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LEGADO

MARCO JURDICO

El testador puede disponer de sus bienes sea en calidad de herencia o sea en


calidad de legado,

Cualquiera sea su denominacin, las disposiciones testamentarias que comprenden


la universalidad o una parte alcuota de los bienes del testador, son a ttulo universal
y atribuyen la calidad de heredero; y las disposiciones que comprenden solamente
una suma de dinero o uno o ms bienes determinados, son a ttulo particular y
atribuyen la calidad de legatario. Sin embargo, si por el propio testamento resulta
clara la voluntad del testador para asignar como parte alcuota del patrimonio un
bien determinado o un grupo de bienes, la disposicin se tendr a ttulo universal.1

El legado es una liberalidad que se hace en testamento sobre bienes de libre


disposicin.2

Todas las cosas y derechos pueden ser objeto de legado si no se va contra la ley,
siempre que tenga el legante propiedad sobre las cosas legadas o un derecho a
ellas.3

LEGATARIOS; REGLAS APLICABLES.- Todo el que puede ser heredero puede


ser legatario. (Arts. 1007, 1113 y 1154 de 1 Cdigo Civil)4

A falta de disposiciones especiales, los legatarios se rigen por las relativas a la


institucin de herederos, en cuanto les sean aplicables.5

ACEPTACIN O RENUNCIA DEL LEGADO.- El legado se adquiere sin necesidad


de previa aceptacin del legatario, la cual se presume salva su facultad de renuncia.

1 Cdigo Civil Art. 1113


2 Cdigo Civil Art. 1181
3 Cdigo Civil Art. 1181
4 Cdigo Civil Art. 1182
5 Cdigo Civil Art. 1182

1
La autoridad judicial puede fijar un plazo prudencial, a solicitud de parte interesada.
para la renuncia, pasado el cual pierde ese derecho.6

ACEPTACIN O RENUNCIA DE LEGADOS HECHOS A PERSONAS


INCAPACES.- Los padres o el tutor no pueden aceptar legados sujetos a cargas y
condiciones, a menos que as convenga al inters del incapaz y el juez conceda
autorizacin.

Si los padres o el tutor no quieren o no pueden aceptar o renunciar un legado, lo


declararn as al juez, procediendo en todo en la forma prevista por el Cdigo de
Familia. (Arts. 266, 300, 316 y 470 del Cdigo de Familia)7

CARCTER DE LA RENUNCIA.- La renuncia tiene carcter irrevocable. No puede


renunciarse a una parte y aceptarse otra de la misma cosa legada8.

HEREDERO Y LEGATARIO.- El heredero que es al mismo tiempo legatario, puede


renunciar a la herencia y aceptar el legado o renunciar a ste y aceptar aqulla.9

COLEGATARIO.- Si una misma cosa ha sido legada a varias personas sin otra
especificacin del testador, todas ellas tienen el mismo derecho, por partes iguales,
sobre la cosa legada.10

LEGADO DE COSA AJENA.- Es nulo el legado de cosa ajena, an cuando el


legante haya credo que era suya o sabido era ajena; excepto si el testador dispone
se adquiera una cosa ajena para entregarla al legatario, o se entienda claramente
por el tenor del testamento, caso en el cual el heredero cumplir adquirindola o
pagando al legatario su justo precio.

6 Cdigo Civil Art. 1183


7 Cdigo Civil Art. 1184
8 Cdigo Civil Art. 1185
9 Cdigo Civil Art. 1186
10 Cdigo Civil Art. 1187

2
Si la cosa legada, perteneciendo a otro en el momento en que se otorg el
testamento o siendo entonces todava inexistente, se encuentra en propiedad del
testador al tiempo de su muerte el legado es vlido. 11

LEGADO PURO Y SIMPLE DE COSA DETERMINADA.- Todo legado puro y simple


de cosa determinada da al legatario derecho a la cosa legada, desde el da en que
muri el testador, transmisible a sus herederos; pero no puede entrar el legatario
por autoridad propia en posesin del legado.(Arts. 1055,1165 y 1194 del Cdigo
Civil)12

FRUTOS DE LA COSA LEGADA.- Los frutos que produzca la cosa legada


benefician al legatario desde la muerte del testador. Pero si la cosa es determinada
slo en su gnero o cantidad, los frutos corren desde la demanda de entrega o
desde que esta entrega haya sido prometida. Se salva, en ambos casos, otra
voluntad dispuesta por el legante.13

LEGADO BAJO CONDICION O TERMINO.- En el legado bajo condicin o trmino


se estar a lo dispuesto en el Captulo VI, seccin II del Ttulo presente.14

LEGADO CON CARGA.- Si el legado fue impuesto con carga, el legatario est
obligado a cumplirla, pero slo en los lmites del valor que tenga la cosa legada.

