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CAPTULO 1 Introduccin

1. Introduccin general sobre estuarios y mareas.

1.1. Definicin

Los estuarios son zonas de transicin entre el medio fluvial y el marino, donde
el flujo de agua dulce se mezcla con el flujo de agua salada. Se producen
gradientes espacio-temporales, a diferentes escalas, de la mezcla de agua dulce
y salada. Se diferencian de un ro por sus intercambios de agua, sedimentos,
nutrientes y energa con la atmsfera y el ocano, que determinan la dinmica y
los procesos del estuario, y el desarrollo de una compleja y rica diversidad
biolgica.

Los estuarios se originan porque durante la entrada de aguas marinas en


la pleamar se retiene las aguas del ro, mientras que en la bajamar, todas las
aguas comienzan a entrar a gran velocidad en el mar u ocano, lo que
contribuye a limpiar y profundizar su cauce, dejando a menudo, grandes zonas
de marismas.

La elevacin y circulacin de las masas de agua en cualquier punto del estuario,


interior y exterior, dependen, principalmente, de los agentes: caudal del ro, de
la onda de la marea y de las condiciones atmosfricas en el exterior del estuario
y de la velocidad y direccin del viento. Estos agentes se suceden con varias
escalas temporales, interactuantes entre s.

Los estuarios, representan una de las zonas ms interesantes desde el punto de


vista hidrulico, ya que es el lugar donde confluyen dos sistemas distintos, el
mar y el ro. Poseen caractersticas combinadas de ambos sistemas, pero
resultando muy distintos en consecuencia a ambos. Por lo tanto es de suma
importancia estudiar el comportamiento de los estuarios, con su particular
geografa, estableciendo especialmente su comportamiento hidrodinmico y
fisicoqumico para poder interpretar los fenmenos que en ellos ocurren y
alcanzar una mejor utilizacin de las posibilidades que tales zonas ofrecen.

La simultaneidad y variabilidad temporal de los agentes naturales y la


diversidad de las acciones humanas producen una amplia gama de regmenes
hdricos del estuario, en un extremo aquellos relacionados con la escasez de
recurso agua dulce y en el otro los provocados por las avenidas del ro y los
temporales en la desembocadura. Cuando el caudal de agua dulce del ro es
bajo, la dinmica del estuario est dominada por la accin mareal y se
denomina rgimen de caudales bajos. En el rgimen de dominio fluvial (se
corresponde con la presencia de grandes avenidas), la dinmica fluvial controla
la circulacin de agua y sustancias en el estuario, la erosin del cauce y los

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procesos asociados a la marea, salinidad y turbidez, se subordinan a aquella.


Entre ellos dos se reconoce el rgimen mixto fluvial-mareal en el que la
dinmica del estuario transita, sin discontinuidad, entre aquellos dos
regmenes.

1.2. Clasificacin

Durante largo tiempo han tenido lugar varios intentos para clasificar los
estuarios en diferentes tipos, ya sea basada en descripciones fsicas y/o procesos
biolgicos o qumicos que tienen lugar en ellos.

1.2.1. Clasificacin por mareas

Davies (1964) realiz una clasificacin de los estuarios basada en sus rangos de
mareas:

Micromareales < 2 m

Mesomareales < 4 m, > 2 m

Macromareales < 6 m, > 4 m

Hipermareales > 6 m

Existe otra clasificacin (Fig. 1.1) basada en la relacin entre la convergencia y la


friccin:

a) Estuarios hipersncronos: Donde la convergencia excede la friccin. Como


consecuencia, el rango y las corrientes de marea, se incrementan hacia la cabeza
del estuario, hasta que en la seccin del ro, la convergencia disminuye y la
friccin tiene mayor efecto, disminuyendo la amplitud y la velocidad.
Generalmente estos estuarios tienen forma de embudo.

b) Estuarios sncronos: La friccin y la convergencia tienen efectos iguales y


opuestos en la marea, y el rango es constante a lo largo del estuario hasta que se
alcanza la seccin fluvial.

c) Estuarios hiposncronos: En stos, la friccin excede los efectos de la


convergencia, y el rango de marea disminuye a lo largo del estuario. Estos
estuarios tienden a tener bocas angostas, y las mayores velocidades se dan en la
boca.

