui les ridiculisent ^.
Il tait entendu que, qui disait Phrygien , disait bar-
bare , et de la plus crasse espce ^. Nous autres, chrtiens,
s'criera firement saint Justin (dans son Dialogue avec le
Juif Tryphon, cxix, 4) nous ne sommes pas des gens
mpriser. oS [3pPapov cpUXov oS o-koXx Kapwv 7] <l>puyaiv eOv-rj.

C'est nous que Dieu a choisis Cette rputation de lourdeur


!

devait rester attache longtemps encore la race phrygienne


C'est ainsi que, dans la vie d'Hypatius, lequel tait n
vers 366 en Phrygie et fut higoumne d'un couvent bithy-
nien vers 408, le rdacteur s'tonne de rencontrer chez son
hros une prcoce ouverture d'esprit que l'on n'et gure
attendue, remarque-t-il, tant donne son origine ^.

iudicaturi... xvi, 38 Hic ego, iudices, si uos Acmonensium decretis, si


caeterorum Phrygium litteris permoueri putarem... xvii, 40 Dubita-
bitis, iudices, quin ab hoc ignotissimo Phryge nobilissimum ciuem uindi-
cetis ? Facis iniuste, Laeli, si putas nostro periculo uiuere tuos contuber-
nales, praesertim cum tua neglegentia factum arbitremur. Homini enim
Phrygi, qui arborera nunquam uidisset, fiscinam ficorum obiecisti. Cuius
mors te ahqua re leuauit edacem enim hospitem amisisti Flacco uero
; ;

quid profuit ?
^ Pro Flacco, xxvii, 65 Quam ob rem quaeso a uobis, Asiatici testes,

ut, cum uere recordari uoletis, quantum auctoritatis in iudicium adferatis,


uosmet ipsi describatis Asiam nec, quid aUenigenae de uobis loqui soleant,
sed quid uosmet ipsi de gnre uestro statuatis, memineritis. Namque, ut
opinor, Asia uestra constat ex Phrygia, Mysia, Caria, Lydia. Utrum igitur
nostrum est an uestrum hoc prouerbium, Phrygem plagis fieri solere me-
horem ? ...

- Cf. encore Cicron, Epist. ad Qiiintum fratrem, I, i, 19 (C. F. W.


MuELLER, III, I, 496) ... nisi forte me Paconi nescio cuius, hominis ne
Graeci quidem ac Mysi aut Phrygi potius, quereUs moueri putas Orat., ;

VIII, 27 Quonam igitur modo audiretur Mysus aut Phryx, cum etiam

Demosthenes exagitetur ut putidus. Apule, Florides, (G. F. Hilde- m


BRAND, ed minor, p. 162) Eo genitus Marsyas cum in artificio patrissaret
tibicinii, Phryx cetera et barbarus, uultu ferino trux, hispidus, illutiV)arbus,
spinis et piUs obsitus, fertur (proh nefas !) cum ApolUne certauisse teter :

cum decoro, agresiis cum erudito, belua cum deo.

^ Acta Sanct. BolL, 1701, Juni, m, p. 310, i : Nondum enim tune


temporis in Phrygia talis quis inueniehatur, nisi quam rarissime unus et
La Crise Montaniste

Telle tait l'estimation commune du Phrygien, soit

parmi les Grecs, Romains. Il est presque


soit parmi les

superliu d'observer qu'elle n'avait aucun caractre scien-


tifique . Quand les peuples se jugent les uns les autres, c'est
toujours d'une faon sommaire, frivole et hostile. Ed. Wlf-
fiin s'est un jour diverti relever chez les crivains latins
les apprciations portes sur les diverses races mditerra-

nennes ^. Quelle avarice d'pithtes louangeuses Les peu- !

plades de l'Afrique du Nord sont reprsentes comme luxu-


rieuses, perfides, sans bonne foi les Asiatiques passent
;

pour opulents, menteurs et dbauchs on admire volontiers


;

la souplesse intellectuelle et l'esprit des Grecs, mais sans


taire leur lgret, leur promptitude aux faux serments,
leur libertinage, leur vanit dplaisante. En revanche, les

Romains apparaissent orns de toutes les \-ertus civiques


et prives : nergie guerrire {virtus), amour de la gloire,

loyaut, discipline, pit et respect des dieux !

C'est ce degr d'quit que s'levait le chatouilleux


nationalisme latin. Qui songerait accepter comme rensei-
gnements significatifs des aphorismes vulgaires o se rsume
la malveillance rciproque des races ?

Il est d'ailleurs constant qu' l'poque impriale une

grande partie des populations de la Phrygie tait demeure


peu prs trangre la civilisation grco-romaine, qui
s'tait dveloppe si brillamment la partie occidentale
de la presqu'le d'Asie et sur la cte tout entire. Le grec
tait parl dans les grandes villes et dans les rgions du
Sud-Ouest qui se trouvaient en relations directes avec les

centres de culture hellnique, grce la route par o les

alter ; et sicubi inueniretur ecclesia, eius clerici, ut fieri solet in agris, tar-
diori erant ingenio. Unde etiamnum. licet satis instmcti, cum audiunt
gesta Hypatii, mirantur talem uiriim prodiisse e regione sua. i'

^ Zut Psychologie der Vlker des Altertums, dans .\LL. vu (189::).


p. 133 et s. ; m et s.
L'vanglisation de la Phrygie

produits de la Cappadoce s'acheminaient sur Ephse i.

Mais dans les campagnes, le phrygien tait, semble-t-il,


le dialecte communment usit ^. De l un rel particula-
risme que le succs de la religion chrtienne, en favorisant
l'usage du grec, contribua du reste rduire ^
La Phrygie fut une des terres de prdilection o saint
Paul, aid de ses fidles cooprateurs, aima poursuivre les
travaux de son apostolat. Au cours de sa premire mission,
on le voit monter en compagnie de Barnabe vers les confins

de la Phrygie et de la Pisidie*. Lors d'un second voyage,


il traverse avec Silas pays phrygien depuis Antioche de
le

Pisidie jusqu' la frontire bithynienne ^. Sa troisime


mission le conduisit une dernire fois par Colosses, Laodice,
Hierapolis jusqu' la grande cit d'Ephse, d'o sa prdica-
tion reflua de proche en proche vers les contres voisines ^.

^ Les principales tapes de cette route taient Csare, Laodice


Catacecaumne, Julia, Apame, Laodice, et enfin phse. Cf. W. M.
R.\MSAY, art. Roads and Travels, dans DB, Extra volume, p. 390, et la
carte, ibid., p. 400.
2 Karl Holl a dmontr dans VHermes, t. XLIII (1908), p. 240 et s.

que, contrairement l'opinion d'historiens et de philologues comme Thumb,


MoMMSEN, MiTTEis, la plupart des dialectes locaux subsistrent fort long-
temps en Asie, jusqu'aux IV^^ yme vie sicles de l're chrtienne. Il apporte
des tmoignages pour le mysien, l'isaurien, le lycaonien, le cappadocien,
le phrygien. Ainsi il est parl dans Socrate, Hist. eccL, V, xxiii (P. G.,
Lxvii, 648A) de l'vque arien Selinas, lequel tait de pre goth, de mre
phrygienne, y.al fisoTpat; rat; SiaXsxTOi; jxod; y.y.-% xy)v
Si toCto
y.y.>.r,Tiav iaTXEv.
Voir aussi W. M. Ramsay, Neo-Phrygians
Inscriptions, dans Jahreshefte des sterr. archol. Instit. in Wien, viii (1905),
p. 79-120.
3 Ramsay, Expositor, viii, 245 et s.

* Actes, xiii-xiv.
5 Actes, XVI, 6 et s. Voir la fin de l'ouvrage de Deissmann, Paulus,
eine Kultur- und religionsgesch. Skizze, Tiibingen, 191 1, la carte des voyages

de Paul avec les rfrences aux textes pauliniens. Si l'on fait abstraction
de ces renvois commodes, il faut reconnatre que la carte tablie par Kiepert
pour le Saint Paul d'ERNEST Rex.\n, est beaucoup plus lisible. On peut
se rfrer aussi celle de Ramsay, dans DB, m, 696.
Th. Zahn, Forschungen, t. VI, p. 3 Harnack, Mission..., i ^, p. 66
fi
;

et s. Renan, Saint Paul, p. 362. Il semble que l'vanglisation effective


;
La Crise Montaniste

Nous connaissons mal les conditions dans lesquelles


s'opra, aprs Paul, la diffusion de l'vangile en Phrygie.
Eusbe (notre source presqu'unique) est assez avare d'indi-
cations prcises ce sujet. W. M. Ramsay, matre incontest
de l'archologie asiate, a cru pouvoir discerner trois courants
dans les influences chrtiennes en ces rgions un premier :

courant, parti d'Ephse, et qui aurait atteint les cits du


Sud-Ouest ; un second, issu des Eglises fondes par saint
Paul, et passant par Sud-Est et la Lycaonie un dernier
le ;

courant enfin, dont il localise en Bithynie l'origine et dont


l'action se serait fait sentir sur les districts du Nord-Ouest ^.
Mais ces conclusions se fondent principalement sur les ins-
criptions, lesquelles sont peu prs toutes postrieures au
dbut du Ill^e sicle.

Ce qui est sr, c'est que la Phrygie participa largement


au grand eiort d'vanglisation qui fit de l'Asie, ds la fin
du premier sicle, le foyer le plus vivace de la religion nou-
velle ^. Aprs la ruine de l'Eglise de Jrusalem, nombre
de chrtiens palestiniens passrent en Asie, et grce eux
le christianisme y reut une impulsion vigoureuse. Parmi

les fidles ainsi transplants, il s'en trouvait d'excellemment


quahfis pour lguer avec autorit aux jeunes Eglises avides
de les entendre les rcits d'un pass tout rcent encore.
Au premier rang, ce Jean nigmatique qui enseignait et
mourut Ephse, et que les uns identifient avec l'aptre
Jean, fils de Zbde ^, tandis que d'autres reconnaissent

de la pluralit des villes phrygiennes ait t accomplie par les disciples


de Paul, plutt que par Paul lui-mme. Voy. E. von DoBSCHiiTZ, Urchristl.
Gemeinden, p. 78 Ramsay, dans DB, m, 867.
;

^ Studies..., p. 196.
Das
2 christliche Land y.at' ilrjyj^y in vorconstantinischer Zeit 1

(Harnack, Mission... Head-quarters of christendom (Light-


11^, 153) ;

FOOT, Apost. Fathers, I, 11 [1885], p. 422 das friichtbarste Boden fiir die
;

cliristliche Mission (PREUscHEN-KRiicER, Handb., p. 51) de mme Renan, ;

Saint Paul, p. 25 ; 363 ; UEglise chrtienne, p. 433 et s.


* Cf. Irne, Adu. Haer., III, i, i ; et Polycrate, dans Eusbe, H. E..
V, XXIV, 3.
L'vanglisation de la Phrygie

en lui le presbytre Jean ^


;
peut-tre aussi Andr l'aptre,
s'il faut interprter de la sorte certaine indication du frag-
ment de Muratori ^ Aristion, qui Papias dcerne le titre
;

de disciple du Seigneur ^ et encore Philippe l'Evang- ;

liste souvent confondu dans la suite avec l'aptre du mme

nom *. C'est dans l'intimit de cette gnration apostolique que


vcurent les TipcfrriTspo-. dont saint Irne s'honorait d'avoir
reu les enseignements ^ ; Papias, le futur vque d'Hira-
polis (esprit d'ailleurs assez born, s'il en faut croire une
malicieuse remarque d'Eusbe, qui avait lu ses Explications
des sentences du Seigneur ^) et Polycarpe, plus tard vque ;

de Smyrne, qu'Irne nous dpeint tel que, bien jeune encore,


il l'avait contempl s'asseyant pour causer, racontant la

familiarit qu'il avait eue avec Jean et les autres qui avaient
vu le Seigneur et rapportant ce qu'il leur avait entendu dire
sur le Seigneur, sur ses miracles et sur sa doctrine comme
l'ayant reu des tmoins oculaires du Verbe de vie ' .

De quelqu'endroit que soit partie la parole qui rpandit en


Phrygie germes sauveurs du royaume des cieux w^,
les

il est notoire que la propagande y fut intense, surtout dans

la valle du Lycus ^. On peut s'en rendre compte grce aux


repres si diligemment dtermins par A. Harnack ^^ encore :

le relev qu'il donne des cits phrygiennes o la prsence

de groupes chrtiens est atteste, ne reprsente-t-il coup


sr, de l'aveu mme de l'historien, qu'une faible part de la
ralit.

^ D'aprs Papias, dans Eusbe, H. E., III, xxxix, 4. Papias, selon la


remarque d'Eusbe, distingue un Jean aptre, et un Jean presbytre.
2 Lignes 13 et s. (Rauschen, Floril. patrist., fasc. [1905], p. 28.) m
^ Dans Eusbe, H. E., III, xxxix, 4.

* Voir plus loin, p. 113.


^ FuNK, Patres Apost., i ^, 378 et s.

H. E., III, xxxix, 13.


' Dans Eusbe, H. E., V, xx, 6.
8 Expression d'Eusbe, III, xxxvii, i : -: Tto-:r,p'.a a7:p|j.aTa tt,; twv

^ Harnack, Mission, 11 2, p. 75, n. 3.


" Ibid., II, 184-6.
10 La Crise Montaniste

Cet apostolat fut contrari, au cours du second sicle,


par de srieuses difficults, du ct des non-chrtiens, des
autorits romaines et des Juifs. Je crois que Mgr Duchesne
^

exagre la scurit dont aurait joui la Phrygie, quand il


nous montre le christianisme libre dominant dans ce et

canton recul de la province d'Asie qu'il ajoute que et

cette situation tranquille est bien diffrente de celle o

nous trouvons vers le mme temps les Eglises de R(jme,


d'Afrique, d'Alexandrie . En tous cas, si l'observation vaut
pour le dbut du III"^^ sicle, elle ne s'applique qu'imparfai-
tement aux cinquante dernires annes du sicle prcdent. Les
catholiques y vcurent sans cesse sur le qui-vive, dans un tat
incertain et troubl dont l'inquitude tait propre exalter
les mes et compromettre la stabilit de leur quilibre ^.

Or, justement, il y avait chez ces bonnes populations de


Phrygie, d'un srieux un peu lourd, une certaine ardeur de
mysticisme dont leur histoire religieuse porte tmoignage.
Expliquer cet tat d'esprit soit par la race , soit par le
climat est une tentation laquelle on se refuse, quand on

a constat le vague des interprtations hasardes par les


plus doctes ce propos ^. Mais si dlicat soit-il de prciser
la psychologie d'une individualit collective , le trait
que je viens d'indiquer est bien attest. Dans son Histoire

1 RQH, XXXIV (1883), p. 32; cf. F. CuMO.NT, Iiisc. ckrt. d'Asie-Miti.,p. 266.
^ On en trouvera la preuve ici mme (p. 124 et s.) dans les discussions dont
le martyre fut si souvent l'objet entre catholiques et montanistes. La
fameuse lettre des Smyrniotes l'glise phrygienne de Philomclium (vers
155-157) raconte les tortures infliges plusieurs chrtiens de Philadelphie,
et Polycarpe, le vieil vque de Smyme. Eu.sbe parle ce propos {H. E.,
IV, XV, i) des perscutions trs violentes qui bouleversaient alors l'Asie .
Pareillement, dans son Apologie adresse Marc-Aurle vers 172, l'vque
de Sardes, Mliton, crivait {ap. Eusbe, H. E., IV, xxvi, 5) Ce qui ne :

s'tait jamais vu, voici que l'on traque en Asie la race des hommes pieux,
au nom de nouveaux dits. D'impudents sycophantes, avides du bien
d'autrui, prennent prtexte de ces ordonnances, exercent leurs brigandages
la face de tous et pillent nuit et jour des innocents. Noter aussi le nombre
relativement important d'vques martyrs cf. plus loin, p. 144.
:

^ Par ex. W. M. Ramsay, The Church in the roman Empire, p. 446


Partly, no doubt, the reason was geographical or racial i. e.. it depen-
Le temprament Phrygien

ecclsiastique, l'historien Socrate esquisse une image assez


curieuse des Phrygiens : Ils apparaissent, crit-il, comme
plus temprs que les autres nations. Ils ne se rendent que
rarement coupables de jurement. Les Scythes et les Thraces
sont de naturel trs irritable les habitants de l'Orient ont ;

un penchant pour les plaisirs sensuels : les Paphlagoniens


et les Phrygiens ne sont enclins, eux, aucun de ces vices.
Les jeux du cirque, les exhibitions thtrales ne sont pas

en estime parmi eux. Ils regardent la fornication et l'adultre


comme des crimes normes, et c'est un fait bien connu qu'il
n'y a pas de race dans l'univers qui domine plus svrement
ses passions, sous ce rapport, que la race des Phrygiens et
des Paphlagoniens ^. Nous possdons d'autres indices,
dont quelques-uns bien antrieurs Socrate, de ce got
du peuple phrygien pour the mystic, the devotee, the
puritan (comme dit Lightfoot) ^. Nous connaissons l'im-
pulsivit de ses ardeurs religieuses ^, sa prfrence pour les
doctrines excessives, pour les sectes rigoristes, la longue
tnacit de ses convictions une fois formes ou de ses habi-
tudes une fois prises *.

L'histoire du Montanisme va nous en fournir une preuve


nouvelle, et caractristique entre toutes.

ded on the character produced in the inhabitants by the situation, the


atmosphre, the scenery, and the past history of the two districts respecti-
vely but partly it was due to influences acting at the time on the gnerai
;

population and on the leaders of thought in each country. De mme,


Expositor, seventh Sries, ii (1906), p. 471. Voir aussi quelques considra-
tions bien douteuses du mme
auteur sur le ton propre aux glises
phrygiennes du N.-O., dans VExpositor, ix (1889), p. 398. Renan, Saint
Paul, p. 359, parle de la rveuse mysticit de toute la valle du Lycus !

^ Socrate, IV, xxvii (d. Hussey, Oxford, 1853, II, 548).

2 Lightfoot, Saint Paul's Epistles to the Colossians and to Philemon,

y-^ d., London, 1879, p. 98.


^Voir l'pisode de Quintus, dans le Mart. Polyc, iv les faits raconts ;

par TertuUien, ad Scap., v (., i, 549) [TertuUien dit, il est vrai, in Asia,
sans prciser davantage] par Eusbe, H. E., VIII, xi, i
;
cf. Ramsay, :

DB, III, 868.


* DoBSCHTZ, die wchristl. Gemeinden, p. 84 et s. ; Harnack, Mis-
sion..., II 2, 180; Th. Zahn, GK, II, 436; HoLL, dans l'Herms, 1908,
12 La Crise Montaniste

II

bourg d'Ardabau ^ que, vers 172 2, jaillit


C'est dans le
la premire tincelle. Un nomm Montan, pass depuis peu
au christianisme, fut saisi de crises extatiques au cours des-
quelles il profrait, parmi des paroles inintelligibles, certains

p, 252 etLes Encratites (piphane, Pan., XLII hler, Corp. Haer.,


s. ;

II, 2, les Novatiens (Socrate, H. E., IV, xxviii), les Apostoliques


p. 9),
(piphane, Pan., LXI ., Corp. Haer., 11, 2, p. 196) firent en Phrygie de
;

nombreuses recrues. Sur le pullulement des sectes en Phrygie, cf. Epiphane,


Pan., XLII P. L., xli, 849 7ro).Xai vp ailiv.; v
; rf yoiiiiit n,

^ 'Kv T5 xaTot Tr(V l'puvtav MvTt'a dit l'Anonyme d'Eusbe, V, xvi, 7,


c'est--dire en Mysie, tout prs phrygienne. This peculiar
de la frontire
term, remarque Ramsay {Cities, I, p. 573), may very well indicate the
Mysian country that lay S. and SE from Philadelphia on the Phrygian
frontier. La faible importance de ce village (y.o)(j.r, ) en rend la localisation
historique peu prs impossible. Ramsay l'identifie avec Kallataba (cf.
Expositor, 6^^ srie, t. VIII [1903], p. 58) mais c'est pure hypothse. :

Je rappelle ici pour mmoire un rapprochement subtil suggr par M. Preu-
SCHEN (ZNW, I au IV^e livre d'Estas, 9, 26
[1900], p. 265). Il est dit :

Ainsi all-je, comme Dieu me


ordonn sur la plaitie d'Ardaf et je
l'avait
m'asseyais l sous la verdure. Je mangeais des plantes du champ et je me
rassasiais de cette nourriture. C'est dans cette plaine d'Ardaf que le pro-
phte, qui parle ici, reoit une rvlation prcdemment promise. Les
manuscrits latins hsitent entre Ardaf, Ardas, Ardad, Adar, Ardat les ;

traductions donnent Arphad, Araat, Ardat seule l'armnienne porte .Ardab.


:

Or Ardaf, Ardas, Ardat se ramnent aisment Ardab, au point de vue


graphique. M. Preuschen conclut de l qu'Apollinaire [51c; il faut lire :

l'Anonyme] a pris par erreur pour le lieu de naissance de Montan un Geheim-


name, tir d'Esdras, que les cercles montanistcs attribuaient sans doute
Ppuze.
La combinaison me
parat peu plausible a) Il n'est nullement attest :

que d'Esdras ait t particulirement lu dans les communauts


le IV'"'' livre

montanistes. b) Inform comme il l'est des origines de la secte, 1'.Anonyme


et-il ignor la valeur mystique de ce nom d'.\rdabau. qu'il traite comme
une expression gographique ? c) Enfin Ppuze avait dj un nom mystique :

Montan l'appelait Jrusalem ". (Cf. Eusbc, V, xviii, 2). Pourquoi en


aurait-on cherch un autre ?
2 Voir VAppendice sur la Chronologie du Montanisme.
La premire phase de la crise 13

avertissements prophtiques singulirement pressants 1. Trs


mue, la population de l'endroit se divisa sur son cas. Les
uns ne voulaient voir en lui qu'un possd, un dmoniaque,
et se garant de la fausse prophtie, conformment aux aver-
tissements du Christ, ils essayaient de couper court ces
accs troublants^. D'autres, au contraire, croyant recon-
natre la prsence de l'Esprit Saint, s'ouvraient son influence,
et affirmaient nergiquement leur foi en l'authentique inspi-
ration du nouveau prophte ^.
Bientt deux femmes, Prisca et Maximilla, se joignirent
Montan, et manifestrent exactement les mmes symp-
tmes que lui. Au cours de leurs extases, elles s'adressaient
directement ceux qui les coutaient, d'une faon incisive
et pntrante qui faisait grande impression sur les mes *.
Tantt c'tait pour les louer et pour exalter le privilge des
rvlations qu'elles leur communiquaient tantt elles les ;

exhortaient se purifier, changer de vie, veillant leur


conscience sur leurs propres infirmits, et ces rprimandes
prenaient un tel accent de force et de sincrit que leurs
auditeurs en demeuraient tout saisis ^.

Pour bien comprendre le caractre de ces effusions pas-


sionnes, relisons dans Eusbe le passage o un polmiste
anonyme raconte les dbuts de la prophtie montaniste.
Agit par l'Esprit { T.vz-vj.y.-oooorfir^v(xi ^), crit-il,

Montan devint soudain comme possd et pris de fausse


extase (v xaro/y, xiv. xat TuxpsxcTxas'.)
'^
et il se mit, dans

^ H. E., V, XVI, 7 et s.

2 V, XVI, 8.
^ V, XVI, 9.
* Ibid., et plus loin oracle N 4.
5H. E., V, XVI. 7.
Le mot rapparat plus loin, dans un autre extrait de l'Anonyme

(V, XVII, 3), en un sens non dfavorable. On rencontre 7:v-j!j.xto;o[>o;


chez Hermas, Mand., xi, 16.
' KaToyr, est un mot de la langue profane (V. g. Plutarque, Alex., 11
;

Axrien, Anab., IV, xiii, 10). Il est tranger la langue chrtienne primitive.
Dans Ktxpv/.a-x'ji le prfixe a le mme sens que dans TrapafiaTrtiTTri;,
TvapaJixTr,;, Ttapa-fw-fr,, etc. : c'est une extase ct, une fausse extase.
14 La Crise Montaniste

ses transports (vOoL.'j'.iv )


^ parler (.aeiv) -, articuler des
mots tranges (evocpovstv) et prophtiser d'une manire ^,

contraire la coutume traditionnelle tablie hrditairement


dans l'Eglise ds le dbut. Il
ajoute un peu plus bas Le :

diable suscite en outre deux femmes qu'il remplit de l'esprit


de mensonge, en sorte qu'elles se mirent parler (a/,;v)
contre-sens et contre-temps et de faon anormale (x-pvoj;

xat xa-'ocoi; xal oTpioxpTrco;) tout comme le prcdent.

Montan donnait au total l'impression d'un possd (vsp-

youtAvw ^) et d'un dmoniaque (oataoviovT-.). Moralisant son


sujet, l'Anonyme observe encore que le faux prophte,
dans sa fausse extase {KOLosy.micBi) qu'accompagne la licence ,

et la tmrit, commence par une draiscjn volontaire


(i; xouat'ou ;j.aOia) ^ pour en arriver un dlire involontaire

de l'me (''? ^x-oaiov [xavtav) . Si la description est exacte


et elle a quelque chance de n'tre point de pure fantaisie
en dpit de son caractre tendancieux, puisqu'elle mane
d'un homme qui, sans avoir connu probablement Montan
ni ses femmes ^, tait entr en confrence avec leurs parti-
sans et avait d recueillir les traditions locales, le raptus

^ 'KvOo-jTtv appartient la langue profane. On ne le rencontre ni


dans le N. T., ni chez les Pres apostoliques, ni chez les apologistes.
^ \a.'f.th est trs frquent dans la langue chrtienne, spcialement
pour dsigner les propos des prophtes, la volubilit du voyant inspir
(authentiquement ou non).
^ ZsvojwvE!-/ n'est pas du vocabulaire grec chrtien primitif. Il appar-

tenait la langue profane. Voir le Thsaurus graecae Ihig., d'EsTiENNE.


rd. de 1842, V, 1657.
* Le sens d' vpYfj-jp.=v<i) est prcis par SataovfvTt. C'est un des
tout premiers emplois de ce participe dans le sens de possd . Cette
acception a pu tre prpare par des emplois tels que celui qu'en fait Justin,
Dial., XXVI, 4 ; lxxviii, 6.
^ BoNWETSCH
(GM., p. 59) traduit ces mots par freiwnlligen Bewnisst-
losigkeit je crois qu'il s'agit seulement de l'oubli volontaire et insens
:

des lois divines, prlude de la aavia totale. '.\(ixOt,; est employ propos
des hrtiques dans II Pierre, m, 16.
' Il nous apprend qu'il crit treize quatorze ans aprs la mort le

Maximilla, dernire du trio. Cf. V, xvi, 19 ; xvii, 4 ; xvi, 13.


L'extase montaniste 15

extatique s'accompagnait donc chez les protagonistes phry-


giens d'un grand dsordre physique, de transports furieux ^,

d'articulations incomprhensibles 2. Ces agitations convul-


sives et plus ou moins pileptiformes, certains phnomnes
religieux modernes, d'apparence tout fait analogue d'aprs
les tmoignages qui nous sont venus leur propos, peuvent

nous aider nous les reprsenter ^.

^ Notez y.a.royji, v6o-j(7'.v, vpYo-j[j.v(i), a'.txovoivTi, y.^pvto, ixaviav.


^ Je relve aussi V, xvi, 12, le mot pLSTpo^pwvou; (7rpoyr,Ta)
^evotovcTv.
HiLGENFELD l'interprte par ohne Mass (d. h. ohne jede feste, kirchliche
Norm) redenten Propheten (die GlossoJalie, p. 121). Il s'agit bien plutt,
je crois, de l'intarissable volubilit prophtique. Le mme trait est not
dans le Thtre sacr des Cvennes de Maximilien IMissox, p. 21 42 95 ; ; ;

104 ; 142.
Je songe surtout aux prophtes cvenols du dbut du XVIIIi" sicle.
3

Voir Thtre sacr des Cvennes, p. 6 (citation de Brueys [cf. la Biblio-


le

graphie]) Les prophtes disoient que leurs chutes avoient quelque chose
de merveilleux et de divin, et qu'elles commenoient par des frissons et des
foiblesses comme de fbricitants... Ils battoient des mains, ils se jetoient
par terre la renverse ils fermoient les yeux leur estomac s'enfloit ils
; ; ;

demeuroient assoupis en cet tat pendant quelques moments, et ils dgui-


saient ensuite, en se rveillant en hurlant, tout ce qui leur venoit en la
bouche.
Ibid., p. 20 dposition de Jean Cabanel
: Ils avaient de grandes :

secousses de tout le corps, des mouvements de teste, de bras et de poitrine.


Voir ibid., p. 22 24 38 43 60 61 67 70 141. Citons encore un
; ; ; ; ; ; ; ;

fragment des Mmoires d' Antoine Court, p. 52 A peine la prire fut-elle :

finie que Monteil tomba en extase et, aprs un sifflement de la bouche et


des narines, qui ft tant de bruit qu'il me fit peur, il prdit que l'assemble
toit dnonce... Comp. Peyr.^t, Hist. des Pasteurs du dsert, t. I, p. 262,
cit par Hennebois, Pierre Laporte, dit Rolland et le prophtisme cvenol,
Genve, 1881, p. 54.
Faits analogues cits dans Hohl, Bruchstiicke ans
dent Leben und der Schriften Ed. Irvings, Saint-Gall, 1839, p. 149 Avant :

l'explosion du discours, on pouvait remarquer que celui qui allait parler


se renfermait profondment en lui-mine en s'isolant de ce qui l'entourait ;

il fermait les yeux et les couvrait de ses mains. Tout coup, comme atteint

d'un choc lectrique, il subissait une convulsion qui branlait tout son
corps. De sa bouche vibrante s'chappait alors comme un torrent de sons
tranges, nergiquement accentus, et qui pour mon oreille ressemblaient
surtout ceux de la langue hbraque. Chaque phrase tait ordinairement
rpte trois fois et nonce avec une incroyable vigueur et nettet. A cette
premire explosion de sons trangers, que l'on envisageait comme la garantie
d'une inspiration authentique, succdait chaque fois, et avec une accentua-
i6 La Crise Montaniste

Parmi tant de cris, de frissons, de vhmences ardentes,


quelques ides prcises ne tardrent pas se dgager.
Montan et ses prophtesses innovaient nettement en
matire de discipline. Ils ordonnaient certains jenes ;

ils conseillaient aux poux de se sparer ; Montan appela


Jrusalem deux bourgs de Phrygie, Ppuze ^ et

tion non moins nergique, une allocution plus ou moins longue en langue
anglaise, qui tait rpte aussi plusieurs fois phrase par phrase ou mme
mot par mot, de srieuses exhortations ou en
et qui consistait tantt en
des avertissements terribles, parfois aussi en des consolations pleines d'onc-
tion. Cette dernire partie passait pour tre l'interprtation de la prc-
dente, quoiqu'elle ne ft pas donne expressment pour telle par celui
qui avait parl. Aprs cette manifestation, la personne inspire restait
encore pendant un temps plonge dans un profond silence et ne se remet-
tait que peu peu de cette grande dpense de force. J'emprunte la traduc-
tion de Godet, Comm. sur la /''^ Ep. aux Corinthiens, ii, 282, lgrement
retouche.
^ Apollonius, dans Eusbe, H. E., V, xviii, 2 : OCto; in-.'.-i o lU-oo^av
/.al T-J[/.'.ov 'lepovTaATiij. ovojjLTa; (t:>,'.; ' eiiiv av-ai |X'.y.pa; tt,; <l*p-jv:a;).

Le nom de Ppuze apparat pour la premire fois dans ce fragment d'Apollo-


nius. Il est probable que les mots intercals aprs ivoixTa; ttoe-.; l' v.ili ('<

aOtat [j.ty.pa't -.r^z <l>p-jyt'a; ) sont d'Eusbe lui-mme. Apollonius, faisant


allusion des faits connus de tous, n'aurait gure senti le besoin de cette
paraphrase, Eusbe reprsente donc Ppuze (et Tymion) comme de petites
villes . Les autres hrsiographes fournissent des indications assez contra-
dictoires. Thodoret appelle Ppuze un bourg (/.o^iAr,). Cyrille de Jrusalem
rduit de son mieux l'importance de cette y.o^ixr,, et, par le moyen d'un
diminutif combin avec un superlatif, il en fait quelque chose de microsco-
pique (a-.y.pti'jtaTov y.wjjijp'.ov). L'expression est calcule pour qu'clate la
disproportion entre l'infimit de l'endroit et cette appellation grandiose de
Jrusalem dont IMontan l'avait impudemment dcor. C'est de la gographie
de polmiste. Par contre, Epiphane, Augustin, Jean de Damas emploient
pour qualifier Ppuze le mot de ttoai; (ciuitas). Philastre dont Augustin
reproduit aussi la donne dit uilla qui, dans la langue du IV"*^ sicle, s'em-
ployait dj pour traduire y.o'iixr, ou mme r.<j'/:: (cf. Glzer, la Latinit
de saint Jrme, p. 272). Au fond, ils ne possdent ni les uns ni les autres
aucun renseignement personnel. On aurait tort galement d'ajouter foi
la donne de saint Jean de Damas qui dclare que la ville se trouvait
au milieu (vjxcTov) de la Galatie, de la Cappadoce et de la Phr\-gie :

voy. Sources, lutrod., chap. vi, iv. Quant au renseignement fourni


par Epiphane, qui prtend que, de son temps, Ppuze n'existait plus,
j'ai montr qu'il est contredit par d'autres attestations cf. Soorces, :

Introd., chap. m, viii.


R.ws.w (Cities, H, p. 573 cf. Hist. Geog., ;
Montan 17

Tymion ^, et il prescrivit que tous ceux qui croyaient en


lui s'y runissent ^. Ces prceptes, si visiblement empreints
d'asctisme, taient corrobors par certaines prdictions
effrayantes, Maximilla annonait des guerres, des rvolu-
tions ^. Il fallait se hter de rejeter tout pch avant que
sonnt l'heure des prochains cataclysmes...

III

Qu'tait-ce au juste que ce Montan, ouvrier de la pro-


phtie , de la nouvelle prophtie , comme on appelait
communment en Phrygie le mouvement issu de sa prdi-
cation * ?

Schwegler a mis en question jusqu' son existence histo-


rique ^, paradoxe n'a pas t sans quelqu' influence
et le

sur ceux-l mme


qui ont vit de l'accepter dans toute sa
rigueur^. Persuad que le simple jeu des tendances contra-
dictoires qu'il croyait discerner dans le christianisme primitif
devait fatalement, un moment donn, dterminer un

p. 137) serait dispos chercher Ppuze du ct de Yannik-Euren, sur


la route qui conduisait d'Eumeneia aux villes de la valle du Sandykli :

Stektorion, Otrous, Hiropolis. Il fixerait volontiers son choix sur le village


moderne de Boudaili. Voir la carte, au dbut de son ouvrage Cities and,
Bishoprics. Pour l'hypothse de la destruction de Ppuze par Justinien,
voir plus loin, p. 535.
^ Ramsay {Cities, II, 575) estime que le nom de Tymion peut tre
identifi plausiblement avec le village moderne de Dum.anli, non loin des
sources du Sangarios.
2 H. E., V, XVIII, 2.
3 V, XVI, 18.
* V, XVI, 4... TT TY va TaTTT)?, oOj^, I) aTO adt, Ttpoq/iTa;, ttoa
!J.AXov, w Seix^''^'^*'' ']''jSo7rpo<pif)Tt'a ; V, xvi, 14 ... if,; xax' ato;
XYOfxvrj TTpojTEia; ; V, xix, 2 ... tt,? iTnx.aXou[J.V) vsa TrpoqjYjxsa? .

^ Der Montanismus, p. 243 : mchte noch weiter gehen und


la ich
die historische Existenz dises apokryphischen Mannes berhaupt in Frage
stellen.

* V. g. RiTSCHL, Entstehung^, p. 526 et s.; Strhlin, p. 57-58.


i8 La Crise Montaniste

mouvement tel que le montanisme, Schwegler n'prouvait


nul besoin d'en attribuer l'closion l'influence d'une indi-
vidualit cratrice ^. Le mcanisme de l'histoire chrtienne,

telle que l'cole de Tbingue et Schwegler lui-mme la con-


cevaient, en aurait t drang. donc tat ^, non Il faisait

sans habilet, des incertitudes, des silences de la tradition


relative Montan de la date relativement tardive o appa-
;

rat, dans l'antiquit, le mot de montanistes pour dsigner

les tenants de la secte. Et la rencontre du nom de Montan

ct de celui de Simon le Magicien dans une homlie attri-


bue saint Jean Chrysostome ^ tait pour lui une bonne
fortune * dont il se htait de profiter, en dclarant le premier
aussi lgendaire que l'tait srement le second.
A rencontre de cette thse, Schwegler n'entrevoyait
qu'une objection possible ^. Qu'avait pu signifier originai-
rement le nom de montaniste , si, loin d'avoir t driv
du nom d'un hrsiarque authentique, c'tait le nom de
l'hrsiarque qui avait t postrieurement forg sur son
modle, pour donner la secte un fondateur ? De rponse,
il n'en trouvait point. Mais sans doute se rassurait-il sur la
force de ses autres arguments.
Or ceux-ci n'ont point la porte qu'il aimait leur sup-
poser. 11 est possible que certains historiens ecclsiastiques
aient arbitrairement imagin, par fantaisie tymologique un
peu trop ose ou par besoin exagr d'expliquer tout, des
individualits pseudo-historiques qui n'eurent jamais d'autre
vie que celle qu'ils leur soufflrent ^. Mais ces bvues ont

^ Gesctzt also auch, es wrde sich aus unserer Gesammtauffassung


des Montanismus noch nicht ergeben haben, dass er berhaupt keinen
Stifter, am wenigsten eine schpferische Individualitt postulirt... =
2 P. 241-244.
3 Sources, n 207.
* Schwegler, dit (p. 244) : ein Witz des Zufalls.
Ibid.
Par ex. l'Hbion de Tertullien et d'Hippolyte (Praesc, x, 8 xxxiii, ;

5 et 11; Philos., VII, xxxiv), l'Elkesa d'Hippolj-te et d'Epiphane


{Philos., IX, IV, 13-17; Pan., XIX); le prophte gnostique Marsanes
Montan i
g

t plus rares qu'on ne l'a dit. Schwegler aurait t surpris


d'apprendre que, dans les dernires annes du XIX^^^ sicle,
Simon le Magicien lui-mme rcuprerait, de l'avis des critiques
les plus autoriss, l'historicit que l'cole de Tubingue lui

avait si formellement dnie ^. Les dmentis que de nouvelles


dcouvertes ont infligs certaines hypothses de cette sorte
sont de nature conseiller une extrme prudence ^.

que soient les renseignements qui nous ont t


Si chtifs
lgus sur Montan, il faut quelque prvention pour les
dclarer absolument ngligeables. Laissons de ct ce qui,
dans les textes, n'est qu'invectives ou formules grandilo-
quentes ^, et essayons d'en dgager quelques donnes
positives.
Sans avoir rien de spcifiquement oriental, le nom de
Montan, sous sa forme grecque, se rencontre dans les ins-
criptions d'Asie ^. D'aprs plusieurs tmoignages concor-

(cf. ScHMiDT, dans TU, viii, 2, p. 602). Voir aussi Eusbe, sur Agrippa
Castor et les prtendus prophtes qu'il crait de toutes pices, H. E., IV,
VII, 7.
En dpit de Ritschl, Renan {Evang., p. 455) traite Elkesa
comme un personnage historique. De mme Waitz, Pseztdoklemeniinen,
dans TU, xxv, 4 (1904), p. 156. n. i. De mme encore Wilhelm Br.\ndt,
Elchasai, ein Religionsstifter und sein Werk, Leipzig, 191 2, qui fait de lui
un Juif de l'poque de Trajan.
^ Cf. Harnack, DG, I *, 270, n. I : Simon ^Magus fur eine Fiction zu
halten war eine schwere Verirrung der Kritik... A. Hilgenfeld s'tait
dj rtract sur ce point dans sa Ketzergesch., p. 164. Il est d'ailleurs vrai-
semblable qu'il y eut plusieurs Simons Ch. Guignebert, Primaut...,:

p. 227 ; 253.
^ LiGHFOOT insinuait que le prtre romain Caius n'tait qu'un nom
derrire lequel s'abritait la personnalit, seule relle, d'Hippolyte {Journal
of Philology, 1868, p. 98-112). La publication des fragments s}-riaques
d'un ouvrage d'Hippolyte contre Caius, par J. Gwynn {Herniathena, VI
[1888], p. 397-418) l'a oblig reconnatre son erreur (The Apost. Fathers,
vol. II, part. I [1890], p. 380). Voir aussi J. Rendel Harris, Hermas in
Arcadia and others Essays, Cambridge, 1896, p. 44 et s.
^ Voir dans Sources, l'Index s. u. Montan.

* CIG, t. IV, Index, p. iio 5. u. Mov^avo (v. g. n 3858 Mo/Tavov :

pxtepa 'Aaioi; n 3462 [Mysie] 4071 [Galatie]


] ; 4187 [Pont]) Jahres- ; ;

hefte des archeol. Institutes in Wien, viii (1905), p. 172 (plaque de marbre
dans l'intrieur de l'glise de Notion, prs d'Ephse). Le nom est frquent
La Crise Montaniste

dants, dont un au moins celui de l'anonyme cit par Eusbe


est assez voisin des c\'nements, Montan n'tait pas n

de parents chrtiens. Au m(jment de son entre en scne,


il tait vETTiTTo, tout nouvellement converti^. Didyme nous

apprend qu'antrieurement cette conversion, il exerait


les fonctions d'epe; eooSou 2. L'idole est nomme dans

la Discussion entre un orthodoxe et tm montaniste publie par


G. Ficker en 1905 : Movxav; toO 'TrAojvo tEps-j; ^.

Il aurait donc t prtre d'Apollon. D'autre part, dans la

lettre adresse Marcella, saint Jrme s'exprime


xli, 4,
ainsi, sur un ton dont l'ironie est assez apparente. Cette
plnitude que saint Paul n'a pas eue, ... Montan, un chtr,
un demi-homme, l'aurait eue [abscisum et scmivinun hahuisse
Montanum *). Semivir s'emploie assez souvent dans le
sens d'amolli, d'effmin ^ Mais abscisus est d'une nettet
brutale qui ne comporte gure l'acception mtaphorique.
Avant la dcouverte de G. Ficker, on admettait gnra-
lement que Montan avait t prtre de Cyble et qu'il s'tait
soumis au rite sanglant exig par la desse. J'ai montr
ailleurs ' que, contrairement l'avis de Ficker, cette hypo-
thse a plus de chances d'tre exacte que celle de l'auteur
de la Discussion.

sous sa forme latine, en Occident (CIL, m, Suppl., pars posterior, fasc. IV,
V, p. 2401). Il y eut sous Valrien un martyr Montanus dans la Proconsu-
lne Schwarze, p. 120
: Del.'vhaye, Les Orig. du Culte des Martyrs,
;

Bruxelles, 1912, p. 132, 436 ; on cite un autre Montanus, martjT Sirmium :

ibid., p. 293.
* V, XVT, 7.
^ Sources, p. 160, 1. 31.
^ Ibid., p. 103, 1. 4.
* Ibid., p. 170, 1. 2.

^ Virgile, lEn, iv, 215 : Et nunc ille Paris, cum semiuiro corai-
tatu. Tite-Live, x.x.xiii, 28 ... Qui tam atrocem caedem pertinere ad
illos semiuiros crederent. "

* C'est terme propre pour castrat , surtout ciiez les crivains


le

ecclsiastiques Arnobe, Nat., I, xli V, xxxi


: xlii Lactance, Iiist., I, ; ; ;

XIII, I Ambroise, Exh. uirg., III, xvii Augustin. Ciu. Dei, VI, vii, etc.
; ;

' Voy. l'Introduction des Sources, chap. v,


m.
1

!Montan 2

Il faut convenir au surplus que nous sommes moins bien


informs sur Montan que sur la plupart des grands hrsiar-
ques du 11^^ sicle. Ainsi, nous savons de Valentin qu'il
tait n en Egypte, qu'il fit ses tudes Alexandrie, qu'il
passa Rome ;
qu'exclu une premire fois de l'glise, il

y fut rintgr ensuite, puis excommuni dfinitivement.


De Rome, nous le suivons dans son voyage Chypre, d'o
ses ides devaient rayonner sur tout l'Orient. Encore
plus nettement caractrise nous apparat la personnalit
de Marcion, simple marchand qui, par la force de sa rflexion
personnelle, se constitue tout un systme de la rvlation
chrtienne, cherche le faire accepter de l'Eglise, puis, du

dans ses rves un peu nafs d'autodidacte, se consacre ds


lors la propagande la plus active et la plus efficace, pour
le bien des ides qu'il croit justes.
Bien plus d'incertitude subsiste relativement aux pi-

sodes de la vie de Montan, et sur sa personnalit vritable.


Mais l'importance de son influence initiatrice ne saurait
tre mconnue, si l'on ne tient absolument (et c'tait bien
l'arrire-pense de Schwegler) substituer l'action des
individus des combinaisons plus ou moins fantomatiques
d'ides se heurtant et luttant entre elles l'instar des tres
en chair et en os. L'Anonyme d'Eusbe marque de la faon
la plus claire que c'est lui qui fut l'origine le promoteur
actif du (( rveil et qui, par la contagion de son enthou-
siasme, s'attira peu peu d'ardentes fidlits en dpit des
coalitions dresses contre lui ^. Depuis lors, les modalits
de son rle nous chappent, mais il douteux que
n'est pas
ce rle ait t considrable. Ce qu'est ce nouveau docteur,
dclarait Apollonius dans son rquisitoire contre le Mon-
tanisme ^, ses actes et son enseignement le montrent. C'est
lui qui a enseign rompre les mariages, qui a fix des lois

1 H. E., V, XVI, 7 et s.

2 Ibid., V, XVIII, 2.
22 La Crise Montaniste

pour les jenes, qui a donn Ppuze et Tymion le nom


de Jrusalem, et qui voulait que l'on s'y rassemblt de
toutes parts c'est lui qui a tabli des percepteurs d'argent
; ;

c'est lui qui, sous le nom d'offrandes, a imagin d'accepter


des prsents ;
qui pourvoit au salaire de ceux qui prchent
sa doctrine, afin que la gloutonnerie aide son enseignement
prvaloir. Doctrine, organisation, Apollonius le rend
responsable de tout. Parmi les opuscules qui servirent le

dveloppement de la secte, certains manaient de lui ou


circulaient sous son nom ^. C'est la prophetia Montani,
Priscae, Maximillae que faillit aller la bienv^eillance du
pontife romain cit par Tertullien ^.
De sa mort, nous ne connaissons que ce que nous en dit
l'Anonyme, d'aprs qui Montan se serait pendu ^. Mais
l'Anonyme a la discrtion d'observer qu'il ne peut se porter
personnellement garant de l'histoire qu'il raconte ; de plus,
le videmment cherch avec la mort de Judas
paralllisme
rend bien douteux ce prtendu suicide.
A tout prendre, Montan demeure, quoi qu'on en ait
dit, au premier plan *, et si le nom d'autres protagonistes
est cit quelquefois l'exclusion du sien, c'est qu'il eut des
disciples qui, de son vivant mme, secondrent son action,
et qui la continurent aprs sa mort.

^ Voir les oracles, et le Dcret de Glase (Sources, n 186).


^ Adti. Praxean, i.

'H. E., V, XVI, 13.


* There can be no doubt, crit M. Ramsay dans V Expositor (ix, 146),

that Montanus considered himself to be the apostle of light and that this
character, position and influence were analogous to those of the other
leaders who made the Church of Phrygia, and whose memory has not
been kept alive by the brand of heresy. On verra plus loin que les oracles
que nous possdons ne sont attribus nommment qu' Montan, Maxi-
milla et Priscilla.
Priscilla et Maximilla 23

IV

Deux femmes apparaissent donc dans l'histoire asso-


cies lui. Priscilla (ou Prisca) ^ et Maximilla passrent
pour les interprtes de au mme titre que l'hr-
l'Esprit

siarque, et elles aussi collaborrent puissamment au grand


rveil phrygien. Elles n'ont point chapp au traitement
nergique par lequel Schwegler aimait volatiliser les per-
sonnalits historiques. Tout en concdant prudemment que
l'une ou l'autre d'elles mag historische Thatsache sein ^,
Schwegler les assimile l'Hlne de Simon le Magicien ou
la Philumne d'Apelle, pures fictions ses yeux. La triade
strotype , Montan, Maximilla, Priscilla, ne serait qu'une
sorte de symbole des thories de la secte sur la Trinit et
sur les organes de la rvlation.
On s'tonne qu'un esprit aussi pntrant que Schwegler
le seul vritable philologue de l'cole de Tubingue, comme
l'appelleM. E. Schwartz ^, se soit obstin ces combi-
naisons chimriques dont la simple lecture des documents
originaux fait sentir l'irralit. Grand et t l'tonnement
des vques d'Asie, d'un Zotique de Cumane, d'un Julien
d'Apame, d'un Sotas d'Anchiale, si on avait voulu leur
persuader que ces femmes, dont ils contrecarraient si ner-
giquement la propagande dangereuse, n'taient que de
fuyantes reprsentations du Logos et du Pneuma! C'tait
ailleurs que dans le royaume des ombres que se nouaient

^ Prisca et Priscilla alternent exactement comme pour le nom de la


femme d'Aquila dans les Actes et dans les Eptres de saint Paul. Voyez
Sources, l'Index, et comp. d'une part Actes, xviii,"2, 18, 26 et d'autre
part Rom., xvi, 3 / Cor., xvi, 19 II Tint., iv, 19.
; ;

^ Montanismus, p. 248.
' Dans sa grande dition d'Eusbe, t. III, p. xlv.
24 La Crise Montaniste

tant de luttes passionnes, o les questions de personnes


empoisonnaient les questions d'ides.
Au surplus, s'il n'est pas douteux que Maximilla et
Priscilla aient exerc dans la secte, auprs de Montan, un
vritable magistre doctrinal, leur physionomie propre
demeure enveloppe, comme celle de Montan lui-mme, d'une
certaine obscurit. Saint Jrme les appelle nobiles et opu-
lentes feminas ^, mais il ne sait gure des toutes premires
origines du Montanisme que ce qu'il en a lu dans Eusbe,
et il est craindre qu'il n'y ait l de ces pithtes vagues
comme il en prodigue dans son de Viris illustrihus pour donner
ses phrases plus de plnitude. Les hrsiologues postrieurs
leur ont t, en gnral, peu clments ". L'Ambrosiaster
dnonce le mensonge de leur apparente vertu. Le dcret du
Pseudo-Glase leur dcerne l'pithte 'ohsccnissimac. Les
annes avaient noirci ce point leur rputation, que saint
Cyrille de Jrusalem, au moment de parler d'elles, dans une
de ses catchses, s'interrompt pudiquement par respect
pour les femmes prsentes
Et p(mrtant, que les tout
.

premiers polmistes catholiques aient omis de les attaquer


sur le chapitre des murs, cela donne penser qu'elles taient
effectivement inattaquables. On contesta la virginit de
Prisca, dont les montanistes tiraient gloire, mais on ne la
contesta qu'en soutenant qu'elle avait t marie ^. Quand
Apollonius, pourtant si impitoyable l'gard des coryphes
du montanisme, veut fltrir les faiblesses de ces pseudo-
prophtes, c'est leur rapacit, leur amour de la parure

qu'il s'en prend, non pas l'immoralit de leur vie ^. De


tels indices justifient, tout prendre, le respect pieux que

^Sources, n" 134.


2Ambrosiaster, in Ep. II ad Thess., V, (P. L.. xvii. 47S) l'<.-en.la-r, :

Notitia libroium apocryph. (P. L., Lix, 164) Cyrille, Catichses, .xvi. 8
;

(P. G., XXXIII, 928). Voir encore Isid. de Pluse, Ep. I. ccxlii (P. G., lx.xvim.
329) ; Ps.-Chrysostome, Ihpl i/EjOo-poyr.T-.a;. v (P. L., Lix, 559).
' '

3 H. E., V, XVIII, 3.
* Ibid., v, XVIII, 4 et 7.
Priscilla et Maximilla

TertuUien tmoignera la saintet de Maximilla et de


Priscilla ^.

On a essay d'expliquer l'importance du rle dparti


aux deux prophtesses et l'clat du prestige dont elles furent
entoures par certains caractres propres la civilisation
de l'Asie Mineure. M. W.-M. Ramsay ^ observe qu'un des
traits les plus frappants de la religion et de la socit asiates,
ce fut la place faite aux femmes dans la vie publique. En
dpit de l'incapacit civile oii elles taient maintenues, le
rgime municipal, tel qu'il s'tait constitu sous l'gide de
la domination romaine, favorisait remarquablement leur
accession aux honneurs publics. De nombreuses inscriptions
nous lesmontrent charges de certaines liturgies , de
celles surtout qui avaient le culte pour objet. Il y eut mme
des femmes prytanes, des femmes hipparques dignits qui, :

il est vrai, taient cette poque peu prs purement nomi-

nales ^. De tels privilges ne trahissent-ils pas l'estime


gnrale dont jouissait la femme en ces contres ?
Il ne faudrait pas exagrer, je crois, l'importance de ce

relvement . La vrit est que le got des ftes, des beaux

spectacles, soigneusement cultiv par les Romains chez leurs


administrs pour le plus grand profit de la pax romana,
entranait des frais considrables. D'o une inclination fort
naturelle rpartir, sans regarder de trop prs aux bn-
ficiaires, ces charges honorifiques dont de profitables lib-

ralits constituaient justement la ranon Le fait... qui


:

domine tous les autres, c'est qu'aux anciennes conditions


d'accs aux emplois publics s'est substitue la considration
Il n'existe plus de conditions d'ge,
exclusive de la richesse.
de sexe ou mme
de nationalit les dignits municipales
:

sont ceux qui peuvent subvenir aux dpenses incombant

^ Adu. Marc, V, vir.


^ The Church..., p. 457.
^ Cf. V. Chapot, La province rom. procons. d'Asie, p. 161.
26 La Crise Montaniste

qui veut se parer du titre de magistrat... L'es.sentiel tait

qu'un patrimoine se rencontrt qui pt fournir l'allocation


attendue par la cit ^.
Le besoin de faire de l'argent primait donc en l'espce
tout autre sentiment. C'est ouvrir un trop gnreux crdit
aux citoyens de la province d'Asie que de leur supposer un
idalisme chevaleresque auquel ils ne songeaient gure.
En ralit, le phnomne dont la Phrygie droula le

spectacle procdait de causes trs gnrales dont on retrouve


l'quivalent dans maint pisode de l'histoire des religions.
Il n'est femme, capable un plus haut
gure de sectes o la

degr que l'homme d'exaltation et d'enthousiasme pour ce


qu'elle croit juste et bon, n'ait donn la preuve des nergies
religieuses qui vivent en elle. Seulement, dans la secte mon-
taniste, deux femmes, au lieu de rester mles au gros des
proslytes, s'taient dtaches au premier plan, ct de
l'initiateur du mouvement.

Autour de Montan, de Maximilla et de Priscilla, des


partisans, d'abord peu nombreux ^, se groupaient de plus
en plus serrs.
Avec cet esprit pratique qui n'est pas exceptionnel chez
les mystiques, Montan cra une caisse, laquelle fut admi-
nistre en premier lieu par un certain Thodote ^. Les dons
y afflurent, et non pas seulement de la main des riches :

les plus humbles tenaient y verser leur obole *. Peut-tre


mme les prophtes ne reculrent-ils pas devant certains

^ I. Lvy, Etude sur la vie municipale de V Asie-Mineure, dans la Revue


des Etudes grecques, t. XII (1899), p. 257-258.
2 H. E.. V, XVI, 9.
' V, XVI, 14 cf. V, XVIII, 2
; ; 4 ; 7 ; 13.
* V, xvni, 4 et 7.
Les comparses de Mon tan et des prophtesses 27

placements avantageux 1. Ils purent ainsi envoyer partout


des missaires pays qui rpandaient la bonne parole 2.
Outre Thodote, rTriTpoTio des finances montanistes, nous
connaissons plusieurs autres de ces proslytes : Alcibiade,
un des fidles de la premire heure ^ Thmison, le compa- ;

gnon habituel de Maximilla *, Alexandre, celui-l mme sur


qui s'appesantiront si cruellement les attaques orthodoxes ^
;

plus tard Miltiade qui tiendra un emploi important, et par


le nom duquel la secte fut quelquefois dsigne ^.

