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PUEBLOS INDIGENAS

Y EDUCACION
N 51

2003
PUEBLOS INDIGENAS Y EDUCACIN N 51

Coedicin: Ediciones AbyaYala.


Av. 12 de Octubre 14-30 y Wilson
Casilla: 17-12-719
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Quito-Ecuador

Sociedad Alemana de Cooperacin Tcnica, GTZ

Director Wolfgang Kper (PROFORMA-GTZ, Lima)

Coordinacin Wolfgang Kper (PROFORMA-GTZ, Lima)


Teresa Valiente-Catter (PROFODEBI-GTZ, Lima)

Diagramacin: Ediciones Abya-Yala


Quito-Ecuador

ISBN: 9978-22-319-3

Impresin: Producciones digitales AbyaYala


Quito-Ecuador

Impreso en Quito-Ecuador, junio del 2003


4
DE DNDE EXTRAER
EL LXICO MATEMTICO?
Una vez ms sobre lenguas en el aula bilinge

Guido Pilares Casas


Ministerio de Educacin del Per
Direccin Nacional de Educacin Bilinge Intercultural

4.1. Introduccin

El Ministerio de Educacin del Per est publicando libros y cuadernos


de trabajo para las reas de Matemtica y Comunicacin Integral en trece len-
guas vernculas (vase lista resumen al final del artculo). Este esfuerzo edito-
rial, sistemticamente asumido desde hace cinco aos1, tiene un correlato en
el programa de capacitacin docente, en el cual decenas de miles de maestros
son adiestrados en el uso de los libros y cuadernos, y en aplicacin de meto-
dologas modernas de enseanza.
El primer problema, el ms evidente, que se enfrenta cuando se redac-
tan cuadernos y libros de texto de matemtica en lenguas con poca o nula tra-
dicin escrita, es el de decisiones sobre lxico. Casi todo el aparato conceptual
de la matemtica se construye con un lxico especializado que forma parte del
lenguaje formal. Ms de veinte siglos de esfuerzos para organizar conocimien-
tos utilizando premisas, deductos e inferencias vlidas2, han producido una
masa lxica sumamente difcil de tratar y traducir.
Los planificadores educativos peruanos han enfrentado precisamente el
problema del lxico, y han creado una importante cantidad de palabras que
forman el corpus neolexical de la matemtica escolar. En este ejercicio, han es-
cuchado frecuentes opiniones adversas de algunos otros especialistas y exper-
tos que ponen en duda la economa del esfuerzo de publicacin. Los crticos
centran sus comentarios en dos argumentos:

a. Al disear los cuadernos y libros de texto, se estn creando neologis-


mos para todos los conceptos matemticos de la educacin bsica
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moderna. El exceso de palabras nuevas produce publicaciones vir-


tualmente ininteligibles para los maestros y los alumnos. Los profe-
sores tienen muchas dificultades para entender decenas de palabras
escritas por primera vez en publicacin alguna, y no pueden ofrecer-
le al alumno un lxico matemtico estable. Esta dificultad crea un
obstculo adicional a la educacin bilinge. Al final, casi nadie puede
abrirse paso en la intrincada selva de palabras nuevas que tienen an-
te s.
b. Suponiendo que los maestros y los alumnos puedan finalmente esta-
blecer control y utilizar el neolxico de los libros y cuadernos impre-
sos, la batera de palabras ganadas en este esfuerzo ser intil; pues en
las posteriores experiencias de aprendizaje, los alumnos no podrn
usar el lxico matemtico en lengua verncula. Esto puede llevarnos
al fracaso final. Los alumnos, que comenzaban a barruntar la mate-
mtica haciendo uso de un raro conjunto de palabras nuevas duran-
te la primaria, sern expuestos luego, en los estudios medios, a un l-
xico matemtico standard, y probablemente fracasarn.

