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Tres plantas milenarias, tres casos de circulatorio.

La papana acelera la
occidente digestin mientras que la benzona trata
enfermedades gstricas como las ulceras
Qu es la coca?
y la gastritis.
La coca o Erythroxylum coca es una
Uso histrico: diferentes estudios
planta nativa de Sudamrica que crece
arqueolgicos han demostrado la
principalmente en la regin de los andes y
presencia de los componentes qumicos
cuyo cultivo abarca pases tanto
de la coca en el cabello de momias y
latinoamericanos como Bolivia, Per,
vestigios corpreos humanos, adems han
Colombia, argentina y chile; asiticos
hallado hojas como un ajuar recurrente en
como india o indonesia; o africanos como
las tumbas y entierros. Las
Camern. Entre sus compuestos
consideraciones sobre el uso histrico de
alcaloides se pueden mencionar la
esta planta nos hablan del inicio de la
cocana, egnonna, atropina, papana,
agricultura en los andes, adems de que la
globulina, benzona entre otros. Adems
propiedad en el periodo pre-incaico era de
de estos alcaloides se encuentra una grata
carcter accesible a todas las personas.
cantidad de vitaminas y minerales como
Con la instauracin del imperio inca
la vitamina B6, C, E, Tiamina,
alrededor del siglo XV el poder estatal se
Riboflavina, Retinol; tambin se resaltan
hace del control y uso exclusivo de la
en su composicin el hierro, calcio,
hoja de coca, la cual se convirti en un
cobre, magnesio, potasio y sodio.
producto de lujo cuyo utilizacin solo era
Usos de la hoja de coca ejecutada por la casta sacerdotal en sus
prcticas rituales.
Medicinales: generalmente sus
compuestos qumicos dotan a la coca Con la conquista europea del continente
propiedades teraputicas considerables. americano la prctica de consumir coca
Entre sus bondades curativas se encuentra queda proscrita y prohibida por la iglesia
su facultad anestsica y analgsica debido catlica, dado que esta prctica se
al alcaloide cocana, mientras que la consideraba pagana o satnica al
egnonina y la globulina contribuyen al promover la idolatra a la naturaleza. Pero
buen funcionamiento del sistema esta doctrina cambio radicalmente de
posicin al evidenciar las cualidades ritual, mientras su capacidad de
estimulantes y energizantes de la coca adormecer la sensacin de hambre y
que permitan mayores rendimientos en la cansancio est relacionada con el trabajo
explotacin minera de los indgenas por diario. Se pueden encontrar otros usos
parte de los espaoles. Rpidamente la como el trueque o intercambio comercial,
coca en funcin de esta necesidad adems de tributo. En la medicina
comercial explotadora se convirti en un tradicional tiene un papel fundamental,
negocio privado que ofreca excelentes ya que los conceptos de buena salud,
ganancias a los comerciantes espaoles. enfermedad y muerte, estn siempre
El consumo se expandi a los mismos asociados a su utilizacin como medio
criollos quienes probaban las virtudes para lograr cualquiera de estos fines
medicinales de la coca, adems que esta (Cornaz, Roco)
Tambin adquiri el valor de tributo al
Usos ilegales (narcotrfico): la hoja de
rey.
coca es el componente base para la
Usos culturales tradicionales: aparte de fabricacin de cocana, sustancia
los usos medicinales, las culturas altamente psicoactiva y de carcter ilegal
indgenas de los andes han utilizado la en su uso recreativo. La cocana se ha
coca como elemento fundamental en sus catalogado como la segunda droga ms
tradiciones y religin. Constituye una de consumida a escala global despus de la
las especies vegetales ms especiales en marihuana. Sus altos niveles de toxicidad
el conocimiento tradicional botnico de y de generacin de dependencia, adems
estas comunidades prehispnicas, esto se del trfico ilegal por mafias en todo el
puede evidenciar en diversos grabados en mundo, han catalogado tanto a la cocana
cermica, metal o madera que representan como a la hoja de coca como una
la hoja como elemento sagrado. Se sustancia ilegal. Desde los aos 60 se
encuentran adems instrumentos como el prohibi a nivel mundial el uso de hoja de
poporo en Colombia, usado para preparar coca fuera del uso medicinal, prohibicin
la coca y realizar su mambeo o masticado. internacional que ha venido siendo
Gracias a sus propiedades estimulantes y derogada para dar libertad de uso a las
psicoactivos se le asocia con ritos comunidades indgenas de su prctica
religiosos donde interviene el trance ancestral.
Tabaco evidenciaron sus virtudes medicinales y
lo empezaron a usar para dolores del
Qu es el tabaco?
cuerpo, los riones, el mal aliento y las

El tabaco o la Nicotina tabacum, es una heridas de la piel. La forma de uso

planta herbcea y perenne, de la familia general es fumarlo lo cual induce a cierto

de las solanceas, oriunda de Amrica estupor.

