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Ignacio de Loyola (Azpeitia, c.

23 de octubre de 1491-Roma, 31 de julio de 1556) fue un


militar y luego religioso espaol, surgido como un lder religioso durante la Contrarreforma. Su
devocin a la Iglesia catlica se caracteriz por la obediencia absoluta al papa. Fundador de
la Compaa de Jess de la que fue el primer general, la misma prosper al punto que
contaba con alrededor de mil miembros en ms de cien casas en su mayora colegios y
casas de formacin repartidas en doce provincias al momento de su muerte. 3 Sus Ejercicios
espirituales, publicados en 1548, ejercieron una influencia proverbial en la espiritualidad
posterior como herramienta de discernimiento. 4 El metodista Jesse Lyman Hurlbut consider a
Ignacio de Loyola como una de las personalidades ms notables e influyentes del siglo XVI. 5
La Iglesia catlica lo canoniz en 1622, y Po XI lo declar patrono de los ejercicios
espirituales en 1922.3

Vera effigies S. Ignaty de Loyola, verdadera imagen de S. Ignacio, con armadura militar. Annimo del s.
XVI, escuela francesa.

igo Lpez de Loyola inici su carrera como hombre de armas formando parte de las
tropas oacinas del reino de Castilla. En mayo de 1521, a los treinta aos de edad cae herido
en la Batalla de Pamplona cuando defenda la ciudad de las tropas navarras de Enrique II de
Navarra.6 Este hecho sera determinante en su vida, pues la lectura durante su convalecencia
de libros religiosos lo llevara a profundizar en la fe catlica y a la imitacin de los santos.
Propuso entonces peregrinar a Jerusaln, para lo cual necesitaba llegar antes a Roma, pero
antes parara en Montserrat y Manresa, donde comenz a desarrollar sus Ejercicios
espirituales, base de su espiritualidad.7
A su vuelta de Tierra Santa, comenz sus estudios y a dedicarse a la predicacin, basndose
en el mtodo de sus Ejercicios. Sus actividades le hicieron sospechoso de heterodoxo e
incluso lleg a ser procesado en distintas ocasiones. Tras ver cerradas las puertas a la
predicacin, decidi continuar sus estudios en Pars, donde curs filosofa y tuvo por
compaeros a Pedro Fabro y Francisco Javier, entre otros.7
Ignacio y sus compaeros acabaron pronunciando un voto de pobreza, iniciaron la Compaa
de Jess y decidieron peregrinar a Jerusaln, pero esta empresa result imposible y
finalmente optaron por ponerse a disposicin del papa. Ignacio parti a Roma junto con Pedro
Fabro y Diego Lanez, experimentando durante todo el viaje multitud de sentimientos
espirituales y una especial confianza en que Dios les sera favorable en esa ciudad.7
All se dedic a impartir sus Ejercicios, pero pronto sufri las crticas de personalidades
influyentes que difundieron rumores en su contra, acusndolo de ser un fugitivo de
la Inquisicin. Para impedir que las acusaciones prosperasen y acabasen impidiendo su
actividad, Ignacio quiso que se abriese un proceso formal para as ser declarado pblicamente
inocente.7
Despus de esto se procedi a designar al primer general de la Compaa de Jess,
resultando Ignacio elegido unnimemente por sus compaeros. Sin embargo, rechaz la
designacin y pidi que la votacin se repitiese tras madurarlo ms profundamente. Volvi a
ser elegido en segunda votacin y, tras reflexionar y confesar sus pecados, finalmente
acept.7
Estuvo quince aos al frente de la Compaa de Jess como General, permaneciendo en
Roma. Muri el 31 de julio de 1556 y su cuerpo, que fue inicialmente sepultado en la iglesia de
Santa Mara de la Strada, fue trasladado a la iglesia del Ges, sede la Compaa. El papa
Gregorio XV lo canoniz el 12 de marzo de 1622 junto con Francisco Javier, Felipe
Neri, Teresa de Jess e Isidro Labrador.7

Nacido igo Lpez de Loyola segn fuentes jesuitas,18 las referencias de la propia Compaa
de Jess nombraron tambin en ocasiones a Ignacio como igo Lpez de Recalde, aunque
este nombre al parecer se lo dio por error un copista. Entre 1537 y 1542 cambi el nombre de
igo por el de Ignacio, como l mismo deca, "por ser ms comn a las otras naciones" o "por
ser ms universal".
Es tambin conocido por la versin latina de su nombre, Ignatius de Loyola. igo es una
variacin ms comn en la provincia de Guipzcoa del nombre vasco Eneko9 y por l lo
conocieron y trataron gran parte de su vida; l mismo, por decisin personal, lo cambi por el
de Ignacio Ignatius latino, cuando se gradu de Magister. No est muy claro el momento
en que se muda el nombre de igo por el de Ignacio.
En los primeros aos tras su conversin, firmaba sus cartas como De bondad pobre, igo.
En 1537 aparece por primera vez el nombre de Ignacio en sus cartas, firmando en latn.
Desde entonces, aparecen en sus escritos ambos nombres: cuando escribe y firma en
castellano, usa igo, y cuando lo hace en latn o italiano, escribe Ignacio.
Y desde 1542 desaparece el igo, que reaparece slo en una ocasin, en recado escrito
por Fr. Barber en 1546. Fuera de este caso, en los catorce aos ltimos de su vida siempre
firm como Ignacio.