Grce cette organisation intelligente, le succs de la


propagande montaniste devenait fort inquitant d'autant ;

plus non contents de communiquer autrui leurs


que,
ardentes aspirations vers une vie plus rigide et plus pure, les
prophtes traitaient sans aucun mnagement l'Eglise tablie,
comme si ses cadres officiels taient dsormais impuissants
enclore une vie vritablement religieuse ''.
Voici encore
Thmison, s'exclame Apollonius, qui a envelopp sa cupidit
de dehors avantageux, et, n'ayant pu porter le signe de
la confession, s'est dbarrass de ses fers force d'argent.
Pour cela mme, il aurait d se faire humble, et il a
os parler haut comme un vrai martyr, et composer
l'imitation de l'Aptre une lettre catholique pour catchiser
(( des gens dont la foi tait meilleure que la sienne ; il a
entam des polmiques, avec des mots vides de sens, et il a
blasphm contre le Seigneur, les Aptres et la sainte Eglise.

dans ce passage que se trouve employe pour la


C'est
premire fois cette expression de lettre catholique qui, en
Orient, devait tre applique un peu plus tard aux sept

^ C'est ce qu'on peut dduire de l'interrogation ironique d'Apollonius,


V, XVIII, II 7rpo:pr-r,; Savsi^et ;

* V, XVIII, 2.
^ V, III, 4.
* V, XVI, 17 ; cf. V, XVIII, 5. Le nom d'un Thmison figure dans une
inscription de Laodice : Rams.w, Cities., i, p. 74, 11 7.
* V, XVIII, 6 ; 9.
* V, XVI, 3 V, III, 4.
;

' H. E., V, XVI, 9 V, XVIII, ; 5.


28 La Crise Montaniste

ptres encore connues sous ce nom ^. La lettre de Thmison


tait catholique , c'est--dire univ^erselle , en ce sens
qu'elle tait adresse, non pas tel correspondant en parti-
culier,mais l'ensemble de la catholicit ^, ou l'en-

semble des Eglises de Phrygie ^, ou simplement plusieurs


de ces Eglises *. Peut-tre aussi l'ptrc ne portait-elle
aucune adresse dtermine, l'instar de la Prima Johannis ^.

En tous cas, l'ambition de Thmison s'tait hausse jusqu'


prtendre endoctriner toute une collectivit de fidles,

renouant ainsi la tradition des grands aptres, d'un Pierre,


d'un Jacques ou d'un Jean, dont les exhortations dogma-
tiques et morales avaient t le rconfort des chrtients
naissantes^. Mais au lieu de prcher l'union et la discipline,
c'taient des paroles de colre et de haine qu'il avait pr-
somptueusement jetes aux quatre vents du ciel ' !

1 Cf. Leipoldt, I, 257 ; Jacquier, III, 185 ; DB, article Catholic Epistle,
t. I, p. 360. Une scholie, attribue que l'on reftcontre
Hoc;o>p'.To;, et
dans plusieurs manuscrits des Eptres catholiques (cf. H. von Soden,
Die Schriften des Neuen Testaments, I, i (1902) p. 333] explique ainsi l'ex-
pression Ces lettres ne sont pas adresses un peuple ou une ville,
:

mais aux fidles en gnral,


soit tous les Juifs de la Diaspora, comme
fait Pierre, soit tous les chrtiens vivant sous la mme foi. En ralit,
le sens du mot est un peu plus complexe, ainsi qu'on le verra ci-dessus.
2 Comme la II'" de Pierre et l'Eptre de Jude.

^ Comme la l"^ de Pierre, laquelle est adresse aux trangers de la

disper.sion du Pont, de Galatie, de Cappadoce, d'Asie et de Bithynie .


* Comme les Eptres catholiques de Denys de Corinthe l'glise

de Gortyne et aux autres glises de Crte, l'glise d'Amastris et celle


du Pont. Cf. RouTH, Reliq. sacrae, l^, 195-196. Eusbe, H. E., IV, xxiii, 5-6.
^ Il est bien probable que c'est, non pas saint Paul (comme le veut

Zahn, GK, I, I, p. 9), mais l'aptre Jean qu'Apollonius accuse Thmi.son


d'avoir voulu s'assimiler, dans la dmence de son orgueil. Les ptres de saint
Paul n'ont jamais reu le titre de catholiques, en dpit de l'cumcnicit
de leur diffusion.
* Harnack, Mission.., I ^, p. 286-7.
Je mentionne ici pour mmoire l'trange hj-pothse dveloppe par
'

M. T. Barns d'aprs qui Thmison vque montaniste de Pepuza (?)


(p. 53) aurait constitu son pitre catholique avec la II<' ptre de Pierre,
aprs y avoir incorpor une bonne partie de l'ptre de Jude, puis aurait
publi le tout sous son nom. A cette exgse fantaisiste ce qui manque,
c'est l'ombre mme de la \Taisemblance.
La premire rsistance catholique 29

De telles prtentions ne pouvaient manquer de blesser


au vif l'piscopat d'Asie qui comptait alors dans ses rangs
des hommes d'une haute valeur personnelle ^. Marcha-t-il avec
la belle unanimit que lui prtent les auteurs utiliss par
Eusbe ? douteux qu'il n'y ait eu parmi se-
Il n'est gure
membres des pudiquement voiles aprs coup
dfections,
par les historiens orthodoxes -. Mais, en son ensemble, il
tint bon et demeura irrductible, entranant sa suite le
gros inentam des fidles.
Trs montes contre les novateurs, certaines Eglises leur
mnagrent de fcheuses conduites. Il y eut des sditions
locales, au cours desquelles Montan, les prophtesses ou les
missi dominici furent brutaliss, chasss ^. Mais ces pro-
cds expditifs risquaient de paratre bien sommaires aux
yeux des indcis. Il fallut que la rsistance prt des formes
plus rgulires, et dignes de la cause qu'elle avait ser\dr.
Les vques essayrent de la dialectique. Ils provoqurent
les novateurs (qui, semble-t-il, agissaient d'ordinaire spa-
rment) des discussions publiques *, comptant bien les

perdre ainsi dans l'opinion. Ces colloques tournrent parfois


l'honneur du parti orthodoxe ^, mais en maint endroit
ils n'eurent pas le succs espr : les fanatiques qui entou-
raient les prophtes empchaient, parat-il, tout dbat loyal.
Ce fut vainement qu' Ppuze mme ^, Zotique de Cumane''

^ Cf. Renan, Marc-Aurle, p. 172.


2 Voy. plus loin, p. 146.
' H. E., V, XVI, 12 (... 7Tpoyr,To;p/Ta:) ; cf. l'oracle de Maximilla,
cit H. E., V, XVI, 17.
* V, XVI, 16.
^ V, XVI, 4.
* V, XVI,
7 V, XVIII, 13. Il me parat logique de
; lier dans ce dernier
passage bi IItioI^oi iizin-x, et non -rz^fj-^r^-vlivi comme le voudrait
Harnack {Chron., I, 366).
' Ce de Cumane est
bourg distinguer 1 de la ville de Comana
Hierapolis en Cappadoce, que dcrit Strabon (XI, 521
XII, 535, 537) ;

et dont les ruines sont encore visibles 10 milles au N.-W. de Guskun,


dans le vilayet d'Adana (R. Oberh.mmer les identifie tort dans son
Bericht uber eine Reise in Syrien imd Kleinasien, Gotha, 1897) 2 de la ;
30 La Crise Montaniste

et Julien d'Apame ^ voulurent se mesurer avec Maximilla,


Sotas d'Anchiale ^ rencontra le mme insuccs, quand il

se mit en devoir d'exorciser le dmon de Priscille ^.

Les confrences pacifiques n'aboutissant pas, on employa


des moyens plus rigoureux et plus dcisifs. En beaucoup
d'endroits s'assemblrent des synodes *. Ce sont les premiers
dont l'histoire de l'Eglise fasse mention ^. On remarquera
que l'Anonyme dit xtov... xax 77,7 'A^i'av z-.-jtojv -oxt

xa; 7roXa/>, ty, 'A'7;a donc pas


cuveOovtov/ ; ce n'tait

seulement les vques, mais aussi des lacs qui, plus ou moins
nombreux, se groupaient ainsi pour examiner les mesures
prendre contre les sectaires. Initiative dont les rsultats
durent tre excellents, si l'on en juge au dveloppement que
prit trs vite en Orient l'usage des runions conciliaires ou
synodales, objet de l'admiration et de l'envie de Tertullien *.

On examina donc l'attitude des novateurs ; on pesa leurs


opinions. Elles furent juges incompatibles avec l'esprit de
l'glise, et ceux-ci se virent excommunis. Ds lors on les

ville de Comana k Hierocsare , dans le Pont, aujourd'hui Gumenek, dans


le vilayet de Siwas. Il faut probablement le chercher en Pamphylie.

Cf. Le Quien Routh, Rel. sacrae, II^, 210.


(I, 1009) ; On remarquera
que Zotique est le premier chorvque dont l'histoire fasse mention :

GiLLMANN, dus Institut der Chorbischfe in Orient, Mnchen, 1903, p. 12 et s.


(Verff. aus dem kirchenhist. Seminar Mnchen, II, Reihe, Xr. I).
^ Il s'agit d'Apame Cibotits (r, K'.[i(OTo; AvoijLEvr,, Strabon, xii, 576,
d. Meineke, II, 810), sise vers la source du Mandre. C'tait une des prin-
cipales cits commerciales de l'Asie. Cf. Dict. d'Arch. chrt. et de Lit., I, 2
(1907), col. 2500-2523. n'y a pas de raison qui oblige distinguer l'Apame
Il

de H. E., V, XVI 17, et l'Apame de H. E., V, xvi, 22. Il y avait une


autre Apame en Bithynie sur la Propontide, et peu de distance de la
mer (Strabon, XII, 563 Pline, Hist. nat., V, 149; Appien, Bell. Mithr., lxxvii).
;

2 Anchialos (on rencontre aussi la forme 'Avy.i),r v. g. Strabon,


VII, 319), aujourd'hui Ankhialo, tait situ sur les ctes de Thrace. Il ne
saurait tre question ici d'Anchiale, en Cilicie, prs de Tarse.
3 H. E., V, XIX, 3.
* V, XVI, 10.
* Harnack. ACL, II, 797 et s. ; Entstehung 11. Entwickclung des Kir-
chenverfassung.., p. no et s. ; Hefele-Leclercq, Hist. des Conciles, I, i,

127 et s. Le tmoignage de Libelliis Synodicus sur ces Conciles est sans


autorit. Voy. Sources, Introd., chap. vi, vi.
6 De Iciiin., xiii (., I, S72.)
Alcibiade et Miltiade 31

dangereux que la contagion


traita en pestifrs, d'autant plus
tait plus prompte. Quand martyrs orthodoxes se trou- les

vaient associs des martyrs montanistes, loin de dposer


toute haine, en faveur de leurs communes souffrances, loin
de se sentir solidaires avec eux, du fait de la parit de leur
sacrifice, ils les tenaient distance, les obligeaient faire

bande part et vitaient soigneusement de se mler eux.


Cette mise en quarantaine avait t pratique, vers le temps
o crivait l'Anonyme, Apame sur le Mandre, lors du
martyr de Caius et d'Alexandre d'Eumeneia ^ et de leurs
compagnons 2.

Les polmiques orales et les pnalits ecclsiastiques ne


pouvaient suffire on eut recours aussi, de fort bonne heure,
:

aux rfutations livresques, et beaucoup parmi les hommes


les plus loquents de l'poque y prirent part ^. Nous
reviendrons sur les pisodes qui marqurent ces luttes ardentes
et nous dirons quels champions y descendirent. Mais il faut
prciser tout d'abord, autant que faire se peut, la doctrine
montaniste primitive, ferment de tant de disputes fratricides.

EXCURSUS
Alcibiade et Miltiade

Il s'est produit, dans les chapitres d'Eusbe relatifs au ]\Ionta-


nisme, une singulire confusion de noms, dont il est difi&cile de distin-
guer l'origine et de dbrouiller l'enchevtrement. L o l'erreur est
leplus manifeste, c'est au dbut du chap. V, xvii, i : tous les manus-

^ La ville d'Eumeneia Grande Phrygie (Strabon, II, 576),


se trouvait en
plus tard Phrygie Pacatienne, dans la rgion arrose par le Mandre ;

aujourd'hui Ischikli (Ernst Friedrich, Uebersichtkarie von Klemasien,


Halle a. S. 1898, E^). Cf. Ramsay, Cities, I, 353 et s. et CIG, 3884 et s.
Ramsay a runi les inscriptions chrtiennes d'Eumeneia dans Cities.., II,
P- 353-395-
^ V, XVI, 22. Les noms d'un Caius et d'un Alexandre se rencontrent
dans les inscriptions d'Eumeneia cf. Ramsay, Cities, II, p. 514 et s. (pour
:

Caius, n 353 ;
pour Alexandre, n^^ 355^ 359, 370, 376, 386).
' V, XVI, I ; cf. V, XVI, 2.
,

32 La Crise Montaniste

crits portent : /.ai Mi).Tio-j "Tjytp*?^*^; |A|ivr,Tat et tous portent,


un peu plus bas, viTTa|xvwv -rw 'A>,y.ifJi5o'j to e/oO niYYpiixixaTt )>

sauf le Parisinus 1436 qui donne, par conjecture, MtAT'.io-j [Fol. 71,
1, 3 sur un grattage :(.> {sic) A/.,////o.i corrig en (xt/-, -.So-u]. La
:

traduction syriaque offre galement le nom d'Alcibiade.


Or il est impossible qu'Eusbe parle ici de deux personnages
diffrents. Il amorce d'abord une citation relative Miltiade, puis il
la transcrit textuellement. Si on admet une dualit de noms, le passage
devient inintelligible. Rufin (d. Mommsen, t. IL p- 471) et Nicphore
(H. E. IV, XXIV P. G., cxlv, 1040) s'en sont bien aperus, et ils ont
;

laiss tomber le nom d'Alcibiade, maladroitement insr dans le grec.


Cet change entre le nom de Miltiade et celui d'Alcibiade, qui
n'est pas douteux dans le passage mentionn, on le souponne encore
dans d'autres textes voisins de celui-l. Considrons en effet le cha-
pitre III, 4, du livre V un Alcibiade y est prsent comme un des
:

chefs du montanisme naissant, ct de Montan et de Thodote.


Au chapitre xvi, 3, un Miltiade apparat, dans la narration de l'Ano-
nyme, comme protagoniste de la mme hrsie .
Il y aurait donc eu un Miltiade montaniste, un Miltiade anti-

montaniste, un Alcibiade coryphe de la prophtie nouvelle. A priori,


la chose n'a rien d'invraisemblable. Toutefois, la bvue certaine de
V, xvii, I, incline quelques critiques croire qu'il s'est produit une
confusion parallle dans V, m, 4, ou dans V, xvi, 3. Qui tient l'li-
miner doit corriger soit l'un, soit l'autre de ces deux passages.
a) Pour corriger '.\>/.'.fJior,v en M'.>-'.a2r,v, V, m, 4 (c'est le
parti auquel s'arrtent Salmon, DCB, m, 916, et Zahn, GK, 11, 125),
on peut allguer que, quelques lignes plus haut (V, m, 2-3), Eusbe
a cit trois reprises le nom d'un Alcibiade, mart^^r de Lyon, qui
scandalisait les autres confesseurs par son abstention systmatique
de certains aliments. Il est possible que de trs bonne heure et qui
sait si le lapsus ne remonterait pas Eusbe lui-mme ? le nom
d'Alcibiade ait supplant celui de Miltiade. Dans cette hypothse, le
nom d'Alcibiade serait compltement limin de l'histoire du monta-
nisme. En revanche, la dualit des deux Miltiades, l'un montaniste,
l'autre antimontaniste, est maintenue.
b) D'autres critiques, tels que Dindorf, dans son dition d'Eusbe
( l'Index, p. 498 et 518 [deux rfrences fautives en ce dernier en-
droit]), Harnack (ACL, p. 256 et Chron., i, 364, n. 5), laissent subsister
'.^/./.'.p'.iSr,/, V, m, 4, et prfrent remplacer, dans V, xvi, 3, M-.T'.ar,/

par 'A>.y.'.3iaSr,v. Il n'y aurait plus, ce prix, de Miltiade montaniste,


mais seulement le Miltiade, crivain ecclsiastique, nomm V, xvii, i
et dont Eusbe atteste l'existence en d'autres passages, v. g. V,
xxviii, 4.
.

Alcibiade et Miltiade 33

S'il faut opter entre ces deux solutions, c'est la premire que,

pour ma part, je choisirais le plus volontiers. Elle a cette supriorit


de reposer sur une explication trs naturelle la faute rentrerait dans
:

la srie des dittographies, si frquentes dans les mss. et quoi tout


homme qui crit est plus ou moins expos.
Au surplus, ne serait-il pas plus simple, et plus sr encore, de
laisser tel quel le texte des mss. sauf au chap. xvii, i, o la correction,
je l'ai dit, s'impose ?

Alcibiade, puis Miltiade, sont dsigns tour tour comme chefs


de file des montanistes. Mais leur action se rfre des priodes trs
diffrentes. Alcibiade apparat comme un des auxiliaires de Montan
l'origine mme du mouvement Eusbe: de la faon la plus
le dit

explicite.
Par contre, le Miltiade montaniste est dsign par l'Ano-
nyme comme un des chefs de la secte, au moment o lui-mme crit,
c'est--dire une poque o dj Montan et Maximilla taient morts,
celle-ci depuis treize quatorze ans (V, xvi, 13 19). ;

Le conflit
entre les deux donnes n'est donc qu'apparent et se rsout par la
considration de la priode laquelle chacune d'elle se rapporte.
Le texte traditionnel de V, m, 4 et de V, xvi, 3 tant maintenu,
on s'explique mieux l'erreur indubitable de V, xvir, i. Associs dans
la mmoire du transcripteur par la parit du rle dvolu chacun
d'eux, ces deux noms, Alcibiade, Miltiade, se sont changs spontan-
ment sous sa plume. Il y a l le phnomne fort simple d'une associa-
tion d'ides qui se renoue contre-temps, aprs s'tre lgitimement
lie un peu auparavant.
Pourquoi Eusbe n'a-t-il pas not, ne ft-ce que par une remarque
incidente, cette rencontre curieuse un Miltiade montaniste, un
:

Miltiade antimontaniste ? C'est qu'il est plus proccup de fournir


des documents authentiques et d' extraire les ouvrages dont il
dispose, que d'clairer ses textes de remarques appropries. Il n'est
pas exceptionnel qu'il juxtapose, sans s'tonner, et sans penser que
ses lecteurs en demeureront perplexes, des donnes de conciliation dif-
ficile (Voy V, XVI, 12 et V, xvi, 20-2 1 sur les martyrs montanistes ^)
. ,

Sa mthode comporte de ces imperfections. Mais n'imposons pas aux


faits notre got de nettet tout prix.

Cf. plus loin, p. 183.


CHAPITRE II

La doctrine montaniste primitive

Cette doctrine primitive du Montanisme, j'ai dit pour


quelles raisons il est difficile de la bien connatre ^, et c'est
l une constatation fcheuse qu'il serait superflu d'tablir
nouveau. La plupart des documents significatifs ont disparu,
et ceux qui nous ont t conservs manent d'crivains plus
ou moins passionns dont le jugement est aussi peu objectif
qu'il est possible.
En un agnosticisme
dpit de ces conditions dfavorables,
trop absolu ressemblerait du parti pris. y a chez Eusbe, Il

chez saint piphane, chez Origne, chez Tertullien, dans


les comptes rendus du pseudo-Tertullien et d'Hippolyte, ail-

leurs encore, un certain nombre de donnes caractristiques,


d'indices suggestifs qui, choisis avec prudence et interprts
avec critique, permettent, je le crois, de recomposer les traits

essentiels du montanisme asiate.

Les oracles montanistes

Pour comprendre le mot d'oracle, il faut se rappeler la


dfinition qu'en donne Snque le Pre ^. Applique aux
choses chrtiennes, elle et t avoue de tout fidle Ouid :

^ Introduction des Souices, chap. I"''

* Prooemium des Controuersiae ; trad. Bornecque, I, p.


Les oracles montanistes 35

est oraculum ? demande-t-il au dbut de ses Controverses


(I. ix), et la rponse est celle-ci : Nempe voluntas divina
hominis ore enuntiata.
Les voyants phrygiens tant considrs comme des
prophtes par ceux qui croyaient en leur mission, les
paroles qu'ils articulaient sous l'influence de l'Esprit rev-
^
taient le caractre auguste d'un enseignement doctrinal
et mritaient d'tre, dans leurs moindres dtails, pieusement
notes. Quelle uvre de polmique, si riche ft-elle d'argu-
ments et de pense, et pu tenir lieu de ces messages divins ?

Aussi constatons-nous que, de trs bonne heure, on en


forma des recueils spciaux qui circulrent de proche en
proche, pour l'dification d'un chacun ^. C'est sans doute
un de ces recueils que cite l'Anonyme, quand il extrait, d'un
Ayo xax 'Acrspiov 'OpiBavv, un oracle de Maximilla Et que :

l'esprit qui parle par la bouche de Maximilla ne dise pas,

dans le mme discours, celui selon Asterius Urbanus Je suis :

pourchasse comme un loup, etc.. ^ . Du paralllisme de


l'expression traditionnelle Evangile selon saint Matthieu,
selon saint Marc , etc., on peut induire avec logique que
cet Asterius '
Urbanus s'tait fait, lui aussi, le compilateur
des dits de Maximilla ^. Saint piphane, qui a connu de
seconde main une collection d'oracles de Montan, amorce
ainsi une des citations qu'il en donne Avs-. yp ( Movravo?)
:

v xr, ea'jToo X-rouLv/-, 7:poa>T,Teia... Harnack en conclut que


cette collection portait le titre 'H xo MovravoC Tipo-riTs-'a ^ .

^ Weinel, Wirkungen, p. 100.


2 Eusbe, H. E., V, xviii, i -z \yi'i jpspojjiva? aO-wv 7rpo5r,T!a.
Cf.
Le fait qu'Apollonius ait rfut ces prophties xat \i\vi (ibid.) implique
qu'il oprait sur des documents crits.
^ H. E., V, XVI, 17.

* On devine cette formule c-JayY/,'.ov -/.at MaTatov, xar Mpxov, etc.

sous le latin du traducteur de saint Irne vg. I, xxvi, 2 I, xxvii, 2, etc.


: ;

Elle est certainement plus ancienne qu'Irne cf. Harnack, Chron., I, :

682.
Il faut rserver l'hypothse o le za-r 'Att. O. serait une simple

priphrase quivalant un gnitif Bonwetsch, p. 17, n. 3.


:

5 ACL, 238.
36 La Crise Montaniste

La chose mais non certaine. Le mouvement


est possible,
montaniste ayant t ds le dbut dsign par les mots la

prophtie , la prophtie nouvelle , lpiphane songe donc


peut-tre, non pas un titre proprement parler, mais
cette dnomination usuelle.
Dans quelles conditions ces oracles furent-ils consigns
par crit ? Nous l'ignorons. Si l'on en croit les hrsiographes,
ils auraient t rdigs par ceux-l mme qui les avaient
prononcs sous la dicte de l'Esprit. Le dcret attribu au

pape Glase mentionne, pour les dclarer apocryphes (c'est-


-dire non canoniques et bons rejeter) ^, les opuscula
Montant, Priscillae et Maximillae ^. Didyme, l'auteur de
la AtXeqi, Thodoret ^, font grief aux prophtesses d'avoir
compos des ouvrages, et de les avoir signs de leur nom,
initiative audacieuse par o elles auraient contrevenu aux
rglementations de saint Paul sur le ius docendi fminin.
Je n'oserais m'inscrire en faux contre ces donnes aussi
hardiment que le fait Th. Zahn *. Il y a des exemples
d'extatiques crivant aprs l'extase ^. Cependant on a peine
se reprsenter ces spirituels du type agit transcrivant
paisiblement et tte repose leurs apocalypses. On imagine
mieux leurs brves sentences, d'un accent parfois si pre
et si passionn, vibrantes et comme haletantes , saisies au
vol, en pleine crise prophtique par des auditeurs attentifs,
et fixes aussitt.
La conjecture n'est pas chimrique. C'est de cette faon
qu'au dbut du XYIII^^c sicle les avertissements du
prophte cnevol Elie Marion furent capts, grce au zle
de certains de ses admirateurs, dans le temps mme qu'ils
taient prononcs . Moyennant quelques abrviations ,

^ Tel est le sens 'apocryphus dans le Dcret de Glase. Cf. E. voN


DoBSCHTz, TU, .XXXVIII, 4 (1912), p. 286-7.
2 Sources, n 186.
^ Sources, n 172.
* GK. I, p. 5.
^ Weinel, Wirkungen... p. 103.
Les oracles montanistes 2)7

ceux-ci russirent les fixer sans rien omettre d'essentiel.


Voici, d'aprsun rsum contemporain de leurs tmoignages
Jean Daud, de Nmes Nicolas Facio, de la paroisse
(c'taient ;

de Saint-Andr Charles Portals, du Vigan quelques autres


; ;

encore) comment ils opraient ^ :

Aprs un peu d'exprience, deux d'entre eux se faisant tour


tour des signes de la voix pour marquer le dernier instant jusques
o ils se chargeoient de conserver en leur mmoire ou d'crire les
paroles qui avoient t prononces, il s'est trouv qu'crivant ainsi,
pour deux Ecrits rassemblez en
la plupart, des choses diffrentes, les
un contenoient tout le Discours, ou du moins n'en avoient laiss
perdre, tout au plus, que trs peu de paroles. Si un troisime crivoit,
comme il ne se gnoit point, son manuscrit servoit de contrle et de
preuve pour les deux autres, et quelquefois contribuoit encore le
rendre plus parfait... Quoiqu'Elie Marion se ne souvnt pas toujours
absolument de tout ce qu'il venoit de prononcer, cependant sa
mmoire a souvent t d'un grand secours, pour remplir des vides,
ou pour corriger des paroles qui avoient t mal entendues.

Morceau curieux, la lumire duquel on comprend, tant


donne l'analogie des circonstances, comment les choses
durent ou purent se passer seize sicles auparavant.
Et maintenant, au petit nombre des oracles qui ont
survcu il nous faut consacrer un examen attentif, qui ne
saurait tre trop minutieux, puisque c'est la source mme
o s'alimenta la foi montaniste que nous atteignons ainsi.

II

Oracle n" 1

(D'aprs saint piphane, Panarion, XLVIII, xi.)

''Ext o 7rpor7Tt'07](;tv axo Mov- Montan ajoute encore ceci :

Tavb, ouTto Xycov 'Eyco xpio C'est moi, le Seigneur Dieu


b Oe TravroxpccTto xara- fout putssant qui rside dans
yivitevo iv av 0(i')7rto .
l'homnie.

^ lie Marion, Avertissements,... p. xii.


38 La Crise Montaniste

Oracle n" 2
(Ibid.)

Eixa TrX'.v or, il ~o eee'.vv Ensuite le pitoyable petit


vOpwTrptov Movxav ott, Oijte homme qu'est Montan d-
(xyYeXo, out Trppu;, XX clare encore : Je ne suis ni
kjM xupto; Os; rarYip ^^jj angc w U7i envoy : c'est

TjXOov. moi le Seigneur Dieu le Pre


qui suis venu.

Oracle n" 3
(D'aprs Didymc d'Alexandrie, de Trinitaie, III, xli, i.)

Movxav yp, oT,alv, siTrev Montan a dclar, dit-on :

'Eyoj eiat b IlaTY, p, xal <( (^^'g^^ ^qj ^^j ^nl^ /g P^/'g d
Tt; xat II ap axXrjTo;. /g 77^7s et le Paraclet.

On peut comparer la Mov-aviuto v.al 'OpOoSo^o-j Ati/sSt; (ZKG, xxvi


[1905] p. 452, 1. 13 ; et dans mes Sources, p. 97, 1. 25.)

IlpJTov, oTi Xysr 'Eyo') eiai (Je hais Montan, dclare


6 IlaTTjp xal 703 ia'. Ttb; le catholique,) d'abord parce
xai yto IIapxT,To;. qu'il dit : C'est moi qui suis
le Pre, c'est moi qui suis le
Fils, c'est moi le Paraclet.

Ces oracles, attribus tous trois Montan, sont troite-


ment apparents pour le sens et doivent tre expliqus
ensemble.

Notons d'abord quelques observations de dtail. Kjp-.o;


b eb bTravToxpixwp (oracle n'^ i) est une expression de Y Apo-
calypse ^. Il y a controverse sur le sens de TpP'j dans

^ Apoc, I, 8 ; IV, 8 ; xi, 17, etc. Voir Gebh.\rdt-Harn.\ck-Z.\hn,


Patrum apost. op. (Leipzig, 1878). Fasc. I, part. II, p. 134 C. Caspari,
:

Quellen zur gesch. des Taiifsymbols, Christiana, 1875, III. p. 210-21 1,


L'expression figure dans un document chrtien publi par Grenfell-Hunt,
Les oracles montanistes 39

l'oracle n^ 2. Ce mot n'est pas scripturaire. Ni les Pres


apostoliques, ni les Apologistes ne l'emploient. Dans la langue
profane, il signifie vieillard, ou encore envoy. Voigt ^ estime
qu'il doit tre interprt ici d'aprs certains textes de Papias
(dans Eusbe, H. E. III, xxxix, 3 et s.) et de saint Irne
contra Haer., II, xxii, 5 IV, xxvii, 1,2; xxx, i xxxi, i ; ; ;

XXXII, i;V,v, i; xxxiii, 3; xxxiv, i, 2; fragm. 2, d. Stieren),


au sens de presbytre . D'aprs Voigt Montan rpond la
question qui lui a t pose ou qui pourrait lui tre pose
sur le point de savoir : ... ob durch ihn ein Engel rede oder
einer der schon verstorhenen Alten der Kirche, d. i. der Apostel
und ihrer Schiller. Et il ajoute en note : Si Trpapu ne faisait
que rpter l'ide d'envoy cleste, dj exprime par
yvso, on ne comprendrait pas cette dualit d'expression.

L'explication me parat fausse. En premier lieu, ni Papias


ni Irne ne disent Troc^u dans l'acception que relve Voigt,
mais bien TrpecpTepo. En second lieu TrpdPu; ne fait aucunement
double emploi avec yysXo Montan certifie qu'il n'est ni un :

messager divin (yyeo) ni un envoy humain (Trptrpu). Ces


deux ides sont distinctes et veulent tre signifies par des
vocables diffrents. Relevons enfin dans l'oracle n^ 3
l'insertion tout fait exceptionnelle du mot TrapaxifiTo comme
troisime terme de la formule trinaire.
Faut-il attribuer Montan la prtention outrecuidante
de s'tre assimil Dieu le Pre, ou aux trois personnes de
la Trinit ? Certains modernes l'ont cru ^ sur la foi du seul
Epiphane : ni Didyme, en effet, ni l'auteur de la AiiXsqt

Oxyr. Papifi, VI, 925. Elle est frquente chez Justin (v. g. Dial. c. Tryph.
XVI, 4 XXXVIII, 2 lxxxiii, 4, etc.) chez Clment de Rome (/ Cor., 11, 3
; ; ; ;

XXXII, 4 LXii, 2, etc.)


;

^ VerchoU. Urk., p. 324.


2 TiLLEMONT, Mmoires, II, 432. S. Epiphane rapporte que Montan
ne prtendoit pas seulement tre le Paraclet, mais qu'il se disoit aussi
tre Dieu le Pre. Il n'est point ncessaire de recourir la doctrine de Sabel-
lius pour accorder ces choses un possd et un fou est capable de tout
:

dire. Voir aussi Pluquet et Claris, Dict. des Hrsies, dans VEncycl.
Tholog. de Migne, xi, t. I (1847) p. 1024.
40 La Crise Montanistc

n'incriminent Montan sur cet article. Ils lui reprochent seu-


lement, propos de l'oracle n^ 3, d'avoir soutenu la thse
errone d'aprs laquelle les trois hypostases ne formeraient
qu'une seule personne ; ou plutt la parole de Montan
aurait t d'aprs eux, le pcjint de dpart de cette erreur,
taye ensuite d'un certain nombre de textes bibliques par
de sa doctrine. Ils considrent donc cet oracle,
les apologistes

non pas comme une dclaration formelle de Montan, mais


comme une formule prte par l'hrsiarque Dieu lui-mme
et o s'exprimait une thorie trinitaire, peu exacte leur

gr. Il en va diffremment d'piphane. Par deux fois, il


accuse Montan de s'tre intitul le Pre (
'o Movrav; yei

evat narpa iravTOxpTopa.. . MovTav; o'a'JTv xal llxzit'z /yE'..)

Mais on se demande s'il y croit srieusement, car au lieu de


mettre en relief l'abomination d'un tel blasphme, il s'attarde
piloguer sur l'attitude de Montan, diffrente de celle du
si

Christ (d'aprs Jean, v, 43) et peu attentive rendre hom-


si

mage au Christ. Il est donc trs probable que le document


o il puisait les lments de sa discussion ne lui fournissait rien
l-dessus. Autrement il n'et pas manqu d'accentuer avec
plus d'insistance sa rprobation. On remarquera que ni
l'Anonyme d'Eusbe ni Apollonius n'articulent de grief
analogue celui qu'piphane esquisse sans oser s'y appesantir.
Cette forme de discours s'explique aisment, en de sem-
blables apophtegmes, si l'on songe que Dieu lui-mme est
cens parler par l'organe du prophte. La volont, la pense
de l'extatique ne faisant plus qu'un avec la pense, la volont
de Dieu, toute distinction s'abolit entre la personnalit
humaine et la personnalit divine, et c'est Dieu qui directe-
ment se fait entendre, alors mme emprunte la voix
qu'il
de sa crature. C'est l un phnomne dont on rencontre
l'analogue maintes fois dans l'histoire religieuse, l'ancienne
et aussi la moderne ^.

^ Pour l'Ancien Testament, cf. Leitner. die prophet. Inspiration,


p. 38. R. WNSCH (Archiv f. Religionswiss. [1909J, p. 25) signale une tabella
Les oracles montanistes 41

Certains critiques ont fait tat de ces trois oracles pour'


en tirerune autre conclusion. Ils croient y discerner des
vestiges fort apparents de monarchianisme , c'est--dire
de cette thorie trinitaire qui se dveloppa l'ouest de
l'Asie-Mineure, principalement Smyrne durant les \-ingt
dernires annes du second sicle, alors que la prophtie
montaniste ralisait en Orient ses plus importants progrs.
Annulant la distinction personnelle entre le Pre et le Fils,
les monarchiens taient amens soutenir que c'tait le

Pre lui-mme qui tait descendu dans le sein de la Vierge


et qui avait opr ou subi toutes les phases de l'uvre de la
Rdemption, y compris la passion, la mort, la rsurrection ^.
Ritschl soutient ^ que le monarchianisme dut tre la doc-
trine favorite du Montanisme asiate, vu que l'identit du
Pre, du Fils et du Saint-Esprit est au fond de tous les oracles
prophtiques de Montan et de ses deux compagnes . R. A.
Lipsius s'approprie les vues de Ritschl Ces dclarations, :

crit-il, impliquent pleinement encore l'ancien point de vue

monarchien, puisque c'est le Pre lui-mme qui y est montr


descendant jusqu' l'homme ^.

Il est craindre que Ritschl et Lipsius ne se montrent


hardis l'excs en voulant tout prix dmler l'influence des
spculations trinitaires dans les effaia chapps l'exaltation

defixionis d'Anusos o le magicien s'exprime ainsi : 'Eyw ejji'. 6 [isya; o


v oOpavw -/.a6r,[jLvo . Cf. Deissmann, Licht vont Osten, 1908, p. 90 et s.

A comparer langage des prophtes observs par Celse voir plus loin, p. 95.
le :

La formule constante par o commenaient les prophties des voyants et


des voyantes, lors de la rvolte des Camisaxds, c'tait Je te dis, mon :

enfant... ou Je t'assure, mon enfant... Voir Maximillien Misson,


Le thtre sacr des Cvennes, p. 14, 19, 25, 26, 27, 29, 30, 36, 41, 51, 52,
65, 66, 68, 71, etc.. Rogues de Fursac, Un Mouvement mystique contempo-
rain, p. 104, transcrit quelques notes de l'vangliste Evan Roberts :

Voil, je suis le Seigneur qui t'ai tir de l'abme. Je t'ai soutenu jusque-l,
...

lve les yeux, etc.. Observations intressantes dans E. Norden, Agnostos


Theos, Lpz et Berlin, 19 13, p. 190 et s.
^ I^ooFS, Leitfaden, -p. 181 et s. Tixeront, //is/. d^sDogjwfs,
; I, p. 313 et s.

2 Entstehung ^, p. 488.
^ Quellenkr. Epiph., p. 229. De mme A. Rville, Nouv. Revue de
Thol., 1858, I, p. 71 ; et, avec certaines rserves, Bonwetsch, GM, p. 72 et s
42 La Crise Montaniste

pieuse d'un visionnaire qu'ils transforment en thoricien.


Les oracles o l'on aperoit du monarchianisme ou du
patripassianisme doivent ce caractre Zahn l'a dit
excellemment ^ non pas l'intention qu'aurait le prophte
d'annoncer une thologie dtermine, mais l'illusion sous
l'influence de laquelle il laisse Dieu parler sa place et
emprunter sa voix. Il y a peut-tre quelque docte navet
prter un sens savant des formules aussi simples, aussi
populaires, et y inclure toute une conomie de la Trinit.
N'arrive-t-il pas d'ailleurs saint Justin, Tertullien, de
reprsenter pareillement Dieu le Pre se manifestant dans

la personne des voyants ^ ? Pour dmontrer le monar-


chianisme des montanistes asiates, il faudrait d'autres
preuves que celles que l'on extrait de ces oracles de Montan.
Outre que l'affinit de cette conception avec les tendances
de la secte est des plus contestables ^ qui veut pourtant
qu'elle y ait globalement adhr, sur l'exemple de son fon-
dateur, il reste expliquer 1 pourquoi Praxeas celui-l
mme contre lequel Tertullien crivit son fameux trait
s'acharna compromettre Rome par d'hostiles intrigues
le Montanisme oriental qu'il connaissait de visu, si rellement
il avait rencontr dans les milieux montanistes des ides
toutes pareilles aux siennes ^
;
2 comment Tertullien

^ GK, I, I, i8, note. Voir aussi Weizs.'ecker, dans TLZ, 1S82, p. 80 ;

Hagemann, die rm. Kirche, p. 259.


2 Cf. Justin, /fe ApoL, I, xxxvi, 2 I, xxxvii, i m, 9 ; ; ; Tertullien,
Adu. Prax., xi (Kr., d. minor, p. 14, 1. 13).
Noter encore Tertullien,
adti. Marc, m, 6 (Kr., p. 384, 1. 27) : Nos quidem certi Christum semper
in prophetis locutum, spiritum scilicet Creatoris, etc.. >>

' Cf. Langen, die rm. Zweifcl passte der


Kirche.., p. 197 : Ohne
Subordinatianismus weit besser zur montanistischen Lchre von Paraclet
als der Patripassianismus oder auch die Lehre von der Gleichwesentlichkeit.
Die Hcimsuchung durch den niedrigsten Reprscntanten des gttlichen
Wesens konnte man fur Montanus Icichter in -\nspruch nehmen als eine
solche durch die wahre und voile Gotthcit. "
* L'hypothse d'un accord partiel sur les questions trinitaires entre
les montanistes et Praxas (cf. WEizs.tCKER, TLZ, 1882, p. 80) me parat
tout fait invraisemblable Praxas qui consacrait toute son activit
;
Les oracles montanistes 43

lui-mme, dj entirement acquis la prophtie nouvelle ,

osera ravaler, ainsi qu'il le fait, le monarchianisme n'tre


que la marotte des simplices, pour ne pas dire des imprudentes
ou des idiotae ^ , et se prvaudra contre cette doctrine des
enseignements du Paraclet lui-mme ^. Si le monarchia-
nisme fit quelques recrues en Occident, ce furent l des con-
qutes de hasard, et rien de plus.
Sur ces problmes, nous aurons revenir. Retenons
seulement ceci, que ces trois oracles ne fournissent aucun

point d'appui solide, ni ceux qui prtent Montan une


hypertrophie de vanit pousse jusqu'au sacrilge, ni ceux
qui y discernent les linaments d'un systme trinitaire, quel
qu'il soit.

Oracle n 4
(D'aprs saint piphane, Panarion, XLVIII, x.)

'O Z MovTavb o'jTo a/wv Mais Montan qui se vante


eauTov vai 7rocpr,T-iriv, y.o irXa- d'tre un prophte et qui a
vY,c7aTO'jij7r'aToi;7r-7rXav7]jj.vou(;, jet dans l'erreur ses dupes,
(7(jTaTa xax x s-'a Ypacp raconte des choses incoh-
B'.-riysTat. Ayst yp sv ty, sauTou rentes au regard de l'Ecriture
XeyoxvT) 7rpo(p7iT''a.- T Xyi dans sa prten-
sainte. Il dit
'tov TTsp vOpwTTov (jw^tAE- duc prophtle Pourquoi :

vov; u.'|/t yp b otxato, dis-tu : le surho?mne qui est


iTjGiv, 'jTrp Tv YiXtov xaTov- sauv P C'est que, dit-il, le

Ta7ra(7''ova, ol Se [xtxpot v juste brillera cent fois plus que


[x?v <jcoCavoi X[X']/ou<7iv /^ soleil, et les petits parmi
xaTovTa7rXa(7'ova irp tt,v VOUS brilleront une fois sauvs
c!EA-fiv'f]v. cent fois plus que la lune.

piphane cite cet oracle comme spcimen des contra-


dictions que Montan a os infliger l'Ecriture, en surench-

brouillonne ces questions-l ne pouvait les considrer comme d'impor-


tance secondaire.
^ Adu. Prax., m.
^ Adu. Prax., xiii : Sources, n" 44
44 La. Crise Montaniste

rissant par ses promesses exorbitantes sur les paroles du


Christ lui-mme. Epiphane fait allusion par l Mt, xiii,
40-43 ^ : commentant, sur la prire de ses disciples, la

parabole de l'ivraie, le Christ y explique qu' la consomma-


tion des sicles, de mme que les mchants seront prcipits
dans la fournaise du feu , pareillement les justes resplen-

diront comme le soleil dans le royaume de leur Pre . Une


comparaison analogue figure dj chez Daniel, xii, 3 :

Et les sages brilleront comme un splendide firmament, et


ceux qui ont conduit plusieurs la justice (brilleront) comme
des toiles, dans les sicles jamais ^ .
La contexture de cet oracle est assez peu nette. Je crois
pouvoir l'interprter comme il suit.

Il se compose 1 d'une phrase interrogative 2^ d'une


affirmation positive. Le tout est extrait de la prophtie

de Montan (v t7, sauxou XeyouLvYi -Trpo/YiTEia) : il s'agit peut-tre

du recueil de ses sentences ^.

L'interrogation parat adresse par Montan l'Esprit.

D'o le /Ticv qui, dans la phrase suivante, amorce la rponse


de celui-ci. La question de Montan porte principalement sur
les mots uTip vpcoTTov, dont il n'a pas saisi toute la porte et
pour lesquels il sollicite de l'Esprit une paraphrase Pourquoi :

dis-tu, lui demande-t-il, le surhomme qui est sauv (c'est-


-dire admis au ciel) ? ^
Et l'Esprit, afin d'expliquer le terme dont il s'est servi,
rpond en magnifiant la condition rserve aux lus. L'ex-
pression otxaio ferait songer au Christ lui-mme (comme
dans Actes, vu, 52 Mt, xxvii, 19, etc..) mais l'analogie du
; ;

^ Mt., xiii, 40-43. Ovrto t-h: h t?, T-jvTSt'a toC aifvo; 'Y6:s. oi
Sixatoi y./i[i'I;o'j(Ttv w; r,'/.'.oz iv ty- fiaTiAia toC Trarp; aOrtv.
2 D'aprs le texte hbreu.
^ Voy. plus haut, p. 35.
Cette traduction me parat grammaticalement plus correcte que
*

d'AxzBERGER, qui rend ainsi le texte (Gesch. der christl. Eschatot., p. 298)
celle
Was sagst du von dem, der das Heil erlangt, se dass er mehr ist denn ein

Mensch.
Les oracles montanistes 45

morceau avec Mt, xiii, 43, et le commentaire de saint Epi-


phane lui-mme, recommandent une autre solution, Montan
admet deux catgories d'lus. Le juste proprement parler,
celui qui aura pratiqu constamment la otxa-.oGuvT,, s'illuminera
d'un incomparable clat. Quant aux petits , c'est--dire
ceux, qui, sans atteindre un si haut degr de mrite, auront
finalement triomph dans la lutte pour le salut, ceux-l
brilleront d'un clat moindre, mais encore singulirement
prestigieux.
C'est sans doute, une de ces promesses (TrayysaaTa) par
l,

lesquelles, au tmoignage de l'Anonyme [ap. Eusbe, V, xvi,


9) l'Esprit remplissait d'orgueil ceux qui avaient l'impru-
dence de l'couter. La comparaison suggre dans cet oracle
n'avait, je l'aj dit, rien d'original, rien qui pt dconcerter
des imaginations chrtiennes ^. Si l'Esprit accentuait ainsi
les promesses de Jsus, tait-ce simple hyperbole oratoire ?
Il ne serait pas impossible, comme le croit Atzberger ^, que
par ce renforcement, il ait voulu marquer qu'aux exigences
supplmentaires dont il imposait le fardeau, correspondrait
une rcompense encore plus belle que celles dont Jsus avait
ouvert la perspective ses disciples.

Oracle n' 5
(D'aprs saint piphane, Panarion, XLVIII, iv.)

E'jO'j yp MovTxv cpr^rriv, C'est ainsi que Montan


'ISo'j, vOcoTTo; w<;! upa, dclare : Voici, l'homme est

^ N'y aurait-il pas eu aussi, chez le Paraclet , une vague rminis-

cence de / Cor., xvi, 41?


Comme preuve supplmentaire de l'accoutu-
mance des esprits avec ce genre de figures, voy. Clment d'Alexandrie,
propos du gnostique chrtien, lumineux et ds ici-bas semblable aux
anges, quand il sait modrer sels passions au point de s'acheminer V x-xbtia. :

Sirom., VI, xiii, 105, i (Staehlin, II, 484, 29). <>a)Ttvb? l T|6r, -/.ai w;
fjXto XapiTiwv xax ttjv vjtpyznia.'/ itts'j'. tt; vvaxjEi Trj txat'a i' 7.'{i^zr^z Oeo
km TTjv ytav [xovriv... C'tait l, au surplus, un des clichs de l'apocalyptique
juive : M. J. Lagr.\nge, Le Messianisme... p. 55, 63, 74, 128, 131, 168, 183.
2 Op. cit.. p. 268.
40 La Crise Montaniste

xyw iTTraii-a'. ^ (otei tt?, x- comme une lyre, et moi je vole


Tiov ivOpcDTToi; /.otaiTat, s^^y (lui^ comme un plectre.
xy) yp-r)Yopa- !5o, xpto L'hommc dovt et moi je veille.
TTtv ^i(7Tv(ov ^ xasota Fo'cz que c'est le Seigneur qui
vOGo)7:o)v, xa otoo'j xao- yV//e hors de soi le cur des
ot'a; 3 vOscTToi. hommes, pour donner aux
hommes un {autre) cur.

On ne dmle pas trs bien ce qu'Itpiphane aperoit de


rprchensible dans cet oracle. Il vient de dmontrer que le

prophte du type traditionnel parle en toute rectitude et fermet


d'intelligence. Il ajoute Au contraire, les prophtes dont
:

<( ces gens-l se font gloire, ils ne les manifestent point avec
une intelligence bien quilibre, ni en comprenant ce qu'ils
disent. Leurs propos sont quivoques, tortueux, sans nulle
droiture. Suivent les paroles de Montan. Puis Epiphane

reprend Qui donc parmi ceux qui reoivent avec intelligence


:

et pleine comprhension la parole profitable, et qui ont


souci de leur propre vie, qui ne condamnera une affirmation
aussi frelate, propos d'un homme qui a l'impudence de
s'inscrire lui-mme au nombre des prophtes, bien qu'inca-
pable de parler comme eux ? Car ce n'tait pas l'Esprit-
Saint qui parlait en lui. De dire : Je vole, je frappe, je
veille, le curs , ce sont l
Seigneur jette hors de soi les

dclarations d'un extatique, qui a perdu toute raison et

qui offre un caractre tout autre que le caractre de l'Esprit-

Saint qui parlait dans les prophtes. Quelque chose le

choque dans les propos du pseudo-prophte. Mais il est plus


habile les proclamer inintelligibles et scandaleux qu'
prciser le pourquoi de sa rprobation.
La comparaison tire de la lyre et du plectre est trangre

^ hler et MiGNE (qui reproduisent Petau) crivent r-7au.ai ; Din-


DORF 9'itTa;jLat, d'aprs le Cod. Venet.
^ 'Kh/TTxviov (au de ixTTivtov) est une correction de Scaliger,
lieu
accepte par hler Dindorf. Cf. plus bas xat iTTi xCp-.o; xapSia;.
et :

^ xapt'a; : Petau, Migne, hler xapoiav Dindorf.


; :
Les oracles montanistes 47

mais on en retrouve ailleurs les lments.


l'Ecriture,
M. Paul Lejay ^ a not que les Stociens aimaient assimiler

la langue humaine au plectre. Balbus, leur reprsentant, dans


le de Natura Deorum, de Cicron (II, 14Q) en fait la remarque :

Plectri similem linguam nostri soient dicere. Cette image

taitdevenue banale, au point que plectrum se mua peu peu


en un simple quivalent de lingna. Apule crit propos des
perroquets [Florida, xii ; p. 17, 14, H.) : Eis lingua latior
quam ceteris avibus ; eo facilius verba hominis articulant
potentiore -plectro et palato ; et Prudence, Prist., x, 6,
dans sa description du supplice de saint Romain : Plectrum
palati et faucium saeuus tibi tortor reuulsit I )>. De ces rap-
prochements, M. Lejay conclut, relativement l'oracle de
Montan : Le plectre, instrument de l'Esprit, c'est la langue ;

la langue de l'lu n'est que la langue de l'Esprit.

Je ne sais si le savant critique observe parfaitement le


rapport des termes. Non, ce n'est pas la langue de l'lu
qui est le plectre. Le plectre, c'est l'Esprit (qui est cens
parler ici) et qui fait vibrer l'homme-lyre, autrement dit
le prophte inspir.
La littrature chrtienne nous offre quelques images
mieux apparentes celle que nous analysons Comme la :

main se promne sur la cithare et les cordes parlent, ainsi


parle en ses membres l'Esprit du Seigneur, et je parle par
son amour il anantit tout ce qui est tranger . Tel est
;

l'aveu du voyant au dbut de la VI"^^ des Odes de Salo-


mon 2. Nous autres, dclare Athnagore dans sa ripeapsta
Tiepi XpiffTiavtov ^, nous avons comme tmoins de nos croyances
et de notre foi les prophtes qui ont parl de Dieu et des

1 BALAC, II (1912), p. 44.


2 Trad. Labourt-Batiffol.
^ Legatio, vu (P. G., vi, 904) : 'II[j.; , wv vooij(Av vcai TrittcrT'-/.a(jLv,

'yojjiv TtpoyTjTa; [xpTypa?, o IlvEpiaTt vQto xTtq3a)viQxa<n xal uspl to eo


y.al irspl twv to eo. EtTrotte S'av xal \j\).tlc, t'jvso-ei /.ai t-t, Trspl xb ovtw;
Ocov zxifsz^tiT. To XXoy 'n^ryjyo-^xzZi w sTTtv Xoyov, TrapatTtvra TrtiTE'Jstv

Tw Ttap Toy so'j IIvEiiati, (!>; op^sx^/o. y.y.'.v/ixdtt z% Tdiv 7rpo:pr|T(i)v TTOi^ata,
nponyzu 8(iEai; vpwTiivai;.
48 La Crise Montaniste

choses de Dieu sous l'inspiration de l'Esprit. Vous conviendrez,


vous qui surpassez tous les autres par l'intelligence et par la
pit envers la divinit, qu'il serait contraire la raison de
refuser d'ajouter foi l'Esprit de Dieu qui a mu comme un
instrument la bouche des prophtes, et de nous attacher des
opinions purement humaines. Et un peu plus loin ^ :

Je suppose que vous autres paens vous n'ignorez pas Mose,


ni Isae, ni Jrmie, ni les autres prophtes, qui, dans l'extase
de leur raison, sous l'action de l'Esprit divin ont profr ce
qu'il leur inspirait : et l'Esprit se servait d'eux comme le joueur
de flte souffle dans son instrument . De mme Hippolyte de
Rome, dans son trait sur l'Antchrist Munis de l'esprit
- :

prophtique, dignement honors Logos lui-mme,


par le

accords comme le sont les instruments de musique, ces


Pres [il s'agit des prophtes] avaient toujours en eux le Logos
comme un plectre sous l'action duquel ils annonaient les

volonts de Dieu. De mme encore l'auteur de la Cohortatio

ad Graecos ^ (Les anctres de la foi chrtienne) n'avaient


:

pas besoin des artifices du langage, ni de controverses et de


disputes. Ils n'avaient qu' se prter purs l'action du
Saint-Esprit, afin que le plectre divin descendu du ciel, se
servant des hommes justes comme d'une cithare ou d'une lyre,
nous dcouvrt l'unit de leur enseignement.

^ Legatio, IX : Noixi^w xal {ijjL;... o/_ vorjTOu; ycvovva'. oOte tcv


Mwj<jti) o'tc Ttijv 'Hrrao'j xal 'lp(i.io"j. y.al Ttv XoiTToiv Tz^dt^r-ft, o xat''x-

jTai'.v Tiv v aOro; ).oyi<[A''")v, x'.vr,i7avTo; aTO'j; toC hzio-j IIvEvijiotTo;,


vrifyoCvTo i\z^)^i\nx'i' <rj'(y_>r,TX^i'iOM ~o\i IIv'j(iaTo;, Ixte; xai a'J),T,TT,; aXbv
|Ji7tv-3<Tat.

^ Ilspl Toj 'AvTiypiTTo-j (AcHELis, dans CB, Hippolytus Werke, I, p. 4,


1. 23). OOrot yp iTV-j[j.aTi TrpovjTixeii oi TtivT; xaTr,pT'.ij(ivot xai \t~' aCtoC to
Xdvo'j ^ici); TTt|j.r,ixvoi, pyjvdjv ixr,v a-jTot; T,va)(Xvo'. yji-f:z' v auTO;
Et tv /.6yov (b; >.f|XTpov, i' o"J x'.vo'JpLvo'. 7tr,YYE).ov Ta-^ra TEp t,OeXEv
6 6;.

^ Coh. ad Graecos, viii (P. G., vi, 256) : Ol; [Yt'oi; ivSpiext] o-J Xywv
r,T -iyyr^^, oxjo toO p'.<rrtxo); Tt xai iovEt'xoj; ectev. ).A xa6apo"j; a-^Toy;

TTJ TO'j Et'oy IIvE-jijLaTo; TtapairjrEv vEp^Etot Tv' aOrb t eov ^ oOpavo-j xattv
itXf,xTpov, fTJtp opyivo) xtipa; tiv; r, XOpa;. to; Cixatoi; vpji'. yptpiEvov^
TT,v Tiv Eitov r,jxv xai oOpavt'wv TTOxaX-j'iir; yvjiTtv.
Les oracles montanistes 49

Ces textes (et il ne serait pas impossible d'en dcouvrir


d'autres) ^ proviennent de milieux fort divers : la Syrie (?),

la Grce, Rome. Donc, au second au troisime sicle, la


et
comparaison qui y est nonce avait pass dans l'usage
courant de la stylistique chrtienne. Il vient l'Esprit ,
qui s'exprime par les lvres de Montan, une sorte de rmi-
niscence littraire ! Retenons en tous cas que ce qui est
affirm dans ce premier xwXov c'est la rceptivit totale de
l'homme laquelle s'oppose l'action toute puissante du
plectre divin.

La seconde phrase une ide toute affirme, ce semble,


voisine. Ce n'est pas un reproche que l'Esprit adresse
l'homme (On y pourrait songer en se rappelant des textes
:

pauliniens comme I Thess., v, 6, oii, parlant de la venue


toujours menaante du jour du Seigneur , saint Paul
crit : Ne dormons donc point comme les autres, mais veillons
et soyons sobres ) c'est bien plutt une dfinition des
;

rapports de l'homme et de l'Esprit, durant le processus de


l'inspiration. La passivit du sujet inspir est comme un
sommeil de ses facults naturelles, tandis que seule vit en
lui l'activit surnaturelle.
Le dernier xwov reprsente le Seigneur comme l'artisan
de cette extase o s'abolit
le sentiment, la pense humaine.

forme secondaire de klia^r^u.:, se rencontre dans le


'E;'.c;Tva),

Nouveau Testament {xictes, viii, 9) ces deux verbes signi- :

fient, au sens transitif, faire sortir, mettre hors de soi, frapper


d'tonnement, d'effroi, etc. ^; et, intransivement, se trouver

^ L'image est, je crois, implicite dans ce passage de Justin (remarquez


l'emploi du verbe xivev en le rapprochant du xtvo-JjjLEvo'. d'Hippolyte).
7'"''
ApoL, XXXVI, I : "Orav l X^ei xv TtporiTwv XsYOfJiva; w m
irpoTiTto-j HoO y.0'jr|T, (xt) l-k' aTwv tmv [A7rTrvU(j(Ava)v X^yea-at vo[j.t'(Tr,T,
/.' irb TO'j xivovTo; aTO'J Eoy Xoyou . Quand vous entendez les pro-
phtes s'exprimer comme
en leur propre nom, ce ne sont pas ces
hommes inspirs qui parlent, ne le croyez pas, mais le Verbe divin qui
les meut.