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Fig. 1 .1. Va riacin de l rango de mareas y la amplitud de v eloc idad de la corrien te en es tuarios con
diferentes geometras (tomado de Dyer, 1997 ).

1.2.2. Clasificacin topogrfica

Pritchard (1952) realiz una clasificacin topogrfica de los estuarios,


dividindolos en 3 grupos: Estuarios de planicies costeras, Fiordos y Estuarios
con barreras (Fig. 1.2).

a) Estuarios de planicies costeras: Fueron formados durante la poca posglacial


por la inundacin de valles. No hubo sedimentacin durante la inundacin, por
lo que la topografa del estuario es muy parecida a la original del valle.
Consecuentemente, las profundidades mximas de estos estuarios raramente
exceden los 30 m. Se hacen ms profundos y anchos hacia la boca. Su forma y
seccin transversal son regularmente triangulares. Este es nuestro caso.

b) Fiordos: Los fiordos fueron formados en reas cubiertas por capas de hielo
del Pleistoceno. La presin del hielo hizo ms profundos y anchos los valles de
los ros preexistentes, dejando barras rocosas o elevaciones en su lugar,
normalmente en las bocas o en las intersecciones de los fiordos. Debido a que se
hicieron ms profundos, los fiordos tienen una proporcin anchura-
profundidad pequea, y una seccin transversal casi rectangular. Su forma es
tambin rectangular, pero angosta. La proporcin anchura-profundidad es
normalmente de 10:1. Normalmente tienen fondos rocosos y la sedimentacin
generalmente queda restringida a la cabeza del fiordo. La descarga del ro es
relativamente pequea comparada con el volumen total del fiordo. Se
encuentran principalmente en latitudes altas en regiones montaosas.

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Fig. 1 .2. Dife ren tes geomorfologas de estuarios (tomado de Dyer, 1997 )

c) Estuarios de barrera: Tambin han sido formados por inundacin de valles


durante la glaciacin, aunque sin embargo ha habido sedimentacin reciente y
tienen una barra caracterstica transversalmente a la boca. Estos estuarios estn
generalmente asociados con costas de sedimentacin. Generalmente tienen poca
profundidad y tienen grandes lagunas y canales de agua poco profundos muy
cercanos a la boca. Debido a la restriccin del rea transversal, las corrientes
pueden ser rpidas en la boca, pero en las partes ms anchas y alejadas
disminuyen rpidamente. El flujo del ro es grande y estacionalmente variable,
y acarrea grandes volmenes de sedimento por el ro durante las inundaciones.

d) Otros tipos: Estos son los que no se pueden incluir dentro de las otras
categoras. En estos se incluyen los estuarios originados tectnicamente,
formados por fallas, deslizamientos de tierra o erupciones volcnicas.

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1.2.3. Clasificacin morfolgica

Dalrymple (1992) han considerado el desarrollo morfolgico como parte de una


secuencia evolutiva, que es determinada por la influencia de la intensidad del
ro, el oleaje y las mareas.

a) Estuarios dominados por oleaje: En stos, las olas tienen un efecto importante
en la boca, donde el sedimento erosionado de la lnea de costa es transportado a
lo largo de la playa formando una barra. sta estrecha la boca, y se formar
hasta que las corrientes de marea, que aumentan gradualmente con la
disminucin de la seccin transversal, lleguen a un equilibrio de modo que la
erosin del sedimento de la punta de la barra sea tan rpida como lo es su
depsito all debido a la deriva litoral (Fig. 1.3).

b) Estuarios dominados por la marea (Fig. 1.4): Son los que corresponden a
nuestro caso de estudio. Se forman como resultado de corrientes de marea
importantes respecto al efecto del oleaje. La boca generalmente tiene bancos de
arena que son alineados con el flujo de la corriente y alrededor de los cuales
circula el sedimento. En la cabeza del estuario la influencia de la marea
disminuye y el flujo de ro se vuelve dominante.

Fig. 1 .3. Ene rga rela tiva (A), morfologa (B) y facies sedimentarias (C) en una seccin longitud inal
idealizada de un estuario (micromareal) dominado por oleaje Darlymple, 1992 (tomado de Dyer, 1997 ).