Se advierte, en principio, que estas observaciones pueden ser vlidas


para cualesquier ciencias que se ofrezcan a los alumnos de educacin bilin-
ge, y no se restrinjan a la matemtica; pues, en algn momento de su presen-
tacin en vernculo, todas las reas del conocimiento pondrn en tensin las
estructuras lxicas de las lenguas. Sin embargo, por razones atribuibles ms al
temor y al desconocimiento del tema antes que a la real ponderacin del pro-
blema, las crticas se presentan en matemtica; pero no en el rea de comuni-
cacin y lenguaje, en la que tambin se han publicado libros y cuadernos.
Ahora bien, la posicin radical de algunos crticos es proponer la ense-
anza de la matemtica en espaol, empleando como capital lingstico los
aprendizajes de castellano como segunda lengua, que tambin forman parte
del currculo de la educacin primaria bilinge.
La otra posicin, tambin radical, aunque desde la otra perspectiva, su-
giere construir un lxico consistente en lenguas nativas y avanzar en la educa-
cin bilinge hacia la conquista y el control de la cultura cientfica. Esta posi-
cin propone apropiarse de los elementos de la cultura matemtica occiden-
tal con las herramientas propias de las propias lenguas vernculas.
Una posicin intermedia recomienda el uso parfrasis para eludir las
dificultades del neolxico. Finalmente, hay quienes proponen la incrustacin
del lxico matemtico espaol, que, con frecuencia coincide con el de todas
las lenguas de occidente, y es, por consiguiente, ms universal.
Pueblos indgenas y educacin / 79

Como la nave de Odiseo, nos debatimos entre Caribdis y Escila. Usar el


espaol por evitar las dificultades en la construccin de lxicos adecuados nos
puede llevar al torbellino del semilingismo y contribuir as con la diglosia,
con todo el correlato de analfabetismo matemtico que ste conlleva. Rec-
procamente, por hacernos de un neolxico matemtico en lenguas vernculas
podemos construir una jerga incomprensible y finalmente, encallar.

4.2 Algo de historia

El lxico matemtico de occidente tiene la ventaja de provenir de len-


guas comunicativamente neutras. El griego y el latn no significan nada para
el usuario comn de lenguas modernas europeas, pues el vnculo semntico
entre el concepto y la palabra ocurre en la etimologa no en la derivacin.
Por ejemplo, para un estudiante comn de geometra, una hipotenusa
es el lado mayor de un tringulo rectngulo y no una cuerda de arco; una hi-
prbola es una cnica y no una cuerda primera de la lira. Etimolgicamente,
hipotenusa significa, subtendida. En el griego antiguo usual se aplicaba a la
cuerda tendida bajo el arco, sea del arco de saetas o de la lira: (__debajo
de; , tendida. De igual manera, hiprbola era la cuerda ms agu-
da de la lira: (, alto, encima de; , arrojado, ubicado. As, pues,
una hiprbola es una superpuesta3. Igual que en estos dos ejemplos, el grue-
so de trminos de la matemtica usual no cubre mayor espectro semntico
que el de su denotacin como conceptos matemticos.
Hay, sin embargo, algunos trminos que se encuentran directamente
asociados con el lxico comn de las coins contemporneas. Se llaman ani-
llos a ciertas estructuras algebraicas creadas por N. Abel, y se llaman cortadu-
ras a ciertos lmites ubicados dentro de las sucesiones numricas. Por suerte,
la teora avanzada de los nmeros no es tema de estudios bsicos de matem-
tica, de manera que ningn nio confundir los anillos abelianios con las sor-
tijas de su madre, ni las cortaduras de Dedekind con heridas provocadas por
cuchillos.
Si alguna vez el lxico matemtico entr en conflicto con la comunica-
cin usual de los hablantes, fue probablemente en muy poca proporcin. La
matemtica era un quehacer exclusivo de filsofos, una teora ajena al pedes-
tre ejercicio de los comerciantes y horteras. En la antigedad occidental, la
matemtica era una teora que se desarrollaba en el mbito de las academias,
en los pequeos crculos de sabios protegidos por reyes. _ sig-
nifica ciencia, conocimiento, sabidura. El pueblo comerciante usaba de la lo-
gstica, conjunto de reglas de aritmtica bsica para intercambiar y para otras
80 / Pueblos indgenas y educacin

