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Mijail Kachin

La renovacin de los contenidos


y de los mtodos de enseanza
en la U R S S

La didctica formula dos grandes preguntas: Q u se debe ensear en Mijail Kachin


(URSS). Educador;
las escuelas y cmo? D e la respuesta que les d la pedagoga depende
ex viceministro
en gran parte el xito de la enseanza y de la educacin de las nuevas de Educacin de
generaciones. la RSFSR; dirige
en la actualidad el
Estas dos preguntas son claras slo en apariencia. D e hecho, resul- Instituto de
tan singularmente complejas, y su complejidad procede ante todo de la Investigacin sobre
obligacin que tiene la escuela de satisfacer las exigencias de la poca el Contenido y los
Mtodos de
y de preparar a la juventud para vivir en la sociedad futura. Los res- Enseanza de la
ponsables del programa en su conjunto o del programa que corresponde Academia
a cada curso deben valorar correctamente las perspectivas del desarro- de Ciencias
Pedaggicas de la
llo de la sociedad en los campos de la ciencia, la tcnica, la cultura y
URSS. Principales
la produccin. obras: El trabajo
Los autores de programas y de libros de texto tampoco pueden ig- personal de los
alumnos;
norar que los alumnos a quienes se dirigen cambian constantemente El contenido y
y no cesan de evolucionar. El alumno de hoy no es ya el que era ayer. los mtodos de la
Su universo, sus aspiraciones, sus necesidades son diferentes. Y eso nos enseanza escolar
(en ruso).
incita a exigir m s del maestro, de su erudicin y de sus cualidades
pedaggicas. La misma escuela debe cambiar y dotarse de u n material
y de medios tcnicos modernos que permitan una enseanza m s eficaz.
Es sabido que los programas y los textos experimentan cambios
constantes. La escuela no puede ignorar los grandes descubrimientos
cientficos ni los acontecimientos internacionales notables, y se halla
en la obligacin de dar a conocer a los alumnos las grandes obras lite-
rarias y artsticas. Esa ha sido siempre la meta de una enseanza m o -
derna. Pero en la actualidad resulta indispensable proceder a una re-
visin fundamental de las mismas bases de la enseanza. Esta revisin
nos es impuesta ante todo por la revolucin cientfica y tcnica que
ha alcanzado su pleno desarrollo en la segunda mitad de este siglo. El
hombre ha penetrado en el espacio y en las profundidades de la tierra

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Perspectivas, vol. V I H , n. 1, 1978
La renovacin de los contenidos y de los mtodos de enseanza
en la URSS

y del ocano, fabrica materiales nuevos, hiperresistentes, supracon-


ductores, hiperestables, crea plantas y animales desconocidos por la
naturaleza.
El proceso acelerado de la ciencia y de la tcnica modifica funda-
mentalmente la naturaleza del trabajo. La mecanizacin y la automa-
tizacin rpida de la produccin han conferido un papel acrecentado
al hombre fuerza productora bsica de la sociedad, cuya forma-
cin general y profesional se hace indispensable mejorar seriamente.
U n a segunda razn objetiva de la reforma de los contenidos, los
mtodos y la organizacin de la enseanza en la U R S S obedece a la
implantacin de la enseanza secundaria universal. M s del 97 por
ciento de los jvenes soviticos ya la cursan en la actualidad.
Se trata de u n hecho cuya importancia social es considerable. A n -
tao, cuando la enseanza superior poda absorber la totalidad de los
alumnos que haban concluido el ciclo secundario, cuando la gran m a -
yora de los que concluan la secundaria proseguan sus estudios en las
facultades e institutos, la escuela cumpla, ante todo, la funcin de
prepararlos para que aprobasen el ingreso en los centros de enseanza
superior.
Al implantarse la enseanza secundaria universal se acrecent la
necesidad de dar a los alumnos una formacin general. Y a no bastaba
con mejorar su instruccin bsica, inculcarles unos conocimientos de
matemticas, fsica, historia, qumica u otras asignaturas; haba que
iniciarles a la reflexin creadora, prepararles para la vida, para una ac-
tividad prctica consciente. N o bastaban las actualizaciones de los pro-
gramas y de los libros de texto. Haba llegado la hora de transformar
radicalmente el contenido de la enseanza y el m o d o de ser del apren-
dizaje escolar.
Los nuevos programas y los libros de texto son obra de los m s
grandes cientficos soviticos. El acadmico A . N . Kolmogorov ha di-
rigido la redaccin de textos de matemticas; el tambin acadmico
I. K . Kiko'in ha participado en la elaboracin de textos de fsica, y la
acadmica M . V . Netchkina, en la de los textos de historia. Pedagogos,
metodlogos y personal docente han trabajado a su lado en las comi-
siones encargadas de redactar los programas de todas las disciplinas.
Los proyectos de programas han sido estudiados no slo por las sec-
ciones competentes de la Academia de Ciencias de la U R S S , sino tam-
bin por el Presidium de la Academia, centro rector de la vida cient-
fica en la Unin Sovitica, lo que ha permitido dar a la enseanza
escolar un contenido que corresponda a los ltimos logros de las di-
versas disciplinas cientficas.

