Вы находитесь на странице: 1из 22

Glosario

Glosario

Editor:
Serge Planton (Francia)

Este glosario debe ser citado del siguiente modo:


IPCC, 2013: Glosario [Planton, S. (ed.)]. En: Cambio Climtico 2013. Bases fsicas. Contribucin del Grupo de trabajo I
al Quinto Informe de Evaluacin del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico [Stocker, T.F.,
D. Qin, G.-K. Plattner, M. Tignor, S.K. Allen, J. Boschung, A. Nauels, Y. Xia, V. Bex y P.M. Midgley (eds.)]. Cambridge University
Press, Cambridge, Reino Unido y Nueva York, NY, Estados Unidos de Amrica.
185
Glosario

Tierra y los cambios en el geoide debidos a la redistribucin de la masa durante


En el presente glosario se definen algunos trminos especficos el intercambio de masa entre los hielos y el ocano.
tal y como los autores principales desean que se interpreten Ajuste rpido Respuesta a un agente perturbador del sistema climtico
en el contexto de este informe. Las palabras en letra roja impulsada directamente por el propio agente, independientemente de cualquier
y en cursiva denotan trminos definidos en este glosario. modificacin en la temperatura media global en superficie. Por ejemplo, el
dixido de carbono y los aerosoles, al alterar los ndices de calentamiento y
Accin de la intemperie Remocin gradual de CO2 atmosfrico enfriamiento internos dentro de la atmsfera, pueden provocar modificaciones
por disolucin de rocas silicatadas y carbonatadas. Puede conllevar en la nubosidad y otras variables, produciendo as un efecto radiativo incluso
procesos fsicos (accin mecnica de la intemperie) o actividad qumica en ausencia de superficies calefactoras o refrigerantes. Los ajustes son
(accin qumica de la intemperie). rpidos en el sentido de que comienzan directamente, antes de que tengan
lugar las retroalimentaciones climticas impulsadas por el calentamiento (si
Acidificacin del ocano Disminucin del pH del ocano durante un bien algunos ajustes puede que an tomen un tiempo significativo antes de
perodo prolongado, normalmente decenios o perodos ms largos, causado completarse, por ejemplo, las relativas a la vegetacin o los mantos de hielo).
primordialmente por la incorporacin de dixido de carbono de la atmsfera, Tambin se denomina respuesta rpida. Para una explicacin ms detallada del
pero tambin por otras adiciones qumicas o sustracciones del ocano. La concepto, vanse las secciones 7.1 y 8.1.
acidificacin del ocano antropgena hace referencia a la proporcin de la
disminucin del pH causada por la actividad humana (IPCC, 2011, pg. 37). Albedo Fraccin de radiacin solar reflejada por una superficie u objeto,
frecuentemente expresada en trminos porcentuales. El albedo de los suelos
Actividad solar Trmino general que describe una variedad de fenmenos puede adoptar valores altos, como en las superficies cubiertas de nieve, o bajos,
magnticos en el Sol como manchas solares, fculas (zonas brillantes) y como en las superficies cubiertas de vegetacin y los ocanos. El albedo de la
erupciones solares (emisin de partculas de alta energa). Vara en escalas Tierra vara principalmente en funcin de la nubosidad, de la nieve, del hielo,
temporales desde los minutos hasta los millones de aos. Vase tambin de la superficie foliar y de la cubierta del suelo.
Ciclo solar.
Alcalinidad Valor que mide la capacidad de una solucin acuosa para
Adveccin Transporte de agua o de aire y de sus propiedades (por ejemplo, neutralizar cidos.
temperatura o trazadores qumicos) mediante vientos o corrientes. Los procesos
de adveccin y de conveccin se diferencian en que el primero describe Almacenamiento terrestre de agua Agua almacenada en tierra
el transporte mediante movimientos de la atmsfera o del ocano en gran no contenida en glaciares ni mantos de hielo (esto es, agua almacenada
escala, mientras que el segundo describe los movimientos predominantemente en ros, lagos, humedales, la zona vadosa, acuferos, reservorios, nieve
verticales inducidos localmente. y permafrost). Los cambios en el almacenamiento terrestre de agua
impulsados por el clima y las actividades humanas contribuyen al
Aerosol carbonceo Aerosol compuesto principalmente por sustancias cambio del nivel del mar.
orgnicas y carbono negro.
Altimetra Tcnica para medir la altura de la superficie de la Tierra con
Aerosol orgnico Parte del aerosol constituida por compuestos orgnicos, respecto al geocentro de la Tierra con arreglo a un marco de referencia terrestre
principalmente de carbono, hidrgeno, oxgeno y cantidades menores de otros
Glosario

definido para todo el planeta (nivel del mar geocntrico).


elementos. Vase tambin Aerosol carbonceo.
Altura significativa de las olas Promedio de altura entre el punto de
Aerosol Suspensin de partculas slidas o lquidas presentes en el depresin y el punto de cresta del tercio ms alto de las olas (de viento y de
aire, de tamao comprendido entre unos pocos nanmetros y 10 m, fondo) en un perodo dado.
que permanecen en la atmsfera durante varias horas o ms. Por
conveniencia, en el presente informe el trmino aerosol, que comprende Anlisis del polen Tcnica de datacin relativa y de reconstruccin del
tanto las partculas como el gas en suspensin, se utiliza normalmente medio ambiente, consistente en identificar y contabilizar los tipos de polen
en plural para indicar partculas de aerosol. Los aerosoles pueden ser de conservados en turba, sedimentos lacustres y otros depsitos. Vase tambin
origen natural o antropgeno. Pueden influir en el clima directamente, Indicador indirecto.
dispersando y absorbiendo radiacin (vase Interaccin aerosol-radiacin), Anillos arbreos Anillos concntricos de materia leosa secundaria visibles
e indirectamente, actuando como ncleos de condensacin de nube o en un corte transversal del tallo de una planta leosa. La diferencia entre
ncleos de hielo o modificando las propiedades pticas y el perodo de vida la madera formada al final de la temporada, densa y de clulas pequeas,
de las nubes (vase Interaccin aerosol-nube). y la primera madera de la primavera siguiente, de clulas anchas, permite
Agua precipitable Cantidad total de vapor de agua atmosfrico presente estimar la edad de un rbol, y la anchura o la densidad de los anillos pueden
en una columna vertical de seccin eficaz igual a 1. Se expresa habitualmente correlacionarse con ciertos parmetros climticos, como la temperatura o la
en trminos de altura de agua, completamente condensada y recogida en un precipitacin. Vase tambin Indicador indirecto.
recipiente de idntica seccin eficaz. Anomala climtica medieval Vase Perodo clido medieval.
Agujero de ozono Vase Capa de ozono. Antropgeno Resultante de la actividad de los seres humanos o producto
Ajuste de flujo Para evitar que los modelos de circulacin general de esta.
atmsfera-ocano (MCGAO) acoplados deriven hacia un estado climtico Atmsfera Envoltura gaseosa que rodea la Tierra. La atmsfera seca
irreal, es posible aplicar trminos de ajuste a los flujos de calor y humedad est compuesta casi enteramente por nitrgeno (coeficiente de mezcla
atmsfera-ocano (y en ocasiones al esfuerzo superficial producido por efecto volumtrico: 78,1%) y oxgeno (coeficiente de mezcla volumtrico:
del viento en la superficie del ocano) antes de asignar sus valores al ocano 20,9%), ms cierto nmero de gases traza, como argn (coeficiente de
y a la atmsfera de un modelo. Dado que se calculan previamente y son, por mezcla volumtrico: 0,93%), helio y ciertos gases de efecto invernadero
consiguiente, independientes de la integracin del modelo acoplado, los ajustes radiativamente activos como dixido de carbono (coeficiente de mezcla
no estn correlacionados con las anomalas surgidas durante la integracin. volumtrico: 0,035%) y ozono. Adems, la atmsfera contiene vapor
Ajuste isosttico glacial Deformacin de la Tierra y su campo gravitatorio de agua, que es tambin un gas de efecto invernadero, en cantidades
debido a la respuesta del sistema tierra-ocano a los cambios en las cargas muy variables aunque, por lo general, con un coeficiente de mezcla
de hielo y de agua conexa. A veces se denomina isostasia glacial-hdrica. volumtrico de 1%. La atmsfera contiene tambin nubes y aerosoles.
Comprende las deformaciones verticales y horizontales de la superficie de la
186
Glosario