Niez[editar]
Iigo (Ignacio) era el menor de trece hermanos, todos ellos hijos de Beltrn Yez de Oaz y
Loyola, VIII seor de la casa de Loyola de Azpeitia, y Marina Sez de Licona y Balda, natural
de la villa vizcana de Ondarroa, donde naci en la Casa torre Likona perteneciente a su
familia. El padre era miembro de la noble e ilustre familia de la casa de Balda de Azcoitia. Su
niez la pas en el valle de Loyola, entre las villas de Azpeitia y Azcoitia, en compaa de sus
hermanos y hermanas. Su educacin debi ser marcada por las directrices del duro
mandoble y del fervor religioso, aunque nada cierto se sabe de la misma.

Juventud[editar]
En el ao 1507 y en coincidencia con la muerte de la madre de Ignacio, la seora Mara de
Velasco mujer del contador mayor de Castilla, Juan Velzquez de Cullar pidi al padre
de Ignacio, Beltrn, que le mandase un hijo para educarlo en la corte. 10 Entre los hermanos
decidi enviar a Iigo, el menor, quien march a Arvalo, donde pasara un mnimo de once
aos, hasta 1518, realizando frecuentes viajes a Valladolid y mantenindose siempre muy
cerca de la Corte, ya que su protector era consejero real, adems de contador.
En este tiempo aprende lo que un gentilhombre debe saber, el dominio de las armas. La
biblioteca de Arvalo era rica y abundante, lo que dio alas a su aficin por la lectura y, en
cuanto a la escritura, no dej de pulir su buena letra. Se le consider un muy buen
escribano. l mismo se califica en esos tiempos como dado a las vanidades del mundo y
principalmente se deleitaba en ejercicio de armas con un grande y vano deseo de ganar
honra.
En 1517 Velzquez de Cullar cae en desgracia, al morir Fernando el Catlico, y al ao
muere. Su viuda, Mara de Velasco, manda a igo a servir al duque de Njera, Antonio
Manrique de Lara, que era virrey de Navarra, donde dio muestras de tener ingenio y
prudencia, as como noble nimo y libertad. Esto qued reflejado en la pacificacin de la
sublevacin de Njera en la Guerra de las Comunidades de Castilla (1520-1522), as como en
conflictos entre villas de Guipzcoa, en los cuales destaca por su manejo de la situacin.
En 1512 las tropas castellanas conquistan el Reino de Navarra, con varios episodios blicos
posteriores. En 1521 se produce una incursin de tropas franco-navarras procedentes de Baja
Navarra en su intento de reconquista y expulsin del invasor, en las que participaban los
hermanos de Francisco Javier. Al mismo tiempo se subleva la poblacin de varias ciudades,
incluida la de Pamplona. Iigo, que lucha con el ejrcito castellano y se encuentra en
Pamplona en mayo de ese ao, cuando llegan las tropas franco-navarras, resiste en el castillo
de la ciudad, que es asediado, arengando a sus soldados a una defensa que resultaba
imposible.11 En el combate es alcanzado por una bala de can que pasa entre sus dos
piernas, rompindole una e hirindole la otra. La tradicin sita el hecho el 20 de mayo de
1521, lunes de Pentecosts. El castillo cae el 23 24 del mismo mes y se le practican las
primeras curas y se le traslada a su casa de Loyola.
La recuperacin es larga y dolorosa, y con resultado dudoso, al haberse soldado mal los
huesos. Se decide volver a operar y cortarlo, soportando el dolor como una parte ms de su
condicin de caballero.
En el tiempo de convalecencia, lee los libros La vida de Cristo, del cartujo Ludolfo de Sajonia,
y el Flos Sanctorum, que hacen mella en l. Bajo la influencia de esos libros, se replantea toda
la vida y hace autocrtica de su vida como soldado. Como dice su autobiografa:
Y cobrada no poco lumbre de aquesta lecin, comenz a pensar ms de veras en su vida pasada, y en
qunta necesidad tena de hacer penitencia della. Y aqu se le ofrecan los deseos de imitar los santos,
no mirando ms circunstancias que prometerse as con la gracia de Dios de hacerlo como ellos lo
haban hecho. Mas todo lo que deseaba de hacer, luego como sanase, era la ida de Hierusalem, como
arriba es dicho, con tantas disciplinas y tantas abstinencias, cuantas un nimo generoso, encendido de
Dios, suele desear hacer.

Este deseo se ve acrecentado por una visin de la Virgen con el Nio Jess, que provoca la
definitiva conversin del soldado en religioso. De all sale con la conviccin de viajar
a Jerusaln con la tarea de la conversin de los no cristianos en Tierra Santa.