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PREGRADO UESAN

Asignatura: Sociologa.

Lectura: Gamio Gehri, Gonzalo. (2004)Qu es la sociedad


civil?. Espacios pblicos y tica cvica. Recuperado de:
www.revistapaginas.com.pe/index.php/archivo/download/465

Profesor Responsable: Betalleluz Meneses, Betford

El presente material se pone a disposicin de manera gratuita, para


uso exclusivo de los alumnos de pregrado de la Universidad ESAN y es
slo para fines acadmicos, de acuerdo con lo dispuesto por la
legislacin sobre los derechos de autor. Decreto Legislativo N 822. En
tal sentido, se deja constancia, que la difusin de este documento
bibliogrfico, est expresamente prohibida, por estar destinado
nicamente para uso acadmico en el presente curso.

Abril del 2013


Reflexin
Reflexin

Qu es la sociedad
civil?
Espacios pblicos y tica cvica
Gonzalo Gamio Gehri
1.- UNA APROXIMACIN FILOSFICO-POLTICA AL CONCEPTO DE
SOCIEDAD CIVIL
Desde los tiempos de la lucha contra la dictadura y la recuperacin
de la democracia, el concepto de sociedad civil 1 as como su rol al
interior de un rgimen republicano ha cobrado una singular impor-
tancia en la discusin pblica en el pas. En los fueros parlamentarios
y ciudadanos, hoy se discute acerca de la necesidad de encontrar
alguna forma por la que la sociedad civil pueda estar presente incluso
en las comisiones de reforma del Poder Judicial o en la formacin de
eventuales consejos de tica que supervisen la actuacin de los
medios de comunicacin o los poderes del Estado. Por otro lado, se
asocia fuertemente el concepto de sociedad civil con los espacios
ordinarios de participacin directa del ciudadano comn en los deba-
tes pblicos y en el diseo de programas sociales y polticos. Se dice
y creo que con toda razn que en nuestro tiempo podemos iden-
tificar una sociedad como realmente democrtica en la medida en
que cuente con una sociedad civil organizada.

* Una primera versin de este artculo ha sido publicada en PALESTRA, portal de


asuntos pblicos de la Pontificia Universidad Catlica del Per.
1 Voy a recurrir en este texto a trabajos previos sobre el concepto de sociedad civil
que he elaborado para el Glosario de trminos desarrollado por el Grupo de Apoyo a la

54
Comisin de la Verdad y Reconciliacin, conformado por un equipo de profesores de
filosofa de la PUCP.

Pginas 188. Agosto, 2004.


En la historia de la filosofa poltica occidental, por sociedad civil se
ha entendido tres cosas diferentes, que es preciso no confundir (como
se ha hecho, por desgracia, muchas veces2 ). Inicialmente, societas
civilis constitua la expresin latina para traducir koinona politik (co-
munidad poltica), concepto utilizado por Aristteles y otros pensado-
res griegos de la vida pblica. Con esta expresin se aluda a la enti-
dad poltica bsica, la comunidad de ciudadanos libres que constru-
yen el bien pblico a travs del debate y el compromiso comn. Los
autores romanos, Hobbes y Kant utilizaban el trmino como sinni-
mos de Estado y estado de sociedad; en el caso del segundo y el
tercero pensadores individualistas al fin contrastaban la societas
civilis con el estado natural previo al contrato que en el imaginario
ilustrado daba origen al orden social. El primero en distinguir filosfi-
camente entre el Estado y la sociedad civil fue Hegel, filsofo que,
tanto en la Enciclopedia de las ciencias filosficas como en sus Prin-
cipios de filosofa del derecho, procur hacer justicia a la diversidad
de vnculos e instituciones en contra del reduccionismo contractua-
lista de sus predecesores. En su concepcin de la eticidad moderna,
Hegel reconoce con claridad tres instancias ticas de interaccin hu-
mana: aquella en la que la sangre y el afecto mutuo es el fundamento
de los vnculos intersubjetivos (la familia); el mbito de las relaciones
socioeconmicas desarrolladas en el mundo del trabajo y del merca-
do (la sociedad civil); y los espacios de deliberacin y decisin polti-
cas (el Estado). Para Hegel y los hegelianos del siglo XIX en el
pensamiento de Marx, la visin hegeliana de la sociedad civil es apli-
cada sin mayores cambios se trata del espacio en el que se plantea
el conjunto de conflictos de inters y necesidades, y de los vnculos
pre-polticos de solidaridad particular (corporaciones) y pblica (polica).
El tercer concepto de sociedad civil corresponde a la definicin ac-
tualmente en uso en la filosofa poltica contempornea. Es tambin el
enfoque que goza de consenso al interior de las teoras de la demo-
cracia y el que subyace a nuestras polmicas cotidianas en la arena
pblica. En un sentido poshegeliano republicano o cvico-humanis-
ta, cuyo espritu podemos encontrar en Tocqueville se llama socie-
dad civil al conjunto de instituciones cvicas y asociaciones volunta-
rias que median entre los individuos y el Estado. Se trata de organiza-
ciones que se configuran en torno a prcticas de interaccin y debate
relacionadas con la participacin poltica ciudadana, la investigacin,

