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Laura Alejandra Granados Vela

Aladdn y Jasmine: Crticas y representaciones occidentales a Oriente Prximo.


Occidente se ha esmerado en escribir la historia de las dems partes del mundo, buscando como dice Edward Said-
representar a los que no pueden representarse a s mismos (Said, 1997). De esta manera, la academia occidental tiene
los estudios ms exhaustivos sobre Amrica Latina, frica, Lejano Oriente y Oriente Prximo. Pero la representacin
no solo la ha dado dentro de la academia sino que ha usado otros medios de geopoltica popular, como el cine para
representarlos. Un ejemplo de ello es la pelcula de Disney, Aladdn, donde la industria estadunidense busca
representar un cuento de las Mil y una noches bajo su propio entendimiento.
Al ser Occidente quien representa esta historia se cometen varios errores, a causa de ver al otro desde los prejuicios
y precepciones propias. El primer de los errores es sobre conocimiento histrico de Medio Oriente, la trama de la
pelcula se da en lo que hoy es Arabia Saudita, sin embargo se representan cosas que no pertenecen necesariamente
a ese lugar. Por ejemplo, la caracterizacin de Sultan, que es principalmente turco-otomano y no tena su epicentro
en la pennsula arbiga. Tambin el diseo de la vestimenta tena influencia persa, bastante distinta a la rabe que
queran representar. Adems de ello, parte de la arquitectura estuvo inspirado en otros lugares, como el Palacio del
Sultn inspirado en el Taj Mahal (Musker & Clements, 1992). Todo esto es una muestra de que Occidente rene en
un mismo lugar a todo Medio Oriente, sin distincin de culturas y etnias, de religiones y creencias. Para Occidente
en esta pelcula, el rabe se entiende igual que el turco, que el persa, e incluso el mogol de India.
En segundo lugar, los prejuicios de Occidente frente a Oriente se reflejan en la trama de la historia. Donde la pelcula
refleja la critica a los matrimonios forzados y de jvenes mostrando que Jasmine no comparta la posicin de su
padre sobre el matrimonio, y ella prefera buscar el amor por su cuenta. Junto a lo anterior, est la representacin de
la pobreza de la regin. Muestran que Aladdn tiene que robar para sobrevivir y muestra como hay nios hambrientos
en las calles mientras el Sultn vive con grandes lujos y excentricidades en el Palacio. Adems, se muestra la
exageracin de las leyes de Medio Oriente, basndose en el prejuicio occidental, por ejemplo en la escena en la que
Jasmine le da una manzana a un nio y el vendedor la acusa de robar, as que piensa en aplicar el castigo para esos
casos y es cortarle las manos (Musker & Clements, 1992). De esta manera, se reflejan los prejuicios, exageraciones
y poco entendimiento de la cultura de la regin que se pretende representar en la pelcula, yendo de la mano con
Said, cuando enfatiza en que muchas de esas representaciones buscan hacer ver al otro como inferior e incivilizado,
que necesita de los valores y de la intervencin del Occidente libre para salir de esa situacin precaria.
En tercer lugar, es posible ver que esta representacin de Oriente tambin tiene fines polticos, tal como lo enfatiza
Said en su texto, donde los estudios de Oriente tienen a la larga un fin poltico (Said, 1997). Aunque no es un aspecto
evidente, la pelcula se presenta en un contexto estadounidense donde la regin de Oriente Prximo cobra
importancia en la poltica mundial, por la Guerra del Golfo Prsico y las cuestiones entre Palestina e Israel. Una
forma de persuadir a la poblacin y de mostrar la posicin de Occidente frente al otro oriental es dada por la
geopoltica popular, que indirectamente le muestra a la poblacin por medio de animaciones que significa esa regin
que aparece en las noticias desde un lado Occidental. Por ello se ven reflejados los prejuicios y criticas occidentales,
se muestran a los personajes ms liberales y de alguna manera ligada a Occidente, que buscan salirse de la esfera
oriental, todo esto ligado a un inters poltico.
De todas estas formas es posible reflejar el Orientalismo en Aladdn, haciendo ver y percibir una imagen de esta
poblacin que no es la correcta y la ms ligada a la realidad. Impulsando an ms los prejuicios y crticas a la cultura
distinta a la Occidental, a formas de entender la vida distintas.

Bibliografa
Musker, J., & Clements, R. (Direccin). (1992). Aladdn [Pelcula].
Said, E. (1997). Introduccin. En E. Said, Orientalismo.