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Propsitos y Contenidos de la educacin bsica I: Primaria

Qu debe ensear la escuela bsica?

Guiomar Namo de Mello

Muchos sectores llamados progresistas tuercen la nariz cuando se coloca


como objetivo de la escuela la transmisin del conocimiento. Defienden que la
escuela debera formar la conciencia de clase de los trabajadores, o la
conciencia crtica de los dominados, como adems se intent hacer en San
Paulo en la Compaa Municipal de Transportes Colectivos (CMTC) hace poco
tiempo y como tambin se define en un documento de la Secretara Municipal
de Educacin de Sao Paulo. En ese documento, el poder pblico municipal
establece los criterios para subsidiar a entidades que quieran hacer
alfabetizacin de adultos. Uno de los criterios afirma que la entidad slo recibir
recursos si adopta una concepcin poltico-pedaggica liberadora. O sea, slo
se autoriza a la entidad que reza por la misma cartilla de la administracin,
que adems es vaga y difcil de definir. O qu concretamente sera una
concepcin poltico-pedaggica liberadora?

Lo que se ignora es que una de las llaves de la libertad es el conocimiento,


traducido en por lo menos los siguientes puntos:

Adquisicin de nociones correctas sobre el origen, la produccin y el


cambio del mundo fsico y de la vida social.
Dominio del lenguaje en su forma culta, como herramienta para
organizar y expresar el pensamiento propio, las emociones propias y
comprender las expresiones de los otros.
Dominio de otras formas de comunicacin y expresin humanas como
la msica, la literatura, las imgenes.
Nociones correctas de tamao, cantidades y nmeros que sirvan de
base al desarrollo del razonamiento abstracto, lgico, formal y
matemtico.

Cualquiera puede ver en estos puntos el currculo bsico de la enseanza


fundamental: ciencias, historia, geografa, portugus y matemticas. Bien
organizado y administrado, el conocimiento ah reunido constituye una de las
bases para la formacin de hbitos y actitudes que llevan a la participacin en
la vida social y al pleno ejercicio de la ciudadana.

Conocer es en ese sentido, dar un paso fundamental en direccin de la


libertad de pensar, del libre ejercicio de la crtica, del abandono de nociones
mgicas o supersticiones sobre el mundo y las personas. Conocer el mundo es
apropiarse de l y no ser presa fcil de la mentira, de la desilusin, del
oscurantismo, de la demagogia, de la mistificacin, del sectarismo ideolgico.

Si la educacin escolar, en cualquier nivel, fuera eficaz en la transmisin del


conocimiento, habr cumplido su papel para todos los grupos sociales. Sobre
todo habr prestado un gran servicio a las clases populares.

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Propsitos y Contenidos de la educacin bsica I: Primaria

No corresponde a la escuela formar militantes polticos, ni tiene poder para


determinar el destino social, la ideologa o el proyecto poltico de cada uno.
Quien aprende correctamente a leer y escribir puede usar esa habilidad para
entender el diario, el folleto de la puerta de la fbrica, el libreto de la misa, la
receta del pastel el discurso de los polticos.

Si adems de haber aprendido a leer y escribir esa persona adquiere


nociones correctas sobre Edmundo fsico y social, podr interpretar, aceptar y
rechazar un mensaje, lo criticar y comparar con sus propios valores
religiosos, familiares y polticos.

La escuela no es un mundo separado de la sociedad. Adems de ella actan


las iglesias, los partidos, los sindicatos, los medios de comunicacin, las
manifestaciones culturales. Es de la accin educativa conjunta de todos esos
elementos que se forman conciencias, los valores, los proyectos de vida, las
opciones ideolgicas. Proponer que la educacin escolar sustituya a todos
ellos, es lo peor que puede suceder porque la desviara de su objetivo
fundamental, aquello que le es especfico, y ninguna otra institucin puede
cumplir, que es la de dar acceso al conocimiento sistemtico y universal.