actividades prcticas. El era el calculista. La sabidura de los filso-


fos y la simple actividad de los artesanos se unieron slo cuando Arqumedes
inaugur la poca ms gloriosa de la ingeniera cientfica de la antigedad.
Adicionalmente, la matemtica, por lo menos hasta el siglo XVIII, no
fue un problema didctico; ella no exista para la educacin de masas, sino pa-
ra pequeos grupos de iniciados en las academias, en los crculos cientficos
protegidos por los reyes y en las universidades que surgieron en la edad me-
dia. Por entonces, los componentes ms importantes de la matemtica no
eran triviales, pertenecan al cuadrivium.
Cosa diferente ocurre en la Amrica Latina de hoy: la escuela se ha ma-
sificado, la educacin alcanza, si no a todos, a una gran cantidad de personas,
y los problemas de didctica, metodologa y lxico cientfico estn puestos en
las mesas de debate, que discuten muy frecuentemente desde perspectivas lin-
gsticas. Sin embargo, el quehacer terico de los lexicgrafos y fillogos est
en buena medida al margen del ejercicio vitalmente comunicativo de los ha-
blantes. La tarea de unir las interpretaciones de los unos con las necesidades
de los otros le corresponde al ancho equipo de planificadores educativos; por
lo mismo, el destino de las lenguas amerindias est estrechamente ligado a los
resultados de la educacin bilinge.
En la bsqueda de lxico apropiado se tocan unas y otras puertas. Se re-
curre tanto a los hablantes como a las fuentes filolgicas, y a veces se descu-
bren respuestas insospechadas. Los diccionarios clsicos recogen (o constru-
yen?) algunas expresiones que se han incorporado con cierta facilidad al apa-
rato matemtico escolar. Gonzlez Holgun4 (1952 [1608] sub voce) ofrece la
palabra quechua tawa kuchu para cuadrado. Ludovico Bertonio (1984 [1612]
sub voce) muestra la expresin aimara pusi kuchuni para el mismo concepto.
Se advierte notable paralelismo entre tawa kuchu y pusi kuchuni: Siga-
mos el siguiente anlisis mnimo:
Quechua centro y sur peruano: Tawa - kuchu (Cuatro rincn, ngulo, reco-
veco) = el de las cuatro esquinas
Aimara sur peruano y boliviano: Pusi - kuchu ni (Cuatro rincn, ngulo,
recoveco posesivo objetal) = el que tiene cuatro esquinas

Por cierto, los lxicos de Gonzlez Holgun y Bertonio son coetneos,


resultado del esfuerzo comn de los jesuitas del Sur del Per por levantar los
primeros catrastros lingsticos de la grey indiana. Acaso los mtodos usados
por uno y otro hayan sido anlogos; y es evidente que el quechua y el aimara
son lenguas estructuralmente prximas. No discutiremos aqu si la causa de
Pueblos indgenas y educacin / 81