Atmsfera libre Capa atmosfrica afectada en grado desdeable Bomba biolgica Proceso de transporte de carbono desde las capas
por el rozamiento con la superficie de la Tierra, situada sobre superficiales hasta las profundidades del ocano por la produccin primaria
la capa lmite atmosfrica. de fitoplancton marino, que convierte el carbono y los nutrientes inorgnicos
disueltos en materia orgnica a travs de la fotosntesis. Este ciclo natural
Atribucin Vase Deteccin y atribucin.
est limitado principalmente por la disponibilidad de luz y nutrientes
Balance de masa (de glaciares o mantos de hielo) En una formacin de como fosfato, nitrato y cido silcico, y micronutrientes como el hierro.
hielo, diferencia entre el insumo de masa (acumulacin) y la prdida de masa Vase tambin Bomba de solubilidad.
(ablacin y desprendimiento de icebergs) durante un determinado perodo
Bomba de solubilidad Importante proceso fisicoqumico que transporta
de tiempo, generalmente un ao o una estacin. El balance de masa puntual
carbono inorgnico disuelto desde la superficie del ocano hacia su
hace referencia al balance de masa en un lugar particular sobre el glaciar o
interior. Este proceso controla las reservas de carbono en el ocano. La
el manto de hielo. El balance de masa superficial es la diferencia entre la
solubilidad de dixido de carbono puede alterar la concentracin de
acumulacin en la superficie y la ablacin de superficie. Los trminos de los
dixido de carbono en los ocanos y en la atmsfera que est por encima.
insumos y las prdidas para el balance de masa son los siguientes:
Vase tambin Bomba biolgica.
Acumulacin Todos los procesos que aaden masa al glaciar. El factor que
Bombeo Ekman El esfuerzo de rozamiento en una superficie de contacto
ms contribuye a la acumulacin es la nieve cada. La acumulacin tambin
de dos fluidos (atmsfera y ocano) o de un fluido y una superficie slida
comprende la deposicin de escarcha, lluvia engelante, otros tipos de
adyacente (la superficie de la Tierra) genera un flujo circulatorio. Cuando el
precipitacin slida, ganancia de nieve levantada por el viento y elementos
transporte de masa resultante converge, debido a la conservacin de masa
arrastrados por avalanchas.
se genera un flujo vertical con origen en la superficie. Este fenmeno se
Ablacin Procesos en superficie que reducen la masa de un glaciar. El denomina bombeo Ekman. El efecto contrario, en situaciones de divergencia,
factor que ms contribuye a la ablacin es la fusin con escorrenta, pero se denomina succin Ekman. Este efecto es importante tanto en la atmsfera
en algunos glaciares tambin son procesos importantes que contribuyen a como en el ocano.
la ablacin la sublimacin, la prdida de nieve levantada por el viento y los
Bosque Tipo de vegetacin en que predominan los rboles. Las
elementos arrastrados por avalanchas.
definiciones de bosque en distintos lugares del mundo son muy diversas,
Descarga/aflujo Prdida de masa por desprendimiento de icebergs o en consonancia con la diversidad de condiciones biogeofsicas y de
descarga de hielo en toda la lnea de contacto de una plataforma de hielo estructuras sociales y econmicas. Este trmino y otros de parecida
flotante. Aunque normalmente se tratan como un trmino de la ablacin, ndole, como forestacin, reforestacin y deforestacin, se examinan en el
en el presente informe el desprendimiento de icebergs y la descarga se Informe del IPCC sobre uso del suelo, cambio de uso del suelo y silvicultura
consideran por separado de la ablacin superficial. (IPCC, 2000). Vase tambin Report on Definitions and Methodological Options
to Inventory Emissions from Direct Human-induced Degradation of Forests and
Balance energtico Diferencia entre los valores totales de energa entrante
Devegetation of Other Vegetation Types (IPCC, 2003).
y saliente. Si el balance es positivo, se produce un calentamiento; si es negativo,
sobreviene un enfriamiento. Promediado a nivel global y durante largos perodos 13
C Istopo de carbono estable de peso atmico aproximadamente
de tiempo, este balance ha de ser igual a cero. Como el sistema climtico igual a 13. La medicin del cociente 13C/12C en las molculas de

Glosario
obtiene virtualmente toda su energa del Sol, un balance nulo implica dixido de carbono se utiliza para inferir la importancia de diferentes procesos
que a nivel global, la cantidad de radiacin solar absorbida, esto es, del ciclo de carbono y procesos climticos y el tamao del reservorio de
la radiacin solar entrante debe ser, en promedio, igual a la suma de carbono terrestre.
la radiacin solar reflejada en la parte superior de la atmsfera ms 14
C Istopo de carbono inestable de peso atmico aproximadamente
la radiacin saliente de onda larga emitida por el sistema climtico.
igual a 14 y perodo de semidesintegracin aproximadamente igual a
Vase tambin Presupuesto energtico.
5 700 aos. Suele utilizarse para realizar dataciones de hasta 40 000 aos.
Base/referencia Estado respecto del cual se mide un cambio. Un Su variacin a lo largo del tiempo resulta afectada por los campos magnticos
perodo de referencia es el perodo relativo al cual se computan las anomalas. del Sol y de la Tierra, que influyen en su produccin mediante los rayos csmicos
La concentracin de referencia de los gases traza se mide en lugares que no (vase Radioistopos cosmognicos).
estn influidos por emisiones antropgenas locales.
Bioma Elemento regional de la biosfera claramente diferenciado, Calidad/grado de acierto de las predicciones Mediciones del acierto de
constituido generalmente por cierto nmero de ecosistemas las predicciones cotejadas con la informacin obtenida de las observaciones. No
(por ejemplo, bosques, ros, estanques y pantanos de una regin). Los biomas existe ninguna medicin que pueda sintetizar todos los aspectos de la calidad
estn caracterizados por determinadas comunidades vegetales y animales tpicas. de los pronsticos, por lo que se emplea un conjunto de mtricas. Las mtricas
difieren para los pronsticos dados en forma determinista y probabilista.
Biomasa Masa total de organismos vivos presentes en un rea o volumen
Vase tambin Prediccin climtica.
dados. El material vegetal muerto se puede incluir como biomasa muerta.
Quema de biomasa es la quema de vegetacin viva y muerta. Cambio climtico abrupto Cambio a gran escala en el sistema climtico
que tiene lugar en algunos decenios o en un lapso menor, persiste (o se prev
Biosfera (terrestre y marina) Parte del sistema Tierra que abarca
que persista) durante al menos algunos decenios y provoca importantes
todos los ecosistemas y organismos vivos de la atmsfera y de la tierra
perturbaciones en los sistemas humanos y naturales.
(biosfera terrestre) o de la atmsfera y los ocanos (biosfera marina), incluida
la materia orgnica muerta resultante de ellos, en particular los restos, la Cambio climtico asegurado Debido a la inercia trmica del ocano
materia orgnica del suelo y los detritus ocenicos. y a ciertos procesos lentos de la criosfera y de las superficies terrestres,
el clima seguira cambiando aunque la composicin de la atmsfera
Bloqueo Asociado a sistemas persistentes de altas presiones que se
mantuviera fijos sus valores actuales. Los cambios en la composicin de la
mueven con lentitud y obstaculizan los vientos del oeste dominantes en las
atmsfera ya experimentados conllevan un cambio climtico asegurado,
latitudes medias y altas y el progreso normal hacia el este de los sistemas
que continuar en tanto persista el desequilibrio radiativo y hasta que
de tormentas extratropicales episdicas. Es un importante componente de la
todos los componentes del sistema climtico se ajusten a un nuevo estado.
variabilidad climtica intraestacional en los extratrpicos y puede causar
Los cambios de temperatura sobrevenidos una vez que la composicin
condiciones meteorolgicas duraderas como perodos de fro en invierno y
de la atmsfera se ha estabilizado se denominan variacin asegurada de
olas de calor en verano.

