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Un cura, ciego, escribi su historia

Seis mil Extremeos en la


conquista de Amrica
Clasificados por pueblos, el padre Vicente Navarro tard veinte aos en
escribir la obra
Ms que conquistadores fueron emigrantes

Trujillo (586), Badajoz (428) y Cceres (282), a la cabeza de emigrantes-


conquistadores

Aunque hace un ao que se puso a la Congreso de Estudios Histricos, en


venta este libro, pocos son los que co Trujillo. Quiz, en el prximo congre
nocen su existencia. Este tipo de libro so, presente el primer tomo de la His
puede interesar a un sector especializa toria de Extrem adura, a pesar de que
do. No es como la Historia de M rida, esta Revista ha dicho que la Universi
que tiene la salida del turista, afirma dad de Cceres iba a publicarla. No s
su autor, el padre Vicente N avarro del si lo ha dicho para pisarme el terreno o
Castillo, aunque en el fondo tiene la es por decirlo, porque se dicen muchas
peranza de que, tarde o temprano, ter cosas. C uando publiqu la Historia de
mine vendindose. Seguramente as su M rida, por pisarme el terreno, empe
ceder porque la tirada es bastante re zaron a decir que la Universidad de
ducida, mil ejemplares, y ni siquiera Madrid iba a publicar una historia de
sabe si se llegarn a imprimir todos, M rida y todava estoy esperando a
pues, segn me cuenta, el impresor se que lo h a g a n /
ha pillado las manos con este asunto. Con frecuencia se desva del tem a de
Sus clculos se han quedado cortos. Don V icen te N avarro, sacerdote ciego, h isto ria conversacin quejndose, pues, segn
dor, se sirve de un "la za rillo '' para la lectura de
Todo esto no parece importarle de los docum entos
me cuenta, ha sufrido muchas intromi
masiado porque, rodeado de enormes siones en descubrimientos que l haba
montones de libros y papeles, confiesa realizado. Un trabajo que se present
que la historia se ha convertido en algo archivos, compro libros. Voy al de Si en el ltimo Congreso de Estudios Ex
muy importante. Se ha convertido en mancas y al Archivo Histrico N acio tremeos es sobre un poblado neoltico,
una vivencia y en una tabla de salva nal. Tengo visto todos los archivos pa en un pueblo junto a Lobn, precisa
cin, porque yo estoy con la historia rroquiales del Arciprestazgo de Mri mente donde estuve de prroco. Ese
desde la m aana hasta la noche. Es da. Al chiquillo lo preparo para que sea poblado lo descubr yo. En la Historia
donde me agarro para no ver las cosas capa/ de leerme documentos antiguos. de M rida lo puede ver. Y resulta que
aun ms negras. Y es que el padre Vi C uando tengo uno que no se puede ahora se lo ha apropiado el catedrtico
cente es ciego. H ace unos veinte aos leer, como la letra procesal o la culta, Blanco Frejeiro, de la A utnom a de
sufri un desprendimiento de retina y una monja, que es catedrtica de la Madrid. En el Congreso estuve a punto
tras una serie de complicaciones perdi Universidad de Oviedo, me los traduce. de levantarme.
completamente la vista. Yo tenia una Con los libros le deca que cuando vie Volviendo al tema principal, los con
miopia fortisima, tena unas veinte ra un pueblo de Extrem adura lo apun quistadores, que constantemente aban
dioptras, pero a pesar de eso haca lo tara. Despus que tena revisado el li dona para relatar ancdotas y casos
que quera, pues venia a leer un libro bro, me lea el trozo aquel, sacaba el particulares con una gran pulcritud de
diario. He ledo mucha historia. A hora dato y lo pona en fichas, y as he saca nombres y fechas, me dice que es un li
tengo una criada a la que doy casa y do este libro de los conquistadores ex bro que le ha llevado mucho tiempo el
comida y no me hace nada, incluso ten tremeos por pueblos. prepararlo, hace veinte aos que lo co
go que echarme las piezas a los calzon menz. Por entonces an no haba per
cillos. Ayer me qued slo y me hice la Pisarle el terreno dido la vista. En aquellos momentos la
comida. bibliografa no poda ser ms reducida.
Cm o sigui trabajando a raz de Don Vicente considera que este libro Haba dos trabajillos. Uno publicado
la operacin? le haca falta a Extrem adura, ya que se por un cacereo, en 1905, y se titulaba
Tengo un chiquillo siempre conmi denomina tierra de conquistadores. Su Cacereos indianos, y tendr cuaren
go que me lee. Voy a la biblioteca, a los presentacin oficial tuvo lugar en el ta o cincuenta conquistadores de esa
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provincia. O tro seor, Rubio Bocane-
gra, public en la Revista de Estudios
Extremeos' un catlogo de emigrantes
a Indias. En el ao 29 se public un ca
tlogo de pasajeros a Indias. Ahora
hay libros especializados de conquista
dores y su naturaleza. La bibliografa
que he recogido es inmensa. Por mis
manos han pasado miles de libros de
crnicas.