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Fig.1 .4. Ene rga re lativa (A), morfologa (B) y facies sedimentarias (C) en una seccin longitudinal id ealizada
de un estuario do minado por la marea, Darlymple, 1992 (tomado de Dyer, 1997 ).

1.2.4. Clasificacin por la salinidad

La mayora de los estuarios estudiados caen dentro de la categora de los


estuarios de planicie costera y es obvio que dentro de este grupo ocurren
grandes diferencias en los patrones de circulacin, densidad, estratificacin y
procesos de mezcla. Por todo ello, se hizo necesaria una mejor clasificacin
basada en las caractersticas de distribucin de salinidad y de flujo en los
estuarios.

Pritchard (1955) y Cameron y Pritchard (1963) clasificaron los estuarios de


acuerdo a su estratificacin y las caractersticas de la distribucin de la
salinidad. Definen cuatro tipos principales de estuarios: altamente estratificados

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o estuarios de cua salina, fiordos, parcialmente mezclados y homogneos o


bien mezclados.

a) Estuario altamente estratificado (del tipo de cua salina): Si se considera un


estuario que desemboca en un mar sin mareas, con una fuente de agua dulce en
su parte superior, y que no existe friccin, se encuentra una situacin en la que
el agua dulce, al ser menos densa que el agua salda, fluye hacia el mar sobre la
superficie de la capa de agua salada.

La velocidad en la capa superior y su espesor disminuyen hacia la boca al


ensancharse el estuario. La interfase entre el agua dulce y el agua salada
(haloclina) debera ser horizontal y debera extenderse hacia la cabeza del
estuario. No habra mezcla entre el agua dulce y salada y ningn movimiento
en la cua salina.

Si se introduce la friccin en forma de viscosidad, existir ahora una fuerza de


corte en el fluido cerca de la interfase que crear una friccin tanto en la cua
salina como en la capa superficial de agua dulce. La cua salina ser empujada
aguas abajo hasta que tenga un ngulo suficiente para resistir esta fuerza. El
frente de la cua salina se abultar y el agua superficial se inclinar ms
abruptamente hacia el mar. Debido a la velocidad de corte a travs de la
interfase, una capa delgada en la parte superior de la cua salina se desplazar
hacia el mar. Cuando la fuerza de corte es suficientemente intensa se formarn
olas que rompern en la interfase y el agua salada se mezclar con la capa de
agua dulce superior, dando lugar a un proceso llamado entrainment. Para
preservar la continuidad, se necesita un ligero flujo aguas arriba para
compensar el agua que va pasando a la capa superior de agua dulce. As que el
fondo va perdiendo sal gradualmente en la capa superior. El entrainment
aade volumen en el agua que fluye en la capa superficial hacia la boca, lo que
provoca un aumento en la descarga hacia la boca del ro. La haloclina es muy
angosta, pero est claro que la velocidad cae hasta cero debajo de la superficie
de la cua salina, definida como el gradiente mximo de salinidad (Fig. 1.5). La
posicin de la cua salina variar de acuerdo con el flujo del ro, y el rango de
mareas es normalmente micromareal. Para este tipo de estuario, la relacin
entre el caudal del ro y el flujo de mareas debe ser grande y generalmente la
proporcin entre el ancho y la profundidad es relativamente pequea (Dyer,
1997).

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Fig. 1 .5. Forma caracterstica y perfi l de veloc idades en un es tuario con cua salina (tomado de Lewis, 1997 )

b) Estuarios altamente estratificados: Fiordos. Similares a los de cua salina, sin


embargo, la capa inferior es muy profunda. Al dominar el flujo del ro sobre la
marea, el entrainment es de nuevo el proceso de mezcla dominante entre el
agua dulce y la salada. Cuando la descarga del ro es grande, la capa superficial
es casi homognea y el gradiente mximo de salinidad ocurre debajo de la
superficie (Fig. 1.6).