^ Le, XXIV, 22 ; Mt. XII, 23 ; Me, v, 42 ; Le, viii, 56. Voir M. J.


Lagrange, vangile selon saint Marc, Paris, 191 1, p. 64.

4
50 La Crise Montaniste

hors de soi sous l'influence d'un sentiment violent, quel qu'il


soit, tonnement, crainte, etc. De mme que dans la litt-

rature profane, xapot'a est trs souvent employ par les rdac-
teurs du Nouveau Testament et surtout par saint Paul pour
dsigner le cur en tant que le sige de la vie intellectuelle
et morale de l'homme ici le Seigneur est reprsent, ou
:

plutt se reprsente lui-mme comme tant au prophte son


cur (taTavetv est pris en son sens premier, mais voque par
sa forme mme l'ide sous-jacente d'extase), pour le remplacer
par un autre cur. L'opposition des deux membres de la
phrase, la reprise des mots xasoia et vOcw-rro; donnent un tour
assez littraire la clausule de cet oracle, o s'afhrme nette-
ment la conception montaniste de l'extase, et des profondes
modifications psychiques qu'elle entrane avec soi.

Oracle n' 6
(D'aprs Tertullien, de Fuga, ix.)

Spiritum uero si consulas. Et si maintenant l'on con-


quid magis sermone illo Spi- suite l'Esprit, est-il paroles
ritus probat ? Namque om- que approuve davan-
l'Esprit
nes paene ad martyrium ex- tage ? Presque toutes ses
hortantur, non ad fugam ; ut paroles, lui, exhortent au
et illius commemoremur : martyre, non la fuite, car,
Publicaris, inquit, honum lui aussi, il faut le citer : Tu
tihi est; qui enini non publi- es expos l'infamie publique:
catiir in hominibus, piiblica- tant mieux pour toi! dit-il.

tur in Domino. Ne confun- Qui n'est pas expos ainsi


daris, iustitia te producit in devant les hommes, l'est devant
mdium. Quid conjundaris Dieu. Ne rougis pas. C'est ta
laiidem jerens ? Potestas fit, justice qui t'exhibe au milieu de
cum conspiceris ab homi- tous. Pourquoi rougir, quand
nibus. tu t'acquires de la gloire ?

Ta puissance nat au moment


mme o les regards des Jiom-
mcs se fixent sur toi.
.

Les oracles montanistes 51

Tertullien vient d'tablir par l'exemple du Christ et des


Aptres, par leur enseignement, qu'il n'est pas permis au
chrtien de fuir en temps de perscution. Il a cit plusieurs
textes (/ Thess., v, 14 27 v, 16 / Thess., v, 5
; Eph., iv, ; ;
;

/ Cor., XV, 58 ; Eph., vi, 16


Jean, iv, 18) d'o il dduit; I

que les Aptres n'ont jamais encourag des dsertions de


cette sorte. Il se tourne ensuite vers l'Esprit pour l'inter-
roger son tour, et il constate le plein accord de sa doctrine,
sur ce point, avec la doctrine traditionnelle.
Le quid niagis sermone illo spiritiis prohat peut s'entendre
de deux faons, selon que l'on considre le second spiritus
comme un nominatif ou comme un gnitif en ce dernier cas,
;

il faut traduire ... Est-il rien qu'il approuve plus hautement


que ces affirmations de l'Esprit , (ceci faisant allusion au
texte de saint Jean que Tertullien a utilis un peu plus haut)
Au lieu de exhortatur, Bonwetsch ^ propose de revenir la
leon des mss exhortantur ^. Omnes serait un nominatif,
et, pour l'office du substantif de support, il faudrait
tirer sermones du sermone qui prcde. Bonwetsch interprte
ainsi Die einzelnen, schriftlich vorliegenden Ausspriiche
:

des Parakleten sind gemeint . Il convient de reconnatre


qu'au point de vue du sens, le omnes paene se comprend
mieux comme sujet (en dpit de l'ellipse un peu dure de
sermones) que comme complment. Il n'est gure naturel
que l'Esprit exhorte presque tous ceux qui l'coutent au
martyre. Pourquoi ce presque ? Et pourquoi l'Esprit aurait-il
introduit des exceptions dans cette invite gnrale
souffrir pour la bonne cause ? Tandis qu'on comprend que

1 GM., p. 198.
2Le texte des manuscrits est un peu diffrent de celui qu'HLER a
adopt. Le Vindobonensis porte Quid magis sermones illos spiritus [ce
mot est effac par une seconde main] probat ? Nam quid illos omnes \_qui
illos omnes, sec. man.] paene ad martyrium exortantur. Le Leidensis

offre ... Quid magis sermones illos spiritus probat ? Nam quod omnes
paene ad martyrium exhortantur. Beatus Rhenanus crivait dans son
d. princeps (p. 492) Quid magis sermones illos spiritus probat.
: Nam
quod omnes pne ad martyrium exhortantur, non ad fugam.
52 La Crise Montaniste

Tertullien ait observ, par une exagrati(jn probable qui nat


de sa volont de convaincre, que presque tous les oracles de
l'Esprit recommandent cette forme de sacrifice. Le sens de
l'oracle lui-mme n'est pas douteux. C'est un encouragement
adress un confesseur qui ptit pour la foi. L'Esprit le

prmunit contre le dsarroi moral o pourrait le jeter l'appareil


humiliant des chtiments judiciaires. Loin de se laisser

abattre, il doit puiser dans cette preuve, si pnible s(jit-elle,

confiance et joie : car elle lui procure, outre la gloire, une


puissance nouvelle dont il bnficiera en prsence de Dieu.
Publicaris ne dsigne pas une peine dtermine, quelque
chose comme l'exposition au pilori. Ce genre de pnalit ne
figurait pas dans les codes romains ^. Il s'agit de l'exhibition
mortifiante dont s'accompagnent les formalits lgales :

comparez un peu plus bas les mots iustitia te producit in


mdium ^.

Oracle n" 7

(D'aprs Tertullien : Ibid.)

Sic et alibi : Nolite in Et de mme ailleurs :

lectulis nec in aborsibus et N'allez point souhaiter de


febribus mollibus optare exi- mourir dans votre lit, dans
re, sed in martyriis, uti glo- les avortements ou dans les

rificetur qui est passus pro langueurs des fivres, mais


uobis. )
bien dans le martyre, afin que
soit glorifi Celui qui a souf-
fert pour vous.

Cet oracle, qui fait suite au prcdent, est amorc par la


locution Sic et alibi. Ces mots, d'apparence insignifiante, ne
sont pas ngliger. Ils nous obligent admettre que Tertullien

* MoMMSEN,Droit pnal romain, trad. Duquesne, t. III, p. 225 et s.


Publicare signifie livrer aux regards du public , dans Sutone,
^

Augustus, XLiii, 4 (Ihm, p. ~i, 1. 17) et Tiberius, v (Ihm. p. 113, 1. 4).


Les oracles montanistes 53

a eu sous les yeux un recueil d'oracles montanistes, et qu'il


lui a t loisible de compulser. Dans les citations de ce
le

genre, alihi est couramment employ pour renvoyer un


autre passage ^.

Aborsibus est la leon adopte par tous les diteurs depuis


Gagny. Les mss ont aiiersibus, barbarisme indubitable ^. La
forme classique est abortus : Tertullien la connat aussi
(v. g. adi. Val, xxx ; Kr., p. 206, 1. 4). On rencontre
pour la premire fois aborsus chez Tertullien, de An., xviii
(RW., p. 363, 1. 14) et dans le passage ci-dessus ; ainsi que
chez le jurisconsulte Paul, son contemporain, Sent., IV, ix, 6.
Une ardeur d'asctisme respire dans cette exhortation.
Ce n'est pas seulement supporter le martyre que l'Esprit
convie les fidles
(y femmes elles-mmes), mais
compris les

%/ le dsirer, l'appeler de leurs vux, le prfrer la

douceur relative d'une mort ordinaire ^ et cela pour la


gloire du Christ. On songe au mot d'E. Renan, quand il parle
du Montanisme, naissant comme d'une hallucination de
l'ivresse du martyre *.
Tertullien fait encore un rappel du mme oracle dans le
de Anima, lv (RW., p. 388, 1. 30). Il vient de poser en fait
qu'aprs la mort l'me descend dans les enfers, en l'attente
du jugement dernier. Mais ici il prvoit une objection :

Ouod discrimen ethnicorum et christianorum, si carcer


mortuis idem ? Il explique alors qu' cette rgle il y a
tout au moins une exception. Les mes des martyrs ont droit
un traitement particulier : elles entrent directement dans
le ciel, avec dispense du stage in infrions tevranim. Et Ter-
tullien ajoute : Agnosce itaque differentiam ethnici et
fidelis in morte, si pro Deo occumbas, ut paracletus monet,
non in mollibus febribus et in lectulis, sed in martyriis...

^ J'en ai fourni la preuve dans l'Introduction des Sources, chap. IV, III.
^ Le Thsaurus note une forme aueisus dans le sens d'aversion.
^ Il se pourrait que les mots ut glorificetur qui est passus pro uobis se
rfrent I Pierre, iv, 16.
* "L'glise chrt., p. 303.
54 La Crise Montaniste

Il est vident qu'ici il cite de mmoire et que c'est le de Fuga,


IX, qui nous donne le texte le plus complet de l'oracle du

Paraclet.
C'est le lieu d'observer
pour annuler une interprtation
inexacte ^ que cette exaltation du martyre, dans la
secte montaniste, n'allait pas jusqu' obliger les fidles le
rechercher volontairement, courir au-devant de lui. L'at-
tendre avec une rsignation hroque et joyeuse, voil ce
qui leur tait prescrit. put y avoir des cas o de plus
Il

ardents provoqurent une mort trop lente leur gr. Mais


de ce fanatisme, nous n'avons aucun tmoignage certain en
ce qui concerne le Montanisme - : rien qui ressemble en
tous cas l'pidmie de suicides dvots dont le Donatisme
donnera plus tard le spectacle, en Afrique. Il ne semble pas
qu'aucun des protagonistes de la secte montaniste aient
affront le martyre certains catholiques trouvaient mme
:

qu'ils bnficiaient d'une longanimit singulire du ct des


juifs et des paens *.

Oracle n" 8

(D'aprs Tertullien, adu. Praxean, vni.)

Sermo ergo et in Ptre Le Verbe est donc tou-


semper, sicut dixit : Ego in jours dans le Pre, ainsi qu'il
Ptre (Jean, xiv, ii) , et l'a dit : Je suis dans le Pre ,

^ E. Renan, Marc-Aurle, p. 234.


* Pour le cas de Quintus, cf. V Appendice sur la chronol. du Mon-
tanisme, VI.
' Monceaux, Hist. Utt. de l'Afrique chrt., iv,
13 150; 365 463. ; ;

Grand nombre de analogues se trouvent collectionns dans Achelis,
faits
das Christentiim, II, 436. On observera qu'Origne, adversaire dcid du
Montanisme, a l'air d'approuver ceux qui s'offrent spontanment au mar-
tyre in Ep. ad Rom., iv, c. 10 (P. G., xiv, 998). Voy. W. Hellmanns,
:

Wertschatzung des Martyriums als eines Rechtfertigungsmittels in der alichrist.


Kirche.., Breslau, 1912, p. 6-9.
* Cf. plus loin, p. 183.
Les oracles montanistes

apud Deum semper, sicut et toujours auprs de Dieu,


scriptum est : Et sermo erat ainsi qu'il est crit : Le
apud Deum (Jean, i, i) , et Verbe tait auprs de Dieu.

nunquam separatus a Ptre Il n'a jamais t spar ni


aut alius a Ptre, quia : Ego diffrent du Pre, puisqu'(il
et Pater unum sumus (Jean, dit) : Moi et mon Pre, nous
X, 30). Haec erit probola sommes un. Voil la probol
ueritatis, custos unitatis, qua de vrit, la gardienne de
prolatum dicimus Filium a l'unit, par laquelle nous d-
Ptre, sed non separatum. clarons que le Fils a t mis
ProtuUt enim Deus sernionem, par le Pre, sans tre spar
quemadmodum etiam Paracle- de lui. Car Dieu a mis le

tus docet, sicut radix fruticem Verbe, tel est aussi l'ensei-

et fons fluuium et sol radnim. gnement du Paraclet, comme


Nam et istae species pro- la racine met l'arbre, la source

bolae sunt earum substan- le fleuve, le soleil le rayon. Ces


tiarum, ex quibus prodeunt. choses sont galement les

probol (= les manations)


des substances d'o elles sor-
tent.

y a une petite difficult sur le sens du mot paracletus


Il

dans VAduersus Praxean. Aux deux premiers chapitres


(Kr., d. minor., p. 2, 1. 9, 15, 24), paracletus se rap-
porte manifestement l'esprit de prophtie, inspirateur
de Montan, de Prisca, de Maximilla. Un peu plus bas
(p. 3, 3),1. symbole
dansdont il dtaille
le les articles, Ter-

tuUien dclare que le Christ, une fois assis la droite de son


Pre, a envoy spiritum sanctum, paracletum, sanctifica-
torem fidei eorum qui credunt in Patrem et FiUum et Spiri-
tum sanctum . Ici, il est probable que paracletum est un
simple synonyme de spiritum sanctum, avec, en plus, la
nuance spciale que le mot comporte ^. Au ix (p. 11,
1. 28), paracletus dsigne la troisime personne de la Trinit.

^ Voy. p. 131,
56 La Crise Montaniste

Il en va de mme au xxv (p. 41, 1. 8 et 12). En revanche


au XIII (p. 18, 1. Montan,
21), paraclelus signifie sans doute
dont Tertullien s'intitule avec orgueil le disciple.
Il faut donc examiner chaque cas, pour discerner s'il

songe au troisime terme de 1' Economie , ou au prophte


phrygien en qui l'Esprit a tabli sa demeure.
Dans le passage qui vient d'tre traduit, c'est du Paraclet-
Montan qu'il s'agit, puisque les expressions cites ne sont
pas scripturaires. On remarquera que Tertullien n'a pas
crit quemadmodum quemadmodiim
dicit ou dixit w, mais

docet . Il ne cite pas les propres paroles de Montan, il rsume


son enseignement. Il serait donc peu exact de les considrer
comme un oracle , proprement parler. L'image du rayon,
pour expliquer Vmission du Fils, tait connue de Tertullien
avant mme qu'il et pris contact avec le Montanisme ^.
On rencontre chez Hippolyte une comparaison trois termes
toute voisine de celle que Tertullien place sous l'autorit
du Paraclet ^. Il est probable que Montan s'tait empar de
cette mtaphore courante, comme nous voyons qu'il faisait
parfois (son don de cration verbale parat avoir t assez
faible). Au lieu de la reprendre au langage usuel, Tertullien
prfre marquer qu'il la lui emprunte, avec le prestige sup-
plmentaire dont le Paraclet l'avait dote en s'en servant.

Oracle n "
9
(D'aprs Tertullien, de Piidicitia, xxi.)

Exhibe igitur et nunc Toi, l'homme apostolique,


mihi, apostolice, prophetica exhibe-moi maintenant tes

^ Apol., XXI, 12 Et cum radius ex sole porrigitur, portio ex summa


: ;

sed sol erit in radio, quia solis est radius, nec scparatur substantia, sed
extenditur... Cf. aussi, xxi, 14 Iste igitur Dci radius... L'expression
:

luivenait sans doute des apologistes grecs v. g. Justin, Dial. cum Tryph., :

cxxviii, 3 et 4 Athnagore, Legatio, x, 3, etc., lesquels l'avaient peut-tre


;

prise Philon [de Somniis, I, xiii ; Wendl.^xd, m, p. 220 et s.).


^ Contra Noetum, xi : a... 'A),).' d); si; ex wt; t, w; CSiop x ^';";'T,; f,

c); xTtva xtCu t,).!0'j-..


Les oracles montanistes 57

exempla, ut agnoscam diuini- titres prophtiques, et je re-


tatem, et uindica tibi delicto- connatrai ton autorit divine.
rum eiusmodi remittendorum Revendique pour toi le pou-
potestatem. Quod si discipli- voir de remettre les pchs
nae solius officia sortitus es, de cette nature. Mais si ton
nec imperio praesidere, sed rle n'est que de veiller au
ministerio, quis aut quantus maintien de la discipline ; si

neque pro-
es indulgere, qui ta prpondrance est celle
phetam nec apostolum exhi- d'un simple ministre, non
bens cares ea uirtute cuius celle du pouvoir absolu, qui
est indulgere ? Sed habet, es-tu donc, et d'o le prends-
inquis, potestatem ecclesia tu, pour oser pardonner, toi
delicta donandi. Hoc ego qui ne montrant ni prophte
magis et agnosco et dispono, ni aptre, es dpourvu de
qui ipsum Paracletum in pro- l'excellence qui le pardon
phetis novis habeo dicentem : est rserv ? Mais l'Eglise,
Potest ecclesia donare delic- dis-tu, a le pouvoir de remet-
tum, sed non faciam, ne et tre les pchs. Je le recon-
alii dlinquant. nais et je le veux plus volon-
tiers encore que toi, moi qui
ai dans les prophtes nou-
veaux le Paraclet lui-mme
qui dit : L'glise a le -pou-
voir de remettre le pch;
mais je ne le ferai pas, de
peur que d'autres encore ne
pchent.

Nous ne possdons plus aucun manuscrit du de Pudicitia :

le contrle du texte ci-dessus est donc impossible. Il est


probable qu'aux mots 7ie et alia dcUnquant, que donne l'di-

tion de Gagny, seul tmoin du ms perdu, il faut substituer


ne et alii dlinquant. Tertullien, en effet, continue ainsi :

Si le zle (du Paraclet) lui a conseill cette prcaution, c'est


donc que l'espritde vrit peut accorder aux fornicateurs
leur pardon, mais ne veut pas le faire en courant le risque
58 La Crise Montaniste

d'en pervertir un plus grand nombre (cum piurium malo


non vult). Ce que l'Esprit redoute, c'est la contagion immo-
rale qu'une indulgence excessive ne manquerait pas de
propager, plutt que les rcidives oii retomberait fatalement
le pcheur trop aisment amnisti. Ne et alii exprime cette
nuance ; ne et alia la brouille : la premire forme doit tre
prfre.
Pour dterminer en toute sret le sens de cette dcla-
ration, il faudrait connatre la procdure pnitentielle du
Montanisme mieux que nous ne la connaissons : je dis celle

du Montanisme originel, dont de mauvaise m- il serait


thode de confondre priori les conceptions avec celles
que, sur ce sujet mme, devait dvelopper Tertullien.
Le seul passage qui, dans les documents eusbiens, puisse
nous fournir une indication est celui o Apollonius, dnon-
ant les accointances suspectes d'une prophtesse (qu'il ne
nomme pas) avec un certain Alexandre, pseudo-martyr et
coquin avr, ajoute cette question ironique : Ti; ouv t-vi
yatsTat r aapTr,[j.aTa ; nxecov 7:oc/0"/,ty, x Xr,<jTe!'a; t<L

(xpTupt Tj 6 [AOcpTu Toj TroooYjXr, x 7:Aovecta; ; {H. "., V, XVIII, 7).

L'intention de persiflage qui anime Apollonius est vi-


dente. Il lui plat de montrer que les personnages les plus
rvrs dans la secte, prophte, martyr, prdicateurs d'une
morale si haute, y donnent eux-mmes de fcheux accrocs.
Mais la raillerie ne prend son mordant et sa pointe que si

l'on admet que parmi les montanistes, prophtes et martyrs


jouissaient d'un certain droit de pardonner. Ce droit, les
martyrs catholiques en taient certainement investis,
sous rserves de quelles formalits, nous l'ignorons. On voit
en 177 les confesseurs lyonnais l'exercer au bnfice des
chrtiens apostats [H. E., V, i, 45-46) ^. A plus forte
raison, dansMontanisme, o l'Esprit
le tait tout, ne

pouvait-il treaux martyrs et aux prophtes.


refus
Or, il se trouve que, dans le cas prsent, le prophte et le

^ Cf. aussi Origne in Ntim, hotn., x, 2 (P. G., xii, 638).


Les oracles montanistes 59

martyr auxquels s'en prend Apollonius lui apparaissent l'un


et l'autre comme personnellement mprisables et gaux en
friponnerie. D'o la question ironique : de ces deux compres,
quel est celui qui use l'gard de l'autre des indulgences
dont il est cens dpositaire ? Est-ce le prophte qui
remet au martyr ses larcins ou le martyr qui remet au prophte
ses cupidits ?

Ce qui, au point de vue gnral, donne une certaine


importance ce passage, c'est qu'il tendrait prouver que
les montanistes ne dniaient pas tout espoir de clmence

aux pcheurs, et que les reprsentants de l'Esprit pouvaient


tre les intermdiaires des absolutions octroyes. Mais il est
dlicat de tirer des conclusions historiques trop prcises d'un
morceau de polmique aussi court et aussi peu explicite. En
tous cas, si celle qui vient d'tre hasarde est exacte, il en
rsulterait que la rigueur du non faciam du Paraclet avait
admis en pratique certains tempraments. A le prendre au
pied de la lettre, l'avertissement formul par Montan (c'est

lui sans doute qu'il faut le rapporter), et que Tertullien


cite avec une admiration profonde pour cette inflexible et
salutaire rigidit, excluait au nom de l'intrt gnral la
considration dbonnaire des cas particuliers. Qu'il y ait

eu des drogations cette rgle, nul ne saurait s'en tonner.


Montan avait donn sa dcision un tour personnel qui
n'obligeait pas ses fidles croire qu'il et lgifr d'une
faon absolue et que tout spirituel ft tenu d'imiter
son exemple.
Les mots potest ecclesia donare delictum sont suscep-
tibles d'tre entendus diversement. S'agit-il de 1' glise

des spirituels, de l'Eglise montaniste ? ou de la grande


Eglise ? Les avis sont partags ^. A dire vrai, je ne
crois pas que Montan et ses acolytes, quelqu'anims qu'ils
fussent contre l'Eglise de leur temps, pour les faiblesses

^ Adam, Kirchenbegriff Tert., p. 143 et 148, opine pour la premire


hypothse. E. Schwartz, Bussstufen und Katechumenatsklassen, Strassburg,
6o La Crise Montaniste

qu'ils notaient en elle comme pour les svrits qu'elle


dployait leur gard, aient jamais os rserver le titre

d' Eglise la collectivit montaniste ^. Ils ne sont accuss


nulle part d'un transfert aussi audacieux, et qui n'eut gure
cadr avec la prudence relative de leur traditionalisme. Plus
tard seulement la secte se donnera une organisation distincte.
Montan reconnat, et il proclame, le droit de la hirarchie
dlier Mais se jugeant capable, lui prophte, de
les fautes.

la mme prrogative, il indique avec fermet qu'il entend n'en

user point et pour quelle raison. C'est Tertullien, nous le


verrons, qui, sollicitant ce mot avec son astuce habituelle,
vers la fin du de Pudicitia, lui donnera une porte tout
autrement lointaine et meurtrire *.

Oracle n" 10

(D'aprs la Doctrina Patrimi de incarnatione Verbi, A. Mai, Scrip-


torum ueierum noua Collectio, t. VII, Rome, 1833, p. 69 Franz ;

DiEKAMP, Doctrina, etc., Munster i. W., 1907, p. 306, 1. 7-10.)

Movravo x tojv wSwv. De Moutau, extrait des


Odes.
Mtav XptcT; /ei ty,v Lq Christ a une seule
,Gtv /.al TY,v voysiav y.at nature, itue seule nergie, soit

191 1, semble prfrer la seconde. Il crit (p. 7) : Xach dcr Ueberlieferung


findet sich der Satz dass die Kirche Siinden vergebcn kann, zuerst bei dcn
Montanisten.
^ Il est question une fois des glises montanistes, mais le sens est

diffrent voy. p. 261. Si Montan avait ouvertement confisqu le nom


:

d'glise, comment expliquer les hsitations premires de l'vque romain


que Praxas retourna finalement contre les prophtes (cf. p. 257) ? Comment
Tertullien lui-mme, pntr comme il l'tait de la haine de tout schisme.
se serait-il abandonn sa sympathie pour la prophtie nouvelle je dis :

au dbut de son volution, et avant que l'ardeur du combat l'et jet hors
de ses voies anciennes ?
^ Cf. p. 442 et s.
Les oracles montanistes 6i

Koh TY,? dapxb xat aer tt,; avant la chair , soit avec la
d'xzY.rjq, Vva arj tcpopo ys- c/rtzV, a^ ^w'7 71 ^ devienne
vTjTat, vixo'.a xat oix^o pa p^s diffrent, en faisant des
TTO axTcov. actions dissemblables et diff-
rentes.

Mai avait tir ce texte d'un recueil intitul Docfrina


Patrimi de incarnatione Verbi qu'il avait dcouvert dans
deux manuscrits de la Vaticane, sans aucune indication
d'auteur. 11 attribua l'ouvrage au prtre Anastase,
d'aprs Sirmond qui avait lu ce nom dans un manuscrit
de Clermont appartenant aux Pres Jsuites. Les parties
relatives uvres perdues d'crivains ecclsiastiques
des
furent seules dites par Mai. M. Franz Diekamp a publi
l'ouvrage complet en 1907 d'aprs cinq manuscrits ^.

Il le considre comme le plus important des nombreux flori-

lges de l'poque byzantine ses dbuts ^ et il en place la


rdaction entre 685 et 726. On y voit sur quelles autorits
patristiques on tait accoutum de s'appuyer dans les luttes

thologiques, et comment
dans ce genre de discussions,
aussi,
on apportait volontiers des textes hrtiques pour compro-
mettre tel adversaire, en dcelant les affinits de sa doctrine
avec les doctrines suspectes ou condamnes.
C'est Bonwetsch, qui, grce une indication de Th. Zahn,
y signala le premier l'extrait de Montan : ix twv tSwv .

Doctrina Patnim de incarnatione Verbi. Ein griechisches Florilegium


'^

aus der Wende des siebenter und achten Jahrhunderts, zum ersten Maie
vollstndig herausgegeben und untersucht von Prof. Dr. Franz Diekamp,
Mit zwei Tafeln. Munster i. W., 1907.
Diekamp n'est pas loign d'attribuer, lui aussi, au prtre Anastase
le au moins
Sinate, tout la premire rdaction du trait jusqu'au 31.
J. Stiglmair, dans la Byz. Zeitsch., xviii (1909), p. 14-40, prfre Anastase
l'apocrisiaire.
^ Rappelons, I'A-zo/yiovde J. Stobe (Wachsmuth-Hense, 1884-
1894), les IvE^/ata OEo'/oyixi de Maxime le Confesseur (P. G., xci, 721),
J. Damascne
le llav/.Tr,; d'Antiochus (P. G., lxxxix, 1415), les 'hpi de

(P. G., xcv, 1039 xcvi, 9) etc. Voir Preuschen Kriiger, p. 246.
;
62 La Crise Montaniste

Rfrence d'autant plus intressante que nous relevons par


de psaumes montanistes.
ailleurs la trace certaine
On sait que, bien que tirant de l'Ecriture le principal de
ses psaumes liturgiques ^, l'Eglise avait admis de bonne
heure d'autres chants, fruits de -. l'inspiration individuelle
Les dissidents s'empressrent de profiter de cette tolrance
pour insinuer dans les masses, la faveur du rythme et de
rhaiTnonie, des doctrines dont l'expos abstrait et dgot
tant d'esprits mal prpars aux spculations. Dj les gnos-
tiques avaient us largement de ce moyen de propagande.
Valentin ^ Basilide ^, Bardesane ^, les Marcionistes ^,

^ ph., V, 19 ; Col., III, 16. Cf. G. Rietschel, dans RE ^, x, 402, 1. 12


et s.

2 Tertullien, ApoL, xxxix, 18 ... Ut quisque de scripturis sanctis,


uel de proprio ingniapotest, prouocatur in mdium Deo canere .
Eusbe, H. E., V, xxviii, 5, cite un anonyme [Hippolyte, sans doute] qui
dans un ouvrage compos contre l'hrsie d'Artmon, s'exprimait ainsi :

Combien d'hymnes et de chants crits ds l'origine par des frres croyants

clbrent le Christ comme le Verbe de Dieu et proclament sa divinit !

Voir aussi l'allusion de Denys d'Alexandrie aux psaumes (orthodoxes) de


l'vque gyptien Npos, dans Eusbe, H. E., VII, xxiv, 4.
^ Cf. Tertullien, de Carne Christi, xvii (., 11,
453) Sed remisso .\lexandro
cum suis syllogismis, quos in argumentationibus torquet, etiam cum psalmis
Valentini, quos magna impudentia quasi idonei alicuius auctoris interserit...
Ibid., 20 (., II, 457) Nobis quoque ad hanc speciem psalnii patrocina-
buntur, non quidem apostatae et haeretici et platonici Valentini, sed sanctis-
simi et receptissimi prophetae David. Mme tmoignage dans Origne,
in Job (Pitra, Anal, sacra II [1884] 368 cf. P. G., xvii, 80). Un extrait
;

d'un psaume de Valentin nous a t conserv par Hippolyte, Philosophou-


mena, vi, 37 (Duncker et Schneidewin, p. 290).
* Il est mentionn dans le texte d'Origne in
Job. Voy. note prcdente.
^ Bardesane avait crit cent cinquante hymnes Il offrit aux gens :

sains le poison amer dissimul par la douceur , dit saint Ephrem (S. Ephraemi
Syri opra syriace et latine, d. Assemani, Rome, 1737-1743, II, p. 554)-
* Le fait est attest par l'auteur Arabe traduit par Abraham Ecchel-

LENS1S, dans Mansi, II, 1057 Psalmos, quos recitent inter preces fun-
:

dendas alios a Davidiis psalmis sibi effinxerunt. Cf. Maruta de Maipherkat,


dans les Kirchengesch. Studien hsg. von Knpfler, Schrrs et Sdralek,
IV, m
(1898), p. 17. Toutefois, la paternit de ces psaumes n'est pas expli-
citement attribue Marcion lui-mme dans ce passage. On lit dans les
dernires lignes de fragment de Muratori (1. S2-84) Quin etiam nouum :

psalmorum librum Marcioni conscripserunt... mais cette fin est si gte :


Les oracles montanistes 63

les Naassniens ^, d'autres sectes encore 2, composrent des


hymnes, qui, s'incrustant dans les mmoires, voltigeant sur
les lvres, devaient seconder puissamment leur dialectique.
Pendant des sicles, les sectes htrodoxes, Ariens ',
Priscillianistes ^ Donatistes^, Manichens ^ etc., se feront
ainsi une arme de la posie populaire et provoqueront des
ripostes du ct catholique '. Il faut voir une mesure de

qu'on n'en peut dduire aucune donne certaine. Le dfi de Tertullien


Marcion (v. adu. Marc, V, viii Edat aliquem psalmum, etc.) semble
:

impliquer que dans les premires annes du Ill^^e sicle aucun hymne
marcioniste ne circulait encore.
^ Un hymne naassnien en anapestes logadiques est cit tout au long

dans Hippolyte, Philos., V, 11, 6-1 1. Harnack en a donn une rcension


nouvelle dans les Sitz.-Ber. de l'Acad. de Berlin, 1902, I, 542-5. Le docu-
ment est trs caractristique du christianisme gnostique c'est comme un :

sommaire de l'enseignement de la Gnose dont le nom apparat au dernier


vers. Harnack y voit eine Vorbereitung auf die Mitteilung der Gnosis ,
un chant d'introduction par lequel les initis taient prpars de plus
compltes rvlations.
2 Preuschen a tent d'expliquer deux Hymnes fort obscurs inclus

dans les Actes gnostiques de Thomas Zivei gnostische Hymnen ausgelegt,


:

Giessen, 1904. Cf. aussi Anal. Bolland., XX


(1901), p. 159 et s. Reitzen- ;

STEiN, Hellen. Wundererzhl., p. 107 et s., 134 et s. G. Hoffmann, dans


;

ZNW, t. IV (1903), p. 273 et s.


Les Carpocratiens avaient confectionn
des hymnes la mmoire d'piphane, le fils de Carpocrate (Clment d'Alex.,
Strom., III, II, 5). Un psaume gnostique s'est conserv parmi les frag-
ments des Acta lohannis (Th. Zahn, Acia lohannis, Erlangen, 1880, p. 220
et s.
L'origine gnostique des Odes de Salomon publies par J. R. Harris
en 1909, et commentes par Harnack (TU, xxxv, 4) en 19 10, semble
probable.
^ Arius, empruntant des airs profanes, fabriqua des chants l'usage des
matelots, des meuniers, des voyageurs. Cf. Philostorgue, H. E., II, 11

(Bidez, dans CB, p. 13, 1. 6-10).


* Un hymne apocryphe attribu au Christ circulait parmi les Priscilla-
nistes : p., ccxxxvii (Goldbacher, CV, vol. LVI, 527).
saint Augustin,
^ Parmenianus, un des chefs les plus remarquables du Donatisme,
n'avait pas ddaign non plus de rdiger un recueil de Psaumes pntrs
de l'esprit donatiste. Cf. Praedestinatus, xliii Parmenianos a Parmeniano,
qui per totam Africam libres contra nos conficiens et nouos Psalmos faciens
circumibat. Voir Monceaux, Jownal des Savants, 1909, p. 19.

Saint Augustin, Contra Faustiim, XV, v (P. L., XLii, 307).


^ Voir les huit snaires iambiques dirigs contre l'hrtique Marcos,
que cite Irne, I, xv, 6.
C'est pour combattre l'effet du Psautier de
Parmnien que saint Augustin se dcida crire le Psalmiis contra partent
64 La Crise Montaniste

prophylaxie contre cette forme de contagion dans l'ordon-


nance par o, au IV'"^ sicle, le c(->ncile de Laodice ^ devait
dfendre de lire dans l'Eglise des psaumes composs par des
^.
particuliers
Il taitdonc naturel que les Montanistes tirassent parti,
eux d'un procd dont l'exprience avait dmontr
aussi,
l'efftcacit. D'ailleurs tout sentiment passionn et l'on

sait quel degr leur foi l'tait se mue presque spontan-


ment en strophes et en mlodies ^. Dans un passage
de Vadversus Marcionem ^, Tertullien parat bien faire une
allusion directe des psaumes proprement montanistes,
quand, s'adressant Marcion, il lui jette ce dfi Que :

Marcion exhibe les dons de son Dieu, des prophtes qui


aient parl non point d'aprs la raison humaine, mais d'aprs
l'Esprit de Dieu ;
qui, aussi, aient prdit l'avenir et rvl
les secrets des curs ;
qu'il produise quelque psaume, quelque
vision, quelqu'oraison spirituelle (articule) en extase, autre-
ment dit en garement d'esprit (in amentia)... ;
qu'il me
prouve encore qu'une femme ait prophtis dans son entou-
rage parmi ses grandes, ses plus saintes femmes. Je dirai, moi :

si toutes ces manifestations, je les puis dmontrer plus ais-

ment et, bien entendu, en parfaite harmonie avec les rgles,

les plans et la discipline du Crateur, nul doute que Christ,


Esprit, Aptre ne soient du ct de mon Dieu. Il y a dans
ce passage une proccupation manifeste d'voquer les traits
/'"^
par lesquels, dans la aux Corinthiens (xiv, 25-26) saint

Donati (d. Petschenig, CV, vol. LI, p. 3 et suiv.). Il comptait bien atteindre
ainsi les plus ignorants, pour leur apprendre dtester l'hrsie donatiste :

\'olens enim causam Donatistarum ad ipsius humillimi vulgi et omnino


inpcritorum atque idiotarum notitiam peruenire... Retract., I, xviii
cites par Petschenig, ibid., p. 16.
^ Entre
343 et 381 cf. Hefele-Leclercq, I, 11, 925.
;

* Ibid., p. 1025. Canon 59.


^ C'est le rveil religieux du XYIII^e sicle qui donna au pays de Galles
son hymnologie : Bois, le Rveil au pays de Galles, p. 34 et s. cf. Lombard,
;

La Glossolalic, p. 212.
* V, viii ; Kr., p. 600, 1. 18 et uiv.
Les oracles montanistes 6^

Paul caractrise les charismes dont il veut rgler l'usage et

parmi lesquels il semble que l'hymnologie improvise ait


t compte ^. Mais une autre arrire-pense se trahit d'un
bout l'autre du morceau, et certains termes, choisis
dessein, par exemple l'allusion l'extase, aux femmes saintes
entre toutes et bnficiaires du don de prophtie, en prci-
sent la porte. Tertullien prtend bien numrer les privilges
clestes dont justement la cohorte nwntaniste, laquelle son
cur appartient dsormais, se juge gratifie, en sorte que
les signes de l'orthodoxie vritable, tels qu'il somme Marcion

de les produire, sont justement ceux dont les siens se peuvent


prvaloir. Parmi ces signes, les Psaumes ont leur place.
On voit ds lors le prix qu'aurait le fragment de la Doctrina
Patruni, si rellement il fournissait un spcimen des chants
montanistes.
Il figure donc dans le florilge de Mai et de Diekamp,
ct d'extraits d'Hbion, de Paul de Samosate, de Nestorius,
de Thodore de ]\Iopsueste, de Mans, d'Apollinaire de
Laodice, etc., en vue de dmontrer dans quelle triste com-
pagnie se fourvoient o\ atav voyscav xai Xtj'S'.v aooyoijvT
7:1 XpttTTOj toi! OO .

Le morceau est-il authentique ?

L'auteur, quel qu'il soit, affirme l'unicit de la nature du


Christ et de l'unicit de son nergie , antrieurement comme
postrieurement l'incarnation. Il en donne cette raison, que
la dualit des natures entranerait forcment certaines con-
tradictions entre les actes ressortissant l'une ou l'autre
nature, l'une ou l'autre nergie. La pense n'est pas d'une
limpidit parfaite. En tous cas une telle proccupation
est-elle vraisemblable chez Montan, dans la seconde moiti
du deuxime sicle ? Bonwetsch ne l'a pas pens. Il estime
que ces paroles doivent tre contemporaines des controverses
monophysites et monothlites qui se droulrent, les unes

^ I Cor., XIV, 15 ; 26. Cf. E. de Paye, tude sur l'Origine des glises...,
P- 253-
5
66 La Crise Montaniste

partir du V'"*' sicle, les autres partir du VII'"f'. On se rap-


pelle que la thorie de l'unique nergie (en latin : operatio),
la question de savoir Trxepov /r^ [xt'av voYstav y, o'Jo TT! To
SojTYjpo Tjawv fut brandon de discorde
XyeOa'. XpidTo ^ le

entre monothlites et dyothlites. Selon Bonwetsch, ce


serait une manire d'anachronisme que de prter Montan
ces ides et ce langage.
Hilgenfeld, lui, ne partage pas le scepticisme de
Bonwetsch. Il croit qu'une intention apologtique au
profit du Montanisme se dissimule sous cette dfinition -.
Il fait observer ^ que les discussions relatives l'unit ou

la dualit des natures chez le Christ, ne sont pas


trangres au second sicle : dans un fragment attribu
saint Irne * et qu'un manuscrit donne comme une rfu-
tation de Valentin, il est parl de la splendeur des natures
du Christ ^. Un texte de Mliton distingue nettement
la nature humaine du Sauveur de sa nature divine^. Chez

Expression de Sergius dans sa lettre au pape Honorius (M.\nsi. XI,


^

529). Voir LooFS, Leitfaden *, l'index s. u. vpvsta.


- ZWT, XXVI
(1883), p. 105, dans son compte rendu de la GM. de
Bonwetsch ... Gut montanistich ist Christus als ciner und derselbe in lege
et in euangelio wie in noua prophctia. Cf. p. 108.
^
Ketzergesch., p. 592.
* Irne, fragment viii (d. Stieren, I.ipsiae, 1853, p.
829 P. G., vu, ;

1233). i( De mme que pur l'intrieur et au dehors,


l'arche tait dore d'or
ainsi le corps du Christ tait pur et brillant car l'intrieur il tait orn
;

du Verbe, l'extrieur il tait fortifi par l'Esprit, afin que de l'un et l'autre
ct appart la splendeur de ses natures. .va ; iiizo- i,t,fi -h risiavi;
Toiv <"jiTE(i)v Ttapa'.yr^).

Voir la note dans la P. G., loc. cit.


*

* Mliton, VI. Ex libro tertio operis de lucaniatioue Christi (Otto,

IX, 415). Il n'est point ncessaire de dmontrer par ce que le Christ a fait
aprs son baptme qu'il a eu, bien rellement et sans fiction aucune, une
me un corps comme nous. Etant Dieu et homme la fois, il nous a fait
et
croire en ses deux natures, en sa divinit par ses miracles accomplis pendant
les trois annes postrieures son baptme, en son humanit par les trente
annes passes avant le baptme, alors qu' cause de l'humilit de la chair
il cachait les signes de sa divinit, bien qu'il ait t Dieu vritablement
avant les sicles. >>

Voici le te.xte grec du passage le plus important : H; yip wv ojaoC


Les oracles montanistes 67

Tertullien ^, chez Origne ^ on rencontre des textes


analogues. Hilgenfeld conclut l'authenticit du morceau.
La dmonstration d'Hilgenfeld ne me parat pas dcisive,
pour les raisons suivantes : 1 La manire dont il tire au
Montanisme la parole en question est tout fait arbitraire

et fantaisiste. 2 Mme en passant condamnation sur le mot


oc'., il reste le mot voyeia, lequel est pris manifestement
ici dans le sens de volont. Il faudrait prouver que ce
vocable (qui n'est d'ailleurs pas tranger la langue de saint
Paul, ni celle d'Hermas, au sens de force , manire
d'agir ^ ) tait employe ds le IV^^^ sicle avec cette accep-
tion de volont , et l'on aurait, je crois, quelque peine le

dmontrer. 3" Il est enfin un autre argument auquel on n'a


gure prt attention jusqu'ici. A lire le fragment, on reoit
tout de suite l'impression d'tre en prsence d'un morceau de
prose, et mme de Kuntsprosa . aux articulations nettes
et aux oppositions balances. Un examen plus attentif con-
firme ce pressentiment. De quelque faon qu'on le scande,
on n'y peut retrouver aucune des sries mtriques connues.
Ds lors quelle vraisemblance qu'il s'agisse d'un passage de
psaume ?

Je n'entreprendrai pas de chercher pourquoi le morceau


figure sous cette rubrique dans la Doctrina Patrurn. Ce qui
est sr, c'est que ni sa forme ni justifie une
son contenu ne
telle attribution, et, d'un texte peu autoris, on aurait
si

grand tort de vouloir tirer une conclusion quelconque sur le

6Tr,Ta avToO -.r^-i o vOp(07roTr|Ta a'jToO...


^ Adu. Pr.. XXIX (Kr., d. min., p. 49, 1. 7) : non enim ex diuina,
sed ex humana substantia (patrem) mortuum dicimus.

2 De Princ, I, 11, i (Ktschau, dans CB, Oiigenes Werke, Bd V [191 3]


p. 27) Primo illud nos oportet scire, quod aliud est in Christo deitatis

eiiis natura, quod est unigenitus Filius Patris, et alia humana natiira quam
in nouissimis temporibus pro dispensatione suscepit.

^ phes., IV, 16 ; // Thess., 11, 9, 11 ; Col., i, 29, etc. ; Hermas, Mand.,


V, I, 7 (FuNK, I *, 484) ; Visio, III, viii, 3 (I, 848), etc. Le mot manque
dans la Didache, chez Barnabe, Clment de Rome, Polycarpe, Ignace, etc.
68 La Crise Montaniste

fonds doctrinal du Montanisme primitif. Il faut avouer que

la dception est mince. On imagine plus volontiers les psaumes


montanistes comme des chants jaillis spontanment de
curs mus, et respirant l'ardeur des renoncements ascti-
ques, la folie de la croix, que sous les espces de formules
dogmatiques, du genre de celle que nous offre l'extrait de la
Doctrina Patrum.

Oracle n^^ 11

(D'aprs saint piphanc, Panarion, XLVIII, ii.)

*(j)it y Tj Tiao' axoT Xeyo- Celle qu'ils appellent Maxi-


[Avr, MatixO.Xa y, 7rpocpY,Tt or-., niilla la prophtesse dclare :

Tiffl, Mer' [X 7rpocpY,Tt oxTt Aprs moi il n'y aura -plus


l<7T<xu XX TuvTXeta. de prophtesse. Ce sera la fin

de tout.

Cette dclaration est lier celle que l'Anonyme d'Eusbe


rapporte, au style indirect ^,et dont il prend texte tout
comme piphane le fait lui-mme pour signaler la con-
tradiction oppose par les faits aux pseudo-prophties de
Maximilla. D'aprs l'Anonyme, Maximilla annonait des
guerres, des rvolutions ... -Koli^ioui; l^t'^hx: xat xaTaTTa-'a;.

La porte de ces expressions n'est pas douteuse, si l'on se


rappelle que guerres et rvolutions figuraient parmi les signes
avant-coureurs de venue du Fils de l'homme et de la
la

rmunration universelle, dans les discours eschatologiques


du Christ ^. En proclamant l'imminence de ces cataclysmes,
la voyante ne faisait autre chose que menacer la gnration
contemporaine de la formidable chance dont Jsus n'avait
pas voulu prciser la date.

H. E., V, XVI, i8.


1

Luc, XXI. 9 "OTav Sa


* iv.o-j(jr^-:t ito/.eixov; xai /ataTTaTia;. lit, -T0r,6f,TE
Mt., XXIV, 6 Me, xiii, 7.
;
Les oracles montanistes 69

Ayant sans nul doute survcu Priscilla, sa compagne,


Maximilla se considrait comme la dernire prophtesse ^.

Ses paroles, qui ont l'allure d'un testament, semblent indiquer


qu'elle sentait sa fin prochaine, et que cette fin devait, dans
ses prvisions, ne prcder que de peu celle de l'univers :

tel est le sens frquent du


dans l'Evangile. mot (juvTsXe-.a

Ce genre d'allusions aux catastrophes venir tait un


commun de l'apocalyptique. On en retrouve les vestiges,
lieu
mme dans les temps modernes, chez certaines imaginations
surchauffes, pour peu qu'elles aient fait de la Bible
leur aliment coutumier ^. Mais on s'expliquerait mal les
modalits de la conception que les montanistes se formaient
de la vie, si l'on n'admettait que le sentiment de la brivet
des choses et de l'urgence des derniers jours opprimait
jusqu' l'angoisse les mes de qui elle tait ne et celles o
elle trouvait accs.

Oracle 11 12

(D'aprs l'Anonyme d'Eusbe, H. E., V, xvi, 17.)

Kat U.Y, sysTco v toj aTw Et que l'esprit qui parle


ovo) Tw xax AsTptov 'Op^avv par bouche de Maximilla


la
T S'. Ma;ia'TAT, TTVcUaa A '.(.')-
ne dise pas dans le mme
xoiLct'. co -Jxo x Tipopxcov ouvrage celui selon Ast-
ox !al Xxo- -7,u. slatxa- rius Urbanus n Je suis :

TT V i; u. a Xa '. 'j V a a 1
pourchass comme un loup
loin des moutons. Je ne suis
pas un loup : Je suis Parole,
Esprit et Force.

^ Le Venetus donne 7rpofr,Tr,:, non 7:po;pr,T'.;. Il se pourrait que ce texte

dt tre prfr celui des autres manuscrits, si l'on en juge par la fin du
paragraphe, o piphanc crit Ki vp Avt 'SIxI'.[j.<.',ol o-t Tipocp/itr,; o-jy.i-:
:

k'iTat... I)

^ Dposition de David Flotard, Thtre sacr, p. 64 Les uns avoient


:

le talent, ou le Don de la prire, et de l'exhortation. D'autres sembloient


70 La Crise Montaniste

Que la inopagande montaniste ait t souvent contrarie,


non pas seulement par la dialectique de ses adversaires, mais
aussi par l'action directe, par des svices et pis encore, c'est
ce qu'une indication de l'Anonyme d'Eusbe laissait dj
entendre. Il rapporte que les montanistes appelaient les

catholiques tueurs de prophtes (-sosT.rooovTa; ^). La


que
j)lainte fait entendre Maximilla ((ju plutt, comme dit

l'Anonyme, l'Esprit qui parle en elle ) se rfre ce genre


d'incidents. L'Eglise perscute l'Esprit ; elle l'empche d'ap-
procher du troupeau, tel un loup ravisseur, (comparaison
familire l'vangile) ^. Indignement mconnu, l'Esprit
proteste contre un tel traitement et il dfinit ce qu'il est :

parole, esprit, force.


Dans M. Lavvlord reconnat les trois termes
ces trois mots,
de la Trinit ^ ... The words o^ilol, me^u-oL and
montaniste :

vaixi;, crit-il, must be taken as quivalent to Montanus's

Son, Spirit and Father . Mais laquelle de ces expressions


rapporter l'ide de Pre ? Je ne crois pas non plus, avec
Th. Zahn *, que p-fjijLa soit pris ici comme synonyme de Aovo,
pour signifier le Christ d'un tel emploi, on ne trouve d'exem- :

ple ni dans leNouveau Testament, ni chez les Pres apos-


toliques, ni chez les apologistes du second sicle ^. Ajviu.'.;

pourrait avoir un sens hypostatique ^ ; mais il est souvent

prdire particulirement la destine de l'glise et de ses ennemis, et les


Rvolutions de diverses choses dans le Monde.
Les Avertissements d'uE Marion sont remplis de vaticinations de ce
genre c'est le leit-motiv qui y revient presque chaque page.
:

^ H. E., V, XVI, 12.


* Mt., VII, 15 X, 16 Le, x, 3 Jean, x, 12 Ign. ad Phil., 11, 2.
; ; ; ;

^ JTS, IX cf. Eusebiana, Oxford, 1912, p. iii.


(1908), p. 483 ;

* GK, II. II, 964.


* Le mot signifie souvent, mais non pas exclusivement < la parole
divine : Barnabe, x, 1 1 ; xvi, 10 ; Clment de Rome, x, i ; Hermas. Vis.,
I, m, 4 ; Justin, Dial. citm Tryph.
xiv, 6 xxxi, 7 xlviii, 5 : ; ; ;l, 4 lxxxv,
;

8 ; c, 5. Voir aussi
exemples, cits ci-dessus, du X. T.
les
' Justin, Dial. cum Tryph., cxvi, i cxxviii, 2 et. pour une enqute ;

plus ample, Jules Martin, Philon, Paris, 1907, p. 65-66.


Les oracles montanistes 71

parl dans l'Evangile de la Sva;j.ts de l'Esprit ^, et sans


doute est-ce ici la mme acception.
Au total, si la formule est trinaire, il n'en faut pas con-
clure qu'elle dsigne la Trinit. L'Esprit se dfinit lui-mme
par un terme gnral (TrvsUaa) et par deux autres de sens plus
restreint dont l'un, pT|;j.a, reprsente la parole , c'est--dire
la doctrine divine qu'il proclame (cf. Jean v, 47 ; xiii, 47 ;

XVII, 8, etc.), tandis que l'autre figure la puissance divine


dont il possde en soi les virtualits. D'o l'invitation ironique
que l'Anonyme, relevant ce dernier mot, lui adresse, en le
conviant manifester cette 8va[jLt d'une faon plus vidente,
au lieu d'luder par de bas moyens toute discussion srieuse.

Oracle n" 13
(D'aprs saint piphane, Panarion, XLVIII, xii.)

E6 yp aux-/] r, MataO.Xa Qr donc la Maximilla de


7] Trap To TotoToi xar ^puya ces Cataphrygiens , coutez,
o'jTw xaXouixivot, xoaaTs, w enfants du Christ, ce qu'elle
iraSs Xpccrxou, ti Xysf 'E1J.0U dit : Ne m'coutez pas, moi,
[XTi xodTiTE, XX XptdTou ,nais coutez le Christ.

aX u (7 aT .

Epiphane triomphe, propos de cette exhortation. Il


veut y lire la condamnation de Maximilla, porte par elle-

mme contre elle-mme. C'est ses yeux un de ces propos


rvlateurs que la force de la vrit arrache quelquefois aux
esprits impurs, et o se trahit involontairement leur men-
songe. Si Maximilla a dit Ne m'coutez pas... , c'est donc :

que le Saint-Esprit n'tait pas en elle. Le Saint-Esprit et-il


ainsi dconseill de prter l'oreille ce qu'il allait articuler ?

Commentaire opaque, d'o tout effort de comprhension

^ Luc, IV, 14 ; A tes, vi, 8 ; Rom., xv, 13 ; Hebr., vi, 5 ; cf. Hermas,
Mand., vu, 2 ; xi, 5.
72 La Crise Montaniste

loyale est exclus !



De deux choses l'une, ou bien Maximilla
veut dire : Ne m'coutez pas, moi (qui ne suis qu'une cra-
ture faillible, dpourvue d'autorit pour s'imposer ceux
qui l'entendent) mais coutez le Christ (qui daigne parler
;

par ma bouche, et se servir de moi pour vous faire connatre


sescommandements) . En ce cas, la personnalit pleine-
ment consciente de la prophtesse s'opposerait celle du
Christ, pour rclamer au nom du Christ, prsent en elle
l'adhsion et la foi de tous. Ou bien, c'est non pas Maxi-
milla, en tant que crature autonome, mais l'Esprit vivant
en cens parler. M. Voigt a quelque rpugnance
elle qui, ici, est

a admettre que l'Esprit se distingue ainsi du Christ, avec


une telle humilit Le Paraclet, observe-t-il, tait mis sur
:

le mme plan que le Christ surtout dans le Montanisme ^.

Je crains qu'il n'oublie un peu la parole du Christ dans Jean,


XVI, 13 Quand viendra l'Esprit de vrit, avait promis
:

Jsus, il vous enseignera toute vrit car il ne parlera point :

de lui-mme, mais tout ce qu'il aura entendu, il le dira.


Tertullien n'a pas manqu de relever ce trait, pour en faire
honneur au Paraclet, l o il explique, du point de vue
montaniste, l'conomie de la rvlation chrtienne. Dans
ses rudiments, crit-il au chapitre i du de Virg. vclandis, la
justice s'appuya sur la crainte naturelle de Dieu. Par la loi
et les prophtes, elle arriva l'enfance. Par l'Evangile, elle
connut l'ardeur de la jeunesse. Et maintenant, par le Paraclet,
elle prend une plus rassise maturit. Depuis le Christ, c'est

lui seul que nous devons nommer notre matre et honorer

comme tel. Car il ne parle pas de son autorit propre il dit :

ce que le Christ lui a confi. (Non enim ab se loquitur, sed


quae mandantur a Christo ^) . C'est donc la seconde
solution qui me parat la plus vraisemblable. Nous sommes
en prsence, non pas d'une affirmation de Maximilla elle-mme,

^
Of>. cit., p. 325, note I.

2 Le mme rapport du Christ au Pre est indique Jean, vu, 16 ; xii, 49.
-

Les oracles montanistes 7Z

mais d'un oracle de l'Esprit, qui l'a prise comme instrument,


et qui certifie indirectement sa propre authenticit en par-
lant comme l'Evangile avait annonc qu'il parlerait.

Oracle n^ 14
(D'aprs saint piphane, Panarion, XLVIII, xiii.)

<)frx o irXtv 'q x-cr^ Ma^i- Voici que la mme Maxi-


(j.tXXa, fj T-ri? irapaxoXoueia xal milla Gnose de l'intelligence
BtSacxaXca yvwdt, va /Xsuaaxtxoj et de la doctrine (cela soit dit
el'TTO), OTL, 'ATznxei'ki iit x- en manire de raillerie) d
pto TOUTOU Tou Ttvou xatTf|(; clare encore : Le Seigneur
TraYyX''a xat ttj cuvriXTi ;;^'^ envoye comme sectatrice,
atpTi<jTr|V, [X'^ivuTTiv, pp.-rj- rvlatrice, interprte de ce
vUTT,v, -^vayxatTixvov, 6- labeur, de ce pacte, de cette
XovTaxat ii.T| 6XovTa,p.a6tv promesse, force, que je le

YVGcotv 6s ou. veuille ou non, d'apprendre la


gnose de Dieu.

