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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Sistema de Informacin Cientfica

Graciela Leticia Reynoso Morales, Vctor Florencio Ramrez Hernndez


Qu es el nmero?
Ciencia Ergo Sum, vol. 8, nm. 1, marzo, 2001
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=10402016

Ciencia Ergo Sum,


ISSN (Versin impresa): 1405-0269
ciencia.ergosum@yahoo.com.mx
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Mxico

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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
QU ES EL NMERO?
GRACIELA LETICIA REYNOSO MORALES* Y VCTOR FLORENCIO RAMREZ HERNNDEZ*

Recepcin: 22 de septiembre de 2000


Aceptacin: 10 de noviembre de 2000

L
a ta Lupe es especialista en tenerla entre ceja y ceja y terminas can- I
preguntar. Si llegas tarde, te tando como Juanga: T ests siempre
espera tras la puerta, con las en mi mente. Claro, Jos Javier (1989)1 advierte que
manos sobre sus caderas y con una cara Vamos, que esas y otras peculiarida- en lo que te he platicado hay un error.
de ahorita-mismo-me-contestas te suel- des hacen a la ta Lupe referencia obli- Dice que, en parte, nuestros errores ocu-
ta a boca de jarro, ms rpido que una gada, un elemento del paisaje, un lugar rren porque vamos a una escuela don-
Pentium III a 750 Mhz: Dnde an- comn. As que no ha de extraarte que de ensean mitos, que estamos en un
dabas? En caso de que llegues a tiem- el otro da, en la clase de filosofa, el pas que se alimenta de mitos, en fin,
po, se repite la escena pero con otra profe dijo algo que hizo venir a mi que vivimos en un mundo de mitos. Por
pregunta: Qu horas son stas de lle- mente a la ta Lupe. Esto le queda a la ejemplo, arguye, te dicen que lo im-
gar? Pero si acaso arribas antes de la ta que ni mandado a hacer, pens. Se portante es comprender, entender lo que
hora fijada, da igual; la ta Lupe te lanza trataba de una frase de Novalis: El estudias, no repetirlo como cotorro, pe-
un tiro penal: Te escapaste de la es- filsofo vive de problemas, como de ro pobre de ti si crees eso, porque cuan-
cuela? Como quien dice, la ta Lupe es alimentos el hombre. Esta vez las ca- do llegan los exmenes, casi todo lo que
buena para eso de cuestionar, inquirir, beceadas, que siempre rinden un efecto viene es para contestar de memoria!
interrogar o preguntar. de tiene-usted-la-razn-profesor, expre-
Pero la ta Lupe no impresiona hasta saron una coincidencia real entre el * Direccin General de Educacin Tecnolgica Industrial,
DGETI. Universidad Autnoma de Guadalajara. CBTIS
el alucine; no por eso hablo mucho de profe y yo por dos motivos: la ta Lupe
10. Sierra de Teucan No. 2165. Residencial San Elas
ella. Ms bien, con ella se da lo que se alimenta, y lo hace tan bien que de la C.P. 44240. Guadalajara, Jalisco. Tel.: (3) 651 40 03,
decan en la tele: Tener una ta as o cintura de avispa que hace algn tiempo fax: (3) 609 30 65. Correo electrnico: victorfrh@yahoo.com
ser una ta as... Bueno, sea cual sea el debi haber tenido arriba de las caderas, 1. Cuando hablamos de Jos Javier nos re-
motivo, si caes bajo su mirada tutelar, hoy brota una cintura de obispo. Ade- ferimos al artculo de Snchez Pozos, J.
ya no te deja en paz. Hasta que llegas a ms, ya sabes; se la pasa preguntando. Javier (1989) a manera de interlocucin.

