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Qu quiere decir conciencia


lingstica?
En los ltimos aos hemos observado un inters creciente por el papel
de la conciencia lingstica en el campo de la enseanza y el aprendizaje de
lenguas. Los mtodos comunicativos que han predominado durante las dos
ltimas dcadas, en que el nfasis se centraba casi de manera exclusiva en
la transmisin de significado, se estn reevaluando con respecto al papel que
ha de tener la atencin a los aspectos formales de la lengua. De hecho, el
componente metalingstico que haba estado presente en los mtodos tra-
dicionales de enseanza de lenguas qued relegado en la aplicacin del en-
foque comunicativo. En este sentido, se intentaba promover la capacidad
comunicativa del aprendiente a travs de actividades centradas en el signi-
ficado, lo que implicaba que se dejara bastante de lado la atencin a los as-
pectos formales. Esta visin sobre el aprendizaje de lenguas derivaba en
gran parte de la influencia de los trabajos de Stephen Krashen (1982, por
ejemplo), que distingua entre dos tipos de apropiacin de una lengua: ad-
quisicin y aprendizaje. La adquisicin se refera a un proceso parecido al
que siguen los aprendientes de una primera lengua, mientras que el apren-
dizaje se basaba en el estudio de los aspectos formales de la lengua. Por tanto,
el objetivo del enseante era, bsicamente, proporcionar al aprendiente de
lenguas una serie de situaciones comunicativas para que ste pudiera parti-
cipar en ellas y, de este modo, ir adquiriendo la lengua extranjera de forma
implcita.
A pesar de ello, ha sido precisamente en este marco en el que diferen-
tes investigadores, como por ejemplo Sharwood-Smith (1981), Bialystok
(1982), Schmidt (1990) o Widdowson (1990), se han interesado por el papel

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de la reflexin metalingstica1 en el aprendizaje de lenguas. En un contex-


to ms prximo, autores como Lomas, Osoro y Tusn (1993), Llobera y otros
(1995) o Lomas (1999) han defendido la atencin a aspectos formales de
la lengua en el seno de enfoques comunicativos. En este sentido, se consi-
dera que esta reflexin puede contribuir a un aprendizaje ms eficaz de la
lengua partiendo de la nocin ms amplia de competencia comunicativa
al tiempo que significa una reconciliacin entre la atencin al significado
y la atencin a los aspectos formales. Tambin hay que decir que el tema de
la reflexin metalingstica ha recibido una especial atencin en los curr-
culos de lengua en la educacin secundaria, muy especialmente en el Reino
Unido, donde ha sido objeto de importantes propuestas y debates. En nues-
tro contexto educativo, ha habido un movimiento similar, que se ha refle-
jado en las modificaciones de los currculos de enseanza secundaria a lo
largo de los ltimos quince aos. En este sentido, remitimos al lector al ca-
ptulo 11 de este libro, donde se detalla el papel que se le otorga a la con-
ciencia lingstica en nuestro currculo (vanse las pginas 107-114 ).
En este punto, nos podemos preguntar qu quiere decir conciencia lin-
gstica y cmo promoverla en la clase de lengua. Con respecto al primer
punto, no es fcil dar una respuesta inmediata, ya que a pesar de existir un
cierto consenso sobre la importancia que tiene introducir elementos de re-
flexin y conocimiento sobre la lengua, stos han dado lugar a mltiples tr-
minos e interpretaciones. El objetivo de este captulo es, por un lado, intentar
definir qu queremos decir con conciencia lingstica, por medio de una re-
visin de los diferentes trminos que se han asociado a la expresin, y por
otro, sealar qu implicaciones pedaggicas pueden derivar de la misma.

El concepto de conciencia lingstica


El concepto de conciencia lingstica, que entendemos en un sentido
amplio, engloba cualquier aspecto relacionado con la lengua en el que los
aprendientes centran su atencin. As, podemos considerar que existe desa-
rrollo de la conciencia lingstica cuando los aprendientes se fijan en cues-
tiones formales a fin de adquirir y desarrollar herramientas que les permitan

1. Como ya se ha comentado en la presentacin del libro, todos los trminos que aparecen en ne-
grita pueden encontrarse en el glosario (pp. 133-139).