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Mijail Kachin

Los autores de los nuevos programas se han basado en un principio


fundamental del sistema escolar sovitico, que garantiza a todas las
nacionalidades de la U R S S la igualdad de derechos y de posibilidades
de acceso a la educacin.
D e conformidad con la legislacin sobre educacin en la U R S S , el
sistema escolar y educativo, as c o m o el contenido y el nivel de la en-
seanza, estn unificados en el conjunto del territorio. Curse un alumno
sus estudios en la ciudad o en el campo, en el centro, en el oeste o en
el este, al norte o al sur, en todas partes los programas son idnticos.
Al mismo tiempo, la pedagoga sovitica ha considerado siempre que
es indispensable tener en cuenta, en la elaboracin del sistema escolar,
la g a m a de aptitudes, gustos e inclinaciones de los alumnos.
Al elaborar los nuevos programas ha sido preciso tener en cuenta
una importante peculiaridad de la Unin Sovitica: su poblacin multi-
nacional. E n todas las repblicas federadas y autnomas, en las regiones
y distritos nacionales, se imparte a menudo la enseanza en la lengua
materna de los alumnos: tal es el principio bsico sobre el que se asien-
ta toda la poltica sovitica de la enseanza. Este principio es precisa-
mente el que permiti triunfar con bastante rapidez sobre el analfa-
betismo e instaurar sucesivamente la enseanza primaria universal, la
enseanza universal de ocho aos, y ahora la enseanza secundaria
universal de los jvenes (con una duracin de diez aos).
El empleo de la lengua materna permite asimilar bien un conte-
nido unificado, aunque la enseanza impartida en las escuelas de las
repblicas federadas y autnomas versa en parte sobre temas que re-
flejan las peculiaridades histricas, culturales, literarias y geogrficas
de cada repblica.
Los proyectos de programas y de nuevos textos han sido objeto de
amplios debates en todas las repblicas federadas, en las escuelas, en
las universidades, en numerosas reuniones de padres de alumnos y de
trabajadores intelectuales. Slo se han conservado los elementos que
han recibido la aprobacin general y que han sido sometidos a amplias
pruebas experimentales.
Los programas de las clases elementales son los que ms modifi-
caciones han sufrido. La enseanza primaria comprenda cuatro cursos.
Obligatoria desde los aos treinta para todos los nios en edad escolar,
permiti eliminar el analfabetismo y desempe un papel inestimable
en la revolucin cultural preconizada por Lenin. Se concibi entonces
de m o d o que diera a los alumnos un conjunto coherente de conoci-
mientos, en su lengua materna, de aritmtica, ciencias naturales, geo-