Los primeros emigrantes


a Amrica

Pero mejor ser que nos centremos


en la figura del conquistador, porque
con don Vicente se corre el peligro de
estar escuchando durante horas ttulos
de libros y autores que ha tenido que
consultar. En la primera parte del libro
hay varios captulos dedicados, a modo
de introduccin, tratando estas figuras
tan mitificadas de la conquista de Am
rica. Estos hombres, que aunque siem
pre han estado rodeados por la aureola
de sus jnazaas, se les puede considerar
los iniciadores de esa gran corriente mi
gratoria al otro lado del Atlntico. El
autor se m uestra categrico al opinar
sobre este especto: eran los primeros trgica. H ay un captulo en el libro titu dios. Pedro de Alvarado, en una bata
emigrantes al continente americano. lado El ocaso de los dioses. El ocaso lla. Y Pizarro a manos de los partida
A pesar de que hay algunos idealistas de estos dioses es terrible porque todos rios de Almagro. Los intereses creados
que dicen que el conquistador fue alli a mueren mal. Todos mueren trgica de unos y otros daban lugar a las renci
buscar la gloria y el honor, en realidad mente. H ernn Corts muri abando llas. Tambin, las empresas a las que se
lo hizo en busca de dinero, porque le nado, ni siquiera Carlos V lo recibi. arrojaban lo hacan sin estar prepara
hacia falta, ya que aqu no lo haba. Pedro de Valdivia, comindoselo los in dos, como le sucedi a Hernando de
Los motivos pudieron ser muchos. Pri
m eramente el haber terminado la gue
rra con la conquista de G ranada. M u
chos extremeos partieron como ace
mileros y como soldados con las rde
nes militares. Al terminar la guerra,
esos hombres se hallan sin trabajo
y tienen que volver a sus casas, y en
tonces se encuentran con la pobreza.
En el libro hablo del latifundio extreme
o que era inmenso.
Insistiendo en la necesidad de ver a
estos hombres bajo un punto de vista
ms realista, sigue diciendo: El defec
to que les veo es que eran muy interesa
dos, que iban a por dinero. Cuando te
nan que buscarlo les im portaba poco
todo. Eran hombres y tenian que bus
car mujeres; a las pobres indias no las
dejaban tranquilas. Sin embargo, te
nian una gran virtud en ese sentido, que
Espaa nunca ha sido racista. G eneral
mente esta gente viva con las indias,
amencebados o como fuese, pero vi
van con ellas como si fuesen sus muje
res.
Considera que estos hombres llega
ron a realizar el sueo que les llev a
aquellas tierras el volver ricos?
Todos murieron de una manera
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Soto al meterse en la Florida, pues aun
que llevaba una buena expedicin, se
tuvo que enfrentar con los indios ms
bravios y, adems, era una tierra pobre
en riquezas.