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tanto tener xito en actividades de comunicacin como adquirir mayor


responsabilidad en su proceso de aprendizaje. Hay que sealar, no obstan-
te, que esta atencin a los aspectos formales de la lengua no implica el en-
foque de tipo gramatical que predominaba en los mtodos tradicionales
de enseanza de lenguas, sino que la lengua se considera un instrumento de
comunicacin. Este proceso de reflexin implica una toma de conciencia
sobre fenmenos tan diversos como la variacin lingstica o los aspectos
formales de la lengua, con el objetivo de que el aprendiente pueda parti-
cipar de forma ms efectiva en diferentes situaciones comunicativas, me-
jorar sus habilidades lingsticas y de aprendizaje, as como disponer de
recursos suficientes a fin de poder formarse sus propios juicios y represen-
taciones mentales sobre cualquier cuestin relacionada con la lengua y la
comunicacin.
La conciencia lingstica tiene un papel fundamental en la formacin
del estudiante, y por este motivo ha recibido una atencin especial en el cu-
rrculo escolar. Entre las propuestas que se han elaborado en este sentido,
destaca la realizada en la dcada de los ochenta en Gran Bretaa por Eric
Hawkins (1984). Concretamente, propone la toma de conciencia lingstica
para facilitar el paso del alumno de la educacin primaria a la secundaria, y
ayudarle especialmente en el aprendizaje de la lengua extranjera. Con esta
propuesta, vlida en buena medida para la enseanza de la lengua materna,
se pretende conseguir unos objetivos muy claros:
. Proporcionar coherencia al currculo escolar.
. Facilitar un marco y una terminologa nicos para discutir cualquier
aspecto relacionado con la lengua (ya sea la lengua materna, ex-
tranjera o clsica).
. Promover que el alumnado se plantee cuestiones relacionadas con
la lengua y pueda combatir el prejuicio lingstico.
. Proporcionar herramientas que permitan al alumno una mayor
efectividad en el aprendizaje, principalmente fomentando un
aprendizaje de tipo exploratorio.

Una vez descritos los objetivos, nos preguntamos de qu manera se


puede promover la conciencia lingstica en la prctica. Es decir, se trata de
encontrar una serie de pautas que permitan la introduccin de actividades
que promuevan la reflexin sobre la lengua y la comunicacin en el curr-
culo de lengua. En este sentido, nos pueden ser tiles los documentos ela-
borados por el equipo de investigadores que trabajaron en el LINC Project

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(Language in the Nacional Curriculum), en el marco de la introduccin del


nuevo currculo en Gran Bretaa. En este trabajo se destacan las ventajas
que puede comportar una mayor conciencia lingstica para el alumnado
de primaria y secundaria, y se sealan una serie de principios que pueden
servir de gua para su introduccin en la escuela:
. No significa un retorno al estudio formal de cuestiones gramatica-
les, tal como se llevaba a cabo en los mtodos tradicionales.
. Se toma como punto de partida el conocimiento previo y las habili-
dades ya adquiridas por los aprendientes.
. La reflexin explcita y el anlisis han de ir precedidos por el uso
extensivo de la lengua.
. La atencin a cuestiones como actitudes hacia la lengua, usos y
abusos, o manipulacin lingstica puede ayudar al alumnado a
descubrir qu ideologas se esconden en los mensajes que recibe.
. El metalenguaje se ha de ir introduciendo de forma que permita al
alumnado reflexionar y hablar sobre cuestiones lingsticas.
. Para desarrollar la conciencia lingstica de los aprendientes es ms
apropiada una metodologa de carcter vivencial y exploratoria, en
lugar de metodologas basadas en la transmisin de conocimientos.

Los objetivos que se persiguen con el trabajo de reflexin metalings-


tica, segn afirman James y Garrett (1991), se centran en facilitar que el
alumnado adquiera una mayor conciencia sobre la nocin de lenguaje y las
diferentes lenguas que forman parte del currculo, haciendo que:
. Se d cuenta del uso de diferentes formas lingsticas para realizar
diferentes funciones.
. Pueda analizar su propio uso y el de quienes le rodean.
. Sea capaz de juzgar su propia produccin, tanto oral como escrita.