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La renovacin de los contenidos y de los mtodos de enseanza
en la U R S S

grafa e historia. Los programas incluan tambin clases de dibujo,


lectura, iniciacin al trabajo y educacin fsica.
Al adoptarse la enseanza universal obligatoria de ocho aos, la
escuela primaria fue perdiendo poco a poco su autonoma y acab por
ser una etapa preparatoria de la enseanza posterior. E n los aos
cincuenta se llev a cabo, por un grupo de pedagogos y de psiclogos,
un estudio experimental en las clases elementales. Sus investigaciones
permitieron dejar atrs ciertas ideas caducas relativas al razonamiento
y a las facultades cognoscitivas de sus jvenes discpulos, quedando de-
mostrado que estas facultades son m u y superiores a las normas exigidas
por los antiguos programas.
Conviene sealar m u y particularmente las investigaciones del pro-
fesor L . V . Zankov. Despus de analizar minuciosamente el sistema
tradicional de la enseanza primaria, demostr las graves insuficiencias
del m i s m o y ech los cimientos de una nueva didctica tras establecer
su superioridad en numerosas clases experimentales.
Oponindose al sistema tradicional, conceda particular importancia
al desarrollo general de los alumnos. Expuso a este respecto impor-
tantes principios didcticos. El primero de ellos consista en implantar
una enseanza de elevado grado de dificultad, de forma que cada hora
de clase fuera para el maestro la ocasin de suministrar al alumno u n
abundante material de trabajo intelectual y de favorecer as su des-
arrollo intensivo.
El segundo principio era el de aceleracin del ritmo de asimilacin
de los conocimientos, indispensable para crear la tensin intelectual
que requiere el trabajo escolar y precaverse contra la pereza y la apata.
El tercer principio era el del acrecentamiento de la importancia
relativa del aspecto cognoscitivo de la enseanza elemental y de los co-
nocimientos tericos. N o obstante, n o hay que conceder menos impor-
tancia a la adquisicin de ciertos automatismos, c o m o la ortografa
y el clculo.
Se ha demostrado experimentalmente que el programa de la escuela
primaria concebido para una duracin de cuatro aos poda asimilarse
en tres sin fatiga para el alumno. Algunos del tercer grupo se saltaban
el cuarto y cursaban con xito los estudios de quinto.
Sin embargo, para acortar en u n ao la duracin de la enseanza
primaria n o bastaba con una nueva distribucin mecnica de la m a -
teria a ensear; haba que encontrar nuevos modos de seleccionar esta
materia y de preparar los programas. A partir de 1960 se perfeccio-
naron diversos proyectos de programas y de textos experimentales. El
Ministerio de Educacin los puso a prueba en numerosas escuelas m u -

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Mijail Kachin

nicipales y rurales del pas. Es comprensible esa prudencia: se trataba


de transformar profundamente el contenido y la organizacin de la
enseanza primaria, dirigida a toda la nueva generacin.
Esta comprobacin, que dur varios aos, confirm en lo esencial
lo correcto de las ideas contenidas en los proyectos de los nuevos pro-
gramas. Paralelamente se descubrieron ciertos defectos en los programas
y en los libros de texto. Estos ltimos, en lo que respecta a las mate-
mticas, eran intilmente complicados. N o se justificaban el gusto
exagerado por los esquemas abstractos ni la introduccin de nociones
demasiado complejas para nios de esa edad. Fue preciso corregir
tambin los programas de lengua materna, historia natural e iniciacin
al trabajo y mejorar los libros de texto y las obras metodolgicas para
uso de los maestros. Los nuevos programas se empezaron a aplicar en
las clases elementales durante el curso 1969-1970.
El anlisis de los resultados de la reforma de la enseanza prima-
ria ha demostrado que los alumnos adquieren conocimientos, destrezas
y hbitos lo suficientemente slidos para permitirles asimilar con xito
los programas m s complejos de las clases siguientes. E n tres aos
aprenden bastante bien a leer. Al cabo de tres meses o de tres meses
y medio, el 95 por ciento de los alumnos de primer curso han adquirido
hbitos de lectura que corresponden a las normas, y al finalizar el
tercer curso, la mayora lee de corrido y de manera expresiva un texto
que entiende bien. Estos resultados fueron confirmados por un estudio
de control que investigadores de nuestro Instituto hicieron, en el m e s
de m a y o de 1973, en las repblicas federadas de Rusia, de Kirguisistn,
Letonia y Uzbekistn. El experimento comprenda un total de 5 719
alumnos de tercero. Revel que el 90 por ciento de ellos lea a una
velocidad de m s de 70 palabras por minuto. Casi todos (99,5 por
ciento) entendan un texto que acababan de leer y que no conocan
antes.
La reforma de los programas de matemticas para las clases ele-
mentales tena por objetivo esencial desarrollar al m x i m o las facul-
tades cognoscitivas de los alumnos. E n torno a la aritmtica se ordenan
los elementos de geometra y la iniciacin al lgebra. Las nociones de
igualdad, desigualdad y ecuacin son totalmente nuevas para los alum-
nos de las clases inferiores. A partir de ese nivel, la enseanza fami-
liariza al nio con los conceptos de variable, funcin, etc. La
introduccin al empleo de las letras c o m o smbolos, la resolucin de
los problemas por el lgebra y el frecuente recurso a la geometra per-
miten una mejor asimilacin de los conceptos de nmero, operacin
aritmtica y relacin matemtica.