187
Glosario

temperatura a composicin constante o simplemente calentamiento asegurado Capa de ozono La estratosfera contiene una capa en que la concentracin
El cambio climtico asegurado conlleva tambin otros cambios, por ejemplo de ozono es mxima, denominada capa de ozono. Esta capa abarca
del ciclo hidrolgico, de los fenmenos meteorolgicos extremos, de los aproximadamente desde los 12 km hasta los 40 km por encima de la superficie
fenmenos climticos extremos y del nivel del mar. Con emisiones constantes terrestre. La concentracin de ozono alcanza un valor mximo entre los 20
aseguradas se llegara a un cambio climtico asegurado resultante de km y los 25 km aproximadamente. Esta capa ha sido mermada por efecto de
mantener constantes las emisiones de origen antropgeno, y con emisiones las emisiones humanas de compuestos de cloro y de bromo. Todos los aos,
nulas aseguradas se llegara a un cambio climtico asegurado resultante de durante la primavera del hemisferio sur, la capa de ozono acusa una merma
fijar a cero las emisiones. Vase tambin Cambio climtico. muy pronunciada sobre el Antrtico, causada por diversos compuestos de cloro
y bromo de origen antropgeno, en funcin de las condiciones meteorolgicas
Cambio climtico rpido Vase Cambio climtico abrupto.
existentes en esa regin. Este fenmeno se denomina agujero de ozono. Vase
Cambio climtico Variacin del estado del clima identificable (por ejemplo, tambin Protocolo de Montreal.
mediante pruebas estadsticas) en las variaciones del valor medio y/o en la
Capa lmite atmosfrica Capa atmosfrica adyacente a la superficie de la
variabilidad de sus propiedades, que persiste durante largos perodos de
Tierra que resulta afectada por el rozamiento con esta y, posiblemente, por el
tiempo, generalmente decenios o perodos ms largos. El cambio climtico
transporte de calor y otras variables a lo largo de esa superficie (AMS, 2000).
puede deberse a procesos internos naturales o a forzamientos externos
Los 100 m inferiores de la capa lmite (alrededor del 10% del espesor de la
tales como modulaciones de los ciclos solares, erupciones volcnicas o
capa lmite), en los que predomina la generacin mecnica de turbulencia, se
cambios antropgenos persistentes de la composicin de la atmsfera
denominan capa lmite superficial o capa superficial.
o del uso del suelo. La Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el
Cambio Climtico (CMNUCC), en su artculo 1, define el cambio climtico Capa superficial Vase Capa lmite atmosfrica.
como cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad
Carbn vegetal Material resultante de la carbonizacin de biomasa, que
humana que altera la composicin de la atmsfera global y que se
suele conservar parte de la textura microscpica caracterstica del tejido
suma a la variabilidad natural del clima observada durante perodos de
vegetal. Qumicamente, est constituido principalmente por carbono con una
tiempo comparables. La CMNUCC diferencia, pues, entre el cambio
estructura graftica desordenada, y contiene cantidades menores de oxgeno
climtico atribuible a las actividades humanas que alteran la composicin
e hidrgeno.
atmosfrica y la variabilidad climtica atribuible a causas naturales.
Vanse tambin Cambio climtico asegurado y Deteccin y atribucin. Carbono negro (CN) Elemento de un aerosol definido a efectos prcticos en
trminos de absorcin de luz, de reactividad qumica y/o de estabilidad trmica.
Cambio del nivel del mar El nivel del mar puede cambiar, tanto en trminos
A veces se conoce como holln.
globales como locales, por efecto de: 1) cambios de conformacin de las
cuencas ocenicas, 2) cambios en el volumen del ocano como resultado de Carga gaseosa Masa total de una determinada sustancia gaseosa en
un cambio en la masa del agua del ocano, y 3) cambios en el volumen del la atmsfera.
ocano como resultado de cambios en la densidad del agua del ocano. La
CFC Vase Halocarbonos.
variacin del nivel medio del mar global como resultado de la modificacin de
la masa del ocano se denomina baristtica. La variacin baristtica del nivel Ciclo del agua Vase Ciclo hidrolgico.
del mar debida a la adicin o remocin de una masa de agua se denomina
Glosario

nivel del mar equivalente (NME). Los cambios globales y locales de nivel del mar Ciclo del carbono Trmino que describe el flujo de carbono (en forma,
inducidos por variaciones de la densidad del agua se denominan estricos. Las por ejemplo, de dixido de carbono) en la atmsfera, el ocano, la biosfera
variaciones de densidad inducidas nicamente por cambios de la temperatura terrestre y marina y la litosfera. En este informe, la unidad de referencia
se denominan termostricas, mientras que las inducidas por modificaciones para el ciclo del carbono global es la gigatonelada (GtC) o su equivalente el
de la salinidad de denominan halostricas. Las variaciones baristticas y petagramo (PgC) (1015 g).
estricas del nivel del mar no contemplan el efecto de las modificaciones en Ciclo hidrolgico Ciclo en virtud del cual el agua se evapora de los ocanos
la conformacin de las cuencas ocenicas inducidas por la modificacin en la y de la superficie de la tierra, es transportada sobre la Tierra por la circulacin
masa de los ocanos y su distribucin. Vanse tambin Nivel del mar relativo atmosfrica en forma de vapor de agua, se condensa para formar nubes, se
y Expansin trmica. precipita en forma de lluvia o nieve sobre el ocano y la tierra, donde puede ser
Cambio dinmico rpido (de glaciares o mantos de hielo) Cambios interceptada por los rboles y la vegetacin, genera escorrenta en la superficie
en la masa de glaciares o mantos de hielo controlados por modificaciones en la terrestre, se infiltra en los suelos, recarga las aguas subterrneas, afluye a las
velocidad de flujo y en la descarga en vez de por modificaciones en la acumulacin corrientes fluviales y, en la etapa final, desemboca en los ocanos, en los que
o la ablacin. Esto puede dar lugar a una tasa de cambio de masa mayor que la se evapora nuevamente. Los distintos sistemas que intervienen en el ciclo
debida a cualquier desequilibrio entre la acumulacin y la ablacin. Los cambios hidrolgico suelen denominarse sistemas hidrolgicos.
dinmicos rpidos se pueden originar por un factor climtico desencadenante, Ciclo solar (11 aos) Modulacin cuasi regular de la actividad solar, de
como la incursin de agua marina clida por debajo de una plataforma de hielo, amplitud variable, que abarca perodos de entre 8 y 14 aos.
o el adelgazamiento de un extremo del agua de marea varado, que ocasionen
reacciones dentro del sistema del glaciar y provoquen prdidas rpidas de hielo. Cicln extratropical Tormenta a gran escala (del orden de 1 000 km)
Vase tambin Balance de masa (de glaciares o mantos de hielo). en las latitudes medias o altas con una presin central baja y frentes con
fuertes gradientes horizontales de temperatura y humedad. Constituye una
Caos Un sistema dinmico (por ejemplo, el sistema climtico) regido causa importante de velocidades extremas del viento y fuerte precipitacin,
por ecuaciones determinsticas no lineales (vase No linealidad) puede especialmente en invierno.
presentar un comportamiento errtico o catico en virtud del cual variaciones
muy pequeas del estado inicial del sistema producen grandes cambios, Ciclos glacial-interglacial Fase de la historia de la Tierra caracterizada por
aparentemente impredecibles, en su evolucin a lo largo del tiempo. Este grandes cambios en el volumen de hielo continental y el nivel global del mar.
tipo de comportamiento catico puede limitar la predictibilidad del estado Vanse tambin Edad de hielo e Interglaciales.
de los sistemas dinmicos no lineales para momentos especficos del futuro, Circulacin Brewer-Dobson Circulacin de renuevo meridional de la
aunque los cambios en sus estadsticas sigan siendo predecibles en razn de estratosfera que transporta aire hacia arriba en los trpicos, hacia el polo
las variaciones en los parmetros del sistema o en las condiciones de contorno. en el hemisferio de invierno, y hacia abajo en latitudes polares y subpolares.
Capa activa Capa del terreno sujeta a ciclos anuales de deshielo y congelacin La circulacin Brewer-Dobson se impulsa por la interaccin entre ondas
en reas con subsuelo de permafrost. planetarias de propagacin ascendente y la corriente media.