Ici encore le commentaire d' Epiphane ne nous est que


d'un faible secours. Il s'empare des mots r,vaYxa<7[jLvov Xovxa xal
aY| OXovTa et uniquement. Mais l'interprtation
s'y attache
qu'il en donne manque d'unit. a) L'Esprit, note Epiphane,
dclare ici, qu'il est forc . Or cela n'est nullement
conforme l'ide que le Christ nous a donne de sa mission
divine, laquelle a t minemment
volontaire, quoique con-
forme au vu du Epiphane glisse ensuite une obser-
Pre, h)

vation de porte diffrente, qui forme transition le Christ :

n'a oblig non plus personne adopter sa doctrine. Il y


sollicite, il la propose, il ne l'impose point, c) Maximilla,
elle, prtend exercer une contrainte sur l'assentiment de ceux
qui elle s'adresse. Mais son illusion est patente. Combien
de gens connaissent ses enseignements, son nom mme ?

L'humble rsultat de sa prdication lui inflige un dmenti


manifeste.
74 La Crise Montaniste

piphane rapporte donc tour tenir les termes incrimins


Maximilla d'abord, ou l'Esprit mauvais qui est cens
vivre en elle, puis aux auditeurs de Maximilla. C'est qu'il ne
redoute rien tant que de manquer un argument susceptible
de la mettre dans son tort, et la grammaire elle-mme est
impuissante dcourager la fertilit de ses polmiques.
Zahn ^ a la complaisance de supposer une altrati(^^>n dans le
texte qui nous est parvenu. Il admet qu'piphane a d lire

et transcrire quelque chose comme 7,vayxa'avov, vavx^ovTa

sXovxa xat [jly, OovTa jxaOetv yvojffiv bzou. C'est, je crois, faire
beaucoup de crdit Epiphane que de modifier un texte
htrodoxe pour l'ajuster ses paraphrases.
Reprenons le morceau dans son dtail.
D'aprs les premires lignes du xiii, l'oracle appartient
Maximilla ( <l>GXct Z tAmv y, aTY, Matfjiia ) . Pourtant les
participes rivayxajavov, Osovxa, [xy, OXovxa offrent tous trois la
forme masculine. Comment lucider cette anomalie ? On
pourrait songer une mprise d' Epiphane, qui aurait mis au
compte de Maximilla des paroles rellement profres par
Montan. Mais l'hypothse est gratuite, et les lourdes insis-
tances d' Epiphane sur la personne mme de Maximilla dcon-
seillent de s'y ranger.
Beaucoup plus sduisante est une autre explication
esquisse par Miinter ^, accepte par Bonwetsch ^ Zahn ^,

Hilgenfeld ^, qui attribuent les masculins litigieux ce fait


que, le moi de la prophtesse tant aboli pendant l'extase et

ne comptant plus, c'est l'Esprit seul qui parlerait en elle, et


pour elle. Cette exgse ingnieuse ne va pas toutefois sans
difficult. Les trois premires expressions, to-jtou -oZ irovou
abextGTYjV, ty,? Trayycia [xt,vutYjV, ty,; auvO-/-XY,; saY,v'jT7;v

1 GK, II, II, 965.


^ Effata..., p. 12 : Caeterum, notandum est Prophetidem de se loqui.
quasi muliebrem sexum, uates facta, exuisset.

^ GM., p. 39 et y;^.
* GK., II, II, 965.
* Ketzergesch., p. 630.
Les oracles montanistes 75

(car c'est ainsi qu'il les faut lier) peuvent, il est vrai, tre

entendues soit de Maximilla, soit de l'Esprit. Ce labeur ,

c'est la tche pnible de faire comprendre l'humanit le prix


de la discipline plus stricte laquelle elle doit s'assujettir ;

cette promesse , c'est la perspective de flicit ouverte


ceux qui s'y seront plies, ou peut-tre l'annonce de la venue
prochaine du Christ et de la fin du monde, comme dans
Il Pierre, m, 4, 9 ce pacte , c'est l'antique alliance de
;

Dieu avec l'homme, renouvele par la prdication de la pro-


phtie nouvelle, et plus rigoureuse en ses clauses Mais dj :

le GXovTa xat OsovTa n'est gure ais comprendre, si c'est


[x-rj

de l'Esprit qu'il s'agit. Les formules scripturaires que Zahn


cite l'appui (Jean, v, 30 vi, 38 Mt., xvi, 37-42 54) et
; ; ;

o le Christ marque la conformit de sa volont la volont

de son Pre sont loin d'impliquer aussi nergiquement l'ide


de contrainte.
Le [xaOsv yvco-rtv sou est plus embarrassant
encore, si c'est de l'Esprit qu'il est question. La fonction d
l'Esprit est-elle donc d'apprendre, et non pas plutt !ensei-
gner ? C'est au point que Zahn prend le parti d'imaginer,
nous l'avons vu, une faute de transcription. D'autre part,
la traduction suggre par Weinel gezwungen dass man
lerne Erkenntnis Gottes , est d'une duret grammaticale
(il le reconnat lui-mme) ^ que d'aucuns jugeront bien
rude.
On pourrait dire, la rigueur, que ces objections perdent
de leur force, si l'on cesse d'envisager le problme du point
de vue d'une logique purement abstraite que la prophtesse ;

transfre inconsciemment l'Esprit lui-mme l'impression


d'incoercible ncessit qui s'impose elle dans l'acte de la
prophtie ; et que c'est l un phnomne qui, un peu dcon-
certant par ses consquences au regard d'une stricte thologie,
s'explique fort bien, psychologiquement. Mais c'est trop

raffiner, quand une interprtation toute simple s'offre nous.

^ op. cit., p. 94.


76 La Crise Montaniste

On sait que le grec lie sans difficult une forme masculine


(adjectif ou, plus souvent participe) un sujet fminin
parlant de lui-mme, l o l'quivoque est impossible et o
la personnalit de celle qui parle n'a pas besoin d'tre souli-
gne. Le cas est frquent chez les tragiques : Sophocle, Antig.,
926 (l'hrone dclare qu'elle reconnatra son erreur aprs
l'avoir expie ) : TraOvTs "v ;uyyvo![jlv Y,ixapTT,y.T; Euripide,
Hippol., 1105 : qvETiv o Tiv' kl-KZi xeOojv (dclare la coryphe)
etTtoaa'. ev te Tu/at; Ovaxwv xal v 'fiictrsi Xe''Tojv ^.

De plus, dans le cas prsent, les trois participes sont


immdiatement contigus aux substantifs abexi'TYi, [xt,vuty,,
p[j.-rivUTr,;, dont le genre est normalement le masculin et qui

n'ont pu manquer d'exercer sur eux une action morpholo-


gique, le rapport grammatical primant le rapport rel. C'est
donc bien la prophtesse qui s'avoue subjugue par une force
dominatrice, laquelle l'oblige l'apostolat.
On remarquera que le y^w^t beov, o l'on serait peut-tre

tent de discerner une infiltration gnostique, est une expres-


sion paulinienne ^. Sans doute saint Paul lui-mme l'avait-il

hrite de la mystique hellnistique, o elle marquait l'objet

le plus lev assign aux efforts pieux du croyant ^. Ici, elle

dsigne non pas tant, semble-t-il, la contemplation, l'intui-


tion de Dieu, que la connaissance des desseins providentiels
que Maximilla se croit mission de rvler l'humanit.

^ D'autres exemples encore dans Khner-Gerth, Ausfiihrl. Gramnt.


der griech. Sprache, zw. Theil. 3"^ d., Erster Bd, 1898, p. 82-83.
2 V. g. Rom., XI, 33 ; // Cor., x, 5 ; 7 ph., xvii, 2. Parmi les autres
mots qui figurent dans l'oracle, inavvEXta et .\Lr,-/vjzr,; sont notesta-
mentaires. On ne rencontre dans le N. T. ni t-^/jt,/./,, ni aipti'TTT,:, ni
|xr|VjTr,; mais atpSTt'd) et |j.YjvJto s'y trouvent.
:

^ Reitzenstein, die hellen. Mysterienreligioncm, p. jiS. et surtout


p. 113 et s., 121 et s.
Les oracles montanistes jj

Oracle n 15
(D'aprs TertuUien, de Exhortatione Castitatis, x.)

Item per sanctam pro- Et de mme, par la sainte

phetidem Priscam ita euan- prophtesse Prisca, il est an-


gelizatur, quod sanctus mi- nonce qu'un ministre saint
nister sanctimoniam nouerit sait administrer la saintet :

ministrare. Purificantia enim Car, dit-elle, la continence


concordat, ait, et nisiones ui- fait rgner l'harmonie. Ils
dent, et ponentes jaciem deor- voient des visions et, penchant
sum etiam uoces audiunt ma- leur visage, ils entendent aussi
nijestas, tam salutares qiiam des voix distinctes, salutaires
et occultas. autant que mystrieuses.

Ces paroles de Prisca ne figurent que dans VAgobardinus.


Ni le Florentinus N, ni le Florentinus F qui sont nos uniques
sources, ct de VAgobardinus, n'en ont gard la trace :

un scrupule dvot les en a impitoyablement limines. Elles


manquent galement dans les premires ditions de Tertul-
lien ^. Rigault qui connaissait bien VAgobardinus, dont il

a si excellemment tir parti, n'a pas os les insrer dans son


texte ^. Mais il les a consignes dans les notes (qui sont
pagines part) en les faisant prcder de l'observation
suivante : Post haec uerba in antiquissimo exemplari
leguntur pluscula, quae reiecta fuisse uidentur ob nimias
laudes Priscae illius Montanicae {sic), cuius et uerba citantur.
Reddimus hic tamen quo magis miremur hominem tantum
etiam talibus potuisse decipi. Ea uero sunt huiusmodi :

Item, etc. ^.

^ Cf. l'd. princeps de Beatus Rhenanus, p. 509, celle de Gangneius


(1545), fol. 20I^ celle de Gelenius (1550), p. 564, celle de Pamelius (1617),
p. 664.
^ Paris, 1634, p. 670.
^ Ibid., p. 107. Migne, qui a reproduit l'dition de 1675, de Rigault,
avec les notes de Ph. Priorius, a nglig d'incorporer au chap. x du ie
78 I.a Crise Montaniste

Pour bien comprendre la porte de l'oracle de Prisca, il

est indispensable de saisir la suite des ides dans tout ce


chapitre x. Aussi bien, en voici la traduction :

Rpe occasionem, etsi non Saisis que tu


l'occasion,
exoptatissimam, attamen op- n'as gure mais
souhaite,
portunam, non habere cui qui arrive propos, de ne
debitum solueres et a quo plus avoir qui payer ta
exsolueris (cf. / Coy., vu, 3). dette ni de qui en recevcrir
Desisti esse debitor. O te le paiement. Tu n'es plus d-
felicem ! Dirnisisti debitorem : biteur : heureux homme Tu !

sustine damnum... Recogite- as laiss partir ton crancier :

mus enim ipsam conscientiam sache supporter cette perte.


nostram, quam alium se homo Scrutons notre propre cons-
sentiat, cum forte a sua fe- cience. N'est-il pas vrai que
mina cesst. Spiritaliter sapit. l'homme se sent tout autre,
Si orationem facit ad Domi- quand il se spare de sa femme ?
num, prope est caelo. Si Il n'a plus que penses spiri-
scripturis incumbit, tt us il- tuelles. Prie-t-il le Seigneur ?

lic est. Si psalmum canit, il se sent prs du ciel. S'appli-


placet sibi. Si daemonem ad- que-t-il l'tude des Ecritu-
iurat, confidit sibi. Ideo apos- res ? c'est tout entiei qu'il s'y
tolus temporalem purifica- plonge. Chantc-t-il un psau-
tionem orationum commen- me ? il y trouve sa joie.

dandarum causa adiecit (cf. Conjure-t-il le dmon ? il est


/ Cor., VII, 5), ut sciremus, plein de confiance en soi.

quod ad tempus prodest sem- Voil pourquoi l'Aptre a


per nobis exercendum esse, formul le prcepte de l'abs-
ut semper prosit. Ouotidie, tention temporaire, en vue
omni momento oratio homi- de donner aux prires plus
nibus necessaria est, utique d'efficacit, et de nous faire

Exh. Cast. l'oracle de Prisca d'o l'erreur de Tirmel, Tertullien, Paris.


:

1905, lequel, travaillant d'aprs la Patrolo^ie de Migne, crit, p. xx,


propos du de Exh. Cast. : La doctrine du Paraclet, quoi qu'on en ait dit.
ne s'y montre aucun degr. Et donc nous n'avons pas de motif de placer
ce trait dans la priode montaniste.
Les oracles montanistes 79

et continentia, postquam comprendre que, cette rserve


oratio necessaria est. Oratio qui nous est momentanment
de conscientia procedit. Si profitable, nous devons l'exer-
conscientia erubescat, eru- cer constamment pour que
bescit oratio. Spiritus deducit constamment elle nous soit
orationem ad Deum. Si spiri- profitable. Chaque jour,
tus reus apud se sit conscien- tout moment, la prire est

tiae erubescentis, quomodo ncessaire l'homme : la


audebit orationem deducere continence l'est donc aussi,
ad altare, qua erubescente du moment que la prire est

et ipse suffimditur sanctus ncessaire. C'est de la con-


minister... Apostolus dicit, science que sort la prire :

quod sapere secundum car- si la conscience rougit, la

nem rnors sit, secundum spi- prire rougit galement. L'es-


ritum uero sapere uita aeterna prit porte la prire vers Dieu :

sit in Christo lesu Domino si l'esprit se sent responsable


nostro (cf. Rom., viii, 5-6). d'une conscience qui rougit,
comment osera-t-il conduire
l'autel la prire, quand lui-

mme, ministre saint, parti-


cipe la confusion de cette
conscience qui rougit ? Pen-
ser selon la chair, a dit l'Ap-
tre, c'est la mort ;
penser
selon l'esprit, c'est la vie ter-
nelle en le Christ Jsus, Notre-
Seigneur.

Suit l'oracle qu'on a lu ci-dessus, puis Tertullien ajoute

Si haec obtusio, etiam Si cette hbtude (des


cum in unis nuptiis res carnis facults spirituelles) loigne
exercetur, spiritum sanctum l'Esprit-Saint, mme quand
auertit, quanto magis, cum c'estdans un mariage unique
in secundo matrimonio agi- que l'uvre de chair s'effec-
tur ? tue, combien plus dans un
second mariage !
8o La Crise Montaniste

Tertullien fait donc valoir cette ide que le mari, quand


il est dli de sa femme, bnficie d'un incontestable
gain moral. Ce gain, Tertullien l'exprime en deux mots :

spiritaliter sapit ^ : Il n'a plus que des penses d'ordre


spirituel et de la spiritualisation ainsi obtenue il sent
;

l'influencedans tous les actes de sa vie religieuse.


C'est qu'alors sa conscience est pure des images, des
rminiscences charnelles, qui la vicient forcment dans l'tat
de mariage. Au contraire, si la conscience rougit , obsde
qu'elle est d'impurs souvenirs, l'esprit subit la contagion de
ce trouble, et la prire qui s'en exhale est imparfaite.
Notons bien ici, pour couper court aux fausses interpr-
tationsque nous aurons signaler plus loin, l'espce des
mtaphores employes par Tertullien. Il reprsente l'esprit
comme un ministre saint qui conduit l'autel la prire.

Sanctus minister doit tre considr comme une opposition


spirittis. L'esprit est le ministre du sacrifice dont Vhostia
est la prire ; et cette hostia est d'autant plus parfaite que
le spirittis qui mieux pur.
l'offre est plus intgre et

Toutes ces images sont Voyez familires Tertullien.


ApoL, XXX, 5 Ei offero opimam et
: maiorem hostiam
quam ipse mandauit, orationem de carne pudica, de anima
innocenti, de spiritu sancto profectam. De Orat., xxviii
(RW.. ig8, 1. 27) : Nos sumus ueri adoratores et ueri sacer-
dotes, qui spiritu orantes spiritu sacrificamus orationem
hostiam Dei propriam et acceptabilem. Hanc de toto corde
deuotam, fide pastam, ueritate curatam, innucentia integram,
castitate mundatam, agape coronatam cum pompa operum
bonorum inter psalmos et h^Tnnos dcduccrc ad Dei altare
dehemiis omnia nobis a Deo impetraturam. Adv. Marc,

^ L'expression correspond Tr^vjxaTix povlv . Tertullien rend


ordinairement par sapere l'ide incluse dans ^povilv. Voy. sa traduction
de Col., III, 2, dans Res., xxiii (Rnsch, das Neue Test. Tertullians, p. 496),
de Rom., xv, 5, dans Praesc, v (Rnsch. ibid., p. 350). et, dans ce mme
chap. {Exhort. Cast., xi) sa transposition de Rom., vui, 5-6.
Les oracles montanistes

IV, IX (Kr., 443, 1. i) : Imaginibus... quae significabant


hominem... offerre debere munus Deo apud templum, ora-
tionem scilicet et actionem gratiarum apud ecclesiam per
Christum Jesum. Et encore de Or ai., xii (RW., p. i88, 1. 12)
que je traduis Ce n'est pas seulement de colre, mais,
:

d'une faon gnrale, de tout trouble moral que l'effort de


la prire doit tre libre qu'elle sorte d'un esprit semblable
:

l'Esprit vers lequel elle est envoye Ni un esprit souill !

ne pourra tre reconnu par un esprit saint, ni un esprit triste


par un esprit joyeux (cf. Rodl, xiv, 17), ni un esprit gn
par un esprit libre (cf., Ps., Li, 12). Nul ne reoit un adver-
saire nul n'accueille que son pareil ^.
;

La confrontation de ces textes ne laisse, ce me semble,


aucun doute sur le sens authentique des mots sanctus minister.
Ce ministre saint, c'est l'esprit de l'orant lui-mme, excuteur
de l'oblation spirituelle qu'est la prire devant l'autel mystique
du ciel.

Venons-en maintenant l'oracle de la prophtesse


Prisca . Tertullien le cite tout de suite aprs avoir rappel
un passage de Vpitre aux Romains, viii, 5-6, et il semble
le mettre sur le mme pied que les paroles de l'Aptre : {Item
per sanctam prophetidem, etc.). Il l'amorce par le mot
enangelizatur , lequel n'a pas ici une valeur indiffrente. On
sait que dans Nouveau Testament, s'jayysXt'^stv est employ,
le

tantt absolument, tantt avec un complment, pour signifier


l'annonce d'une bonne nouvelle et spcialement de la
bonne nouvelle, l'approche du Royaume de Dieu ^. Pour
rendre z'jxyfJXz'.^t le latin s'est servi de diverses expressions :

henenuntiare, anmintiare, praedicare, euangelium promulgare.

Nec ab ira solum, sed omni omnino confusione animi libra esse
^

dbet orationis intentio, de tali spiritu emissa, qualis est spiritus ad quem
mittitur. Neque enim agnosci poterit spiritu sancto spiritus inquinatus,
aut tristis a laeto, aut impeditus a libero. Nemo aduersarium recipit, nenio
nisi comparem suum admittit. Il faut citer encore de lei., x (RW., 288, 2j).
^ Preuschen, Handwrterbuch p. 459 Cremer-Kgel, Wrterbuch
;

er neutest. Grzitat, Gotha, 191 1, p. 33.


6
82 La Crise Montaniste

Selon von Soden ^, la plus ancienne bible latine cherchait


de prfrence des quivalents. Cependant euangelizare appa-
rait dj chez Tertullien, ct 'euangelium promulgare ^

de praedicare ^ d' annuntiare *, etc. (On sait que le chris-


tianisme a multipli ces formes en issare, izare ^).

Tertullien l'emploie plusieurs reprises, propos de la pr-


dication de l'Evangile *. Le choix du verbe implique donc
ici que, dans l'estimation de Tertullien, les paroles de Prisca
ont une haute porte religieuse, analogue celle que la foi

confrait celles des aptres eux-mmes, annonciateurs de


l'Evangile.
Les mots quod sanctus minister sanctimoniam nouerit
ministrare n'appartiennent pas, selon toute vraisemblance,
l'oracle de Prisca, mais Tertullien lui-mme qui y rpte
l'ide qu'il a nonce un peu plus haut, savoir que pour
administrer les choses saintes (en l'espce : accomplir utile-
ment l'holocauste de la prire), il faut un ministre (c'est-

-dire un esprit ) vritablement saint. C'est faute d'avoir


observle contexte que Ritschl a lu dans ces mots eine
Empfehlung der Viginitt fiir den Klerus ' et que Hilgen-

^ Neue Test, in Afrika zur Zeit Cyprians, TV Bd 33 (1909;,


Das latein. ,

p. 237 n. Es gehrt zu den sicheren Charakteristika der lteren afrika-


3.

nischen Bibel, dass sie das Wort z-jx-;-';z\iZ,tvi nicht bemimmt, sondem
ubersetzt.

Adu. Marc, iv, 2 (Kr., p. 426, 1. 8).


2

3 De Bapt., xiv (., i,


633).
* De lei, i adu. Marc, IV, vin V, ix, etc.
; ;

^ Voir A. FuNCK, dans ALL, III,


398 (pour euangelizare, p. 429).
* De Pracsc, vi (trad. de Gai., i, 8) ibid., xxix Interea perperam ; :

euangelizabatur... adu. Marc, IV, 11 (Kr., p. 427, 6) propos de Snint


;

Paul adu. Marc, IV, iv V, 11 de Carne Chr., vi (ces trois textes tradui-
; ; ;

sent Gai., I, 8) de Res. Garnis, l (Kr., p. 104, 22) propos de saint Paul
;

Pour euangelizator, voir de Praesc, iv (., 11, 6) adu. Marc, V, vu et V, xix. ;

' Il traduit Nur ein heiliger, das heisst, jungfraiilicher Diener kann
:

das Heilige rccht verwalten {Evtstehurtg, p. 504) cf. Schwegler, Monta- ;

nisnius, p. 64. L'erreur se trouve dj chez Effata et Orac Mont., Mnter,


p. 16 Quae quidem uerba coelibatum ministrorum ecclesiae aperte com-
: n

mendant, cum Montanistae alias secundas tantum nuptias improbarunt.


MNTER se prvaut de Neander, Antignosticus (i'^ d. 1S25), p. 245. :
Les oracles montanistes 83

feld ^
y a souponn une critique l'adresse du clerg ou
contre les prtentions orgueilleuses de quelque serviteur
de l'glise. Le clerg n'a rien faire ici, non plus que le

souci da clibat ecclsiastique.


Hilgenfeld est amen par cette fausse interprtation
une exgse inacceptable du Purificantia enim concordat, qui
signifierait : La puret cre l'unit (au lieu de la discorde
clricale .) Encore une fois, Tertullien ne vise nullement
l'Eglise de son temps il raisonne dans l'abstrait. Au surplus,
:

ces mots offrent une certaine difficult. Purificantia semble


bien tre un nominatif singulier, sujet de concordat : le sens
de ce fiirificantia apparat clairement, mais je n'en ai trouv
aucun autre exemple ^. Concordare s'emploie soit transi-
tivement, soit (et surtout) intransitivement, et signifie mettre
d'accord ou tre d'accord ^. F. Leitner comprend
ainsi ^ : la puret cre l'union (mystique avec Dieu). Cette
traduction est fort acceptable. Celle que je propose (= la
puret surtout sexuelle fait rgner l'harmonie (dans l'me
de ceux qui veulent prier) me parat mieux d'accord avec
ce qui prcde, et avec l'esprit de tout le dveloppement ^.

Adam (Kirchenbegriff Tert., p. loi) n'a pas saisi non plus la porte des
mots sanctus minister ( Der Priester ist die Seele des ganzen liturgischen
Aktes ).

^Ketzergesch, p. 593 Es scheint einen Gegensatz gegen


: den Klerus
oder gegen sich iiberhebende Diener der Kirche zu enthalten. Ein heiliger
Diener weiss Heiligkeit zu iiben. Reinheit schafft Einheit anstatt klerikaler
Zwietracht, und die einigen reinen Diener sehen Gesichte...
2 F. T. CoopER a oubli le mot dans la liste qu'il a dresse des substan-

tifs en -ntia chez Tertullien (cf. Word Formation in the Roman sermo plebeitis,
New-York, 1895, P- 34 et s.).
^ Le Thsaurus cite la phrase (IV, 87, 1. 18) en donnant concordat
pour un impersonnel, synonyme de conuenit. Il rapproche Caelius Aurelianus,
Acuiarum siue celerum passionum, I, xv, 122 Non omnes... lucido in loco :

iacerc concordat. Je ne conois nullement comment, ce prix, il fait la


construction, dans le passage de Tertullien.
*Die Bibl. Inspiration, p. 118, n. 3.
* DoM Chapman {Catholic EncycL, X, 521) propose une correction,
qui ne parat pas indi.spensable Purificantes enim corda n. Schwegler
:
84 La- Crise Montaniste

Le uisio7ies uident est peut-tre rminiscence de Jol,


II, 28 (cf. Actes, II, 17) y.al o\ veav^ixo'. Oajv paTst o-j/OVTat
Ponentes faciem deorsum indique l'attitude du recueillement
et de la prire. On peut comparer Tertullien, de Orat., xvii
(RVV., p. 190, Cum modestia et humilitate adorantes
1. 22).
magis commcndamus Deo preces nostras... ne uultu quidem
in audaciam erecto.
Au cours de ces visions, les voyants
peroivent distinctement des voix (ou plus exactement,
peut-tre, des paroles), voces manifestas, qui leur font con-
natre des vrits profitables leur perfectionnement moral
[salutares) ; paroles mystrieuses {occultas) en ce sens qu'elles
leur parviennent par une voie inaccoutume, ou qu'ils ne
les comprennent pas intgralement, ou qu'ils ne se sentent

pas autoriss en faire connatre les dtails. M. W'einel ^


rappelle ce propos les aipr|Ta ov^aaTa que saint Paul
entendit quand il fut ravi jusqu'au troisime ciel (7/ Cor.,
XII, 44), et aussi un passage d'Hermas, Vis., I, m, 3.

x OY,iji.aTa sxciOtXTa, a o Bvaxai vOscoTro; fiaTT'ja'..

Tout cela revient dire : la chastet est gage et condition


de vie spirituelle, et elle dispose l'me recevoir les charismes
profitables au salut. C'est l une pense qui n'est pas spci-
fiquement chrtienne : les religions paennes admettaient
certaines pratiques asctiques comme prparatoires aux
faveurs divines ^
; mais elle cadre bien avec l'esprit du
christianisme, et rien de l'esprit sectaire ne s'y trahit.

{der Montanismus, p. 64, n. 177) voulait lire concordant (= das Reinigende


steht mit sich selbst in Uebereinstimmung, der reine Priester mit dem
reinigenden Sacrament. ).
^ Die Wirkungen des Geistes, p. 162-163.

^ Voy. Ovide, Fastes, IV,


657 (Usus abest Veneris...) les textes cits ;

par Deubner, de Incubations capita quattuor, Lipsiae, 1900, p. 17 et ;

Tertullien lui-mme, De An., xlviii (RW., 379) Apud oracula incuba- :

turis... castimonia inducitur. Pour plus de dtails, cf. Eugen Fehrle,


die kultische Keuschheit im Altertum, Giessen, 1910 (Religionsgesch. Vers, und
Vorarb., VI), p. 54 et s. et G. Appel, de Romanorum precationibus, Giessen,
1909 (mme collection, VII, 2), p. 186 et s.
Les oracles montanistes

Oracle n 16
(D'aprs Tertullien, De Resurrectione Garnis, xi.)

Hucusque de praeconio Mais c'est assez glorifier


Garnis aduersus inimicos et la chair contre ses ennemis,
nihilominus amicissimos eius. qui sont d'ailleurs ses meil-
Nemo enim tam carnaliter ui- leurs amis. Personne en effet
uit quam qui negant carnis re- ne vit aussi charnellement
surrectionem. Negantes enim que ceux qui nient la rsur-

enim poenam, despiciunt et rection de la chair. Niant le


disciplinam. De quibus lucu- chtiment, ils mprisent du
lente et Paracletus per pro- mme coup la discipline. C'est
phetidem Priscam Carnes : d'eux que le Praclet a si bien
sunt, et carnem oderunt. dit, par laprophtesse Prisca :

(( Ils sont chair, et ils hassent


la chair.

On se demande pourquoi Hilgenfeld, dans son parti-pris


d'identifier exactement la prophtie montanisteau XaXev YXaxja-/)

dcrit par saint Paul, dsigne spcialement cette parole de


Prisca comme une authentique glossolalie ^. La sentence
n'a rien de mystrieux, rien qui rappelle les jaculations
du glossolale elle est d'une intelligibilit parfaite,
bizarres ;

pour peu que l'on tienne compte du commentaire dont


Tertullien l'accompagne.
Ils sont chair fait songer la Gense, vi, 3 : Non
permanebit spiritus meus in homine, quia caro est. (Saint
Hilaire crit, in Ps., lv, 5 Non permanebit spiritus meus
:

in hominibus istis, quoniam caro sunt ; et saint Augustin,


Quaest. Hacpt., I, 134 ... propter quod carnes sunt ). La
chair , dans la langue ecclsiastique, si fortement marque

1 Hilgenfeld, die Glossolalie..., p. 125 : Solche prophetischc Aus-


prche wiirde Paulus, weil sie der piAr/zeta bedurften, gewiss zur Glosso-
lalie gerechnet haben.
86 La Crise Montaniste

de l'empreinte paulinienne, signifiait l'clment prissable


et passionnel du compos humain, par opposition l'esprit ,

principe de la vie surnaturelle ^. Carnes sunt signifie :

ils vivent selon la chair, c'est--dire asservis ces opcrationes


libidinis, gulae, vinolentiae, saeuitiae, idolatriae, qu'numre
quelque part Tertullien ^, la suite de l'Aptre lui-mme.
Le sens du carnem oderunt est dtermin par le con-

texte. Prisca s'en prend ceux qui, niant la rsurrection de


la chair, vouent une destruction irrparable cet organisme
de muscles, de nerfs et de sang qui est pourtant l'unique
objet de leurs proccupations et qu'ils gorgent des plus
coupables volupts. Voil comment, selon l'expression de
Tertullien, les meilleurs amis de la chair s'en font les

ennemis et c'est le mme illogisme que Prisca dnonce,


;

en cette brve remarque qui, par la forme, avoisine le jeu


de mots, et, pour le fond, est de la plus traditionnelle
orthodoxie.

Oracle n 17

(D'aprs saint piphane, Panarion, XLIX, i.)

fl>a7l yp ojto'. ot xar <l>pya;, Ces Cataphrygiens, ou


sTouv rip'.rrxtUtavol, v ty, Us- Priscillistes, prtendent qu'
tioCy, r, KutvTtXXav y, notXiXXav, Ppuze Ouintilla ou Priscilla
ox e/w xpi^j XsYS'.v, [xtav o (je ne puis dire au juste la-

kl aTjv, (o TcposTTov, v T-Ti quelle), qu' Ppuze, dis-je,


nsTro^T) xexasuorixvat, xat rbv une des deux s'endormit :

XptdTv TTpb aTTjV klf^lufi iw XI qu'alors le Christ vint dormir


TuvuTTvcoxva'. T atr, totw Toj , avec elle, de la manire que

^ Pour l'emploi du mot lp* chez saint Paul, cf. Chapuis, Rev. de Thol.
et mai-juin 1909, p. 231 et s.
de Philos., On rencontre chez Snque
une acception de caro assez voisine Dial., VI, xxiv, 5 Omne illi (animo)
: :

cum hac graui carne certamen est. Ep. lxv, 22 : Nunquam me caro ista
compellet ad metum. Ep. lxxiv, 16 : a Non est summa felicitatis nostrae
in carne ponenda , etc.
2 De An., xl (RW.,
368,3).
Les oracles montanistes 87

TpoTTw, w xEiVT, TraTwixvri sXs- raconte cette femme illusion-


ysv. 'Ev ISsa, 2>t,(I, yiivat/c; ne : Sous V apparence d'une
r7/_Yip,aTt(jxvo v (jToXr, femme, vtu d'une robe cla-
XaixTtpa -^iXs Trp [xs Xptcr- tante le Christ vint moi dit-
, ,

T, xai vpaXsv v p.ol t-^v g//g_ // m'inocula la sagesse


aooictv, xal TcexXu'j/ [xot g^ ,;^g rvla que ce lieu-ci est
TouTovt Tv TTTov clvai (xytov, sacr g^ que c'est l que la
xal wBs Tr,v 'IspousaX-*] u. x Jrusalem cleste descendra du
Tou opavou xaTtvat. CZ^/.

At cpac. xai c/pt xf,? SsSpo Voil pourquoi jusqu'


auoScTaiTtvaouTwytjvaxaexeTGe aujourd'hui, dit-on, des fem-
Iv Toj TTto) xal vpa, Trpb xb rnes et des hommes se font
7rt[Xivcra; ax yj axo; xbv initier dans ce heu,
l-bas,
Xptdxbv 6a)p-ri<7at. pour attendre d'y contempler
le Christ,

Je range cette vision dans la srie des oracles. D'aprs


la conception antique de l'a oracle, elle a le droit d'y entrer 1.
La voyante elle-mme dcrit, en pleine conscience le rve
qu'elle a fait durant son sommeil, et elle le communique
comme une rvlation du Christ 2.

C'est donc sous l'apparence d'une femme que le Christ


s'est montr elle.

Je ne sais s'il est pertinent d'voquer ce propos les


textes assez nombreux, emprunts soit l'vangile des
Hbreux ^ soit divers fragments d'origine gnostique

^ Macrobe, Somnium Scip., I, m, 2 Et est oraculum quidem, cum :

insomnis parens uel alla sancta grauisue persona seu sacerdos uel etiam
deus aperte euenturum quid aut non euenturum, faciendum uitandumue
denuntiat.

2 Rcits du mme type (le visionnaire racontant aprs coup le spectacle


qu'il a contempl et les paroles qu'il a entendues) dans les Actes, x, 3 et s.

(Corneille), xi et s. (saint Pierre) Mart. Polyc, v, 2 (Polycarpe)


; xii, ;
3
{id.). Weinel, p. 96-7 ; cf. aussi le de Anima, de Tertullien, ix.
^Origne, in Joh, t. II, 12 (dans E. Klostermann, Apocrypha, Bonn,
1904 Kleine Texte], n 8, p. 4). 'Kv 5 7ipo(Tif|Tac xt t xaO' 'K^pai'ou;
[coll.

eaYYsXtv, k'va arb (twtyjp y^itiV "ApTt aXa^s (A y) (aixyjp [jlou xb (XYtov
La Crise Montaniste

(Elchasates ^, Valentiniens ^ Naassniens ^, etc.) o la

forme fminine est attribue l'Esprit. Il faudrait prouver


que ces textes (ou tout au moins cette conception) taient
connus en Phrygie, vers la seconde moiti du II"i<^ sicle et que
l'imagination de la voyante avait pu en subir l'influence.
D'ailleurs, c'est du Christ lui-mme qu'il s'agit ici, et non
pas de l'Esprit. N'est-il pas un peu puril de prtendre
recomposer par l'histoire tous les lments d'une vision de
ce genre, comme si, en un tel domaine, la part du caprice
n'tait pas quasi illimite ? Tout au plus peut-on signaler
certains rapprochements, quand ils ont un intrt pour
l'histoire religieuse. On remarquera cette 'to-/, aars dans
le rayonnement de laquelle le Christ se manifeste la pro-
phtesse. Il n'est pas rare qu'en pareil cas les apparitions
semblent s'irradier d'une lumire mystique *. Ici, c'est du
vtement du Christ que cette gloire mane.
La rvlation proprement dite est prpare par une sorte
d'inoculation de sagesse , grce laquelle le Christ met la

voyante en tat de profiter de l'apocalypse qu'il lui rserve^.

7rvy(j.a v [j.t Tiv ipt^tiliv (Aoy xal 7rr,vY''- (J- ei; ~h 'poc to ixYa Ha^wp

ina.nopr,'j.'. ttw iJir,"''ip XP'''''^''^


'^'* ^'* "'^"^ '^'{^'> YYvr,tAvov Tv-Jixa viov slvat
-jvaTa'.. Cf. Orig. in Jer. hom.,xv, 4 ; saint Jrme, in Mich., vu, 7 ;

in Is., XL, 9 ; in Ez., xvi, 13.


^ Hippolyte, Philos., IX, xiii (P. G., xvi, 3387) ; piphane, Panarion,.
XIX, IV {Corp. Haeres., II, i, 100) Elva- 5k xal to yiov 7r/C(i.a xal a^To
6r|Atav, cljjLotov tto xptTTw. {Corp. Haeres., II, i, 268).
Ibid., XXX, 17
... vTixp ato-j (Xpio-ToO) (r:vat xal t yiov 7r^C}ia bi HZii Or,>.!a;...
Ibid., [Corp. Haeres., II, 11, 116) XpKrrv Se ovoixaTi ci}io>.oyo"j"'. xTiTiia aOrov
riYO"JlJ.vot, ... xa/.tijat Sa aoTv xpt'iTov. xal lvai to v-ov v-CuLa iS^T.v
a-JTO-j, r,Ayx(i) (syr^'^a.-K Onp/O'jTav.

2 I, 11, 6
Irne, iv, i I, v, 2. ; ;

Hippolyte, Philos., V, vi viii.


^ ;
Voir encore, pour les disciples de
Barbelo, Irne, I, xxix, i 3 I, xxx, ; ; i, et dans ]cs Philos., VI, xlii (Dunc-
KER-ScHNEiDEWiN, p. 302 cf. Irne, I, Xiv, i P. G., vu, 593) la Ttrade
; ;

suprme apparaissant '7yr,\>.a.-'. Y-jvaixEt'w au charlatan gnostique Marcos.


Weinel, 171 et s. Cf. aussi Me, ix, 3 (iTiA^ov-ra).
*

Dans Hermas, Mand., xi, 9, l'Ange de l'esprit prophtique remplit


^

(7t"Ar,po) du Saint-Esprit l'homme par l'intermdiaire duquel le Seigneur


veut communiquer sa parole.
Les oracles montanistes 89

Il n'y a pas lieu de relever ici une trace quelconque de Gnosti-


cisme. Avant que les gnostiques s'emparassent de ce mot de
Xo'^ia ils faisaient partie de la langue no-testamentaire, et
dsignait l'intelligence des choses divines. L'apocalypse
porte a) sur le caractre sacr de Ppuze, que sanctifient les
destines spciales qui lui sont rserves ; b) sur ces destines
elles-mmes : c'est Ppuze que la Jrusalem cleste doit
descendre.
Pour les esprances du Montanisme primitif relativement
la Jrusalem cleste, nous nous trouvons en prsence de
deux sries de renseignements. D'une part, Apollonius (dans
Eusbe, H. E., V, xviii, 2) crit propos de Montan : C'est
lui qui a donn Ppuze et Tymion, petites villes de Phry-
gie, le nom de Jrusalem, et qui voulait que l'on s'y rassem-
blt de tous cts. Une indication assez analogue figure
chez Philastre ( xlix) : Hi... Pepuzam villam suam, quae
sic dicitur in Phrygia, Hierusalem appellant, ubi Maximilla
et Priscilla et ipse Montanus uitae tempus uanum et infruc-
tuosum habuisse dinoscuntur. D'autre part, Epiphane
explique de la manire qu'on a vue les honneurs spciaux
dont Ppuze tait l'objet dans la secte.
Il y a-t-il conflit entre les indications d'Apollonius et de

Philastre, et ceUes d'piphane ? On l'a quelquefois pens.


Ainsi Weizscker ^ estimait que si Montan avait nomm
Jrusalem les bourgs en question, c'tait non pas
cause de la Jrusalem cleste, mais parce que c'tait l qu'il

voulait crer le centre de la nouvelle communaut. Cette


opinion a t reproduite par Voigt ^, qui soutient qu'piphane
a mal interprt le compte rendu d'Hippolyte, en s'aidant
indment de l'oracle de Ouintilla, bien postrieur la pre-

mire priode du montanisme. Je crois, dire vrai, qu'Hip-


polyte n'a rien voir en cette affaire ^. De plus, il n'est pas

1 TLZ, 1882, p. 76.


^ Versch. Urk., p. 326. ^'oir aussi Schwegler, der Moiita)ns)iiHS..., p. j^.
^ Cf. l'Introduction des Sources, chap. III, i.x.
90 La Crise Montaniste

sr que l'oracle appartienne cette Quintilla : Epiphane


n'ose l'affirnier, et il hsite entre Quintilla et Priscilla. Enfin
il ne m'apparat nullement que les donnes en prsence soient
irrductibles l'un l'autre. C'est de l'oracle cit par piphane
que le bref et obscur renseignement d'Apollonius (et, subsi-
diairement, celui de Philastre) doit recevoir quelque lumire.
Du moment que la descente de la Jrusalem cleste tait
attendue Ppuze, Ppuze avait fort bien pu tre appele
par anticipation et brachyologie Jrusalem , dans l'usage
courant de la secte. Et si Montan prescrivait qu'on s'y runt,
c'est que, considrant cette descente comme trs prochaine,
il voulait que la masse des fidles assistt ce grandiose
vnement, prlude d'une re nouvelle. Que le lieu ait t
honor longtemps encore aprs la faillite apparente de cet
espoir, il n'y a gure lieu de s'en tonner ou bien la dception
:

n'avait pas entam la foi ttue des sectaires, ou bien (et c'est

ce que Philastre semble faire entendre) ils continuaient d'y


vnrer le souvenir de Montan et des prophtesses.

L'origine de cette conception de la Jrusalem cleste,


nous savons o la chercher.

Dans Apocalypses juives, dont l'eflorescence fut si


les

riche entre i6o avant J.-C. jusqu' 120 environ de l're


chrtienne, parmi les rves de justice et bonheur dont se
repaissait le nationalisme des voyants, et qui, partiellement
les ddommageaient des humiliations d'Isral ^, la restau-
Le renouveau venir, dont ils
ration de Sion avait sa place.
dcrivaient la ferie avec leur style passionn, convulsif et
pdantesque, aurait perdu une bonne part de son prestige
sans l'vocation de la ville invisible ^ qui apparatrait

^ Sur la croyance des auteurs des apocalj'pses au triomphe terrestre

de la justice dans l'humanit, voir l'article d'AuG. S.\batier, dans la


Revue des tudes juives, 1900, I, p. lxv et s., spcialement p. lxxxiii.
2 jyme ij^yyg d'Esdras, vu, 26 (Kautzsch, die Apokr. u. Pseiidp. des

A. T., II, 370).


Les oracles montanistes 91

un jour parfaitement belle ^ plus lumineuse que les

astres, que le soleil et que la lune ^ , pour 1' exultation

des justes ^. Quelle perspective plus rconfortante des


curs meurtris par la cruaut des perscuteurs et la lchet
des rengats ? Au surplus, ces chimres ne trouvaient-elles
pas de nombreux points d'appui dans l'Ecriture mme, l

o Isae, Jrmie, Miche avaient montr la maison du

Seigneur de Jacob s'levant aux derniers jours pour abriter


tous les peuples ^ ? La rnovation de Jrusalem tait ainsi
devenue une pice essentielle de l'eschatologie judaque, soit
dans le messianisme des apocalypses, soit dans le pharisasme
rabbinique. Cette survie de la cit sainte, l'imagination juive
l'envisageait de diverses faons c'tait tantt une Jrusalem :

terrestre qui, reconstruite plus grandiose que l'ancienne,


hospitaliserait, ville mondiale, en ses murs dmesurment
largis peuples qui y afflueraient de toutes parts,
^, les
tantt une Jrusalem d'en haut qui, toute organise et
toute prte dans le ciel depuis l'origine des choses, descen-
drait sur la terreau temps du Messie. C'est ainsi que dans
Y Apocalypse de Bariich ^, le Seigneur oppose la Jrusalem

^ Ibid., XIII, 36 (II, 396).


2 Orac. Sibyll., v, 420-427 (Geffcken, p. 124).
... Kal TT/tv, r^v inbr^iz o:, Ta-jtr|V 7T0tr|0-v

$atpoTpav ctCTTpwv T xal r,Xtou rfi (TEXr|Vr,c.


Kal v.6a\Loy xaTrj)^' yi'ov r' TroTiaev, etc.

3 Testament des XII Patriarches, Dan v (Kautzsch, II, 485).


CoNDAMiN, le Livre d'Isae, 1905, p. 345.
* Jrmie, m, 17 ;

Miche, iv, 1-2. Voy. Schrer, II*, 626-8.


^ Cf. Le livre d'Hnoch. trad. Fr. Martin, Paris, 1906, lui, 6, p. 108 :

Aprs cela, le Juste et l'lu fera apparatre la maison de son assemble ;

dsormais (les justes) n'en seront plus repousss grce au nom du Seigneur
des esprits. Cf. Ibid., xc, 29 (Martin, p. 232 Flemming et Radermacher, ;

dans CB [1901], p. 120, 1. 35) Et je vis jusqu' ce que le Seigneur des


:

brebis apporta une nouvelle maison, plus grande et plus leve que la
premire, et il la dressa la place de la premire qui avait t plie. Et
toutes ses colonnes taient neuves, et ses ornements neufs, et elle tait
plus grande que la premire vieille (maison) qu'il avait emporte, et toutes
les brebis taient au milieu.
* I,
4 trad. dans Kautzsch, II, 413.
; Voir aussi P. Volz, Jtidische
92 La Crise Montaniste

d'ici-bas la Jrusalem cleste, mise en rserve ds les temps


paradisiaques, qu'il a montre Adam avant sa faute,
Abraham, Mose, et qui se manifestera en sa splendeur,
quand le moment sera venu.
Cette conception, juive incontestablement par ses origines,
s'tait de bonne heure naturalise dans le christianisme en

s'y transposant plus ou moins. Il n'est gure ais de faire chez


l'auteur de Y Apocalypse ^ et surtout chez saint Paul ^ la

part de !' idalisme et du ralisme * , autrement dit

de dterminer ce qu'ils retiennent des esprances messianiques,


ou dans quelle mesure ils les spiritualisent pour ne plus voir
dans la Cit divine que la patrie des mes ou l'difice mystique
de l'glise. En tous cas, V Apocalypse, quoiqu'imprgne
d'esprit chrtien, utilise le matriel d'images des crits juifs
auxquels elle est littrairement apparente. Et moi, Jean,
je vis la sainte cit ; la nouvelle Jrusalem, descendant du
ciel, d'auprs de Dieu, pare comme une pouse et orne pour
son poux, etc.. Elle favorisa ainsi la transfusion, dans la
pense chrtienne, des espoirs d'Isral ; mais en mme temps
Isral se voyait exclus,au bnfice du Christ et de ses fidles,
des promesses dont on lui empruntait les lments. Saint
Justin * affirme que, lors de la seconde parousie, Jrusalem
sera le lieu de runion du peuple chrtien avec le Christ, et
aussi avec les prophtes et les patriarches. Il ne lui chappe
point que beaucoup, mme de doctrine pure et pieuse ne '",

Eschatol., p. 336-339 ; Schrer, II *, p. 625. A l'poque de saint Jrme,


cette croyance tait encore vivace parmi les Juifs :Comm. in Is.. xlix, 14 :

lerusalem, quam
ludaei et nostri ludaizantes iuxta apocalypsim loannis,
quam non intellegunt, pu tant auream atque gemniatam de coelestibus
ponendam, cuius termines et infinitam latitudinem etiam in Ezechielis
ultima parte describi. De mme, Comm. in Ezcch., x.xxvi in loel, m, 16. ;

^ Apoc, m, 12 ; xxi, 2 et 10.


2 Gai., IV, 26 (r, 6e a'/(o 'Iz^o-^ixi.r,]}. i/.JOpa i'j-vi. /.. -.. a.) ; Heh).,
XII, 22 ('lpo'jiTa),r,jx Ttoypavtii)).
3 RiTSCHL, Entstehung -.., p. 59.
* Dial., Lxx.x, 1-2.
5 Ibid., 2.
Les oracles montanistes 93

veulent pas en convenir, mais il ajoute : Pour moi, et les


chrtiens d'orthodoxie intgrale, tant qu'ils sont, nous savons
que., mille ans s'couleront dans Jrusalem rebtie, dcore
et agrandie, ainsi que les prophtes zchiel, Isae et les autres
l'affirment ^ . Il ne prononce d'ailleurs pas les mots de
Jrusalem cleste . En revanche, saint Irne, ardent
partisan, lui aussi, des ides millnaires, croit que c'est
secundum characterem quae sursum est Jrusalem ^ que
la Jrusalem nouvelle sera rdifie, et il se refuse laisser
dformer, par l'allgorie, de si belles promesses : Et nihil
allegorizari potest, sed omnia firma, et uera, et substantiam
habentia, ad fruitionem hominorum iustorum a Deo facta ^ .

Plus tard la notion de la lerusalem caelestis se transmuera,


sauf pour quelques millnaristes attards *, en un symbole
mystique, en une allgorie du Ciel ou de l'Eglise ^ ; et l'on

^ Ibid., 5. Voir aussi xl, 4 ; li, 3.


^ V, XXXV, 2 (P. G., VII, 12 19).
^ Ibid. (col. 1 220-1).
* Par ex. Q. J. Hilarianus, dans son de Duratione Mundi, xix (P. L.,
XIII, 1106) ... et ciuitas ista quae in Apocalypsi descripta est, parata de
coelo descendetcum diuitiis Dei, in qua iusti habitabunt.
Qu'on se rappelle la rponse d'un martyr au gouverneur de Palestine,
^

pendant la perscution de Diocltien (Eusbe, Mart. Palest., xi, 9) Ma :

patrie, c'est Jrusalem . Cf. aussi saint Augustin, Ep., ccxii (Goldbacher
dans CV, LVII [191 ij, p. 371, 1. 16) : Si enim nos propter supernam leru-
salem cuius nos omnes ciues sumus... Saint Jrme, In EccL, iv, 2 (P. L.,

xxiii, 1044) ; xxiv, 23 )


in Is., Quidquid
i, illi
i de caelesti
(P. L., :

lerusalem somniant, referamus ad Christi ecclesiam . Saint Ambroise,


Expos, in Luc, vu, 99 (P. L., xv, 18 13) Ciuitas illa Jrusalem, quae in :

terris est,quae occidit prophetas, quasi in ualle fletus posita delitescit :

illa autem Jrusalem, quae in coelis est, in qua militt fides nostra, in illo

altissimo omnium locato monte, hoc est in Christo, Ecclesia non potest
tenebris et ruinis huius mundi abscondi sed fulgens candore solis ;

aetemi, nos gratiae spiritalis illumint. J'ajoute ici quelques


luce
rfrences Augustin, De Ciu. Dei, xvii, 10
: xxii, 29, 30 Enarr. in ; ;

Ps. 136 (P. L.., xxxvi, 1761 et s. xxxvii, 1952) In Ps. 9 (P. L., xxxvi, ; ;

122) de Gen. ad litt., xii, 56


; Hilaire de Poitiers, Tract, in Ps. 121 (P. L.,
;

IX, 662) Jean Chrys., Hom. 40 in I Cor. (P. G., LXi, 349) Jrme, Ep.,
; ;

LX, 3 Hom. in Luc, dans les Anecd. Mareds., m, 2, 385, etc.


;
94 La, Crise Montaniste

sait quelles inspirations trouveront l l'art religieux, la

du moyen ge ^. Mais, l'poque du premier dve-


liturgie
loppement du Montanisme, elle gardait encore en beaucoup
d'esprits la plnitude de son sens le plus concret.
De particulier aux montanistes, on n'aperoit gure que
la navet avide avec laquelle, se jetant sur le rve sculaire
d'Isral devenu rve chrtien, ils prtendaient, en vertu de
rvlations nouvelles, en accaparer la ralisation immdiate
pour deux humbles bourgs de Phrygie 2. Ernest Renan ^
les peint passant les jours, les yeux perdus vers le ciel, pour

voir cette Jrusalem nouvelle clater dans les nues, puis


descendre et venir s'tablir dans les cantons brls de la

Phrygie Cataccaumne . Il peroit l une preuve nouvelle


que le lien n'tait pas rompu au second sicle entre le chris-

tianisme et le judasme. Il est donn par


certain que l'ordre
Montan Ppuze et Tymion tait logiquement
d'affluer vers
dduit de l'Ancien Testament et de l'apocalyptique juive.
Mais il faut noter cette diffrence que Montan dplaait le
centre vers lequel devait si longtemps encore se tourner le
regard d'Isral. Ce n'tait plus en Palestine, mais en Asie,
qu'il localisait la restauration de la cit cleste. Et cela seul

^ Kirchenlexicon, VI, 1363. Pour l'hymne de la fte de la ddicace.

CaelestisUrbs lerusalem
Beata pacis uisio, etc..

Cf. le commentaire d'HuGO L^emmer, Caelestis Urbs lerusalem, Apho-


rismen nebst einer Beilage, Fr.-i-B., 1866, in-4.
^ Comp. Edmond Hugues, Hist. de la restauration du Protestantisme
en France, I, 169, cit par Hennebois, p. 91 : Certains prophtes (cvenols)
couraient partout,annonant qu'un temple de marbre blanc, orn de
filets d'or, avec des tables o les prceptes de la Loi seraient gravs, tombe-

rait du ciel au milieu du Talon de Saint-Privat pour la consolation des


fidles des Hautes-Cvennes.

' Discours et Confrences, p. 328. De mme Hilgenfeld, ZWT. x.xvi,


106 Ist es keine Beziehung
: zum Volke Isral, wenn die Montanisten
das neue oder obre Jrusalem immerhin nach Pepuza in Phrygien herab-
kommend erwartete ? Cf. Bonwetsch, GM, p. 79.
Les oracles montanistes 9S

suffirait montrer quel point, tout nourri qu'il ft de


l'ancien esprit millnaire et apocalyptique, il tait mancip
du judasme, au sens strict du mot.

Oracle n 18

(D'aprs Celse, dans Origne, Contra Celsuni, VIII, viii, ix, x.)

VIII. nXiv T au To p/at'ou VIII. Puis, voulant d-


7:oosr,Ta O'.aPaXetv Xcov "rjstv crier les anciens prophtes,
aTO'J Tr-oocs'riTuxvai xbv toottov Celse dclare qu'ils ont pro-
TOTOV 6v U6a<7'., OT|(7lv, 71 VUV phtis de la mme manire V
5 ol 7rpt <&0'.v''xr|V t xal riaatiTi- que cela se pratique aujour-
vTjV pLTj OTjdjaa 7rTpov aXXoTpi'ou d'hui encore, dit-il, dans la
XyEi Tiv Tou Iou8a''wv you xal rgion de la Phnicie et de
Xo'.ffTiaviv Yj xaT xbv yapaxTT,pa la Palestine. Il ne nous indi-
Twv Trpoc&TjToJv 'louBaxw TrpOSTj- que pas s'il parle de gens
10 TUOVTa. trangers au langage des Juifs
et des Chrtiens ou de gens

prophtisant la manire
juive et conformment au
caractre des prophtes...
IX. 'E7:'! 0 xai xv tttov IX. Mais puisque Celse
ToJv v 4>0'.v''xy, xat XlaXatsTiv/) annonce qu'il va parler du
u.avT''a)v TcayY^^^S'r*' c6o<T[v mode de ces prophties de
KXo; (o axoca xal Trvu xaxa- Phnicie et de Palestine en
l5 [/.aOiov, cs xa xauxa xaxavor,- homme qui en a entendu
(jcouLEv. Ilpjxov 8"f, Xy'. 7rX''ova parler et qui est parfaitement
Evat i'Yi 7rpOCp)X'.JV, ULYj xx'.O- au fait de son sujet, exami-
[jLvo<; ax' oS y*? '/'') XX nons donc ce qu'il en dit.
]/u5a> 7raVX''vX0. "O 8 CSTi^tV Il commence par dclarer
20 ivai xsEojxaxov Trap xof xy,0 qu'il y a plusieurs espces de
avSpctv "i:ouj[jLv. IIoXXol, c&-r](l, xat prophties, sans s'expliquer
av(i')vuu.o'. paxa Ix xr| Tipocxu/oTTi davantage : il ne l'aurait pu,
atxia xat v Upot xat ;co Upuiv, c'taient l propos menson-
ot 0 xat ayt'pavx xat Trioot- gers. Voyons donc ce qui lui
.,

96 La Crise Montaniste

25 T(oVT; 71071V Y, TTSaTOTTOOt, parait le plus russi chez ces


X'.VOdv-a'. OY|0V ('; OTTCt^OVTe. hommes, Beaucoup, dit-il,
Ilioystpov xi-TOi /.al T-Jw/ic obscurs et sans nom, pro-
'.~c v " '
EYw <> ; ; a ; y, pos de n'importe quoi, dans
t: a ! ; y, 1 1 v v aa ? ov les ou hors des
sanctuaires
30 '1/(0 0" YJOY, yp /. iJULO sanctuaires, mettent se
t: uTa '. , xa (x V . (> v- gesticuler, comme saisis de
T o x a o -
c-j t: i , 1 i i y fureur prophtique d'autres ;

5 .
'
pj y to a (i (5 ai lo
courent en mendiant les villes
xat o'^(O [JL a'j6'. !Ji-t' o- et les armes, (donnant le
35potvi'o'j ouv[/,ct) 7:xvt ovTa. mme spectacle). A chacun
MaXp '.
; vv y, p Y; tx tx rien n'est plus ais ni plus
T ; ; ' "
XX '.
t: a ij t tt uo a '. o) -
habituel
que de dire :

V 1 V TT t
pa w Xa i tt X 7 . xat Je suis Dieu; ou le Fils

/ t a [ . Ka i av6 p oj t: o i , o jx Yj de Dieu; ou l'Esprit divin.


