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Endulzamiento del gas

Natural
Tratamiento de gas natural

02/09/2017
I.U.P. Santiago Mario
Diego Garca
ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL

A lo largo de la materia, nos hemos familiarizado con lo que es el gas natural y


sus correspondientes tratamientos para que este cumpla con los requisitos
permisibles para su uso. Entonces recordemos, que se denomina gas natural al
formado por los miembros ms voltiles de la serie parafinita de hidrocarburos,
principalmente metano, cantidades menores de etano, propano y butano y,
finalmente, puede contener porcentajes muy pequeos de compuestos ms
pesados. Adems es posible conseguir en el gas natural cantidades variables de
otros gases no hidrocarburos, como dixido de carbono, sulfuro de hidrogeno,
nitrgeno, helio, vapor de agua, etc. La composicin del gas natural que sale de
pozo puede variar de acuerdo al tipo de yacimiento en el que se localice, su
profundidad, ubicacin y condiciones geolgicas del lugar. Sin embargo, para que
el gas se pueda usar a nivel comercial o industrial, tiene que ser sometido a un
tratamiento previo de acondicionamiento, que se basa principalmente en la
remocin del contenido de agua y gases cidos que posee.

Inicialmente, al gas natural se lo conoce como gas amargo debido a la


presencia principalmente de dixido de carbono (CO2) y cido sufhdrico (H2S) en
su composicin. Estas sustancias son indeseables, principalmente porque pueden
acarrear problemas vinculados con la corrosin de recintos de confinamiento o de
las lneas de transporte (gasoductos). Una vez liberado de sus contaminantes se
denomina gas dulce. Los contaminantes que posee el gas natural son: sulfuro de
hidrogeno, monxido de carbono, dixido de carbono, sulfuro de carbonilo,
mercaptanos, nitrgeno, agua, oxgeno y mercurio. Entre los contaminantes de
mayor relevancia tenemos el sulfuro de hidrogeno, este representa una impureza
que debe de eliminarse de la corriente de gas, eliminacin que debe de realizarse
antes de que sea inyectado en el sistema de tubera, ya sean de transporte o
distribucin puesto que este acido interviene muy activamente en los procesos
corrosivos y puede ser altamente destructivo en los equipos y tuberas.

Hasta la fecha se han desarrollado un sinnmero de procesos de


endulzamiento caracterizados principalmente por el tipo de absorbente que se
emplee, fsicos o qumicos. Los factores a considerar para la seleccin de un
proceso de endulzamiento de gas natural son:

Regulaciones de gases cidos en el medio ambiente: En este se refiere a la


cantidad de gases cidos permitidos en el medio ambiente.

Tipo y concentracin de las impurezas en el gas cido.


Espeficaciones en el gas residual o gas dulce.

Temperatura y presin del gas cido y del gas dulce.

Caudal a tratar.

Proceso de Corrosin.

Requerimientos de selectividad.

Costos de operacin del proceso.

Especificaciones de los productos lquidos.

En la actualidad, la remocin de gases cidos, en su mayor parte se hace


mediante un proceso de absorcin qumica con aminas. Las aminas son
compuestos derivados del amoniaco (NH3), son bases orgnicas donde uno, dos
o tres grupos alquilo pueden sustituir los hidrgenos de la molcula de amoniaco
para dar aminas primarias, secundarias y terciarias, respectivamente. Sin
embargo, como ya se dijo, sin muchos los mtodos que existen en la actualidad,
todos trabajan en funcin a las condiciones del gas a tratar y de sus costos de
operacin, o de la capacidad que se tenga.

Entre los tipos de procesos de endulzamiento del gas natural, podemos nombrar:

Planta de Aminas: Uno de los materiales ms comnmente usados para la


remocin de los gases cidos es una solucin de monoetanolamina (MEA
derivado del amonaco). Otros qumicos usados para remover gases cidos
son la dietanolamina (DEA) y el Sulfinol (mezcla de sulfolano,
disopropanolamina y agua). Los dos primeros productos qumicos
remueven los gases cidos a travs de una reaccin qumica, mientras que
el Sulfinol trabaja sobre la base de una reaccin qumica ms una
absorcin fsica.

Plantas con Tamices Moleculares o Membranas: Los tamices


moleculares operan con los mismos principios ya comentados
anteriormente en otros procesos del tipo adsorcin, y son regenerados con
calor de la misma manera que se realiza en ellos. Igualmente se utilizan los
diferentes grados de permeabilidad, permitiendo el pasaje de ciertos
productos selectivamente.
Planta de Recuperacin de Sulfuro: El sulfuro simple es producido a
partir del sulfuro de hidrgeno en gas cido a travs del proceso Claus,
durante el cual se provoca una reaccin sobre el sulfuro de hidrgeno con
el oxgeno del aire. El gas cido y el aire reaccionan no catalticamente por
combustin en un horno o hervidor de tubo de fuego. La mayor parte del
gas es enfriado para condensar el azufre, el cual es removido. Parte del gas
ms caliente es combinado con el primer efluente condensador para
obtener la temperatura deseada de entrada del primer reactor. La reaccin
del sulfuro de hidrgeno y del dixido de sulfuro acompaados por un
aumento de la temperatura tiene lugar catalticamente en el reactor luego
de lo cual el efluente es enfriado y el azufre es condensado y removido. El
gas del segundo reactor es recalentado por intercambio con el efluente del
primer reactor. La reaccin posterior en el segundo reactor produce ms
azufre, el cual es condensado y removido en el condensador final. El gas
luego se dirige hacia un incinerador donde todo resto de componente de
azufre es incinerado hasta obtener dixido de sulfuro y descargado hacia la
atmsfera.

Lechos no Regenerativos: Algunos gases contienen lo que equivale a


slo cantidades de rastros de sulfuro de hidrgeno, pero la concentracin
puede exceder en varias veces la especificada en el contrato de gas para la
venta. La esponja de hierro consiste en xido de hierro depositado sobre
trocitos de madera o viruta. El xido de hierro es convertido en sulfuro de
hierro al endulzar el gas y posee una vida relativamente corta.

Endulzamiento con carbonatos: Tambin conocidos como procesos de


carbonato caliente porque usan soluciones de carbonato de potasio al 25
35% por peso y a temperaturas de unos 230F. La mayora de los procesos
con carbonato caliente contienen un activador el cual acta como
catalizador para acelerar las reacciones de absorcin y reducir as el
tamao de la contactora y el regenerador; estos activadores son del tipo
aminas (normalmente DEA) o cido brico.

Endulzamiento por absorcin fsica: En la absorcin fsica de gases no


hay reaccin qumica entre los gases y la disolucin. La absorcin depende
nicamente de la solubilidad del gas, y por lo tanto de la presin parcial del
mismo. A baja presin parcial, la capacidad de absorcin de los
absorbentes fsicos es considerablemente inferior a la de los qumicos, pero
la cosa cambia cuando la presin parcial es suficiente.