188
Glosario

Circulacin de Hadley Circulacin retornante de origen trmico, con forzamiento radiativo de una mezcla de diferentes gases de efecto invernadero
estructura de celda atmosfrica, consistente en un flujo de aire hacia los polos en un momento dato, pero no implica una equivalencia en las respuestas
en la troposfera superior, un movimiento descendente hacia los anticiclones correspondientes en trminos de cambio climtico ni en el futuro forzamiento.
subtropicales, una corriente de retorno en forma de vientos alisios en las No existe en general conexin alguna entre las emisiones de dixido de
inmediaciones de la superficie, y un movimiento ascendente cerca del Ecuador, carbono-equivalente y las concentraciones de dixido de carbono-equivalente
en la denominada zona de convergencia intertropical. resultantes.
Circulacin de Walker Circulacin de renovacin zonal directa, originada Confianza Validez de un resultado basada en el tipo, la cantidad, la calidad y
por el calor de la atmsfera situada sobre la regin tropical del Ocano Pacfico, la coherencia de la evidencia (por ejemplo, la comprensin mecnica, la teora,
en la que el aire asciende por el oeste y desciende por el este. los datos, los modelos, y el juicio experto) y el nivel de acuerdo. La confianza se
expresa de forma cualitativa (Mastrandrea y otros, 2010). Vanse la figura 1.11,
Circulacin general Movimientos del ocano y de la atmsfera en gran
para los niveles de confianza, y el cuadro 1.1, para la lista de calificadores de
escala como consecuencia del diferente grado de calentamiento ocasionado
probabilidad. Vase tambin Incertidumbre.
por la rotacin de la Tierra, que tienden a restablecer el balance energtico del
sistema mediante el transporte de calor y de cantidad de movimiento. Conveccin Movimiento vertical producido por fuerzas ascendentes causadas
por inestabilidad esttica, frecuentemente debido a un enfriamiento cerca de
Circulacin meridional de retorno Circulacin meridional de retorno
la superficie o a aumentos de salinidad, en el caso de los ocanos, y a un
(norte-sur) del ocano, cuantificada en trminos de sumas zonales (este-oeste)
calentamiento cerca de la superficie o un enfriamiento por radiacin en la
de transporte de masa en capas de profundidad o de densidad. En el Atlntico
cima de las nubes, en el caso de la atmsfera. En la atmsfera, la conveccin
Norte, lejos de las regiones subpolares, la circulacin meridional de retorno (que
hace que se formen Cumulus y precipitacin y es eficaz en la depuracin y el
es, en principio, una cantidad observable), suele identificarse a la circulacin
transporte vertical de sustancias qumicas. En el ocano, la convencin puede
termohalina (CTH), que constituye una interpretacin conceptual e incompleta.
llevar las aguas superficiales a zonas profundas.
Hay que tener presente que la circulacin meridional de retorno se puede
impulsar por el viento y abarcar tambin celdas de renuevo ms someras, Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico
como sucede en la parte superior tropical y subtropical de los ocanos, en que (CMNUCC) Fue adoptada en Nueva York el 9 de mayo de 1992 y rubricada ese
las aguas clidas (livianas) que se desplazan hacia el polo se transforman en mismo ao en la Cumbre para la Tierra, celebrada en Ro de Janeiro, por ms de
aguas (ligeramente) ms densas y son transportadas hacia el ecuador y, por 150 pases ms la Comunidad Europea. Su objetivo ltimo es la estabilizacin
subduccin, a niveles ms profundos. de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmsfera a un nivel
que impida interferencias antropognicas peligrosas en el sistema climtico.
Circulacin termohalina (CTH) Circulacin ocenica a gran escala que
Contiene clusulas que comprometen a todas las Partes. En virtud de la
transforma las aguas superiores, de baja densidad, en aguas intermedias y
Convencin, las Partes incluidas en el anexo I (todos los pases de la OCDE y
profundas de mayor densidad y las devuelve a la regin superior. La circulacin
pases de economa en transicin) se proponen retornar, para el ao 2000, a
es asimtrica: la conversin a aguas densas tiene lugar solo en determinadas
los niveles de emisin de gases de efecto invernadero no controlados por el
regiones de latitudes altas, mientras que el retorno a la superficie comporta
Protocolo de Montreal que existan en 1990. La Convencin entr en vigor en
corrientes ascendentes lentas y procesos difusivos en regiones geogrficas mucho
marzo de 1994. En 1997 la CMNUCC incorpor el Protocolo de Kyoto.
ms extensas. La CTH se debe a la presencia de aguas ms densas en la superficie

Glosario
o en sus inmediaciones por efecto de una baja temperatura y/o de una salinidad Convencin Marco sobre el Cambio Climtico Vase Convencin Marco
elevada pero, pese a tener un nombre sugerente aunque comn, est causada de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC).
tambin por fuerzas mecnicas, como el viento o las mareas. En ocasiones, el
Corriente de hielo Flujo de hielo muy intensificado que forma parte de un
nombre CTH es tambin sinnimo de circulacin meridional de retorno.
manto de hielo. Suele estar separado del hielo circundante por mrgenes muy
Clatrato (metano) Mezcla parcialmente congelada de gas metano y hielo, afilados y fisurados. Vase tambin Glaciar de aflujo.
que suele estar presente en los sedimentos.
Criosfera Denota todas las regiones situadas encima y debajo de la
Clima El clima se suele definir en sentido restringido como el estado promedio superficie terrestre y ocenica en las que el agua se halla en estado slido,
del tiempo y, ms rigurosamente, como una descripcin estadstica del tiempo como en los hielos marinos, los hielos lacustres, los hielos fluviales, la capa
atmosfrico en trminos de los valores medios y de la variabilidad de las de nieve, los glaciares y los mantos de hielo, as como el terreno congelado
magnitudes correspondientes durante perodos que pueden abarcar desde (incluido el permafrost).
meses hasta millares o millones de aos. El perodo de promedio habitual es
Cronologa Ordenacin de sucesos con arreglo a su fecha u hora de
de 30 aos, segn la definicin de la Organizacin Meteorolgica Mundial. Las
acaecimiento.
magnitudes son casi siempre variables de superficie (por ejemplo, temperatura,
precipitacin o viento). En un sentido ms amplio, el clima es el estado del Cuaternario ltimo de los tres sistemas que componen la Era Cenozoica
sistema climtico en trminos tanto clsicos como estadsticos. (65 millones de aos hasta el momento presente), que abarca desde hace
2,59 millones de aos hasta el momento presente y comprende las pocas
CO2-equivalente Vase Dixido de carbono-equivalente.
Pleistoceno y Holoceno.
Coeficiente de mezcla Vase Fraccin molar.
Deforestacin Conversin de una extensin boscosa en no boscosa. En
Compuestos orgnicos voltiles (COV) Importante clase de contaminantes relacin con el trmino bosque y otros de ndole similar, como forestacin,
atmosfricos qumicos orgnicos que son voltiles en condiciones de aire reforestacin y deforestacin, puede consultarse el Informe Especial del IPCC
ambiente. Otros trminos que designan a estos compuestos son hidrocarburos sobre uso del suelo, cambio de uso del suelo y silvicultura (IPCC, 2000). Vase
(HC), gases orgnicos reactivos y compuestos orgnicos voltiles distintos del tambin el informe Definitions and Methodological Options to Inventory
metano. Estos ltimos son los principales contribuyentes (junto con los NOx y el Emissions from Direct Human-induced Degradation of Forests and Devegetation
CO) a la formacin de oxidantes fotoqumicos como el ozono. of Other Vegetation Types (IPCC, 2003).
Concentracin de dixido de carbono-equivalente Concentracin de Deposicin de nitrgeno Nitrgeno transferido desde la atmsfera a la
dixido de carbono que producira el mismo forzamiento radiativo que una superficie de la Tierra por los procesos de deposicin hmeda y deposicin seca.
mezcla dada de dixido de carbono y otros componentes de forzamiento. Esos
Deriva de los modelos Habida cuenta de que el clima que ofrecen los
valores pueden tener en cuenta nicamente los gases de efecto invernadero o
modelos difiere en cierta medida del clima observado, los pronsticos climticos
una combinacin de gases de efecto invernadero y aerosoles. La concentracin
normalmente van derivando desde el estado inicial basado en las
de dixido de carbono-equivalente constituye una mtrica para comparar el
189
Glosario