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Fig. 1 .6. Salin idad y pe rfiles de velocidades en un Fiordo ( Dyer, 1997 )

c) Estuarios parcialmente mezclados. Si las mareas son importantes, el volumen


del estuario oscilar de acuerdo con las pleamares y bajamares. La energa
involucrada en estos movimientos es grande y es principalmente disipada en el
estuario por la friccin con el fondo, provocando turbulencia, permitiendo la
mezcla entre el agua dulce y la salada. Consecuentemente, la salinidad de la
capa superficial se incrementa y para descargar un volumen de agua dulce
igual al flujo del ro, el flujo superficial hacia el mar aumenta. Esto causa un
incremento de volumen en el flujo compensatorio aguas arriba. Como
consecuencia, un sistema distinto del de dos capas se forma en los flujos
medios. Existe una altura en la columna de agua donde el flujo medio es cero, el
cual es llamado nivel de inmovilidad, y coincide con el gradiente de mxima
salinidad vertical. Debido al eficiente intercambio entre agua dulce y salada, la
estructura del estuario es diferente de la de un estuario con cua salina. La
salinidad superficial aumenta de forma constante hacia abajo del estuario, y el
agua completamente dulce slo ocurre en la cabeza del estuario. Tambin se
presenta un gradiente de salinidad longitudinal en el fondo. Como resultado,
existe una gran seccin en las mediaciones de este tipo de estuario en donde los
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gradientes horizontales de salinidad son casi lineales. La forma del perfil


vertical de salinidad no cambia mucho a lo largo del estuario (Fig. 1.7). En
estuarios parcialmente mezclados, el rango de mareas puede cambiar
significativamente entre mareas vivas y muertas. Las mareas vivas incrementan
los intercambios turbulentos de agua y sal, y como consecuencia la circulacin
gravitacional vertical puede incrementarse y la estratificacin disminuir. En
momentos de alto caudal del ro, el estuario puede volverse ms altamente
estratificado y la intensidad de la circulacin debera disminuir. Dentro de un
estuario parcialmente mezclado puede haber considerables cambios en la
estructura a lo largo del estuario, con condiciones de alta estratificacin cerca de
la boca, donde la profundidad del agua y rango de mareas disminuyen, y el
flujo del ro se vuelve comparativamente ms importante.

Adems, pueden ocurrir condiciones de mezcla completa en la boca cuando las


corrientes son mayores.

Fig. 1 .7. Salin idad y pe rfil es de velocidad en un es tuario parcialmente mezclado , (Dyer, 1997 )

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d) Estuarios bien mezclados o estuarios verticalmente homogneos. Este tipo


de estuarios es el que se da en nuestro caso. Cuando el rango de mareas es
mayor en relacin con la profundidad del agua, la turbulencia producida por la
tensin en el fondo puede ser lo suficientemente importante para mezclar la
columna de agua completamente y hacer el estuario verticalmente homogneo
(Fig. 1.8). En estos estuarios el flujo de las mareas debe ser mucho ms grande
que el flujo del ro, por lo que se tienen que tener condiciones macromareales.
Este tipo de estuarios se dividen a su vez en dos. Un tipo son los Estuarios
lateralmente no-Homogneos, que se presentan cuando un estuario es lo
suficientemente ancho, de modo que las fuerzas de Coriolis y la centrfuga
pueden causar una separacin horizontal del flujo. De acuerdo con esto, el flujo
neto hacia el mar puede ocurrir en todas las profundidades del lado derecho del
estuario (en el hemisferio norte) y el flujo compensatorio aguas arriba por el
lado izquierdo. En estuarios anchos, esta circulacin horizontal puede
desarrollarse de modo que exista un flujo residual hacia abajo del estuario en
un lado, y un flujo hacia dentro por el otro lado, y una separacin en el canal
dominado por la marea alta y el canal dominado por la bajada de la marea. El
segundo tipo son los Estuarios Lateralmente homogneos, que ocurren en
donde la achura es menor, debido a que la tensin lateral puede ser lo
suficientemente intensa para crear condiciones lateralmente homogneas. La
salinidad aumenta hacia la boca y el flujo medio es hacia el mar a travs de las
secciones transversales, con tendencia a llevar la sal hacia fuera del estuario.
Este tipo de estuario puede mostrar variaciones de seccin a seccin. Cerca de la
cabeza, donde la amplitud de la marea puede ser reducida, el flujo del ro
puede dominar, el entrainment puede ser activo y puede darse como
resultado una estructura altamente estratificada. Corriente abajo, las
velocidades de las mareas pueden aumentar, la mezcla turbulenta puede ser
ms activa y se puede presentar una estructura parcialmente mezclada,
mientras que cerca de la boca, donde las corrientes de marea pueden ser lo
suficientemente fuertes, se pueden presentar condiciones de estuario bien
mezclado.