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Tambin es un mito que los cientficos la dijo, cundo, en qu condiciones o
observen sin prejuicios y que sean obje- dnde. Quiz, vista desde nuestro tiem-
tivos. No es cierto, dice Jos Javier, cada respuesta que das, surge el mis- po, no entendamos qu es lo que esta-
aun los cientficos van al bao y tienen mo y por qu?. Respecto a que al- ba preguntando. Entonces convertimos
pesadillas, y ellos, igual que nosotros, gunas personas consideren que todos a ese filsofo y a su pensamiento, como
tambin ven lo que quieren ver, o lo somos filsofos, ya que reflexionamos, dira Russell, en vctima de la falta de
que pueden, o lo que sus prejuicios o Jos Javier asevera: eso tambin es un juicio de la posteridad. Esto es descon-
sus teoras les permiten ver. error. textualizar una pregunta. Ya te imagi-
En esto de los ejemplos para ilustrar Segundo, dice Jos Javier, hay pre- nars que ante mi cara de what?! Jos
lo que dice, Jos Javier es un buenazo: guntas que no es posible que hayan sido Javier ha de intentar explicarlo de otras
El caso de Newton y la manzana, otro hechas, que simplemente no pudieron maneras.
mito. No es cierto que de ah le haya haber existido. Incluso, quienes supues- Vamos a explicar lo del contexto. Si
surgido la idea de la gravedad a Newton. tamente las dijeron son personas que alguien te dice a o i, ya con esas letras
Le fue inspirada por la carta que le envi no existieron. Te acuerdas del rollo que sueltas se puede considerar que te di-
Hooke en 1679, donde, sin saberlo, le te tiran acerca del origen de la filosofa? jeron amigo? No, verdad? Y si digo
ense la forma correcta de analizar el Te salen con eso de que cuando el hom- amigo, ya con eso entendiste que te
movimiento curvilneo, base de la teora bre se puso a pensar en el sentido de la dije eres mi amigo? Tampoco, verdad?
de la gravitacin universal. vida en los confines del universo, en qu En cualquiera de los dos casos el ele-
Hay otro mito, ste ms caricaturesco. es el ser... Esas preguntas, adems de mento aislado no da lo mismo que la
A veces te pintan al filsofo deambulan- ser mitos, tambin son caricaturas. Ima- palabra o que la frase. Es la frase fun-
do con los ojos en blanco, mirando las ginar que una quinceaera griega de cionando como contexto, lo que permite
estrellas, caminando sin que sus pies tiempos de Platn o una mexika de tiem- entender algo o comunicarlo. Ya lo dijo
toquen el suelo, o sentado con las piernas pos de Kuitlauak llegaron a preguntar- Popper: Las palabras son a las frases
en flor de loto, o con anteojos que pare- se cul era el sentido de su vida, es pen- lo que las letras a las palabras.
cen fondo de botella. Y eso es un mito, sar en algo que no pudo haber ocurri- Aqu tienes otro ejemplo. San Ansel-
una filsofa o un filsofo son como do. Por qu? Porque las mujeres de mo pregunt cuntos ngeles caben en
cualquiera. Imagina a cualquiera del lu- ambas culturas tenan formas de vida la punta de una aguja. S, eso pregunt,
gar donde vives y as son. O mejor, ima- en las que no haba necesidad de tomar no te ras. Ya s que ahora nos parece
gina a cualquiera de un lugar cualquiera decisiones para orientar la vida en una tonto preguntar algo as, creamos o no
y as son. Por cierto, es parte del mito o en otras direcciones. Para nosotros en los ngeles. Pero lo que l quera
que rara vez hablen de las filsofas, que es normal escoger profesin o pareja, saber era si los seres ideales, los seres
las ha habido: Santa Teresa de Jess, y ahora hasta la preferencia sexual. Eso que son productos del pensamiento __en
Edith Stein, Rosa de Luxemburgo. Y es lo que podemos decir forma de vida este caso, del pensamiento divino__,
conste, no hablo de las mexicanas vivas. moderna. Pero en esos tiempos no era ocupan un lugar en el espacio. Vamos a
Jos Javier tambin dice que las pre- as. Incluso en algunos grupos huma- decirlo de otra forma: un nmero, por
guntas no se salvan, que en ellas tam- nos que conservan formas tradiciona- ejemplo el dos, ocupa un lugar en el
bin hay peligro de errores y de mitos. les de vida, principalmente en la pro- espacio?.
Y te explica. vincia de la provincia de la provincia, o Creo que Jos Javier capta bien mi
Primer mito: preguntar es hacer filo- sea, en aquellos grupos humanos que silencio apabullado, porque despus
sofa. No es cierto, no toda pregunta menos influencia han recibido de la vida retomar eso del nmero. As que para
es filosfica. Aunque debo decirte que moderna. Y s, pues como dira el profe completar el asunto de la descontex-
de esto no ha dicho por qu, y yo sigo de teatro: su escenario era uno slo y tualizacin, saca de su mochila una car-
en Babia, sin saberlo. Pero sea como no poda pensar en otro libreto. ta del Capitn Xerox (as le dice a las
sea una pregunta filosfica, la ta Lupe Hasta aqu llevamos dos errores: no copias fotostticas) y comienza a leer.
no es lo que podramos decir una fil- toda pregunta es filosfica y algunas La utilizacin de los sistemas filo-
sofa noms porque se la pasa pregun- preguntas simplemente no se formula- sficos en dominios alejados de su ori-
tando, digo. Tampoco los nios peque- ron. Va el tercero. Hay otro error que gen espiritual es siempre una opera-
os son filsofos aunque a cierta edad puede darse, si tomamos una pregun- cin delicada, y a menudo una opera-
desesperen con su y por qu?; y a ta de algn filsofo sin saber por qu cin abusiva. As transplantados, los sis-

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q u e s e l n m e r o ?