observaciones hacia el clima expuesto en el modelo. Esta deriva ocurre a espesor de la atmsfera en trminos de la emisin trmica de las molculas
diferentes escalas temporales para las distintas variables, puede empaar la de oxgeno, denotada en un conglomerado de lneas de emisin en torno a
informacin del pronstico de la condicin inicial y a menudo se elimina a 60 GHz. A finales de 1978, una serie de nueve DSM comenzaron a efectuar
posteriori mediante un ajuste emprico, generalmente de tipo lineal. este tipo de mediciones. A mediados de 1998, como continuacin de esas
observaciones, comenzaron a operar una serie de instrumentos denominados
Descarga fluvial Vase Flujo fluvial.
dispositivos de sondeo por microondas avanzados (DSMA).
Desglaciacin/terminacin del perodo glacial Transiciones desde
Dryas reciente Perodo de la desglaciacin, comprendido entre hace 12 850 y
condiciones completamente glaciales (edad de hielo) a condiciones
11 650 aos (antes de 1950), caracterizado por un retorno episdico a condiciones
interglaciales clidas caracterizadas por el calentamiento global y la elevacin
ms fras en muchos lugares, especialmente en torno al Atlntico Norte.
en el nivel del mar debidos a la modificacin del volumen de hielo continental.
Ecosistema Unidad funcional que consta de organismos vivos, su entorno no
Desprendimiento Desgajamiento de fragmentos discretos de hielo de un
vivo y las interacciones entre ellos. Los componentes incluidos en un ecosistema
glaciar, un manto de hielo o una plataforma de hielo que caen a un lago o al
concreto y sus lmites espaciales dependen del propsito para el que se defina
mar, produciendo icebergs. Es una forma de prdida de masa de una formacin
el ecosistema: en algunos casos estn relativamente diferenciados mientras
de hielo. Vase tambin Balance de masa (de glaciares o mantos de hielo).
que en otros son difusos. Los lmites de los ecosistemas pueden variar con el
Deteccin y atribucin La deteccin de cambios se define como el proceso tiempo. Los ecosistemas se organizan dentro de otros ecosistemas, y la escala
de demostracin que el clima o un sistema afectado por el clima han cambiado a la que se manifiestan puede ser desde muy pequea hasta el conjunto de
en un sentido estadstico definido, sin indicar las razones del cambio. Un la biosfera. En la era actual, la mayora de los ecosistemas o bien contienen
cambio identificado se detecta en las observaciones si la probabilidad de que seres humanos como organismos fundamentales, o bien estn influidos por los
ocurra casualmente debido nicamente a la variabilidad interna es baja, por efectos de las actividades humanas en su entorno.
ejemplo menor del 10%. La atribucin se define como el proceso de evaluacin
Ecuacin/relacin de Clausius-Clapeyron Relacin termodinmica entre
de las contribuciones relativas de varios factores casuales a un cambio o evento
pequeas variaciones en la temperatura y la presin de vapor en un sistema en
con una asignacin de confianza estadstica (Hegerl y otros, 2010).
equilibrio que contiene distintas fases condensadas. Para los gases traza como el
Das clidos/noches clidas Das en que la temperatura mxima, o vapor de agua, esta relacin da el aumento en la presin del vapor de agua en
noches en que la temperatura mnima, es mayor que la correspondiente al equilibrio (o su saturacin) por cada variacin unitaria en la temperatura del aire.
percentil 90, definindose en general las distribuciones de temperaturas con
Edad de hielo La edad de hielo o perodo glacial se caracteriza por una
respecto al perodo de referencia de 1961-1990. Para consultar los ndices
reduccin prolongada de la temperatura del clima de la Tierra, que ocasiona un
correspondientes, vase el recuadro 2.4.
aumento de los mantos de hielo y los glaciares.
Das fros/noches fras Das en que la temperatura mxima, o noches en
Efecto aerosol indirecto Vase Interaccin aerosol-nube.
que la temperatura mnima, es menor que la correspondiente al percentil 10,
definindose en general las distribuciones de temperaturas con respecto al Efecto de rebote Cuando se remueve CO2 de la atmsfera, se reduce el
perodo de referencia de 1961-1990. Para consultar los ndices correspondientes, gradiente de concentracin de CO2 entre la atmsfera y los reservorios de
vase el recuadro 2.4. carbono terrenales y ocenicos, lo que se traduce en una reduccin o reversin
Glosario

en la subsiguiente tasa inherente de remocin de CO2 de la atmsfera por los


Diatomeas Algas del tamao de sedimentos que viven en las aguas
procesos naturales del ciclo del carbono en la tierra y el ocano.
de la superficie de lagos, ros y ocano y forman caparazones de palo. La
distribucin de sus especies en ncleos ocenicos suele estar relacionada con Efecto directo (aerosol) Vase Interaccin aerosol-radiacin.
la temperatura superficial del mar en el pasado.
Efecto invernadero Efecto radiativo infrarrojo de todos los componentes
Dixido de carbono (CO2) Gas de origen natural, subproducto tambin de la de la atmsfera que absorben en el infrarrojo. Los gases de efecto invernadero
combustin de combustibles fsiles procedentes de depsitos de carbono fsil, y las nubes y, en menor medida, los aerosoles absorben la radiacin terrestre
como el petrleo, el gas o el carbn, de la quema de biomasa, y de los cambios de emitida por la superficie de la Tierra y por cualquier punto de la atmsfera. Esas
uso del suelo y otros procesos industriales (por ejemplo, produccin de cemento). sustancias emiten radiacin infrarroja en todas las direcciones, pero, a igualdad
Es el principal gas de efecto invernadero antropgeno que afecta al equilibrio de condiciones, la cantidad neta de energa emitida al espacio es generalmente
radiativo de la Tierra. Es el gas utilizado como referencia para medir otros gases de menor de la que se habra emitido en ausencia de esos absorbedores debido a
efecto invernadero, por lo que su potencial de calentamiento global es igual a 1. la disminucin de la temperatura con la altitud en la troposfera y el consiguiente
debilitamiento de la emisin. Una mayor concentracin de gases de efecto
Dipolo del ocano ndico Modo de variabilidad interanual a gran escala de
invernadero aumenta la magnitud de este efecto, y la diferencia generalmente se
la temperatura superficial del mar en el ocano ndico. Esta configuracin se
denomina efecto invernadero intensificado. La modificacin de la concentracin
manifiesta mediante un gradiente zonal de temperatura superficial del mar en
de los gases de efecto invernadero debida a emisiones antropgenas contribuye
el trpico, que en una fase extrema en el otoo boreal provoca un enfriamiento
a un aumento de la temperatura en la superficie y en la troposfera inducido
de Sumatra y un calentamiento de Somalia en el oeste, junto con vientos del
por un forzamiento radiativo instantneo en respuesta a ese forzamiento, que
este anormales a lo largo del ecuador.
gradualmente restablece el balance radiativo en la parte superior de la atmsfera.
Dispersin entre los modelos Gama o campo de variacin de los resultados
Efecto radiativo de nube Efecto radiativo de las nubes en relacin con la
derivados de los modelos climticos, como los reunidos para el quinto Proyecto
situacin idntica sin nubes. En los anteriores informes del IPCC se denomin
de comparacin de modelos acoplados (CMIP5). No ofrece necesariamente una
forzamiento radiativo de nube, pero esa terminologa no guarda coherencia con
estimacin exhaustiva y formal de la incertidumbre en los retrocesos, forzamientos
otros usos del trmino forzamiento y, por ello, no se mantiene en el presente
o proyecciones, incluso cuando se expresan numricamente, por ejemplo al
informe. Vase tambin Retroalimentacin de nube.
calcular una desviacin tpica de las respuestas de los modelos. Para calcular la
incertidumbre, se debe combinar la informacin procedente de las observaciones, Efecto radiativo Repercusin en el flujo de la radiacin o el ndice de
de las limitaciones fsicas y del criterio experto, recurriendo a un marco estadstico. calentamiento (por regla general, en el flujo descendente en la parte superior de
la atmsfera) causado por la interaccin de un determinado elemento con los
Dispositivo de sondeo por microondas (DSM) Sondeador de microondas
campos de radiacin infrarroja o radiacin solar mediante absorcin, dispersin
a bordo de satlites de rbita polar de la Administracin Nacional del Ocano
y emisin, en relacin con una porcin idntica de atmsfera que carezca de
y de la Atmsfera (NOAA) que calcula la temperatura de las capas de mayor
ese elemento. Cuantifica la repercusin del elemento en el sistema climtico.
Entre otros ejemplos de este efecto figuran las interacciones aerosol-radiacin,
190
Glosario