esta proximidad es cognacin comn, como lo sugirieron tempranamente al-


gunos cronistas (cf. Cobo, 1956 [1653]), o la convivencia prolongada, con re-
motas cognaciones, como lo sugiere el cuidadoso anlisis de Cerrn-Palomi-
no en publicacin reciente (2000: 298-337).
Ahora bien, y en lo que nos concierne, si los lexicgrafos espaoles que
redactaron los primeros diccionarios de las lenguas americanas recogen tawa
kuchu como cuadrado, debe atribuirse a que estas culturas conocan figuras
de cuatro ngulos. Hay suficiente evidencia de que los cuadrados y rombos
constituan motivo en la pictografa, en la cermica, en las artes textiles, la ar-
quitectura y la escultura precolombina peruana. No se discute, pues, la legiti-
midad de las entradas de los diccionarios clsicos (de Gonzlez Holgun y
Bertonio, particularmente), se debate la pertinencia educativa de estas pala-
bras en la formulacin de ofertas de educacin cientfica a las sociedades al-
ter culturales del Per.
El hecho es que los lxicos escolares han tomado estas dos palabras y las
han incorporado a su tradicin matemtica (Cf. Ministerio de Educacin y
Cultura5, Bolivia, 1989: 70). En principio, cualquier lengua sirve para trasmi-
tir informacin formal o abstracta. Una prueba histrica est en que ahora es-
tudiamos filosofa aristotlica en manuales escritos en lenguas modernas, cin-
co siglos atrs los estudiantes lo hacan en latn, y era impensable que lo hi-
cieran en lenguas romances.
Utilizando estas palabras de los diccionarios clsicos se lograron algu-
nos neologismos que permitieron dar nombres a distintos polgonos. Trin-
gulo6 es kimsa kuchu en quechua y kimsa kuchuni en aimara. En ambos casos
kimsa significa tres.
Mayor dificultad presenta la composicin suytu tawa kuchu, glosable
como cuadrado oblongo, que se acerca a la expresin espaola cuadrilongo. El
problema est en que suytu tawa kuchu puede entenderse como una subcla-
se de tawa kuchu, y lo usual es considerar a los cuadrados como sub clase de
rectngulos.
Por cierto, los cuadrados forman parte de los rectngulos, como se ve
en la siguiente aplicacin sucesiva del principio de proximidad genrica y di-
ferencia especfica:
Sea A la clase de los cuadrilteros
Sea B la clase de los paralelogramos, que est formada por todos los
cuadrilteros que tienen los lados opuestos respectivamente paralelos.
Sea C la clase de los rectngulos, que est formada por todos los para-
lelogramos que tienen los ngulos ortogonales.
82 / Pueblos indgenas y educacin

Sea D la clase de los cuadrados, que est formada por todos los rectn-
gulos de lados iguales.
Se tiene:
A B C D.
No obstante que tawa kuchu denota formalmente al cuadrado, no de-
ja de denotar, por lo menos desde su composicin lxica, a los cuadrilteros,
implicando evidente confusin en cuatro clases diferentes de conceptos y tres
particiones inclusivas.
Estas dificultades de orden lxico, como se dijo ms arriba, tambin se
presentan en la tradicin griega occidental, aunque, claro, atenuadas porque
los debates se restringan a minoras agrupadas en escuelas que seguan a sus
maestros y aprendan por sucesin discipular. Pasemos revista a algunas pala-
bras que significaban cuadrado en la poca alejandrina:

Tetragloquio (): de cuatro puntas7; pues es pun-


ta, las barbas de la espiga de trigo, y en alguna literatura, el tridente de
Poseidn. significa puntiagudo, y puede aplicarse al eri-
zo de mar. De modo que tetragloquio signific cuadrngulo, cuadrado.
Tetrgono (): de cuatro esquinas. Obviamente, la raz es
aqu , (ngulo, rincn, contrafuerte de los puentes, estribo
de las construcciones), y no (rodilla, segmento, nudos de las ca-
as).
Tetrapleuron (), usado por Euclides de Alejandra (Cf.
Thomas, 1981) con su correspondiente polipleuron ().
Por cierto, significa costado, de manera que, para Euclides,
los polgonos eran los de muchos costados.