tropical y de cuyas hojas se produce la


Con la instauracin del capitalismo liberal
mayor parte del tabaco que se consume en
su uso pas de tener una connotacin
el mundo, aunque principalmente se ha
mdica o religiosa a ser usada como
usado para ser fumada, este producto a lo
droga, cuya difusin y consumo es de
largo de la historia se ha usado tambin
orden global. El alcaloide que se busca
para ser aspirado para ser lamida en
consumir es la nicotina. La industria del
pasta o ser masticado en hojas, lo
tabaco constituye un gran problema de
beben como jarabe o sumo.
salud pblica a nivel mundial, cuyo

Usos consumo constituye la principal causa de


muerte evitable segn la OMS,
Como usos principales del tabaco en las provocando 8 millones de muertes
sociedades prehispnicas americanas, dos anuales.
tipos diferentes: estos son el uso
medicinal y el uso ritual. En cuanto al Que es el peyote:

medicinal por parte de culturas como la Con el descubrimiento de Amrica por


maya y la azteca, el tabaco tena como parte de los europeos en 1492, los
funcin la cicatrizacin de heridas, y la espaoles en 1560 se percatan de la
preparacin de ungentos, mientras presencia de peyote siendo este hallazgo
algunas sociedades de la selva amaznica registrado en las crnicas de indias
lo utilizaban como jarabe llamado mencionando que aquellos nativos que
ambil. Su otro uso era el religioso y de coman el peyote eran posedos por
tipo ritual, formando parte esencial de terrorficas visiones demonacas (Batis,
toda la parafernalia sacra del indgena. A., y M. Rojas. 2002. P. 13) Finalmente
Los europeos inicialmente condenaron la fue prohibido su consumo por parte de la
planta como pagana, pero despus iglesia en tierras coloniales ya que en la
Amrica pre colombina, las plantas
alucingenas se interpretaban como Los grupos humanos prehispnicos
divinas y su empleo se llevaba a cabo americanos tenan prcticas de carcter
para rituales de arraigo milenario ritual donde se vean inmersos en
considerados como paganos y de carcter alucinaciones en diferentes contextos
hereje. religiosos para abrirse a otro tipo de
realidades, siendo de esta manera la
El peyote
adoracin a sus dioses, expulsiones de
El peyote es un pequeo cactus conocido malos espritus o inclusive para curar
cientficamente como Lophophora males como enfermedades del cuerpo y
williamsii, que contiene ms de cincuenta del alma. Los lderes espirituales que se
alcaloides aislados hasta ahora (Hofman disponan a ejercer la funcin de
& Schultes, (1979/1992), Cuando se curanderos, consuman ciertos tipos de
habla de especies de plantas alucingenas, plantas y hongos para acudir a sus
siempre sale a colacin las famosas talentos especiales para comunicarse
especies de cactceas encontradas en con los espritus.
Mxico y teniendo especial atencin, se
En la actualidad, el peyote ha despertado
puede ver el peyote que sigue siendo la
especial inters en las sociedades
planta sagrada que rige la vida espiritual
occidentalizadas por sus singulares
de los huicholes, grupo mayoritario en
efectos que generan embriaguez, visiones
Nayarit, Mxico que an se sostiene en el
coloreadas, sensacin de flotacin,
tiempo y que conservan practicas
prdida del sentido y del tiempo. Efectos
autctonas incluyendo el consumo para el
que para los nativos americanos eran
aprovechamiento de sus efectos
dados por los dioses.
espirituales manteniendo as, su
integridad cultural La evidencia ms El peyote tambin se describe como un
antigua del uso del peyote por indgenas emtico que induce al vmito que resulta
Americanos data de 5.700 aos, por de gran utilidad siendo en muchas veces
habitantes de lo que ahora es el estado de utilizado en tratamientos de
Texas, en la cueva de Shumla (Bruhn, De desintoxicacin del cuerpo para personas
Smet, El-Seedi & Beck, 2002). drogadictas en concisiones extremas de
deterioro fsico. Para tiempos de la
Amrica pre colombina esta accin, la de
vomitar, era inducida para sacar el mal
del cuerpo y liberarse de malos espritus.
Adems de esto, se utiliza hoy da como
un estimulante cardiaco y un narctico
para reducir y aliviar el dolor.

Hoy en da su uso se encuentra


restringido a excepcin para algunos
grupos indgenas como son wirrarikas
(huicholes), tarahumaras, coras y
tepehuanes pero siendo restringido para
la poblacin del comn. En los Estados
unidos y en Mxico se encuentra como
como una droga con un potencial de alto
consumo y abuso.
El peyote aparece con mltiples
aplicaciones en la medicina herbolaria de
los pueblos indgenas y son consideradas
efectivas para los diversos casos clnicos.
Por ejemplo, la pomada de peyote
aplicada como ungento puede ser
utilizada para aliviar quemaduras,
reumatismo, insolacin e inflamacin
muscular o trauma por golpe. Las
compresas de peyote son tambin
aplicadas en el caso de mordeduras de
insectos ponzoosos o de vbora.
(Loizaga Velder, A. Loizaga Pazzi, A.
Peyote y salud mental. Memorias del
congreso. Seccion 2, pp. 101-106. P. 104)

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