temas filosficos se vuelven estriles tomar la pregunta ms fcil, la ms sen- As que los slidos, de los que est
o falaces; pierden su eficacia como co- cilla que pueda ocurrrsele a alguien, formado el mundo material, las cur-
herencia espiritual, eficacia tan palpa- principalmente si ese alguien es el mis- vas de las chavas y los msculos de los
ble cuando son revividos en su origi- msimo Frege: qu es el nmero? galanes, todos ellos provienen de los
nalidad real, con la fidelidad escrupu- Una cosa nada ms antes de seguir nmeros. A eso se debe que Pitgoras
losa del historiador, orgullosos de pen- con lo que quiso decir Frege con su afirme que el nmero existe en la na-
sar lo que jams se pensar dos veces. pregunta. Como es difcil decir las turaleza, en el cosmos. Por cierto, eso
Habra que concluir, pues, que un sis- cosas como Jos Javier, mejor las digo de decirle al universo cosmos viene
tema filosfico no debe ser utilizado de donde me salgan, como me salgan, porque, segn los griegos que se de-
para otros fines que aqullos que l y como me vayan saliendo. Vale? dicaban a esas ondas del pensar, el
mismo se asigna. Por consiguiente, la Si va uno andando por ah y de universo est en armona, es decir, por-
falta ms grave contra el espritu filo- pronto se le ocurre preguntarse qu que nada cambia. Por lo menos eso
sfico sera precisamente desconocer es el nmero? Puede que mire las pa- parece si un abuelo, un pap y un nieto
esta finalidad ntima, esta finalidad es- redes, buscando el nmero de la puer- de esa poca (sin teles, cine ni telesco-
piritual que da vida, fuerza y claridad ta. As que en este caso el nmero es pios) se la pasara viendo el cielo, cada
a un sistema filosfico. En particular, la direccin. Claro, no es el mismo uno durante toda su vida, durante no-
cuando intentamos esclarecer los pro- nmero que cuando alguien dice cul ches y noches: las estrellas son las mis-
blemas de la ciencia a travs de la re- es tu nmero de lista?, tampoco cuan- mas, cada astro en su sitio, no aparece
flexin metafsica, cuando se pretende do le dicen a Rafa Mrquez que es alguna lucecita nueva. Debido a esa ar-
mezclar los teoremas y los filosofemas, el defensa nmero uno. Ahora, no es mona, por no cambiar y corromperse,
nos vemos ante la necesidad de apli- lo mismo cuando dices tengo cinco consideraban bello al universo. Del cos-
car una filosofa necesariamente fina- de calificacin que cuando dices el mos y su belleza viene que las mujeres
lista y cerrada a un pensamiento cien- refresco cuesta cinco pesos. Dice usen cosmticos para ponerse bellas...
tfico abierto. Se corre el riesgo de de- Jos Javier que Frege no preguntaba bueno, aunque en muchos casos so-
jar a todo el mundo descontento: los ni poda responder como lo hara lamente es un decir.
hombres de ciencia, los filsofos y los Pitgoras (por cierto, ya viste Donald Y regresando a lo del nmero, aqu
historiadores (Bachelard, 1984: 7). en el pas de las matemticas? Jos Javier est una diferencia, explica Jos Javier,
Despus de este tremendo zambom- la recomienda para entender a Pit- para Pitgoras el nmero es algo dado,
bazo de la descontextualizacin, digan goras). Imagnatelo: vestido con tni- como que ah est, independiente del
si no es cierto que Jos Javier es un ti- ca, tocando el arpa y sealando como pensamiento; mientras que Frege se ubi-
pazo. Aunque claro, segn l, lo que en la banda, con clave y sea, y di- ca en otra parte de la pregunta que hizo
ha explicado no basta y, como est por ciendo que el nmero es el origen de Penrose: cuando los matemticos lle-
verse, la neta que no. todo lo que existe, o sea, que las co- gan a resultados en sus clculos, pro-
sas son nmeros. Y ah va el por qu, ducen slo construcciones mentales o
II segn Pitgoras, claro. encuentran realidades que estaban ah,
1 es un punto. 2 es una lnea, que es listas para ser descubiertas?.
Fue a propsito de San Anselmo y eso lo que hay entre dos puntos. 3 es una Entonces, aparece la pregunta: qu
de contar ngeles la primera vez que superficie, formada por lneas, que a quiere decir Frege cuando pregunta qu
Jos Javier habl de Frege, y ante la su vez fueron formadas por puntos. Y es el nmero? Como ya te diste cuenta,
misma cara que estn poniendo uste- 4 es un slido, formado por lneas: no es lo mismo que podra preguntarse
des de no-me-friegues tuvo que dar Pitgoras. Es ms, la respuesta de Jos
vueltas entre explicacin y explicacin, Javier no es breve, ni pareja; es chipo-
para que pudiramos entenderlo. Al tuda y tardada. Adems de larga, dice
comienzo, en la mitad y al final, repiti la prima Lola, es medio enredada. Pero
lo del tercer peligro: La filosofa es Jos Javier piensa que pasito a pasito se
histrica. Si descontextualizamos una gana una maratn o, de a perdis, se lle-
cuestin, podemos no entender lo que ga a la meta. A lo mejor Lola dice que
un filsofo pregunt. Y para seguir es enredada porque Jos Javier habla
explicando, a Jos Javier se le ocurri de muchos tipos que uno ni en cuenta.