En rigor, polgono y polipleuro tenan iguales posibilidades lxicas de


constituirse en las expresiones formales para denotar a la figura cerrada por
una sucesin finita de segmentos de recta. Era tambin posible que polipleu-
ro se confundiera con poliedro (pues uno y otro tienen varios costados), y po-
lgono con estrella8. El hecho es que tales caos lxicos son, para nosotros, hi-
ptesis histricas que no nos involucran; pues el griego alejandrino no es
nuestra lengua, sino una fuente de cultismos que resolvi adecuadamente las
necesidades de diversas pocas.
La gran cantidad de lexemas matemticos actualmente usados, inclusi-
ve la representacin de constantes tan conocidas como (3,14159)____ _son
posteriores al renacimiento europeo, ese solo hecho muestra la prolongada y
contradictoria gnesis de nuestro actual lxico cientfico.
Pueblos indgenas y educacin / 83

Una primera moraleja de esta superficial aproximacin histrica es que


los lxicos especializados tardan mucho en establecerse y reconocerse como
tales, y an ahora distan mucho de ser uniformes; ciertos protocolos y nota-
ciones son diferentes segn los pases, las regiones o los centros cientficos
desde donde se impulsa el quehacer cientfico.
Una segunda es que, si una persona con cultura matemtica interme-
dia no advierte los vericuetos semnticos de los trminos tcnicos esto se de-
be, como se prob ms arriba, a que la fuente principal de lxico especializa-
do son lenguas que no se usan en su comunicacin diaria; pues, por lo dems,
cualquier desbordamiento connotativo puede presentarse igualmente en el
quechua, el aimara, el ashninka, el griego o el latn.

4.3 Dejemos la historia

Vayamos a nuestra preocupacin: De qu lenguas obtener el lxico pa-


ra ensear la matemtica en las escuelas vernculas bilinges?
La pregunta no significa poner en discusin la lengua de enseanza de
las nociones matemticas que se desarrollan en la escuela. Sugerir que sta se
ensee en la lengua franca criolla (el espaol, en nuestros casos usuales), es in-
sostenible, en el mejor caso, el alumno est aprendiendo el castellano como
segunda lengua, y siempre ser insuficiente para entender los ejemplos, con-
traejemplos, aclaraciones y anotaciones de su maestro. El gran objetivo de la
enseanza de la matemtica no es, como usualmente se piensa, la posesin de
herramientas de clculo, sino la adquisicin de un mtodo de razonamiento
deductivo y demostrativo. Conocimiento matemtico es saber por qu, cono-
cer es demostrar. Por otro lado, cualquier observador con sentido comn ad-
mitir que, de todos los conocimientos matemticos ofrecidos en la primaria,
muy pocos en verdad sirven inmediatamente para la vida prctica, excepto,
claro, para dar exmenes que le permitan trabajo o mejor educacin.
Ensear la matemtica parafraseando los conceptos formales en lengua
verncula nos llevara a construir el caos sobre el caos. Imaginemos una situa-
cin hipottica en la que el profesor est explicando la forma de hallar el rea
de una superficie triangular. La estrategia de las parfrasis nos llevara a ex-
presiones como la siguiente:
La [parfrasis de rea] de un [parfrasis de tringulo] es igual a [parfrasis de
semiproducto] de la [parfrasis de base] por la [parfrasis de altura].

Si el alumno pidiera una explicacin o ampliacin sobre el significado


de la altura, el maestro tendra que explicar que la altura es la distancia entre
84 / Pueblos indgenas y educacin

un vrtice y el lado opuesto o su prolongacin. Esto implica establecer clara-


mente que la distancia de un punto a una recta es la longitud del segmento
perpendicular del punto a la recta. Podramos seguir parafraseando estos
conceptos? Cmo los reinterpretar el alumno desde su cuaderno de notas?
Cmo podra sistematizar algo?
Ensear la matemtica en la escuela verncula bilinge parafraseando
los conceptos significara entregarse a la ms absoluta imprecisin y a la inco-
herencia. Ningn conocimiento, menos an el matemtico formal, puede
construirse sobre bases tan endebles. El problema, pues, se restringe a las
fuentes de los lexicones de la matemtica. Confundir este detalle con la len-
gua para ensear la matemtica es grueso error.