2 Confrntese por ejemplo, Hernando, Eduardo Y ahora quin podr salvarnos?:


la Sociedad Civil o la Sociedad Annima? Deconstruyendo la legalidad, Lima, PUCP/

55
ADP, 2001, pp. 213 238. All se confunde sistemticamente el sentido hegeliano
marxista con el concepto republicano, que desarrollar en un momento.
el trabajo y la fe; constituyen por tanto espacios de actuacin clara-
mente diferenciados respecto del aparato estatal y del mercado. Las
Universidades, los colegios profesionales, las organizaciones no gu-
bernamentales, las comunidades religiosas, etc., son instituciones
de la sociedad civil. La funcin de estas instituciones desde un
punto de vista poltico consiste en articular corrientes de opinin
pblica, de actuacin y deliberacin ciudadana que permitan hacer
valer las voces de los ciudadanos ante el Estado en materia de vindi-
cacin de derechos y polticas pblicas. Ellas buscan configurar es-
pacios pblicos de vigilancia contra la concentracin ilegal del poder
poltico (y econmico).
Al Estado compete la administracin del poder, la sociedad civil debe
velar porque el Estado no desarrolle polticas autoritarias, respete la
legalidad y escuche las voces de los ciudadanos. Por otro lado, la
actividad crtica de sus instituciones puede ponerle lmites a las pre-
tensiones de lobbies econmicos para influir en el mbito del Estado
para imprimir en la legislacin y en las medidas del ejecutivo el sello
de sus intereses particulares. En un sentido importante, la sociedad
civil constituye el lugar propio de la poltica activa en un sentido clsi-
co, dado que configura el espacio desde el cual los ciudadanos parti-
cipan a travs de la palabra y la accin de la construccin de un
destino comn de vida. A travs de sus instituciones y la mayora
de nosotros pertenece al menos a una de ellas - podemos influir en
las decisiones de los polticos y del Estado. La presencia de ciudada-
nos organizados en las instituciones de la sociedad civil permite que
los asuntos pblicos no queden exclusivamente en las manos de una
cpula de gobierno o de un grupo de polticos profesionales, partida-
rizados o independientes. La ciudadana comprometida combate
as los brotes autoritarios sutiles o gruesos, como los de la funesta
dcada de los noventa implcitos en la lucha partidaria o guberna-
mental por el poder.