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Fig. 1 .8. Salin idad y pe rfil es de velocidades en un es tuario bien mezclado, ( Dyer, 1997 ). Flood chan.= Flujo,
Ebb cannel. = Reflujo

1.2.5. Clasificaciones cuantitativas

Basndose en la clasificacin de salinidad de Pritchard (1955), se han obtenido


varias tcnicas de clasificacin de los estuarios. Simmons (1955) introdujo el
concepto de ndice de flujo (ecuacin. 1.1), siendo Q el flujo del ro, T el periodo
de la marea y Pr el prisma de marea (que consiste en la diferencia de volumen
del estuario entre la pleamar y la bajamar). Para valores del ndice mayores de
1.0, el estuario es altamente estratificado, para valores menores de 0.10 el
estuario es totalmente mezclado y con valores alrededor de 0.25 el estuario es
parcialmente mezclado.

= (1.1)

1.00
0.25

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0.10

Uncles et al. (1983) readaptaron el criterio anterior y sugirieron la relacin entre


la velocidad media del flujo del ro, uf, y la velocidad media cuadrtica de la
corriente de la marea, uTrms, como un nuevo parmetro para clasificar los
estuarios. De acuerdo a esta clasificacin, para valores del cociente menores que
10-2 el estuario est bien mezclado y con valores mayores a 10-1 es altamente
estratificado.
> 101
(1.2)
< 102

1.3. Introduccin a las mareas

Las mareas son ascensos y descensos peridicos de todas las aguas ocenicas,
incluyendo las del mar abierto, los golfos y las bahas, resultado de la atraccin
gravitatoria de la Luna y del Sol sobre el agua y la propia Tierra. Otros
fenmenos ocasionales, como los vientos, las lluvias, el desborde de ros y los
tsunamis provocan tambin variaciones del nivel del mar, pero no pueden ser
calificados como mareas.

Para poder explicar de manera simplificada el fenmeno de la marea se


considerar que la Tierra es una esfera sin continentes rodeada por una
hidrosfera y que gira alrededor del Sol en una trayectoria elptica sin girar sobre
su eje. Igualmente vamos a basar nuestras explicaciones en el caso solar, siendo
anlogo para el caso de la Luna.

Cuando un astro est en rbita alrededor de otro, la fuerza de atraccin


gravitacional entre los dos viene dada por la ley de gravitacin de Newton:
1 2
= (1.3)
2

Siendo G la constante de gravitacin universal, M1 y M2 las masas de los dos


cuerpos y d la distancia entre los centros de masas de los astros.

Esta fuerza de atraccin es la fuerza centrpeta que hace que el astro describa
una circunferencia.
1 2
= 2 2 1 = (1.4)
2

Donde M2 es la masa del astro, =2/To la velocidad angular del astro y T su


perodo orbital; y R1 es la distancia entre el centro de masas del astro y el centro
de rotacin, que coincide con el centro de masas de los dos astros. Si el otro
astro es mucho ms masivo (M1<<M2), el centro de rotacin est muy cerca del

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centro de masas del astro masivo y R1d. Es el caso que ocurre con la Tierra y el
Sol.

El valor de la aceleracin de gravedad debida al Sol es exactamente el que


corresponde a una rbita con la velocidad angular y con el centro de masas
terrestre a una distancia d del Sol. Todas las partes de la Tierra tienen la misma
velocidad angular alrededor del Sol, pero no estn a la misma distancia. Las
que estn ms lejos que el centro de masas sentirn una aceleracin de
gravedad menor que la necesaria y la que estn a una distancia inferior sentirn
una aceleracin mayor que la necesaria.

