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Cmo el escuchar sin diagnosticar, condujo a una rpida recuperacin de la

esquizofrenia paranoide?: Qu est mal en la psiquiatra?

Traducido por: Almonacid, S., Benitez, C., Levy, T., Mena, C., Montes, T. y Santander, V. para
Ctedra de Teoras Transpersonales Universidad del Desarrollo 2016.

Siebert, A. (2000). How Non-Diagnostic Listening Led to a Rapid "Recovery" from Paranoid
Schizophrenia: What is Wrong with Psychiatry?. Journal Humanistic Psychology (40) 1, 34-58

Resumen:

Una entrevista experiencial con una joven mujer diagnosticada con esquizofrenia
paranoide llev a su recuperacin con gran rapidez. Este incidente y previos
cuestionamientos acerca de las prcticas psiquitricas sugieren que algo est
terriblemente mal con la psiquiatra. Carece de autocritica en sus mtodos, invalida
crticas constructivas, evita la auto examinacin que promueve en sus pacientes,
muestra poco inters en casos de xito en cuanto a esquizofrnicos, errneamente
generaliza a la gente que padece de esquizofrenia en los estudios e
investigaciones, se siente desamparado y perdido en cuanto a la esquizofrenia,
descarta evidencia que contradice sus creencias errneas, y adems malinterpreta
lo que se sabe de la esquizofrenia hacia el pblico y los pacientes. Se ha puesto en
la mesa el argumento de que la investigacin debera comenzar a enfocarse en la
mente de aquel que padece la enfermedad. Es hora de que los investigadores
examinen el proceso cognitivo, los rasgos de personalidad, y los motivos de los
profesionales de la salud mental quienes perciben la esquizofrenia en otros e
insisten que esta es una enfermedad mental incurable.

Cuando era parte del personal de psicologa en un instituto neuro psiquitrico en


1965 conduca una entrevista experiencial con una joven de 18 aos diagnosticada con
una aguda esquizofrenia paranoide. Haba sido influenciado por los escritos de Carl
Jung, Thomas Szasz y Ayn Rand y me encontraba perplejo acerca de los mtodos para
entrenar a residentes psiquitricos que no haban sido documentados en la literatura. Me
prepar para la entrevista realizando preguntas hacia m mismo. Me preguntaba qu
sucedera si escuchaba a la mujer como un amigo, evitando que mi mente la
diagnosticara, y adems le realizaba una serie de preguntas para ver si exista una relacin
aparente entre eventos de su vida y su sensacin de autoestima. Mi entrevista con ella
tuvo como consecuencia su rpida remisin.
Este suceso llama a la atencin una serie de intrigas en cuanto a: a) la poderosa
influencia de la mentalidad del entrevistador y la forma en que este se relaciona con los
pacientes percibidos como esquizofrnicos, b) aspectos del entrenamiento y mtodo de
la psiquiatra que no haban sido investigados previamente, c) porque los psiquiatras
malinterpretan lo que cientficamente es conocido como la esquizofrenia, y d) porque la
literatura psiquitrica no habla acerca de las caractersticas de la personalidad de
personas que se han recuperado completamente de su supuesta esquizofrenia y el
proceso de su recuperacin.

Mi deber como parte del personal de psiquiatra en el Instituto Neuro Psiquitrico


en el Hospital de la Universidad de Michigan en 1965 incluan atender a las rutinas
matutinas. El personal se congregaba en un pequeo saln de conferencia a las 7:30 am
para escuchar diversos anuncios y reportes respecto a la admisin o retirada de los
pacientes.

Una maana, la jefa de enfermeras encargada del pabelln cerrado report la


admisin de una joven mujer de 18 aos. El residente psiquitrico que la haba admitido la
tarde anterior dijo: Los padres de Molly la trajeron. Dijeron que Molly est convencida de
que Dios le habl. Mi diagnosis provisional es que sufre de esquizofrenia paranoide. Ella es
muy retrada. Ella no me hablar a mi o a las enfermeras

Durante el transcurso de varias semanas los reportes matutinos de Molly eran lo mismo.
Ella no participaba en ninguna actividad del pabelln. Ella no hablaba con las enfermeras,
su asistente social o su doctor. Las enfermeras no lograban hacer que se cepillara su pelo
o se maquillara.

Por su distanciamiento y la falta de respuestas frente a los esfuerzos del personal, el


psiquiatra que supervisaba toda la situacin, David Bostian, le dijo al residente encargado
de Molly que comenzara a hacer planes para transferirla al Hospital del Estado de
Ypsilanti. Bostian dijo que el Hospital de la Universidad era un instituto con fines
educativos y que no estaba hecho para pacientes que requeran de un tratamiento de
largo plazo. El consenso del personal era que ella posea una esquizofrenia paranoide tan
severa que probablemente pasara el resto de su vida en un tras pabelln.

Debido a que Molly iba en camino hacia el pozo de serpientes decid que esta era una
oportunidad para entrevistar a un paciente psiquitrico de una manera muy distinta a la
que haba sido entrenado en mi programa clnico psicolgico. Le ped al doctor de Molly,
un residente de ya tres aos, permiso para realizar pruebas psicolgicas y entrevistarlas
antes de que fuera transferida. El residente dijo que poda intentar, aunque no esperaba
obtener nada de mis esfuerzos.
Me contact con la enfermera jefe para arreglar el encuentro a la maana siguiente con
Molly en el casino del recinto. En casa esa tarde me prepar para la entrevista con Molly
reflexionando acerca de cuatro temas y preocupaciones.