el efecto radiativo de nube y el efecto invernadero. En el presente informe, Emisiones compatibles Los modelos del sistema Tierra que simulan el
la proporcin de cualquier efecto radiativo en la parte superior de la ciclo del carbono en la tierra y el ocano pueden calcular las emisiones de
atmsfera debida a causas antropgenas u otras influencias externas CO2 que son compatibles con una determinada trayectoria de concentracin
(por ejemplo, erupciones volcnicas o alteraciones en el Sol) se denomina de CO2 atmosfrico. Las emisiones compatibles durante un determinado lapso
el forzamiento radiativo instantneo. de tiempo son iguales al aumento de carbono durante el mismo lapso en el
conjunto de los tres reservorios activos: la atmsfera, la tierra y el ocano.
Efecto semidirecto (aerosol) Vase Interaccin aerosol-radiacin.
Ensamble Conjunto de simulaciones de modelos que caracterizan una
Eficacia Valor que cuantifica la efectividad con que un forzamiento radiativo
prediccin climtica o una proyeccin climtica. Las diferencias en las
inducido por un determinado mecanismo antropgeno o natural altera la
condiciones iniciales y la formulacin de los modelos dan lugar a diferentes
temperatura media global en superficie en condiciones de equilibrio, tomando
evoluciones de los sistemas de los modelos y pueden aportar informacin
como referencia el forzamiento radiativo equivalente producido por el dixido
sobre la incertidumbre asociada con el error de los modelos y con el error en
de carbono. Por definicin, el aumento de dixido de carbono posee una eficacia
las condiciones iniciales en el caso de los pronsticos climticos y sobre la
igual a 1,0. Las variaciones en la eficacia del clima pueden deberse a ajustes
incertidumbre asociada con el error de los modelos y con la variabilidad climtica
rpidos ante el forzamiento aplicado, que difieren para distintos forzamientos.
generada internamente en el caso de las proyecciones climticas.
Eficiencia de incorporacin ocenica de calor Valor (en W m2 C1) que
Episodio clido Perodo de tiempo anormalmente clido. Para consultar los
denota la tasa de aumento del calor almacenado por los ocanos a nivel global
ndices correspondientes, vase el recuadro 2.4. Vase tambin Ola de calor.
cuando aumenta la temperatura media global en superficie. Es un parmetro
til en los experimentos de cambio climtico en que el forzamiento radiativo Equivalente en agua de la nieve Profundidad del agua lquida que
experimenta una variacin montona, en los casos en que es posible resultara en caso de que una masa de nieve se fundiera completamente.
comparar este con el parmetro de retroalimentacin climtica para calibrar
Escalas espaciales y temporales El clima puede variar en escalas
la importancia relativa de la respuesta climtica y de la incorporacin de calor
espaciales y temporales muy diversas. Las escalas espaciales abarcan
por el ocano a la hora de determinar la cadencia del cambio climtico. Puede
desde extensiones locales (inferiores a 100 000 km2) hasta regionales
estimarse mediante un experimento consistente en calcular el cociente entre
(entre 100 000 y 10 millones de km2) o continentales (de 10 a 100 millones
la tasa de incremento del contenido de calor del ocano y el cambio en la
de km2). Las escalas temporales abarcan desde perodos estacionales hasta
temperatura media global del aire en superficie.
geolgicos (de hasta centenares de millones de aos).
El Nio-Oscilacin del Sur (ENOS) El trmino El Nio se refera inicialmente
Escenario climtico Representacin plausible y en ocasiones simplificada
a una corriente de aguas clidas que discurre peridicamente a lo largo de la
del clima futuro, basada en un conjunto de relaciones climatolgicas
costa de Ecuador y Per, alterando la pesquera local. En la actualidad, designa
internamente coherente definido explcitamente para investigar las posibles
un calentamiento del agua en toda la cuenca del Ocano Pacco tropical al
consecuencias del cambio climtico antropgeno, y que puede introducirse
este de la lnea internacional de cambio de fecha. Este fenmeno ocenico est
como datos entrantes en los modelos de impacto. Las proyecciones climticas
asociado a cierta fluctuacin de un patrn global de presiones en la superficie
suelen utilizarse como punto de partida para definir escenarios climticos,
tropical y subtropical que se denomina Oscilacin del Sur. Este fenmeno
aunque estos requieren habitualmente informacin adicional, por ejemplo
atmsfera-ocano acoplado, cuya escala de tiempo ms habitual abarca entre

Glosario
sobre el clima actual observado. Un escenario de cambio climtico es la
dos y aproximadamente siete aos, es conocido como El Nio-Oscilacin del Sur
diferencia entre un escenario climtico y el clima actual. Vanse tambin
(ENOS). Su presencia suele determinarse en funcin de la anomala de presin
Escenario de emisiones y Escenario.
en superficie entre Tahit y Darwin y de las temperaturas superficiales del mar
en la parte central y oriental del Pacco ecuatorial. Durante un episodio de Escenario de emisiones Representacin plausible de la evolucin futura de
ENOS, los vientos alisios habituales se debilitan, reduciendo el flujo ascendente las emisiones de sustancias que podran ser radiativamente activas (por ejemplo,
y alterando las corrientes ocenicas, con lo que aumenta la temperatura gases de efecto invernadero, aerosoles), basada en un conjunto coherente
superficial del mar, lo cual debilita a su vez los vientos alisios. Este fenmeno de supuestos sobre las fuerzas que las determinan (por ejemplo, el desarrollo
afecta considerablemente a los patrones de viento, de temperatura superficial demogrfico y socioeconmico y la evolucin tecnolgica) y las principales
del mar y de precipitacin en el Pacco tropical. Sus efectos influyen en el clima relaciones entre ellos. Los escenarios de concentraciones, obtenidos a partir de
de toda la regin del Pacco y de muchas otras partes del mundo mediante los escenarios de emisin, se introducen en un modelo climtico para obtener
teleconexiones en toda la extensin del planeta. La fase fra de ENOS se proyecciones climticas. En IPCC (1992) se expone un conjunto de escenarios de
denomina La Nia. Para los ndices correspondientes, vase el recuadro 2.5. emisiones utilizados para las proyecciones del clima publicadas en IPCC (1996).
Este conjunto de escenarios se denomina IS92. En el Informe Especial del IPCC
Emisin de combustibles fsiles Emisin de gases de efecto invernadero
sobre escenarios de emisiones (Nakienovi y Swart, 2000) se publicaron los
(en particular, de dixido de carbono) y otros gases traza y aerosoles producida
nuevos escenarios del IE-EE, algunos de los cuales se utilizaron, en particular, para
por la quema de combustibles procedentes de depsitos de carbono fsil, como
las proyecciones del clima expuestas en los captulos 9 a 11 de IPCC (2001) y en
el petrleo, el gas o el carbn.
los captulos 10 y 11 de IPCC (2007). Los nuevos escenarios de emisiones para el
Emisin de dixido de carbono-equivalente Cuanta de emisin cambio climtico, esto es, las cuatro trayectorias de concentracin representativas,
de dixido de carbono que causara el mismo forzamiento radiativo se desarrollaron para la presente evaluacin del IPCC, si bien por separado de
integrado, en un plazo de tiempo dado, que cierta cantidad emitida de un esta. Vanse tambin Escenario climtico y Escenario.
gas de efecto invernadero o de una mezcla de gases de efecto invernadero.
Escenario Descripcin plausible de un futuro verosmil, basada en un
Las emisiones de dixido de carbono equivalentes se calculan multiplicando la
conjunto consistente y coherente de supuestos sobre las fuerzas motrices
emisin de un gas de efecto invernadero por su potencial de calentamiento global
(por ejemplo el ritmo de la evolucin tecnolgica y los precios) y sobre
en el plazo de tiempo especificado. En el caso de las mezclas de gases de
las relaciones ms importantes. Obsrvese que los escenarios no son ni
efecto invernadero, se suman las emisiones de dixido de carbono equivalentes
predicciones ni pronsticos, pero son tiles ya que ofrecen un panorama
correspondientes a cada gas. La emisin de dixido de carbono equivalente
de las consecuencias de la evolucin de distintas situaciones y medidas.
constituye una escala tpica para comparar las emisiones de diferentes
Vanse tambin Escenario climtico, Escenario de emisiones, Trayectorias de
gases de efecto invernadero, aunque no implica una equivalencia en las
concentracin representativas y Escenarios del IE-EE.
respuestas correspondientes en trminos de cambio climtico. Vase tambin
Concentracin de dixido de carbono-equivalente. Escenarios del IE-EE (Informe especial sobre escenarios de emisiones)
Escenarios de emisin desarrollados por Nakienovi y Swart (2000) y