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La renovacin de ios contenidos y de los mtodos de enseanza
en la U R S S

Al principio, todas estas innovaciones crearon serias dificultades a


algunos miembros del personal docente. Y a se han superado esas di-
ficultades, y hoy da ha mejorado netamente el nivel de la enseanza
de las matemticas.
La situacin del cuarto curso ejerci una apreciable influencia
sobre la reforma de los programas. Ese curso era antao el ltimo de
la escuela primaria. La enseanza que se imparta en l tena carcter
propedutico. Desde ahora da acceso a las clases superiores. Las asig-
naturas que se imparten en l se inscriben en el sistema general de los
programas del segundo grado. Los alumnos no tienen un maestro ni-
co, sino que un especialista ensea cada disciplina. Todo se desarrolla
c o m o si el sistema escolar dispusiese de u n curso suplementario, lo
que ha permitido dar mayor consistencia a los programas de las clases
superiores.
Los programas de matemticas son los que han experimentado m s
profundas modificaciones, por dos motivos por lo menos: por una
parte, los antiguos programas no reflejaban el estado actual de la dis-
ciplina, y por otra, la aplicacin frecuente de las matemticas y de sus
mtodos a diferentes ramas de la ciencia y de la tcnica obligaba a
reconsiderar la misma naturaleza de todo el sistema de enseanza de
esta asignatura. N o bastaban las ideas concretas; era preciso poder
dominar ideas generales, mtodos y nociones matemticas. El papel
creciente del ordenador obligaba a familiarizar a los alumnos coh la
programacin y a desarrollar su pensamiento lgico.
La dificultad consista en encontrar el m o d o de insertar u n conte-
nido nuevo e importante por su volumen en el cuadro del horario des-
tinado a las matemticas. Era preciso reestructurar los planes de estu-
dios y redistribuir metdicamente en las clases elementales la enseanza
impartida en las clases superiores. Esa va es la que escogi la comisin
encargada de los programas dirigida por el acadmico A . N . Kolgo-
morov.
El nuevo programa de los cursos de cuarto y quinto comprende
elementos de aritmtica, lgebra y geometra. Los programas de lge-
bra concebidos para los cursos de sexto a octavo son su prolongacin
lgica. D e hecho, en estas clases es donde se concentra ahora toda
la enseanza del lgebra. Es tambin en sexto donde empieza el estudio
de la geometra.
El estudio de la aplicacin de los nuevos programas y el anlisis
de los exmenes de los alumnos de octavo han demostrado que la
mayora de ellos no tiene prcticamente ninguna dificultad para resol-
ver problemas relativos a progresiones o logaritmos, que no se estu-