1. Tras leer The myth of mental illness por Thomas szasz (1961) comenc a
darme cuenta que la nica vez en la que presenci enfermedad mental
en alguna persona fue cuando estaba en el hospital con mi bata blanca
trabajando como un psiclogo. Cuando estaba fuera del hospital nunca
consider nada de lo que alguien dijera como enfermo sin importar que
tan escandaloso fuera lo que decan o hacan. Encontr interesante que mi
percepcin de enfermedad mental fuera tan influenciada por la situacin
en la que me encontraba.
2. Haba estado perplejo frente a un aspecto no investigado ni reportado
acerca de la manera en que los residentes psiquitricos hablaban con los
pacientes mentales recin llegados. En nuestro instituto cada residente
psiquitrico tena la tarea de convencer a sus pacientes que estos eran
enfermos mentales. Estuve presente en la oficina de un residente, por
ejemplo, cuando tenan una discusin a gritos con un paciente, Tony, quien
se negaba a creer que este estaba enfermo mentalmente. Tony era un
trabajador de fbrica desempleado de 20 aos. El estaba en nuestras
instalaciones por una exanimacin ordenada por la corte tras haber
golpeado de gravedad a su padre en una pelea de puos. Tambin estaba
presente en la habitacin su esposa, un asistente social, y un ayudante
hombre de gran tamao.

El residente psiquitrico dijo: Tony tu comportamiento no es sano. Te


podemos tratar aqu como un paciente externo, pero para poder progresar
debes de entender el hecho de que tu eres enfermo mental.

Tony grit: No lo estoy! Ustedes deben de estar locos para pensar que
estoy enfermo mentalmente!

El residente, elevando su voz, dijo: Ya hemos discutido esto!. Tienes que


entender que ests enfermo mentalmente de lo contrario no te podremos
ayudar!

La cara de Tony se volvi roja. Sus fosas nasales parecan estar encendidas.
Su respiracin aument en velocidad. Luego Tony gritNo soy un enfermo
mental!
La esposa de Tony se acerc a l y puso su mano sobre su brazo. Luego el
residente grit Si lo eres!

Tony grit, "No, no lo soy!"

El residente responde, "Si, si lo eres!"Y as sigui.Finalmente, el residente


movi su cabeza y le dijo al auxiliar, "Llvalo de vuelta."

Este tipo de discusiones entre los residentes de psiquiatra y los pacientes eran bastante
comunes.

Busqu entre la literatura de psiquiatra, pero no pude encontrar ningn estudio sobre por
qu es esencial convencer a los pacientes que s tienen una enfermedad mental en las
primeras etapas del tratamiento psiquitrico. En How to Live with Schizophrenia,escrito
por los psiquiatras Abram Hoffer y Humphry Osmond (1966), encontramos una
declaracin escrita de lo que tpicamente se les dice a los pacientes:

Como paciente, tienes una importante responsabilidad, contigo y con tu familia, de


mejorarte. No tendrs problemas si ests convencido de que ests enfermo. No importa lo
que pienses, debes hacer todo lo que puedas por aceptar el diagnstico del doctor que
dice que ests enfermo.

La literatura psiquitrica contiene algunos artculos y discusiones sobre la falta de


insight en los pacientes (McEvoy et a1. 1989b), pero no hay ningn estudios que abarque
la validez o la lgica teraputica de convencer a la gente que esta enferma.

Estos intentos, de rutina en nuestro instituto, generan situaciones extraas. Por ejemplo,
en las rondas de personal hemos escuchado sobre un hombre que ingres diagnosticado
con estado de paranoia agudo. Su principal queja era que la gente estaba intentando
meterle pensamientos en su mente de manera forzosa. A mi me gener curiosidad saber
qu pensaba el de esta situacin. Consegu un permiso con su residente de psiquiatra
para poder entrevistarlo. Un auxiliar trajo al hombre, a quien llamar Ron, para mi
trabajo. Tena 25 aos, meda 1,83, bien afeitado, con buen estado fsico y bien vestido
con pantaln de vestir y una camisa. Me salud con un apretn de manos y se mova con
confianza.

Despus que se sent, le pregunt, Por qu ests en este hospital?

Ron: Mi familia y mi esposa dicen que no estoy pensando bien. (Aprieta la


mandbula) Ellos dicen que hablo locuras. Me presionaron para ingresar a este
lugar.

A.S. (AI Siebert): Tu entraste voluntariamente, no?

Ron: Si. Pero no servir de nada: son ellos los que necesitan un psiquiatra.
A.S:Por qu dices eso?

Ron: Trabajo en ventas en una importante compaa. Cada uno de los que
trabajan ah velan por si mismos. No me gusta. No me gusta presionar a la
gente, o engaarla, para que compren y as poder ganar algunos dlares. A los
otros pareciera no importarles. Intent hablar con mi jefe, pero me dice que
tengo una mala actitud.

A.S.: Entonces, cul es el problema con tu familia?

Ron: Les dije que quera renunciar y estudiar veterinaria. Me gustan los
animales. Me gustara trabajar en eso. Mi esposa dice que no lo estoy
pensando bien. Ella quiere que me quede en la empresa y que luego me
asciendan a alguna gerencia. Fue donde mis padres y los puso a su favor.

Hablamos por un rato sobre cmo sus padres y su esposa queran que el
cumpliera con sus expectativas. Le coment, "An no veo la razn de por qu
ests aqu."