40 Ta sauTwv Tioiv l'iaT'., [X-
Je viens, car le tnonde est en
TaYV c (T VT a t a 7. t y, v xa
tt v a- train de prir, et vous,
^OUT'. TO 0 aO'. 7:l'j6VTa hommes! vous allez mourir
ai wvi'ou csuXcD. Eira toto'. cause de vos iniquits. Mais
;y,; i-^iTr Ta-jx' 7ravaT'.v[Avo'. moi, je veux vous sauver. Et
^.5 TTpOTTtOaciv 2>;Y(, cYvoj'TTa xa"; vous me verrez bientt revenir
TraioiCTpa xal 7:avTY, aoY,Xa, wv to avec une puissance divine.
[JLV Y^<J^[^' OBeI v yCOV VO'jV Bienheureux alors celui qui
eotv ova'.TO' airacsY, ykz xat to m'aura honor aujourd'hui!
ivOYjTCO 0 ~^"'~'
IJLYjOkv, Y,
Y^^~' J'enverrai sur tous les autres
5o irepl TravT ciOD[ji.Y|V vOtowTtv le feu ternel et aussi sur les
Ttr, ^oXsTai, xb f.z/Hv (jcpT- villes et les campagnes. Ceux
ptCeirOa'.. qui ignorent maintenant les

supplices qui les attendent se


repentiront alors et gmiront
en vain. Mais ceux qui auront
cru eu moi, je les garderai
ternellement. A tous ces
longs propos ils ajoutent,
poursuit Celse, des paroles
inconnues, furieuses, absolu-
Les oracles montanistes 97

ment incomprhensibles, dont


aucune personne raisonnable
ne saurait dcouvrir de si-
gnification, tant elles sont
obscures etde sens
vides ;

mais qui permettent au pre-


mier imbcile ou au premier
imposteur venu de se les

approprier sa fantaisie.
X. 'EyoYiV B axbv, etiteo X. Il aurait d, s'il avait
sYvwavEt 7:pb tttjv xaTYjyos''av, apport quelque loyaut dans
55 x6(j6at axa egi r irpocpT,- ses accusations, citer le texte
T''a, sI't' v au eb Travxoxpxwp mme de ces prophties, soit
TtTiYysXXeTO evai 6 Asy^v, sI't' v de celles o celui qui parle
al b Tlb Toi eoj, eVte xal v al dclare tre le Dieu tout-
TO Ilvsjxa xb aytov Xsyov evxt puissant, soit de celles o le
6o TrtTTeusTO' ouTO) yp xat /jywv'a^TcV Fils de Dieu ou encore le
avaffXEuxcat x lpT|U.va xal Stat Saint-Esprit est cens parler.
OTi ox v60[ Y|aav o yot, 7r- C'est ce prix que sa pol-
Ot/OVT 7tl(JTpOOTjV aTb TWV mique aurait de
discrdit
i[JLapTYi[ATcov xal 'Xsyyov tojv tote tels propos et prouv qu'il
65 ovTCDV xai TTodyvwtjtv tteo twv n'y avait rien d'inspir dans
ULXVTCOV des discours o tait prch
le repentir des fautes, la
rfutation des murs du jour
et l'annonce anticipe de
l'avenir.

L'intention de Celse, dans tout ce passage, est de dcou-


ronner de leur prestige les prophtes de l'Ancien Testament,
en les ravalant au niveau de certains prdicants fanatiques
qui opraient, de son temps mme, en Phnicie et en Pales-
tine, et sur lesquels il se flattait de possder des renseignements
prcis. C'est cette fin qu'il dcrit leurs allures et cite quel-
ques-uns de leurs propos coutumiers.
Or il est impossible de ne pas tre frapp de l'analogie
La Crise Montaniste

du signalement qu'il trace d'eux avec nos plus sres donnes


sur les prophtes et les prophties montanistes.
Ce paralllisme se traduit clairement dans le tableau
que voici :

Texte ci-dessus, lignes 21 Cf. l'Anonyme, dans Eu-


et s. ; 45 et s. sbe, H. E., V, xvi, 7, pro-
pos des premires crises exta-
tiques de Mcjntan : le passage
est cit ici, p. 00.
Lignes 28-29. Cf. ci-dessus l'oracle n^ i

et l'oracle n^ 3.
Lignes 30 et s. ; 37. Cf. ci-dessus l'oracle n^ 11
et les prdictions de Maxi-
milla dans Eusbe, V, xvi, 8 :

TroXtJLOu liz<jha.'. xa"; 'j./.T.-.y.z-.x'Z'it

7rpou.avT'j(jaTO.

Lignes 33 et s. Cf. ci-dessus l'oracle n 4


et l'Anonyme, dans Eusbe,
V, XVI, 9 l'Esprit louait les
: ((

uns, qui se rjouissaient et


s'enflaient d'un vain orgueil,
et il les exaltait par la gran-
deur de ses promesses.

Ces assimilations (au moins verbales) du prophte Dieu


lui-mme, au Christ ou l'Esprit ;
ces menaces sur les

lendemains sinistres auxquels tait voue l'humanit ces ;



promesses l'adresse des justes qui auraient eu foi dans la
parole prophtique ;
enfin la fureur dont ces vaticinations
s'accompagnaient, les articulations inintelligibles qui s'chap-
paient parfois des lvres des visionnaires ^ : tous ces traits

^ Weinel, Witkungen, p. 76 et E. Lombard, Revue de Thologie et de


Philosophie, t. XLII (1909), p. 383, souponnent l des phnomnes tardifs
de glossolalie. De mme Cremer-Kgel, Biblisch-theol. W(rrterbuch der
neutestam. Grzitcpt, 2^^ livraison (191 2), p. 262.
Les oracles montanistes 99

sont de ceux par o le Montanisme s'tait caractris


ses dbuts.
On comprend la tentation laquelle certains critiques
ont cd de voir purement et simplement dans ces pseudo-
inspirs des prophtes montanistes. C'est quoi A. Ritschl ^,
en particulier, incline ; fait mme plus que d'y incliner. Et
il

Bonwetsch ^ s'autorise du jugement de Ritschl pour ranger


leurs propos parmi les oracles montanistes.
Cette interprtation soulve cependant des difficults
trop fortes pour que j'ose m'y arrter.
a) D'abord Celse indique clairement en quels pays ces
prdicants circulent c'est en Phnicie et en Palestine. Or
:

il est peu probable qu' l'poque o Celse crivait, entre 176

et 180, la prophtie montaniste ft dj descendue jusqu'en


ces contres, o son action, au surplus, n'est signale
aucun moment. Sans doute Montan avait envoy ici et l
des missaires pour propager son influence ^, mais les
fragments de l'Anonyme et d'Apollonius, lesquels cri-
vaient plusieurs annes aprs Celse, donnent l'impres-
sion que le dbat se droule en Asie, et non pas ailleurs.
Sauf les vques d'Anchiale et de Dbelte (en Thrace), sauf
Srapion d'Antioche, tous les personnages qu'ils citent, comme
y ayant y a de grandes proba-
particip, sont des Asiates. Il
bilits pour que la diffusion du Montanisme se soit limite

pendant d'assez longues annes la Phrygie et aux rgions


contigus.
b) Puis il est assez frappant qu'Origne lui-mme n'ait
pas song les dmasquer. Il fait Celse deux reproches.
Il incrimine d'abord l'imprcision des citations que Celse
apporte, si vagues qu'il est impossible de formuler un juge-

^ Ritschl, Entstehmig ^, Bonn, 1850, p. 506 Es kann keinem Zweifel


:

unterworfen sein, dass sie von Celsus erwhnten Propheten, welche zu


sagen pflegen Ijm s; e.l\i.:. r, 6o-j Tra... montanische Propheten
:

sind. V. aussi P. Batiffol, L'gl. naiss. et le Catholicisme, p. 234.


2 GM, p. 199.
' Cf. Eusbe, V, xviii, 2.
La Crise Montaniste

ment ferme sur de telles prophties, dont le contenu lui

semblerait plutt louable premire vue. Il observe aussi


que Celse s'exprime d'une faon si peu claire qu'on ne voit
pas au juste de qui il s'agit, de prophtes du type juif ou
de prophtes trangers la doctrine des Juifs et des
chrtiens .

Or les montanistes taient fort bien connus d'Origne.


Il les nomme, et consacre mme tel point leur doctrine,
le rle didactique des femmes , une rfutation dtaille.
Il serait trange que, dans un ouvrage comme le Contra
Celsum crit vers les dernires annes de sa vie, il n'et pas su
identifier ces prophtes, et, puisque Celse prenait un ironique
plaisir les dclarer en tout semblables ceux de l'Ancien
Testament, qu'il n'et pas tenu rompre une si compro-
mettante et si injuste solidarit, en signalant leur htro-
doxie, leur manire non traditionnelle de prophtiser.
L'opinion de Ritschl doit donc tre rejete. S'il s'agit de
prophtes authentiquement chrtiens, car un doute peut
tre lev l-dessus : comment des prophtes chrtiens
auraient-ils vaticin daiis les temples, h ispoc ? ^ la

seule conclusion tirer serait celle-ci : le Montanisme n'a


pas t, au temps mme de ses origines, un phnomne
exceptionnel, isol ; les lments fondamentaux dont il tait
compos : vocation mystique des personnes divines, pro-
messes, menaces, etc.. furent des lieux communs sur lesquels
s'exeraient en divers endroits de prtendus inspirs ; mais
des circonstances particulirement favorables, un milieu pr-
destin, l'impulsion due aux initiateurs, ont promu le mou-
vement montaniste une importance historique o n'ont

^ Harnack, Mission, I ^, 297, n. 2, Reitzensteix, Poitnandres


Leipzig, 1904, 222 et Hellen. Mysterienreligionen, p. 143-4, estiment
p.
qu'il s'agit de prdicants paens. Lombard [De la Glossolalie, p. 99)
prte Celse des arrire-penses fort perfides Il n'est pas impossible,
:

crit-il, que la couleur chrtienne des discours qu'ils sont censs tenir
soit le fait du polmiste antichrtien, dsireux de convaincre par analogie
d'inanit et d'imposture les prophties dont le Cliristianisme se prvalait.
Les oracles montanistes

pu se hausser les manifestations parallles. C'est l un point


de vue que d'autres faits encore, nous le constaterons
diverses reprises, confirment entirement.

Oracle n^ 19
(D'aprs Origne, in Epist. ad Titum.)

Requisierunt sane quidem, A dire vrai, quelques-uns


utrum haeresim an schisma ont demand s'il fallait appe-
oporteat uocari eos qui Cata- ler hrtiques ou schismati-
phryges nominantur, obse- ques ceux que l'on nomme
crantes falsos prophetas et Cataphrygiens, et qui invo-
dicentes : A''^ accdas ad me quent de faux prophtes et
quoniam mundus sum : non qui disent : Ne t'approche
enini accepi uxorem, nec est se- pas de moi, puisque je suis
pulchrum patens guttur meum, pur. Car je n'ai pas reu
sed sum Nazareus Dei, non d'pouse. Ma gorge n'est point
bibens uinum, sicut illi. un spulcre bant. Je suis le

Nazaren de Dieu, et je ne
bois pas de vin comme ceux-ci.))

Ni Bonwetsch, ni Hilgenfeld ne comptent ce texte dans


la srie des oracles montanistes. C'est un des cinq fragments
du Commentaire d'Origne sur l'ptre Tite qui nous ont
t conservs par Pamphile dans son Apologie pour Origne ^.
Nous ne possdons plus, de cette Apologie, que la traduction
latine rdige par Rufin. Le texte grec, que Photius lisait
encore ^, a disparu.
Au chapitre I^^, Pamphile observe qu'Origne a combattu
les sectes hrtiques et n'a jamais donn sa foi personnelle
qu' la ueritas catholica. Parmi tant de preuves qui, dit-il,

s'offrent lui, il veut en choisir et en transcrire quelques-unes.

^ I, 9 : cf. P. G., XVII, 553 et s. ; cf. ibd., xiv, 1306 ; Routh, Rel. Sacrae,
IV ^ p. 341 et s.

^ Bibliot., cxviii.
La Crise Montaniste

C'est au Commentaire cit plus haut qu'il les emprunte, l oij

Origne dfinit qualis sit qui haereticus et qualis sit qui


catholicus et ecclesiasticus . Pamphile en donne trois extraits,
dont le dernier est celui o apparat le nom des Cataphrygiens.
Puis, renouant sa dmonstration, il s'crie : Et ces paroles
sont d'un homme qu'on accuse d'hrsie, qu'on traite de
corruption, de perdition des mes etc. !

Considrons d'abord le morceau Ne accdas a me. Ce qu'on


y lit, c'est une affirmation nergique de puret religieuse,
au nom de laquelle celui qui s'en pare ainsi carte de soi un
contact dont il pourrait tre souill.
Le quoniam mundus sum est peut-tre un souvenir de
Job, XI, 4 xxxiii, 9. Les raisons de cette intgrit sup-
;

rieure sont indiques dans les xoJa suivants. Non enim


accepi uxorem . Il a donc fait plus que saint Paul lui-mme
n'en avait demand. (Cf. / Cor., vu, 28 Si autem accepisti :

uxorem, non peccasti. ) Il s'est lev jusqu' la pratique de


l'asctisme intgral. Nec est sepulchrum patens guttur
meum. C'est une citation de Ps., v, 10 que saint Paul avait
utilise dj dans Rom., m, 13. Sum Nazareus Dei .
Cette expression est encore emprunte l'Ancien Testament.
Dans les Juges, xiii, 5 et s., l'ange du Seigneur apparat
la femme de Manu ;
il lui recommande de ne pas boire de
vin ni de cervoise et de n'absorber aucun mets impur, parce
qu'elle enfantera un fils qui, ds le sein de sa mre, sera le
((Nazaren de Dieu . La rglementation du nazarat, c'est-
-diredu vu par lequel certains isralites se consacraient
Dieu en s'astreignant des abstinences dtermines, est
dveloppe dans les Nombres, chap. vi les versets 3 et 4 :

indiquent comme obligatoire l'abstention totale de vin,


Samson, Samuel, saint Jean-Baptiste, saint Jacques le

Mineur (d'aprs Hgsippe, dans Eusbe, H. E., II, xxiii, 5)


furent des nazarens ^.

^ En hbreu nzif : en grec, Xa^i'p, Na;;ipato;, Nar,paro;. Na^Etpio;,


ou encore cJSatxlvo;, r,-J'[\Ltjo;. T,vtaT!J.vo;. Voir ViGOUROUX, Dicl. de
Les oracles montanistes 103

Dans leur contexture mme, les paroles cites par Origne


sont claires une forme dprcatoire o celui qui parle
: c'est
exprime, l'aide d'images empruntes l'Ancien Testament,
sa prtention une rigoureuse lyxpaTe-'a. Mais quelle en est la
provenance ? Voil qui apparat moins nettement. Origne
les attribue aux Cataphrygiens , sans prciser davantage,

et aprs avoir rappel les doutes de quelques-uns sur l'ti-

quette qu'il convient d'attacher cette catgorie d'ht-


rodoxes 1, il les caractrise 1 par l'appel qu'ils font aux
faux prophtes : ohsecrantes signifie conjurer, prier, invo-
quer 2 ;
2 par la dclaration qui vient d'tre analyse. Le
non bibens uinum tonne un peu. Il n'est dit nulle part que
les montanistes rejetassent l'usage du vin, sauf aux jours
de xrophagies ^. En revanche, nous savons que Tatien
l'interdisait ses disciples, en se fondant justement sur la
pratique ordonne aux Nazarens *. Tant de sectes asc-

la Bible et Lagraxge, Messianisme, p. 293 et s. Il n'y a donc pas lieu


d'envisager ici les autres sens de ce mot nazaren . On sait que les Juifs
appelaient parfois ainsi les chrtiens : TertuUien, adu. Marc, IV, vu (Kr.,
p. 437, 1. Nazareus uocari habebat secundum prophetiam Christus
24) :

creatoris. Unde et ipso nomine nos ludaei Nazarenos appellant per eum.
De mme saint Jrme, Comm. in Is., v, 18 Sub nomine Nazaraeorum :

anethematizant (ludaei) uocabulum christianum . Voir encore Prudence,


Contra Symm., I, 550 (P. L., lx, 164) Jamque ruit (senatus) ad sincera :

uirum penetralia Nazareorum. Et Agobard de Lyon (P. L., civ, y^)-


|


piphane, d'autre part, dans le Panarion, XXIX, parle d'une secte juive
des Naaapatot et d'une secte chrtienne des Na^wpaoi voir LiPSius, Qiiel- :

lenkr. Epiph., p. 122 et s. Holl, dans TLZ, XXXVI, 700 et s.


;

^ Ce doute tait assez gnral la mme poque voy. Firmilien de :

Csare, dans Sources, 62 et 64. n'^^


^ On pourrait songer une correction, telle que ohsequentes : mais
obsequor se construit normalement avec le datif. Voy. Forcellini. Il n'est
gure transitif, semble-t-il, qu'avec un pronom complment.
^ Cf. p. 1 10.

Jrme, Comm. ad Atnos, 11, 12 De hoc loco haeresim suam Tatianus,


* :

Encratitarum princeps, struere nititur, uinum asserens non bibendum,


cum et lege praeceptum sit, ne Nazaraei bibant uinum, et nunc accusentur
a prophetis qui propinent Nazaraeis uinum. Voir aussi Clment d'Alex.,
Paed., III, II, 32 Strom., I, xix, 96 piphane, Pan., XLVII, i.
; ;
104 La Crise Montaniste

tiques s'abstenaient de vin ^ qu'il est possible et mme vrai-


semblable que certains montanistes aient imit cette morti-
fication, par surenchre plus ou moins consciente. Le
montaniste que fait parler Origne est d'ailleurs d'un type
fort accentu : il se vante de n'avoir point reu d'pouse ;

or Montan ne proscrivait pas le mariage en soi, mais seule-

ment la ritration du mariage ^,

Il me parat donc douteux que ces propos manent des


prophtes eux-mmes. Peut-tre Origne les a-t-il consigns
l, pour les avoir entendus de quelque fanatique de la secte.
Mais le silence qu'il garde sur sa source ne permet d'imposer
aucune hypothse.

On pourra prendre dans le tableau que voici une vue


synoptique des oracles que nous possdons, de leur prove-
nance, de leur degr probable d'authenticit.

^ Ebionites (Irne, V, Judo-chrtiens gnostiques (piphane,


i, 3) ;

Pan., XXX, 16) ; (piphane, Pan., xlii, 3)


Marcionistes Apostoliques ;

{ibid., LXi, i) ; Aquarii (Philastre, Haer., lxxvii). Voir encore certains traits
des Actes apocr. des Aptres, Lipsius, Apost. Apostelgesch., I, 265, 339,
346, 520; II, I, 175, 267). Cf. Harnack, tu, VII, (1892), p. 117; Zahn.
GK, II, 436 et s. ; Achelis, das Christentum, etc., i, 149.
^ Voir plus loin, p. 110.
1

Les oracles montanistes lOS

Oracle Attribu Conserv par Observations

N"
Montan piphane, Panarion,
XLVIII, XI.

Montan piphane, Panarion, ibid.

Montan Didyme, de Trin, III, xli,

I et la Aii/.ei de Ficher :

Sources, p. 97, 1. 25.

4 Montan piphane, XLVIII, x.

5 Montan id. XLVIII, 4.

6 l'Esprit TertuUien, de Fiiga, ix.

7 l'Esprit ibid.

8 aiiParaclet adii. Prax, viii. Rsum d'ensei-


gnement plutt
qu'oracle.
9 au Paraclet TertuUien, de Piidic, xxi.
10 Montan Patrum doctrina de Verbi
Incarnatione. Apocryphe.
1 Maximilla piphane, XLVIII, 11.

12 Maximilla Eusbe, H. E., V, xvi, 17.

i3 Maximilla piphane, XLVIII, xii,

M Maximilla XLVIII, XIII.

i5 Prisca TertuUien , de Exhort.


cast., X.

i6 Prisca TertuUien, de Resiirr. Gar-


nis, XI.

'7 Prisca (ou


Quintilla) piphane, XLIX, i.

i8 des prophtes Celse,dansOrigne,Co?!/ra


anonymes Celsum, VII, viii-x. Trs douteux.

'9 aux Cata- Origne, in Epist. ad Ti-


phrygiens tum. Incertain.
CHAPITRE III

La doctrine montaniste primitive (suite)

L'analyse qui vient d'tre faite des sentences articules


par les prophtes montanistes prpare certaines conclusions
que les autres renseignements recueillis chez les crivains
ecclsiastiques achvent de confirmer.
Au point de vue dogmatique, 1' Esprit ne se dsint-
ressait nullement de la rgula fidei. Comment ne l'et-il pas
rencontre, dans les abondantes paraphrases qu'il donnait
de l'Ecriture, et des paraboles ^ ? Il lui arri\'ait de tou-
cher des questions controverses, par exemple au problme
trinitaire. Tertullien l'affirme plusieurs reprises "^
et
l'oracle n^ 8 en fournit la preuve. Mais, quoi qu'on en ait

dit, Montan et ses zlatrices ne proposaient aucune explica-


tion particulire ^ : ils se contentaient d'affirmer (plutt
par mtaphores que dveloppements didactiques) la
par
distinction des personnes et l'unit de la monarchie divine.
Pareillement ils maintenaient avec la plus grande nergie le
dogme de la rsurrection de la chair *, scandale des paens

^ Voy. Tertullien, de Res. C, lxiii (Sources, n 28, p. 2j. 1. 27).


^ Adu. Pr., XXX Sources, n" 45 adu. P>., xm
: Sources, n 44
; : : de
Mon., II : Sources, n 30.
^ Cf. Oracles, i, 2, 3.
* Oracle n" 16, confirm par Tertullien, de Res. caruis. lxiii ; Sources,
no 28.
Synthse de la doctrine montaniste primitive 107

et drision de certaines coles gnostiques. Ils insistaient


aussi, si l'on en croit Tertullien, sur l'immdiate rmunra-
tion que l'me, une fois spare du corps, reoit aux enfers ^.

Dans tout cela, point de nouveauts doctrinales, point


de thories hasardes, mais une acceptation sans quivoque
et une ferme dfense du depositum hrit.

II

Aussi bien n'tait-ce point sur ce domaine qu'ils por-


taient leur principal effort. Ils visaient avant tout les cons-
ciences individuelles, et c'est contre celles-ci qu'ils poussaient
leurs attaques ^. Il ne s'agissait de rien de moins que de
V les arracher aux lchets du bien-tre quotidien, l'incurio-
sit du salut, et de leur faire comprendre la ncessit de se
repentir, tant donne l'imminence dsormais certaine de
la (TUVTXs'.a ^.

Coordonne originellement aux paroles mmes du Christ,


qui, dans certains de ses discours, semblait bien viser un
avenir trs rapproch ^, la croyance la fin prochaine des
temps avait coup sr perdu de son efficace, au cours du
second sicle. La premire pUre de Pierre tmoigne de la
dsillusion impatiente que beaucoup prouvaient, ds la
seconde moiti du premier sicle, ne pas voir clater enfin
le Jour du Seigneur ^ . Pratiquement les chrtients
s'taient rsignes s'organiser, amnager leur vie quoti-

^ De An., lviii ; Sources, ii" 21.


^ Noter le iToyaatixd); rapport de l'Anonyme d'Eusbe,V, xvi, 9.
dans le
^ Oracle n" 11 ; Marc, III, xxiv
adu. Sources, n 17. :

* Mr., XVI, 27-28 (cf. Me, VIII, 38-39Luc, i.x, 26-27) Mt., xxvi, 64
; ;

(cf. Me, XIV, 62) Mt., xxiv, 3-36 (cf. Me, xiii, 1-12 Luc, xxi, 5-33) noter
; ; :

surtout le verset 34 'A(j,r|V ayw yjAiv ott o (av) irapXOrj y\ ysve a'jxY) ew; av
:

K-rna. raia i'svr,Tat.


Voir aussi / Cor., vu, 26 et 29 x, 1 1 / Thess., v, ; ;

I -3 // Thess., 11, 6 et s.
; Phil., iv, 5 Cf. Hebr., x, 25 et 37, ect...
; ;

Prat, la Thol. de saint Paul, I, 108.


^ II Pierre, m,
4 et s. cf. J.-v.cques, v, 7 et s.
;
io8 La Crise Montaniste

dienne, comme si la parousie n'et t qu'une trs lointaine


et mystrieuse chance. Pourtant cette croyance conti-
nuait de passer pour sainte et vnrable. Ce n'tait pas une
ide morte, mais une ide vivante, agissante, un des ressorts
de la moralit individuelle ^. Les calculs issus de combi-
naisons mystiques entre le rcit de la Gense, o l'on voit
le monde cr en six jours, et le Psaume xc, 4, o il est dit :

Mille ans sont tes yeux comme hier, qui dj n'est plus ,

ne pouvaient rassurer efficacement les esprits, puisque


chacun ignorait, en l'absence de toute chronographie chr-
tienne, quel point des six mille ans de l're humaine il se
trouvait prsentement ^.
Cette inquitude, qui, un peu apaise par le temps, cou-
vait sourdement dans les mes, la prdication montaniste
venait l'attiser, l'exasprer, par la prcision sans ambages
avec laquelle elle annonait les grands bouleversements
venir. Ainsi se rallumait, plus angoissante encore, la fivre

s/ d'attente o les premires gnrations de fidles s'taient


consumes vainement. Et les foules se pressaient vers Ppuze
et Tymion, pour y attendre l'heure millnaire si longtemps
diffre.

III

En fonction de cette eschatologie, il tait naturel qu'un


V asctisme trs strict ft prescrit. Le thme habituel de la

prophtie nouvelle, c'tait l'exhortation subir patiemment le

martyre, la bienfaisance morale des avanies essuyes pour


l'amour du Christ ^. Le Paraclet fltrissait durement

^ Barnabe, xv,
3, 7 xxi, 3 Did.^che, x, 6 Hermas, cf. plus loin,
; ; ;

p. 251 ;RiTSCHL, Entstehung^, p. 485.


cf.
^ Ep. de Barnabe, xv,
4 Irne, Adu. Haer., V, x.xviii, 3 cf. Adolf
; ;

Bauer, Ursprung und Fortwirken des christlichen Weltchrouik, Graz, 1910,


p. 12 et s., et mon compte rendu de cette brochure dans B.\LAC, 1912,
p. 316-318.
AcHELis, das Christentum, II, 54.
^ Oracle n 6.
Synthse de la doctrine montaniste primitive 109

ceux qui se drobaient au martyre par la fuite ^. Les


jenes n'taient plus seulement conseills la pit indivi-
duelle, mais commands, rglements 2. Non que, jusqu'alors,
le jene ft chose absolument libre : Qu'avant le baptme,
est-il crit dans la Didach ^, le baptisant et le baptis
jenent ainsi que d'autres, s'ils le peuvent. Mais tu obligeras
lebaptis jener un jour ou deux auparavant. Les catholi-
ques reconnaissaient donc l'autorit ecclsiastique le droit
de prescrire, le cas chant, ce genre d'exercices ^. Certains
jenes taient mme, parmi eux, considrs comme lgaux

{determinatos, legitimos) : tel le jeune du 14 Nisan en Asie-


Mineure, tel celui du Vendredi et du Samedi-Saint en Occi-
dent (d'aprs mc, ix, 15) ^. Mais en dehors de ces cas sp-
ciaux, la pratique du jene, si courante ft-elle parmi les
chrtiens, demeurait affranchie de toute priodicit obliga-
toire.Or Montan prtendait mettre un terme ce rgime
trop libral. Nous connaissons par Tertullien la teneur de
ses exigences ^ : i il imposait ses adeptes des jenes

^ De Fiiga, xi. Sources, n 25 : Si et spiritum quis agnouerit, audiet


fugitiuos denotantem. Dnature signifie, chez Tertullien, montrer du
doigt, signaler (avec une ide de blme) : Apol., i, 12 ; Ad Nat., i, i

(RW., p. 60, 1. 13) ; Apol., I, 8 ; De Or., xv (., I, 566) Adii. Pr., xviii
;

(Kr., d. minor, p. 28, 1. 9) ; Adu. Val., vu (Kr., 184, 9) Adii. Marc,


;

V, XI (Kr., 612, 6) d'o critiquer, faire grief quelqu'un de quelque chose


; :

Apol., I, 6 III, 3 xxxvii, 3 Adu. Val., viii (Kr., 190, 8) Adu. Marc,
; ; ; ;

V, XX (Kr., 647, 19). Il emploie aussi denotatio (comme synonyme de incre-


patio) : Adu. Marc, V, xx (Kr., p. 647, 1. 19), et denotatus : De Pal., iv
(., I, 941. 1. 3).
^ Apollonius, dans Eusbe, V, xviii, 2 : /r,rj-iix; vo iioOsTriTx.
^ vil, 4.
* Tertullien, de lei., xiii (Sources, n" 39) remarque qu'il arrive la
communaut tout entire des fidles de jener sur ordonnance {ex edicto)
piscopale. Peut-tre Zahn ne souUgne-t-il pas suffisamment cet assu-
jettissement ventuel, dans ses Skizzen aus dem Leben der alten Kirche,
Leipzig, 1908, p. 360.
^ (RW., p. 275, 1. 18-19).
Ibid., Il

* en effet, attribue expressment au Paraclet les ordon-


Tertullien,
nances qu'il numre dans son de leiunio. Cf. xiii (Sources n 39) Hune :

qui recipimus necessario etiam quae tune constitiiit obseruamus. Et encore


X (Sources, n 36).
iio La Crise Montaniste

entirement nouveaux {ieiunia propria) ; 2 les abstinences


du Mercredi et du Vendredi cessaient d'tre facultatives, et
devaient parfois tre prolonges jusqu'au soir, au lieu de
prendre fin, selon les habitudes catholiques, la neuvime
heure ;
3 il instituait des xrophagies , lesquelles com-
portaient l'abstention de viande, de liquide, de fruits, d'ali-
ments juteux, et aussi de bains, pendant deux semaines
chaque anne, l'exception du Samedi et du Dimanche *.
Hippolyte parle aussi de raphanophagies (s>avo signifie
rave ou chou) et avec une intention railleuse il en attribue
l'tablissement aux
de Montan ^. La libert
(( femmelettes

du choix faisait place un code minutieux et prcis, qui ne


laissait rien au caprice d'un chacun ^.
Enfin au point de vue pnitentiel, le pcheur, mme
repentant, ne devait gure attendre son pardon que de Dieu,
car Montan, bien que s'estimant comptent pour le lui

accorder, lui dniait une faveur dont il redoutait l'effet

dmoralisant ^.

Chose curieuse, jusque dans ses rigueurs mme le Paraclet


conservait une modration relative, et quelque chose de ce
sens pratique dont l'organisation cre par lui portait aussi
la marque. Il voulait qu'on supportt le martyre avec
patience, mais non pas qu'on l'affrontt sans ncessit ^
Il vitait de condamner le mariage en soi ^, l'exemple de

tant de virtuoses de l'encratisme". Il est vrai qu'il vantait

1 Ibid., I (Sources, n 35) et passim.


2 Philos., VIII, XIX (Sources, n 58).
^ Dtails plus complets sur les jenes montanistes compars aux jenes
catholiques, p. 399 et s.
* Oracle n
9 (avec les rserves indiques dans le commentaire).
^ \^oyez le commentaire de l'oracle n 7.
TertuUien, de Monog.,
* Sources, n 31 m
saint Augustin, de bono
: ;

V, 7
Vidiiitatis, Sources, n" 143. Le nou accepi uxorem de l'oracle n" 19
:

n'implique pas une prohibition formelle.


' Par exemple Tatien, qui assimilait carrment le mariage la -oynix :

piphane, Pan., XLVI, 11 (hler, Corp, Haer., II, i, 710) Tbv 8a yijiov
:

TTopveiav zal ipOopv r,Yc!-ai. ^io-ziwv jxr,8v iaXitTsiv TtopvEi'a; tv vijiov, XXx
1

Synthse de la doctrine montaniste primitive 1 1

si fort la chastet que beaucoup d'poux renonaient la


vie commune, mais par libre choix ^. Quant au second
mariage, s'il sans mnagement, en tant que signe
le traitait

d'incontinence, demeurait d'accord en cela, ne disons


il

pas : avec l'opinion paenne ^, il n'en avait cure mais ,

avec certaines susceptibilits de l'opinion chrtienne ^,

-0 aJ-6 slva;. Cf. Irne, Adu. Haer., I, xxviii (P. G., vu, 675). Le
mariage tait pareillement dconseill ou condamn par Satornil (Irne,
I, XXIV, 1-2), par les Nassniens (Philosophoumena V, ix), par les Marcio- ,

nistes (Clment d'Alex., Strom., III, m, 12-13 TertuUien, Adu. Marc, I, ;

XXIX IV, XI, etc.). Hilgexfeld, Ketzer^esch., p. 133; 156; 192; 262;
;

327 337
; 385 391. La littrature gnostique est pleine de traits dirigs
; ;

contre l'union des sexes. Voir P. de Labriolle, dans BALAC, 1911,


p. 18 et s.

H. E., V, XVIII, 2. Apollonius signale le fait, videmment parce qu'il


^

y voit une contravention la discipline tablie par le Christ (Mt, xix, 5-6.
Cf. Me, X, 9) et par saint Paul (7 Cor., vu, lo-ii).
^ Valre-IMaxime rapporte que chez les anciens Romains les mariages

ritrs taient considrs comme illegitiniae ciiiusdam intemperantiae


signum {Memor., II, i, 4). Cf. Apule, de Magia, lxix nuptias secundas :

repudiare apitd iieteres piidicae erat feminae, et le commentaire d'HiLDE-


BR.\ND, d. maior, II, 579-580. Tacite, dans le tableau des murs des Ger-
mains qu'il prsenta ses concitoyens avec l' arrire-pense d'veiller en
eux quelqu'inquitude sur eux-mmes, leur montrait les femmes de ces
barbares n'ayant qu'un seul mari, comme elles n'avaient qu'un corps,
qu'une vie, et bornant l tous leurs rves, tous leurs dsirs (Germ., ix).
Notez aussi l'pithte uniuira dans les inscriptions.
^ Dans sa Ilpso-pta Trsp Xp'.ijTtvwv, adresse Marc-Aurle vers 180.

Athnagore dclare que les secondes noces ne sont qu'un adultre conve-
nablement dguis XXXIII (J. Geffcken, Zwei griech. Apologeten, 1907,
1).

p. 152, 1. 14; P. G., VI, 965) ... 'O Y^P S'J'epo; (yixo) eTtpeuri (TTt
lAo/Eia. "O yp iv 7ro)."JTr) ^r^ni zr^'j Y'jvay.a aToy xal (a.\i.r,a-i\ aXXrjV
ao'.yTat (Mt, XIX, 9) . oijt uoX-Jeiv m-iTzuri y;; STta-jd -i; Tr|V Tiapcvt'av,

o't uiYajjierv. 'O yip Troarepaiv auTOv -cf,: TTpoTpa; '(\)-^onv.h^, xal et TOvr.y.v^

\Lor/6^ <JT'. 7:apay.y.a).),-j|i.|j.vo;, Trotpa^ai'vwv ijlv Tr,v /sipa to'j eo, oti v py_/)
Oeo va 'vpa Tz'/.xit xal [xt'av v-jvatxa * aOwv tT|V uipxa Ttpb; upxa xat rr,-/

k'vfo'j'.v irp; [xiEtv si; to-j ^vou; xotvwviav * . Le texte de ces deux der-
nires lignes est altr : uapxo axpxa xotvwvt'av xar tt.v Eviotiv Trpo-
r.po?
|j.t?tvci rou '{yo\); xotvwvav, dom Maran uapx; Ttpb; rpxa xotvwvt'av xat
;

TTiv voxT'.v Tipb; [JLH'.v To ysvo-j, ScHWARTZ X-jwv Tr|V rapxb? Trpb; dpxa
;

vwcT'.v xar tt,v toj yvo-j; xoiv(ov;av, Geffcken (p. 233). On a vainement
essay d'affaiblir la porte des mots ivapETtr,; (xotysta : voy. la discussion de
Ott, die Aiislegung der neutest. Texte uber die Ehescheidung, Munster i. W.,
La Crise Montaniste

toujours si dfiante de l'impuret, mme sous ses formes


les plus discrtes et les plus adoucies.
Et ce qui communiquait ces prescriptions le meilleur
de leur force imprative, pit c'tait l'accent d'ardente
avec lequel les prophtes savaient les formuler. Ils faisaient
rayonner sur les masses l'enthousiasme dont ils brlaient
eux-mmes. Ils rveillaient les mes, ils les secouaient par
la crainte du jugement en mme temps qu'ils les animaient
d'une immense esprance, dtachant de leurs affections
et, les

naturelles, des aises et des agrments de la vie, ils les offraient


Dieu toutes meurtries et tout exultantes des liens briss ^.

IV

Oui et pu nier, d'ailleurs, qu'il n'y et dans le pass


chrtien de quoi autoriser leur mission ? Qui, cette poque,
et os considrer la prophtie comme un lment pertur-
bateur dans la vie des Eglises, et interdire l'homme de
Dieu )) de communiquer le message divin dont il se disait

charg ? Ce point est essentiel pour qui veut valuer


l'originalit propre du Montanisme, et un court expos
historique est ici ncessaire.
Ds l'origine, en effet, le charisme prophtique s'tait
manifest au sein des communauts chrtiennes et avait t

191 1, p. 15 et s. Vers la mme poque, Thophile d'Antioche dans son


ouvrage irpo; AOtoXuxov, III, xv, 6 (Orro, VIII, 224 P. G., vi, 1141) note
;

que, chez les chrtiens, [j.ovoYaiJ.ta -ripzzixi .

Le bon Hermas, modr et prudent, s'tait content de vanter les mri-


tes du veuvage, sans vouloir attacher aucune ide de faute l'attitude
oppose Mand., IV, iv, 1-2 (Funk, Patres apost., I 2, p. 481)
: Seigneur, :

repris-je, si un homme ou une femme vient mourir, et que l'un ou l'autre


se remarie, pche-t-il en se remariant ? Non, rpondit-il, il ne pche
pas. En demeurant seul, il s'acquiert plus d'honneur et une grande gloire
auprs du Seigneur. Pourtant, il ne pche pas en se remariant.
'
Oracles n 11 4 AnonjTne d'Eusbe, V. xvi, 9.
; ;
3

Le rle du prophte dans l'glise primitive 1 1

accueilli ^. Les Actes


avec joie et orgueildes Aptres men-
tionnent grand nombre de prophtes Agabus qui
un assez :

annona l'avance la terrible famine de l'an 44, sous Claude 2,


et qui, une quinzaine d'annes plus tard, Csare de Pales-
tine, prdit Paul le sort qui l'attendait Jrusalem ^ ;

les quatre filles de Philippe l'Evangliste, vierges et proph-


tesses, dont la rputation grandit ce point avec le temps
qu'on les crut plus tard filles de Philippe l'Aptre * ; et
encore Jude ^ et Silas^, le compagnon de Paul. Aux
environs de 49, l'glise naissante d'Antioche tait, semble-
t-il, abondamment pourvue de docteurs et de prophtes.

^ / Cor., XIV, 12.


2 Actes, XI, 27-30.
^ Actes, XXI, lo-i 1.

* Deux Philippes sont mentionns dans le N. T. : un Philippe aptre


(Mt, X, 3 ; Me, m,
14 Jean, i, xliv et s. vi, 9 et s. xii, 21, etc.)
8 ; Le, vi, ; ; ;

et un Philippe vangliste, lequel n'est nomm que dans les Actes (vi, 5 ;

VIII, 5 et s. ; XXI, 8-9). D'aprs le tmoignage des Actes, ce Philippe vang-


liste avait quatre filles, vierges et prophtesses. Or, il est constant que,
ds le Iln^^ sicle, l'vangliste et l'aptre taient quelquefois confondus,
Quand montanistes arguaient des filles de Philippe, c'est l'vangliste
les
qu'ils songeaient Origne le dit explicitement (Sources, n 56). En revanche,
:

Polycrate, vque d'phse, dans une lettre au pape Victor, faisait allusion
Vaptre Philippe et trois de ses filles, dont deux reposaient auprs de
lui Hieropolis (Eusbe, III, xxxi, 3 et V, xxiv, 2). Clment d'Alexandrie
parle aussi de Vaptre Philippe et de ses filles (Eusbe, III, xxx, i). Peut-
tre Papias avait-il dj donn dans la mme confusion (Eusbe, III, xxxix,
9) on ne saurait toutefois la lui imputer avec certitude. Eusbe lui-mme,
:

dans son Histoire ecclsiastique, identifie les deux Philippes avec une par-
faite srnit (III, xxxi, 5 III, xxxvii, i III, xxxix, 9).
; Lightfoot ;

{Saint Paul's Epistles to the Colossians and to Philemon, 3'ne d., 1879,
p. 45-46) et Dom Chapman, {John the Presbyter, 191 1, p. 71) admettent la
lgitimit de deux traditions parallles, relatives l'une Philippe l'aptre,
l'autre Philippe l'vangliste, lesquels auraient eu tous deux des filles
illustres parmi les premires gnrations clirtiennes d'Asie. L'hypothse
d'une superposition (dont on trouve galement la trace dans un fragment
du Dialogue entre Caius et Proclus H. E., III, xxxi, 4) me parat bien :

plus vraisemblable. Voy. Corssen, die Tchter des Philippus, ZNW, t. II


(1901), p. 289 et s. et aussi Th. Zahn, Forschungen, VI, 158-175.
^ Actes, XV, 22 ; 27 32.
;

' Actes, XV et xviii, passim. ; // Cor., i, 19 ; / Thess., i, i, etc.

8
1

1 4 La Crise Montaniste

Les Actes ^ en nomment quelques-uns, parmi lesquels


Barnabe, auxiliaire longtemps fidle de Paul, dont certains
dissentiments devaient plus tard le sparer. Nous voyons
enfin que Paul baptisa Ephse une douzaine de disciples
qui n'avaient encore reu que le baptme de Jean et qui,
aprs l'imposition des mains, se mirent parler diverses
langues et prophtiser 2. Dj dans les Actes, le charisme
prophtique ne consiste pas uniquement dans l'aperception
des choses venir. Ce n'est gure que chez Agabus qu'il
se limite ce privilge. Le prophte annonce la parole de
Dieu dans les synagogues ^ ; il console ses frres ; il les fortifie

par ses discours * ; en un mot, il les fait participer la

plnitude spirituelle dont il surabonde.


Assez analogue est sa tche dans plusieurs des commu-
nauts auxquelles Paul adresse ses ptres. A Thessalonique,
Corinthe, Rome, peut-tre Ephse, le charisme proph-
tique florissait. Et loin d'en paralyser les manifestations,
Paul invitait la jeune Eglise de Thessalonique les appeler
de ses vux N'teignez pas l'Esprit , lui recomman-
:

dait-il ^. De mme, il apprenait aux Corinthiens recon-


natre, sous la diversit des charismes, l'action du mme
Esprit. Et parmi les aptitudes spciales dont Dieu gratifiait
certaines mes, il numrait, ct du don d'oprer les

miracles, de discerner les esprits, de parler en langues ,

don de prophtie^.
d'interprter les discours, le
Ce qu'il y a de remarquable chez Paul, c'est qu'avec son
temprament d'organisateur, habile discipliner les initia-

^ Actes, XIII, I.
^ Actes, XIX, 1-7.
^ Actes, XIII, 5.
* Actes, XV, 2. Le sens du mot prophte s'est trci dans les temps
modernes. La notion n'exprime qu'imparfaitement la notion,
vulgaire
biblique et urchristlich. Voy. DB, IV, 106 Lagrange, le Messianisme...
;

p. 39-40; Prat, Thol. de S. Paul, I, 176.


^ / Thess., V, 19-20.
/ Cor., XII, 10 et 28.
Le rle du prophte dans l'glise primitive 115

tives les plus malaisment pliables une rgle ^, il dter-


mine la hirarchie des dons de l'esprit, l'opinion qu'il faut
se faire de chacun d'eux d'aprs l'efficacit de l'action reli-
gieuse qu'ils exercent, et aussi leur mode d'exercice. C'est
ainsi qu'il met la prophtie au-dessus de la glossolalie, parce
que le langage immdiatement intelligible du prophte
difie plus que les balbutiements entrecoups du glosso-
lale ^. Une bonne partie du chap. xiv de la P^ aux Corin-
thiens est consacre rglementer l'usage de la prophtie.
Paul fixe l'ordre selon lequel les prophtes subitement ins-
pirs doivent faire part leurs frres des rvlations subite-
ment descendues sur eux. On sent qu'il veut viter avant
tout chaos des prtentions individuelles, mettre chacun
le

son rang et que tout se passe avec mthode, dcence et


charit.

Le prophte apparat donc chez saint Paul revtu d'une


fonction vritable, parfois sans doute tout phmre, qu'il
tient non pas d'une investiture humaine, mais du libre choix
de l'Esprit. Il parle quand il se sent inspir, sous rserve du

droit d'autrui se faire entendre aussi.

La Didach, dont l'origine orientale n'est gure conteste ^


et qui doit tre localise sans doute vers la fin du P^ sicle,

rserve galement au prophte d'importantes prrogatives,


ou, pour parler plus juste, une place prpondrante. Le
prophte y est une sorte de missionnaire voyageur qui passe
d'Eglise en Eglise, et qu'il faut accueillir avec honneur,
vu son rang minent * :

^ Cf. Weinel, Pauliis als kirchlicher Organisator. Fr. i. B., 1899 ; E. von
DoBscHTZ, die urchristl. Gemeinden, p. 21.
- / Cor., XIV, 26-40.
^FuNK, I -, p. xiii Bardenhewer, Patrol.
; p. 18. '',

*Le mot Trpo^rjr,; apparat quinze fois dans la Ai5ayr, les termes ;

d'TTOTtciAo; et de 6tS(7/a),o; n'y apparaissent que trois fois (Cf. Harnack


dans TU, t. II, H. 1I2 [ 1884], p. 119 et s. H. Bruders, die Verfassting der
;

Kirchc, p. 392 et s. {Forschuugen Ehrhard u. Kirsch, IV, 1-2, 1904).


1

1 6 La Crise Montaniste

Tout prophte vritable, voulant s'tablir parmi vous,


mrite de recevoir sa nourriture. Un docteur de la vrit
est certainement, lui aussi, digne de recevoir sa nourriture
autant qu'un artisan. Vous prendrez et donnerez aux
(' prophtes tout premier produit de la cuve faire le vin,
de l'aire, des bufs et des brebis. Car ils sont vos archi-
vous n'avez point de prophte parmi vous,
prtres. Si
donnez tout cela aux pauvres ^ . Ordonnez-vous donc
des vques et des diacres dignes du Seigneur, des hommes
doux, non avides d'argent, vrais, sincres et prouvs.
Car eux aussi accomplissent pour vous les crmonies
liturgiques des prophtes et des docteurs. Ne les mprisez
pas, car ils doivent tre honors par vous avec les prophtes
et les docteurs ^.

Vers le milieu du 11^ sicle, Rome mme, le Pasteur


d'Hermas s'occupe aussi de faciliter le triage entre les exploi-
teurs de la crdulit populaire et les vritables interprtes
de l'Esprit. Certains fidles ne vont-ils pas consulter les
fourbes, qui leur rpondent selon leurs dsirs moyennant
un salaire ?

Comment faire. Seigneur, demande Hermas, pour


reconnatre un vrai d'un faux prophte ? Ecoute, dit-il,

ce que j'ai te dire des uns et des autres... A sa vie, tu pourras


reconnatre l'homme qui possde l'Esprit de Dieu.

Et voici le signalement de l'imposteur :

Cet homme qui parat possder l'Esprit s'exalte lui-

mme, veut avoir les premires places, et aussitt il se montre


impudent, effront, verbeux, adonn aux dlices et beau-
coup d'autres plaisirs trompeurs il rclame un salaire en ;

change de ses prophties, et si on ne veut pas lui en donner,


il ne prophtise pas ^.

^ XIII (FUNK, I 2, 30).


2 XV (FuNK, I 2, 32). Sur l'ensemble du morceau, cf. J. Armitage
RoBiNSON, dans JTS, XIII (1912), p. 350 et s.

^ J'indique quelque.s textes parallles : Mt., x, 9 ; Actes, viii, 20 ; Didach,


Le prophte au Il^e sicle 117

Le satirique Lucien, observateur ironique, mais point


particulirement malveillant, des chrtiens de son temps ^,
esquisse dans l'opuscule intitul la Mort de Peregrinus, le
portrait d'un de ces coquins. Adultre, pdraste, parricide,
Peregrinus a russi chapper la juste colre de ses com-
patriotes. Il passe en Palestine, se fait initier la merveil-
leuse sagesse des chrtiens, et devient parmi eux 7ipo.Y,Tr,

xal Oarrtp/Ti y.o uvaytoyEu ^. Mis en prison, il s'acquiert


du mme coup un grand renom de dvouement aux yeux
de ses nouveaux frres qui le visitent en foule et, d'Asie
mme, lui envoient
dont il reoit forcedes dlgations
cadeaux ^. Une fois libr, il reprend la vie errante ^ en
compagnie de fidles admirateurs qui ne le laissent manquer
de rien, jusqu'au jour o s'tant rendu suspect par quelque
peccadille rituelle, il est forc de se tourner vers un autre
genre d'oprations.
Les prcautions suggres par Hermas, comme aussi la
description de Lucien, rvlent la place que la prophtie,
au cours mme du second sicle, occupait parmi les manifes-
tations pneumatiques. D'autres textes encore, on recueille
la mme impression. Ainsi, saint Justin tirait argument des

7rpo9T,Ttx ya.o'Jii.ixTx de son temps pour dmontrer Tryphon

que les grces dont les Juifs jouissaient autrefois avaient t

XI, 6 ; 12 ; voici le passage d' Hermas, Mandata, X, xii : HpjTov av 6


'vpwTio; ixtvo Soxtiiv Tiv-jfxa 'y^s.r' i)<lio auTv xal OD.ei TrpwToy.asSpt'av
'y_eiv xal e; i-(x\i6 axt xal vaiY] xal TioXXaXo; xal v xpua; TioXXa
vai7Tp9[Aevo xal v -rpa'.; TroXXai; ini-xi: xal pLtaOov XajApivsi -rf,; Tipocpr)-

Tcia aOTO" v 8 jxt) Xp/;, o 7ipo<p)T-jt.

K. Meiser, dans les Sitz-Ber. der phil.-philol. u. der hist. Klasse


^

der K. B. Ak. d. Wiss. zu Mnchen, 1907, p. 313-325 voir surtout p. 322. :

La vie de Lucien s'encadre entre 120-130 et le rgne de Commode.


^ Ed. Jacobitz, III,
274 et s.
^ Comparez le cas d'Alexandre, tel que le dcrit Apollonius, dans
Eusbe, H. E., V, xviii, 6 et s. Je ne vois pas qu'il y ait lieu de supposer
avec C. H. Turner [Studies in Early Chiirch Story, 1912, p. 18-19) <ue
Lucien ait vis Montan lui-mme.
* XVI.
Ii8 La Crise Montaniste

transfres aux chrtiens ^. Saint Irne observait, de son


ct, qu' l'poque o il crivait, beaucoup de frres favoriss

de dons spirituels qui, tels qu'il les dcrit, rappellent tout


fait ceux qu'avaient vus clore les communauts pauli-
niennes ^. A certains personnages minents, la renomme
attribuait le don de prophtie. Tel tait le cas d'Ammia de
Philadelphie ^ une prophtesse sur laquelle nous ne poss-
dons d'ailleurs aucun renseignement prcis ; de Ouadratus *,

qu'il convient peut-tre d'identifier avec l'apologiste du


mme nom ; de Polycarpe ^ , tout la fois didascale, aptre
et prophte ; enfin, de Mliton de Sardes ^, ces deux
derniers, vques l'un et l'autre, notons-le.
Au nombre des fragments dcouverts et publis par
MM. Grenffel et Hunt dans le premier volume de leurs
Oxyrhynchus Papiri, il en est un que ]VI. Harnack a mis en
valeur avec son ingnieuse rudition'. Ce morceau, malheu-
reusement trs mutil, renferme d'abord une citation d'Her-

^ Justin, Dial. ciim Trypk., lxxxii : Hap y^P '^li'-'-''


''-* P-^/.p'
''^''

7poY)Ti/. y(X/ia\>.a.T:i a-riV l o xai avToi Twivai osf/.T t; -tl Tr/a; h Tf

YV'. OfAv ovxa e Tifi; nEteTey).

2 Adu Haer., II, xxxii, Alii autem et praescien-


4 (P. G., vu, 829) :

tiam habent futurorum et uisiones et dictiones propheticas. Ibid., V,


VI, I (P. G., VII, II 37) Kawc xal tto/.aiv /.ojO[iEv iS/.saiv v zr, 'K/././riTta
:

irporiTty. y_apt(T(j.aTa iy^nut^i, xat TtavTOara; a/o-jvTwv i to-j IIv-Jiaxto-

YXidcai, xal x xpia xiv vptTTwv ei cpavpbv yvTtov tt'. tw ij-jaspovTi.

xal x ix'j<7xr|pta to ov xSirjYoufivojv. Cf. aussi I, XIII, 4 (P. G., vu,


585) III, XI, 9 (P. G., VII, 889)
; ; et, quoique moins significatifs, III, xxiv, i

et IV, XXVI, 5 IV, xxvii, 2. ;

Eusbe, H. E., V, xvii, 2. Il y avait une ville de Philadelphie en


'

Cilicie, une autre en Lydie, non loin de la frontire phrygienne. Le nom


d' 'Aixiji'a est exceptionnellement frquent dans les inscriptions de
Phrygie cf. Paul Kretschmer, Einl. in die Gesch. der griech.
: Sprache,
Gttingen, 1896, p. 339.
* H. E., III, XXXVII, I Cf. Harnack, TU, I, i, 103 Corssen, ZXW,
: ;

II (1901), Zahn, Forsch., VI (1900), 41 et s.


294 ;

^ Martyrium Polyc, xvi, 2 (Funk, I ^, 334) : ... 'O a-jixaiiwrxTo;


ixip-v; lIoA-JxapTTO, v xot; xa6' T||i; ypvot; ii<7y.a>.o;, 7to<r:o>.ixb; xal
TrpoTiTixb Yv(j.Evo;.
^Eusbe, H. E., V, xxiv, 5.
Ueber zwei von Grenfell und Hunt entdeckie und publizicrte altchrisHiche
'

Fragmente, dans les Sitz.-Ber. der kn. preuss. Ah. d. Wiss. zu Berlin, 1898,
Le prophte au IIe sicle 119

mas o le Seigneur est cens dcrire le vritable prophte


qui, dans la synagogue des hommes pieux et justes, se met
parler au peuple comme le Seigneur le veut, sous l'action
de l'ange de l'esprit prophtique ^. L'auteur inconnu du
fragment remarque ce propos que l'esprit prophtique est
le corps, le collge de l'ordre des prophtes, x dcoaaTsov
TYi Koo(i>-r\xix.r^ Tocqeco ^ : autrement dit que c'est dans la
Tat des prophtes qu'il se manifeste avec une activit
suprieure. M. Harnack trouve trs frappantes ces expres-
sions mystiques. Elles expriment selon lui cette ide que les

prophtes forment un groupe particuHer et tiennent dans


la chrtient une place spciale. Il est dit un peu plus bas,
dans le mme fragment, que ce ccoaaTEiov est le corps de chair
de Jsus-Christ qui s'est uni l'humanit par l'intermdiaire
de Marie. Voil la mtaphore clbre de saint Paul sur l'Eglise
- corps du Christ, restreinte aux seuls prophtes, qui sont
reprsents comme la vraie sve de l'Eglise, comme les

chrtiens par excellence.