Salva disposicin contrana del testador, el juez puede disponer, a peticin de parte
interesada, si fuera necesario, que el legatario preste fianza suficiente.15

CARGA ILICITA O IMPOSIBLE.- Si la carga fuese ilcita o imposible se considerar


no puesta, a menos que ella constituya el nico motivo determinante caso en el cual
el legado es nulo.16

11 Cdigo Civil Art. 1188


12 Cdigo Civil Art. 1189
13 Cdigo Civil Art. 1190
14 Cdigo Civil Art. 1191
15 Cdigo Civil Art. 1192
16 Cdigo Civil Art. 1193

3
ENTREGA DE LA COSA LEGADA.- La cosa legada se entregar ntegra, con todos
sus accesorios propios indispensables y en el estado que tenga a la muerte del
testador.17

LEGADO DE INMUEBLE.- Cuando se ha legado la propiedad de un inmueble, lo


aumentado despus por nuevas adquisiciones an cuando fuesen contiguas, no se
reputar parte del legado, sin una nueva disposicin. Pero ser lo contrario con
respecto a obras de ornato o construcciones nuevas hechas sobre el fundo legado
o la ampliacin que venga a quedar comprendida dentro de un mismo cercado;
igualmente cuando las nuevas adquisiciones contiguas agregadas constituyan con
lo dems un todo que resulte indivisible del inmueble legado.18

LEGADO DE UNA COSA PERTENECIENTE SOLO EN PARTE AL TESTADOR.-


Si pertenece al testador slo una parte de la cosa legada o un derecho sobre ella,
el legado es vlido respecto a esa parte o ese derecho, salvo lo dispuesto por el
articulo 1188, pargrafo II.19

GRAVAMEN DE LA COSA LEGADA.- Si antes o despus del testamento la cosa


fue hipotecada o empeada por el testador en garanta para una deuda suya o de
un tercero, o si fue gravada con usufructo u otra carga, el legatario la recibir con
esos gravmenes a menos que est eximido por una disposicin expresa del
legante, a falta de sta, los intereses adeudados y las rentas devengadas hasta la
muerte del testador, corren a cargo de la herencia.20

LEGADO DE UNA COSA DETERMINADA SOLO POR SU GENERO.- El legado de


cosa determinada slo por su gnero o especie es vlido, an cuando no se halle
en el patrimonio del testador, y confiere al heredero derecho para elegirla de una
calidad no inferior a la media, excepto si no existe ms que esa en el acervo
hereditario; igual regla se seguir si la eleccin se ha dejado a un tercero.

17 Cdigo Civil Art. 1194


18 Cdigo Civil Art. 1195
19 Cdigo Civil Art. 1196
20 Cdigo Civil Art. 1197

4
Si la opcin se ha dado al legatario, puede escoger la mejor de las que existan en
la herencia. Se salva siempre lo que en otro sentido hubiese dispuesto el testador.21

LEGADO ALTERNATIVO.- En el legado alternativo la eleccin corresponde al


heredero, si el testador no lo ha dejado al legatario o a un tercero.22

LEGADO DE COSAS FUNGIBLES.- El legado de cosas fungibles cuya cantidad no


se ha sealado de algn modo, carece de validez, excepto si se ha dicho dnde
puede encontrarse; en ste caso vale slo por la cantidad que all se llegue a
encontrar, a menos que hubiese sido temporalmente trasladada a otro lugar o que
haya otra disposicin del testador.23

LEGADO DE MUEBLES O DE PREDIO CON SUS PERTENENCIAS.- El legado de


muebles slo comprende los de ajuar y menaje, entendindose lo mismo cuando
corresponden al legado de una casa y sus muebles. Si el legado consiste en una
hacienda de campo, comprende tambin las cosas y pertenencias que
correspondan a su explotacion y se encuentran en ella. Se salva en ambos casos
la disposicin diversa del legante.24

LEGADO A FAVOR DEL ACREEDOR.- El legado a un acreedor, no se presume


hecho para compensar la deuda, excepto otra disposicin del testador. 25

LEGADO DE CREDITO O LIBERACION DE DEUDA.- El legado de crdito o


liberacin de deuda surte efecto slo por la parte del crdito o la deuda que queda
en el momento de morir el testador.26

LEGADO DE ALIMENTOS.- El legado de asistencia familiar, salvando otra


disposicin del testador, se debe a quien quiera se haga en los trminos y forma
establecidas por el Cdigo de Familia.