Ron: Estn molestos porque les grite cun egostas estaban siendo. Mi esposa
quiere un marido que gane mucho dinero, tenga una linda casa y maneje un
auto de lujo. Ella no quiere ser la esposa de un veterinario. Ellos no se dan
cuenta lo egostas que estn siendo tratando de hacerme encajar en algo que
no soy para que ellos puedan ser felices. Todos estn dicindome que es lo
que debera pensar y qu cosas deberan hacerme feliz.

A.S.: Entonces, les dijiste lo egostas que son?

Ron: Si. Pero no lo entienden porque creen que lo estn haciendo por mi bien.
(Se hunde en su silla y se toma la cara con las manos) .

A.S.: Le dijiste al encargado de admisin que ellos estaban intentando hacerte


cambiar tu forma de pensar?

Ron: Si. Todos tratan de lavarme el cerebro. Mi esposa, mis padres, mi jefe.
Todos tratan de meter sus ideas en mi cabeza.

A.S.: Cmo te sientes con todo esto?

Ron: Me enoja. Ellos dicen que lo hacen para ayudarme, pero en realidad no se
preocupan por mi. Son egostas. Tienen miedo que altere su pequeo y
estructurado mundo. Yo no debera estar aqu.

Observ cmo el Doctor de Ron segua obedientemente el protocolo cuando lo


diagnostic como paranoide. Sin embargo, la consecuencia fue forzar un estado de locura
en Ron. En el fondo, su doctor le estaba diciendo Como t crees que esta gente est
intentando forzar pensamientos en tu mente, debes aceptar que ests mentalmente
enfermo.

Dos das despus, Ron se retir del lugar. Se rumorea que se fue a California. Estos
incidentes me ayudaron a darme cuenta lo mucho que los psiquiatras intentan forzar sus
palabras y pensamientos en la mente de los pacientes sin reflexionar sobre lo que estn
haciendo. Cuando un paciente no est de acuerdo se le diagnostica como resistencia o
falta de insight y es visto como otro sntoma de enfermedad mental.

3. Durante las sesiones de admisin, he podido observar que cuando los pacientes son
reportados como que habla cosas extraas, el personal lo declara inmediatamente
como esquizofrnico. Pareciera que dar un diagnostico es ms importante que
comprender que es lo que realmente pasa.

Parece que nadie fue influenciado por Carl Jung (1961) quien dijo en su autobiografa:

Mediante el trabajo con mis pacientes me he dado cuenta que las ideas paranoides, as
como las alucinaciones, tienen un significado de trasfondo . . . . La culpa es nuestra si no
los entendemosSiempre fue sorprendente para mi que la psiquiatra se demorara tanto
en estudiar el contenido de la psicosis. (p. 127)

4. Recin haba terminado el libro Ayn RandAlias Shrugged (1957). Estaba impresionado
con su relato sobre cmo la necesidad de autoestima influencia lo que la gente
hace, dice, piensa y siente.Por ejemplo, me he dado cuenta que cuando alguien
dice algo que denota un autoestima muy alta, la mayora de las personas
reaccionan de manera negativa e intentandestrozarlo. Me pregunto que tendr de
malo pensar bien de uno mismo.

5. Mis preguntas

Mientras me preparaba para la entrevista que tendra con Molly el da siguiente, escrib
cuatro preguntas para m mismo:

Qu pasara si yo pudiera escucharla sin poner etiquetas psiquitricas en


ella?

Qu pasara si hablara con ella creyendo que ella podra convertirse en mi


mejor amiga?

Qu pasara si aceptara todo lo que ella dijera sobre s misma como si fuera
cierto?

Qu pasara si le preguntara para saber si existe una relacin entre su


autoestima, la forma en que opera su mente y la manera en que el resto la
ha estado tratando?
LA ENTREVISTA CON MOLLY

La maana siguiente tom mi kit para implementar el test Wechsler Adult Intelligence
Scale as como las tarjetas de Bender-Gestalt a la sala. Dispuse los materiales encima de
una mesa en el comedor y esper a que la enfermera hiciera pasar a Molly.

Molly era de estatura promedio y tena un leve sobrepeso. Sus hombros se caan hacia
delante. Era una mujer joven, de aspecto sencillo que no usaba maquillaje. Su pelo,
castaos y liso, necesitaba un lavado. Usaba un vestido de algodn suelto.

DESALIADA, fue la primera palabra que se me vino a la mente.

Cuando la enfermera nos present, Molly me mir rpidamente. No dijo nada, sin
embargo pude sentir que me prestaba atencin. Pareca asustada y solitaria.

Le dije que se sentara al final de la mesa y yo me sent a su lado. En vez de intentar hablar
con ella, la puse a trabajar en copiar las tarjetas de Bender-Gestalt en hojas de papel. Ella
se mostr cooperadora e hizo lo que le ped.

No estaba especialmente interesado en cmo dibujaba; solo intentaba que se sintiera


cmoda conmigo. Tom asiento, relajado y en silencio. Cuando terminara de dibujar yo le
dira, Bien hecho, Muy Bien o Est bien, aqu est la siguiente lmina.

Cuando termin los dibujos comenz con el test de Wechsler. Sigui minuciosamente las
instrucciones y trabaj a buena velocidad. Pude ver que no estaba deprimida y que no
tena ningn problema neurolgico a simple vista.

De a poco fue tomando confianza conmigo y logr relajarse mientras proceda con los
test. Luego de 15 minutos, mir de reojo por debajo de su cabello directo a mis ojos.

En el primer contacto visual, le sonre y le dije Hola.

Ella se sonroj y agach la cabeza.