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Mijail Kachin

diaban antes hasta el noveno y dcimo cursos. E n cuanto a la geometra,


se ha comprobado que los alumnos tienen menos dificultades para
construir figuras partiendo de datos, que manejan en general el sm-
bolo con soltura y que tienen u n pensamiento lgico ms desarrollado.
Esta redistribucin del programa de matemticas de las clases su-
periores entre las clases intermedias y elementales ha permitido enri-
quecer considerablemente los programas del noveno y dcimo cursos.
T e m a s c o m o el principio de induccin matemtica y de anlisis com-
binatorio y las progresiones infinitas y lmites coronan el estudio de
la nocin de nmero. Al familiarizarse con las funciones trigonom-
tricas, sus grficos y sus derivadas y con la derivada de la funcin
exponencial y logartmica, el alumno aprende a utilizar mejor el m -
todo de estudio de las funciones. Los alumnos de las clases superiores
(noveno y dcimo cursos) estudian estereomtria y se inician en los prin-
cipales tipos de traslacin: vectores, simetra central y axial, simetra
con relacin a un plano. U n a de las innovaciones del programa del
dcimo curso es la utilizacin de las integrales para el clculo de los
volmenes.
E n otros trminos: la aplicacin de los nuevos programas eleva sen-
siblemente el nivel terico de la enseanza de las matemticas. Sin e m -
bargo, era preciso que los programas fuesen asequibles a todos, en
cuanto que se trataba de asignaturas obligatorias para todas las escuelas
de enseanza general del pas. Tanto ms para las clases superiores.
E n la actualidad se trabaja en la correccin parcial de los programas
de matemticas. E n lo esencial, han resultado estar al alcance de los
alumnos.
El progreso cientfico y tcnico obliga a insistir en las disciplinas
relacionadas con las ciencias exactas y naturales; en primer lugar, la
fsica, la qumica y la biologa. A consecuencia de los grandes descu-
brimientos cientficos realizados a mediados del siglo xx, ha sido pre-
ciso repasar totalmente y a fondo la enseanza de esas asignaturas. Se
han introducido en los programas de sexto y sptimo nociones de cin-
tica molecular, de electrnica y de fsica atmica. A los alumnos de
octavo, noveno y dcimo se les inicia en la teora de la relatividad, las
nociones de estadstica, los trabajos de Maxwell sobre el campo elec-
tromagntico, la teora electrnica clsica y la teora ondulatoria y
cuntica de la luz. Los programas reservan u n espacio m u c h o mayor
al laboratorio y a las prcticas de fsica.
Las modificaciones introducidas en el programa de qumica de los
cursos sptimo y dcimo estn destinadas a hacer sentir mejor a los
alumnos lo que esta ciencia ha aportado al estudio de los fenmenos

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naturales y su influencia sobre la vida prctica. As, no es ya en noveno,


sino en octavo, donde se estudia un tema tan importante c o m o el de la
clasificacin peridica de los elementos qumicos. Los alumnos estudian
m s detalladamente la velocidad de reaccin, el equilibrio qumico y
la teora energtica de las reacciones.
El programa de biologa general ha sido enteramente modificado
para tener en cuenta toda la biologa moderna. Versa no slo sobre la
vida a nivel de los organismos, sino tambin a nivel de las poblaciones
y de las especies y aun de la biosfera y la biocenosis, que la ciencia
contempornea considera c o m o fenmenos primordiales, universales e
igualmente importantes. Este curso de biologa general se basa en la
teora evolucionista. Tambin aqu conceden los programas u n lugar
importante a las prcticas y a los trabajos de laboratorio, y los alumnos
efectan numerosas salidas al campo y visitan diferentes empresas
agrcolas.
Esta renovacin de los programas escolares debe su importancia al
hecho de que versa sobre todas las asignaturas y se aplica a todos los
cursos. A d e m s , no se limita a una simple adicin de preguntas y de
captulos nuevos a los programas tradicionales. La mejora del contenido
procede, sobre todo, de una reestructuracin de las asignaturas y a la
superacin de su nivel cientfico y terico de conformidad con los con-
ceptos de la ciencia contempornea. Y esto no slo se aplica a las cien-
cias exactas y naturales, sino tambin a las letras y a las ciencias hu-
manas, a las que la enseanza general sovitica siempre ha prestado
particular atencin: lengua materna, ruso, lenguas extranjeras, litera-
tura, historia, ciencias sociales, geografa econmica y disciplinas arts-
ticas. E n total, se les dedica casi la mitad de las horas de enseanza.
La tarea primordial de la escuela es la de formar hombres y mujeres
instruidos y cultos que posean a fondo su lengua materna (esto ltimo
en las diferentes repblicas) y el ruso literario c o m o lengua de comuni-
cacin entre los diferentes pueblos de la U R S S .
Los progresos de la lingstica han permitido resolver los proble-
mas de mtodo planteados por la enseanza del ruso. El fin de los
nuevos programas es el desarrollo de las posibilidades de expresin
de los alumnos. Contienen a este respecto secciones importantes, c o m o
el dominio de la lengua, la estilstica, el lxico.
Se reprocha m u c h o a la escuela el bajo nivel de los alumnos en
lenguas extranjeras. E n consecuencia, se han iniciado y estn actual-
mente en curso investigaciones relativas a los medios disponibles para
hacer esa enseanza m s eficaz, y se trabaja en la puesta a punto de
un mtodo que combina el libro impreso y los medios audiovisuales:

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Mijail Kachin

el material completo comprende, adems de un manual y de libros de


lectura, una seleccin de discos, diapositivas y extractos cinematogr-
ficos en ingls, francs, alemn y espaol. Numerosas escuelas poseen
laboratarios de idiomas.
Los programas escolares conceden un gran lugar a la literatura.
Deca M x i m o Gorki, fundador de la literatura sovitica: El valor
educativo de la literatura es considerable, pues acta simultneamente
y con una fuerza igual sobre el corazn y sobre el espritu. El pro-
grama comprende dos etapas. Del cuarto al sptimo cursos los alumnos
estudian diferentes obras literarias siguiendo un orden cronolgico. E n
los cursos superiores, la enseanza se basa en la historia de la litera-
tura. Los programas prevn el estudio progresivo de los elementos de
la teora literaria, as c o m o las principales etapas y los principales
aspectos del trabajo de expresin escrita y oral. Por fin, conceden m a -
yor importancia a la literatura extranjera, clsica y contempornea.
Los autores de los programas de historia han procurado no separar
la historia nacional de la de las naciones extranjeras y ofrecer una ima-
gen justa del papel de nuestro pas en la evolucin del m u n d o . El estu-
dio cronolgico de la evolucin de la sociedad, desde los tiempos ms
remotos hasta nuestros das, permite a los alumnos hacerse una idea
racional del devenir histrico entendido c o m o movimiento, regido por
leyes, de una formacin socioeconmica a otra. Dicho estudio se divide
de la manera siguiente: del cuarto al sexto los alumnos estudian el m u n -
do antiguo y la edad media, y del octavo al dcimo, la historia moderna
y contempornea de los pases extranjeros; la historia de la U R S S se
estudia a partir del sptimo.
El programa de ciencias sociales, que se estudian en dcimo y ltimo
cursos, apenas se ha modificado. Sin embargo, la nueva clase de octavo
sobre las bases del Estado y del derecho ejercer seguramente una
influencia notable sobre los programas vigentes. Se considera cada vez
ms la posibilidad de aadir las ciencias sociales al cuadro de asignatu-
ras enseadas en los cursos de octavo, noveno y dcimo para una mejor
iniciacin de los jvenes a los problemas del derecho, de la economa
y de la filosofa.
U n a de las mayores innovaciones es la introduccin de clases opta-
tivas, destinadas a profundizar los conocimientos de los alumnos en
fsica, matemticas, ciencias de la naturaleza y ciencias humanas y a
desarrollar sus aptitudes y su inters por temas diversos.
La escuela ofrece, pues, ahora dos tipos de actividad, dos categoras
de asignaturas; unas absolutamente obligatorias y otras dejadas a elec-
cin de los alumnos.

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La renovacin de los contenidos y de los mtodos de enseanza
en la U R S S

