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CONTROLES DE PRECIO

A veces las autoridades intentan que el precio de algunos bienes oscile dentro
de un determinado rango y no flucte libremente.

Con ello busca en algunos casos defender a los consumidores (evitando que el
precio se eleve en demasa) y en otros proteger a los productores (impidiendo
que el precio sea demasiado bajo), segn considere cul de los dos colectivos
presenta una situacin ms dbil.

Esta proteccin la realiza el gobierno estableciendo lmites a los precios:

Lmite inferior: es el precio mnimo al que se puede vender un bien. Es una


medida destinada a proteger los intereses de los vendedores.

En algunos pases el gobierno fija un precio mnimo para determinados


productos agrcolas y ganaderos, tratando de asegurarle a esto colectivos unos
ingresos mnimos.

Lmite superior: es el precio mximo al que se puede vender un bien. Es una


medida destinada a proteger los intereses de los compradores.

Algunos gobiernos estableces un precio mximo para algunos frmacos.

Estos topes mnimos y mximos pueden afectar tanto a la cantidad demandada


como a la cantidad ofertada.

Precio mnimo

El impacto del precio mnimo sobre el funcionamiento del mercado va a


depender de si dicho precio se sita por debajo o por arriba del precio de
equilibrio (aquel al que tendera libremente el mercado si no hubiera
intervencin pblica).

Si el precio mnimo est por debajo del precio de equilibrio no tiene ningn
impacto ya que el mercado de modo natural se situar por encima de dicho
precio mnimo.
En cambio, si el precio mnimo es superior al precio de equilibrio este tope
impedir al mercado alcanzar su punto de equilibrio. El precio se situar en
dicho nivel mnimo donde la cantidad ofrecida ser mayor que la cantidad
demandada, lo que provocar un exceso de oferta que quedar sin vender.

La paradoja de esta medida es que el gobierno trata con ella de favorecer a los
vendedores pero el resultado es que este colectivo se encuentra con un stock
invendido.

Precio mximo

Al igual que en el caso anterior su impacto depender de si dicho precio se


sita por debajo o por encima del precio de equilibrio.

Si el precio mximo est por encima del precio de equilibrio no tendr ningn
impacto ya que el mercado de forma natural tender a situarse por debajo de
dicho lmite mximo.
Si por el contrario, el precio mximo es inferior al precio de equilibrio entonces
este lmite impedir al mercado alcanzar el equilibrio. El precio se situar en
dicho tope mximo donde la cantidad ofertada ser menor que la cantidad
demandada. Esto provocar un exceso de demanda por lo que parte de la
misma quedar sin satisfacer.

Al igual que en el caso anterior se produce la paradoja de ser una medida


destinada a favorecer a los consumidores pero cuyo resultado es que muchos
de ellos se quedarn sin poder adquirir el bien.

En definitiva, el control de precios a veces tiene un efecto perverso,


perjudicando en ltima instancia a aquellos a los que trata de proteger.

Los impuestos
Cuando el Estado recauda un impuesto sobre un bien Quin soporta la carga
de ese impuesto? Los que compran el bien? Los que lo venden? O si los
compradores y vendedores soportan la carga Qu determina la forma en que
se reparte sta? Puede legislar el gobierno el reparto de la carga o depende
de las fuerzas ms fundamentales de la economa? Los economistas usan el
termino Incidencia de un impuesto para referirse a estas cuestiones sobre la
distribucin de la carga de impuestos.
- Como afectan los impuestos sobre los compradores a los resultados del
mercado
Para responder a esta pregunta usamos los tres pasos para analizar la oferta y
la demanda (1) Averiguamos si la ley afecta a la curva de oferta o la de
demanda (2) Averiguamos en qu sentido se desplaza la curva (3) vemos cmo
afecta el desplazamiento al equilibrio.
(1) El impuesto afecta inicialmente a la demanda de helado. (2) la curva de
oferta no resulta afectada porque, dado un precio cualquiera del helado, los
vendedores tienen el mismo incentivo para suministrar helado al mercado, en
cambio los compradores tienen que pagar un impuesto a la administracin ms
el precio del helado en s, as que el impuesto desplaza la curva de demanda
de helado hacia la izquierda justo el precio del impuesto.

Este anlisis nos ensea dos elecciones generales:


Los impuestos reducen la actividad de mercado. Cuando se grava un bien,
la cantidad vendida es menor en el nuevo equilibrio
Los compradores y los vendedores comparten la carga de los impuestos. En
el nuevo equilibrio, los compradores pagan ms por el bien y los vendedores
perciben menos.
- Como afectan los impuestos sobre los vendedores a los resultados del
mercado
El impuesto inicialmente afecta a la oferta de helado. La cantidad demandada
es la misma, por lo que la curva de demanda no vara, pero la curva de oferta
se desplaza hacia la izquierda. La curva de oferta se desplaza en sentido
ascendente, exactamente la cuanta del impuesto. El impuesto reduce el
tamao del mercado del bien.
Los impuestos sobre los compradores y los impuestos sobre los vendedores
son equivalentes y en cualquier caso se desplaza la posicin relativa de las
curvas de oferta y demanda y en este nuevo equilibrio los compradores y
vendedores comparten el impuesto. La nica diferencia entre los impuestos
sobre los compradores y los impuestos sobre los vendedores se halla en quin
entrega el dinero al Estado. Una vez que el mercado alcanza su nuevo
equilibrio, los compradores y los vendedores comparten la carga,
independientemente de cmo se recaude el impuesto.
- La elasticidad y la incidencia de los impuestos
Cmo se reparte el impuesto en un bien? Raras veces se reparte por igual.
En los dos casos, tanto si el comprador paga el impuesto o lo paga el vendedor
la diferencia se halla en la elasticidad relativa de la oferta y la demanda.
Cuando hay un impuesto en un mercado cuya oferta es muy elstica y cuya
demanda es relativamente inelstica, el precio que perciben los vendedores no
baja mucho, pero el precio que pagan los compradores sube significativamente,
lo que indica que estos soportan la mayor parte del impuesto
Cuando hay un impuesto en un mercado cuya oferta es relativamente inelstica
y cuya demanda es elstica los vendedores perciben bastante menos, y los
compradores no notan mucho la subida, en este caso los vendedores soportan
la mayor parte del impuesto.
La carga de un impuesto recae ms en la parte del mercado que es menos
elstica.

Salario Mnimo

El salario mnimo es un lmite que fija el gobierno con el fin de asegurarle al


trabajador unos ingresos mnimos.

Esta medida est dirigida a proteger al trabajador, especialmente al de menor


cualificacin. No obstante existe controversia sobre su efectividad.

Segn algunos economistas el salario mnimo beneficia a los trabajadores que


se encuentran ya dentro del mercado laboral, pero puede perjudicar a aquellos
que estn fuera, a los que estn buscando trabajo, ya que ante el
encarecimiento de la mano de obra algunas empresas decidirn no contratar.

Segn estos economistas la demanda de trabajo poco cualificado es muy


elstica al precio, por lo que una subida del mismo (establecimiento de un
salario mnimo) producir una fuerte reaccin a la baja de la demanda de
empleo. Las personas ms perjudicadas sern aquellas con un acceso ms
difcil al mercado de trabajo (mayores, jvenes, y trabajadores de baja
cualificacin).
Otros economistas sostienen en cambio que la demanda de trabajo poco
cualificado no es tan elstica, por lo que una subida del precio tiene un efecto
muy limitado en la cantidad demandada de empleo. Para estos economistas un
salario mnimo beneficia tanto al trabajador en activo como a aquel que est
buscando trabajo.
Efectos del salario mnimo sobre el mercado de trabajo
Cuando el Gobierno establece un salario mnimo lo hace fijando la
cantidad mnima que se puede pagar a cualquier trabajador.
Como cualquier intervencin del Estado en la economa la fijacin de un
salario mnimo tiene argumentos a favor y en contra
A favor
Asegura una renta mnima a quienes trabajan.
En contra
Puede provocar una reduccin de la demanda de trabajo.
El salario mnimo se convierte en una cuestin poltica, aunque no debe
reducirse al dilema: trabajo precario vs. Desempleo.

LAS CONSECUENCIAS DEL CONTROL DE PRECIOS

El control de precios, en palabras sencillas, regula el precio al cual un vendedor


puede ofertar sus bienes, usualmente mediante un mximo establecido por la
autoridad competente.

Esto genera una distorsin fuerte en el balance de las fuerzas de oferta y


demanda que siempre operan en un mercado, aunque exista una intervencin
gubernamental.

Segn el economista Guillermo Chapman, exministro de Economa y Finanzas,


se ponen niveles de precios que no garantizan una rentabilidad atractiva; por
lo tanto, los inversionistas no entran en el mercado, hay menos participantes y
no hay nuevos productos.
Para Chapman, sugerir la utilizacin de controles de precio demuestra una
falta de conocimiento de cmo funciona una economa de mercado. Para el
exministro, este tipo de distorsiones puede causar el surgimiento de
oligopolios, ya que no existen mecanismos para asegurar la competencia.

La experiencia en Panam y en otros pases con el control de precios ha


generado los mismos resultados: escasez de productos y ganancias generosas
a los pocos que participan en el mercado, indica el economista.

Adicionalmente, la escasez generada por el control de precios da cabida al


surgimiento de mercados paralelos o negros. Para Chapman, el caso de
Venezuela es ejemplar. Los ciudadanos de escasos recursos deben pagar en
horas de espera en filas por los productos cuyos precios han sido controlados,
mientras que los ciudadanos con mayor poder adquisitivo obtienen
rpidamente los productos en mercados paralelos o negros. Chapman
concluye: La idea de controlar precios es popularmente atractiva, y entiendo
que un poltico que no conoce de esto piense que es til, pero sugerirla es una
gran irresponsabilidad.