Sent una buena relacin con ella, as que decid que ya poda entablar una conversacin.
Fue as:

A.S. (AI Siebert): Molly? (Me mira.) Hay algo que me provoca curiosidad. Por qu ests en
este hospital psiquitrico?

Molly: Dios me habl y dijo que yo dara a luz a su segundo Salvador.

A.S.: Eso podra ser, pero por qu ests en este hospital?

Molly: (sorprendida. desconcertada) Bueno, eso es hablar locuras.


A.S.: Segn quin?

Molly: Qu?

A.S.: Tu decidiste que estabas loca cuando Dios te habl?

Molly: Oh. No. Ellos me dijeron que estaba loca.

A.S.: T crees que ests loca?

Molly: No. Pero lo estoy, no? (desalentada)

A.S.: Si lo pones como una pregunta, te respondo.

Molly: (algo desconcertada. Se toma una pausa para pensar) Piensas que estoy loca?

A.S.: No.

Molly: Pero eso no pudo haber pasado, no es as?

A.S.: Hasta donde yo s, tu eres la nica persona que sabe qu es lo que pasa dentro de tu
cabeza. En ese momento, te pareci real?

Molly: Oh si!

A.S.: Dime qu hiciste luego de que Dios te hablo.

Molly: A qu te refieres?

A.S.: Comenzaste a tejer botines, suteres y cosas?

Molly: (Riendo) No, pero empaqu mi ropa y esper junto a la puerta varias veces.

A.S.: Por qu?

Molly: Sent que sera llevada a algn lugar.

A.S.: No era a donde esperabas, o s?

Molly: (Riendo) No!

A.S.: Algo de lo que estoy curioso.

Molly: Qu?

A.S.: Por qu es que de todas las mujeres en el mundo, Dios te eligi a ti para ser la
madre del segundo salvador?
Molly: (Suelta una gran sonrisa) Sabes, he estado intentando entender eso yo misma!

A.S.: Tengo curiosidad. Qu cosas pasaron en tu vida antes de que Dios te hablara?

Tom cerca de 30 minutos dibujar su historia. Molly era una hija nica que haba tratado
sin xito ganar el amor y alabanza de sus padres. Ellos solo le daban un poco de amor en
una u otra ocasin, la cantidad justa para darle esperanza de que poda obtener ms.
Voluntariamente hizo mltiples cosas en el hogar como cocinar y limpiar. Su padre haba
sido un msico asique ella entro a la orquesta de la escuela. Pens que esto lo
complacera. Practic duro, y el da que fue promovida a primera silla en la seccin de
clarinetes corri a casa a contarle a su padre. Ella esperaba que el estuviera muy
orgulloso, pero su reaccin fue golpear el clarinete contra la mesa de la cocina y decirle,
nunca llegars a hacer nada.

Luego de graduarse de la preparatoria, Molly entro a una escuela de enfermera. Eligio


enfermera porque crea que en los hospitales los pacientes apreciaran las cosas que ella
hara por ellos. Estaba ansiosa y excitada por su primera experiencia clnica, pero resulto
ser una situacin aplastante. Las primeras dos pacientes las cuales le fueron asignadas la
criticaron. No poda hacer nada bien por ellas. Senta que el mundo le caa encima.
Corri de la escuela y tomo un bus al pueblo donde su novio de preparatoria iba a la
universidad. Fue a verlo, pero l le dijo que fuera a casa y le escribiera. Le dijo que podan
seguir siendo amigos, pero que quera salir con otras mujeres.

A.S.: Cmo te sentiste luego de eso?

Molly: Horriblemente sola.

A.S.: o sea tu padre y tu madre no te amaban, los pacientes eran crticos y no les
agradabas, y tu novio solo quera que fueran amigos. Eso te hizo sentir muy triste y sola.

Molly: (Cabeza abajo, abatida) Si, no pareca haber nadie en el mundo entero que se
interesara por m en lo absoluto.

A.S.: Y luego Dios te habl.

Molly: Si. (Tranquilamente)

A.S.: Cmo te sentiste luego de que Dios te dio las buenas noticias?

Molly: (Mira arriba, me sonre calurosamente) Me sent como la persona ms especial en


todo el mundo.

A.S.: Ese es un bonito sentimiento No?


Molly: Si, lo es.

(El equipo de cocina entro al comedor para preparar el almuerzo.)

A.S.: Debera irme ya.

Molly: Por favor no les digas de lo que hemos hablado. Nadie parece comprender.

A.S.: Entiendo lo que quieres decir. Prometo no contar si t no lo haces.

Molly: Lo prometo.

Dos das ms tarde, caminaba por la sala para ver otro paciente. Cuando Molly me vio,
camino hacia m y me detuvo poniendo su mano en mi hombro. He estado pensando de
lo que hablamos, dijo. Me he estado preguntando Crees que imagine la voz de Dios
para hacerme sentir mejor?

Me sorprendi. No tena la intencin de hacer terapia, pero ella pareci haber visto la
conexin. Me paus y me puse a pensar, Tal vez. Pero si hay un Dios pasado de moda que
hace cosas como esta, Entonces l est mirando! No me importa lo que los otros
doctores y enfermeras hagan, no voy a darle un mal momento, voy a ser su amigo! Le dije
tal vez y le sonre. Ella sonro de vuelta con buen contacto visual, luego dio la vuelta y se
alej.

En las rondas del personal, la jefa de enfermeras reporto una dramtica mejora en Molly.
Ahora era una alegre y habladora adolecente. Hablaba con facilidad con su doctor, las
enfermeras y otros pacientes. Comenz a participar en actividades de pacientes. Se cepill
y sacudi el pelo, se puso maquillaje y pidi por mejores vestidos.