4.4 La construccin del lxico matemtico para las lenguas vernculas

Hasta aqu, queda claro que es imposible crear un lxico matemtico


biunvocamente asociado a una lista de conceptos, de manera que cada espec-
tro semntico sea necesario y suficientemente denotativo de la categora ma-
temtica a la que alude. La red smica en la que se insertan los vocabularios
impide esta utopa.
Para que una palabra exprese exactamente un concepto matemtico se
requiere un acuerdo adicional que acepte la formalizacin; para formalizar un
concepto significa asignarle un smbolo (en este caso, una palabra) y convenir
en su normalizacin para usarlo como categora matemtica.
La formalizacin es un proceso de construccin y decantamiento del
concepto. Poco a poco la idea bruta va afinndose, librndose de excrecencias
semnticas, delimitando sus connotaciones, hasta convertirse en un concepto
preciso y unvoco. Por ejemplo, el concepto integracin requiri de casi dos si-
glos, desde que Jacobo Bernoulli us por primera el gerundio integrando pa-
ra hallar la ecuacin de la catenaria (curva a la que l llam iscrona), hasta
concluir en la portentosa sntesis de Pedro Simn de Laplace. La historia de la
matemtica est plagada de hechos como ste.
Existen diversas formalizaciones con mayor o menor fortuna, depen-
diendo, por lo general, del poder cientfico del grupo que las impone9. Se ob-
serva tambin que los involucrados en planificacin lingstica amerindia le
dan mucha importancia a la fidelidad a favor de las lenguas. Vase la propues-
ta de Montaluisa (Ministerio de Educacin y Cultura, citado):
Como criterios de trabajo aplicados en los diversos proyectos de educacin bi-
linge, figuran:
Pueblos indgenas y educacin / 85

1. La reintroduccin de palabras a travs de la consulta a los ancianos y a los


diccionarios antiguos.
2. La generalizacin de un trmino regional a todo el territorio.
3. El reencuentro del significado original.
4. La creatividad (para hacer uso de procesos de sntesis morfolgica y lxica
de la lengua verncula).
5. Prstamos (de otras lenguas amerindias prximas).
6. Prstamos del espaol y de otras lenguas.

El orden en el que se presentan las soluciones revela muy evidentemen-


te la orientacin conservadora de los recursos propios de la lengua. Slo en
ltima instancia se acepta ceder a los prstamos, y an stos son mejor acep-
tados cuanto ms prximos estn a la lengua nativa. Este es un enfoque de fi-
delidad a la lengua.
Un enfoque completamente diferente puede partir de la eficiencia:
cuanto ms consistente sea el lxico y ms universales sus componentes, se
tropezar con menores problemas de capacitacin a maestros y con un apren-
dizaje que tenga pocos localismos. Por cierto, es tambin deseable que lo que
el alumno aprenda en la escuela le sirva en su quehacer en otros ambientes
culturales. Ahora bien, mayor fidelidad a la lengua verncula puede arrastrar
mayor localismo, con las consiguientes dificultades en capacitacin de maes-
tros y aprendizajes menos generales de los alumnos.
Pero eficiencia educativa y fidelidad lingstica se entrecruzan. Es nece-
sario sistematizar con mayor cuidado las variables:

Pro argumenta

Mayor fidelidad a la lengua significa, en principio, mayor vinculacin


con las estructuras lgico deductivas de la cultura local. Esto puede traducir-
se tambin como mayor coherencia de los aprendizajes de los alumnos.
Entonces menor fidelidad a la lengua significara, por su parte, mayor
ecumenismo matemtico, mayores facilidades en la capacitacin de los maes-
tros, y un manejo homogneo de categoras y conceptos.
Por lo tanto fidelidad a la lengua, es decir, fidelidad a la variante local
de la lengua verncula; la importancia de esta identificacin es mayor de la
que pudiera pensar un planificador desapercibido en sociologa dialectal. We-
ber (1994: 80) advierte que, en el quechua, las variedades son smbolos de
identidad muy local... que es cierto que los hablantes pueden controlar un ancho
margen de variaciones si se proponen hacerlo; pero es el caso que los hablantes no
se proponen vencer las diferencias.
86 / Pueblos indgenas y educacin

Contra argumenta

Mayor fidelidad a la lengua puede implicar mayor dificultad en la ca-


pacitacin de maestros y oferta poco ecumnica de categoras y conceptos
matemticos.
Entonces, menor fidelidad a la lengua aade componentes de dificultad
a la comunicacin; pues un lxico con muchas incrustaciones de lenguas ex-
traas puede repercutir en algunas funciones comunicativas (Qu pautas se-
guir para usar lexemas de lenguas analticas en discursos en lenguas sintticas,
por ejemplo).