La introduccin de clases optativas en el plan de estudios repre-


senta el resultado final de las ideas fundamentales de la pedagoga so-
vitica, concebida para permitir el desarrollo armnico de los jvenes,
teniendo en cuenta la originalidad y el carcter nico de cada ser hu-
m a n o . Sin infringir el principio de la unidad de la escuela, las clases
optativas permiten elevar su nivel.
La eficacia del proceso de aprendizaje, en cuyo curso se forma la
personalidad intelectual y moral del individuo, depende en gran medida
de la buena asimilacin de los conocimientos indispensables para todos
los miembros de la sociedad, as c o m o de la satisfaccin y el desarrollo
de las necesidades intelectuales, de los gustos y de las aptitudes de
cada alumno concreto. Las clases optativas permiten resolver este deli-
cado problema psicopedaggico.
La divisin de las asignaturas en u n tronco c o m n obligatorio y
una enseanza complementaria destinada a satisfacer la curiosidad pro-
pia de cada alumno permite elevar considerablemente el nivel general
en funcin de las exigencias del progreso cientfico y tcnico. Los pro-
gramas obligatorios slo versan sobre los conocimientos bsicos indis-
pensables a toda persona de formacin moderna. E n lo sucesivo, los
elementos ms elaborados y a veces poco asequibles a todos los alum-
nos sern objeto de una enseanza optativa, impartida a quienes se
interesen particularmente por ellos.
La enseanza optativa se ha impuesto y desarrollado con rapidez,
difundindose ampliamente. Introducida en las clases de sptimo a dci-
m o , ms de la mitad de los alumnos la cursan con regularidad. Los
datos estadsticos demuestran que esta frecuentacin aumenta de ao
en ao, tanto en las escuelas urbanas c o m o rurales de todas las rep-
blicas federadas.
L a experiencia ha permitido al Ministerio de Educacin de la U R S S
seleccionar y aprobar hasta ahora m s de setenta programas tipo entre
los numerosos proyectos de clases optativas. Los ministerios de Educa-
cin de las repblicas federadas han autorizado otros tantos. Sobre la
base de estos cursos se han comparado y publicado manuales y obras
metodolgicas para uso de los maestros.
Ciertas enseanzas optativas sirven nicamente para profundizar
asignaturas tradicionales: matemticas, fsica, qumica, literatura, his-
toria, etc. Otras se apartan radicalmente de ellas, c o m o los elementos
de geologa, la ciberntica, los elementos de psicologa, la elec-
trotcnica, etc. El desarrollo de la ciencia, de la tcnica, de la cultura
y del arte suscitan nuevas enseanzas optativas que respondan a las
demandas crecientes de los alumnos.

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Mijail Kachin

Estas clases optativas suelen impartirlas especialistas apasionados


por ciertas ramas particulares del saber. Cada vez es m s frecuente
que sean ingenieros, agrnomos, investigadores, artistas, msicos, pin-
tores, juristas, etc.
La renovacin de los programas es, sin duda alguna, un elemento
indispensable para mejorar la enseanza. N o hay que olvidar, sin e m -
bargo, que, en lo tocante a la enseanza, el contenido y los mtodos
son inseparables y se condicionan mutuamente. N o hay una renovacin
completa de los programas sin una reestructuracin del proceso de en-
seanza. El volumen de los conocimientos indispensables se acrecentar
cada vez m s . Llegar, pues, un da en que los conocimientos que se
hayan adquirido en las escuelas, por slidos que sean, resulten insu-
ficientes. Los alumnos de hoy da deben aprender a completarlos por
s mismos y a dominar la marea de la informacin cientfica y poltica.
Los grandes rasgos de la reforma pedaggica se definen en ese senti-
do. Contrariamente al sistema tradicional de las clases concebidas se-
gn u n modelo nico desde los cursos elementales hasta los superiores,
en que la mayor parte del tiempo discurra preguntando a los alumnos
sobre lo que haban aprendido, los maestros aplican hoy un mtodo
nuevo y conceden un lugar cada vez mayor al trabajo personal de los
alumnos. Los manuales, concebidos conforme a los nuevos programas,
desempean aqu un papel m u y importante. Desde el primer curso, la
mayor parte de ellos contienen un conjunto de tareas que obligan a los
alumnos a reflexionar, a analizar los fenmenos y los hechos y a for-
mular conclusiones.
Ese objetivo es tambin el de la enseanza centrada en el anlisis
de problemas concretos, que consiste en suscitar durante la clase pre-
guntas y problemas, que los alumnos deben intuir por s mismos. Al
abordar u n tema nuevo, el maestro empieza a menudo por exponer un
problema cuya resolucin exige la participacin activa de toda la clase.
Toda su habilidad consiste entonces en obligar a los mismos alumnos
a llegar hasta el fondo de las cosas, a poner de manifiesto las relaciones
de causa a efecto.
N o es contradictorio exigir de los alumnos que asimilen slidamente
conocimientos a la par que se sigue una nueva lnea pedaggica que
tiende a desarrollar sus facultades cognoscitivas. El mecanismo de refle-
xin presupone, en efecto, la acumulacin de ciertos conocimientos.
C o m o ha sealado un gran psiclogo sovitico, una cabeza vaca no es
una cabeza pensante. Se trata de inducir al alumno a extraer sus cono-
cimientos de las fuentes ms diversas.
El progreso tcnico no slo ha hecho inevitable la renovacin de