En las rondas una semana ms tarde, el Dr. Bostian describi su increble recuperacin
como un caso de espontanea remisin. Unos das despus fue transferida a la sala
abierta, y lo hizo tan bien que los doctores y enfermeras esperaban que la fueran a dar de
alta pronto. Sal del hospital al poco tiempo por lo que no me fue posible conocer lo que
sucedi despus. Qu hubiera sido de ella si no me hubiese tomado el tiempo para
escucharla con mente abierta y afirmar su realidad? La prediccin del equipo psiquitrico
de que pasara muchos aos en la sala de atrs del hospital probablemente hubiera sido
validada.
DISCUSIN

Uno espera de los profesionales de la salud mental que sean modelos ejemplares de la
salud mental. Esto incluye ser abierto de mente ante nuevas y mejores maneras de ser
efectivo y receptivo a una retroalimentacin constructiva. Pero, justo como los escritos de
Thomas Szasz han sido rechazados por la corriente principal psiquitrica por ms de tres
dcadas (Leifer, 1997), mis esfuerzos para publicar esta entrevista con Molly en una
revista profesional fueron, hasta ahora, fracasados por ms de 30 aos. La nica vez que la
entrevista fue publicada en un artculo del peridico, la comunidad psiquitrica reacciono
de manera muy negativa.

Hace 20 aos, un defensor de los derechos de los pacientes y la Asociacin de Salud


Mental de Oregn me pidieron que escriba uno de cinco artculos de crticas de prcticas
psiquitricas. Fue pre aprobado por los editores de El Oregoniano, nuestro peridico
local. Mi artculo afirmando que las enfermedades mentales son un paradigma defectuoso
incluyendo la historia de Molly (Siebert, 1976) fue elegido para ir primero. La maana que
fue publicado, un grupo de psiquiatras locales prominentes pidieron y se les fue dada
inmediatamente una reunin con el editor. En tal reunin, persuadieron al editor de no
publicar el artculo, y me fue dicho que su argumento principal era que era perjudicial
para los pacientes tener dudas acerca de la competencia de sus terapistas.

La publicacin de disolucin de etiqueta, intervenciones por Aaron Kramer y Lucien Buck


(1997) y ahora la de este artculo son signos de que el tiempo puede haber llegado para
los lentes de investigacin de darse vuelta y concentrarse en procesos cognitivos, motivos
y acciones de quienes perciben a los otros como esquizofrnicos. Hasta ahora, toda
investigacin publicada sobre esquizofrenia se ha concentrado solo en personas
declaradas de tenerla. Ningn diario de un profesional ha publicado investigaciones que
examinen el proceso mental de quienes perciben esquizofrenia en los otros seres
humanos.

Existe amplia evidencia de que algo est mal con la psiquiatra. Es predecible, por ejemplo,
que los actuales expertos en esquizofrenia declararn que el personal de psiquiatra de
la Universidad del Hospital Michigan hizo un diagnstico incorrecto de Molly, que ella no
era realmente esquizofrnica, y que no es representativa de pacientes esquizofrnicos
que terminan en hospitales mentales. La clave para un progreso significativo con la
esquizofrenia, puede ser dejar de considerar aquello que los profesionales de salud
mental piensan acerca de sus pacientes y ver cmo los profesionales en s piensan.
Preguntas importantes de investigacin incluiran lo siguiente:
Por qu la literatura psiquitrica es silenciosa acerca del por qu los residentes de
psiquiatra tienen que intentar de hacer creer a sus pacientes que estn mentalmente
enfermos?

El requisito de que los residentes de psiquiatra trabajen para convencer a los pacientes de
estar enfermos mentalmente, parece ser una manifestacin de la vida real de la
investigacin acerca de la reduccin de la disonancia cognitiva (Festinger, 1957). Una
persona que afirma una cierta creencia gradualmente, llega a creer lo que l o ella est
diciendo. Sera la psiquiatra poblada por los profesionales que pueden ver signos de
enfermedad mental en casi todo humano (Caplan, 1995) si esta prctica se ha cambiado?

Un tema relacionado es la falta de comprensin que los psiquiatras tienen acerca de


incongruentes mensajes contradictorios en sus actos y palabras. Un psiquiatra, en
efecto, le dir a una persona, diagnosticada como delirante, " Debido a que usted cree
que la gente est tratando de forzar pensamientos en su mente, debe aceptar en ella la
idea de que est enfermo mentalmente. El psiquiatra no se da cuenta de que est
haciendo lo mismo que afirma que no est ocurriendo.

Cuando alguien diagnosticado como esquizofrnico, no est de acuerdo con estarlo por
qu la profesin psiquitrica insiste en que la persona carece de visin?

McEvoy et al. (1989b) realiz un estudio para explorar el fracaso de visin en los
pacientes esquizofrnicos. Concluyeron que muchos pacientes esquizofrnicosniegan
estar enfermos, no estn dispuestos a entrar o permanecer en el hospital durante las
exacerbaciones de su enfermedad, y suspender los medicamentos prescritos despus del
alta (p. 46). Adems, McEvoy et al. (1989a) encontr que la falta de visin opera
independientemente de los niveles de psicopatologa en la admisin y disminucin de los
sntomas durante el tratamiento (p. 50).