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III ka, vivi la mayor parte de su vida en
otra tierra, la chevesland: Alemania. Ah
Para entender qu quiso preguntar diante diagramas y, toma nota, tambin le hizo a eso de dar clases, no a la cer-
Frege, Jos Javier proporcion algu- mediante nmeros. Comenz a dedicar- veza, en la Universidad de Halle, don-
nos datos sobre la poca en que hizo se a este proyecto desde 1679, pero lo de los que tronaban s le hacan a la
su cuestionamiento. Para ello comen- concret all por 1686. cerveza y no entraban a clases.
z hablando de Leibniz. Leibniz consider haber descubierto, En ese tiempo, otros especialistas en
Decir Leibniz a Leibinz es de cua- entre otras cosas, cmo todas las ver- quebraderos-de-cabeza (o sea, mate-
tes, porque su nombre completo era dades pueden ser expresadas mediante mticos) haban hecho caso omiso de
Gottfried Wilhelm Leibniz. Como mu- nmeros, y cmo nacen las verdades la protesta de Gauss (matemtico que
chos otros, dedic gran parte de su vida contingentes, y cmo tienen de alguna naci el Da del Nio de 1777) con res-
a un proyecto. En su caso se compro- manera naturaleza de nmeros incon- pecto a la utilizacin de las cantidades
meti a la construccin de una scientia mensurables. Todo esto parece fcil, infinitas como si fueran entidades ma-
universalis, un mtodo que permitiera pero si lo piensas ms detenidamente, temticas reales. Gauss alegaba que ha-
producir un conocimiento a partir de estaba proponiendo algo as como a la blar del infinito no era ms que eso:
otro, y que lo hiciera de una manera tatarabuelita de Casiopea (Casiopea es una simple forma de hablar. Esos ma-
ms segura y eficaz que los mtodos la computadora de un profe, que de temticos que se divertan con el infini-
conocidos hasta su poca (el silogismo tan vieja y usada casi opea). Con todo to eran: Riemann, Lupschitz, Hankel y
de Aristteles, por ejemplo). Gracias a ello, la pregunta obligada era si eso se- Weierstrass. Pero no te vayas con la fin-
ese mtodo seran asequibles, hasta ra posible. Es decir, sera posible que ta, ellos le entraron al infinito pero no
cierto punto, las verdades de la razn a partir de un sistema de signos y de mirando cmo se pierde el cielo en lo
mediante un clculo, como se hace en un clculo se obtuvieran nuevos co- oscuro, sino en la escala mini; le hicieron
aritmtica y lgebra. Imagnate, casi nocimientos? Lo interesante del asun- al clculo infinitesimal.
casi un mtodo para pensar y, por tanto, to es que se ocuparan las mismas ope- Cantor (que se dice como si fuera
producir conocimientos! raciones que con los nmeros y a los cntor y no cantr) tir para otro
Llam inventio a la construccin de mismos nmeros, pero para producir rumbo, de esos que apantallan: en lu-
conceptos complejos y de juicios a par- algo diferente a los nmeros. gar de meterse con lo pequeititito, se
tir de conceptos muy simples. Para ello, Tenemos aqu, pues, elementos para puso de igual a igual con lo grando-
deca que en primer lugar deban des- entender en una cierta forma a la pre- totote. Y la cosa no es simple; uno
cubrirse los conceptos ms simples y gunta qu es el nmero? Pero la cosa puede burlarse de algo pequeo. Ve un
asignarles de una manera adecuada, se- no quedaba ah, el panorama deba ser ratn y se re (bueno, Lola mi prima
gn su materia o esencia, signos o ca- ms amplio, para ello aparece Cantor corre, gritando a todo pulmn), pero
racteres, mediante los cuales fueran en escena. qu tal si fuera un elefante caminan-
unvocamente simbolizados, o sea, que do hacia ti. Alguien llega y te dice hay
significaran una sola cosa. As que de 1 un virus en el ambiente; te enteras de
seguro l no aceptara la definicin de Georg Ludwig Ferdinand Philipp Can- su nombre, su tamao, y te encoges de
filosofa como amor a la sabidura, tor (no te apantalles, suena como decir hombros. Pero si anuncian va a caer
puesto que la primera bronca sera el Mara Antonieta de la Virgen de los un meteorito sobre la escuela, uno no
amor: qu es. Sentirse bien con la per- ngeles Negros pero en alemn), fue sabe si saltar de alegra porque se aca-
sona amada, procurar el bienestar de la un matemtico que naci en San Pe- ba el sitio de tormento, o llorar por-
persona amada, conocer y servir, co- tersburgo (cuando San Petersburgo era que no va a tener dnde reunirse con
nocer y cuidar, o un simple becho-aba- San Petersburgo y no el vulgar Lenin- sus amigas y amigos. Sea como sea, a
cho-y-apapacho-y-mejor-entre-ms-oscuracho? grado, dira la ta Lupe, tan aficionada lo pequeo lo desdeamos, pero como
Pero regresando al inventio, esta carac- a ir en contra de lo que suene a rojo) que lo grande s que nos impresiona.
terstica creadora habra de constituir en 1845 (cuando ni los sanpetersbur- Bueno, si alguien se pregunta Qu
una Mathesis universalis que abarcara en gueses imaginaban que cambiaran su es lo finito?, la respuesta ms fcil que
particular a la lgica y a la matemtica, gentilicio por leningradenses) y muri puede ocurrir es: lo que tiene lmites.
aunque de manera limitada. Inclusive en 1918. Como muchos otros, aunque Aj, pero qu es lo infinito? Y con
intent representar al razonamiento me- naci en la tierra de los zares y el vod- esta pregunta la puerca tuerce el rabo.

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q u e s e l n m e r o ?