Hay todava un agravante en esa posicin equivocada. Los nios y jvenes


de las clases privilegiadas tienen otras oportunidades de tener acceso al
conocimiento, pero para la gran mayora la escuela es la nica oportunidad de
adquirirlo. Luego, lo que parece tan progresista, en realidad resulta contrario al
inters popular.

Tal vez el ejemplo ms contundente de que a la escuela no le corresponde


adoctrinar aunque lo quisiese no tiene poder para ello- estriba en un cambio
significativo que est ocurriendo en el este europeo.. En varios pases fue
abolida la enseanza obligatoria del marxismo-leninismo. O sea, generaciones
y generaciones fueron sometidas al bombardeo ideolgico, lo que no les
impidi estar hoy en las calles cuestionando la doctrina que les fue inculcada.
Ms an, la reconocida competencia de muchos de los sistemas
educacionales socialistas, en la enseanza de las lenguas, ciencias y
matemticas, probablemente est contribuyendo sustancialmente para la crtica
a que vienen siendo sometidos esos regmenes.

Por qu el conocimiento escolar debe ser universal?

El gobierno federal recin electo ha mencionado, entre las posibles medidas en


educacin resucitar la llamada regionalizacin del currculum, que en la
prctica significa ensear cultura local al pobre, en nombre del respeto a las
clases populares. Los ricos evidentemente, continuarn teniendo acceso,
como siempre tuvieron, al conocimiento universal.

Nadie niega que la cultura popular debe ser respetada. Desde el punto de
vista pedaggico, ello puede ser el punto de partida del largo camino que lleva
al conocimiento universal, ms en ninguna hiptesis la escuela debe limitarse a
ello.

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El autoritarismo de izquierda ya quiso hacer del universo vocabular del


alumno la referencia de todo el proceso de alfabetizacin, cambiando en
detalles, un nio o adulto slo seran alfabetizados con las palabras del
lenguaje local. Quin no se acuerda del famoso tijolo transformado en tu j
l? Educadores y lingistas hicieron una crtica definitiva a esa concepcin,
afirmando que es un absurdo, en un pas de dimensiones continentales,
restringir la alfabetizacin al habla local, porque nuestra lengua tiene por lo
menos 1500 vocablos, que son conocidos de Oiapoc a Chi. El papel de la
lengua en una nacin es unificar, universalizar, no dividir.

El autoritarismo de derecha, instaurado en los aos sesenta, se apropi muy


bien de ese discurso supuestamente respetuoso de la cultura popular y
despleg ros de dinero en el noreste para elaborar cartillas regionales. Se
lleg al colmo, en algunos estados, de producir cartillas conteniendo palabras
que eran desconocidas en sus respectivas capitales.

La teora educacional, derivada de la Teologa de la Liberacin reforz


mucho ese equvoco. La opcin preferencial por los pobres acab llevando a
una mitificacin y romantizacin del saber popular, al punto de proponer que el
conocimiento escolar, tildado como burgus e instrumento de dominacin,
fuese sustituido por la verdadera sabidura: aquella que emana
espontneamente de las condiciones de vida de las clases populares.

No le corresponde a la escuela mantener al hombre en su propio barco y sin


abrirle nuevas perspectivas, descubrir lo desconocido y desafiar al alumno a
salir de su cultura en busca de nuevas visiones del mundo, ms amplias y
abarcadoras, de las cuales su vida y cultura local sern una parte.

Un nio, joven o adulto, sobre todo de las clases populares, va ala escuela
para aprender lo que no sabe. El hijo del labrador aprende en casa a plantar, el
del pescador a pescar, pero es en la escuela, por la adquisicin de
conocimientos universales sobre la naturaleza, que la agricultura y la pesca
tendrn un sentido ms amplio para ellos. Es por la enseanza de la historia y
la geografa que el contenido econmico de esas actividades ser develado.

En el contexto urbano eso es ms que verdadero. Slo el conocimiento


organizado y universal da instrumentos para integrar la cantidad de informacin
a la que estn expuestas las personas que viven en la ciudad, por ms
marginadas que sean.