191
Glosario

utilizados, en particular, como base para algunas de las proyecciones climticas Fenmeno climtico extremo Vase Fenmeno meteorolgico extremo.
indicadas en los captulos 9 a 11 de IPCC (2001) y en los captulos 10 y 11 de
Fenmeno meteorolgico extremo Fenmeno meteorolgico raro
IPCC (2007). Los trminos siguientes ayudan a comprender mejor la estructura
en determinado lugar y poca del ao. Aunque las definiciones de raro son
y la manera en que se utiliza el conjunto de escenarios del IE-EE:
diversas, la rareza normal de un fenmeno meteorolgico extremo sera igual o
Familia de escenarios Escenarios con lneas argumentales superior a los percentiles 10 90 de la estimacin de la funcin de densidad
demogrficas, sociales, econmicas y tcnicas similares. El conjunto de de probabilidad observada. Por definicin, las caractersticas de un fenmeno
escenarios del IE-EE est integrado por cuatro familias de escenarios meteorolgico extremo pueden variar de un lugar a otro en sentido absoluto.
denominadas A1, A2, B1 y B2. Un comportamiento extremo del tiempo puede clasificarse como fenmeno
meteorolgico extremo cuando persiste durante cierto tiempo (por ejemplo,
Escenario ilustrativo Escenario que tipifica alguno de los seis grupos
una estacin), especialmente si sus valores promediados o totales son extremos
de escenarios referidos en el Resumen para responsables de polticas de
(por ejemplo, sequa o precipitacin intensa a lo largo de una temporada).
Nakienovi y Swart (2000). Contiene cuatro escenarios testimoniales
revisados para los grupos de escenarios A1, A2, B1 y B2 y dos escenarios Fertilizacin con hierro Adicin deliberada de hierro a la capa superior
adicionales para los grupos A1FI y A1T. Todos los grupos de escenarios son del ocano con el propsito de aumentar la productividad biolgica para
igualmente consistentes. secuestrar una mayor cantidad de dixido de carbono atmosfrico en el ocano.
Escenario testimonial Borrador de escenario insertado originalmente en Fertilizacin por dixido de carbono (CO2) Intensificacin del crecimiento
el sitio web del IE-EE para representar una familia de escenarios dada. Su vegetal debido al aumento de la concentracin de dixido de carbono (CO2) en
seleccin se determin en funcin de las cuantificaciones iniciales que mejor la atmsfera.
reflejaban la lnea argumental y las particularidades de determinados modelos.
Flujo de calor latente Flujo turbulento de calor que se transmite de la
Los escenarios testimoniales no son ms verosmiles que otros escenarios,
superficie de la Tierra a la atmsfera, vinculado a la evaporacin o condensacin
pero el equipo de redaccin del IE-EE los consider ilustrativos de determinada
de vapor de agua en la superficie; es uno de los componentes del presupuesto
lnea narrativa. Figuran, en versin revisada, en Nakienovi y Swart (2000).
energtico en superficie.
Estos escenarios fueron meticulosamente analizados por todo el equipo de
redaccin, y mediante el proceso abierto del IE-EE. Se seleccionaron tambin Flujo de calor sensible Flujo de calor turbulento o conductivo desde la
escenarios ilustrativos de los otros dos grupos de escenarios. superficie de la Tierra hacia la atmsfera no relacionado con los cambios de
fase del agua; es uno de los componentes del balance energtico en superficie.
Lnea argumental Descripcin textual de un escenario (o familia de
escenarios) que expone sus principales caractersticas, las relaciones entre Flujo fluvial Corriente de agua dentro del cauce de un ro, expresado por
las principales fuerzas originadoras y la dinmica de su evolucin. ejemplo en m3 s1. Es sinnimo de descarga fluvial.
Escorrenta Parte de la precipitacin que no se evapora ni es transpirada, sino Forestacin Plantacin de nuevos bosques en tierras que histricamente no
que fluye a travs del terreno o sobre su superficie y retorna a las masas de han contenido bosque. Para un anlisis del trmino bosque y de los conceptos
agua. Vase tambin Ciclo hidrolgico. conexos de forestacin, reforestacin y deforestacin, vase el Informe especial
del IPCC sobre uso del suelo, cambio de uso del suelo y silvicultura (IPCC, 2000).
Espectro electromagntico Gama de longitudes de onda o de energa
Glosario

Vase tambin el Informe Definitions and Methodological Options to Inventory


de todas las radiaciones electromagnticas. En trminos de radiacin solar, la
Emissions from Direct Human-induced Degradation of Forests and Devegetation
radianza espectral es la energa que llega a la Tierra por unidad de superficie y
of Other Vegetation Types (IPCC, 2003).
por unidad de longitud de onda.
Forzadores climticos de corto plazo Indica compuestos cuyo impacto en
Estrico Vase Cambio de nivel del mar.
el clima ocurre en primer lugar en el primer decenio tras su emisin. Este conjunto
Estratosfera Regin de la atmsfera abundantemente estratificada, situada de compuestos est integrado principalmente por los de perodos de vida
sobre la troposfera, que abarca desde los 10 km (9 km en latitudes altas y cortos de la atmsfera, a diferencia de los gases de efecto invernadero
16 km en los trpicos, en promedio) hasta los 50 km de altitud. homogneamente mezclados, y a veces se han denominado forzadores
climticos de vida corta o contaminantes climticos de vida corta. Sin embargo,
Evapotranspiracin Proceso combinado de evaporacin en la superficie de
la propiedad comn que tiene mayor inters para las evaluaciones climticas es
la Tierra y de transpiracin de la vegetacin.
la escala de tiempo a la que se siente su impacto en el clima. Entre este conjunto
Expansin trmica En referencia al nivel del mar, aumento de volumen de compuestos cabe destacar el metano, tambin un gas de efecto invernadero
(y disminucin de densidad) causado por el calentamiento del agua. El homogneamente mezclado, as como el ozono y los aerosoles, o sus precursores,
calentamiento del ocano conlleva un aumento de volumen y, por consiguiente, y algunas sustancias halogenadas que no son gases de efecto invernadero
un aumento del nivel del mar. Vase Cambio de nivel del mar. homogneamente mezclados. Estos compuestos no se acumulan en la atmsfera
a escalas temporales de entre decenas y cientos de aos y, por tanto, su efecto en
Experimentos climticos de equilibrio y transitorios Un experimento
el clima se siente predominantemente poco despus de su emisin.
climtico de equilibrio es aquel que se efecta de modo que un modelo climtico
se ajuste completamente a una variacin del forzamiento radiativo. Este tipo de Forzamiento externo Agente de forzamiento ajeno al sistema climtico que
experimento aporta informacin sobre la diferencia entre los estados inicial y induce un cambio en este. Son forzamientos externos las erupciones volcnicas,
final del modelo, pero no sobre la respuesta a lo largo del tiempo. Si se permite las variaciones solares, los cambios antropgenos de la composicin de la
que el forzamiento evolucione gradualmente con arreglo a un determinado atmsfera y los cambios de uso del suelo. El forzamiento orbital es tambin un
escenario de emisiones, resulta posible analizar la respuesta de un modelo forzamiento externo, puesto que la insolacin se modifica con la excentricidad
climtico en funcin del tiempo. En tales casos, el experimento se denomina de los parmetros orbitales, la inclinacin y la precesin de los equinoccios.
experimento climtico transitorio. Vase tambin Proyeccin climtica.
Forzamiento radiativo efectivo Vase Forzamiento radiativo.
Extensin del manto de nieve Extensin del terreno cubierto por la nieve.
Forzamiento radiativo Variacin, expresada en W m2, del flujo radiativo (la
Extraccin directa de aire Proceso qumico mediante el cual se produce descendente menos la ascendente) en la tropopausa o en la parte superior de
una corriente de CO2 puro al extraer CO2 del aire ambiente. la atmsfera, debida a una variacin del causante externo del cambio climtico;
por ejemplo, una variacin de la concentracin de dixido de carbono o de la
Fculas Manchas brillantes en la superficie del Sol. La superficie ocupada por
radiacin solar.A veces los elementos impulsores internos se siguen considerando
las fculas aumenta en los perodos de actividad solar intensa.
forzamientos incluso aunque se deban a su alteracin en el clima, como por