2.- SOCIEDAD CIVIL, REPRESENTACIN Y PARTICIPACIN. CRTICA


DE LA CONFUSIN CONSERVADORA

Desde hace algunos aos en una poca que coincida con la lucha
contra el fujimorato desplegada desde la propia sociedad civil los
sectores conservadores han cuestionado el rol de la sociedad civil en
la poltica moderna. Desde algunos artculos con pretensiones acad-
micas, hasta columnas de opinin escritas desde las almenas del
antiguo Expreso y el inefable La Razn, han intentado una y otra vez
simplificar el carcter y alcances de la sociedad civil, as como su
56 relevancia para la reconstruccin de la democracia peruana. En sus
escritos identifican sin ms la sociedad civil con las diversas organi-
zaciones no gubernamentales que operan en nuestro pas (organis-
mos de Derechos Humanos, asociaciones de promocin social y cul-
tural, entre otras instituciones que jams han gozado de sus simpa-
tas), insinuando su desconexin con el ciudadano de a pie. El enco-
no con estas instituciones tiene larga data. En otro tiempo, se sugiri
que estas organizaciones podran representar los oscuros intereses
de ideologas forneas. Hoy, se preguntan a quines simplemente
representan. Mientras los presidentes y parlamentarios hablan en
nombre del conjunto de sus electores, los investigadores y activistas
de las ONGs y por extensin, los miembros de la sociedad civil,
pues sta es el objetivo real de la crtica no representan a nadie3 .
No voy a detenerme en el caso especfico de las ONGs, que merecera
un artculo aparte. Slo sealar que es importante resaltar la labor
decisiva de muchas de estas organizaciones en la defensa de los
derechos de los peruanos ms desfavorecidos en el Per, especial-
mente en la poca del autoritarismo y en los tiempos de la violencia.
Las insinuaciones contra ellas la mayora de las veces simplemente
son fruto del prejuicio y el desconocimiento respecto de su trabajo y
estructura programtica. No obstante, es preciso sealar que ellas no
constituyen la sociedad civil, slo son una parte de ella. Creo sin
embargo que es necesario tomar al toro por las astas y enfrentar la
objecin conservadora en contra de la propia sociedad civil, tomarla
en serio y responder a ella, a pesar de la mala fe que lleva implcita. En
efecto, los conservadores pienso en Francisco Tudela y en Eduar-
do Hernando4 se preguntan efectivamente a quin representa la
sociedad civil. Considero que la crtica encierra un grave malentendi-
do, que revela la profunda ignorancia que padece este punto de vista
respecto de las formas y escenarios de la ciudadana democrtica.
La lgica de las instituciones democrticas no se agota en la repre-
sentacin; ese es tan slo el caso de las autoridades del gobierno y el
de los congresistas. En virtud de los procesos electorales que los
erigen como tales, ellos tienen el deber de transmitir en los fueros del
Estado las propuestas y preocupaciones de sus votantes, y ms all
de ellos, recoger los puntos de vista de otros sectores de la sociedad.
Sin embargo, ello no impide que los ciudadanos puedan y acaso
deban intervenir directamente en la deliberacin cvica y en la con-
figuracin pblica con miras a plantear sus propuestas o a cuestionar

3 Esa fue la crtica esbozada por Francisco Tudela en un breve libro editado por el
Parlamento al final de la dcada pasada. Vase Tudela, Francisco Libertad, globaliza-

57
cin y polticas nacionales, Lima, Fondo Editorial del Congreso del Per, 2000.
4 Vase nuestras dos notas anteriores.
las existentes. Ellos tienen derecho a intervenir en la discusin polti-
ca, a vigilar y criticar la conducta de las instituciones estatales en una
democracia. Algunos polticos e intelectuales nacionales comsideran
que la actividad poltica se reduce a la labor de los partidos polticos
y sus lderes; de modo que al ciudadano comn no le quedara otra
cosa que dedicarse a sus deberes laborales y familiares y cruzar los
dedos para que los polticos hagan bien su trabajo. Ello contri-
buye a reproducir prcticas autoritarias veladas, y lentamente alimen-
ta cuando influye en la gente el recorte efectivo de libertades
cvicas y la accin ciudadana. Esta es la servidumbre voluntaria,
nocin que Hugo Neira ha reactualizado en uno de sus libros ms
recientes5 .
Esta actitud es caldo de cultivo de las reacciones autoritarias que
han contribuido a desmantelar nuestras instituciones polticas y a
mermar las posibilidades de la accin poltica. El argumento conser-
vador, en la prctica, alimenta la falta de fe del ciudadano comn en
su capacidad de discernimiento, convocatoria y en sus posibilidades
como agente de transformacin poltica y social: introduce la tesis de
que la poltica es un arte mayor para la que slo vale una lite de
iniciados, conformada por profesionales de la negociacin, de la ad-
ministracin del Estado o por lderes natos, jefes, caudillos, como
sugiere Hernando con singular entusiasmo6 . La poltica segn el
conservadurismo deviene as en el mero paternalismo respecto de
los miembros de la sociedad, que son tratados como sbditos antes
que como ciudadanos. El talante antidemocrtico y excluyente de esta
posicin resulta ms que evidente. Conocemos lamentablemente sus
catastrficas consecuencias para la salud de la institucionalidad pol-
tica y la tica pblica.
Representacin y participacin directa son dimensiones necesarias y
complementarias en una democracia. La sociedad civil no pretende
usurpar la labor de los partidos o de las autoridades, sino ofrecer
espacios para la prctica poltica ciudadana. La pregunta A quin
representan los ciudadanos que actan desde las instituciones de la
sociedad civil?, no es una buena pregunta, en el sentido que no ha
sido pensada con rigor, simplemente confunde los modos de actua-