Hay un rasgo autoritario utilitarista que cuestiona el conocimiento universal


afirmando que se debe ensear en la escuela apenas lo que es til para la
vida. De qu sirve, se pregunta en este caso, ensear gramtica o ecuaciones
a quien slo va a necesitar nombrar y resolver dos de las cuatro operaciones?
De qu sirve saber cul es la capital de Noruega a quien nunca va a salir de
Itaquera?

La respuesta a esas preguntas es que a la educacin escolar no le interesa


el destino social de cada uno, y s que todos, democrticamente, tengan
acceso a la comprensin de su mundo. No importa si un alumno ser tornero

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mecnico, balconista, barredor de calles o ingeniero. En cualquier caso l ser


un ciudadano que enfrentar el desafo de descifrar su propio destino, o de su
comunidad y/o pas. Para eso necesitar pensar, abstraer, lo cual ser
facilitado por el estudio de la ecuacin. Una persona puede nunca salir de su
barrio o ciudad, pero su visin del mundo ser diferente si sabe que existen
otras ciudades y pases, otros pueblos y costumbres. Si para eso tuviera que
aprender cul es la capital de Noruega, no hay nada de intil en ese
conocimiento.

Nada ilustra mejor cun democrtica es la defensa de una escuela


transmisora de conocimientos universales para todos, que la historia de los
levantamientos negros ocurridos a partir de 1976, en el ghetto de Sowetto,
Sudfrica. Y nada explica tambin por qu la minora blanca reacciona contra
ellos con tanta violencia. No todos saben, pero la revuelta de los negros
comenz con la protesta de los alumnos de las escuelas primarias y
secundarias. Motivo: los negros no aceptaban que abolieran el ingls del
currculo e introdujeran el afrikaner, lengua hablada cotidianamente. Como dijo
un adolescente negro, muerto por la polica blanca:

El ingls nos puede ayudar a luchar contra la dominacin, el africano slo


hablado en Sudfrica nos limita a horizontes muy estrechos. Los blancos
aprenden ingls en casa, pero nosotros dependemos de la escuela para
dominar esa lengua.

No siempre el saber popular es liberador. Es una visin arcaica y rebasada


querer regionalizar los currculos, restringir la lengua al habla local, ensear
apenas lo que es til: el pobre a trabajar, el rico a ser dirigente. Es una pena
que la llamada izquierda progresista se haya dejado confundir varias veces por
ese canto de sirena.

Conocimiento e ideologa.

Afirmar que la tarea fundamental de la escuela es la transmisin de


conocimiento no significa suponer, ingenuamente, la neutralidad de este ltimo.

Muy por el contrario, implica afirmar que el conocimiento es antes que nada
comprometido con la verdad y, por tanto, instrumento de crtica de las
ideologas.

Siendo as, si el proceso de ensear y aprender fuera bien realizado,


inevitablemente llevara a la formacin de valores, de los cuales el ms obvio
es el respeto a la verdad, el esfuerzo para ir ms all de las apariencias y
entender el significado real de los datos, la crtica de los argumentos falaces.

Adems de eso, en la escuela, la organizacin de la enseanza,


adecuadamente realizada, sera antes que todo un proceso colectivo en busca
del conocimiento, lo que hara de ella un espacio social rico de relaciones y
conveniencias. El valor de la experiencia compartida, de la participacin, llevar

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al desarrollo de la solidaridad, de la tolerancia y aceptacin de puntos de vista


diferentes.

Por ltimo, la apropiacin del conocimiento es tambin un proceso que


demanda trabajo y disciplina, lo que producir el reconocimiento de la
importancia del trabajo y de la firmeza para alcanzar sus objetivos.

Respeto a la verdad, sentido crtico, solidaridad, aceptacin del otro,


reconocimiento de la importancia de la participacin y aceptacin de la
divergencia, del trabajo y el esfuerzo disciplinado son virtudes imprescindibles
para vivir en el mundo moderno y en la democracia. Y son incompatibles con el
autoritarismo inherente a las ideologas que se caracterizan como
explicaciones nicas y acabadas de la realidad fsica y social.