4.5 Dos fuerzas en tensin

Ensayemos una interpretacin grfica de las fuerzas en tensin de estas


argumentaciones y contra argumentaciones:

FUERZAS ENTENSION
FUERZAS EN TENSIN
- DIFICULTAD EN CAPACITACIN +

-FIDELIDAD
- FIDELIDADAALA LENGUA
LA LENGUA + +

Avanzar de abajo hacia arriba (incrementar el valor de la abscisa) im-


plica lograr mayores dificultades en la capacitacin de maestros, mayor nece-
sidad de consensos entre los grupos de intelectuales y la sociedad servida; en
suma, mayor esfuerzo en el punto de la ingeniera lingstica, en detrimento
de la eficacia y la economa de la enseanza.
Pueblos indgenas y educacin / 87

Ir de izquierda a derecha (incrementar el valor de la ordenada) signifi-


ca alejarse cada vez del espritu de las variantes locales de la lengua, con la
consiguiente dificultad de ofrecerle al alumno una matemtica muy ajena a su
mundo y sus experiencias culturales.
Suponiendo que las curvas sean exponenciales, se ve que la nica rea
controlable est en vecindad con la interseccin de las curvas. Esto significa,
siguiendo los patrones usuales de optimizacin, que tanto el paradigma etno-
cntrico como el paradigma de eficiencia educativa (lingsticamente ecume-
nista), son inmanejables cuando se expresan como fundamentalismos.
Una discusin siguiente es en qu campos de la lexicologa matemtica
deben ceder cada uno de los paradigmas.

4.6 Qu tiene un paradigma que no tenga el otro?

Hay ciertas nociones, al parecer, universales, que tienen todas las cultu-
ras: comparar, aadir, quitar, contar, jerarquizar, clasificar. Obviamente, estos
conceptos deben estar presentes, con ligeras coloraciones de cultura local, en
todas las lenguas en las que desarrollamos la educacin bilinge intercultural.
Estas nociones, por lo dems, estn ubicadas en la base de toda operacin l-
gica, quienquiera que sea la persona y cualquiera su adscripcin cultural. Es,
pues, recomendable que los lxicos especializados recojan las expresiones de
uso comn y les impongan ciertos rasgos smicos para que se puedan usar co-
mo conceptos matemticos.
Hay, por otro lado, ciertas nociones muy especficas de las culturas que
constituyen el capital ancestral de su saber. El principio de duplicacin de la
numeracin yine10, la base quinaria-decimal de la numeracin aimara, y
otros detalles finos sobre la construccin local de los conceptos estn explici-
tados en el lxico propio. Las palabras que involucren estas especificidades de-
ben ser tambin obtenidas del comn hablar de los usuarios.
Finalmente, el llamado conocimiento etnomatemtico deber incorpo-
rarse con toda su batera lxica subyacente. Pretender lo contrario sera ab-
surdo.11
Ahora bien, algunos conceptos estrechamente vinculados con la mate-
mtica grecoeuropea pueden fcilmente transportarse a las lenguas verncu-
las, con ciertos ajustes gramaticales para que estas palabras puedan integrar-
se de la manera ms armoniosa posible a las lenguas recipientes. As han pro-
cedido, por ejemplo, los vascos, cuyos diccionarios matemticos respetan la
forma histrica tradicional neolatina de muchas expresiones de su lxico es-
pecializado.
88 / Pueblos indgenas y educacin