El punto aqu es que cuando las personas diagnosticadas con esquizofrenia no estn de
acuerdo con estar enfermos mentalmente, muchos psiquiatras creen que sus propias
percepciones son reales y que los pacientes carecen de visin. No se tiene en cuenta
la posibilidad de que el llamado punto de vista esquizofrnico de la persona que dice no
estar enfermo o enferma es vlido. La situacin es especialmente preocupante a la luz de
una observacin realizada por el psiquiatra Werner Mendel (1976):

En la literatura posterior a la Segunda Guerra Mundial, hay muchos ejemplos de pacientes


que acudieron a los hospitales del Estado, incorrectamente diagnosticados, ya sea
esquizofrnicos CIS o con retraso mental, quienes permanecieron entre 30 y 40 aos slo
por descubrir, durante el renacimiento de la psiquiatra despus de la Segunda Guerra
Mundial, no estar enfermo en absoluto. Estos pacientes muestran una condicin
psicolgica totalmente basada en haber estado en el hospital durante 30 o 40 aos, sin
ningn tipo de enfermedad mental inicial o retraso mental (p. 123).
Qu ha cambiado desde la dcada de 1940? Qu pasa si muchas personas
diagnosticadas como esquizofrnicas hoy en da son tan justas en sus protestas sobre no
ser enfermos mentales al igual que los pacientes en el pasado (Farber, 1993)?

Cules son los procesos cognitivos en la mente de una persona que percibe esquizofrenia
en otra persona?

Por qu el pensamiento, Eso es esquizofrnico, se dispara en las mentes de los mdicos


cuando escuchan a una persona revelar ciertos pensamientos y sentimientos? Por qu
una persona perturbadora es percibida como perturbada? Es la percepcin de
esquizofrenia, en parte, una reaccin tensa en la mente del espectador?

Por qu la profesin psiquitrica se siente obligada a tratar a personas diagnosticadas


con esquizofrenia, cuando despus de 100 aos de experiencia clnica y de investigacin,
todava no hay una prueba en la literatura psiquitrica, que lo que se llama
esquizofrenia es una enfermedad mdica con una disfuncin neurofisiolgica
demostrable?

Emil Kraeplin present su concepto de "demencia precoz " en la Clnica de Psiquiatra de la


Universidad de Heidelberg el 27 de noviembre, 1898 (E. Bleuler, 1950; Stromgen & Wing,
1973) . Unos aos despus, en 1911, Eugen Bleuler (1950) escribi en la edicin alemana
de su libro de texto clsico sobre la esquizofrenia " No sabemos lo que el proceso
esquizofrnico que realmente es " (p.466). Durante los 100 aos desde que el fenmeno
llamado esquizofrenia fue observado por primera vez, la investigacin ha establecido lo
siguiente:

La esquizofrenia sigue siendo un enigma de diagnstico (Carpenter, 1983;


Gottesman y Shields, 1982; Menninger, 1970). A pesar de que ms de 100.000
libros y artculos han sido publicados en la esquizofrenia (M. Bleu1er, 1979a), los
psiquiatras contemporneos confiesan que todava no se sabe qu "esquizofrenia"
es. Cancro (1974) admite que cuando se le pregunt, " Qu es la esquizofrenia? "
por un residente de psiquiatra, su primer pensamiento fue: " Slo Dios sabe " (p
.1). Rifkin (1984) dice: " El hecho es que simplemente no sabemos lo que la
esquizofrenia es " (p. 84). Herbert Pardes (1989), presidente de la American
Psychiatric Association, escribi en una de sus columnas mensuales No s lo que
esta enfermedad es todava; no s cuantas enfermedades puede implicar (p. 30).
El diagnstico sigue siendo ahora, como hace 100 aos, una conclusin subjetiva
basada en estar familiarizado con la corriente de indicadores de diagnstico.

La mayora de los casos de " esquizofrenia " se producen en adultos jvenes sanos
fsicamente (edades 16 a 25 aos) que a menudo tienen una historia de vida de
ser brillante y capaz. La "esquizofrenia " raramente se produce por primera vez en
cualquier persona mayor de 40, no importa cun extremo sean los factores
estresantes emocionales y biolgicos (American Psychiatric Association, 1994;
Arieti, 1979; M. Bleuler, 1979b; Hoffer y Osmond, 1966; Ponyat, 1992; Smith,
1982).

La "esquizofrenia" se produce espontneamente sin causa identificable (M.Bleuler,


1979a; Smith, 1982). Quien obtenga "esquizofrenia" es impredecible, y no hay
inmunidad a ella.

El diagnstico o no diagnstico de "esquizofrenia" puede ser ms fuertemente


influenciado por la mentalidad y las expectativas de los mdicos que por la
condicin mental y emocional de la persona diagnosticada (Rosenhan, 1973;
Strauss & Gift, 1977; Szasz, 1976).

A las personas diagnosticadas como "esquizofrnicas, a menudo tienen que


hablarles pensando que estn enfermos y, en muchos casos, estn obligados a
someterse involuntariamente al tratamiento (Appelbaum, Mirkin, y Bateman,
1981).

El resultado a largo plazo para cualquier persona diagnosticada con "esquizofrenia"


es impredecible (American Psychiatric Association, 1994; E. Blcu1er, 1950;
Marengo, 1994; Mollcr y von Zerrcn, 1988). Algunas personas se recuperan por
completo; aproximadamente la mitad logra estabilizarse de manera socialmente
aceptable; y los dems siguen teniendo dificultades (Warner, 1985). No es una
condicin de un deterioro progresivo lento para toda la vida (Ponyat, 1992). En
general, no progresa ms de 5 ao desde el inicio; ms bien, que mejora ( M.
Bleuler 1979b ; . Harding , Brooks Ashikaga . Strauss , y Breier , 1987; Mendel, 1989
).
No se conoce una cura existente para la esquizofrenia la medicacin hace que
algunas personas con esquizofrenia empeore ( Buckley , 1982; Cohen , 1994
:Rappaport . Hopkins. Y Ha / l , 1978) , y la hospitalizacin tambin empeora a
algunas personas ( Kiesler . 1982) .