C'est peut-tre au Ilm^ sicle qu'il convient de rapporter
ce texte. La citation du Pasteur d'Hermas fournit un terminus
a quo. M. Harnack s'avoue tent d'attribuer le morceau
Mliton qui, au tmoignage d'Eusbe, avait compos un
trait nspl 7:pocpiriT''a et dont certaines formules christologi-
ques offrent quelqu'analogie avec celles qui viennent d'tre
transcrites ^.

p. 516 et s.
Le papyrus en question est crit en onciales, le recto bien
mieux conserv que le verso.
^ Mandata, XI, ix, 10 (Funk, I ^, p. 506). C'est Harnack qui a reconnu
cette citation dont la source avait chapp aux diteurs.
^ Voici le passage au complet : T yp TiporjTtxov 7rv((A)a to (ja)|xa-
TEtv a-iv TYJ? TTpoYiTixfi; ti^sto; k'iTiv T aw[J.a -rfi; (rapx 'I(ir)iTo)-j X(pt(iTo)'j

T (Atyv T^ Les diteurs traduisent ainsi {Oxyr.


vOpwTTTYiTc 8i Mapia:.

Papiri, Part. I, London, 1898, p. 8) For the spirit of prophecy is the


:

essence of the prophtie order, which is the body of the flesh of J.-C,
which was mingled with human nature through Mary. Ignace parle dans
VEp. ad Smyrn., xi, 2 du T(i)[j.aTtov de l'glise de Smyrne.
^ Cf. les fragments 6, 8, 13, 14, 16 dans Otto, Corp. Apolog., IX, 415,

514, etc.
La Crise Montaniste

Une telle apprciation, porte sur le collegium des pro-


phtes l'poque mme des origines du Montanisme, aurait,
au point de vue historique, un trs grand prix. Mais, pour
attrayante qu'elle soit, la conjecture de Harnack demeure
incertaine. Lui-mme a reconnu depuis lors que le fragment

est si court et si dcousu qu'un jugement sr en devient


impossible ^. Les rapports de terminologie ne tirent
gure consquence : Mliton a t lu et sans doute imit
longtemps aprs sa mort. Puis l'auteur du morceau dcri-
vait-il un tat de choses contemporain ou ne se livrait-il pas

des considrations abstraites sur l'excellence du charisme


prophtique, envisag sub aspedu aeternitatis ? C'est ce que

nul ne peut dcider, et l'on voit du mme coup avec quelle


prudence ce texte doit tre utilis.

Au surplus, dans les sphres htrodoxes, la prophtie


n'tait pas nglige non plus. L'hrtique Marcus, qui oprait
sur les rives du Rhne, se vantait d'en communiquer le don
aux femmes qui se prtaient ses enseignements : nous
devons saint Irne de connatre la formule dont se servait
le rus gote pour cette transfusion pseudo-charismatique ^.

La voyante Philoumne avait gagn Apelle, le disciple de


Marcion, par ses miracles et ses prestiges et c'est sous
l'influence de son nergie diabolique qu'Apelle a\'ait

crit les Rvlations reues d'elle ^.

En Egypte, en Palestine, Celse notait les vaticinations


dlirantes de certains prdicants aux allures suspectes *...

Et pourtant, en dpit des documents, d'importance


diverse, qui viennent d'tre runis, en dpit de raftrmatit)n
d'Eusbe qui veut que la frquence des charismes, l'poque
o le montanisme prit naissance, ait largement contribu

^
Mission, I ^ p. 296, n. 2.
2
Irne, I, xiii, 3 (P. G., vu, 581-4).
^ Tertullien, de Praesc, vi, 6 ; xxx, 6.
*
Voir ci-dessus l'oracle n 18.
Le prophte au Il^ne sicle

ses premiers succs \ il me parat certain que la prophtie


tait loin d'avoir gard en fait, au II"^^ sicle, la mme fr-

quence et la mme autorit que durant l'ge antrieur -.


Dj Clment de Rome, dans sa lettre aux Corinthiens,
cette communaut nagure si fconde en charismes, ne mle
aucune mention prcise des prophtes chrtiens ses longs
dveloppements parntiques, o les conseils d'entire df-

rence aux YjYotxsvot reviennent si frquemment. La com-


paraison de sa lettre avec la P"^ ptre de saint Paul la
mme communaut fait apparatre clairement l'volution
dj accomplie vers la fin du rgne de Domitien. Mme
silence dans les Lettres d'Ignace. Dans la Lettre de Barnabe,
un mot trs vague (xvi, 9) et rien de plus. Franchissons
moins d'un sicle et relisons les premires pages du de Prae-
scriptione de Tertullien ^ On sait dans quelles circonstances
ce trait fut crit. Le Gnosticisme svissait. Rompus toutes
les acrobaties de la dialectique, les gnostiques excellaient
veiller le doute et le scrupule dans le cur de ceux qui
avaient la faiblesse ou la prsomption de discuter avec eux.
Un certain nombre de dsertions avaient afflig l'Eglise ;

et, en raison de la qualit, de la science, de l'apparente vertu


des rengats, beaucoup d'mes s'en taient senties troubles.
Tertullien s'applique, ds l'abord, ragir contre cette
redoutable contagion de scandale. Eh quoi ! s'crie-t-il,

si un vque, si un diacre, si une veuve, si une vierge, si un


docteur, si un martyr mme, s'cartent de la rgle (de foi),

faudra-t-il pour cela que l'hrsie devienne vrit ? Jugeons-


nous de la foi d'aprs les personnes ou des personnes d'aprs
la foi ? N'est-il pas significatif qu'numrant ainsi (vers 200)
ceux dont la chute risquait d'tre meurtrire aux mes,
cause du prestige dont ils taient entours, il ne songe mme

^ E., V, m, 4
H. Sources, n" 68.
:

2 Opinion divergente dans Zscharnack, der Dienst dcr Frau., p. 65,


et Weinel, Wirkungen, p. 34.
^ De Praesc, m, 5-6.
La Crise Montaniste

pas citer le prophte ? Il faut noter encore, pour


revenir aux montanistes, que lorsque ceux-ci cherchrent
pour leurs inspirs des anctres, ils n'en trouvrent qu'un
trs petit nombre, en dehors des noms que leur fournissaient
les Actes des Aptres. Cette pnurie fait penser que la tradi-

tion asiate elle-mme n'tait gure riche ce point de vue ^.

Soit tombe de l'ancienne bullition des mes, soit que


le prophtisme et t entrav dessein, en raison des abus
qui y taient inhrents, le rle de pneumatophore avait ((

donc subi au second sicle un incontestable dficit ^, encore


que le phnomne de prophtie et ici et l des reviviscences
sporadiques.
Mais ce rle n'tait nullement prim ^.

On tait persuad, cette poque mme, que le charisme


prophtique devait subsister dans toute l'Eglise et cela
jusqu' la parousie finale ^. Cette conviction, l'Anonyme
d'Eusbe l'exprime d'un ton qui montre bien qu'elle tait
de tous partage, et il la met sous le patronage de l'Aptre
(sans doute par combinaison de divers passages, tels que
ph., IV, 11-13 ; / Cor., i, 4-8 ; xiii, 8-10) ^ On croyait

^ H. E., V, XVII, 2-4 (Sources, n" 70). Ammia et Quadratus sont seuls
cits. Peut-tre le tl Sr, -v/cn iAAo-j du 3 implique-t-il qu'ils avaient
russi en collectionner quelques autres.
^
Je ne sais si on ne pourrait appuyer aussi cette conclusion par le
passage cit plus haut du Martyrinm Polycarpi (xvi, 2). Le rdacteur
a l'air de fter \xn glorieux et rconfortant anachronisme. Noter encore
l'interprtation qui fut quelquefois donne, ds le dbut du Illn^^ sicle,
du Lex et Prophetae nsque ad lohannem (cf. p. 565) on n'et gure pu y :

songer, si la prophtie avait t une manifestation quasi quotidienne au


second sicle.
^ Renan s'exprime peu exactement quand il crit : Des exercices
spirituels disparus ailleurs continuaient de vivre en Asie . (L'gl. chrt.,
P- 434-)
* H. E., V, XVII, 4.
Il y a, mais dose trs attnue, quelque chose
de la mme ide, dans saint Justin, Dial., xlix, 7, et dans Tcrtullien, Adu.
Marc, IV, xviii (Kr., 478, 15).
^ Mac-Giffert, dans sa traduction anglaise d'Eusbe, p. 234, u. 10,
L'esprit traditionnaliste de la secte 123

une sorte de succession, de o'.aoo//, prophtique ^, dont il


fallait que toujours il y et ici ou l quelque dpositaire,

pour en assurer la permanence et la transmission.


Telle tait l'ide sous le couvert de laquelle se prsen-
taient les prophtes montanistes. A entendre leurs partisans,
il fallait les considrer comme les hritiers des Agabus, des
Ammia, des Ouadratus, etc., dont ils avaient recueilli, par
hritage, ledon prophtique et ;
ils ne faisaient autre chose
qu'ajouter un maillon de plus la chane ininterrompue et
"^
imbrisable des charismes

V
Prtention modeste en apparence. Je dirai quelles vises
plus inquitantes elle dissimulait. ^Vlais combien elle est
caractristique du Montanisme asiate ! . Ce qui frappe, dans
toute cette priode primitive de la secte, c'est l'esprit nette-
V ment traditionnaliste dont les partisans des prophtes, et les
prophtes eux-mmes, taient anims. OSv Tsp "(o^xor^

Xyoasv, nous ne disons rien sans l'aveu de l'Ecriture ,

ce mot du Kerygma Ptri ^ aurait pu servir d'pigraphe


toutes leurs ordonnances, comme toutes leurs apologies.
On s'tonne qu'Ernest Renan ait trac une phrase comme
celle o il parle de ces ... montanistes qui prtendaient
retrouver la pense vritable de Jsus, altre, selon eux,
far ses disciples immdiats *. Bien loin de jouer aux rvo-
lutionnaires, ils manifestaient en toute occasion le plus vif

dclare n'avoir pas trouv le texte auquel l'Anonyme fait allusion. La


solution ci-dessus me parat la plus vraisemblable.
^ (H. E., V, xvil,
O'.coi^avTo 4).
2 Eusbe, H. E., V, xvii, 4 ; cf. piphane, XLVIII, i (Sources, p. 115,
1. 19. ).vovt: 07'. Oc r|[x; ^r^i''.. y.xl Ta /ap'iii.aTa iyj.'jba.'. ; Didyme, de Triit.,

III, XLi, 3 (Sources, p. 159). xxxi, 4 cf plus


Eusbe, III, ; loin, p. 187 ; 279.
^ Cit dans Clment d'Alex., Strom., VI, xv, 128.
* L'gl. chri., p. 441-2.
124 La Crise Montaniste

souci de marquer le lien qui les unissaient au pass ; ils

protestaient que leur rgle intellectuelle, morale, religieuse


n'tait nulle part ailleurs que dans les crits inspirs o les

chrtiens l'avaient toujours, avant eux, et cherche et trou-


ve ^. On s'armait contre eux de l'Ecriture et de la tradi-
tion : c'est sur ce terrain qu'ils acceptrent la lutte et, s'y

jugeant trs forts, ils eurent grand soin de s'y cantonner.


Parmi les arguments qu'ils allguaient, nous en connais-
sons quelques-uns qui se rfrent srement la priode
originelle. Sans doute ni l'Anonyme d'Eusbe, ni Apollonius,
sources essentielles pour nous n'ont pris la peine de
dvelopper les moyens dialectiques d'adversaires dtests ;

leur tat d'esprit ne comporte aucun degr un clectisme


aussi impartial. Mais au milieu de leurs plus vives ripostes,
il leur chappe telle indication significative qui nous laisse

entrevoir la procdure et les modalits de l'apologtique o


le parti montaniste mettait son espoir. Ne retenons pour

l'instant que quelques traits.


Ainsi, rien n'est plus frappant que le rle jou par les
martyrs dans toutes ces controverses. Il faut entendre ici
par ce mot de martyr selon l'usage chrtien primitif
tant les martyrs proprement dits, au sens moderne, ceux qui
taient morts pour la foi, que les confesseurs , c'est--dire
ceux qui avaient seulement souffert pour elle 2. Le mot
de Pascal : Je crois volontiers les histoires dont les tmoins
se font gorger ^ rsume une impression qui est de tous
les temps. Aux yeux des premires gnrations chrtiennes,
le martyr tait l'image du parfait chrtien par la foi et par
l'amour ; il atteignait la perfection en Jsus-Christ *,

tous ses pchs tant effacs d'un coup par le sacrifice con-

^ Voir V Index sctipturaire dans mes Sources.


^
J'ai tudi l'histoire des mots \i.%^--j; et ijlo/.ovo (maHyr, confessor)
dans BALAC, I (191 1), p. 50-54.
^ Ed. Brunschvicg, sect. IX, pense 593, p. 595.
* Ignace, ad Eph., m, i cf. Hcrmas, Vis., ; III, i, 9.
L'esprit traditionnaliste de la secte 125

senti. Il devenait digne, de la part de ses frres, d'une ter-


nelle vnration, en tant que dpositaire privilgi des
nergies de l'Esprit ^. Cette conviction tait si profond-
ment ancre dans les esprits que, plus tard, saint Augustin,
dans un de ses seimons, croira devoir rassurer les fidles en
leur affirmant que, l're des perscutions une fois close, il

reste encore d'autres manires de suivre le Christ ^.

Or, bien loin de dnigrer martyre et d'en rabaisser la


le

signification religieuse, l'instar de certaines sectes gnosti-


ques, les montanistes en exaltaient la vertu. L'Anonyme
rapporte qu' bout de souffle leur faconde dsempare
trouvait refuge dans l'exhibition orgueilleuse de ceux qui,
parmi eux, avaient fait preu\'e du suprme dvouement,
XyovTS TOUTO eivat TxaY,ptov ttictcv tt,; ouvu-sw; toC irao'

axoT "kevou-ivou kooot^ti'kov TivcaaTo; ^. Ils tiraient donc


de l un argument pour prouver que l'Esprit habitait
vritablement parmi eux *. D'autre part les confesseurs
jouissaient, dans la secte, du plus grand prestige. On leur
reconnaissait le droit de parler haut ^, en vertu des
mrites surminents qu'ils s'taient acquis. Ils formaient
une catgorie spciale ct de la pliade des prophtes ^.

^ Hermas, Sim., IX, xxviii, 3 ; TertuUien, de Piid., ix ; de Bapt., xvi ;

Scorp., VI. Cf. Hellmanns, op. cit. ; Ernst Lucius, Les Origines du culte
des Saints, trad. Jeanmaire, Paris, 1888, p. 70 et s. Vacandard, tudes de
;

crit. et d'hist. relig., III'"'' srie {191 2), p. 62 et s. ; Gass, das christl. Mrty-
rertum in den ersten Jahrh. und dessen Ide, ZHT., 1859, p. 323 et s. ; 1860,
p. 316 et s. F. Kattenbusch, der Mrtyreititel, ZNW, IV (1903), p.
; 3 et s. ;

F. WiELAND, Mensa u. Confessio, Mnchen, 1906, p. 57 et s. H. Achelis, ;

das Christentum.., 1912, t. II, p. 438-9 H. Delahaye, Les Origines du Culte


;

des martyrs, Bruxelles, 191 2, chap. i.

^ Sermo ccciv, 2 la conclusion de ce trs loquent


et s. Je ne cite que
morceau Videtis
: certe, quia praeter cffusionem cruoris,
dilectissimi,
praeter uincula et carceres, praeter flagella et ungulas sunt multa, in quibus
sequi possumus Christum.
' H. E., V, XVI, 20.

* Cf. Weinel, Wirkungcn.., p. 142 et s.

^ H. E., V, xviii, 5 ... (o; iJiipTu; xau y o) |j.vo ; .

^ H. E., V, xviii, 7 K ... TO'j; XEyoxvou; irap' aOro; 7tpor|Ta; xa


(lpT-jpa; .
126 La Crise Montaniste

La piet des foules montanistes les comblait d'aumnes ^,

de tmoignages de respect 2, et peut-tre participaient-ils


au pouvoir des cls dvolu aux prophtes ^.

De mme quand l'Esprit, ayant lu sa demeure en Montan,


Maximilla et Priscilla, permettait ceux-ci de lire livre
ouvert dans l'me de ceux qui les approchaient, et les inci-

tait louer les uns pour ce qu'ils apercevaient en eux d'excel-


lent, et condamner les autres en face, d'une faon pn-
trante et digne de foi (H. E.., V, xvi, 9), faisait-il autre
chose que de renouveler leur bnfice ce don de percer
les secrets des curs que saint Paul lui-mme avait attribu
spcialement aux prophtes*, et dont il avait signal
l'tonnante action sur l'infidle mme et sur l'ignorant ' ?

Voici encore chez l'Anonyme d'Eusbe une observation


qui mrite d'tre releve. L'Anonyme crit : Puisqu'ils
nous appellent assassins de prophtes, parce que nous n'avons

1 Ibid.
2 V, XVIII, 6.
^ Voir le Commentaire de l'oracle n" 9.
* Cf. / Cor., XIV, 24-25.
Quelques phnomnes analogues sont cits par Weinel, Wirkungen,
^

p. 184 et s. et dans le Thtre Sacr des Cvennes, p. 24 38-39 47 et s. 69. ; ; ;

En voici encore un ou deux spcimens J. Vianey, Le bienheureux Cur :

d'Ars (coll. Les Saints), p. 122 ...Il reut, comme saint Vincent Ferrier.
:

le don de lire ouvertement dans les consciences. Presque chaque jour on le


voyait sortir tout coup de la sacristie ou du confessionnal et faire signe de
la main une personne qui venait d'entrer dans l'glise c'tait toujours :

quelqu'un qui ne pouvait attendre ou qui tait particulirement digne de


compassion... A quelques-uns, il faisait toute leur confession... Ainsi arm
de ce don extraordinaire, qui s'ajoutait une profonde connaissance du
cur humain, il n'hsitait point aborder les incertains et les rcalci-
trants. Comme il devinait leur mauvaise volont, tantt il leur jetait au
passage un regard qui les pntrait jusqu'aux moelles, tantt il allait les
prendre par la main et les conduisait son confessionnal. Selon Bois, Le
Rveil au pays de Galles, Evan Roberts lit dans les mes des auditeurs les
obstacles qui s'opposent la conversion, les obstacles moraux... Cf. Rogues
DE FuRSAc, p. 87 149. ;
L'esprit traditionnaliste de la secte 127

pas accueilli leurs intarissables prophtes, ce sont ceux-l,


disent-ils, que le Seigneur avait promis d'envoyer son peu-
ple... )) {H. E., V, XVI, 12). Allusion vidente l'vangile de
saint Matthieu, xxiii, 34 ^. Le Christ avait dit : ... 'ISo

yco 7:o(jTXw Trpb p.5c TipocpT^xa... Ces prophtes annoncs,


les montanistes les reconnaissaient en Montan, Maximilla
et Priscilla, tablissant ainsi un rapport troit entre les

propres paroles de Jsus et l'avnement des rformateurs,


contests, honnis, comme le Matre l'avait aussi prdit.

Il n'tait pas jusqu' leur organisation mme, dont cer-


tains dtails ne rappelassent dessein les formes d'action
coutumires aux gnrations antrieures.
On entendait les catholiques jeter les hauts cris au sujet
des combinaisons financires de Montan, de ces offrandes
centralises et confies au soin d'un kizkoo-Ko, d'un adminis-
"/trateur spcial. Etait-ce donc l une si offensante nouveaut ?
Ignorait-on en Asie, dans la seconde moiti du 11'^^ sicle,
une sorte de contribution que saint Paul avait approuve ^ ;

que, vers 150, saint Justin prsentait comme courante ?

(( Au sein des runions chrtiennes, crivait Justin, ceux


qui sont dans l'abondance et qui veulent donner, donnent
(( librement, chacun ce qu'il veut, et ce qui est recueilli est
remis celui qui prside, et il assiste les orphelins, les

veuves, les malades, les indigents, les prisonniers, les

htes trangers : en un mot, il secourt tous ceux qui sont


(( dans le besoin ^.

En 197, Tertullien tracera, dans son Apologeticus, une


description exactement parallle *.

Et non pas Jean, xiv, 26 comme le dit E. Schwartz (Eiisbe


^

H. minor, p. 199). Le texte de Mt., xxiii, 34 est cit au complet


E., d.
comme argument montaniste par Didyme, de Trin., III, xli, 3 (Sources,
no 107).
^ I Cor., XVI, I.

* Justin, Ire
ApoL, lxvii. 6,
* Tertullien, ApoL, xxxix,
5 Etiam si quod arcae genus est,
: non
de honoraria summa quasi redemptae religionis congregatur. Modicam
128 La Crise Montaniste

Cette mthode budgtaire, si le m(^t n'est pas trop ambi-


tieux, ressemblait singulirement celle qu'on reprochait
aux montanistes. Caisse centrale, libres offrandes ^ pour
l'alimenter : des deux cts systme tait le mme.
le

Pareillement les propagandistes qui circulaient travers


la Phrygie, et peut-tre en franchissaient les hmites, pou-
vaient passer pour les successeurs authentiques des minis-
tres de la parole (o XaXouvTe tv yov Too ()zoZ) 2, de ces
prdicateurs itinrants qui, d'Eglise en Eglise, difiaient les
chrtients primitives et les confirmaient dans leur foi.

Montan pourvoyait leur salaire, et, de cela, Apollonius lui


fait grief ^. N'tait-ce pas l'application du principe de
l'Evangile : L'ouvrier mrite un salaire , soulign par saint
Paul dans sa I^^ ptre aux Corinthiens ^ et ds longtemps
appliqu dans la pratique quotidienne ^ ? Que si les veuves
elles-mmes y contribuaient de leur obole, il tait licite de
considrer ces humbles sacrifices comme la mise en uvre
du touchant rcit de saint Marc ^.

unusquisque stipem menstrua die, uel cum uelit et si modo uelit et si modo
possit, adponit. Nam nemo compellitur, scd sponte confert. Cf. H.rnack,
Mission, I ^, 134.
^ On notera le nom de 7rpocyq;opai {H. E., V, xviii, 2) par lequel Montan dsi-
gnait les dons volontaires. (7i' ovofjLan Tpoasopwv tt,v S(i)po/,r,'L!'av T'.Tyvwixvo;;.

Le mot appartenait la langue du N. T. (= oblation Hebr., x, 5,8, 10, 14 : ;

Rom., XV, 16; offrande Actes, xxiv, 17 xxi, 26 cf. aussi / Clem., XL,
: ; :

2 et 4 xxxvi, i
; Barn., 11, 6) et tait bien choisi pour souligner la valeur
;

religieuse qu'il entendait leur attribuer.


2 Didach, iv, i.

^ H. E., V, xviii, 2.
* Luc, X, 7 ; / Cor., ix, 14.
^ Cf. Harnack, Mission, I ^, 136-7.
* Me, XII, 41-44.
Uurchristich dans le Montanisme 129

VI

Et maintenant, qu'on se rappelle les points fondamen-


taux de la doctrine montaniste, les ides des prophtes sur
la Jrusalem cleste, sur l'approche de la consommation
finale, sur la haute valeur religieuse du sacrifice de soi-mme,
leur msestime des secondes noces, etc., toutes notions fami-
lires aux fidles des deux premiers sicles, sans compter
la qualitde leurs mtaphores elles-mmes o rien n'tait
pour dconcerter les fidles par des combinaisons verbales
imprudemment nouvelles 1 , et l'on comprendra la demi-

illusion de beaucoup de critiques qui ne veulent voir dans le


Montanisme qu'une rgression subite vers la mentalit
chrtienne primitive, une reviviscence des modes de penser
et de sentir qui allaient s'affaiblissant mesure que l'glise
affermissait ses formes hirarchiques, et comme une exalta-
tion indigne du conservative principle contre l'invitable
dchet de l'idal des anciens jours ^.

Je dis ^em-illusion, car l'accord foncier de la prdication


montaniste avec la plupart des tendances morales chres
aux chrtiens de stricte observance ne peut tre mconnu.
Volontiers m' approprierais-] e le jugement de Ritschl ^,

^ Voy. oracles, no^ 4^ 5^ 8.


2Ramsay, Expositor, third Sries, IX (1889), p. 256. Et dj avant
lui, G. Arnold, Wernsdorf, Ritschl, Hilgenfeld, de Soyres, Farrar,
On pourrait citer ici maints passages de John Wesley, lesquels
sont tout fait conus dans le mme esprit. Wesley se dclare convaincu
que les Montanistes were {The Works of the
real, scriptural Christians

Rev. John Wesley, d. by Thomas Jackson, London,


Rev. J. Wes- 1856-7 :

ley' s Journal, t. II, p. 204). Il revient maintes reprises (peut-tre avec

une arrire-pense d'apologie personnelle) sur le rle admirable jou par


Montan one of the holiest men in the second century {Works, VI. Ser-
mons, II, p. Voy. encore ibid., Sermons, II, p. 261 vol. X, p. 47,
328). ;

p. 50 : Letter to the Rev. D^ Middleton ; vol. XI, p. 485-486 the real cha- :

racter of Montanus.
^ Entstehung ^, p. 509.

9
130 La Crise Montaniste

quand il crit : Der Unterschied des Montanismus von dem


ubrigen Gebiete der christlichen Kirche... nur als ein quan-
titativer ist. Le Montanisme ramassait en soi,
anzusehen
au plus haut degr d'exaltation et d'en-
revivifiait, portait
thousiasme maintes croyances issues de la pure sve chr-
tienne.
Ses dfenseurs en avaient si bien le sentiment qu'ils se
donnaient, et exigeaient qu'on les regardt, comme les fils
les plus pieux de la foi hrditaire. C'tait au nom de ce
conservatisme scrupuleux qu'ils rptaient que l'Esprit
tait immanent dans l'glise, que nul n'avait le droit de lui
imposer silence, et de l'empcher de faire connatre ses
volonts par les interprtes qu'il s'tait choisis.

Mais combien ceux-l se mprennent qui, dans les aspi-


rations montanistes, ne voient que de Vurchristlich! S'il en
et t ainsi, les Eglises d'Asie eussent-elles prouv une
telle stupeur en face de la prophtie nouvelle ^, et senti si
vivement le besoin de se dfendre contre elle ? Ritschl lui-
mme convient de Vaparten und unheimlichen Geprge '^
de
la secte. C'est justement ce caractre bizarre , inquitant ,

qu'il faut dfinir, si l'on veut s'expliquer l'importance histo-


rique du Montanisme, et les rsistances qu'il suscita.

Ngligeons provisoirement les dehors de l'extase monta-


niste, ces agitations convulsives, dont les contemporains
furent si fort scandaliss. Ne considrons que la faon mme
dont les prophtes prsentaient leur mission et dont leurs

^Ce mot de via TrporiTi'a, qui fut employ ds la premire heure


par lesmontanistes eux-mmes (cf. p. 1 7, note 4) est soi seul signifi-
catif. Pour eux, la parole de Montan marquait donc une re nouvelle, en
ouvrant, plus intarissable que jamais, les cluses de la grce, selon la pro-
phtie de Jol In nouissimis diebus, etc.
:
Autres interprtations de
ce terme dans Bonwetsch, Montanismus, p. 133 (cf. H. Monnier, La
notion de l'Apostolat, p. 337) et dans Leitner, die bibl. Inspir., p. 124
cette dernire, fausse sans aucun doute.
^ Entstehung ^, p. 510.
Montan, incarnation du n Paraclet 131

sectateurs la justifiaient : C'est moi qui suis le Pre, le Fils


et le Paraclet . C'est moi le Seigneur Dieu le Pre qui suis
venu . C'est moi le Seigneur tout-puissant qui rside dans
l'homme ^ . Je suis Parole, Esprit, Force ^ . Ne
m'coutez pas, moi, mais coutez le Christ ^ . Prises au
pied de la lettre (et c'tait bien ainsi qu'ils voulaient qu'on
les prt), de telles dclarations n'allaient rien de moins
qu' reprsenter chacun des prophtes comme l'habitacle
vivant de la Divinit. Les fidles, les vques eux-mmes,
n'avaient ds lors qu' s'incliner trs humblement devant
un magistre o rien ne subsistait plus des incertitudes et
des erreurs inhrentes la crature. Loin de revendiquer
pour soi ces adorations, les prophtes proclamaient leur
passivit absolue sous l'archet divin qui faisait rsonner en
eux ses vibrations Leur orgueil ^ tait fait
sacres ^.

d'humilit. Derrire l'enveloppe de chair o il lui avait plu


de s'enfermer, c'tait l'Esprit lui-mme qui, se servant de
leurs organes, apportait l'humanit, sur qui l'irrparable
tait suspendu, ses avertissements suprmes et ses dfinitives
rvlations.

Du mme coup se ralisait en Montan une promesse for-


melle du Christ. J'ai signal plus haut l'usage que faisait
la secte de Mt, xxiii, 34. Mais c'est surtout dans l'Evangile
de Jean qu'elle rencontrait les textes dcisifs dont elle s'ar-

mait contre les doutes des sceptiques.


Dans le discours aprs la Cne, au moment o le Christ
venait d'annoncer aux aptres son prochain dpart, il les

avait rconforts en leur faisant connatre son intention de


leur envoyer un consolateur, un Paraclet ^.

^
Oracles, n^'' i, 2, 3.
^
Oracle n 12.
^
Oracle n" 13.
* Oracles n^s 5 et 14.
* Notez le non faciam de l'oracle n 9.
^
UsENER (ALL., II, 230) fait remarquer que chez Dmosthne,
.

132 La Crise Montaniste

Si vous m'aimez, leur avait-il dit, gardez mes comman-

dements et moi, je prierai mon Pre et il vous donnera un


autre Paraclet qui soit avec vous sans fin, l'Esprit de
vrit, celui que le monde ne peut recevoir parce qu'il
ne le voit ni ne le connat, mais que vous connaissez parce
qu'il demeurera parmi vous et sera en vous (xiv, 15-17).
Le Paraclet, l'Esprit-Saint que mon Pre vous enverra en
mon nom, celui-l vous enseignera tout et vous rappellera
tout ce que je vous disais [ibid., 26). Lorsque viendra le
Paraclet, que je vous enverrai du Pre, l'Esprit de vrit
qui procde du Pre, celui-l rendra tmoignage de moi
(xv, 26). Il vous est avantageux que je m'en aille, car si
je ne m'en vais point le Paraclet ne viendra pas vous mais ;

si je m'en vais, je vous l'enverrai. Et lorsqu'il sera venu, il

convaincra le monde en ce qui concerne le pch, la justice


et le jugement... J'ai encore beaucoup de choses vous
dire, mais vous ne les pourriez porter prsentement. Quand
viendra cet Esprit de vrit, vous instruira dans la vrit
il

tout entire. Il ne parlera pas de lui-mme. Il dira ce qu'il


entend, il vous annoncera l'avenir. Celui-l me glorifiera,
parce qu'il prendra ce qui est moi et vous l'annoncera...
(xvi, 7-8 ; 12-14).

Ambass., i, les Ko.piy.y.-qzo, sont ceux qui, soit par amiti, soit par
intrt de parti, soit par concours pay .dem Beklagten vor Gericht
ihren Beistand leihen und ntiger Falls Frbitte fur ihn bei den Richtern
einzulegen bereit sind. En somme le Trapix>,r,To;, c'est 1' intercesseur :

{Furbitter). Nuance analogue chez Bion, cit par Diog. Larce, iv, 50 :

ripo xbv oXT)(r)v XiTiapovra atti) axjWx^i'jba.i, ~h iy.av6v ijot Koi7\Ttii

Yifflv, v 7tapaxXr|Tou 7r(j.4'ri xal aTi; (iri eXy)i; ; et aussi chez Philon,
De losepho, xl. Joseph dit ses frres, aprs s'tre fait connatre d'eux :

'AjjLvr)(jTt'av TtdtvTtuv twv t; [L TCETipaynvwv" jxriv; k-ipoM zlabs,


itap-^w
7apax),r|Tou. Cf. lit. Mos., ii, 134 (Cohn-Wendland, d. minor, IV.
p. 191, 1. 7); de Exsecr., ix in Place, m; de Mundi Opif., vi
; ; m
AuUium Flaccum, iv ( Ton puissant ami Macron est tomb, dclare
Philon dans ce dernier texte, tu n'as rien de bon attendre de l'empereur.
Ast T) 7iapx),)T0v r|[A? spctv SyvaTWTspov -j' o'J Fto; 5u(ivt(76T|(TcTai. 'O Se
7rapx).r)To; t) tc6),i 'AlavSpwv irnv, r,v TTtfj.)Xv |i.v s^ i?X"'i f^a ^
(j[aCTTb; o'ixo;, Sia^EpvTw; S' 6 vjv Tjfiwv iaizzr^;. Hapax) r|T-JT'. Sa -jyo-Jix
Montan, incarnation du Paraclet 133

Cette description du Paraclet, de son rle, Montan, au


gr de ses fidles, y rpondait trait pour trait. M. Fries ^
rcemment contest l'importance de la notion de Paraclet
dans le Montanisme primitif, et c'est Tertullien qu'il en
attribue la mise en valeur. Ce point de vue me parat inexact.
En effet Eusbe, qui avait lu de prs nombre de documents
relatifsau ]\Iontanisme asiate et qui, de Tertullien, ne con-
naissait gure, semble-t-il, que YApologeticus (grce une
traduction grecque) crit dans son Histoire ecclsiastique ^
, :

Parmi les sectateurs (des hrsies de ce temps-l), les uns,

pareils des reptiles venimeux, s'insinurent en Asie


et en Phrygie. Ils osaient se prvaloir de Montan comme

du Paraclet, et de Priscilla et Maximilla, ses compagnes,


comme de propht esses de Montan. Donc, les crits
qu'Eusbe avait compulss mentionnaient dj cette identi-
fication de Montan au Paraclet ^. Que le prophte et ses
partisans en aient emprunt l'ide au texte mme du
IVme vangile, voil qui ne saurait faire l'ombre d'un doute.
On s'tonne qu'Ernest Renan ait pu
en faux l
s'inscrire
contre * ? Il n'est parl que dans cet Evangile, du Paraclet-
Esprit. L o le mot apparat dans la Prima lohannis et chez

Tivo: Trap toj ctopsa. Voir Hatch, Essays in the hiblical greek, Oxford,
1889, p. 82. d'une intercession entre le pcheur et Dieu
L'ide
apparat chez Plutarque, de Pythiae orac, xx (p. 404 a), propos de
Misogonos, prtre d'Hracis, lequel, ayant viol son vn, demande la
Pythie z'. -<.z iir^ T:x,-iv.\r^niz r, X-jdi. et s'il est un Dieu auquel il puisse
recourir pour apaiser Hracls {'. -:; vvo'.to e TrapixAr.To;...
^ ZNW,
191 1, p. 117. Cette inexactitude avait t rfute, propos
d'une affirmation analogue de Dllinger, par Zahn, ZHT, XLV (1875),
P- 79-
2 V, XIV.
^ Voy.
d'ailleurs l'oracle n 3.
*Marc-Aurle, p. 214, note La doctrine des Montanistes tant sur
:

tout le reste en opposition avec le IV""" vangile [?], il est douteux que
eur notion du Paraclet ft un emprunt fait directement cet vangile.
HiLGENFELD, dic GlossoL, p. 1 20, i. pose la question Qui a commenc :

parler du Paraclet, est-ce le Montanisme ? Est-ce le IV vangile ?


Voy. {contra) Jlicher, Einleitung.., p. 359 ; Zahn, GK., H, 2, 964.
134 La Crise Montaniste

les Pres apostoliques, c'est simplement dans son sens originel


d'avocat. Les apologistes du secondne l'emploient ni sicle

dans l'acception johannique ni dans aucune autre acception.


Depuis Jean, nulle spculation, au moins dans les milieux
orthodoxes ^, n'avait donc exploit ce concept, avant que
Montan se l'approprit. L'origine en est indiscutable ^.
Le Montanisme asiate avait-il dvelopp l'argument avec
l'ampleur thologique que Tertullien lui donnera peu aprs ?

Cela n'est gure probable, et aucun tmoignage ne l'atteste.


Il lui suffisait de marquer le lien entre la prdication de Montan
et l'annonce faite par le Christ de ce consolateur qui devait
introduire les disciples dans la vrit intgrale et leur
apprendre ce qu'ils n'taient pas encore capables d'entendre
des lvres de Jsus. Ainsi l'enseignement des prophtes se
coordonnait celui de l'vangile et trouvait sa place logique

dans l'conomie de la rvlation. A l'Ancien Testament,


l'Evangile, venait se juxtaposer, par la volont et selon
l'engagement du Christ, une sorte d'appendice destin
vue de la fin imminente
prciser et renforcer la discipline en
de toutes choses. Ce n'tait pas compromettre l'intgrit de
V instrumentum fidei, ni dtruire le respect qui lui tait d,
que d'y joindre un supplment qui s'y trouvait amorc dj,
et que Dieu manifestait l'heure choisie selon les conve-
nances de sa sagesse. Constitus en recueil, les oracles de
Montan, de Maximilla et de Priscilla devenaient ainsi comme
un Testament nouveau, lequel n'annulait aucunement
l'Evangile, mais le compltait en remplissant les lacunes
que le Christ y avait volontairement laisses.

C'est en ce sens que les montanistes soutenaient que, de


leurs prophtes, ils apprenaient quelque chose de plus que

^ Valeiitin avait incorpor le Paraclet au nombre de ses ons : Irne,


Adu. Haer., I, m, 5 (P. G., vu, 930; cf. ibid., col. 62, 44).
^ Les Aloges ne s'y tromperont pas. Cf. plus loin, p. 191. Voir aussi
saint Jrme, p., xli, i (Sources, n" 113).
Nouveaut des prtentions montanistes 135

de Jsus lui-mme. Telle tait leur affirmation coutumire,


d'aprs le Pseudo-Tertullien et d'aprs les Philosophou-
mena ^. Cette thorie tait ne dans l'entourage immdiat
des voyants. Quand Apollonius accuse Thmison d'avoir
blasphm contre le Seigneur et les Aptres ^ , qui pren-
drait pour argent comptant pareille incrimination ? Il va
de soi que la pit montaniste se serait indigne autant
qu'Apollonius lui-mme de tels excs de langage, si Thmison
s'en tait effectivement rendu coupable. Ce qu'Apollonius
appelle blasphmes , ce sont indubitablement les compa-
raisons que le thologien de la secte avait institues entre
les prceptes de Jsus et ceux que Montan voulait y annexer.

Au regard des catholiques, de semblables rapprochements ne


pouvaient paratre qu'injurieuses et sacrilges tmrits,
dont je dirai quelles consquences elles entranrent pour la
constitution du canon des critures ^.

Voil quelles taient les vises effectives de la prophtie


nouvelle . Ce sont elles qui lui donnent sa marque particu-
lire, tel point qu'il n'y a trace certaine de Montanisme
que l o trahissent par quelqu'endroit. Entendu au
elles se

sens strict, Montanisme n'tait pas seulement une ten-


le

dance , un esprit , une simple direction morale . C'tait


la foi en la mission du Paraclet, incarn dans la personne de

Montan, subsidiairement dans celle des prophtesses, et en


la valeur absolue de ses ordonnances.

^ Sources, n"* 51 et 58. Le pseudo-TertuUien crit ... sed etiam nieliora

atque tnaiora . Tout cela s'explique par l'enthousiasme que provo-


quaient les opuscules des prophtes dans les cercles montanistes.
Zu gewissen Zeiten, remarque M. A. Jlicher, Einl., p. 462, haben in

gewissen kreisen Luther' s Schriften oder die Augustana, Spener's und


Scriver's Erbauungsbiicher, Irving's Traktate das gesamte religise Leben
viel strker bestimmt als aile biblischen Biicher zusammen.

^ Voir plus haut, p. 2j.


P. 547.
1 36 La Crise Montaniste

VII

Ces ambitions exorbitantes assignaient au mouvement


un caractre part et le diffrenciaient profondment des
manifestations difiantes o le prophtisme chrtien s'tait
assez ordinairement confin jusqu'alors. Il faut avouer
n/ qu'ily de quoi dconcerter l'piscopat et le
avait l

mettre en dfiance. Aussi bien les prophtes ne tardrent-ils


pas prendre, l'gard de la hirarchie locale et de ceux
des fidles qui ne voulaient rien savoir de leurs apocalypses,
une attitude fort arrogante. Non qu'ils eussent song ds
l'abord se sparer de l'Eglise. Sur ce point l'erreur de
Schwegler me parat complte Loin de s'exclure eux-
^.

mmes de la catholicit, ils bornrent longtemps leur ambi-


tion se faire reconnatre, non pas seulement des commu-
nauts d'Asie auxquelles ils rptaient leur continuelle
sommation As (pi) x /ap''<j[j.aTa o/_GOa'. ^, Vous avez
le devoir d'accueillir les charismes ; mais aussi par les loin-

taines glises dont l'aveu et si profitablement servi leur


cause. Et nous verrons qu' Rome tout au moins ils furent
sur le L o Montan parle de
point d'y russir. l'Eglise

(oracle n^ 9), rien n'oblige croire qu'il dtourne le mot


de son sens historique y sous-entende la collectivit
et qu'il

des spirituels . Ce n'est pas du ct montaniste que viendra


la rupture ^

Der Montanismus, p. 266


^ In jedem Fall war es nicht die katho-
:

lischeKirche welche den Montanismus ausstiess, sondem es war der Monta-


nismus der nicht in die sich eben jetzt consolirende katholische Kirche
eingieng.

piphane, Pan., XLVIII, i.


2

^ Le mot de Philastre Et sparant se propter illos suos pseudopro-

phetas (Sources, p. 150, 1. 16), non plus que celui d'piphane, XLVIII, i.
))

'ATTa/iaav a-jto-j: npofyyo'i-i; TTVc-J[xaTi i:Avr,: (ibd., p. Il 5, :6),^ne


Les prophtes montanistes et les glises asiates 137

Mais, sans dessein ni dsir de briser avec l'glise en tant


que corps organis des fidles, ils se posaient l'gard de
l'glise de leur temps en censeurs impitoyables. Cette
Eglise d'Asie tait-elle donc tellement dchue et mdiocre ? On
le croirait, lire nombre d'historiens modernes selon lesquels

le Montanisme arriva point nomm pour la secouer du som-

meil confortable o elle s'engourdissait, pour lui faire honte


d'ouvrir deux battants le royaume de Dieu la frivolit

mondaine ^ et de s'abaisser de fcheux compromis avec


l'tat romain 2. La thorie d'aprs laquelle le Montanisme
aurait t en son fond une raction contre la mondanisation
[Verweltlichung) de l'glise est, l'heure actuelle, une des
mieux accrdites ^. Il n'est pas invraisemblable qu'elle
contienne quelque vrit. Historiquement, la plupart des
rveils similaires ont eu pour point de dpart un mcontente-
ment, une msestime de l'glise tablie *. On peut infrer
de l qu'il dut en tre de mme du rveil phrygien. Mais ce
dont il faut convenir, c'est que, en ce qui concerne l'Asie,
nous ne possdons gure de preuves directes de ce relche-
ment des murs ^ , ni de cette mondanit ^ , dont on
parle quelquefois comme d'un fait acquis et dment attest.

semble pas se rfrer au Montanisme primitif, ou bien n'est qu'un


peu prs, par o l'un et l'autre marquent que la folle illusion montaniste
rendait la scission invitable.
^ A. RVILLE, Nouv. Revue de Thol., 1858, I, p. 106.
^ W.-M. Ramsay, Church in the roman Empire, p. 435 et s.
^ Elle apparat dj chez Gottfried Arnold, au XVIIIn>e sicle.
Elle a t adopte par Baur, {das Wesen des Mont.) et, de chez Baur, elle
a pass avec des nuances diverses, chez Ritschl, Entstehung ^ p. 509, 519 ;

chez Renan, Bonwetsch (GM, p. 15, 82, 138) Harnack [das Mnchthum, ;

p. II et s. ; Dg., I 3, p. 389 ; I *, p. 28 et 432, n. 2)Hilgenfeld, Ketzer-


;

gesch., p. 598 ; Ramsay, op. cit.; Mac-Giffert, dans sa trad. d'Eusbe,


p. 229 ; Sabatier, Les Rel. d'autorit, p. 75, etc.
* Cf. Henri Bois, op. cit., p. 28 et s. ; 50 et s. ; Rogues de Fursac,
op. cit., p. 116.
Renan, Marc-Aurle, p. 207.
*

A. RVILLE, Revue des Deux-Mondes, \" nov. 1864, p. 192


'
; cf. Nouv.
Revue de Thol., 1858, I, p. 79 et s.
138 La Crise Montaniste

On en est rduit aller chercher Rome ou Carthage les


traits caractristiques de 1' embourgeoisement {Einbiir-
gerung) de l'Eglise, puis on les applique, non sans arbitraire,

[
aux Eglises asiates ^. Le fait est qu'en dpit de la pente
naturelle des crivains les plus orthodoxes se lamenter
sur les du clerg 2, nous recueillons
faiblesses des fidles et
plutt, de ce que nous savons de celles-ci, l'impression d'un

certain rigorisme moral ^.

Mais sans doute cette tenue, si surveille qu'elle fit,

paraissait- elle bien languissante et molle aux regards sans


indulgence des pour qui l'ombre mme d'une
novateurs
concession au rel la dgradation lamentable de
signifiait

l'idal qu'ils s'taient chargs de surveiller et de restaurer.

A mesure que s'affermissait contre eux la rsistance catho-


lique, leurs critiques se faisaient plus acerbes *. Ils en arri-
vrent traiter de psychique tout irrductible^. A eux-
mmes, ils se rservaient le titre de pneumatique par un
contraste naturel, dont un court historique expliquera la

signification.

1 Ainsi BoNWETSCH, Z. fur Kirchl. Wiss., V (1884), p. 473, fait tat


du de Idololatria, de TertuUien ; Renan, Marc-Aurle, p. 208 du Pasteur
d'Hermas, etc.
2 Le tableau des murs chrtiennes, tel que le traaient les apologistes
l'usage des infidles du dehors tait volontiers idyllique. Qu'on se rap-
pelle la /' Apol. de Justin, \'Ep. Diognte, etc. Mais entre frres le ton
devenait tout autrement pessimiste et grondeur. Voy. saint Paul, I Thess.,
IV, 4 et s. I Cor., v, 1 1
;
Ascensio Isaiae, d. Tisserant, p. 26 Hermas,
; ;

Pasteur, IX, xxvi, 2 xxxi, 5-6 cf. E. von Dobschtz, Urchristl. Gem.,
; ;

p. 231 et Lelong (d. du Pasteur dans la coll. Hemmer-Lejav), p.


xxxv.
Se rappeler aussi les critiques ultrieures de TertuUien, de saint C>-prien
{de Lapsis, vi), de saint Jrme (cf. Batiffol, BLE, 1900, p. 53), etc.
Jamais les mes pieuses ne se sont satisfaites des spectacles qu'elles
voyaient autour d'elles.
^ Voir plus loin, p. 146 et s.

* Anonyme d'Eusbe, V, xvi, 9. Pour la lettre de Thmison, voir


plus haut, p. 27. Cf. aussi l'oracle n 12.
5 Clment d'Alexandrie, Stromates, IV, xiii, 93, i (Sources, n" 49).
Pneumatiques et Psychiques 1 39

Le mot IIvcj[ji.a n'tait pas tranger la mystique paenne pour


dsigner soit la divinit, soit l'me (par opposition au corps, la
chair), soit telle prire, telles paroles magiques ^. Mais saint Paul
fit de ce vocable une de ses expressions favorites il le marqua ;

de sa forte empreinte ^. L'acception (non pas exclusive) o il le


prend est celle-ci le Pneuma est, pour lui, la force spirituelle mane
:

d'en haut qui habite dans le croyant, qui le fait vivre en plnitude
d'union avec le Christ, et qui est le principe et le ressort de sa vitalit
chrtienne ^. Ce ne sont pas seulement les manifestations extra-
ordinaires, glossolalie, prophtie, etc., qui en procdent les vertus :

quotidiennes du disciple de Jsus y ressortissent galement ^.


Le irvc-^jjjLa-rtxc est donc celui en qui se manifeste l'Esprit, soit par des
dons charismatiques, soit par l'exercice des vertus surnaturelles.
Dans la langue grecque classique, cet adjectif tait employ pres-
que exclusivement en un sens coordonn l'acceptation premire de
Ilvcjxa = vent, haleine ^. M. Reitzenstein n'en a not qu'un seul

exemple (7tvujj.aTt/.Ti aTriii:) avoisinant la notion paulinienne, dans les


papyrus qu'il a dpouills Encore celle-ci est-elle infiniment plus
''.

complexe et plus substantielle, comme prgnante de toute une tho-


logie sur l'activit du Ilveij[j.a en tant que manifestation de cette
'',

puissance cleste dont saint Paul avait personnellement expriment


l'action ^.

En du spirituel , ouvert aux souffles divins, et qui ne


face
que de noble et de pur, saint Paul dresse l'image de l'tre
respire rien
asservi ses impulsions naturelles, incapable par sa faute de se

^ Voir les exemples recueillis dans les papyrus par R. Reitzenstein,


Hellenist. Mysterienrel., p. 136 et s. R. cite aussi p. 144 quelques textes
de Philon.
^ Cf. le classement de F. Prat, La Thologie de Saint Paul, t. II,

p. 108-110.
^ A. Deissmann, Paulus, p. 85-86.
H. Gunkel, die Wirkungen des hl. Geistes..., p. 71-101. Voir spcia-
*

lement p. 75.
^ IIvs-jjxaTiy.:, pris absolument, voulait dire asthmatique. Galien
appelle oi n. une cole de mdecins qui rapportaient tout l'action du
souffle vital. Dans Vitruve, x, i, un uvj-jaat'.y.ov opyavov est une machine
mue par l'air.

Op. cit., p. 139 (Wessely, Zaiberpap., I, p. 89, 1. 1778).


^

' Voir spcialement / Cor., 11,


13-15 / Cor., xiv, 37 Gai., vi, i. En
; ;

dehors des pUres de Paul, jiv-ju.aTt/.o; n'apparat que / Pierre, ii, 5.


^ Gunkel, p. 58 et s.
I40 La Crise Montaniste

hausser au-dessus d'elles, et qui se clt soi-mme l'univers de la


haute moralit religieuse.
C'est ordinairement par le mot adtp/tvo: (ou aapy.i/.:) qu'il le dsi-
gne ^, terme d'un grec trs classique, dont il enrichit la signification

en y incorporant les notions morales qu'il attache l'ide de ^p;, la


chair, sige des infirmits, des souffrances physiques, et surtout
facteur des dchances humiliantes et de toute vellit pcheresse ^.
Mais il emploie aussi '^\jy^iv.6, pour exprimer la mme ide. Voy.
/ Cor.,
II, 14 ^Fuytxb Ss 'vOpfoTroi; oy /tai x To 7rvc-J|j.aTo; ^. Est
:

quiconque ne participe pas la vie surnaturelle, et ne sait point


'j/ux^x

s'attirer le bnfice des dons de l'Esprit. Il est assez curieux que, pour
dsigner l'homme purement naturel et charnel, saint Paul choisisse
un adjectif ayant 'l/uy/j pour racine. Ne serait-ce pas que, dans le grec
le plus classique, '{/uy.ri signifiait souvent l'me en tant que principe
des dsirs physiques ? On rencontre chez Xnophon tel passage o
l'expression correspond au mot franais apptit^; ailleurs, chez le
mme auteur, elle doit tre rendue par dsir sensuel ^. On comprend
ds lors que 'Lux'xc ait pu signifier l'tre en qui bouillonne, non point
l'effervescence de la foi et de l'amour divin, mais celle de la
vie matrielle et des forces lmentaires de la chair et du
sang

^ Hebr., vu, 16; Rom., vu, 14; / Cor., m, i, etc.


2 Chapuis, dans Rev. de Thol. et de Philos., 1909, p. 231 F. Prat,
;

la Thol. de Saint Paul, II, 106-7. Saint Paul numre les uvres de
la chair dans Gai., v, 19-21.
^ Cf. I Cor., XV, 44 ; 46.
* Cyr., VI, II, 28.
^ Mmor., I, m, 14.
Reitzenstein propose une explication plus complique [die Hellen.
^

Mysterienreligionen, p. 43 et s.). Partant de ce principe que Paul parle


la langue de son temps , il rappelle que, dans les mystres de l'poque
hellnistique, ce n'est point la 'L-j/r, de l'illumin qui est cense recevoir

Dieu. En
entrant dans l'homme inspir, l'Esprit en chasse, pour ainsi dire,
la vie naturelle, la '\i\iyj et se substitue elle. Wo
die -Vj/t, ist, kann nicht
das 7rv-jjj.a, wo das uvepia sein.
ist, nicht mehr
Je crois que die 'l/-jyr,
l'interprtation que
propose ci-dessus rend compte suffisamment
j'ai
des faits d'autant plus que chez Paul le pneumatique n'est pas ncessaire-
;

ment Yextatique, tel qu'il est reprsent dans les deux textes qu'invoque
M. Reitzenstein (p. 45).
T-j/txo; apparat aussi chez Philon pour dsi-
gner a) la vie animale b) la vie sentimentale et passionnelle c) la plus
; ;

haute activit de l'me. Cette dernire acception est trangre l'usage


paulinien. Cf. Hatch, Essays in the biblical Greek, Oxford, 1889, p. 124.
Pneumatiques et Psychiques 141

La distinction pose par saint Paul entre les divers stades aux-
quels l'homme peut accder, selon qu'il obit aux impulsions de
sa nature corrompue, ou qu'il s'en dgage pour s'offrir l'influx de
l'Esprit, tait assez frappante pour passer dans le langage familier
du Christianisme^, ^'vy./.o;, toutefois, y est exceptionnel : les crivains
apostoliques prfrent a-ipxivo; ou 7ap-/.'./. ^. Par contre Tr^-^aaTix;

y est d'usage courant, avec l'acception favorite de saint Paul ^.

Or, voici que certaines coles gnostiques. en particulier celle de


Valentin, s'emparrent des formules de l'anthropologie paulinienne,
pour les utiliser dans un esprit sensiblement diffrent. Le fait d'tre
impliquait chez saint Paul, non pas une supriorit d'ordre
TT/-jixaT'./.o;

intellectuel, mais une prsance dans l'ordre moral et religieux *.


De mme l'incapacit du l/-j'/:-/.6; percevoir ce qui est de l'Esprit
de Dieu procdait, selon l'estimation de Paul, non d'une infirmit
congnitale de sa raison, mais de l'aveuglement de son cur, possd
tout entier par les biens de ce monde ^. Tout autre devint, chez les
Valentiniens, la valeur de ces tiquettes, vite coutumires parmi eux ^.

^ Jacques, m, 15 ; Jude, 19 {l-^y.y.rji. -vCaa tir, yo-i-i:).


^ O; Tapy.'.y.o: -7. oaii'-v o'j OjvavTac oOk oi v-j[jLaTt/.oi
Tz-ivj'j.x-'.y.y. ri
Tapy.'.y. . (Ignace ad Eph., viii, 2 ; Funk, I ^, 220). Voir Preuschen,
Handwrt., s. u. nxo/.'.v.o; et nx.v.nz.
^ IIv=-j[xaT'.y.r, -^ozr, [Didach, X, ;z-i(lfj.ibx 7r<Evu.T;y.o; [Barn.. iv,
3) ;

II). Cf. aussi Barn., i, 2 ; xvi, 10 ;II Clment, xiv, 2-3 (Funk, i^, 202) ;

et encore Thophile, ad Autol, 11, 22 (7TvE-ju.aT056po-j pour dsigner les pro-


phtes) III, 12
; Irne, V, vi, i o spiritalis et perfectus s'oppose ani-
;

malis... et carnalis : Origne, Hom. II in Ntim. : lUe qui spiritalis est et


a terrena conversatione tara liber ut possit examinare omnia et ipse a
nemine iudicari Ps.Clment, de Virgin., I, xi, 10 (Funk, II 2, 11).
;

IIv-j[j.a-:'.x; figure dans deux inscriptions antnicennes, Cabrol-Leclercq,

Mon. eccl. Liturg., I, n 3291, 3357.


* Gai., \T, i.

^ / Cor., Il, 14 ; cf. m, 3.


Fragment d'un Valentinien anonyme (P. G., vu, 1277) To -ap
poviao'.r. Ilap 'i/-j/_'.y.o::, Tiap k Tapy.'.xo:;. api o xo'ii.iy.O!;, etc.. ;

Fragment d'Hraclon, disciple de Valentin (P. G., vii, 1317) c Nwl o ov.r
TTiv [rj 'Ilpay./.w;, jj.oo-j'JO'j; Tiv ~> StaflAo) vwv ivpoi oo, i-iciXz, wr
o'ovTat oi in' aToC, rtCnix; t-jy/vo^ti, Trap' o*j; xa).oCfft 'i/vixixov; r, TCvojxatixo'J;.