Parece que Cantor se hizo la pregun- do) matas a una hormiga, pero dando como aparece en la tablita de abajo,
ta, pues se ech un rollo de esos com- el mismo golpe a un elefante, ni siquiera vemos que no es correcto considerar
plicados, tanto que suenan a paradoja. le hace la trompa de lado, como que- que la cantidad de pares ms la de los
Aunque Cantor no fue el primero al riendo rerse; vamos, ni siquiera se le impares es mayor que la de los pares
que se le ocurri eso que puede sonar eriza un pelo de la barba (tienen los solitos.
extrao (lo de la paradoja). Antes de elefantes barba?). Y para hacer mue-
l, Bolzano dijo que existen conjuntos cas de elefante, he aqu la versin (ms 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10...
infinitos. Tomando en cuenta que dos o menos igual, conste) de Jos Javier
conjuntos pueden ser equivalentes (que de cmo lo ilustr Cantor. Lo hizo di-
pueden ser puestos en correspondencia ciendo que el conjunto de los nme- 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20...
biunvoca, es decir, que sus elementos ros naturales es equivalente al conjun-
pueden ser relacionados uno a uno), la to de los naturales pares. Para hacer ms efectiva esta idea,
equivalencia, en el caso de los conjun- Para entenderlo bien, recuerda: el to- imagina que tienes frente a ti la tabla
tos infinitos, es que una parte del con- do no es mayor que alguna de sus par- completa. Por lo tanto, supn que antes
junto es equivalente al todo. S, ya s tes. Si pensamos en los nmeros na- ya se han escrito muchos, pero mu-
que como yo, tampoco t le entendis- turales como el todo, sus partes sern chos muchos muchos nmeros; arriba
te, as que veamos de qu otra manera los nmeros pares y los impares. As, los naturales, del uno en adelante, y
lo explic Jos Javier. qu hay ms: nmeros pares e impa- abajo los pares, empezando del dos
En 1887 Dedekind defini lo que es res, o pares solamente? Para contestar y hasta donde el cuerpo aguante. Bue-
una clase infinita. Pero aguas!, eh? No esta interrogante uno puede ensayar dos no, para no hacer ms largo el cuento,
vayas a pensar que una clase infinita respuestas. imagina que ests frente a los ltimos
es una de esas clase aburridas aburri- La primera que viene a la mente aqu cuadros de la tabla. Ahora escribe con
das, tediosas tediosas, en las que los est: si por una parte tengo la serie 1, qu nmeros terminara esa tabla.
profes se la pasan hablando y hablando 2, 3, 4, 5, 6..., y por otra parte la serie Claro, no se puede. Basta que al n-
o dictando y dictando, o contando chis- 2, 4, 6..., el nmero de pares e impares, mero que pensaste como ltimo en la
tes sin chiste, y en las que no encuentras el primer conjunto, es mayor que el de hilera de arriba le sumes uno (1) para
la hora en que se acabe. Dedekind dijo los pares solos, segundo conjunto. que la tabla se contine. Simplemente
que una clase es infinita cuando es si- Para ensayar otra respuesta, vamos no se llega al trmino del nmero de
milar a una parte propia de s misma. a contar, pues slo as sabremos con los pares y de los impares, como tam-
Cantor lo expuso de otra manera: una certeza qu hay ms. Pero ahora tene- poco del de los pares solos. Entonces,
clase infinita tiene la caracterstica (muy mos otra pregunta: qu es contar? cul es mayor? Como no se puede
suya, por cierto) de que el todo no es Esquivemos las dificultades poniendo contestar, lo preguntaremos de otra
mayor que alguna de sus partes. un ejemplo. Organizas una fiesta. Ha- manera: qu nmero nos permite sa-
rale! Qu onda, eh? Decir que el ces tamales o los mandas hacer, o los ber cuntos nmeros pares hay?
todo es mayor que cualquiera de sus compras. A cada invitado le das un ta- Ahora viene lo bueno, anticipa Jos
partes pasa, se acepta; pero que el to- mal. Cuntos vinieron a la fiesta? Lo Javier. Si el conjunto de los nmeros
do no es mayor que alguna de sus par- sabrs poniendo en hilera la envoltura naturales es infinito, entonces no hay un
tes... Cmo va a ser que el cuerpo de de cada tamal; por cada envoltura hubo nmero natural con el que termine-
alguien no sea mayor que uno de sus un invitado que pas al rango de asis- mos de contarlos, o sea, no hay un
dedos, o que sus ojos, o que la espalda. tente. Claro, este proceso fallar, si es nmero natural que pueda describir
En respuesta Jos Javier sali con una que alguno de los invitados se aganda- su cardinalidad. Pero ya que se puede
de esas frases que dejan en silencio a y dos tamales o ms. Pero suponien- poner sucesivamente un nmero na-
cualquiera... porque se oyen magistra- do que tus cuates no se mandan con la tural sobre su duplo (establecer una
les, aunque no se les entiende ni pizca: tamaliza, se cumple que por cada ta- correspondencia biyectiva, dice Jos
Lo que para lo finito es evidente, para mal comido, un invitado. Qu hemos Javier, entre la clase de los nmeros
lo infinito es falso. hecho al contar? Poner en correspon- pares y la clase de los nmeros natura-
Y s, ya pensndolo con calma, como dencia. les), lo que se ha hecho, ni ms ni me-
que con un golpe de ua del dedo me- Entonces, si hacemos corresponder nos, ha sido contar a los pares igual
ique de la mano derecha (si eres zur- a cada nmero natural con su duplo, que se cuenta una coleccin finita o el