Seis mil extremeos

En los siglos XV y X V I, los


extremeos que m archaron a Amrica
son alrededor del 20 por 100 del total
de los emigrados. Solamente Sevilla y
Huelva tienen un mayor nmero de pa-
>ajeros para aquellas tierras. La segun
da parte del libro es un catlogo bio
grfico de 6.000 hombres de estas tie
rras, procedentes de 248 pueblos. Entre
ellos hay que destacar, entre los que
ms aportaron a la aventura america
na, a Trujillo, con 586; Badajoz, con
428; Cceres, con 282; Zafra, 221, y
Mrida, 210. Los jue menos figuran se
encuentran repartidos entre las dos
provincias, varios pueblos con uno slo.
El padre Vicente N avarro del C asti
llo naci en G ranada, el 17 de noviem
bre de 1919. H asta los diez aos vivi
en C a/orla, entrando a partir de esa
EL MEJOR FRUTO DE
edad en el seminario de su ciudad natal,
donde se inici su aficin literaria. En
la guerra civil me sal del seminario. NUESTRA TI ERRA,
Tuve novia y todo. Pero despus la
wda y las cosas del espritu dan un
cambio, con lo que al finalizar la guerra
entr en los frailes del C orazn de M a
NACIO PARA AYUDARNOS
ra, que tenan dos colegios en Extre
madura, y por eso vine a estas tierras.
Su primer trabajo fue sobre el patrn
de Zafra, el C risto del Rosario. Pero el
primero que public fue a travs de la
"Revista de la F eria y se titulaba R e
cuerdos moriscos de Z afra. Tras ha
ber publicado en 1951 un librito titula
do "R em anso de aguas puras y mlti
ples colaboraciones en la Revista de
Estudios Extremeos, aparece su pri
mer tomo de la Historia de M ridaen
el ao 73. Al ao siguiente, una historia
de Montijo, costeada por el Ayunta
miento de la ciudad. Posteriormente
otra nueva historia, en este caso la de
Almendralejo, patrocinada tambin por
su Ayuntam iento. D entro an del 74
tuvo tiempo de dar a las libreras el
CAJA RURAL
tomo segundo de la Historia de Mri
da". Y por ltimo este libro, al que nos
hemos referido ms ampliamente, La
Epopeya de la R aza Extremea en In
PROVINCIAL
dias , aparecido el ao pasado. Pero
don Vicente no se queda tranquilo, ya Avda. Santa Marina, 5 Tfno. 2312 62
anuncia la prxima aparicin de la
"Historia de Extrem adura, como que
riendo atajar el peligro de que alguien
se le adelante y le pise el terreno.
BADAJOZ
G. RUBIO