En este sentido, destacan los diferentes tipos de ventajas que puede


aportar un mayor grado de conciencia lingstica. En primer lugar, dentro
del mbito afectivo, se involucra al alumnado en la actividad metalings-
tica, bsicamente en relacin con las actitudes hacia la lengua. En el m-
bito social, se facilita la toma de conciencia con respecto a la propia
lengua y las lenguas que nos rodean, especialmente en situaciones de len-
guas en contacto. Un mayor grado de conciencia tambin facilita que el
alumnado pueda percibir los posibles usos de la lengua como instrumento
de manipulacin. Asimismo, el estudio formal de la lengua ayuda en el de-

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sarrollo de las habilidades analticas, de lo que se derivan beneficios cog-


nitivos generales. Finalmente, un grado ms alto de reflexin puede per-
mitir que el aprendiente alcance un mejor nivel de competencia en su
produccin lingstica.
A partir de los principios expuestos en esta seccin, podemos hacernos
una idea ms clara de qu significa la conciencia lingstica y, lo que es ms
importante, cules son los parmetros que pueden guiar esta reflexin. Pa-
rece claro, en primer lugar, que consideramos la lengua como instrumento
de comunicacin y, en consecuencia, la reflexin metalingstica es un re-
curso que nos permite entender mejor aquellos elementos que hacen posi-
ble esta comunicacin y, en segundo lugar, que uno de nuestros objetivos
primordiales como enseantes es que el estudiante tome conciencia del pro-
pio aprendizaje y que, por medio de actividades que impliquen un cierto
grado de anlisis y, por tanto, de reflexin, este aprendizaje sea ms eficaz.

Implicaciones para la clase de lengua


Si queremos integrar la conciencia lingstica en el aula, debemos di-
sear una serie de pautas pedaggicas que nos permitan llevar a cabo ac-
tividades para fomentar la reflexin sobre la lengua y sus usos. Hemos visto
que se trata de proponer actividades que ayuden al alumnado a involu-
crarse en un proceso de exploracin y anlisis de fenmenos lingsticos as
como a utilizar los conocimientos ya adquiridos a fin de verbalizarlos y de-
sarrollarlos. Estos principios hay que plasmarlos en pautas pedaggicas
concretas y, al mismo tiempo, implican un cierto replanteamiento tanto de
la naturaleza de las actividades metalingsticas como de los roles que han
de asumir profesorado y alumnado. A partir de un anlisis ms detallado de
lo que significa reflexionar sobre la lengua y la comunicacin, podemos
extraer una serie de pautas pedaggicas que se suelen asociar a las activi-
dades de carcter metalingstico y que nos pueden guiar a la hora de pro-
mover la reflexin en el aula:
. Autenticidad y nfasis en la comunicacin. Partiendo de la visin de
la lengua como instrumento de comunicacin, procuraremos que las
actividades sean autnticas, tanto en los procesos que se promue-
ven como en los materiales que se utilizan. Es decir, se trata de ac-
tividades en las que la reflexin sobre la forma lingstica se
enmarca en el uso de la lengua en contexto y est supeditada a un

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propsito ms general de tipo comunicativo. Por ejemplo, a partir


de una actividad centrada en el significado, como puede ser la lec-
tura de un texto o una discusin, podemos centrarnos en cuestiones
formales para resolver dificultades que presentan los alumnos o
para fijarnos en qu formas lingsticas se han elegido a fin de con-
seguir un efecto concreto sobre el receptor del mensaje.
. Adopcin de una perspectiva contrastiva. Puede resultar til para
el alumno realizar comparaciones tanto entre la lengua materna y
la lengua extranjera como entre diferentes formas de la misma len-
gua. Con esta propuesta no se pretende volver al anlisis contras-
tivo tradicional, sino que se trata de una actividad de exploracin
que emprende el propio estudiante. Adems, esta perspectiva con-
trastiva es coherente con el enfoque constructivista en que se basa
el currculo escolar. Se trata de fomentar que el estudiante pueda
desarrollar sus propias ideas sobre lo que aprende a partir de los
conocimientos ya adquiridos.
. Aprendizaje de tipo exploratorio. Para fomentar la conciencia lin-
gstica disearemos actividades que involucren al estudiante en un
proceso de exploracin y descubrimiento. Es decir, se trata de despertar
la curiosidad del alumno y hacer que se d cuenta de cuestiones tan
diversas como el uso de la lengua en diferentes contextos, la exis-
tencia de diferentes variedades, y otros aspectos formales, con el
objetivo de animarle a investigar y a formarse sus propias ideas
sobre la lengua y la comunicacin. Nuestro objetivo es que a partir
de las habilidades ya adquiridas, el estudiante pueda emitir juicios o
proporcionar explicaciones de carcter metalingstico. Dicho de
otro modo, pretendemos que el estudiante alterne el rol de usuario
de la lengua es decir, su conocimiento implcito con el de analis-
ta mediante su conocimiento explcito. Por ejemplo, no se trata
nicamente de que el estudiante utilice ciertas formas lingsticas
en un mensaje, sino de que pueda explicar por qu las ha utilizado
y detecte el efecto que producen en el receptor.
. Aprendizaje conceptual. A fin de conseguir los objetivos citados
anteriormente, es necesario que las actividades de conciencia lin-
gstica promuevan una variedad de procesos cognitivos de alto
nivel, como por ejemplo la resolucin de problemas, la inferencia, el
anlisis o la formulacin de hiptesis, frente a actividades ms me-
cnicas como la aplicacin de reglas o la memorizacin.