Ibid. 1320 Origne, de chez qui le fragment ci-dessus provient, insiste


:

encore sur le mme aspect de l'enseignement d'Hraclon. \'oir pour l-jy./.o;


les fragments d'Hraclon, dits par A. E. Brooke, dans les Texts and
Studies, I, IV, p. 68 (fr. 13, 1. 3) ; p. 89 (fr. 37, 1. 4) ; p. 99 (fr. 46, 1. 10), et
pour T.tv^[Lx-:Y.rj:, ibid, fr. 15, 1. 2 ; fr. 20, 1. 15 ; fr. 23, 1. 12 ; fr. 24, 1. 15 ;
142 La Crise Montaniste

D'aprs Irne ^, ils divisaient l'humanit en trois espces :

(vOpti')7r(ov Tpta (i'rr^), le yavo 7tvc-jjJ.aTi/.ov, le yvo <b\f/v/.o-/ et le vivo: yoxv.


A chacune d'elles, taient promises des destines diffrentes. Le -vo:
yotxv tait vou la corruption (si? 'fOoov) un certain choix tait ;

permis au yvo -^/uxi^v, et selon qu'il optait entre le bien et le mal,


il devait ou bien partager le sort du -{t/o: /ui/.vi ou bien trouver le

repos dans un lieu intermdiaire au -fvo? 7:vu|xaTi/.6v enfin, tait rserv ;

le bonheur ternel avec le Dmiurge. La race terrestre , c'taient


les paens la race psychique tait cense forme du commun des
;

fidles (elvai o to-jtou ub tt| 'Kx/."/r|Tia; riti; Avo-jat ^) la race pneu- ;

matique se recrutait parmi


purs gnostiques. ternelle erreur les

des sectes mystiques, s'crie E. Renan ^, plaant l'initiation


leurs chimres au-dessus des bonnes actions, qu'elles affectent de
laisser aux simples L est la raison pour laquelle toute gnose arrive,
!

quoi qu'elle fasse, l'indiffrence des uvres, au ddain de la vertu


pratique, c'est--dire l'immoralit.

Ce n'tait pas seulement par leur ddain de la T^pEt; et du mar-


tyre par leur intellectualisme forcen ^ que les gnostiques
*,

veillrent de bonne heure tant de dfiances et d'antipathies ce fut ;

aussi par leur audace traiter insolemment de psychique quiconque


(jemeurait rebelle leur enseignement ^ et parquer les mes en
(j'immuables catgories '.

fr. 37, 1. 3. Cf. encore les noces pneumatiques de Marcos (Eusbe,

H. E., IV, XI, 5) et les Excerpta ex Theodoto (O. St^hlin, dans CB, Cle-
mens Alex., t. III, p. 125, 1. 17) ... ttoaXoI jj.v oi -Si.:/.')'.. oO tto/.aoI o'-

'l'y/ixoi" jTiviot k oi 7rv=uu.aTixoi.


Le philosophe Celse (vers 178) connaissait ces dnominations et il

y faisait allusion pour montrer au sein de l'glise, et


la lutte des sectes
tant de dissensions profondes sous l'apparente unit. Contra Celsum, V, lxi
(Ktschau, dans CB, II, 64) "EaTw ti xal -piTOv -(rjo; -ojv ovofia-
:

^ovTwv i]/-jy_ty.o-j; tiva xai 7:vs-j[jiaTtxo rpou" olixai ' aOrov Xviv to-j; i~h
OaAEVTtvoy.

1 I, VII, (P. G., VII, 518).


5
2 Ibid.. I, VI, 2 (P. G., VII. 506).
^ ^' glise chrtienne, p. 175.
* TertuUien, adu. Val., xxx (Kr., p. 205).
Irne, III, xv, 2.
^ E. VON DoBSCHtiTZ, Urchristl. Gem., p. 178 Gnosis ist zunchst :

Intellektualismus, einseitige Ueberschtzung des Erkenntnismomcntes


auf Kosten der sittlichen Bethtigung. >.

" Irne, III, xv, 2 (P. G., vu, 918-919).

^ Excerpta ex Theodoto (StvEHLIN, III, p. 125, 1. 18) ; Clment d'Alex.,


Strom., II, X, 2 IV, lxxxix, 4 Irne, I, vi. 2. Au psychique seul, un
; ;

certain choix tait permis voir le passage ci-dessus de Thodote, et Hra-


:

clon, fragm. 46, 1. 13, Brooke.


Pneumatiques et Psychiques
143

On devine ce qu'avait de blessant pour les catholiques le


qualificatif dont leurs adversaires prenaient l'habitude de
les affubler. Ce nom de psychique , c'est sans nul doute
saint et non aux gnostiques, que les montanistes
Paul,
l'avaient emprunt. Chez les gnostiques, en effet, le psy-
chique reprsentait, on l'a vu, un degr intermdiaire, et
non le plus bas chelon dans la srie des valeurs humaines.
Mais par une association invitable s'voquait dans les
esprits le souvenir du dterminisme gnostique, de la prten-
tion valentinienne considrer certains tres comme inf-
rieurs par nature et comme fixs jamais dans la mdiocrit
de leur idiosyncrasie. Psychique avait beau n'tre dans
le vocabulaire montaniste qu'un mot de combat, un argu-

ment de polmique, bien plutt qu'une tiquette attache


doctoralement et mtaphysiquement toute une catgorie
d'humanit des deux cts, chez les montanistes et chez
:

les gnostiques (quelque diffrentes que fussent leurs ten-


dances), c'tait le mme mpris de la clientle de l'glise,
comme d'mes vulgaires et fermes toute vie suprieure ;

V c'tait
la mme prtention constituer dans la chrtient
une aristocratie, soit de science, Rien de plus
soit de pit.
contraire l'esprit du christianisme, rien de plus propre
aggraver l'intransigeance de l'glise l'endroit de la
prophtie nouvelle.

"5^'eXs^<^"
CHAPITRE IV

Les glises asiates et le Montanisme

La situation de la hirarchie asiate tait particuhrement


Les vques n'avaient pu songer un moment se
difficile.

rfugier dans l'abstention et assister aux vnements


sans y faire entendre leur voix. C'et t abdiquer le rle
qu'ils tenaient avec tant d'honneur depuis le dbut du
II"^6 sicle. Nulle part l'piscopat n'tait plus puissant, plus
prestigieux qu'en Asie ^. Nulle part il n'offrait un aussi
grand nombre de lettrs, de politiques, galement habiles
commenter par crit les mystres du dogme, les rgles de la
discipline ^, et dfendre en face du pouvoir romain leurs
frres indignement calomnis ^. Et cette haute culture
s'accompagnait chez beaucoup d'entre eux de la plus ardente
mysticit. Polycarpe, Mliton avaient pass, nous l'avons
dit pour dous du charisme prophtique. L'un avait dj
*,

vers, l'autre devait bientt rpandre son sang pour la foi ;

et de mme Papirius, Sagaris de Laodice, Thraseas d'Eu-

^ LiGHTFOOT, Philippians, London, 1878, p. 212 et s. ; Renan, Marc-


Aurle, chap. xi.
" Sur Mliton, esprit particulirement souple et divers, voir Eusbe,
H. E., IV, XXVI. Sur Apollinaire de Hierapolis, ibid., IV, xxvii.
^ Pour les Apologies d'Apollinaire de Hierapolis et de Mliton, cf.
Bardenhewer, AKL, I, 264; 54S et 553.
* Voir plus haut, p. 118.
L'piscopat asiate contre le Montanisme 145

meneia. Dans son nergique rponse Victor, l'vque de


Rome, lors des discussions sur la Pque, Polycrate d'phse
numrera avec fiert tous ces noms parmi les a grandes
lumires qui avaient jet un si vif clat sur l'glise
d'Asie, avant de s'teindre ^.

Or l'piscopat se trouvait en face d'un mouvement d'une


vitalit toujours croissante, qui n'allait rien de moins qu'
briser les cadres des Eglises sous prtexte d'illusoires runions
Ppuze et Tymion ;
qui, servi par une propagande aussi
adroite qu'efficace, soutenu par une abondante littrature ^
instaurait le pouvoir irresponsable d'individus sans mandat,
lesquels prtendaient tout rformer en dehors de l'autorit
rgulirement constitue, et le plus souvent contre elle.

Le pril tait d'autant plus grand que les vques n'igno-


raient pas les attaches que l'esprit montaniste rencontrait
dans le temprament srieux et exalt des populations
phrygiennes, sympathies que, de par ses tendances mme,
les

il devait veiller parmi elles ^. Il tait craindre que la


prdication montaniste n'exert des ravages profonds en
des mes si bien prpares l'accueillir.

Et cette apprhension n'avait rien de chimrique, l'vne-


ment se chargeait de le dmontrer. Le mot de l'Evangile
Nul n'est prophte en son pays * n'avait pas rencontr son
application en Phrygie, ni dans les rgions circon voisines.

^ Ap. Eusbe, H. E., V, xxiv, 2 et s.


2 Voy. sur ce point le tmoignage de Caius, dans Eusbe, VIII, xx, 3
(Sources, n 71) et d'Hippolyte, Philos., VIII, xix (Sources, n 58),
sans compter les attestations ultrieures de Didyme, de Thodoret et du
pseudo-Glase. Il est ais de dresser de cette littrature un inventaire
succinct :1 les recueils d'oracles (cf. p. 35) 2 la riposte montaniste
;

l'crit de Miltiade (p. 163) 3 la lettre catholique n de Thmison (p. 27)


; ;

4 des psaumes (p. 62) 5 peut-tre, comme le suppose Harnack (ACL,


;

p. 239), des lettres l'adresse de l'glise de Rome (cf. p. 260) et j'ajou-


terais l'adresse de l'Kglise de Lyon (cf. p. 219) pour solliciter leur mdia-
tion ou leur aveu. Au IVn>e sicle, des tracts montanistes se colportaient
encore Rome (cf. p. 475).
^ Cf. plus haut, livre I, chap. I, I.
* Mt., xiii, 57.
146 La Crise Montaniste

Ce n'tait pas seulement les menues localits phrygiennes,


Ardabau, Ppuze, Tymion, Cumane, Otrous ^, qui avaient
t atteintes. Des villes plus importantes, Apame ^, Hie-
rapolis. Hieropolis ^, taient menaces. Jusque vers la
Syrie au Sud^, jusqu'en Galatie l'Est ^, jusqu'en Lydie
l'Ouest^, et, par del la Propontide, jusqu'en Thrace',
la diffusion du flau veillait de graves inquitudes. Les
annes mme n'en affaiblissaient point la virulence, puis-
qu'une vingtaine d'annes au moins aprs la premire effer-
vescence, Ancyre tait en pleine crise. Des cits entires,
telle que Thyatire ^, passaient aux novateurs et bientt ;

l'on pouvait parler couramment des glises des prophtes^,


c'est--dire des communauts entirement acquises la
prophtie.

Ces dsertions en masse obligent penser que non


pas seulement les fidles , mais le clerg lui-mme n'offrit

pas partout la belle unanimit de rsistance dont l'orthodoxie


combattive des polmistes transcrits par Eusbe voudrait
imposer l'impression. y eut indubitablement sur certains
Il

points de l'Asie des complicits ou des connivences par les-


quelles furent contraries les initiatives de la majorit des
vques. Dans cet piscopat d'Asie o abondaient les person-

^Eusbe, H. E., V, xvi, 7 V, xviii, 2, 13 V, xvi, 17 V, xvi, 5.


; ; ;

^Ibid., V, XVI, 17.


^ V, XVI, I. Pour la distinction entre Hierapolis et Hieropolis, voir

p. 582 je considre comme probable, sinon comme certaine, l'intervention


;

d'Abercius dans ces dbats. Voy. p. 581.


V, XIX.

^ V, XVI, 4. Si l'on admet la leon xar IIovtov (au lieu de xat to-o. .

qui est fortement atteste (voy. Schwartz, d. maior, p. 460, 1. 16), c'est
toute l'glise du Pont qu'aurait atteint le mystique incendie.
* piphane, Pan., LI, xxxiii.

' Eusbe, H. E., V, xix.

^ Epiphane, Pan., loc. cit. La date de l'vnement est d'ailleurs


incertaine. Voy. p. 577.
^ Tertullien, adu. Praxean, i (Sources, n 41) et ici p. 261.
Les connivences secrtes 147

nalits marquantes, il fallait bien que se rencontrassent aussi


quelques illumins, prompts toutes les chimres, ou quel-
ques rigoristes dont les exigences montanistes flattaient la

manie.
Hippolyte de Rome raconte dans son Co^nmentaire sur
Daniel ^ deux anecdotes
fort curieuses qui donnent la

mesure de ce que certaines ttes piscopales, qu'on aurait


crues plus solides, pouvaient en ce temps-l renfermer d'utopie.
Je cite le passage tout au long car (soit dit en passant) il
nous fournit une preuve nouvelle que le Montanisme ne fut
nullement en soi un phnomne hors srie, et que c'est la
mthode de ses promoteurs qu'il dut toute sa fortune.
Je veux aussi raconter ce qui s'est pass, il n'y
a pas bien longtemps, en Syrie. Un des chefs de l'Eglise
<( du pays, faute de lire avec assez de soin les critures
(( divines et de se conformer la parole du Seigneur, tomba
dans l'erreur et en entrana d'autres avec lui. Le Seigneur
n'a-t-il pas dit Il s'lvera beaucoup de faux Christs
:

et de faux prophtes, et ils feront des signes et des prodiges,


en sorte que soient induits en erreur, s'il peut se faire,
mme les lus. (Mt., xxiv, 24) ? Alors si quelqu'un vous
dit : Voici le Christ, ici ou l : ne le croyez pas. {Ibid., 23)...
Le voici dans le dsert, ne sortez point : le voil dans les
maisons du trsor, n'entrez pas. {Ibid., 26) Oublieux de
(( ces paroles, il persuada beaucoup de ses frres de partir
pour le dsert avec leurs femmes et leurs enfants la ren-
contre du Christ. Ceux-ci s'garrent, errant dans les mon-
tagnes et sur les chemins, peu que le
et il s'en fallut de
gouverneur ne les ft tous arrter et mettre mort comme
brigands heureusement il se trouva que sa femme tait
:

chrtienne et, sur sa prire, il arrangea la chose de manire


viter toute perscution contre eux.

^ Ki; Tv Aavtr,/,, III, XVIII (BoNWETScH, dans CB, Hippolytus, I


[1897], P- 230). Ce commentaire fut rdig entre 202 et 204 (Harnack,
Chron., I, 250).
148 La Crise Montaniste

Autre affaire analogue. Il y avait dans le Pont


un homme, galement chef d'Eglise, qui ne manquait ni
de prudence ni d'humilit, mais qui ne s'attachait pas
aux critures et avait trop de confiance
assez solidement
en ses propres visions. Ayant eu une \ision, puis deux,
puis trois, il se mit prdire ses frres, tel un prophte :

J'ai vu ceci et cela doit arriver. Et il poussa la folie jus-

qu' leur dire : Sachez, mes que dans un an le


frres,
c( jugement surviendra. L'entendant dclarer que le jour
du Seigneur tait proche (cf. /. Thess., 11, 2), ceux-ci im-
ploraient le Seigneur avec des larmes et des plaintes, ayant
nuit et jour devant les yeux le jour du jugement qui allait
venir. Il finit par les jeter dans une telle crainte, une telle

pusillanimit qu'ils abandonnrent leur pays, leurs terres


et que la plupart vendirent leurs biens. Mais lui leur disait :

Si les chosesne se passent pas comme je le dis, ne croyez


plus l'Ecriture sainte, mais que chacun fasse ce qu'il
veut. Comme ils attendaient l'vnement et qu'au bout
))

d'un an rien de ce qu'il avait annonc n'tait arriv, il


devint vident pour sa honte qu'il avait menti. On vit
combien les Ecritures taient vridiques. Ses frres
furent au point que dsormais leurs filles
scandaliss
se marirent et que les hommes revinrent la culture
des champs. Quant ceux qui, d'aventure, avaient
vendu leurs biens, on les voyait qui essayaient de les
rcuprer.

Voici encore un fait assez significatif. Justement vers


l'poque o le Montanisme se dveloppait en Phrygie, plu-
sieurs Eglises d'Orient, par exemple les Eglises du Pont,
l'Eglise d'Amastris en Bithynie, de Cnosos dans
l'Eglise
l'le de Crte, se proccupaient vivement de problmes
moraux connexes ceux que les novateurs avaient la prten-
tion de rsoudre dans le sens le plus svre. Parmi les lettres

que multipliait de Denys, l'vque de Corinthe,


l'activit
il en est une qu'au tmoignage d'Eusbe il avait adresse
Les connivences secrtes 149

l'glise d'Amastris et celles du Pont ^ . Il y donnait


(( plusieurs a^'is sur le mariage et la continence , et il enga-
geait les fidles de ces Eglises recevoir les pcheurs, quelque
coupables qu'ils fussent, qu'ils aient commis une faute
ordinaire ou mme le pch d'hrsie .Dans une autre
lettre aux fidles de Cnosos, Denys exhortait leur vque,
Pinytos, ne pas imposer aux frres le lourd fardeau de la
chastet, et tenir compte de
du grand nombre .
la faiblesse

Or Pinytos, lui, ne penchait pas du tout pour les solutions


bnignes, on le voit bien au tour de sa rponse, rsume
par Eusbe.Il y engageait son collgue distribuer son

peuple une alimentation plus solide, dans des crits plus


virils, de peur que, nourri constamment de lait, il ne vieillisse
insensiblement dans une longue enfance ce qui implique ;

qu'aux sages suggestions de Denys, Pinytos avait trouv
quelque chose d'affadissant.
Chez des esprits ainsi faonns, la prophtie nouvelle

ne pouvait manquer de susciter des complaisances secrtes


ou avoues, par la restauration qu'elle commandait de la
grande loi de l'effort, par son respect de l'Ecriture et de la
rgle de foi, enfin par le renouvellement de vie morale qui
marque toujours ces priode des rveil ^, et dont elle tait
le levain.

Autant ces vques rigoristes auraient t impitoyables


son gard, s'ils y eussent subodor une manifestation
analogue au Gnosticisme, autant la dfrence de ses initia-
teurs l'gard de la tradition devait la leur faire juger inof-
fensive et bienfaisante.

Heureusement pour les Eglises asiates, des leader nergi-


ques surent faire comprendre la grande majorit de leurs

^ Eusbe, H. E., IV, xxiii, 6.


2 Ainsi pour l'Angleterre du XYIII"": sicle, cf. J.-A. Porret, op. cit.,
p. 10 et s. 149 et s.
; ; pour le Pays de Galles, au dbut du XX"e sicle.
Bois, op. cit., p. 570 et s. ; 582.
150 La Crise Montaniste

collgues les termes vritables du problme pos par la prdi-

cation de Montan et de sa squelle. S'ils avouaient la pro-


phtie nouvelle , les vques se dessaisissaient de leur auto-
rit au bnfice des spirituels du Montanisme, libres dsor-
mais de lgifrer au gr de leurs inspirations prtendues ;

ils cessaient d'tre les seuls organes authentiques de la doc-

trine, les seuls pdagogues qualifis de la discipline, et ils se

prparaient les concurrences, et sans doute aussi les conflits,


les plus mortifiants ; ils ravalaient Vinstrumenkim fidei au
niveau d'oracles suspects qu'on les obligerait y apparier,
y incorporer peut-tre. C'tait le triomphe de l'anarchie.
Pourquoi mnager des gens qui, eux, apprenaient aux fidles
mpriser leurs guides naturels, et qui offraient, ct de
tendances apparemment recommandables, tant de traits
quivoques au regard des Ecritures et de la tradition ^ ?

probable qu'il y eut une priode d'oscillations, de


Il est

demi-mesures hsitantes et mal coordonnes. Quoi qu'en


dise Ritschl ^, je doute qu'elle ait t longue ^ La nces-
sit d'une action dcisive dut s'imposer trs vite. Ce qui
caractrisa toutes ces luttes, ce fut leur pret, leur violence
sans merci *. La prophtie fut attaque avec fureur, et

^ L'erreur d'HiLGENFELD [Glossolalie, p. 1 5 et s.), celle aussi de Ritschl


1

et de beaucoup d'autres a t de supposer que l'glise tait cette poque


ennemie par principe des charismes. Quand on connat les sentiments
d'un homme aussi ecclsiastique que saint Irne par exemple (cf. p. 18), 1

il devient impossible d'admettre cette interprtation. Ce dont la hirarchie

eut peur, ce fut de la concurrence que les prophtes nouveaux prtendaient


lui faire, en vertu de leurs charismes, et de la deminutio capitis dont ils la
menaaient.
^ Entstehimg ^..., p. 463 Der Montanismus lange Zeit innerhalb der
:

Kirche seine Ansprche durchfechten durfte, ehe er als Ketzerei ausge-


schieden ohne Gnade dem Pragmatismus der orthodoxen Ansicht verfiel.
^ Noter le [At^ts Tt[JiT,v ]J.r{:z Trpoov si; a.-j-r'i (= l'Eglise) to ^*j5o:por,-

Ttxov Xix^avc 7rv-3(j.a de l'Anonyme, dans Eusbe, V, xvi, 9.


* Pour l'tat d'esprit d'Apollonius et de l'Anonyme, cf. Sources, luirod.,

chap. II. Voir plus haut, dans l'esquisse des dbuts, l'attitude des martyrs
catholiques l'gard des mart>TS montanistes (p. 31). Noter aussi le
jugement port sur la dfection de Thyatire (p. 201), etc.
Polmiques orales et rfutations crites 151

elle fut dfendue avec passion. Ses partisans en recevaient


une illumination morale qui leur inspirait le plus indfectible
attachement. Les souffrances mme dont ils eurent ptir,
les svices qu'on exera contre eux, les chtiments discipli-
naires qui leur furent infligs par l'autorit piscopale, ne
firent qu'aiguiser leur foi en la vracit de Montan, de Maxi-
milla et de Priscilla. D'autre part, les membres les plus
en vue de l'piscopat descendirent dans la lice, suivis des
sympathies agissantes de leurs collgues et ils donnrent avec
une nergie qui dcida de la victoire.

Il

J'ai dit, dans le sommaire expos des faits qui a t trac


plus haut, que la polmique antimontaniste prit en premier
lieu la forme orale. Les vques cherchaient joindre les
prophtes, lier discussion avec eux et leur faire recon-
natre leur erreur, ou tout au moins dtourner d'eux les

tmoins de ces colloques. Il dut se drouler des scnes d'un


pittoresque trange, quand l'vque, aprs s'tre poumonn
en des contestations striles, bonnes tout au plus (comme
dira Tertullien) entraner stomachi euersionem et cerebri 1,
employer les grands moyens et, main leve,
se rsolvait
commenait articuler contre ces nergumnes irrducti-
bles une formule d'exorcisme ^, vite interrompue par les
clameurs et les bousculades des sectaires furibonds. On en
vint trs vite aux rtorquations crites, plus commodes,
d'une diffusion plus large, et que l'eflorescence des opuscules
montanistes requrait imprieusement. Apollinaire, l'vque

^ De Praesc, xvi, 3.
^ Il n'y eut pas de formule officielle et strotype d'exorcisme avant
le VIII"e sicle : cf. Thalhofer-Einsenhofer, Handb. der Kathol. Liturgie,
Fribourg-en-Brisgau, 1912, II, 507.
152 La Crise Montaniste

d'Hirapolis, en prit ds le dbut l'initiative ^. Ce fut ds


lors un feu crois de ripostes et de rpliques. Les vques
firent circuler les rquisitoires les plus impressionnants, en
y joignant parfois des certificats destins les corroborer
de faits prcis.

Arrtons-nous un instant ici pour dterminer le caractre de la


lettrede l'vque d'Antioche, Srapion, laquelle Eusbe fait allu-
sion au chapitre xix de son V^ livre. Srapion figure dans la liste
piscopale d'Antioche, telle qu'Eusbe l'a reproduite ^, entre
Maximin et Asclpiade. Eusbe, qui ses sources ne fournissaient
pas la date exacte de chaque piscopat pour le sige d'Antioche ^,
n'a pu indiquer quel moment Srapion entra en charge. Certains
indices permettent de penser que ce fut vers 190/1, et qu'il mourut
en 21 1/2 Eusbe cite plusieurs ouvrages de Srapion, et il ne se
"*.

flattait pas de les connatre tous ^. Contentons-nous prsentement


d'examiner la lettre laquelle Eusbe fait allusion en termes qui
comportent et l queqlu'obscurit.
Les destinataires de l'ptre, Caricus et Pontius, nous sont
inconnus. Eusbe les traite ailleurs d' hommes ecclsiastiques ^,
expression qui, sous sa plume, n'implique pas autre chose que leur
parfaite orthodoxie '^.

Cette lettre est prsente par Eusbe comme ayant le caractre


d'une correspondance prive, v i'a imij-olr,. Srapion y exerait
son tour la critique du montanisme. Eusbe n'indique pas les argu-
ments qu'il y avait dvelopps n'ayant pour unique objet que de
faire tat d'un document curieux o lui semblait se manifester excel-
lemment l'unanime hostilit de l'piscopat contre le Montanisme.
A l'appui de sa rprobation, Srapion avait joint sa lettre
l'ouvrage d'Apollinaire, champion valeureux entre tous . De plus,
un certain nombre de suscriptions piscopales y taient incluses.

1 H. E.. V, XVI, I.

2 H. E., V, xix, I ; VI, XI, 4 ; cf. IV, xxiv et Chronique ad ami., 2206.
Abraham.
^ ScHWARTZ, Eusebius Kircheng., III, p. cc.xx.xix.
* Harnack, Chron., I, 211 213. ;

5 VI, XII.
Ibid.
^ Voir l'Index de Schvvartz, au mot i/./.>r, TiaTTixo.

8 Cf. H. E.. V, xvi, I.


La lettre de Srapion 1 5 5

Parmi ces attestations, Eusbe en a transcrit deux seulement, titre


de spcimens. Celle d'Aurelius Cyrenius ne comporte qu'un souhait
assez banal ^. Plus explicite est celle d'.^lius Publius Iulius ce :

n'est pas en son nom personnel qu'il intervient, mais seulement pour
certifier sous serment l'obstruction machine contre un de ses col-
lgues par certains partisans de la prophtie. Sotas, qui il dlivre
ce certificat, tait-il alors dfunt ? L'pithte lia/.pto; qui est accole
son nom s'emploie ordinairement au sens de l'adjectif franais feu
avec une nuance de vnration en plus. Parfois, cependant, elle
n'est qu'amicale ou laudative, et s'applique des vivants -. Sotas
tait donc ou mort ou absent en tous cas, il ne pouvait apporter
:

lui-mme son tmoignage, et c'est vElius qui s'en acquitte sa place.


Cette supplance se comprend d'autant mieux que Debelte ^ et
Anchiale ^ taient deux cits de Thrace, voisines l'une de l'autre.
Il est intressant de voir des voques de l'autre ct du Pont-Euxin,

loin du foyer principal de l'hrsie, prendre une part active aux


luttes provoques par elle et se porter de leur personne en Phrygie
pour se mesurer avec les novateurs ^.

^ Pour le titre de \).ir,--j; que se dcerne Aurlius, voy. P. de Labriolle,


dans BALAC, t. I (191 1), p. 50-54. Cette unique mention a suffi lui
assurer une place dans le martjrrologe hironymien : cf.H. Delehaye, Les
Orig. du Culte des Martyrs, p. 238.
2 Cf. ScHWARTZ, III, 188, S. u. [xa/.apirj: Batiffol, BLE, 1903, p. 215. ;

V. g. H. E., V, xvi, 15 VI, xi, 6 IV, xxiii, 10 [xay.spto; fiiov tt o--


; ;

y.0-0; ^ilwTTip... Soter tait alors en vie, ainsi qu'il ressort de l'expression
iiz-.T/.-Kdi Tf employe un peu plus haut par Eusbe, et des parfaits
-OTE
&ta-:crr,pr|Xv, iKr^'J''r^/.vl .
Hippolyte, dans son Hom. c. Noetum nomme
les presbytres d'Asie-Mineure o u.a-/ap;o: i:pt'j';i-j-=.prj: (i, 20 i, 24), et il ;

appelle ses lecteurs aaxpioi SiA^o;.


V03'. Harxack, dans ZHT, 1874,.
p. 220-222 Zahn, Forsch., m, 160
; et surtout Voigt, Versch. Urk., ;

p. 154-156 qui donne un rpertoire trs complet.


^ Debeltus (ou Deueltus ou Deultus cf. CIL, vi, 382S 'inscription de :

l'anne 82] Pline, H. Xat., IV, xlv


; Dibaltum chez Ammien-Marcellin, ;

XXXI, VIII, 9, 12, 15 .io-j/t6 y.o),(ov;a chez Ptolme, III, xi, 11


; ;

Ar,^>.T6r, dans Suidas) tait situ au fond d'un golfe sur la cte Ouest

de Thrace. On l'identifie la ville moderne de Burgas cf. Zahn, Forsch., :

V, p. 6, note 2.
"*
Pour Anchiale, voir plus haut, p. 30.
^ H. Achelis crit {dus Chrisicntiiin...,
II, 45) Prisca, nach allem :

Anschein eine aussergewhnliche Frau, fiihrte die Prophtie nach Eiiropa


hinber. In Thracien trat ihr der Bischof Sotas von Anchialus entgegen...
Le texte reproduit par Eusbe, H. E., V, .xix, 3 ne dit nullement que la
rencontre ait eu lieu en Thrace, et la conclusion qu'en tire Achelis me
parat fort hasarde.
154 La Crise Montaniste

que de clair. L o nat la difficult, c'est quand


Jusqu'ici rien
il de se reprsenter les conditions o ces signatures piscopales
s'agit
purent tre apposes sur la lettre particulire de Srapion Caricus
et Pontius.
On
accepte gnralement aujourd'hui une hypothse que Th.
Zahn a sinon imagine ^, du moins taye de considrations assez

ingnieuses ^. D'aprs lui, les signatures en question appartien-


draient, non pas la lettre de Srapion, mais l'crit d'Apollinaire.
Srapion aurait annex sa lettre une copie de cet crit qui n'tait,
si l'on en juge au mot yp(j,[j.aTa qu'emploie Srapion, qu'une sorte de

lettre pastorale. Et si Eusbe remarque que les signatures figuraient


dans la lettre en tant que cette lettre repro-
de Srapion '',
c'est
duisait l'opuscule d'Apollinaire avec les attestations y incluses.
Cette interprtation me parat se heurter plusieurs difficults.
a) Il faudrait, pour qu'elle se soutnt, que l'crit d'Apollinaire n'ait
t qu'un tract fort court, ais insrer dans une lettre en manire
d'appendice ou de pice justificative. Or c'est ce qui n'est point
dmontr. Zahn tire grand parti de l'expression vpiuaaTa Das heisst :

nicht das Buch oder gar die Schriften , sondern ein Schreiben,
ein Brief oder Briefe *. Pourtant, quelques chapitres plus loin ^,
un anonyme cit par Eusbe emploie le mme mot pour dsigner des
ouvrages qui ne sont point d'une si mdiocre ampleur, ceux de Justin,
de Tatien, de Clment, b) Si Srapion n'avait fait que copier, avec
l'crit d'Apollinaire, les signatures qui y taient adjointes, comment
Eusbe aurait-il pu crire que ces signatures taient autographes ?
Une signature, du moment qu'elle est transcrite, n'est plus auto-
graphe .Enfin l'opposition que Zahn veut tablir entre le mot
c)

TtiaToAr, ^ par lequel Eusbe dsigne la lettre de Srapion et le mot

yp[jL(jLaTa qu'il rserverait spcialement l'crit d'Apollinaire, n'est


'^

point si stricte qu'il le dit. Il est trs vraisemblable que le second


Ypfj-aaat ^ la fin du chapitre, se rapporte, non pas cet crit, mais
la lettre de Srapion ^. Eusbe a voulu diversifier son style :

^ Elle figure dj dans Routh, Rel. Sacrae, I ^, p. 458.


2 Forsch., V, 4 et s. Cf. Harnack, Chron., II, 133 ; Mission, II ^ 199 ;

Bardenhewer, AKL, i, 265.


^ v Ta-JT-r, o... (V, XIX, 3).
* Op. cit., p. 5.
^ V, XXVIII, 4.
SCHWARTZ, p. 478, 24, et p. 480, 1. 4.
' ScHWARTz, p. 478, 1. 3 et 14 .

^ ScHWARTZ, 1. 14.
^ Cf. la parit du tour : v ta-jT/) Sk Tf^ roj X. 7:tT7o).r, xal uTioTTiiAettoac'.;

povTai... Kai a>.),fov... a-JTypacpoi spovtai nr^iLiUiiinz.


L'argumentation antimontaniste : les fruits des prophtes 155

qu'il l'ait fait avec quelque maladresse, c'est de quoi nul ne


disconviendra.

L'explication la plus vraisemblable serait donc celle-ci.


Au lendemain de l'un des derniers synodes tenus l'occasion
du mouvement montaniste ^, Srapion d'Antioche veut clairer
l'opinion dans telle rgion de l'Asie. A cette fin, il crit deux per-
sonnages de quelque relief, Caricus et Pontius. Il joint sa lettre
un ouvrage d'Apollinaire. De plus, profitant de ce qu'un certain
nombre de ses collgues sont encore l prsents, il les sollicite de
consigner, au bas de cette lettre, leur propre tmoignage, qui s'ajou-
tera au sien. Il obtient sans peine leur adhsion crite et le document, ;

prenant par l mme une valeur historique, se conserve et parvient


jusqu' Eusbe.
Toutefois, rdig en dehors des dlibrations
synodales, adress nommment Caricus et Pontius, il garde le
caractre d'une lettre prive. Mais il passera de main en main, son
auteur y compte bien. Dans un large cercle il fera foi de ce que les
vques signataires pensent du Montanisme, et il tablira la norme
de ce que tout fidle doit en penser.

m
Il nous faut maintenant reprer les positions prises par
les catholiques et dfinir les arguments qu'ils mirent en
ligne.
Distinguer le vrai du faux prophte tait en soi chose
dlicate. En vertu du principe paulinien : Le spirituel juge de
toute chose et il n'est jug par personne ^ , il et t irres-
pectueux de s'en prendre d'emble la doctrine mme du
prtendu voyant. Par contre les apparences les plus favora-
bles pouvaient tromper ni les miracles ^, ni la pratique
:

heureuse des exorcismes *, ni l'intuition morale la plus

1 H. E., V, xvT, 10.


^ I Cor., II, 15 ; cf. Didach, xi, 7. Reitzenstein, Hellen. Mysterieurel.,
164.
^ TertuUien, de Praesc, xliv.
* Mt., VII, 22.
1 56 La Crise Montaniste

i,
pntrante, ni la vrit vidente des choses dites n'taient
garantie absolue d'inspiration vraie.
Heureusement les premires gnrations chrtiennes
s'taient montres fort soucieuses d'tablir des rgles prcises
pour oprer ce discernement. Les avantages du mtier engen-
draient bon nombre de supercheries, et la bonne foi des
fidles avait senti le besoin d'tre prmunie.
Il tait admis que le meilleur critrium, c'tait de juger
\/ le prophte ses actes, ses fruits ^ . L'Ecriture, la tradi-
tion fournissaient des exemplaires de tratres, de faux pro-
phtes. C'est ces types dfinis que les polmistes catholi-
ques s'efforcrent de ramener physionomie des prophtes la

nouveaux, afin que la parit du signalement mt aussitt


en dfiance et en hostilit contre eux quiconque a\-ait souci
de son propre salut.

v^ De l, la virulence des attaques personnelles diriges


contre les novateurs et leurs compres. Si l'on en croit
Apollonius, on aurait vu les prophtes accepter de l'or, de
l'argent, des vtements prcieux, s'en parer, se teindre les
cheveux, se farder l'antimoine, prter intrt ^ faire
bonne aux tablettes et aux ds. Ces accusations
chre, jouer
cadrent mal avec l'ide que l'on est dispos se former
d'eux d'aprs l'austrit de leur prdication mais nous ;

sommes privs de tout moyen de contrle, et hors d'tat de


dcider si certains faits avaient pu y donner prtexte, ou s'il

^ Mand., xi, 3 ; Strom., I, xvii, 85 (St/EHLIn, CB, I, p. 55 ; P. G., viii,


800) : n 'l\v 5k To; '!/cJTi xai ).r|6f, Ttva 7.vov oi 'ii-joTrpo^Tita'.. -/.ai Ttii

ovTi ovjto; bi xTriTci 7cpoc5r,t-jov mz v.v iTz^n-.-j.-'j-j Sizovo'. ". Cf. Homlies
Clm., III, XIII (P. G., Il, 120).
2 Mt., VII, 15-24 (cf., sur ce passage, A. Loisy, RHLR, 1903, p. 460
et s.) ; X, 9-10 ; xii, 33 et vu, 20 Luc, vi, 43 Actes, viii, 20. Didach,
; ;

XI, 8 (FuxK, 1 ^, p. 28) ; Pasteur d'Hermas, Mand., XI, 7, etc.


^ V, XVIII, 4, 6, 7, II. Le 7rpo;pT|-:r|; Savct'-. est un des tout pre-
miers tmoignages de l'hostilit catholique contre le prt intrt voy. :

Ignaz Seipel, die wirtschaftsetischen Lehren der Kirchenvter, Wien, 1907,


p. 162.
L'argumentation antimontaniste : les fruits des prophtes 157

y a l fantaisies calomniatrices d'un polmiste chauff.


A l'gard des lieutenants des protagonites, Apollonius est
plus dur encore. Il reprsente Thmison comme un pseudo-
confesseur, dont les fers taient tombs moyennant la forte

somme et qui croyait racheter par ses impudentes forfante-


ries l'infamie de cette libration. Alexandre n'est ses yeux
qu'un apostat 1, rejet par sa propre glise ^, un escroc
jug autrefois par le proconsul d'phse ^ comme il tait

loisible chacun de s'en assurer aux archives publiques


d'Asie *.

A
propos d'Alexandre, Apollonius formule une observa-
tion, que ni Heinichen ni Lipsius ^ n'ont bien comprise.
Apollonius vient de raconter les mfaits du personnage, intime
d'une des prophtesses, et il ajoute "Ov 7:po.TjTT, cuvvra :

TToXoT TGiv vvoET. La phrasc a une valeur exclamative et


))

doit tre ainsi rendue : Cet Alexandre, la prophtesse vit

^ V, XVIII, 5.
^ Kal r, Sa Trapor/.ia a-JTOv, ofjv r,v. oOy. SHaTo (V, xviii, 9). Le dernier
traducteur franais d'Eusbe, M. Grapin (Paris, 1911, t. II, p. 107)
traduit ainsi ... et sa propre patrie o il tait n ne le reut pas.
Ilapo'.y.t'x ne veut pas dire patrie, mais glise locale. Cf. P. de Labriolle,
dans Revue critique, 2 sept. 191 1, p. 171.
^ V, XVIII, 6-10.
* H. phse ne devint probablement pas avant Hadrien
E., V, xviii, 9.
le sige rgulier du gouvernement de la Province d'Asie Ramsay, art. :

Roads and Travel, dans DB, col. 385.


Les dossiers judiciaires taient
conservs dans des archives. On rencontre une autre allusion aux archives
d'Asie dans une lettre de Thodore, vque d'Iconium, propos du mart\Te
de saint Cyricus et de sainte Julitte {Acta SS., t. III, juin, p. 25 cf. dom ;

Leclercq, les Martyrs, I, p. xv).


^ Heinichen propose, dans son dition de \'H. E. ... upos/iTr,; : (1)

n-j-z-yi TToAAot Tci'.v yvoet , ce qui signifierait ... Quocum quamvis:

prophetae (Alexandro) per multos annos res sit {uel agendum sit), tamen
id ille silentio praeterit {uel ignorare se simult). Or Alexandre est prsent
dans Apollonius, non comme un prophte, mais comme un martyr.
Lipsius (Jahrb. f. deutsche Theol., 1869, p. 158) veut crire : ... a r, 7rpo:pf,Ti

-.z'jvi i'^iov. . c'est--dire


TJvo-j-ra TTCiAXot; ... la prophtesse vit avec
:

lui depuis beaucoup d'annes, mais elle ne sait rien de cela. Il n'y a
aucune raison de changer l'ov 7rpo^T,Tr| etc., et, qui le change, dtruit la
porte de la critique d'Apollonius.
158 La Crise Montaniste

avec lui depuis nombre d'annes, et elle ne le connat


point ! Aveuglement significatif. Apollonius ne le souligne
pas de la sorte pour le seul plaisir de montrer le peu de
perspicacit de la pseudo-voyante. Le grief est d'impor-
tance plus haute. Pour qu'elle fasse preuve d'une si

mdiocre clairvoyance, il faut que la prophtcsse ne sache


point lire dans le cur de ceux qui l'entourent. Il devient
vident ds lors qu'elle est prive d'un des charismes propres
au (( pneumatique authentiquement inspir ^. Et Apollo-
nius peut s'crier avec un accent de triomphe : En perant
jour cet Alexandre, c'est la base mme du prophte que
nous branlons !

Beaucoup d'autres charges, mises au compte des pro-


phtes, taient inspires par la mme proccupation de
relever dans leurs pratiques tous les traits susceptibles d'une
interprtation dfavorable.

L' immense dsir d'tre au premier rang que l'Anonyme


aperoit la racine mme de la dfection de Montan tait
un des vices moraux que les crivains d'Eglise considraient
comme la cause inavouable de la plupart des schismes et des
hrsies. A l'poque o crivait l'Anonyme cette interprta-
tion psychologique tait dj connue et classe. Le verbe
cptoTipcoTEeiv figure dans la III"^^ ptre de Jean saint
propos d'un certain Diotrphs '^
que l'aptre rprimande
pour ses mchants propos et pour l'accueil hostile qu'il fait

aux frres qui passent par l'glise aime tenir le pre-


o il

mier rang . Clment de Rome rappelle aux Corinthiens que


le Seigneur avait prdit qu'il y aurait des rivalits pour

^ VII, 39 (la scne entre le Christ et Madeleine)


Cf. Luc, ... Ce que :

voyant, pharisien qui l'avait invit se dit en lui-mme


le Si celui-ci tait :

prophte, il saurait certainement qui est et ce qu'est la ftiuwc qui le touche;


il saurait que c'est une pcheresse.

- 9-10.
L'argumentation antimontaniste : les fruits des prophtes 1 59

l'accs l'piscopat ^. Hgsippe ^ n'hsite pas attri-


buer l'hrsie de Thbutis ce fait qu'il tait mcontent
de n'avoir pa.s t choisi comme vque. Parmi les signes
rvlateurs du faux prophte, Hermas ^ compte l'amour
de la 7rpct)ToxaT8p(a. C'est encore l'orgueil que saint Irne *
impute la rvolte de Tatien. Cette sorte d'incrimination,
promise une si longue fortune^, s'tait donc tourne en
lieu commun : en charger Montan, c'tait faire rentrer son
cas dans une srie de prcdents, et le joindre au groupe
des tristes victimes de l'ambition.

L'ardeur de gnrosit avec laquelle les plus humbles


apportaient leur obole la caisse montaniste fournissait
encore aux catholiques un prtexte certains blmes : Nous
montrerons, affirme Apollonius^, que ceux qu'ils appellent
prophtes et martyrs prlvent leurs gains non seulement
sur les riches, mais aussi sur les pauvres, sur les orphelins,
sur les veuves. Pour mesurer l'importance de cette critique,
il faut se rappeler qu'une des plus chres habitudes chr-
tiennes tait justement l'assistance prte aux faibles, aux
dshrits de la vie, le devoir de charit et d'amour^. Et
comme les plus destitus dans la socit antique taient les
orphehns et les veuves, c'tait leur bnfice que se dpen-
sait le plus volontiers l'avide fraternit des croyants. Le

^ I oTt spt k'uTat im to-j ovoixaTo if,;


I Cor., XLIV, i7:i'jv.oTrftZ .

Dans Eusbe, H. E., IV, xxii, 5.


2

' Mand., X, xii. Pour l'expression Tr;:(OToy.aOp!a. cf. Mr., xxiii, 6 ;

Me, XII, 39 Le, XI, 43 xx, 46.


; ;

* I, XXVIII, I (P. G., VII, 690) ... rr^^a.'.. StaTx/.ou -apsl; -/.al t-jsw-
U <">? iaspwv Toiv ),oi7r(i)V...

' Voy. Tertullien, sur Valentin {adu. Val., IV Kr., p. 180, 1. 25) ; ;

de Bapt., xvii (RW., p. 215, 1. 4) episcopatus aemulatio schismatum


mater saint Cyprien, Ep., m, 3
est. ; Haec sunt initia haereticorum et :

ortus adque conatus schismaticorum, ut praepositum superbo tuniore


contemnant. Id., lix, 5 Anonyme, dans Eusbe, H. E., V, xvi, 7, etc.
;

H. E., V, XVIII.
7.
' Harn.vck, Mission, l'^, 127-172.
i6o La Crise Montaniste

Christ n'avait-il pas fltri les scribes qui dvoraient les


maisons des veuves sous le prtexte de longues prires ^ ?
La religion pure et sans tache devant Dieu le Pre, lisait-on

dans VEptre de saint Jacques ^, la voici visiter les orphe- :

lins et les veuves dans leurs afflictions, et se conserver sans

tre souill par ce sicle. Innombrables sont dans la littra-


ture chrtienne primitive les rappels de ces prceptes. Le
manque de charit, voil l'indice par o, aux yeux de saint
Ignace d'Antioche, se trahit le plus clairement la secrte
perversit des hrtiques Combien leur conduite est oppose :

l'esprit de Dieu Ils n'ont aucun souci de la charit, ni de


!

la veuve, ni de l'orphelin, ni du libr, ni de celui qui a faim

et soif ^ . On pourrait multiplier les citations analogues o


vit le mme esprit et qui aident comprendre quelle aversion
Apollonius voulait provoquer en assimilant les montanistes
des exploiteurs de la veuve et de 1' orphelin .

On s'avisa plus tard que leur mort elle-mme les desser-

vait, tout autant que leur vie.

La triste fin attribue (sous rserves, il est vrai) par


l'Anonyme Montan et Maximilla * voquait le sou-
venir de la mort lamentable de Judas ^. Au surplus, l'Ano-
nyme n'oublie pas de souligner ce rapprochement instructif :

C'est ainsi, dit-on, qu'ils moururent, d'une mort toute

pareille celle du tratre Judas. Cette ide que la Provi-


dence manifeste ds ce bas monde les effets de sa rigueur
par les chtiments dont elle frappe les impies dans leur corps

^ Me, XII, 40.


^ I, 27.
3 Smyrn., Vi, 2. KaTa[jLOT Sa... Tiai; ivavTiot zinv/ Tr, vvwjxr, toO Oo.
ricpt yuT); o [llsi aOto;, o Trspl yr^pa, oO Ttpl pavo, cfO uspl Xi^ofAvoy,
o Tcspi 8S(Xvoy r^ /)/jjjlvo"j, o irept 7tv(vT0 r, 8h]/(vto;.

Cf. Ignace, ad Polyc, iv, i ; Clment, ad Jacob., viii ; Ep. Barn..


XX, 2 ; Ps. Ignat., ad Tars., ix, i ; Aristide, ApoL, xv ; Justin, I" Apol.,
Lxvii, 6 ; Hermas, Simil., i, 8 ; ix, 26, 2 ; 27, 2 ; Vis., n, 4, 3 ; Mand., viii, 10,
* H. E., V, XVI, 13.
Actes, I, 18 ; le fragment de Papias (Preuschen, Antilegomena *, p. 98).
L'argumentation antimontaniste : les fruits des prophtes i6i

et dans leur vie apportait depuis longtemps aux chrtiens


(comme aux juifs) ses consolations vengeresses. Jos-
jadis
phe avait montr Hrode tombant en putrfaction, rong
^

tout vivant par les vers, affol de souffrance, et mettant un


terme par le suicide ses innarrables maux. Hrode Agrippa,
perscuteur des Aptres, avait expir, lui aussi, dvor de
vermine ^. Pilate passait pour avoir subi l'treinte de telles
infortunes qu'il tait devenu par force son propre meurtrier
et son propre bourreau ^ . On reconnat le thme qu'ex-
ploitera Tertullien pour intimider le proconsul perscuteur
Scapula, et auquel Lactance, dans son de Mortihus Persecu-
torum, donnera une orchestration si ample. En bien des cas,
mauvaise mort impliquait donc mauvaise vie, rvolte contre
Dieu, dont le courroux n'avait point voulu diffrer jusqu'aux
rmunrations d'outre-tombe les chtiments ncessaires*.
Si Montan et Maximilla avaient attent leurs jours, c'tait
prsomption que leurs fautes leur avaient valu de ser\-ir

d'exemple aux coups de la justice divine.

L'histoire de Thodote, l'acolyte de Montan, soulev


dans les airs, au cours d'une extase diabolique, puis misra-
blement fracass contre terre {H. E., V, xvi, 14), rappelle
de si prs un des traits les plus fameux de la lgende de
Simon le Magicien, tels que les Achis Ptri cum Simone ^.

^ Cit dans Eusbe, H. E., I, viii, 3-14.


^ Actes, XII, 23 ; cf. Eusbe, H. E., I, x.
^ H. E., II, VIT. Cf. H. Peter, dans Neue Jahrb. f. d. Klass. Altertum,
1907, p. 39 et s.

* Pourles survivances de cet tat d'esprit, voyez les rcits sur la mort
d'Arius Loofs, dans RE ^, II, 22, 1. 22 et s.) et, dans le monde moderne,
(cf. ;

l'adresse des ministres rforms cite Lavisse, Hist. de France, V, 2 (1904),


p. 232, ou encore R. P. Huguet, Terribles chtiments des rvolutionnaires
ennemis de l'glise, depuis 178g jusqu'en 187g, xxiv-576 p., Paris, 1880.
La quatorzime note de l'glise dans les Disputationes de Controuersiis
de Bellarmin, c'est la fin malheureuse des perscuteurs de l'glise n.
^
xxxii (d. R. A. Lipsius, dans les Acta Apost. Apocr., pars prior,
Lipsiae, 1891, p. 83.)
i62 La Crise Montaniste

et les Acta Ptri et Pauli ^ la racontent, qu'il est difficile de


croire que ce dernier pisode ne fut pas, ds cette poque,
vulgaris. Et c'tait rendre dessein un mauvais service
la mmoire de Thodote que de lui attribuer un sort pareil
celui de ce gote pervers en qui l'on voyait (sans doute
par suite de la superposition et confusion de plusieurs person-
nages distincts ^) non seulement le fauteur des pires sorcel-
leries, mais encore l'anctre de tous les hrtiques.

Dans l'attitude gnrale des prophtes, dans leurs faons


d'agir (et ultrieurement jusque dans leur trpas), les catho-
liques pensrent donc dcouvrir des raisons solides de ne pas
croire en la mission que ceux-ci s'attribuaient. Prouver que
les fruits des voyants du Montanisme taient gts, diffamer

leur vie, c'tait par l mme, et conformment la tactique


la mieux accrdite, les rendre suspects, l'Ecriture en main.

Du mme coup, ils se voyaient relgus dans le groupe des


prdicateurs de mensonge brebis au dehors , mais <( loups
ravisseurs au dedans.

IV

On s'avisa en outre que Montan et ses femmes avaient


d'tranges faons de prophtiser. Leurs nervosits fbriles,
leurs gesticulations forcenes furent juges contraires la
dignit du prophte rellement inspir, contraires aussi la
tradition . Objection d'autant plus intressante que les

polmistes catholiques ne se contentrent pas de l'indiquer


en passant, mais, aiguillonns par leurs adversaires, se virent
obligs d'approfondir les concepts qu'elle enveloppait : et

^ Lxxv et s. {ibid., p. 210 et s.). Cf. Constit. apost., VI, ix, 2-3
(FuNK, I 2, 321) et Didasc, VI, ix {ibid., p. 320).
^ Ch. GuiGNEBERT, La Primaut de Pierre et la venue de Pierre Rome,
p. 227 et s.
Le problme de l'extase 163

ainsi le dbat prit une relle porte historique et psycho-


logique.
Sur ce point spcial, la lutte fut chaude, de part et d'autre.
Nous en sommes rduits, il est vrai, faire surtout des hypo-
thses, faute d'avoir en main tant d'uvres aujourd'hui
perdues. Il est pourtant assez lgitime de supposer que
Mliton, vque de Sardes, y prit part, si l'on observe qu'Eu-
sbe lui attribue un trait rieot TzoMzdx xai Tipo^Tixcav et un
autre ouvrage IIsp'. -K^ooriTeioL ^. De quel ct guerroyait-il ?

Schwegler a voulu le tirer du montaniste ^ mais


ct
Bonwetsch l'a restitu aux catholiques ^ et sans doute
;

a-t-il raison, puisque Tertullien, devenu montaniste, se mo-


quait de la vnration des cathohques son gard et que
saint Jrme le nomme parmi les crivains qui ont com-
battu les hrtiques *. Mme supposition peut tre formule

propos de Clment d'Alexandrie. Rappelant, en effet, la

faon insultante dont les montanistes dsignaient coutumi-


rement les catholiques (qu'ils traitaient de psychiques )
Clment ajoute Nous discuterons contre eux h toc? Ilept
:

7rpocpY|Tia<;^. Au surplus, il n'y a pas lieu d'insister davan-

tage, tant donn que nous ignorons si Clment paracheva


le livre ou le chapitre qu'il mditait d'crire sur ce sujet.
En dehors du cercle de ces conjectures, il faut placer le
trait qu'un certain Miltiade composa contre les montanistes
v/ pour dmontrer qu'il ne fallait pas qu'un prophte parlt

^ Pour les divergences des manuscrits sur le titre de ce dernier trait,


cf. l'apparat critique de Schwartz dans sa grande dition d'Eusbe (IV,
xxxin ; t. I, Voir aussi
p. 382). Otto, ApoL, IX, 388 et 376, n. 5.
^ Der Montanismus
p. 146 , ; 171, n. 45 ; 223. De mme Danz, de Eusebio
Caesariensi, lenae, 181 5, p. 129 et s. ; Hilgenfeld, der Paschastreit, p. 273
(lequel a adouci sensiblement sa premire opinion dans sa Ketzergesch.,
p. 562).
' GM, p. 20 et s. 142. Harnack, TU, I, i, 242, incline dans le sens de
;

Bonwetsch. Tel tait dj l'avis de Ritschl, Entstehuug -, p. 528 de ;

Steitz, RE 2, IX, 314.


* De Viris ill., xxiv ; Ep. Lxx ad Magnum (P. L., xxii, 667).
* Strom., IV, XIII, 91. J'ai trait plus amplement cette question, p. 481.
104 La Crise Montaniste

en extase, Ilspt tou [x-^ Bsv Trpor,TY|V v xTrist XaXelv ^.

Cet ouvrage de l'Anonyme, qui le cite


tait antrieur celui
et il une prompte riposte du ct montaniste.
suscita
C'est donc de bonne heure que les catholiques non mon-
tanisants prirent position sur ce point. Essayons de bien
comprendre le sens de leur thse relativement l'extase.
L'absolu de la formule inscrite par Miltiade en tte de son
opuscule (ou dont l'Anonyme se sert pour en rsumer l'esprit)
pourrait induire en erreur.
i^ Il n'tait pas question au sens moderne, de l'extase

suspension paisible et Dieu ^. Cette


sereine de l'me en
conception de l'extase ne se dveloppera gure dans le chris

tianisme avant la fin du V"" sicle, avec Denys l'Aropagite ^.


2^ Il tait impossible aux catholiques, eux, si respectueux
des critures, de contester que l'inspiration prophtique
s'accompagnt ordinairement d'un ravissement , que le
prophte parlt en esprit *. Le Nouveau Testament,
comme aussi l'Ancien ^, fournissait maint exemple de cet

1 H. E., V, xvii, I.

^ Voici la dfinition que donne de l'extase un philosophe contemporain :

C'est le passage brusque, instantan de la vie temporelle, mobile, com-


pose, imparfaite, la vie immobile, une, simple, ternelle, parfaite et
divine. L'extase est la runion de l'me son objet. Plus d'intermdiaire
entre lui et elle, elle le voit, elle le touche, elle le possde, elle est en lui, il

est en elle. Ce n'est plus la foi qui croit sans voir, c'est plus que la science
mme, que dans son ide c'est une union parfaite,
laquelle ne saisit l'tre :

dans laquelle l'me se sent exister pleinement, par cela mme qu'elle se
donne et se renonce, car celui qui elle se donne est l'tre et la vie elle-
mme. Emile Boutroux, La Psychologie du Mysticisme, (conf. faite
l'Institut psychologique international le 7 fvrier 1902, Paris, extrait de
la Revue Bleue du 15 mars 1902, p. 10.)
^ Cf. Delacroix, Rev. de Met. et de Morale. Extrait du numro du

troisime Congrs de Philos., nov. 1908, p. 771 et s. Voir pourtant le texte


de Saint Augustin cit, p. 557, n. 4.
* Par ex. Actes, x, 12 xi, 5 xxii, 17 // Cor., xii, 2 Apoc, i, 10
; ; ; ; ;

IV, 2.
^ Amos, m, 8 Jrmie, xx, 9 xxiii, 9 Ezchiel, ii, 2 m, 14 viii, 1
; ; ; ; ;
:

cf. DB, art. Prophecy and Prophets, p. 115 et s. Encyc. Bibl., art. Prophtie
;

Literature, p. 3872 et s.
Le problme de l'extase 165

investissement de la crature par le Pneuma divin. Le mot


extase n'tait d'ailleurs pas tranger la langue scripturaire ',

et tel auteur chrtien non suspect, Justin par exemple, en


avait fait usage en toute bonne foi ^.
/> 30 La vrit est, je crois, celle-ci :

a) L'extase, telle qu'ils voulaient la dissocier de la notion


de prophtie, impliquait pour eux, en premier lieu, les sur-
sauts convulsifs, les cris, les balbutiements d'un tre hors de V
soi. Loin de considrer le furorcomme un signe quivoque,
les anciens le regardaient comme l'accompagnement quasi
ncessaire des phnomnes prophtiques. Sur ce point,
Platon ^ est d'accord avec HracHte ^, Cicron ^ et
Lucain ^ le sont avec Plutarque''. Telle tait l'estimation

^ Actes, X, 10 ; XI, 5 ; xxii, 17.