39
%%,
De los emigrantes a Amrica %3>
a los BOTEJARAS
Y lo bien que estaramos aqui to uno piensa que los conquistadores vertirse en Botejaras del franco o del
dos, en la tierra grande, reunidos, fueron ms negativos que positivos m arco; porque a este pas nuestro le
agrandando, codo a codo, una tierra para su tierra, aunque el Estado se encanta sacar folklore de un drama,
que se nos queda paradjicamente negase a aurearlos en nobleza seo y los Botejaras vienen a ser la herl
pequea; pequea, porque la emi rial y militar. dica de la emigracin, un triste escu
gracin viene a ser una especie de do muy parecido, por lo que a repre
erosin hum ana que deja a Extre De todas m aneras, estos eran los sentacin folklrica se refiere, a las
m adura ms desrtica, ms baldia, emigrantes del oro que distan mu castauelas y panderetas de nuestro
menos productiva, ms erial. Extre cho, en tiempo y espacio, de esos pueblo vecino, el andaluz, que detrs
m adura es extremadamente trashu otros que, un buen da, acechados de su dram a, surge un martinete o
mante; quiz la M esta le ense a por el pobre horizonte econmico, un quejo, que es el propio pueblo.
sus hombres esa movilidad, ese sen cogieron sus maletas, y con las cua El emigrante extremeo no deja
tido de trasiego, ese ir y venir. La tro reglas encima, el esfuerzo y capi de ser desgraciadamente un criado
taneados por la aventura se echaron de esa Europa en la que queremos
vieja aristocracia arraig en la tierra
por esos mundos de Dios, llmense integrarnos. A hora vuelve en el
parda y sus hombres aprendieron
Suiza, Francia. Alemania, Blgica, agosto, augusto y lento a reencon
dos caminos: o el cercano a la escla
C atalua, Pas V a sc o - trarse con la identidad perdida, con el
vitud o el migratorio. Algunos, po
cos, se independizaron. Los emi Uno recuerda la posguerra llena toque de la cam pana de su torre,
grantes que llevaban la aureola de de m aanas de adoses tempraneros con el m ostrador de su ya no tan hu
conquistadores eran hombres guia cuando familias enteras abandona milde tasca, con el paseo asfaltado
dos, en su aventura, por un afn am ban el pueblo para sabe Dios cun de la entrada o la salida de su pue
bicioso de fama y nobleza. La reli do. Con ellos se iban unas hectreas blo, con la moneda dorada y grande
giosidad es muy caracterstica en l, de Extrem adura, que iba, de esta de la parva, con los oros de la tarde,
que se siente llevado apostlicamente a suerte, perdiendo su identidad; pr y con unos pueblos que, gracias a su
propagar el Evangelio. Pero el con dida muy favorecida por el egosmo esfuerzo, han perdido aquel aspecto
quistador se mueve por la muy me de las clases poderosas en un conti lgubre, oscurantista, casi solanesco
morable fam a", que decan de los nuo extender los tentculos de anal que dejaron cuando una buena o
soldados de Hernn Cortes, en pala fabetismo y la falta de cultura, ende mala m aana dijeron, no se sabe
bras de Bernal Daz, que los conta mia, por otra parte, muy extendida y por cunto tiempo, adis a su pue
ba entre los nom brados que ha ha crnica por la casi inmensa mayora blo. Es posible que estas lineas estn
bido en el mundo". Y Nez de Bal del suelo espaol, no achacable slo cargadas de lirismo, e incluso de
boa cuenta G om ara quera co a Extrem adura. La secular falta de cierta demagogia, pero, sinceramen
brar muy gran renombre en sus ba cultura, la postura reaccionaria de la te, me gustara que todo el ao fue
tallas contra los indios que no hizo oligarqua, la escasez de liberalismo, sen agostos de emigrantes y que pa
tal ningn rom ano. Toda esta no la alianza de los sectores eclesisti ra ellos no hubiese ms frontera que
bleza de conquistadores fue, a la cos con los ricos, el centralismo y la las mugas de los trminos de sus
larga, negativa para Extremadura. penuria econmica de la guerra fue pueblos.
Si algunos historiadores ven en la ron, entre otras, las causas de que
conquista de Amrica una de las ra los extremeos dejaran la sombra PEREZ MATEOS
zones de la decadencia de Espaa, del alcornoque y la encina para con
Emigrante por un da
Asi es que como el ao se habia Asi es que como el ao habia sido
metido muy en lluvias que las nue- tan generoso en agua que las torren %
bres, hasta cierto punto aptridas.
bes no cesaban de moverse, y aquel teras haba hecho de las suyas lle
Algo asi como una inmensa carpa