Si opta por utilizar un sistema de referencia inercial (inmvil respecto a la


estrellas), no se deben tener en cuenta las fuerzas centrfugas, que son fuerzas
ficticias y que slo aparecen en sistemas de referencia acelerados. Un
observador en la Tierra ve fuerzas centrfugas porque la Tierra est en cada
libre hacia el Sol. En cambio, para un observador exterior fijo, solo existen las
fuerzas reales, como la fuerza de atraccin que constituye la fuerza centrpeta.

El resultado de este pequeo desequilibrio de fuerzas es que el agua de los


ocanos situada en el lado opuesto al Sol siente una fuerza que la empuja hacia
el exterior de la rbita, mientras que el agua situada en el lado orientado hacia
el Sol siente una fuerza que la empuja hacia dicho astro. La consecuencia es que
la esfera de agua que recubre a la Tierra se alarga ligeramente y se transforma
en un elipsoide de revolucin cuyo eje mayor est dirigido hacia el Sol. Se ver
que este alargamiento relativo es muy pequeo: del orden de uno entre diez
millones.

1.3.1. Mareas lunares

La Luna, al estar mucho ms cerca de la Tierra que el Sol, es la causa principal


de las mareas.

Cuando la Luna est justo encima de un punto dado de la superficie terrestre,


ejerce una fuerza de atraccin del agua, que, por lo tanto, se eleva sobre su nivel
normal. El agua que cubre la porcin de Tierra ms lejana de la Luna tambin
est sometida a atraccin; se forma as otra elevacin que proporciona el
fundamento de una segunda onda. La cresta de onda situada bajo la Luna se
llama marea directa, y la del lado diametralmente opuesto de la Tierra se llama
marea opuesta. En ambas crestas, prevalece la condicin conocida como de
marea alta, mientras que a lo largo de la circunferencia formada por las zonas
perpendiculares al eje de mareas directa y opuesta se producen fases de marea
baja.

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Las mareas alta y baja se alternan en un ciclo continuo. Las variaciones


producidas de forma natural entre los niveles de marea alta y baja se
denominan amplitud de la marea. En la mayora de las costas del mundo se
producen dos mareas altas y dos bajas cada da lunar, siendo la duracin media
de un da lunar 24 h, 50 min y 28 s. Una de las mareas altas est provocada por
la cresta de marea directa y la otra por la cresta de marea opuesta. En general,
dos mareas altas o bajas sucesivas tienen casi la misma altura. Sin embargo, en
algunos lugares fuera del ocano Atlntico estas alturas varan de forma
considerable; este fenmeno, conocido como desigualdad diurna, todava no se
comprende completamente en la actualidad.

La diferencia de altura del ocano provocada por diferencia de atraccin debida


a las distancias diferentes respecto a la Luna es:
2
= 3 (1.5)

Donde Ml es la masa lunar, dl la distancia entre la Tierra y la Luna.

El clculo numrico nos da una variacin de 35,6 cm.

1.3.2. Mareas solares

Asimismo, el Sol provoca el ascenso de dos crestas de onda opuestas, pero


como el Sol est ms alejado de la Tierra, su fuerza para crear mareas es un 46%
menor que la Luna. El resultado de la suma de las fuerzas ejercidas por la Luna
y el Sol es una onda compuesta por dos crestas, cuya posicin depende de las
posiciones relativas del Sol y de la Luna en un instante dado.

La aceleracin solar da un aumento de la altura del ocano de 16,28 cm. Con la


suma de los dos efectos, el semieje mayor del elipsoide es 24,4 cm mayor que el
semieje menor. Como la Tierra gira, un punto situado en el Ecuador ve la altura
del mar llegar a un mximo (pleamar) dos veces por da: cada vez que dicho
punto pasa por el semieje mayor. De la misma manera, cada vez que el punto
pasa por un semieje menor, la altura del mar pasa por un mnimo (bajamar). La
diferencia entre la pleamar y la bajamar es de 24,4 cm. Pero no hay que olvidar
que esto slo es la parte debida al Sol, que no hay continentes y que no se ha
tenido en cuenta la inclinacin del eje de rotacin de la Tierra. La variacin de la
altura del mar se puede aproximar por una sinusoide con un perodo de 12
horas.