VOL. 8 NMERO UNO, MARZO-JUNIO 2001 CIENCIA ERGO SUM 115


nmero de invitados a la fiesta. Y, co- bre la teora de nmeros que public
mo hemos visto, tienen la misma cardi- en 1872. Interesado sobre la nocin
nalidad... as que est demostrado: el oro, Cantor emple un smbolo dife- de continuidad, estableci una compa-
todo no es mayor que alguna de sus rente a los que se ocupan para los n- racin tomando como base a la recta
partes (si Robin, el Joven Maravilla, meros naturales. Se trata de , que es numrica.
hubiese estado presente durante esta la primera letra del alepheto hebreo Llammosle L a la recta numrica.
demostracin, exclamara !Santos n- (Aleph suena alf , como la efe de Ra- En L hay un punto por cada nmero
meros infinitos, Batman!). phael Rafael o la de Phoenix fnix; natural.
Y Jos Javier sigui. A Cantor se le claro, si mi ta Lupe me oyera diciendo
ocurri llamarles contables o nu- que no es alfabeto sino alepheto o ale-
merablemente infinitas a las clases in- feto porque no podemos decir abece- 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9
finitas que pueden ponerse en corres- dario hebreo, pues no tiene a, b, c; tam-
pondencia biyectiva con los nmeros poco podemos decir alfabeto, pues no Hay tambin un punto por algunos
naturales, por lo tanto, a las clases que tiene , , , de seguro que me da una racionales (fracciones racionales: , ,
pueden ser contadas. Adems demos- reprimenda de aqullas). Bueno, a fin por ejemplo).
tr que no slo era numerable el con- de cuentas, Cantor se inclin por usar
junto de los naturales, sino tambin el un smbolo compuesto 0. Enton-
de los cuadrados perfectos y el de los ces, dice Jos Javier, si alguien nos 0 1/2 1 1/4 2
racionales. Pero una clase que no es pregunta cuntos nmeros naturales
numerable, dijo Cantor, es la de los hay, tenemos que contestarle que hay Pero no hay un punto por cada uno
nmeros reales. 0 nmeros naturales. de los racionales. En otras palabras, en
Ahora ampliemos la idea, propuso Pero Cantor no se qued ah. Pens L hay agujeros. Vamos, entre dos ra-
Jos Javier. Como todos los conjuntos que haba otros nmeros transfinitos, cionales siempre hay otro racional, lo
finitos son contables y ya que podemos y todava ms, imagin que haba un que forma un conjunto denso pero
asignar un nmero a cada uno de ellos, nmero infinito de transfinitos. Enton- con huecos. Esto llevaba a la necesi-
se antoja (igual que le apeteci a Can- ces, la cardinalidad de los nmeros dad de crear nuevos nmeros que lle-
tor) asignar a la clase de todos los n- naturales tendr que ser la ms peque- naran esos huecos y dieran a L com-
meros naturales un nmero que ex- a de todas las cardinalidades. A eso plecin o continuidad. Y cmo llenar
prese su cardinalidad. Pero, ojo con lo se debe el 0 de 0, y por eso es que hay esos agujeros? cmo saber que se lle-
que sigue, en acuerdo con nuestra des- todo un desfile de alephs: 0, 1, 2, na la recta y que ya no hay huecos?
cripcin de conjunto finito, ningn n- 3, alephctera. Dedekind propone las cortaduras... y
mero entero de esos con los que tra- Hasta aqu tenemos, pues, otra for- en honor a l, aqu le corto.
tamos todos los das viene a ser ade- ma de entender a la pregunta que nos Como te das cuenta, tenemos ahora
cuado para describir la cardinalidad de ocupa qu es el nmero?. Pero co- otra forma ms de entender qu es el
toda la clase de los nmeros enteros. mo ocurri antes, el panorama es ms nmero. Y como el panorama es an
Pues asignar un nmero natural para amplio, as que tenemos que traer a ms amplio, convocamos a Peano para
contar a los naturales sera como el caso Dedekind de su camerino. que entre a escena.
del jinete que cabalgando por la llanu-
ra cae en un pantano, y se saca con 2 3
todo y montura jalndose de los cabe- Julius Wilhelm Richard Dedekind na- A diferencia de Leibniz, Dedekind,
llos. As que, como dira Brozo, el pa- ci en Burnswick, all por el sexto da Cantor, Kronecker y Weierstrass, que
yaso tenebroso: esta es la neta, la real del dcimo mes de MDCCCXXI y muri nacieron en la tierra de BBB (Bach,
y pura historia, la neta de las netas acer- en MCMXII en su segundo mes en su Beethoven, Brahms), Peano vio la luz
ca de cmo fue creado el primero de decimosegundo da (perdona por no por vez primera en la tierra del spag-
los nmeros transfinitos para descri- anotar la hora pero no la s). A l no le hetti, del Papa y de Silvester Stallone.
bir la cardinalidad de las clases infini- fue como a Cantor; a Cantor le fue de Entre otras cosas, Peano fue el pri-
tas numerables. a feria y a Dedekind como en feria. mero en emplear los smbolos , ,
Ya metido en estos lugares poco La parte que nos interesa de su tra- as como el de unin e interseccin.
usuales, y para cerrar con broche de bajo corresponde a unos ensayos so- Pero lo que aqu ms nos interesa de

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q u e s e l n m e r o ?