cielo tan a/ul, tan limpio, tan puro, vndose el ganado por delante, que
las toconas se haban afectado de tan de circo, donde cada individuo era
que ya lo deca Tasio: que se ven a
de donde Dios lo trajo al mundo, y
los pilotos de los aviones y es como ta agua, que la encinas les haba
dado un aire, que las aceitunas se los hombres se subian al alambre de
una afrenta, como una blasfemia el
podran, como viejas sin esperanza, la buena aventura, dejando el sudor
que se paseen por aqui encima
y quedaban en los olivos como unos a un pueblo que no era el suyo, y a
cuandu abaju andamus con el arau
pendientes de oropel, mientras las una patria que no era una empresa
aun comu en la poca de los roma-
dos manos esperaban a ver si es sugestiva de todos. As es que la mu
nus"; y los das pasaban y pasaban
cam paba, y se volvia al tajo, con jer, que pensaba por l, no puso nin
como aquel dicho que ni nacido de
aliento, para cumplir el ao... gn reparo al xodo, y los chiquinos
la tierra: cae ms agua que el da en
Pero qu leches dijo, si esto no tenan ni voz ni voto en aquella
que enterraron a Zafra..., que tam
es una excusa. Este ao es asi, que decisin. Y Felipe pens: Ir a
bin era casualidad, que, hasta en
es la N aturaleza, el otro son los in dnde? Alemania, Francia, Blgica
lluvias, ganbam os a Galicia en este
termediarios con el fruto, y el que y Suiza quedaban descartadas para
ao..., que tambin lo deca Tasio:
viene y siempre es el joo Gobierno, l. Eso de ser los braceros de Euro
que para emigrantes, los gallegos,
que nos tiene desemparaos. pa no entraba en sus clculos. Pens
que tienen a la Argentina al lado, y en Catalua..., pero vindolo bien
luego los andaluces, que mal que En este trance, Felipe se levant,
dio un nuevo golpe en la mesa, y di dnde iba l, as, de pronto, sbita
mal, tienen el G uadalquivir y ese ca mente, con lo que cuesta salir y
nal de B onan/a, y por ha se puede jo, en voz alta:
abrirte paso y buscar, buscar, bus
emigrar en barca, pero, y nosotros, car, pasar fatigas, estrecheces, no
los extremeos? Felipe, entonces, Me voy, cojones; no hay cristia
no que aguante esto. ches en blanco, preguntar de aqu
cay en la cuenta: para all, sin respuesta muchas ve
C uatro tahres, que jugaban al
Pues es verdad, si nosotros con tute, en una mesa de al lado, le pre ces, vamos, torendote, no te jodes...
el Tajo no tenemos salida... guntaron con una misma expresin: Porque vindolo bien sales y te em
Se puso en plan meditabundo, pe Qu te pasa, Felipe? barullas, y hasta que encuentra algo
g un golpe en la mesa del caf, sac Que me voy, no aguanto. medianejo, leches...
un pitillo, lo encendi con calma, Se levant, baj nervioso las esca As es que cay en la cuenta...
lentamente, y pens para sus aden leras, y se encamin al Ayuntam ien Vindolo bien no se haba percatado
tros: to, en busca del alguacil. En el pue de que su compadre Rufino poda
Leches! Si aqu por irse se va blo seguia lloviendo; la gente, tras echarle una mano, segn le haba
hasta el agua, no te jodes...! las ventanas, observaba la caida de la propuesto ya, en anteriores ocasio
Y ya, en esa disposicin de pensa lluvia. Las canales por la calle M a nes, cuando venia al pueblo durante
miento, record aquel mapa viejo de yor, vistas de soslayo desde el el mes de agosto, y vea l cmo tri
Espaa, y el puntero manchado de Ayuntamiento, formaban una corti llbamos, y el sol nos tostaba la piel
mocos, que de nada servira que don na de agua; los canalones entona sin piedad, y esperbamos el atarde
Julio, el maestro, atizara de lo lindo, ban una extraa sinfona, la calle es cer a que se levantara una brizna de
con una vara de olivo, para que taba limpia, un poco erosionada, en aire, y aventar el trigo con el liendro,
aquellas narices se mantuvieran me algunos tramos, por el agua. y nos acom paaba al gazpacho en
dianamente aseadas; y as que vea Asi es que Felipe se present ante las noches claras con el cielo tacho
como si fuera hoy mismo aquella ve- Boni y le dijo: nado de estrellas, y el sueo duro de
nita azul, que travesaba el mapa y l Que eches un bando, diciendo las parvas, y al alba que se iba con uno
recorra, como si fuera un ganchero, que me voy del pueblo, a la emigra al corte, con esos mulos lentos, mo
con aquel palo manchado de mocos. cin, y que vendo las cuatro piaras, lestos de andaduras por las moscas,
No te jodes, si el Tajo por no los dos corrales, el huerto del arroyo y el Rufino deca que leches! que