Por qu los psiquiatras que se especializan en esquizofrenia tergiversan lo que se conoce


acerca de la esquizofrenia al pblico?

Prominentes psiquiatras de esquizofrenia, tales como, Nancy Andreasen, editora en jefe


de la revista American Journal of Psychiatry, David Pickar jefe de la rama teraputica
experimental del NationalIntitutes of Mental Health y E. FullerTorrey, han declarado en
entrevistas de emisin nacional,que la esquizofrenia es es una enfermedad mental al igual
que el Alzheimer, Parkinson o esclerosis mltiple (Farnsworth, 1998; Torrey, 1983, 1988,
1997a; Yolken&Torrey. 1995). Estas declaraciones, son inconsistentes, pero , con hechos
de investigacin y evidencia cientfica.
Los neurlogos, no pueden confirmar de manera independiente, la presencia o
ausencia de esquizofrenia con pruebas de la laboratorio, como si lo pueden
identificar en el caso del Alzheimer, esclerosis mltiple y Parkinson. En estudios de
autopsias realizadas a fallecidos de esquizofrenia, no se encuentran patologas de
Alzheimer-lick (Baldessarini, Hegarty. Bird, & Benes, 1997). La mayora de las
personas diagnosticadas de esquizofrenia no muestran anormalidades
neuropatolgicas o bioqumicas, y unas pocas personas sin ningn sntoma de
esquizofrenia tiene las mismas anomalas biofisiolgicas como las tienen algunas
personas con esquizofrenia. (Siebert.1999).
Nadie puede contagiarse de esquizofrenia. Durante toda la historia de psiquiatra,
ningn psiquiatra, psiclogo, enfermera, trabajadora social, ayudante o miembro
familiar se ha contagiado o desarrollado esquizofrenia al estar en contacto con las
personas esquizofrnicas (Bernheim&Lewine. 1979; Gottesman, 1991).
Nadie muere de esquizofrenia, incluso cuando no es tratada (Mendel.1989).
Aunque la tasa de suicidios es superior al promedio en las personas tratadas de
esquizofrenia por el sistema de salud mental (Caldwell&Gottesman, 1992; Roy.
1982).
Contraria a la afirmacin que dice que la esquizofrenia es una enfermedad
demencial devastadora de deterioro progresivo de los procesos cognitivos
(Lindenmeyer&Kay, 1992; Maddox, 1988; McGlashen, 1988),hay investigaciones
que muestran que no hay una disminucin del coeficiente intelectual de la infancia
a la edad adulta (Russell. Munro, Jones, Hemsley, & Murray, 1997). Richard
Warner (1994) revis todos los estudios de seguimiento a largo plazo de
esquizofrenia publicados y encontr que la recuperacin completa ocurre
aproximadamente en un 20-25 % de los esquizofrnicos y que la recuperacin
social en un 40-45 % (p.79). Estudios longitudinales de cientos de ex pacientes en
muchos pases, muestra que la mitad a dos tercios de los individuos diagnosticados
como esquizofrnicos se encuentran, muchos aos despus, con una mejora o
recuperacin total (Hardingct al., 1987; Siebert, 1999).
Nadie con Alzheimer, Parkinson o Esclerosos mltiple se ha mejorado de su
condicin con psicoterapia, pero muchas personas con esquizofrenia han
alcanzado una recuperacin completa como resultado de psicoterapia y/o terapia
entono, a menudo sin el uso de medicamentos (Artiss, 1962; Colbert, 1996; lung,
1961; Karon, 1998; Laing, 1967; Perry, 1974; Sechehaye, 1951; Sullivan, 1962).
Los individuos diagnosticados como "esquizofrnicos" pueden ser inusualmente
perceptivos y perspicaces; ellos pueden disfrutar de una rica vida interior y
alcanzar el xito en carreras profesionales (Arieti, 1979; M. B1euler, 1979b: Dlar y
Kramer, 1977; Grant, 1975; Rokeach, 1981; Herrero. mil novecientos ochenta y
dos). El Psiclogo Fred Frese es un ejemplo sobresaliente de esto (Buie, 1989).
Unas pocas personas diagnosticadas de esquizofrenia se han recuperada por si
solos, sin ningn tipo de tratamiento (Brody, 1952; French &Kasonin, 1941;
Hoffman, 1985; Nasar, 1998; Rubins, 1969).

Por qu es la literatura psiquitrica silenciosa con respecto a las caractersticas de


la personalidad de las personas que tiene una recuperacin total de esquizofrenia?
MalcomBowers, Jr. (1979) informa que Algunos pacientes psicticos se recuperan
y tienen un progreso psicolgico y social; es decir, continua creciendo (p. 151).
Karl Menninger (1963) declar,
No es infrecuente observar que un paciente. Llega a mejorar como se
encontraba antes, y que luego continan mejorando an ms. Se convierte,
se podra decir, mejor que bien..Hay cientos de ejemplos desconocidos
que no han sido descubiertos o que no han escrito an sobre sus
experiencias. (p 406)
Cmo es la gente, a la cual su experiencia esquizofrnica le hizo mejor (E. Bleuler,
1950; Pickering, 1976,Sannella, 1981)? Cul es la frecuencia de remisin
espontnea de esquizofrenia? Por qu la psiquiatra no parece mostrar inters
en personas que se han recuperado totalmente de esquizofrenia?