Peano son sus postulados, que apare- nas cosas que valen para un nmero quilidad, porque nos falta la parte fuer-
cieron publicados en su artculo de natural pequeo como el 1, valen para te: Frege.
1891, Sul concetto di numero. Aunque es un nmero grandote como el 1000,
necesario aclararte que su notacin de- 10 000, 100 000, 1 000 000 o ms. 4
finitiva toma forma en 1901. Veamos una aplicacin de esto l- Al contrario de Cantor, que goz de
Los postulados fueron redactados en timo. Pongamos que el gobierno de fama, Frege, igual que Dedekind, no
italiano y he aqu la traduccin de los Nopalandia es nuevo y decide acuar fue aceptado ni reconocido en su po-
cuatro primeros: su moneda. Hacer monedas cuesta ca (fjate en otro mito, habra dicho Jos
mucha moneda, as que hay que idear Javier: que cada filsofo era importan-
0) 0 Cls; una forma en que se acue la moneda te en su poca; a unos ni los pelaban).
1) 0 N0; necesaria y a la vez que sea suficiente Friederich Ludwig Gottlob Frege na-
2) a N0 a+ N0, donde a es para las necesidades del pas. Qu de- ci en 1848. El tipo no apantallaba:
idntico a a + 1; nominaciones hacer? A alguien se le era bajo, bastante tmido, extremada-
3) S Cls 0 S : x S x S x+ ocurre que tres: un baro, dos baros y mente introvertido, y apenas miraba a
S : N0 S; tres baros. La pregunta es si sern los sus auditorios, que generalmente fue-
necesarios y los suficientes para for- ron poco numerosos. Para muestra, un
Ya s, ya s; sigue estando en italia- mar cualquier otra cantidad. He aqu botn: en una ocasin, all por 1913,
no. Para que nos entendamos, aqu est la prueba. lleg a tener slo tres alumnos, y para
la versin en espaol decente. colmo, uno de ellos era un comandan-
C ANTIDAD EN COMBINACIN DE LAS te jubilado del ejrcito, aficionado a es-
0) Los nmeros naturales forman BAROS DENOMINACIONES tudiar las nuevas ideas en matemti-
una clase; cas. Esto en la Universidad de Jena,
1) Cero es un nmero; 1 1 donde dedic su vida adulta a dar cla-
2) Si a es un nmero, su sucesor tam- 2 2 ses de matemticas.
bin es un nmero; 3 3 Profesionalmente, no le fue bien. A
3) Sea S una clase y 0 un elemento 4 2+2 lo mximo que lleg, y eso ms o me-
de esa clase tal que si x es un nmero 5 2+3 nos a los sesenta aos (es decir, all
que pertenece a S, entonces para cual- 6 por 1913), fue a Professor Extraordi-
3+3
quier x su sucesor pertenece tambin narius (algo as como profesor asocia-
7 2+2+3
a la clase; entonces, todo nmero est do o suplente). Su obra fue prctica-
8 2+3+3
en S. Por cierto, a este postulado se le mente desconocida en Alemania; ni los
9 3+3+3
conoce como principio de induccin. matemticos ni los filsofos le pres-
10 2+2+3+3 taban atencin. Frege padeci el si-
S, otra vez; ya s. Sigue estando en 11 2+3+3+3 lencio de sus contemporneos en tor-
italiano. Pero veamos en castellano al- 12 3+3+3+3 no a su trabajo. Ni siquiera hubo edi-
gunas de las muchas cosas importan- 13 2+2+3+3+3 torial que estuviera dispuesta a pu-
tes que podramos sealar de esto: 14 2+3+3+3+3 blicar lo que constituira su obra prin-
15 3+3+3+3+3 cipal, los dos volmenes de los Grund-
Peano comienza a partir del cero y 16 2+2+3+3+3+3 gesetze der Arithmetik.
no del uno. En ese tiempo otro alemn andaba
Destaca la idea de construir los n- Ser necesario seguir haciendo esta pisando fuerte en la filosofa: Edmund
meros a travs del sucesor, es decir, la comprobacin? En qu nmero ten- Husserl (1859-1938) y su fenomeno-
posibilidad de construir la serie de n- dramos que detenernos? He aqu, en loga. S ya s, no protestes; a m tam-
meros ocupando la sencilla y simple vivo y a todo color, la importancia del bin me pareci una palabra extraa
idea de a= a+1 (si alguna vez has pro- principio de induccin. esa fenomenologa... Bueno, sigamos.
gramado, recordars qu til resulta esta Como te habrs dado cuenta, a es- En 1981, Husserl present sus ideas
idea). tas alturas, eso de que tenemos forma respecto a cmo se forman los n-
El otro detalle importante es que, de entender qu es el nmero, ya sue- meros en su Philosophie der Arithmetik,
mediante el principio de induccin, algu- na a vacilada. Pero tmalo con tran- mejor dicho, cmo se forma la idea