2 Dial. Tryph., xxxi, 7 (dans une citation de Daniel) cxv, 3 (Zacharie
c. ;

a vu le diable et l'ange du Seigneur v k-A>j-[j.TS.: 7ioxa>.-j'|/so); olC-m ys^Evr,-


|jivr|). De mme Athnagore, Supplie, ix, i Taiv.. Trporitwv.. o /.ol-' kV.TTa-
T'.v T-iiv iv aO-ro?? ),ovt7(Ji.(iJv... iEe^tovrio-av. "Ev.T-xnt.z ne se rencontre pas chez
les Pres apostoliques.
^ C'est au dlire inspir par les dieux, dclare Platon {Phdre,
245 A)
que nous sommes redevables des plus grands des biens (Voir tout le morceau).
Fragm. 12 Xip-j>.Xa o \i.0Lr/rji).v/io o-roixaTi y^aata y.ai y.a/.AtTrtTTa
:

y.al (A-jpi<7ra cpOsyYOfxsvY) y^iXtwv irwv ^r/.vsTai t-^ ^wv/] ot tov 6ev.

^ De diuin., I, xxxi
Inest igitur in animis praesagitio extrinsecus
:

iniecta atque inclusa diuinitus. Ea si exarsit acrius, furor appellatur, cum


a corpore animus abstractus diuino instinctu concitatur. Illud quod uolu-
mus expressum est, ut uaticinari furor uera soleat.
Lucain, Pharsale, v, 161 et s.
... Tandem conterrita uirgo
Il Confugit ad tripodes uastisque adducta cauernis
Il Haesit et inuito concepit pectore numen,
Quod non exhaustae per tt iam saecula rupis
Spiritus ingessit uati, tandemque potitus
Pectore Cirrhaeo non unquam plenior artus
Phaebados inrupit Paean mcntemque priorem
Il Expulit atque hominem toto sibi cedere iussit
Pectore.
De Pythiae orac, xxi. Il montre que le dieu parle en prenant pour
'

instrument l'me de la Pythie comme mettant dans son trouble des


sons inarticuls et embarrasss par les mouvements intrieurs et les pas-
sions qui la bouleversent. Galien dfinit ainsi l'extase n "Kv.fj-a.'yi; ttiv :
i66 La Crise Montaniste

constante de la philosophie paenne. Il tait habile de tirer


parti de ces analogies compromettantes, et d'opposer aux
dlires de Montan, de Maximilla et de Priscilla le caractre
pos, dcent, majestueux, de la pr(jphtie chrtienne authen-
tique.
b) L'extase signifiait en outre, dans l'ide que les

orthodoxes s'en formaient et que certains oracles monta-


nistes avaient d contribuer dterminer en eux, obnubila-
tion de la raison, anantissement passager des facults
actives de l'esprit, le prophte n'tant plus qu'un interm-
V diaire passif, un simple rcepteur de l'inspiration d'en haut.
Cela, nous le voyons clairement dans la rfutation de saint
piphane, lequel rsume une source trs ancienne ^, et
contemporaine de la premire phase du Montanisme. Son
objet est de dmontrer que les montanistes se trompent
absolument quand ils soutiennent qu'il se produit chez le
voyant, sous l'influence de l'Esprit, une clipse momentane
de la raison. Les textes scripturaires qu'ils allguent ce
propos n'ont point la porte qu'ils leur attribuent l'exgse :

montaniste commet de vritables contresens, faute d'avoir


su discerner les acceptions bibliques du mot extase. Ainsi,
dans Gense, ii, 21, extase ne signifie pas autre chose que
sommeil profond , et marque la torpeur, l'anesthsie o

Dieu plongea l'homme afin de le rendre momentanment


insensible l'opration par o il allait lui extraire une cte
p our en former la femme . Ailleurs excTau'. signifie tantt
un excs d'tonnement, comme dans tel passage du Psalmiste
{Ps. cxv. II) ou des Actes des Aptres (x, 11), tantt un

o/.r;rjy,6'iiri: p-avia (d. Khn,


Voir Bouch-Leclercq, Hist.
xix, 462).
de la Divination, 208-270; Rohde, Psych, t. II*, {1898).
t. III, p.
la table au mot sx^ra-ri de Jong, de Apuleio Isiacorum mysteriorutn
;

teste, 1900, p. 10; Reitzenstein, Helleu. Mystericnreli^ionem, p. 150 et

passim.
^ Il est trs probable que la source exploite par piphane dans le

Panarion, si elle n'est pas srement asiate, utilisait du moins des arguments
dj dvelopps par l'un ou l'autre des polmistes antimontanistes d'Orient.
Voir Sources, Introd., chap. III.
Le problme de l'extase 167

excs de crainte comme dans le cas d'Abraham, clair par


une vision sur l'avenir promis sa race {Ge7i., xv, 12 et s.).

V Mais le point sur lequel revient Epiphane avec une insistance


jamais lasse, c'est que le vrai prophte parle avec une
raison solide (ppcotAvr, Stavo^'a) et avec la pleine intelli-
gence de ses propres paroles. Il apporte l'exemple de Mose,
d'Isae, d'Ezchiel, de Daniel, et toujours il en tire mme
conclusion : le charisme divin laissait intacte chez eux la
libert de l'intelligence ^. Ainsi, l'ordre du Seigneur lui

prescrivant de faire son pain sur de la fiente humaine, Ez-


chiel opposait d'abord une sorte de protestation stupfaite,
signe vident d'une personnalit intgralement active et
prsente Ni chez le Psalmiste, ni chez saint Pierre, ni
^.

chez Abraham, la pleine conscience de leurs actes et de leur


parole n'tait abolie. Et les charismes postrieurs l'institution
de la Loi nouvelle portent l'empreinte du mme caractre.
Les Aptres (au moment de l'Ascension du Christ), et Pierre,
et Agabus, et Paul, et Jean, tous ont parl avec une ferme
logique qui atteste leur matrise d'eux-mmes, et l'quilibre
d'une pense que le charisme, loin de la troubler, rendait
encore plus cohrente et plus lumineuse.

On en arriva donc poser ainsi le problme : historique-


V ment et absolument, de l'Esprit,
est-il vrai que l'action
durant le phnomne religieux de la prophtie, se passe dans
le sujet sans que le sujet lui-mme ait pleine conscience de

ce que l'Esprit lui suggre ; ou garde-t-il au contraire le libre

usage de sa raison au moment mme oii Dieu le prend comme


intermdiaire pour la rvlation des sacramenta ? Et, au
point de vue de la tradition, on rsolut ainsi du ct catho- le

lique : ne pourront montrer aucun prophte, ni dans


Ils

l'Ancien, ni dans le Nouveau Testament, qui ait t inspir


par Dieu de cette manire [c'est--dire comme Montan et

1 XLVIII, III.

^ vni.
i68 La Crise Montaniste

ses femmes]. Ils ne peuvent revendiquer ni Agabus, ni

Judas, ni Silas, ni les filles de Philippe, ni Ammia de Phila-


delphie, ni Quadratus, ni les autres, quels qu'ils soient,
car ils n'ont aucun rapport avec eux ^.

Cremer ^ et Bonwetsch ^ se sont appropri ce point


de vue et ils admettent que le mode de prophtie montaniste
tait rellement tranger la tradition chrtienne. Par contre,
Harnack et Weinel estiment que ce mode ne constituait
* ^

aucunement une nouveaut et que le critre invent par les


catholiques tait fiction pure.

Il faut distinguer ici, je crois, la question de fait et la

question de thorie.
A. En fait, les prophtes chrtiens antrieurs aux pro-
phtes du Montanisme avaient-ils parl toujours avec la

dignit paisible, l'entire possession de soi, qui taient


requises dsormais, et rtroactivement attribues tout le
prophtisme authentique du pass ? Mieux vaut convenir
que nous le savons mal, faute de descriptions circonstancies.
De la Didach elle-mme, il y a peu de renseignements
prcis Je ne vois trop sur quoi se fonde Harnack
tirer.

pour identifier si nettement le charisme prophtique qui y


est reprsent, avec le charisme proprement montaniste ^.

A deux reprises (xi, 7 et 12), il y est dit du prophte qu'il

^ L'Anonyme dans Eusbe, V, xvii, 2-3. Voir aussi V, xvi, 7 et les longs
dveloppements d'piphane dans le Panarion.
2 RE \ VI (1879), p. 749-
3 GM, p. 63 et s.

* Die Lehre der zwlf Apostel, TU, I, 2 (1884), p. 119 et s. ; 126.


* Die Wirkungen..., p. 94.
Die Lehre.., p. 122.
Le problme de l'extase 169

parle Iv TrvEaaTi mais cette indication est trop peu explicite


:

pour qu'on en puisse dduire des conclusions certaines.


Weinel, d'autre part, dclare que la forme des oracles mon-
tanistes qui nous sont parvenus ne diffre en rien des autres
documents du mme genre, tels qu'on peut les extraire des
crits primitifs les plus orthodoxes ^. Voici la caractris-
tique gnrale qu'il en donne Les discours rellement :

pneumatiques sont des phrases dcousues et concises [ahge-


rissene, knappe Stze), souvent de forme potique ou
avoisinant la posie. En ralit, comme document prmon-
taniste qui rponde exactement ce signalement, Weinel
n'apporte gure qu'un passage d'Ignace, ad Philad., vu, 12.
Certains indices seraient plutt favorables la thse des
catholiques. Si ceux-ci s'offensrent tellement du spectacle
que donnaient les extatiques montanistes, c'est videmment
\/que leurs habitudes taient dranges. Cela induirait penser
que le phnomne se manifestait sous des apparences diff-
rentes de celle qu'on pouvait encore cette poque observer
(assez rarement, je crois) ici et l. Puis, indirectement, les
prceptes pauliniens servaient bien leur cause. La manire
dont saint Paul rglemente la prophtie dans l'Eglise de
Corinthe se serait malaisment concilie avec le mode dsor-
donn et plus ou moins anarchique des prophtes monta-
nistes : Quant aux prophtes, prescrit Paul, que deux ou
trois parlent et que les autres jugent. S'il se fait une rv-
lation un autre de ceux qui sont assis, que le premier
Car vous pouvez tous prophtiser l'un aprs l'autre,
se taise.
afinque tous apprennent et soient exhorts. Et les esprits
des prophtes sont soumis au prophte ^. Paul n'aurait
point formul de semblables ordonnances, s'il n'et suppos
que ceux qui il s'adressait pouvaient s'y conformer ; et
l'obissance quoi il faisait appel impliquait chez ceux-ci
un certain contrle de soi, une aptitude matriser le flux

^ op. cit., p. 94.


* / Cor., XI, 7 et 12.
:

170 La Crise Montaniste

de la grce conformment aux intrts de tous. Une telle


discipline et-elle t compatible avec la prophtie incoer-
cible et dominatrice des coryphes du Montanisme ? Lisons
aussi le Pasteur d'Hermas. Nulle part on n'observe que,
dans la mise en scne apocalyptique adopte par l'auteur,
celui-ci prsente son personnage comme un tmoin passif des
grandes choses qui lui sont rvles. Au cours mme de ses
visions, Hermas fait des remarques, soulve des objections,
donne son sentiment sur ce qu'il voit et sur ce qu'il entend ^.
Et cela prouve tout au moins que l'auteur envisageait l'atti-
tude normale du prophte de la mme faon que Paul, et
que les antimontanistes.

Malgr tout, les catholiques taient sans doute quelque


V peu audacieux en attribuant la prophtie nouvelle une
originalit unique par rapport l'ensemble de la tradition
chrtienne. Rappelons-nous que, dans certaines communauts
pauliniennes, spcialement Corinthe, il y avait, ct du
prophte , le glossolale qui, sous l'empire de l'motion
Dieu en un langage extatique, inintel-
religieuse, s'adressait
ligible pour la plupart de ceux qui l'coutaient, et tout
vibrant de cette spontanit d'effusion qui manque aux
oraisons apprises 2. Sans prtendre la pleine intelligence
de ce phnomne bizarre que dj saint Jean Chrysostome
avouait ne plus comprendre ^, on ne peut pas ne pas tre
frapp de l'analogie de ces phonations haletantes et confuses

1Cf. Vis., I, IV (FuNK, I 2, 423) II, IV [ibid., 431), etc.


;

2Voir le livre fondamental cI'mile Lombard, De la Glossolalie chez


les premiers chrtiens. Lombard a multipli les rapprochements avec les
faits modernes analogues ceux dont saint Paul fait mention (cf. p. 9-10 ;

25 et s. 107, note
; 108). Y ajouter les exemples fournis par Godet, Com-
;

mentaire sur la premire ptre aux Corinthiens, Neuchtel, 1887, t. II,


p. 282, par MosiMAN Eddison, das Zungenreden, Tiibingen, 191 1, passim
ou nots dans VAmer. Journal of Theology, avril 1909 dans les Siimmen ;

ans Maria Laach, fasc. 2 et 3 de 1910 dans les tudes des Pres Jsuites,
;

t. CXXIII (1910), II, 867 et s.

3 In Ep. I ad Cor. Hom. XXIX, xii, (P. G., lxi, 239).


i
Le problme de l'extase 171

avec quelques-uns des traits par o l'Anonyme d'Eusbe


caractrise la prophtie de Montan.
Dj Schwegler ^ et Hilgenfeld '^
avaient not ce rap-
port. Ritschl leur oppose, une objection srieuse.
il est vrai,
C'est que les oracles montanistes qui nous sont parvenus
semblent avoir t profrs directement par les prophtes
phrygiens, sans intermdiaire ni traduction ^. Or, le glosso-
lale mettait des sons plus ou moins incohrents, des rcitatifs
mystrieux, des phrases sans lien, comprises de Dieu seul.
Cela est vrai. Mais Ritschl a-t-il observ que le glossolale,
une fois sorti de lui-mme
la crise, interprtait le dialogue
intime qu'il venait de soutenir avec Dieu * ? A la rigueur,
tel autre, se jugeant qualifi cet effet, pouvait le faire ^,

mais souvent il s'acquittait en personne, semble-t-il, de


cette transposition indispensable^.
Je n'oserais aller si loin qu' Hilgenfeld, et assimiler sans
rserves des cas aussi complexes. Mais il me parat indubi-
V table que certaines des manifestations de la prophtie mon-
une relle analogie avec la glossolalie pau-
taniste offraient
linienne d'abord une vive agitation, des paroles entrecoupes,
:

des mots inconnus puis, une fois la houle tombe, ces


;

phrases brves, rythmiques, ces oracles traduisant les


rvlations perues. Voil ce que les yeux des catholiques,

^ Der Montanismus, p. 86.


Die Glossolalie, p. 115 et s.
^

' Die Entstehimg ^, p. 490 Allein in Beziehung auf die prophetischen


:

Anspriiche des Montan, der Maximilla und Priscilla..., wird nie angedeutet
dass sie erst durch Uebersetzung und Erlaterung eines Andern in die
verstndliche Form gebracht worden seien...
* I Cor., XIV,
5.
^ / Cor., XIV, 27.
On peut comparer cette procdure celle qui se trouve signale
dans de Jacques Dubois, Thtre Sacr, p. 33 J'ai vu plu-
la dposition :

sieurs personnes de l'un et l'autre sexe qui, dans l'extase, prononoient


certaines paroles que les assistants croyoient tre une langue trangre.
Ensuite celui qui parloit dclaroit quelquefois ce que signifioient les paroles
qu'il avoit prononces. >i
172 La Crise Montaniste

dshabitus quelque peu des charismes de jadis, ne surent


pas ou ne voulurent pas reconnatre.

B. La question de ou de thorie, ne laissait


principe,
pas que de rserver encore aux antimontanistes quelqu'em-
barras.
Certes, nul n'avaitque la prophtie
jamais soutenu
chrtienne dt s'accompagner de ou de dlire . fureur
Sur ce point, ils plaidaient une cause gagne d'avance. Il
en allait autrement de cette abolition du moi, qu'ils dcla-
raient condamnable, et incompatible avec la prophtie divi-
nement inspire. J'ai dj fait le relev des expressions par
o beaucoup d'crivains chrtiens, spcialement les apolo-
gistes, s'taient plu souligner le complet assujettissement
du prophte l'Esprit ^. L'influence de la pense alexan-
drine avait puissamment agi sur leurs ides, ce point de
V vue. Philon admettait l'entire passivit du sujet inspir :

(( Lorsque brille la lumire divine, avait-il crit, la lumire


humaine Nous sommes tmoins chez le
doit disparatre.
prophte du mme phnomne. L'intelligence humaine
s'efface l'arrive de l'Esprit divin. Il est impossible en
effet l'lment mortel de cohabiter avec l'lment im-
(( mortel. L'extase et la folie divine ne peuvent se produire
que par l'obscurcissement de l'me et la privation de la
raison. Le prophte, lorsqu'il semble parler, garde en
ralit le silence : un autre se sert de sa bouche et de sa
langue comme organes des rvlations clestes ^. Selon

^ Voir plus haut, p. 47 et s.


2 Quis rerum diu. haeres, 52-53 (Cohn-Wendland, m, 56 et s.) :

"OvTw yp 7rpo-r|Tr); xai ttte X^yeiv Soxe! Tip ilrfitiix'^ ri(ruxi^Ei, xara-
XpTat S'TSpo aToO to cpwvT)Tr,p!oc; pY^vot;, aTOixaTi xat ytTTr, itpb

[XTivuCTtv, tov iv X-/}. Les mots tels que j^pr|(T[j.?. (lavia, v6o"j<Ttv, xop-j^avTtv

reviennent souvent sous sa plume, quand il aborde cet ordre de sujets.


Voir James Drummond, Philo Judaeus, Londres, 1888, t. II, p. 282 ;

BoussET, Die Religion des Judentums im eut. Zeitalter ^, Berlin, 1906,


p. 516 et s.
Le problme de l'extase 173

Philon, et d'une faon gnrale selon les Juifs alexandrins 1,

ily avait donc, chez le prophte, substitution d'une person-


nalit une autre, l'humain n'tant plus que l'instrument
tout machinal du divin.
C'est en vertu d'une conception analogue que tant de
mtaphores compromettantes s'taient formes sous des
plumes chrtiennes.

Au fond, je ne crois pas qu'il convienne d'y lire une

dfinition en quelque sorte mtaphysique du rapport entre


l'inspiration divine et la personnalit humaine dans l'acte
de la prophtie. L'intention de ces crivains et c'est
surtout aux apologistes que je songe tait tout fait
diffrente : l'on s'en aperoit ds qu'on replace dans leur
contexte les phrases en litige. S'ils diminuent ce point le

rle de l'Esprit, c'est par suite de ncessits de polmique,


bien plutt qu'en raison d'une conception rflchie de ce
problme philosophique. Saint Justin, par exemple, s'attache
prouver que la force de la dmonstration chrtienne relative
la divinit du Christ vient de la crance qu'on doit obli-
gatoirement des prophties faites avant l'vnement .

Il dveloppe donc, depuis le chapitre xxx de sa F^ Apologie


et avec plus de suite qu'il n'est accoutum mettre en
ses exposs, tant il tient sa preuve la justification de
ce point de vue. Il cite nombre de textes o il lit la promesse
d'un Messie. Quand il conclut comme on a vu qu'il le fait,

son dessein n'apparat-il pas clairement ? Il s'agit pour lui

de rehausser l'autorit des prophtes annonciateurs du


Christ, et ds lors il n'a pas de scrupule rduire au minimum
leur part d'initiative, puisque la crdibilit des oracles pro-
frs par eux s'en accrot d'autant. Chez l'auteur de la
Cohortatio comme aussi chez Athnagore une intention

^ Passage trs caractristique dans Josphe, Antiq. Jud., IV, vi, 118-9

(Naber, I, 224). Traduction J. Weil, t. I (1900), p. 245 (noter le oJv


r,[/.)v STwv ).
174 -La Crise Montaniste

sensiblement pareille se trahit. Ils opposent l'inspiration


purement individuelle et, par le fait mme, diverse et con-
tradictoire des philosophes paens, l'unit de la croyance
chrtienne : et cette unit s'explique parce que justement
c'est Dieu, Unit suprme, qui a parl par leur bouche.
Si, tous, ils soulignent vigoureusement l'activit prdomi-
nante de l'Esprit divin, c'est pour bien faire comprendre
que les prophtes, ne mettant presque rien du leur, mritent,
quoiqu'illetrs parfois, d'tre couts bien plus que les doctes.

Il est manifeste que cette proccupation apologtique


les a amen sa employer des expressions trs accentues,
o la thse montaniste pouvait rencontrer une justification
au moins spcieuse.

Pour dissiper l'quivoque, les polmistes catholiques


eurent donc ragir contre une manire de voir qui tait
familire innocemment beaucoup d'esprits cultivs de leur
v/ poque. Mais en secouant ainsi un prjug hrit des Juifs
hellniques, ils ne faisaient autre chose, notons-le bien, que
renouer avec la conception paulinienne. Oui donc avait t
plus hostile que saint Paul l'automatisme prophtique ^ ?

Oui avait marqu plus nergiquement que lui la matrise


que doit exercer le prophte sur l'Esprit dont il sent l'in-
flux 2 ? N'est-ce pas justement dans cette indpendance,
dans cette autonomie du voS prophtique, qu'il voyait la
supriorit de la prophtie sur telle autre manifestation
charismatique, telle que la glossolalie, o tout contrle sur
le subconscient , comme disent les modernes, apparaissait
presque impossible ^ ?

La position prise par Miltiade et ses pareils tait en


somme parfaitement tenable. Au point de vue des faits, ils

^ Voir / Cor., xiv, 1-25.


^ I Cor., XIV, 32.
^ I Cor., XIV, I 5 39.
; ;
Le ius docendi fminin 175

simplifiaient avec une hardiesse excessive le pass chrtien.


Mais au point de vue des principes, ils trouvaient dans les
ides chres l'Aptre un trs solide appui ; et ils faisaient
figure, en face des prtendus pneumatiques, de chrtiens
trop respectueux de la prophtie vritable pour ne pas la
dsolidariser de tout ce qui la faisait ressembler aux trans-
ports des prtresses du paganisme, ou aux exaltations che-
veles des mystres de Cyble et de Dionysos ^.

VI

La srie des griefs catholiques n'tait pas encore puise


avec ces redoutables discussions sur l'extase, sa nature propre
et sa lgitimit. Il en est un autre qui dut surgir ds les
premiers temps de ces polmiques, car dj Origne le dis-

cute; il proccupera Tertullien, Hippolyte, et deviendra bientt


(je le montrerai) un locus classicus dans les rfutations des
hrsiologues.

^ A en croire beaucoup d'historiens (surtout Nander, dans la i'"^ d.

de son Allgem. Gesch. der christl. Religion : voy. la note de Harnack, dans
son opuscule sur l'inscription d'Abercius, TU., XII, 4 [1895] P- 24 et 28 ;

HiLGENFELD, Ketzergesch., p. 596 Boxwetsch, GM, p. 148 (il formule


;

d'importantes rserves) Preuschen-Krger, Handb. der Kirckengesch.,


;

dus Altertum, p. 85), il y aurait en corrlation directe entre les antiques


superstitions phrygiennes, spcialement entre le culte de Cyble, la <I'p./-;La
6cc (lviXr, (cf. RscHER, Ausf. Lex. d. griech.-u. rm. Mythol., II, i, 1652)

et l'enthousiasme montaniste. Depuis les temps les plus reculs, ce culte


tait clbr en ces contres au milieu des transports des Galli qui se muti-
laient et se tailladaient les bras, parmi les sons stridents des fltes, des
tympana et des cymbales, et il engendrait chez ses fidles des troubles
psychiques caractriss (voy. Rscher, ibid., II, i, 1056). Si rellement
Alontan avait t avant sa conversion prtre de Cyble, il est possible que
ces pratiques orgiastiques aient dtermin en luiun branlement des nerfs
et du cerveau, une tension de l'organisme, et, pour tout dire, un dsqui-
libre mental par o il se trouvait prdispos aux crises dont l'Anonyme
d'Eusbe a trac le tableau. En dehors de cette influence individuelle, je
ne crois pas qu'il y ait lieu d'insister sur le rapport signal voy. l'obser- :

vation dj indique, p. i.
i/ La Crise Montaniste

Ce grief se dfinit ainsi : le rle didactique assum par


Maximilla et Priscilla tait incornpatiblc avec la tradition
catholique ; la femme n'a pas le droit de dogmatiser publi-
quement ; en s'attribuant une telle prrogative, les pro-
phtesses s'taient mises en contravention formelle avec les
rglements pauliniens.

C'tait saint Paul, en effet, qui avait fix la loi organique


par laquelle le ministre de la femme tait rgl dans l'Eglise,
On lit dans premire ptre au Corinthiens, xiv, 33-35
la :

Que les femmes se taisent dans les assembles, car il ne


leur est pas permis de parler, mais qu'elles soient soumises
comme aussi la Loi le dit. Que si elles veulent apprendre
quelque chose, qu'elles interrogent la maison leurs propres
maris ; car il est honteux pour la femme de parler en assem-
ble. Paul avait dj dit, cependant, dans cette mme
lettre ^ : Tout homme qui prie ou prophtise, la tte cou-
verte, dshonore sa tte ; et toute femme qui prie ou pro-
phtise, la tte dcouverte, dshonore sa tte. Certains
critiques comme Semler, Holsten, Schmiedel, dsesprant
d'arriver concilier ces deux passages, ont pris le parti
hroque de les supprimer l'un et l'autre. Voil qui s'appelle
trancher les difficults ! En ralit, on peut, sans faire violence
aux textes, en rsoudre l'apparente contradiction. Paul
entend rserver le cas o, par une grce spciale, telle femme,
dans l'assemble mme, recevrait le charisme de prophtie
ou du parler en langues et, ne se reconnaissant pas le ;

droit (( d'teindre l'Esprit ^ , il se contente de dterminer


l'attitude extrieure qu'elle devra prendre au moment o
elle obira cette impulsion extraordinaire. Mais, en dehors
de ce cas intrinsquement anormal et exceptionnel, il estime
que la femme doit garder le silence. Elle vitera de demander
dans l'assemble des claircissements sur les points qu'elle

1 XI, 4-5.
^ / Thess., V, 19 ; cf. I Cor., xiv, 29-39 et II Cor., xii, i.
Le ius docendi fminin 177

ne comprend pas ;
plus forte raison de se poser en
docteur, et de s'manciper au point d'assumer le ministre
de l'enseignement.
La premire ptre Timothe ^ est plus catgorique
encore : Que la femme coute en silence et dans une entire
soumission. Je ne permets point la femme d'enseigner
ni de dominer sur l'hommemais qu'elle garde le silence. ;

Car Adam fut form le premier, ensuite Eve. Et Adam ne

fut point sduit, mais la femme sduite tomba dans la

prvarication. Toutefois elle sera sauve par la gnration

des enfants, si elle demeure dans la foi, la charit et la

saintet jointe la temprance. Cette fois, c'est tout un

programme de vie que Paul (ou son disciple) impose premp-


toirement aux femmes. Et si l'on y joint d'autres textes
encore, tels que I Cor., xi, 8-9 ; Col., m, 18-19 ; ph., v,
22 et s. ; Gai., m, 28 ; Tite, 1, 6 ; 11, 4, on arrive aisment
recomposer la pense de l'Aptre. L'idal sur lequel Paul
demande aux femmes de se rgler, est un idal de vie cache et
modeste, dans le cercle des affections familiales, et de df-
rence l'gard de leur mari. Ce dernier article est essentiel.
De mme que Paul commande aux maris d'anner leurs femmes,
il prescrit aux femmes d'obir leurs maris. M. Godet a
fort bien expliqu dans son Commentaire sur la F'^ ptre
aux Corinthiens ^ l'conomie de cette subordination : Il

existe trois relations qui forment entre elles une sorte de


hirarchie : au plus bas degr, la relation purement
humaine de l'homme et de la femme ;
plus haut, la
relation divine-humaine du Christ et de l'homme ; au
degr suprieur, la relation toute divine entre Dieu et le

Christ. Le terme commun par lequel Paul caractrise ces


trois relations est celui de xs^aX-/,, tte. Ce terme figur
renferme deux ides, celle d'une communaut de vie et
celle d'une ingalit en dedans de cette communaut.

"^11, II et s.

2 t. II, p. 124.
178 La Crise Montaniste

Ainsi entre l'homme et la femme par le lien du mariage :

est form entre eux le lien d'une vie commune, mais de


telle sorte que l'un est l'lment fort et dirigeant, l'autre,

l'lment rceptif et dpendant. Tout ce qui sent l'man-

cipation fminine, les initiatives mal rgles, surtout l'action


religieuse publique, tout cela heurte de front cet idal pau-
linien. L'exclusion de la femme du
droit d'enseigner devant
tous sur les qu'une application parti-
choses de la foi n'est

culire de la conception que Paul s'est forme des droits


et des devoirs de la femme.

De cette conception, o chercher l'origine ? Est-il possible


de dmler quelques-unes des influences qui ont d en favo-
riser chez Paul l'laboration ? Faut-il y apercevoir, comme
le veulent Zscharnack ^ et Bousset, ^ l'action secrte des
ides juives courantes, volontiers dfiantes l'gard des
aptitudes thologiques de la femme et inclines la relguer
au second plan ? Je n'ai pas le rechercher ici. Ce qui est
sr, c'est que Paul avait t choque dans ses gots d'organi-
sateur, dans son amour de l'ordre et de la rgularit, par
l'importance exagre et brouillonne que s'attribuaient
certaines femmes au sein des communauts dont il avait
assum la direction religieuse, surtout Corinthe, cit dis-
solue et d'atmosphre peu favorable l'esprit de discipline.
En deux passages de la I''^ ptrc aux Corinthiens ^, il
semble en effet proposer l'exemple des autres communauts
aux Corinthiens, amis des discussions intempestives. On
sait aussi avec quelle vivacit nergique et mordante il a

dcrit les allures de certaines jeunes veuves dsuvres *.


L'intrigue fminine lui paraissait donc le pire ferment de
dissolution pour les groupes chrtiens dont tout son effort

^ Der Dienst der Fratt..., p. 72.


^ Die Religion des Judentums in neutcst. Zcitalter^, p. 492.
^ / Cor., XI, 16 ; XIV, 36.
* / Tim.,v, II et s. ; cf. // Tint., m, 6 ( remarquer l'emploi mprisant
du mot y-jva-.y.ipia).
Le ius docendi fminin 179

tendait justement resserrer l'unit. Et cornme le dvoue-


ment pay par tant de femmes l'glise devait fatalement
avoir pour ranon le dsir de se mettre en avant, la pr-
somption sous toutes ses formes, il a coup court aux abus
prvus ou dj constats en rappelant aux femmes avec
nettet et rudesse les raisons qui leur commandaient une
plus discrte rserve.
Des prceptes du mme ordre, il serait ais d'en relever un
grand nombre dans d'autres textes, de peu postrieurs 1. En
somme, l'ide qui se fait jour travers tous ces documents,
c'est que la place normale de la femme est dans la famille,
dans l'exercice des simples devoirs que sa condition lui
impose. Quant celles qui la vie familiale tait inaccessible

pour un motif quelconque, ou qui y prfraient (de quoi elles

taient loues) le clibat, c'est vers l'activit charitable


qu'on les invitait se tourner. Mais aussi volontiers on leur
ouvrait le domaine infini de la prire et des bonnes uvres,
aussi rsolument leur refusait-on tout accs aux fonctions
d'enseignement dogmatique, toute participation prpond-
rante l'administration des sacrements, en un mot, tout
caractre proprement ecclsiastique.

Voil quel tat d'esprit venait s'aheurter la prdication


de Maximilla et de Priscilla. Volontiers croirait-on que
ceux de leurs fidles qui entreprenaient d'en dmontrer la
lgitimit assumaient une tche vaine, et condamne d'avance.
Ce serait conclure trop vite. En effet, pour les acculer
convenir de l'incorrection de leurs prophtesses, il s'agissait
d'invoquer, non pas une mfiance imprcise l'gard des
initiatives fminines, non pas de vagues raisons de mauvaise
humeur, mais des motifs juridiques, des textes autoriss, et
aussi la pratique constante des glises. Or, 1 saint Paul,
le grand promoteur de la lgislation antifministe avait

^ / Ptri, III, I ; Clment de Rome, / Cor., i, 3 (Funk, I ^, 100) ; Id.,


XXI, 6 (Funk, I 2, 128) Polycarpe, ad Phil., iv (Funk, I 2, 300), etc.
;
i8o La Crise Montaniste

Vpourtant admis une exception : il avait consacr le droit


de la femme Les compagnes de Montan
prophtiser .
faisaient-elles autre chose qu'exercer ce droit, admis par
l'Aptre lui-mme ? 2 Certaines ghses s'honoraient d'avoir
compt parmi leurs membres des prophtesses authentiques.
Deux cas, au moins, taient indubitables. Csare avait
connu les quatre filles de Philippe l'Evangliste TTTape; :

Trapvoi 7rpocp-/iTou(7a[, lisait-on dans les Actes des Ap-


tres ^. Plus rcemment encore, l'f^glise de Philadelphia,
en Asie, avait vu paratre Ammia ^.
Ds lors, pourquoi cet ostracisme ?
L'exception admise par saint Paul plaait aux mains
des montanistes un trs prcieux atout. Ils y eurent recours
ds le dbut de la controverse, attentifs aussi mettre en
relief l'emploi tenu, du plein aveude l'autorit eccl-
siastique, par cette Ammia et par ces quatre vierges, filles
de l'Evangliste.
Le commentaire d'Origne sur la premire ptre aux
Corinthiens, dont les fragments subsistent dans les chanes

que le Cod. Vat. gr. 762 nous a conserves, offre un premier


essai de discussion assez intressant ^. Rencontrant le

prcepte trs strict inclus dans 7. Cor., xiv, 34, Origne


songe aussitt aux aberrations montanistes. Il condescend
couter avec bienveillance les raisons allgues par les
dfenseurs des prophtesses, et il cite la principale. Philippe
l'Evangliste avait, disent-ils, quatre filles, et elles proph-
tisaient. Si elles prophtisaient, qu'y a-t-il d'trange ce
que nos prophtesses prophtisent aussi ? Voici comment
Origne dnoue l'objection :

En premier lieu, puisque vous prtendez que vos femmes


prophtisaient, montrez en elles les signes de la prophtie.

^ XXI, 9 cf. Polycrate, dans Eusbe, H.


; E., III, x.\.\i, 3.
- Cf. r.Vnonymc, dans Eusbe, V, xvii, 2-4.
^ Sources, n^ 56.
Le ius docendi fminin i8i

Ensuite, si les filles de Philippe ont prophtis, du moins


n'tait-ce pas dans les ecclesiae qu'elles parlaient : nous
ne voyons rien de pareil dans les Actes des Aptres, pas
plus du reste que dans l'Ancien Testament. Il est attest
(( de Dborah qu'elle sur d'Aaron,
tait prophtesse. Marie, la
(c prit un tambour et se mit la tte des femmes. Mais on ne
trouverait pas que Dborah ait harangu le peuple, comme
Jrmie et Isae. On ne trouverait pas que Holdah, qui
(( tait prophtesse, ait parl au peuple, mais seulement
ceux qui venaient la trouver. Dans l'vangile mme
est mentionne la prophtesse Anna, fille de Phanuel, de
<( la tribu d'Aser : mais ce n'est pas dans VEcclesia qu'elle
parlait. Une femme et-elle licence d'tre prophtesse,
d'aprs le signe prophtique, il ne lui est pourtant pas
(> permis de parler dans Vecclesia. Quand la prophtesse
Marie parla, c'est qu'elle tait la tte d'un certain nombre
de femmes. Car (a dit l'Aptre) il est honteux pour une
u femme de parler dans Vecclesia et je ne permets pas la
femme d'enseigner et de dominer sur l'homme (7. Cor.,
XIV, 35 et I. Tim., il, 12).
On discerne les points fondamentaux de l'argumentation
d'Origne. Esquissant d'abord une parade, sans la pousser
fond, il invite ses adversaires montrer chez leurs proph-
tesses les signesde la prophtie. L'expression est calque

sur celle dont saint Paul s'tait servi en parlant de lui-mme,


quand il crivait aux Corinthiens (77. Cor., xii, 12) : Les
signes quoi l'on reconnat l'aptre (x [jlv <j7i[Xa 10Z k-KocToko\j)
ont t raliss parmi vous par une patience toute preuve,
par des miracles, des prodiges et des vertus. Il s'agit videm-
ment des critres que les premires gnrations chrtiennes
s'taient efforces de dterminer pour rendre plus ais le

dpart entre faux prophtes et prophtes vritables : de ces


critres,une entire rectitude de vie et de doctrine tait,
nous l'avons vu, le principal. Aprs avoir ainsi pos la
question pralable, Origne tablit le principe auquel il

parat tenir surtout : il constate que toutes les. prophtesses


i82 .
La Crise Montaniste

dont mention dans l'Ancien et le Nouveau Testa-


il est fait
ment se sont inspires pratiquement de la rgle que saint
Paul devait prescrire aux Corinthiens. Elles ont prophtis,
non pas en public, non pas dans les assembles, mais huis-
clos il le conjecture pour les filles de
: Philippe, dfaut
d'indication contraire des Actes;il l'aifirme en ce qui con-

cerne Dborah, Holdah et Anna. Le cas de Marie, sur


d'Aaron, lui apparat un peu diffrent. Elle parlait devant
une collectivit mais cette collectivit se composait de
:

femmes uniquement, d'aprs VExode. Elle avait donc su


viter, elle aussi, le pril de dominer sur l'homme .

Voil la thse d'Origne. N'y pourrait-on noter quelque


douteuse chicane, c'est ce qu'on est en droit de se demander.
En tout cas cette thse et t bien plus forte si Origne
avait pris la peine de dvelopper son interprtation person-
nelle de /. Cor., xi, 3. S'agissait-il vraiment l d'une prophtie
prive ? Saint Irne en avait jug diffremment ^ : In
ea Epistola quae est ad Corinthios... scit (Paulus) uiros
et mulieres in ecclesia prophetantes. Mme au cours de la

polmique ultrieure, dont nous aurons suivre la fortune,


la question ne fut jamais parfaitement pose. Mais on voit

dans quel esprit on la rsolut, et cela ds les premiers


temps, du ct catholique.

VII

Telle tait la mticulosit avec laquelle les antimonta-


nistes cherchaient se maintenir sur le terrain de la tradition
pour en forclore leurs adversaires, et dclarer irrecevables
leurs prtentions. En d'autres questions encore, parfois
embarrassantes ou dlicates, ce fut de la mme tactique

1 Adu. Haer., III, xi, 9 (P. G., vu, 891).


Autres modalits de la polmique antimontaniste 183

qu'ils usrent, quitte suppler par des solutions nouvelles,


mais qui se dfendaient de l'tre, au silence de la tradition,
l o ils ne pouvaient en invoquer le tmoignage explicite.
Ainsi, l'argument que les montanistes tiraient de l'abn-
gation de leurs martyrs ne manquait pas d'une efficacit
prilleuse. Il touchait au bon endroit le sentiment catholique.
Sur les indiffrents eux-mmes la patience chrtienne n'exer-
ait-elle pas une trange force d'attraction ^ ?
d'ordinaire
Comment croire que, dans les milieux phrygiens, beaucoup

n'prouvassent pas quelque scrupule condamner sans


rserves des sectaires dont l'me savait se hausser une telle
ferveur de sacrifice ? Les polmistes qui s'taient assign
pour tche d'entraver tout prix la propagande montaniste
s'efforcrent de dissiper cette sduction, laquelle les plus
nobles surtout pouvaient se laisser prendre.

Il y eut d'abord, semble-t-il, une tentative infructueuse


pour contester eux-mmes. L'Anonyme affirme de
les faits
la faon la plus nette queles montanistes n'ont jamais eu de

martyrs (V, xvi, 12) Il y en a-t-il un seul, mes chers amis,


:

parmi ceux qui ont commenc parler la suite de Montan

et de ses femmes, qui ait t pourchass par les Juifs ou

tu par les mchants. Pas un En est-il un seul qui ait t


!

saisi et crucifi pour son Nom ? Pas davantage. Aucune

femme a-t-elle t flagelle dans les synagogues des Juifs

ou lapide ? Non nulle part semblable fait ne s'est pro-


:

duit... )) Mais, chose curieuse, il n'hsite pas se contredire


un peu plus Eusbe a laiss navement subsister
loin, et
cette contradiction que la quasi juxtaposition des extraits
fait clater davantage encore (V, xvi, 22) Lorsque les :

fidles de l'glise sont appels au martyre de la foi ortho-

doxe et qu'ils se trouvent avec des martyrs, partisans de

l'hrsie phrygienne, ils s'cartent d'eux et vont jusqu'au


bout sans frayer avec eux...

* TertuUien, ApoL, l, 15.


184 La Crise Montaniste

M. Selwyn ^ a essay d'expliquer cette incohrence en


supposant qu'un certain dlai se serait coul entre la publi-
cation du deuxime livre de l'Anonyme, auquel appartient
le premier passage, et celle du troisime livre, dont le second

texte fait partie. Mais, outre que l'hypothse est en l'air ,

comment croire qu' la date relativement tardive o l'Ano-


nyme commena d'crire, les montanistes n'eussent encore
fourni aucun confesseur de la foi ;
puis, qu'entre la rdaction
du second et du troisime livre, il y en ait eu une floraison
soudaine ?

Si l'on tient deux morceaux et cela est


concilier les

sans doute plus raisonnable, puisque l'Anonyme n'a gure


pu, moins d'une singulire inadvertance, affaiblir ainsi ses
propres dmonstrations , on doit admettre que le premier
texte se rfre aux conducteurs du mouvement plutt qu'au
gros de leurs troupes. Notons les expressions que l'Anonyme
emploie : Eartv xt;.,. totcdv twv aTTc- MovTavoC /.x'. tiv

yuvatxwv a^slv p;a[Xvtov... )) ; il s'agit donc ici de ceux des sec-


taires, hommes ou femmes, qui Montan avait communiqu
par contagion son extraordinaire volubilit prophtique
(XaXsv), privilgis qui n'taient sans doute que le trs
petit nombre. Ce qui favorise notre interprtation, c'est
que, sans dsemparer, il raconte la mort piteuse de Mon-
tan, de Maximilla et de Thodote. Mais l'immunit des
protagonistes n'impliquait point que de moins haut placs
eussent vit pareillement de payer de leur personne.
C'tait donc dans les masses montanistes que la prophtie
nouvelle avait rencontr ses meilleurs tmoins .

Bon gr mal gr, les catholiques taient rduits con-


venir du fait. Allaient-ils en conclure que les ides de la secte,
inspiratrices de la persvrance des martyrs qui s'y ratta-
chaient, taient par l dmontres dignes de foi ? A une

^ The Christian prophets and thc prophtie Apoealypsc, p. 36.


Autres modalits de la polmique antimontaniste 185

pareille consquence ils ne pouvaient consentir. Ils furent


ainsiamens serrer de prs la question de la valeur apolo-
gtique du martyre, et l'valuer avec une nettet qui
n'avait ^. Ils posient en
pas encore t atteinte jusque-l
principe que martyre n'est nullement, par sa vertu propre,
le

signe premptoire de la vrit de la doctrine dans laquelle et


pour laquelle meurt le martyre Il y a d'autres hrsies, :

dclare l'Anonyme (V, xvi, 21), qui ont des martyrs en


aussi grand nombre et certes nous ne sommes pas d'accord

avec elles pour cela ni ne conviendrons qu'elles possdent

((la vrit. En premire ligne les partisans de l'hrsie de


Marcion, les Marcionistes, comme on dit, affirment qu'ils
ont une multitude de martyrs ayant souffert pour le Christ ;

mais ils ne confessent pas le Christ lui-mme conformment


la vrit.

Thorie, remarquons-le, qui a t, dans l'antiquit chr-


tienne, celle d'hommes tels que saint Cyprien ou saint Au-
gustin 2. Elle se ramne ceci la doctrine garantit le :

mrite surnaturel du martyre, ce n'est pas le martyre qui

^ On de cette thorie, une trs brve esquisse chez Irne,


trouve,
IV, XXXIII, 9 (P. G., VII, 1078) Opprobrium enim eorum qui persecu-
:

tionem patiuntur propter iustitiam... sola Ecclesia pure siistinet.


2 Saint Cyprien, de Unit. Eccl., xiv (Hartel, p. 222) Esse martyr :

non potest, qui in ecciesia non est ad regnum peruenire non poterit qui
:

eam quae regnatura est dereliquit. Occidi talis potest, coronari non potest.
Cf. Ibid., XIX (H., p. 227) De domin. Oral., xxiv (Hartel, p. 285) Ep.,
; ;

Lxxiii, 21 (H., p. 794) de RebapL, xi (Appendix, p. 83, 1. 9).


;
Conc.
Laodice [entre 343 et 381], can. 34 (Hefele-Leclercq, I, 11, 1017) :

"Oti o ozi Tiavt ypiatcavv y/.aTaAcTretv |ipT"jpac Xpt'aTOu, xal Tiivat up


To-j; ']/'jo!J.'ipTupa, toutttiv aipTixo;, r, aOro; irp tou TrpoEtprifjt.vo'u

apTf/.o'J; Yvo[j.vo-j;, otoi yp /Aipioi toC OcO'j T'jY/_avo'j<riv. "KaTioTav


o'jv vOc[Aa oi Trp/pLEvot Ttpo aio;. Saint Augustin, Contra Cresco-
nium, III, 47, 51 (Petschenig, CV, LU, p. 459, 1. 20) c.. et tandem
intellegat quod Clrristi martyrem non facit poena, sed causa. De mme,.
/>., cciv, 4 (GoLDBACHER, CV, LVII, pars 4, p. 319, 1. 19) ... cum martyrem
non Enarr. in Ps. XXXIV, 11, 13 (P. L., xxxvi,
faciat poena, sed causa
;

340) Itaque martyres non facit poena, sed causa. Voir encore l'pitaphe
:

acrostiche compose par Augustin pour le diacre Nabor ISIonceaux, His,t. :

litt., IV, 473.


i86 La Crise Montaniste

atteste per se le caractre surnaturel de la doctrine. Il est


intressant de surprendre ici une des premires manifesta-
tions de cet exclusivisme, au resserrement duquel la raction
antimontaniste est loin d'avoir t trangre.

Il faut revenir encore, pour en marquer l'intention secrte,


sur un reproche, formul par l'Anonyme, que je citais tout
l'heure. L'Anonyme insinue qu'elle est bien bizarre, cette
tolrance dont les protagonistes de la prophtie jouissent
de la part des ennemis de la foi. On sait combien tendus
taient en maint endroit et spcialement en Asie, les rapports
entre Juifs et chrtiens. Fort nombreux dans cette province *,

les Juifs faisaient la vie dure ceux-cie, t ds les origines de


la prdication on entend des dolances ce
chrtienne,
propos 2. Peu de temps avant les dbuts du Montanisme,

^ Philon atteste qu'il y avait des Juifs en grand nombre dans toutes
les villes d'Asie : 'louSaot y-a' iv.-xi-zri^j -KrAvi t[rs\ rz:i\i.'!.rfi-.l:, Wn'.y.^ -i

xai S-jpc'a;. ad Caium, t,t,). E. Schiirer a pu, en utilisant


(Lgat,
les donnes fournies par Josphe, par Cicron dans le pro Flacco, par les
inscriptions, etc., relever leurs traces dans les cits dont le nom suit (Gesch.
des jd. Volkes, 4^^ d., 1909, t. III, p. 13 et s.) Adramytte, Pcrgame, :

Phoce, Thyatire, Magnsie sur le Sipyle, Smyrne, Sardes, Philadelphie,


Hypaepe, Colophon, phse, Tralles, Nyse [?], Mynde, Halicarnasse, Cnide,
Milet, lase, Sale, Laodice, Apame, Hierapolis, Acmonie, Doryle, An-
tioche de Pisidie, Termesse [?], Phasalis, Coryce [une inscription tardive],
Limyre, Tlos, Side, Tarse, Coryce de Cilicie, Iconium, Germe de Galatie,
Csare, Panticape. Il y a aussi des tmoignages qui certifient leur diflfu
sion dans la Pamphylie, la Bithynie, le Pont. M. W. M. Ramsay (DB
III, raisons qui avaient favoris l'ins-
868) indique quelques-unes des
tallationdes Juifs en Asie The Jews, crit-il, were much favoured
:

by the Seleucid Kings, as trustworthy colonists in the many cities which


they founded to maintain their empire in Asia Minor, especially along the
routes leading from their capital at syrian Antioch trough Cilicia and
Lycaonia into Southern Phrygia and Lydia. M. Ramsay rappelle aussi
les grands privilges qui leur furent accords par Seleucus Nikator (301-
280 av. J.-C). La richesse des Juifs d'Asie peut tre value approximati-
vement grce l'dit de Flaccus (Cic, pro Flacco, xxviii Th. Reinach, ;

Textes grecs et rom. relatifs an Judasme, p. 240).


^ xiv, 19 (Lystra)
Actes, XIV, 2 ((tmoignage relatif Iconium) ; ;

XX, 18-19 (Asie, en gnral) Apoc, 11, 9 et m, 9 (Sm>Tne et Philadelphie).


;
Autres modalits de la polmique antimontaniste 187

les Juifs avaient donn de nouvelles preuves de leur animo-


sit lors le feu Smyrne
du rnartyre de Polycarpe ^, mort par :

La foule, raconte l'auteur de la Passion, se rpandit sur le


champ dans les ateliers et dans les bains pour y chercher
du bois et des fagots. Selon leur habitude, c'taient les
Juifs qui montraient le plus d'ardeur cette besogne.

L'observation de l'Anonyme s'claire la lumire de ces


faits. Mais ne prend sa pleine valeur qu'en fonction de
elle

la prdiction du Sauveur
Voici que je vous envoie des
:

prophtes, des sages et des docteurs vous tuerez et cruci- ;

fierez les uns, et vous en flagellerez d'autres dans vos


synagogues et vous les poursuivrez de ville en ville ^.
Puisqu'ils n'taient jamais inquits par les Juifs, c'tait
donc que les prophtes montanistes ne venaient pas de la

part du Christ. Autrement il et fallu admettre que l'vne-


ment pt infliger un dmenti la parole divine.

Chaque volution qui s'effectuait dans la secte donnait


V occasion une censure nouvelle. Les catholiques incriminaient
les montanistes pour avoir des prophtes non conformes au

type hrditaire, et au nom mme de la croyance gnrale


la perptuit du charisme de prophtie, ils les blmaient
de n'en avoir plus, depuis que Montan, Priscilla et Maxi-
milla, dernire survivante du trio, avaient disparu. Ecoutons
l'Anonyme Si, comme ils le prtendent, aprs Ouadratus
:

et Ammia de Philadelphie, les femmes qui entouraient

Montan ont recueilli le charisme prophtique, qu'ils mon-

trent qui, parmi les disciples de Montan et de ses femmes,

a recueilli d'eux ce don par hritage Car l'Aptre pense !

qu'il faut que le charisme prophtique existe dans toute

l'Eglise jusqu' la dernire parousie. Mais ils n'auraient


personne montrer depuis quatorze ans que Maximilla

^ Mart. Polyc, xiii, i (et passim : xii, xvii, etc.).


^ Mt., XXIII, 34.
La Crise Montaniste

est morte ^. Ici encore c'tait saint Paul qui devenait


l'inspirateur et le garant du grief orthodoxe ^.

Il n'tait pas jusqu'aux exprcssi<jns mme, employes


en certains cas par les catholiques, qui ne fussent choisies

et calcules en vue de dterminer une impression hostile.


Quand les fidles d'Asie se runirent pour examiner les
enseignements des prophtes, le rsultat de leurs dlibra-
tions fut que ces enseignements taient profanes , pep-/,ou

{H. E., V, XVI, lo). Le mot appartenait la langue grecque


classique ^. Mais saint Paul en avait accentu la porte
morale et religieuse en l'employant diverses reprises, parti-
culirement pour caractriser l'enseignement de certaines
sectes hostiles au mariage et l'usage des aliments crs
par Dieu . (I. Tim., iv, 7) ^ipr^Ao. xai Ypao)0i aoOo'.. On peut
:

donc croire que l'expression ne fut pas choisie au hasard, soit


par les synodes asiates, soit par l'Anonyme qui rappelle leur
dcision. Elle voquait dans les mmoires chrtiennes le souvenir
des blmes pauliniens, et y suscitait une association d'ides
dont les novateurs ne pouvaient tirer qu'un srieux prjudice.
On en doit dire autant de la manire dont Apollonius
stigmatise les mots vides de sens que dbitait Thmison.
Ces l^foi -rr^ >cvo'x.wv':a ne faisaient-ils pas songer, dfinis de la

sorte, aux propos hrtiques, gangrne au progrs lent,


mais , contre lesquels saint Paul, vers la fin de
infaillible

la I''^ Timothe avait prmuni son disciple ? *

Cette surenchre de traditionalisme , j'en dcouvre un


tmoignage nouveau dans le prambule par o l'Anonyme
d'Eusbe ouvre sa rfutation :

^ V, XVII, 4.
^ Pour pauliniens sur lesquels les catholiques s'appuyaient
les textes
sans doute, voir p. 122.
^ Thucyd., IV,
97 Euripide, Hraclides, 404. De mme Philon, Vita
;

Mos., III, 18.


* I Tim., VI, 20 ; II Tim., 11, 16.
Autres modalits de la polmique antimontaniste 189

Depuis un fort long temps, tu me commandes, cher


Avircius Marcellus, d'crire un ouvrage contre l'hrsie de
ceux qu'on appelle les partisans de Miltiade. Je suis demeur
(I jusqu' prsent sans me
dcider. Non que je fusse embar-
rass pour rfuter le mensonge et pour rendre tmoignage
la vrit, mais parce que je redoutais et me gardais avec
soin de paratre en quelque manire faire des additions ou
des surcharges aux paroles du Nouveau Testament de
l'vangile. Car celui qui entreprend de rgler sa vie sur
<' l'Evangile mme ne doit ni y ajouter ni en retrancher.

L'Anonyme n'a donc pu se dfendre d'une longue rpu-


gnance composer un ouvrage contre les novateurs, en
dpit de la confiance qu'il avait en sa cause et de l'ample
matire dont il disposait. Quelle est au juste la porte de
ce scrupule. J'y crois discerner les lments que voici :

i^ L'Anonyme veut faire entendre qu'il est inutile, en de


tels sujets, d'accumxuler les rfutations crites. Bien interprt,
l'vangile suffit tous les besoins, et, pour dceler le men-
songe des htrodoxes, il suffit de montrer la disconvenance
de leurs ides avec les prceptes du Christ. 2^
seulement Non
mais cela est dangereux, car cette prtention
cela est inutile,
d'en dire plus que le Nouveau Testament l o le Nouveau
Testament dit tout, enveloppe forcment quelque irrespect.
Et pour mieux souligner le caractre de la rserve qu'il
recommande, l'Anonyme la dfinit par des mots no-testa-
mentaires : cpsXetv et le sens gnral du morceau font
songer la clausule de V Apocalypse (xxii, i8-ig) ; TrtStaxitTe'jat

rappelle Galates, m, 15 ^. 30 Si l'Anonjnne se pare d'une


discrtion ce point circonspecte, c'est qu'il compte par
l faire d'autant plus fortement ressortir l'intemprance de
l'audace montaniste qui rpand partout des crits dont
elle donnerait volontiers quelques-uns pour de vritables

^ Tcrtullien reproche aux hrtiques les adieclioncs et detractiones


qu'ils pratiquent sur les textes scripturaires (de Praesc, xvii, 1).
ipo La Crise Montaniste

supplments l'vangile. Derrire les formules oratoires


dont il use, une intention de polmique se dissimule. 4 On
aurait donc tort de construire sur ce prooemium toute une
thorie relative l'incuriosit littraire des premires gn-
rations chrtiennes. Harnack ^ et Wcndland ^ ont, ce me
semble, un peu trop press les propos de l'Anonyme.