21 Cdigo Civil Art. 1198


22 Cdigo Civil Art. 1199
23 Cdigo Civil Art. 1200
24 Cdigo Civil Art. 1201
25 Cdigo Civil Art. 1202
26 Cdigo Civil Art. 1203.

5
Si el de cujus acostumbraba socorrer voluntaria y ordinariamente a una persona
necesitada, la sucesin correr con igual asistencia por seis meses ms despus
del deceso.27

LEGADO DE USUFRUCTO, USO, HABITACION O SERVIDUMBRE.- El legado de


derechos como el usufructo, uso, habitacin o servidumbre durar mientras la vida
del legatario. a no ser que el legante hubiese establecido un trmino menor.

Sin embargo, si el legatario es una persona colectiva, el legado durar slo por
treinta aos, siempre que subsista la corporacin y que el testador no hubiere
establecido un trmino menor.

EXTINClON DE LOS LEGADOS.- I. Son aplicables a los legados los motivos de


nulidad, revocacin y caducidad de las disposiciones testamentarias en cuanto no
sean contrarias a lo establecido en el capitulo presente.

II. Se extingue tambin si, tratndose de prestaciones, se han hecho imposible sin
causa imputable a los herederos.28

LEGISLACIN COMPARADA

Chile

En torno a la figura central del legado, el Cdigo Civil ofrece una terminologa algo
variada. En su artculo 951 inciso 3 habla de suceder a un difunto a ttulo singular,
en oposicin a sucederle a ttulo universal; su artculo 954 establece que las
asignaciones a ttulo singular se llaman legados; y que el asignatario de legado
se llama legatario; en el artculo 1066 inciso 1, aunque su contenido es en parte
coincidente con el del artculo 951 inciso 3, la figura opuesta a la ah mencionada
de asignacin a ttulo universal, que es asignacin a ttulo singular, resulta
omitida; pero en el artculo 1140 inciso 1, no bien encabece ste el 6: De las
asignaciones a ttulo singular, el Cdigo se refiere a los asignatarios a ttulo

27 Cdigo Civil Art. 1204


28 Cdigo Civil Art. 1206

6
singular y esta expresin es considerada sinnima de legatarios. El sustantivo
legado lo mismo que legatario se presenta frecuentemente en el mencionado
6; y tambin el verbo legar en sus diferentes conjugaciones, tanto como el
adjetivo verbal legado/a; lo propio acaece en disposiciones diseminadas a lo largo
del cuerpo legal. Nunca, empero, comparece la expresin sucesin a ttulo
singular.

Sin embargo, ni las variedades terminolgicas ni las ausencias mueven a


incertidumbres de especie alguna.

Para el Cdigo, quien conoce un modo de adquirir el dominio designado como


sucesin por causa de muerte (artculo 588 y rbrica de su libro III), existe una
especie de sta que llamamos sucesin por causa de muerte a ttulo singular,
como podemos colegir del artculo 951: Se sucede a una persona difunta a [...]
ttulo singular, en cabeza del libro III, rubricado precisamente: De la sucesin por
causa de muerte [...]. La operacin formal de esta especie del modo general se
denomina asignacin (por causa de muerte) a ttulo singular que es lo mismo que
legado; de donde la terminologa correlativa de sucesor por causa de muerte a
ttulo singular, asignatario (por causa de muerte) a ttulo singular, o asignatario
de legado o legatario.

En este trabajo nos concentraremos en la operacin del modo, vale decir, en la


asignacin por causa de muerte a ttulo singular o legado.29

29Alejandro Guzmn Brito: el concepto de legado en el derecho; 2008] Revista de DAlej erechoandro
Guzmn Brito: el concepto de le Vol. XXI - N 2 - Diciembre 2008gado en el derecho Pginas 53-
84