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. Fomento de la autonoma en el aprendizaje. Uno de los objetivos que


nos proponemos al promover la conciencia lingstica es, sin duda,
que el estudiante tome conciencia sobre su propio aprendizaje y que,
por tanto, pueda llevar a cabo acciones como la toma de decisiones
relacionadas con el proceso de aprendizaje, emitir juicios sobre su pro-
pia produccin, o realizar actividades de autoevaluacin, por ejemplo.
Dado que estas acciones exigen tanto una toma de conciencia como un
alto grado de iniciativa por parte del alumnado, deberemos disear ac-
tividades que fomenten la autonoma del aprendiente y desarrollar una
terminologa que nos resulte til a los enseantes y al alumnado para
hablar sobre aspectos relacionados con la lengua y el aprendizaje.

El anlisis de estas implicaciones nos muestra una perspectiva muy con-


creta sobre la enseanza de la lengua, ya que no se trata de incluir un apar-
tado de conciencia lingstica, sino de promover esta reflexin mediante las
actividades que realizamos habitualmente en la clase de lengua. As, si quere-
mos que nuestros estudiantes se conviertan en agentes activos en el anlisis y
juicio de los usos lingsticos que les rodean, de su propia produccin y de su
proceso de aprendizaje, llevaremos a cabo actividades que inciten a la explo-
racin y la discusin, que promuevan un espritu crtico y que despierten la cu-
riosidad del aprendiente sobre una gran variedad de cuestiones lingsticas.
Este enfoque, sin duda, supone un reto, ya que no slo estamos hablando de
una materia compleja, sino que, adems, implica un replanteamiento de roles
tanto con respecto al profesorado como a los estudiantes. El profesor no es un
transmisor de conocimientos, sino que gua y ayuda a los estudiantes a for-
marse sus propias representaciones mentales sobre la lengua y, al mismo tiem-
po, les proporciona las herramientas necesarias para que stos puedan
controlar su propio proceso de aprendizaje. El estudiante, por su parte, adop-
ta un papel activo, ya que asume un mayor grado de responsabilidad sobre su
aprendizaje y se convierte en un agente crtico e informado en relacin con
todas aquellas cuestiones lingsticas que le resultan cercanas.

Lecturas recomendadas
COTS, J.M.; NUSSBAUM, L. (coord.) (2002): Pensar lo dicho. La reflexin
sobre la lengua y la comunicacin en el aprendizaje de lenguas. Llei-
da. Milenio.

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Este trabajo recoge una serie de pautas pedaggicas y propuestas de


actividades para ayudar al profesor a introducir la reflexin sobre la
lengua, la comunicacin y el aprendizaje en la clase de lengua, presen-
tadas de manera clara y sinttica, y acompaadas de aportaciones te-
ricas que sirven para situar esta actividad de reflexin en su contexto.
LOMAS, C.; OSORO, A. (ed.) (1993): El enfoque comunicativo de la ensean-
za de la lengua. Barcelona. Paids.
Este volumen rene un conjunto de trabajos sobre las aportaciones de
los diversos enfoques lingsticos y semiticos a la comprensin de los
fenmenos del lenguaje y de la comunicacin y algunas orientaciones
didcticas para un trabajo escolar orientado a la mejora de la compe-
tencia comunicativa del alumnado.
LOMAS, C.; OSORO, A.; TUSN, A. (1993): Ciencias del lenguaje, competen-
cia comunicativa y enseanza de la lengua. Barcelona. Paids.
Los autores de este trabajo describen el paisaje de las diversas discipli-
nas que a lo largo de la historia han dirigido sus miradas al estudio del
lenguaje y de la comunicacin, sealando el inters de la tradicin
retrica, los lmites didcticos de los enfoques estructuralistas y la uti-
lidad pedaggica de las aportaciones de la pragmtica, la psicolings-
tica, el anlisis del discurso, la lingstica textual, la sociolingstica o
la semitica. En la segunda parte del libro, establecen algunos criterios
para la planificacin didctica en el aula de lengua y literatura.

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