Por qu la psiquiatra es indiferente a avances pioneros que demuestran


efectividad en personas diagnosticadas de esquizofrenia?
Muchos informes de xitos psicoteraputicos en personas diagnosticadas
de esquizofrenia han sido publicados (Artiss, 1962: Colbert, 1996; Hoffer, 1997;
lung, 1961; Karon. 1998; Karon& Vandenbos,1981; Laing, 1967; Mosher.
1978.1999; Perry, 1974, 1999; Sullivan,1954), pero la profesin psiquitrica
muestra poco inters en aprender de estos xitos. Por qu es la psiquiatra
distinta a otras especialidades mdicas, cuando nuevas formas de tener xito
(aparte de la prescripcin de los ltimos anticonceptivos) son descubiertas?
Cuando Warner (1985) compar las tasas de recuperacin de esquizofrenia
dcada por dcada, descubri que las tasas de recuperacin de esquizofrenia no
son significativamente mejor ahora, que lo que fueron las dos primeras dcadas
del siglo(p.79) . Por qu la psiquiatra ha quedado tan atrs, en avances slidos
en comparacin a otras especialidades mdicas, en los ltimos 100 aos?
Por qu los psiquiatras reaccionan a los tratamientos de xito de esquizofrenia,
rechazando los diagnsticos originales? Ha la psiquiatra desarrollado un sistema
de creencias cerrado?
Carl Jung (1961) luego de describir algunos de sus primeros xitos con
pacientes esquizofrnicos entre los aos 1905 1909, escribi lo siguiente:
Cuando yo todava estaba en la clnica, tuve que ser ms prudente al
tratar a mis pacientes con esquizofrenia, de otra manera me habran
acusado de recolector de lana. La esquizofrenia era considerada incurable.
Si uno lograba alguna mejora con algn caso de esquizofrenia, la respuesta era
que en realidad no era una verdadera esquizofrenia. (p. 128)

Kenneth Artiss (1962) informa que obtuvo la misma reaccin de un grupo de


psiquiatras, que lo haban escuchado explicar cmo, al usar la terapia ambiental,
haba mejorado en un 64% la tasa de recuperacin con un total de 42 pacientes,
los cuales, todos, haban sido diagnosticados como esquizofrnicos, por psiquiatras
calificados. Algunos psiquiatras le escribieron luego de haberlo escuchado
estamos sorprendidos e incrdulos por la rapidez con la que algunos de los
sntomas desaparecieron. Nos preguntamos si los casos tratados eran de verdad
esquizofrnicos (p. 136)

Cuando los psiquiatras se enfrentan con evidencia de que muchas personas


diagnosticadas de esquizofrenia se han recuperado totalmente, pareciera que
tiene un sistema de creencias cerrado, ya que declaran que el diagnstico fue
errneo y no cuestionan lo que entienden por esquizofrenia (Sarbin, 1990).
Por qu la psiquiatra no es capaz de entender la diferencia entre recadas
psicticas y avances de transformacin?
Algunas personas, no solo se recuperan de episodios de esquizofrenia, sino que la
experiencia les trae efectos beneficiosos, llevndolos a cambios de personalidad
favorables y a mejoras en la fuerza psicolgica (Arieti, 1979; Bernheim&Lewine,
1979; E. Bleuler, 1950; Cancro, 1974; French &Kasonin, 1941; lung. 1961; Rubins,
1969;Silverman, 1970; Sullivan, 1962: Warner, 1985).
Elementos de experiencias de trascendencia, y altos estados de consciencia son
tpicamente confundidos, por los psiquiatras, con sntomas esquizofrnicos
(Fischer, 1971: Huxley, 1972; Maslow, 1971; Prince&Savage. 1966: Siebert. 1986.
1993. 1996; Wapnick, 1969).

Por qu las investigaciones llevadas a cabo sobre la esquizofrenia se refieren a los


pacientes diciendo que todos tienen la misma enfermedad unitaria? Por qu las
faltas psiquitricas de pensamiento crtico e inexactitud cientfica, sigue sin ser
retada?
El Manual de estadsticas y diagnsticos de trastornos mentales ( cuarta edicin) (
American PsychiatricAssociation, 1994) da cuenta, que ningn solo sntoma es
patognomnico de esquizofrenia (p. 274). No hay un criterio de diagnstico para
la esquizofreniasimple y objetivo, no hay ningn sntoma definido, ningn
resultado de pruebas psicolgicas, imgenes del cerebro, o pruebas de sangre.
Todas las referencias psiquitricas bsicas, empezando con Emil Kraeplin (1902),
dicen que los sntomas de esquizofrenia varan mucho entre las personas y dentro
de los individuos, y que los esquizofrnicos (en plural) son mejormente entendidos
como un grupo heterogneo de condiciones (Andreasen, 1985; E. Bleuler, 1950;
Kraeplin,
1902; O'Donnell& Grace. 1998).
A pesar de lo que digan las referencias bsicas, sin embargo, todos los
estudios esquizofrnicos publicados se refieren al sujeto, como esquizofrnico (en
singular). Los autores de los informes de investigacin sobre la esquizofrenia
hablan, como si todos los sujetos en sus investigaciones tuvieran sintomatologas
idnticas.