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del nmero. Segn Husserl, el con- acaso en tus calificaciones?), pero
cepto de nmero se forma a partir nunca has visto un mugre 5. O s?
del concepto de multiplicidad. Esta El primer paso que dio Frege y que Pero como dira Michael Ende, uno
idea, la de multiplicidad, se despren- consider fundamental, fue clarificar de los autores predilectos de Jos Ja-
de a su vez de la comparacin de el carcter de los enunciados numri- vier, eso forma parte de otra historia.
complexos concretos, es decir, totali- cos. Aj, pero qu es un enunciado
dades cuyas partes estn conectadas numrico? Tengo una muela picada
colectivamente. Para no hacernos bo- es un enunciado numrico, como lo
las, consideremos que una totalidad son: El Guadalajara y el Amrica son BIBLIOGRAFA
es una silla, que una totalidad es un dos equipos tradicionales, he tenido
escritorio o lo es un pizarrn. As, veinte novias en dos semanas o van Bachelard, G. (1984). La filosofa del no. Ensayo de
aunque la silla est formada por ma- cinco novios que me espanta el mula una filosofa del nuevo Espritu Cientfico.
dera, clavos y pintura, como silla es de mi hermano. Amorrortu, Buenos Aires.
una totalidad. Ahora, cmo represen- Ahora bien, segn Husserl, los enun-
Carnap, R. (1992). Autobiografa intelectual. Paids,
tamos la conexin entre esas totalida- ciados numricos corresponden a la
Pensamiento Contemporneo 23, Barcelona.
des? Pues diciendo: En el saln hay pregunta cuntos. Y aqu est el de-
una butaca, un escritorio y una piza- talle, dira Frege, si hubiera conocido Collette, Jean-Paul (1998). Historia de las matemti-
rra, que es lo mismo a que dijra- a Cantinflas: si recordamos la idea de cas 2. Siglo XXI, Mxico.
mos: hay una butaca y un escritorio Husserl de uno y uno y uno y..., la Daz, J. L. (1997). Nmero y forma: la danza de
y una pizarra. En otras palabras, la expresin Guadalajara y Amrica son Pitgoras, El baco, la lira y la rosa. FCE, La
forma en que se representa la cone- dos, no pueden ser respuesta a cun- ciencia para todos 152, Mxico.
xin es mediante la y. Pero hay que tos, pues no preguntamos cuntos
Frege, G. (1892). Sobre el sentido y la
advertir que esta conexin consiste son Guadalajara y Amrica?, sino
denotacin, Semntica filosfica (Toms Moro
nica y exclusivamente en el acto de cuntos son los equipos tradiciona-
unir. As, a partir de cada conexin les en Mxico? S). Siglo XXI, Argentina.
colectiva de contenidos, concreta- Y con esto llegamos a algo impor- Guthrie, W. K.C. (1991). Los filsofos griegos de Tales
mente dada, llegamos al nmero que tante: para tener acceso a lo que son a Aristteles. Breviarios 88, FCE, Mxico.
corresponde al complexo en cuestin las matemticas y especficamente a lo Kasner, E. y Newman, J. (1987). Matemticas e
al abstraer de algo y algo y algo y..., que es el nmero, lo que tenemos que
imaginacin I. Biblioteca cientfica 70, Salvat,
y llegar a uno y uno y uno y... saber es qu decimos cuando decimos
Barcelona.
Claro, Frege considera que esta ex- qu es el nmero?. A partir de esto
plicacin de Husserl era simple. Es muchos consideraron que Frege estu- Leibniz, G. W. (1986). Generales inquisitiones de analysi
decir, un simple intento para justifi- di lingstica o alemn porque se in- notionum et veritatum. Investigaciones genera-
car un tipo de interpretacin del n- teres en el lenguaje, pero trat de sa- les sobre el anlisis de las nociones y las
mero que es ingenua, valindose para ber qu queremos saber cuando deci- verdades. Versin castellana: Beuchot, M., y
ello de un lenguaje que pretenda ser mos qu es el nmero?. Herrera-Ibaez, A. , IIF-UNAM, Estudios cl-
cientfico. Este Frege no se andaba con Bueno, y cul fue la respuesta de
sicos, Mxico.
ay, pobrecito de Husserl, mejor no Frege? Pues sta: se confunde al n-
Russell, B. (1905). On denoting Versin castella-
lo critico. Bueno, tampoco Husserl, mero con el numeral. 1, 2, 3, 4... son
que critic los Grundlagen der Arithmetik numerales, es decir, son nombres. Co- na de Moro, S. Toms Sobre el denotar,
de Frege, diciendo que tenan sus ase- mo Jos Javier es el nombre de Jos Semntica filosfica. Siglo XXI, Argentina.
gunes. Pero Frege, que por cierto le Javier, o punto es el nombre de , o Snchez Pozos, J. Javier (1989). Principios ge-
intelega ms a eso de los nmeros, ayer es el nombre del da anterior. Es nerales de una teora fregeana del nombre
hizo notar algunos de los errores que decir, a todo nombre hay asociados un
para la lgica formal, Signos. Anuario de
Husserl cometi en esas interpreta- significado (Sinn) y un denotado (Bedeu-
Humanidades. Historia y Filosofa. Tomo II,
ciones ingenuas. Por ejemplo, la bron- tung). Entonces, 1, 2, 3, 4... son nom-
ca que se armara con los nmeros bres, s, pero nombres de qu? Es UAM-Iztapalapa, Mxico.
grandes. Para hacer notar el otro ase- decir, cul es su denotado? Porque Thiel, C. (1972). Sentido y referencia en la Lgica de
gn, se sirvi del anlisis del lenguaje. habrs visto muchos 5 (numerales, Gottlob Frege. Tcnos, Madrid.

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