Durante los periodos de Luna nueva y llena, cuando el Sol, la Luna y la Tierra
estn alineados, las ondas solar y lunar coinciden. Resulta un estado conocido
como mareas vivas; en ellas las mareas altas ascienden ms y las mareas bajas

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CAPTULO 1 Introduccin

descienden ms de lo habitual. Cuando la Luna est en el primer o tercer


cuadrante, el Sol forma un ngulo recto con respecto a la Tierra y las ondas
quedan sometidas a fuerzas opuestas del Sol y de la Luna. Este estado es el de
marea muerta: la marea alta es ms baja y la baja ms alta de lo normal. Las
mareas viva y muerta se producen 60 h despus de las fases correspondientes
de la Luna; este periodo se llama edad de la marea o de la fase de desigualdad.

El intervalo entre el instante en que la Luna cruza un meridiano en un punto y


cuando la siguiente marea alta llega a ese punto se llama intervalo Luna-marea,
o de marea alta. El intervalo de marea baja es el periodo entre el instante en que
la Luna cruza un meridiano y cuando llega la siguiente marea baja. Los valores
medios entre los intervalos Luna-marea durante los periodos de Luna nueva y
llena se conocen como establecimiento de puerto. Los valores de los intervalos
durante otros periodos del mes se denominan, a veces, establecimientos
corregidos.

1.3.3. Mareas vivas y mareas muertas

El elipsoide debido a las mareas solares tiene el eje mayor dirigido hacia el Sol.
El elipsoide debido a las mareas lunares tiene el eje mayor dirigido hacia la
Luna. Como la Luna gira alrededor de la Tierra, los ejes mayores de los
elipsoides no giran a la misma velocidad. Con respecto a la estrellas, el periodo
de rotacin del elipsoide solar es de un ao. El elipsoide de la Luna es de 27,32
das. El resultado es que los ejes de los dos elipsoides se acercan cada 14,77 das.
Cuando los ejes mayores de los dos elipsoides estn alineados, la amplitud de
las mareas es mxima y se llaman mareas vivas o mareas sizigias. Esto sucede
en las lunas nuevas y en las lunas llenas. En cambio, cuando el eje mayor de
cada elipsoide est alineado con el eje menor del otro, la amplitud de las mareas
es mnima. Esto sucede en los cuartos menguantes y los cuartos crecientes.
Estas mareas se llaman mareas muertas o mareas de cuadratura.

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Fig. 1 .9. Posicin de l Sol, la L una y La Tierra en relacin a sus mareas.

1.3.4. Tipos de marea

De acuerdo a la cantidad de pleas y bajamares que se produzcan durante un da


lunar, en un lugar especfico, se distinguen tipos de mareas.

Semidiurna: cuando se producen diariamente dos altas y dos bajas, con relativa
igualdad de altura entre correspondientes altas y bajas. Este tipo de marea se
produce en prcticamente toda la costa de los Ocanos, que no tienen
accidentes geogrficos muy notables.

La principal componente lunar semidiurna es la M2, que tiene un perodo de


12.42 h. En cambio la principal componente solar semidiurna es la S 2, que tiene
un perodo de 12 h. Estas dos componentes semidiurnas son las ms
importantes y son las que nosotros vamos a considerar en nuestro estudio, as
mismo, podemos decir que la componente K2 es la principal lunisolar
semidiurna, con un perodo de 11.96h y N2 es la componente lunar elptica
mayor semidiurna, con un perodo de12.65h.

Diurna: Cuando en un da se produce slo una alta y una bajamar. Este tipo de
mareas se produce generalmente en grandes golfos. Las componentes ms
importantes de este tipo son, la K1 y la O1, la primera es la lunisolar de
declinacin diurna y la segunda la de declinacin diurna. Los perodos de
ambas son 23.93 h y 25.81 h respectivamente.

Mixta: Este tipo de mareas se caracteriza por grandes desigualdades de altura


entre altas o bajas consecutivas. Es posible que se produzcan dos altas y dos
bajas el mismo da, pero en determinadas pocas pasan a ser diurnas. Mareas
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CAPTULO 1 Introduccin

de este tipo, se producen en la boca oriental del Estrecho de Magallanes y en


algunos otros lugares del mundo.