5 Cfr. Neira, Hugo El mal peruano 19902000, Lima, SIDEA, 2001. Vase la sexta
parte.
6 Hernando, Eduardo Libertades republicanas para el nuevo nomos peruano Nece-
sitamos realmente ms derechos? en: Ius et Veritas 24 (junio 2002) p. 332. El eco
totalitario es manifiesto. He desarrollado una crtica de esta posicin claramente
antidemocrtica en: Gamio, Gonzalo Pensando peligrosamente? La teora poltica

58 reaccionaria y el mito del retorno del `Orden Natural Pensamiento Constitucional,


Ao VIII, N 8, pp. 465 85, 2002.
cin y conviccin involucrados en los espacios de la sociedad civil.
Cuando el ciudadano interviene polticamente, desde o en la socie-
dad civil, no representa a nadie no a la manera de los parlamenta-
rios o los partidos o mejor, se representa a s mismo en tanto agente
poltico. No necesitamos ser elegidos para actuar como ciudadanos.
El saber propio de la poltica es phrnesis y no epistme: es un saber
implcito en la prctica razonable del dilogo y el compromiso comn,
fruto de la paideia y no de alguna misteriosa ciencia. Corresponde
a la sabidura prctica que los antiguos identificaban con la tica. El
ciudadano puede optar por participar en el debate poltico sin que
nadie pretenda hablar por l. Sin el soporte de la praxis cvica, la
representacin puede derivar en el tutelaje de las autoridades esta-
tales, de los partidos polticos o aun de ciertas instituciones sociales
(por ejemplo, en el antiguo imaginario social conservador, a las Fuer-
zas Armadas y a la Iglesia Catlica se les ha asignado el rol de insti-
tuciones tutelares de la nacin, desde un punto de vista de suyo
incompatible tanto con los principios de un Estado de derecho como
con los valores originarios de estos mismos organismos sociales,
perfectamente afines al pluralismo democrtico).

3.- A MODO DE CONCLUSIN. CONSTRUIR EL PROPIO DESTINO.