desembocar ya no desemboca en el y esos predios que t conoces... es esta vida en el pueblo era muy du
Atlntico...! toy hasta los cojones de aguantar...! ra, que nos animramos, que all en
Y medit ms despaciosamente: Ten los cinco duros del bando. Sali Bilbao era otra cosa, y que las prue
El pantano de Alcntara... y le del Ayuntamiento, cruz la plaza bas eran bien claras: el coche, el te
ches, los joios polticos! joder, como cae y se encami levisor, la lavadora para la parienta,
Y puntualiz: n a su casa, a contrselo a su mu y no como aqu al arroyo o esperan
Ay si levantara la cabeza don jer. do a que traigan el agua a las casas,
Julio...! N unca, nunca ms se cree Ya habia meditado varias veces y tal y cual, que all se es un seori
ra que las aguas del Tajo se van Felipe eso de la emigracin, que era to... Pues, leches, vamos para all,
ahora al M editerrneo... para un intelectual como algo abs aunque yo preferira C atalua, no s
Y susurr: tracto, como una ciudad hetereog- por qu.
Ni de ciencia-ficcin, no te jo - nea, sin nombre propio, como un lo Y sin ms, ligeros de equipaje
des! cal abierto y grande a miles de hoiyi- como los hijos de la mar, casi con lo
puesto, tom aron el tren y se encami Y como quiera que Rufino le ha
naron hacia Bilbao, en busca del bia hecho la gestin para entrar en
compadre Rufino, que los esperaba su empresa de Altos Hornos, que el
en la estacin con su mujer y los hi tiempo pasaba, y no le llamaban,
jos. Felipe esperaba, pacientemente, su
Asi es que nada ms apearse se empleo entre el olor cido de la at
encontraron, y Rufino, contento con msfera, la lluvia que no cesaba y el
la llegada del compadre, le dio unas vino que, de cuando en cuando, le
palmadas cariosas en la espalda, de calentaba el cuerpo.
estimulo, y aqu estaris muy bien, Eeches! que viene uno huyendo
ya vers, que esto no es aquello, que de la lluvia de este ao en Extrem a
Extrem adura es rica, no nos engae dura y te encuentras con esta otra, y
mos, que podramos vivir casi casi este humo, y este ahogo de casas,
como los holandeses, que tierra hay que se aprietan como si tuvieran
para todos, y para vivir muy desa fro.
hogados, como podran hacer los Asi es que como a l le gustaba el leches!, no era vida; que Rufino
andaluces, pero ya sabes los caci trabajo, y la albaileria andaba bien, casi no vea a la familia y que el do
ques que nos han explotado, y no se coloc en una obra a am asar ce mingo a reunirse con los de la tierra
han sido generosos para crear rique mento, mientras esperaba que lo lla y a recordarla: el pueblo, la partida,
zas. maran de la empresa de Rufino, el el chatino, la aceitunas, el olor de las
As es que a la m aana siguiente, compadre, quien le recomendaba almazaras, los prados, la siega.
cuando Felipe se despert, y se aso paciencia... Pero no decas que era Asi es que a Felipe le entr la
m a la ventana, desde un sexto pi fcil entrar...? Claro, pero es que la aoranza, y que no llegaba el em
so, siti un tanto de mareo, de r empresa ahora atraviesa un mal mo pleo, y joder! como el dia que dio el
sele la cab e/a de aquella altura, que mento, es que mala suerte tam golpe en la mesa del casino, estaba
del G orrero que dispona de mucha bin..., es que tal y cual. Y Felipe, harto de que no se le mirase bien, de
altitud y mucho horizonte y se con que se cansaba de aquella obra, de lo llamaran cacereo", de que lo
templaban veinte pueblos a la redon cmo le caa el agua, de la asfixia de discriminaran. Pidi la cuenta y se
da, l no senta esa desazn en la ca aquel humo, que se paseaba por Bil vino para la tierra, mientras le deca
be/a, sino todo lo contrario y le bao como un fantasma, y empez a a la mujer: Nosotros no somos ma
ches! seguia lloviendo, que desde beber como Rufino lo haca, que lle letas humanas de esta gente; somos
que sali de casa slo por Castilla gaba bien mojao a casa. nuestra propia maleta; as que v
cuando la atravesaba en tren, cruza Asi es que como quiera que se monos." Y se fueron. Y eso que en
ba el fro, y esta tierra s que era apercibi del farol de su compadre el Pas Vasco no haba comenzado
para dejarla y no la nuestra, que la cuando iba en agosto al pueblo con el terrorismo.
vertedera se hunde, se hunde y no la mujer y los hijos, y el coche para
tropiezas con la piedra. arriba y para abajo, y que aquello, PEREZ MATEOS