1.3.5. Las mareas en las costas. Resonancia

La amplitud de las mareas en alta mar es menor que 1 metro. En cambio, cerca
de las costas la amplitud es generalmente mayor y en algunos casos alcanza o
sobrepasa los 10 metros. La razn es la resonancia de la capa de agua situada
sobre la plataforma continental. Esta capa es poco profunda (menos de 200 m)
y, en algunos casos, tiene una gran extensin hasta el talud continental.

Para explicar el fenmeno de la resonancia presente de las mareas en las costas


recurrimos al ejemplo del Canal de la Mancha, que es una capa de agua de 500
km de largo (desde la entrada hasta el Paso de Calais), 150 km de ancho y solo
100 m de profundidad. A escala, eso se corresponde con una masa de agua de
50 metros de largo y de 1 cm de profundidad. Cuando el nivel del mar aumenta
en la entrada, el agua entra en el Canal de la Mancha. Como la extensin es
grande y la profundidad pequea, la velocidad del agua aumenta hasta unos 4
a 5 nudos (2 a 2.5 m/s). Alcanzar esa velocidad toma su tiempo (unas tres horas
en el caso del Canal de la Mancha), pero detenerse tambin requiere un perodo
similar. Una vez lanzada, el agua contina avanzando, transcurriendo otras tres
horas hasta que se para e invierte su direccin.

El comportamiento oscilatorio se debe a la inercia y al retardo que tiene la capa


de agua para responder a la excitacin: la variacin de altura del ocano ms
all del talud continental. La marea ser ms grande en funcin de que
el perodo de oscilacin propio de la zona sea ms prximo al periodo de la
excitacin externa.

1.3.6. Mareas atmosfricas

Al ser el aire atmosfrico un fluido, como sucede con las aguas ocenicas,
tambin las dimensiones de la atmsfera sufren la accin de las mareas,
afectando su espesor y altura y, por consiguiente, la presin atmosfrica. As, la
presin atmosfrica disminuye ligeramente durante las fases de luna llena y
luna nueva, al ser atrada la columna de aire por el paso, combinado o no, de la
luna y el sol por el cenit y/o el nadir. Como hemos visto con las mareas
ocenicas, el nivel del mar puede ascender o bajar varios metros cada da en los
lugares ms propicios (estuarios o bahas). Pero en el caso de la atmsfera su
nivel puede ser modificado por la atraccin de la luna y el sol en varios km.
Hay que tener en cuenta, sin embargo, que la atmsfera tiene un mayor espesor

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CAPTULO 1 Introduccin

en la zona ecuatorial en especial y en la zona intertropical en general, por la


fuerza centrfuga del movimiento de rotacin terrestre, por lo que la intensidad
de las mareas vendra a superponerse a dicha fuerza centrfuga. Lo mismo que
sucede con las mareas ocenicas en la zona intertropical, sus efectos no son tan
notorios ya que quedan enmascarados por dicha fuerza centrfuga.

La presin atmosfrica vara normalmente entre 990 y 1040 hectopascales y an


ms en otras ocasiones. Una variacin de la presin de 1 hectopascal provoca
una variacin de un 1 cm del nivel del ocano, as que la variacin del nivel del
mar debido a la presin atmosfrica es del orden de 50 cm. Algunos llaman a
estas variaciones mareas baromtricas.

1.3.7. Corrientes y ondas de marea

Junto al ascenso y descenso vertical de agua, hay varios movimientos


horizontales o laterales llamados comnmente corrientes de marea, muy
diferentes de las corrientes ocenicas normales. En zonas cerradas, una
corriente de marea fluye durante unas 6 h aguas arriba, o hacia la costa, en
correspondencia con la marea alta; despus se invierte y fluye, durante casi el
mismo tiempo, en direccin contraria, y se corresponde con la marea baja.
Durante el periodo de inversin, el agua se caracteriza por un estado de
inmovilidad, o calma, llamado repunte de la marea. Una corriente que fluye
hacia la costa se califica como de flujo; y la que se aleja de la misma, reflujo.

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