Construir espacios intermedios entre la sociedad en general y el
Estado espacios de deliberacin y eleccin de programas sociales y
polticos de largo alcance constituye un paso fundamental en un
autntico proceso de democratizacin de nuestra sociedad y sus ins-
tituciones. Con ello se busca generar escenarios de libertad que pon-
gan lmites a las eventuales pretensiones monoplicas del poder esta-
tal y los partidos. En la medida en que el ciudadano ejercite sus dere-
chos polticos actuando en concierto, el poder poltico podr descen-
tralizarse efectivamente. La democracia no es algo que pueda reali-
zarse plenamente exclusivamente desde arriba: antes bien, la ausen-
cia de mediaciones pblicas (y la desidia ciudadana) empuja a los
gobernantes y los polticos a posiciones autoritarias. Las instituciones
de la sociedad civil son creacin de la ciudadana activa, no de inicia-
tivas del Estado. Nacen de la necesidad misma de la participacin
cvica: muchas veces ese nacimiento puede ser conflictivo, puesto
que se trata de espacios distributivos del poder que los poderes ofi-
ciales no suelen conceder. Se trata de conquistas sociales, no de
concesiones gratuitas. No en vano el anhelo de sociedad civil surgi
hace unas dcadas en el contexto de las demandas de participacin
poltica y las protestas ciudadanas contra las dictaduras comunistas
de Europa del Este. En el Per, dichas luchas tuvieron lugar en las
movilizaciones cvicas contra el fujimorismo. 59
En circunstancias como la presente, en la que tenemos que afrontar
una precaria transicin democrtica en medio de una cierta apata del
Estado y los protagonistas polticos tradicionales, la sociedad civil tie-
ne una gran responsabilidad en lo referente a la consecucin de po-
lticas exitosas en materia de la lucha anticorrupcin y en el segui-
miento a las recomendaciones de la Comisin de la Verdad y la Re-
conciliacin7 . La recuperacin pblica de la memoria y la vindicacin
de la justicia en asuntos de derechos humanos y tica pblica son
tareas esenciales para reconstruir nuestras instituciones y los lazos
sociales que la violencia y la exclusin se han encargado de fracturar.
La voz de las vctimas queda condenada al silencio si su dolor perma-
nece inexpresado, si su historia deja de ser contada. Las investiga-
ciones de la CVR sobre el conflicto armado interno, as como los estu-
dios sobre las causas de la corrupcin pblica y la cultura autoritaria
en el Per merecen ser tema de discusin al interior de los foros de la
sociedad civil. Las universidades, iglesias y organismos sociales en
la persona de los ciudadanos que pertenecen a estas instituciones
definitivamente tendrn algo que decir sobre ellos. Callar, en estos
casos, slo contribuye con el imperio de la impunidad y el despotis-
mo. Esto es patente hoy en cuanto los sectores autoritarios parecen
recomponerse y conspiran en contra de la transicin poltica.
Defender el ejercicio de la accin poltica tiene una especial significa-
cin para la configuracin de la democracia y de la libertad. Sin foros
deliberativos generadores de opinin pblica, no podemos hablar de
polticas democrticas. Se trata de contar con escenarios para la cons-
truccin del propio destino, en los que podamos ser capaces de con-
vertirnos en coautores de la ley y las instituciones que rigen nuestra
vida en comn. Necesitamos una tica cvica utilizo deliberada-
mente una expresin que los detractores de la democracia han pre-
tendido denigrar y satirizar, un concepto cuya alta dignidad es preci-
so restablecer que, discutida desde la escuela, pueda promover los
bienes de la accin ciudadana y el espritu crtico. El peor enemigo de
la vida democrtica, y tambin de la tica, es evidentemente la in-
diferencia, la escasa o nula disposicin a procurar distinguir entre lo
que nos hace libres y lo que no, el tenebroso vaco del todo da
igual, que tanto beneficia a la concentracin del poder y la corrup-
cin y anula el sentido de ciudadana.
No es difcil percatarse de cun decisiva para la concrecin de las
libertades polticas es la existencia de la sociedad civil. Ella configura

7 He desarrollado el tema de la CVR en mi artculo La poltica de la inclusin. Justicia

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transicional, espacios comunicativos y sociedad civil, que se publicar proximamente
en la revista Pastores del nuevo milenio N 6, editada por el ISET Juan XXIII.
espacios ciudadanos para la crtica y el compromiso cvico directo.
Frente a la vocacin administrativa del Estado, y los peligros que ella
conlleva la corrupcin y el autoritarismo, por ejemplo el espritu
vigilante de la sociedad civil constituye un elemento necesario para
mantener el aparato estatal y las organizaciones partidarias en el cau-
ce democrtico. Esta tesis llama nuestra atencin acerca de la impor-
tancia fundamental de la disposicin del ciudadano comn frente a la
actividad poltica. Contrariamente a lo que suele pensarse, su inters
por la participacin o su renuencia a intervenir en los asuntos pbli-
cos genera consecuencias decisivas en lo relativo a la solidez de las
instituciones democrticas o en su defecto, al reciclaje de los dicta-
dores corruptos que han lacerado nuestra corta vida republicana.
Podemos elegir ser sbditos o ser ciudadanos, atrevernos a evaluar
crticamente los proyectos y puntos de vista sociopolticos, o someter-
nos a los designios de nuestros gobernantes o representantes. Elegir
no slo repercute en la adopcin de nuestro modo de vida, sino en el
sistema entero de instituciones y leyes. Abstenerse de optar implica
por s mismo haber elegido ya. Como tantas veces en la historia, el
futuro de la democracia est en las manos de sus ciudadanos y
no exclusivamente sobre los hombros de la autodenominada clase
dirigente. Nuestro reto estriba en elegir o no erigirnos en actores
polticos.

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