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La renovacin de los contenidos y de los mtodos de enseanza
en la U R S S

los programas, sino que ha permitido dotar a las escuelas de una infra-
estructura moderna. Disponen as de proyectores de cine, magnetfo-
nos y circuitos de televisin. La pedagoga moderna exige del maestro
una instruccin slida. Para no quedar en falsa posicin ante sus alum-
nos, constantemente debe ampliar sus conocimientos, estar al corriente
de las innovaciones. H a de dominar las tcnicas pedaggicas, saber
utilizar los procedimientos que le permitan suscitar la participacin de
todos y hacer de la clase no slo una fuente de saber, sino tambin un
foco de alegra.
E n los aos 1975 y 1976, el personal de nuestro Instituto realiz
investigaciones bastante profundas sobre el nivel de los conocimientos,
aptitudes y automatismos adquiridos por los alumnos. E n 1975 esas
investigaciones versaron sobre matemticas, fsica y qumica, y en 1976,
sobre historia, literatura y geografa econmica. Desarrolladas simul-
tneamente en las quince repblicas federadas, se llevaron a cabo en
las escuelas urbanas y rurales, ya se impartiera la enseanza en ruso
o en otra lengua materna, segn u n mtodo uniforme puesto a punto
por el Instituto. Se aplicaron los tests a ms de 50 000 alumnos en cada
disciplina.
Confrontados los resultados obtenidos con los de los datos de con-
trol anteriores, comprobamos una neta progresin del nivel de los
alumnos, sobre todo en las clases inferiores e intermedias. L a situacin
resultaba un poco ms complicada en las clases superiores, sobre todo
en fsica y en matemticas. Ciertas circunstancias hacen que las escue-
las rurales manifiesten un retraso sobre las escuelas urbanas, aunque
algunas de ellas estn totalmente al m i s m o nivel. El gobierno ha acor-
dado recientemente conceder diversas formas de ayuda a las escuelas
rurales.
E n la U R S S se imparte la enseanza en ms de cincuenta lenguas
nacionales, pero en la mayora de las asignaturas los programas son
idnticos. Tras el pertinente estudio de control se ha podido comprobar
que, a pesar de las diferencias de clima, ambiente, economa, produc-
cin, cultura, lengua, etc., los conocimientos, aptitudes y automatismos
adquiridos en la escuela son sensiblemente los mismos. D e este m o d o ,
el principio de unidad se cumple no slo en los planes, los programas
y los manuales escolares o mediante la organizacin y los mtodos de
enseanza, sino tambin en el nivel de los alumnos.
La renovacin de los programas escolares y el perfeccionamiento de
la metodologa de la enseanza se han escalonado en u n perodo de
casi diez aos. Se trata de un conjunto de operaciones m u y complejas
cuya realizacin ha tropezado con numerosas dificultades. M a s los re-

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Mijail Kachin

sultados de las observaciones y de los estudios de control efectuados


en las escuelas demuestran que en diez aos la calidad y la eficacia de
la enseanza han mejorado considerablemente.
El rpido desarrollo de la cultura, la ciencia y la tcnica y el pro-
greso social imponen exigencias cada vez m s altas a la enseanza de
las nuevas generaciones. Por eso, y desde ahora, la U R S S ha iniciado
investigaciones pedaggicas y dispuesto experiencias sobre los proble-
mas que plantearn una nueva refundicin del contenido de la ense-
anza y el perfeccionamiento de la organizacin y de los mtodos pe-
daggicos de la escuela futura.

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