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La evolucin del tratamiento del cuerpo y la naturaleza en la pintura

El arte es el reflejo de la mentalidad y el sentir del hombre en cada una de las pocas
que componen la historia. Es evidente que como la concepcin del mundo y del
propio ser humano cambia, el tratamiento del cuerpo y la naturaleza, as como la
relacin entre ambos, tambin evoluciona a travs del tiempo. Para analizar tal
evolucin he seleccionado las siguientes obras pictricas: San Jorge y el dragn de
Jaume Goncalbo (principios del siglo XV), San Jernimo escribiendo en un paisaje
rocoso de Lucas Cranach (1515) y La cena de Emas de Francisco de Zurbarn
(1639).
La primera obra, San Jorge y el dragn, corresponde al gtico; se presenta
al santo armado con una lanza atacando a un oscuro dragn. El punto clave en este
perodo, que se ve sumamente reflejado en la obra, es la conciencia de la existencia
de Dios como un bien soberano.1 Todos los elementos de la obra, cuerpo,
naturaleza, incluso ambiente estn encaminados a hacer evidente la presencia de
Dios. Primeramente, existe un fondo dorado que inevitablemente destaca sobre el
resto de los colores y formas: es la luz que est simbolizada por el oro, y que al
mismo tiempo est relacionado con el poder religioso.2 Por lo tanto el cielo no es
azul, gris, violeta; sino oro porque es el lugar en el que todo es luminoso, superior a
lo terrestre y en l nos veremos recompensados si as lo merecemos. Existe una
perfeccin sobrenatural3 a la que no podemos acceder desde nuestra realidad
terrenal; es decir, la naturaleza no nos lleva a Dios, slo la muerte. Por otro lado, el
cuerpo en este perodo se representa de una manera poco elaborada, las formas
son rectas y slo curveadas hacia un sentido, caracterstica del gtico. La intencin
no es transmitir un sentimiento a travs de la representacin del cuerpo humano,
sino hacer partcipe al observador de los valores planteados en la escena. En este
caso lo sustancial es la riqueza simblica: debemos armarnos para protegernos de

1
Vignaux, P., El pensamiento en la Edad Media, Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1958, p. 76.
2
Shaver-Crandell, A., La Edad Media, Barcelona: Gustavo Gili, 1989, p. 99.
3
Vignaux, P., op. cit., p. 84.
aquello que nos desva del camino hacia Dios; el arte acerca el santo y su accin a
nosotros y lo introduce en nuestro horizonte de humanidad.4
En la obra de Cranach, los conceptos clave son armona, imitacin y
expresin. La armona del universo se refleja en la obra, no hay un elemento central
sino que cada detalle encaja y reclama nuestra atencin; el universo tambin se
presenta en la profundidad lograda en la que no hay que ver perspectivas lineales,
sino csmicas.5 La naturaleza cobra vital importancia, pero hay que distinguir que
no es la naturata naturata, es decir el mundo fsico, sino la naturata naturans:6 la
fuerza creativa. La aspiracin es llegar a la belleza tal como lo hace la naturaleza,
de tal manera que a travs del detallado trabajo con el que se representan los
elementos de la naturaleza en la obra, es posible expresar tambin una idea o un
sentimiento. As como el espectador de la obra, San Jernimo es partcipe de esa
naturaleza; su cuerpo es parte de ella y completa el todo. Los sentimientos del
artista se transmiten a los de San Jernimo y se manifiestan a travs de los
movimientos de su cuerpo; San Jernimo est traduciendo la biblia al latn y al
observarlo nos empapamos de su deleite por el conocimiento y de la claridad de su
razonamiento, porque las figuras revelan pensamientos.7 La intencin del artista
es representar una experiencia de la naturaleza;8 la sensibilidad para representar la
naturaleza y el cuerpo en esta obra revelan la bsqueda de una belleza tanto fsica
como espiritual.
En La cena de Emas ya se usa un lenguaje diferente, nos encontramos
frente a los claroscuros del barroco. En esta obra se pierde el inters por la belleza
formal, los elementos de la naturaleza ahora son independientes y se exalta su
individualidad,9 ya no existe una visin totalizadora que busca la armona de todas
las partes. Desaparece el sentido de exaltacin de la belleza y no hay una
idealizacin de la escena, sino que se presenta con un tono domstico: es la
naturaleza real, vivimos inmersos en ella incluso acostumbrados a ella. El aire,

4
Focillon, H., Arte de occidente: La Edad Media romnica y gtica, Madrid: Alianza, 1988, p. 224.
5
Letts, R., El renacimiento, Barcelona: Gustavo Gili, 1985, p. 114.
6
Ambos trminos tomados de Burke, P., El renacimiento italiano, Madrid: Alianza, 1993, p. 143.
7
Ibid., p. 146.
8
Letts, R., op. cit., p. 43.
9
Orozco, E., Manierismo y barroco, Madrid: Ctedra, 1975, p. 50.
elemento fundamental de la naturaleza, se presenta como algo que envuelve los
cuerpos, inmersos en el espacio. En el tratamiento del cuerpo hay un
distanciamiento de la realidad; el uso de la luz no se encamina a imitar la belleza de
la realidad, sino que se dirige directamente a los sentidos. A contemplar la obra nos
sentimos seducidos por ella y penetra nuestro espritu; tal penetracin no se da a
travs de lo racional, sino a travs de lo sensorial.10 Un aspecto fundamental en la
representacin del cuerpo es el movimiento, toda postura es transitoria porque los
cuerpos estn en un constante movimiento. El artista los capta en un momento de
su continuo fluir:11 vemos a Jess partiendo el pan y no est esttico, presenciamos
el momento como si estuviramos presentes en la escena.
Finalmente, para analizar el tratamiento del cuerpo y la naturaleza, es
importante tener en cuenta la idea de lo divino y su relacin con el hombre. En el
gtico se usan los elementos de la naturaleza para fines propios, es decir, para
simbolizar aspectos que llevan a Dios. El cuerpo es un puente por medio del cual
se puede representar lo divino en el plano terrenal, para demostrar la grandeza de
Dios y los valores que los hombres deben seguir. En el Renacimiento la relacin se
vuelve ms compleja: el hombre se convierte un individuo espiritual que se reconoce
a s mismo12 y para ello necesita conocer la belleza mstica que revela la naturaleza.
El hombre termina estableciendo una relacin ms intensa con l mismo, con la
naturaleza y con la divinidad; tal relacin, lograda gracias al uso de la razn y el
intelecto, se refleja en las posiciones del cuerpo y la belleza de la naturaleza
representados. En el barroco se busca una relacin con Dios ms emotiva e
imaginativa,13 al contrario de lo que se buscaba en el gtico, se hace espiritual e
infinito lo terrenal y lo infinito; lo anterior por medio de los sentidos. La
representacin del cuerpo y la naturaleza, individualizados y exaltando sus propias
cualidades, se dirige a mover nuestras emociones.

10
Orozco, op. cit., p. 21.
11
Ibid., p. 43
12
Burke, P., op. cit., p. 187.
13
Letts, R., op. cit., p. 114.
Bibliografa

Shaver-Crandell, A., La Edad Media, Barcelona: Gustavo Gili, 1989.


Focillon, H., Arte de occidente: La Edad Media romnica y gtica, Madrid: Alianza,
1988.
Vignaux, P., El pensamiento en la Edad Media, Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1958.
Burke, P., El renacimiento italiano, Madrid: Alianza, 1993.
Letts, R., El renacimiento, Barcelona: Gustavo Gili, 1985.
Orozco, E., Manierismo y barroco, Madrid: Ctedra, 1975.