Equilibrar entre una y otra opcin tiene adems una ventaja, por lo
menos doctrinaria: se reconoce que los insumos del conocimiento cientfico
proceden de varias fuentes, que una gran tarea del perodo es lograr la con-
vergencia de recursos culturales a favor de una educacin eficiente y de una
cultura que, sin perder sus peculiaridades, sea tambin ecumnica y flexible.
En verdad, vista desde la perspectiva histrica, la gran sntesis cultural
a la que se aspira es un proceso de muy largo aliento. Amrica no ha contri-
buido todava al mundo con todo su potencial cultural. No es de extraarse;
Oriente y Occidente interactuaron cerca de mil aos antes del perodo alejan-
drino. El Cristianismo oriental ha tardado no menos de mil aos en incorpo-
rarse, digmoslo ntegramente, a Occidente; y hoy mismo, los rabes todava
mantienen sus asperezas histricas con Europa. El tiempo es ms largo que las
pasiones y los fundamentalismos de los hombres.

Anexo
Publicaciones de cuadernos de trabajo en matemtica y comunicacin integral
Ministerio de Educacin del Per
Direccin Nacional de Educacin Bilinge

Lengua Matemtica Comunicacin Total


Integral

Aimara 6 6 12
Quechua ancash 6 6 12
Quechua ayacucho chanca 6 6 12
Quechua cusco collao 6 6 12
Quechua inkawasi Kaaris 2 2 4
Quechua san martin 2 2 4
Achuar 2 2 4
Aguaruna 4 4 8
Ashaninka 4 4 8
Bora 2 2 4
Chayahuita 2 2 4
Huambisa 2 2 4
Shipibo 4 4 8
Matss 2 2 4
Matsiguenka 2 2 4

Total 52 52 104

Fuente: Ministerio de Educacin del Per


Direccin Nacional de Educacin Bilinge Intercultural
Pueblos indgenas y educacin / 89

Notas
1 Las primeras ediciones de este programa editorial son de 1997. No obstante, hubo antes
esfuerzos locales por publicar material educativo en vernculo: Puno, 1978-1990; Lima,
I.L.V. 1950-, y otros.
2 El mtodo matemtico inaugurado por Euclides de Alejandra.
3 Esta digresin etimolgica no incorpora una discusin de profundidad sobre los motivos
matemticos implicados en tales palabras. Las funciones hiperblicas son el resultado del
clculo por exceso; opuestos a los clculos por defecto, llamados elpticos. Finalmente, los
clculos exactos, ni excedidos ni defectuosos, eran llamados parablicos.
4 En las citas de documentos histricos se ofrecen las palabras con la ortografa moderna,
de acuerdo con el canon ms usual de escritura del quechua y el aimara en el Per.
5 Normalizacin del lenguaje pedaggico para las lenguas andinas es el ttulo del informe de
un taller en le que participaron especialistas del Ecuador, Bolivia y el Per. Aunque en ri-
gor no es una normalizacin, por lo menos es un temprano esfuerzo por ofrecer un lxi-
co homogneo y producido por consenso.
6 No obstante, estos diccionarios clsicos traen otras palabras tringulo.
7 La muy comn raz tetra, que la reconocemos como cuatro, es una forma genitiva de tes-
sara, el numeral cuatro.
8 Las figuras de estrellas, no las estrellas del firmamento, eran llamadas poluglwcin-ino, de
varias puntas. Ahora a esas figuras las llamamos polgonos estrellados.
9 Cualquiera que haya usado libros franceses y americanos como manuales universitarios
de consulta entender claramente a qu me refiero.
10 Yine es la auto denominacin de un pueblo amaznico de familia arawak ubicado en te-
rritorios de la selva sur central del Per, y algunos puntos de Brasil. Son conocidos tam-
bin como piros. Puede verse Gikshikowaka, 1986, Brak Egg, 1997.
11 Pues, absurdo, es decir, urdido al revs.

Referencias bibliogrficas
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