192
Glosario

ejemplo, las modificaciones de los aerosoles o los gases de efecto invernadero funcin del modo en que se considera la marea permanente (marea gravitacional
en los paleoclimas. El forzamiento radiativo tradicional se calcula manteniendo de frecuencia cero debida al sol y la luna) en los estudios geodsicos.
fijas en un valor no perturbado todas las propiedades de la troposfera y
Geoingeniera Vasto conjunto de mtodos y tecnologas que tienen por
dejando que las temperaturas estratosfricas, una vez perturbadas, se reajusten
objeto alterar deliberadamente el sistema climtico a fin de aliviar los
hasta alcanzar el equilibrio dinamicorradiativo. Cuando no contempla como
impactos del cambio climtico. La mayora de los mtodos, si bien no todos
variable la temperatura de la estratosfera, se denomina forzamiento radiativo
ellos, tratan de: 1) reducir la cantidad de energa solar absorbida en el sistema
instantneo. El forzamiento radiativo tras contabilizar los ajustes rpidos se
climtico (gestin de la radiacin solar); o 2) aumentar los sumideros netos
denomina forzamiento radiativo efectivo. A los efectos del presente informe, el
de carbono procedente de la atmsfera a una escala suficientemente grande
forzamiento radiativo se define especficamente como la variacin respecto de
para alterar el clima (remocin de dixido de carbono). La escala y el propsito
1750 y, a menos que se indique lo contrario, denota un promedio global anual.
tienen una importancia fundamental. Dos de las principales caractersticas de
No debe confundirse el forzamiento radiativo con el forzamiento radiativo de
los mtodos de geoingeniera de especial inters son que utilizan el sistema
nube, que describe una medida no relacionada del efecto de las nubes sobre el
climtico o tienen efectos sobre l (por ejemplo en la atmsfera, la tierra o
flujo radiativo en la parte superior de la atmsfera
el ocano) a nivel global o regional, y que podran tener importantes efectos
Fotosntesis Proceso en virtud del cual las plantas incorporan dixido de carbono transfronterizos no intencionados. La geoingeniera difiere de la modificacin
del aire (o bicarbonato, en un medio acutico) para formar hidratos de carbono, artificial del tiempo y de la ingeniera ecolgica, pero la divisoria puede resultar
liberando oxgeno. La fotosntesis se manifiesta mediante diferentes decursos, un tanto difusa (IPCC, 2012, pg. 2).
que exhiben respuestas diferentes a las concentraciones de dixido de carbono
Gestin de la radiacin solar Hace referencia a la modificacin intencional del
en la atmsfera. Vase Fertilizacin por dixido de carbono.
balance radiativo de onda corta de la Tierra con el fin de reducir el cambio climtico
Fraccin atmosfrica Fraccin de emisiones de CO2 total (procedentes de con arreglo a una mtrica determinada (por ejemplo temperatura en superficie,
combustibles fsiles y del cambio de uso del suelo) que permanecen en la atmsfera. precipitacin, impactos regionales, etc.). Dos ejemplos de tcnicas de gestin
de la radiacin solar son la inyeccin artificial de aerosoles estratosfricos y la
Fraccin molar La fraccin molar, o coeficiente de mezcla, es el
intensificacin del brillo de las nubes. Los mtodos utilizados para modificar
cociente entre el nmero de moles de un componente en un volumen
algunos elementos de respuesta rpida del balance radiativo de onda larga
dado y el nmero total de moles de todos los componentes en ese
(como los Cirrus), si bien no son estrictamente hablando mtodos de gestin de
mismo volumen. Es un dato generalmente referido al aire seco. En los
la radiacin solar, pueden estar relacionados con estos. Las tcnicas de gestin
gases de efecto invernadero homogneamente mezclados, la fraccin
de la radiacin solar no estn contempladas en las definiciones habituales de
molar suele ser del orden de varios mol mol1 (partes por milln: ppm),
mitigacin y adaptacin (IPCC, 2012, pg. 2). Vanse tambin Radiacin solar,
nmol mol1 (partes por mil millones: ppmm) o fmol mol1 (partes por billn: ppb).
Remocin de dixido de carbono y Geoingeniera.
La fraccin molar difiere del coeficiente de mezcla volumtrico, frecuentemente
expresado en ppmv, etc., en las correcciones asociadas a la no idealidad de los Glaciar de aflujo Glaciar, generalmente encajado entre paredes rocosas, que
gases. Para muchos de los gases de efecto invernadero, estas correcciones son forma parte de un manto de hielo y lo drena. Vase tambin Corriente de hielo.
apreciables, en trminos de precisin de las mediciones (Schwartz y Warneck, 1995).
Glaciar Masa permanente de hielo sobre tierra originada por nieve comprimida;
Fuente Todo proceso, actividad o mecanismo que libera a la atmsfera un muestra evidencias del flujo pasado y presente (mediante deformacin

Glosario
gas de efecto invernadero, un aerosol, o un precursor de cualquiera de ellos. interna y/o deslizamiento de su base) y est constreido por el estrs interno
y por el rozamiento de su base y de sus lados. Los glaciares se mantienen por
Funcin de densidad de probabilidad (FDP) Funcin que indica las
la acumulacin de nieve en grandes altitudes, compensada por la fusin en
posibilidades relativas de que se produzcan diferentes valores de una variable.
altitudes bajas y por la descarga vertida al mar. Una masa de hielo con el mismo
Su integral es igual a 1 en el dominio en el que ha sido definida, y su integral
origen que los glaciares, pero de tamao continental se denomina manto de
en un subdominio dado es igual a la probabilidad de que el valor producido
hielo. En aras de la simplicidad, en el presente Informe de Evaluacin, toda masa
pertenezca a ese subdominio. Por ejemplo, la probabilidad de que una
de hielo distinta de los mantos de hielo se denomina glaciar. Vanse tambin
anomala de temperatura definida en ciertos trminos sea mayor que cero se
Lnea de equilibrio y Balance de masa (de glaciares o mantos de hielo).
obtiene integrando la FDP para todas las posibles anomalas de temperatura
mayores que cero. Las funciones de densidad de probabilidad que describen Gradiente vertical Tasa de variacin de una variable atmosfrica, por lo
simultneamente dos o ms variables se definen de manera anloga. general la temperatura, en funcin de la altura. Se considera positiva cuando la
variable disminuye con la altura.
Gas de efecto invernadero (GEI) Componente gaseoso de la atmsfera,
natural o antropgeno, que absorbe y emite radiacin en determinadas Halocarbonos Trmino colectivo que designa el grupo de especies orgnicas
longitudes de onda del espectro de radiacin terrestre emitida por la superficie parcialmente halogenadas, al que pertenecen los clorofluorocarbonos (CFC), los
de la Tierra, por la propia atmsfera y por las nubes. Esta propiedad ocasiona hidroclorofluorocarbonos (HCFC), los hidrofluorocarbonos (HFC), los halones, el
el efecto invernadero. El vapor de agua (H2O), el dixido de carbono (CO2), cloruro de metilo y el bromuro de metilo. Muchos de los halocarbonos tienen
el xido nitroso (N2O), el metano (CH4) y el ozono (O3) son los gases de efecto un potencial de calentamiento global elevado. Los halocarbonos que contienen
invernadero primarios de la atmsfera terrestre. Adems, la atmsfera contiene cloro y bromo intervienen tambin en el agotamiento de la capa de ozono.
cierto nmero de gases de efecto invernadero enteramente antropgeno, como
Haloclina Capa de la columna de agua ocenica donde la salinidad vara
los halocarbonos u otras sustancias que contienen cloro y bromo, y contemplados
rpidamente con la profundidad. Generalmente cuanto mayor es la salinidad
en el Protocolo de Montreal. Adems del CO2, N2O y CH4, el Protocolo de Kyoto
del agua, ms densa es, y se encuentra a mayor profundidad que el agua menos
contempla los gases de efecto invernadero hexafluoruro de azufre (SF6),
salina. En algunos ocanos de latitudes altas las aguas superficiales pueden
los hidrofluorocarbonos (HFC) y los perfluorocarbonos (PFC). Para obtener
estar ms fras que las aguas profundas y la haloclina es responsable de que la
una lista de los gases de efecto invernadero homogneamente mezclados,
columna de agua se mantenga estable y de que las aguas superficiales queden
vase el cuadro 2.A.1.
aisladas de las profundas. Vase tambin Termoclina.
Gas de efecto invernadero homogneamente mezclado Vase
Halostrico Vase Cambio de nivel del mar.
Gas de efecto invernadero.
HCFC Vase Halocarbonos.
Geoide Superficie equipotencial con el mismo geopotencial en cada latitud y
longitud alrededor del planeta (los geodestas denominan a dicho potencial W0) HFC Vase Halocarbonos.
que ms se aproxima al del nivel medio del mar. Es la superficie de referencia para
Hidroclima Parte del clima relacionada con la hidrologa de una regin.
la medicin de la altitud. En la prctica, existen diversas definiciones de geoide en
193
Glosario

Hidrosfera Componente del sistema climtico que incluye las superficies en hemisferio norte y del hemisferio sur, respectivamente). Para una sinopsis de las
estado lquido y las aguas subterrneas, y que abarca ocanos, mares, ros, definiciones de los ndices de observacin establecidos, vase el recuadro 2.5.
lagos de agua dulce, aguas freticas, etc. Vase tambin Rgimen climtico.
Hielo marino Hielo existente en la superficie del mar procedente de la congelacin Inicializacin de modelos Normalmente los pronsticos climticos se
de agua del mar. Puede consistir en fragmentos discontinuos (tmpanos) que realizan proyectando un modelo climtico hacia el futuro desde un estado inicial
flotan en la superficie del ocano a merced del viento y de las corrientes que trata de reflejar el estado actual del sistema climtico. Las observaciones
(hielo a la deriva), o un manto inmvil anclado a la costa (hielo fijo terrestre). disponibles del sistema climtico estn incorporadas en el modelo. La
La concentracin de hielo marino es la fraccin del ocano cubierta de hielo. inicializacin es un proceso complejo que est limitado por las observaciones
El hielo marino de menos de un ao de existencia se denomina hielo de primer disponibles y los errores de observacin y que, en funcin del procedimiento
ao. El hielo perenne es el hielo marino que ha sobrevivido al menos un verano, utilizado, puede resultar afectado por la incertidumbre en la historia del
y se puede subdividir en hielo de segundo ao y en hielo multianual, siendo forzamiento climtico. Las condiciones iniciales contienen errores que se
este segundo el hielo que ha sobrevivido al menos dos veranos. magnifican conforme el pronstico avanza en el futuro, con lo que es limitado
el tiempo para el que puede ser til este. Vase tambin Prediccin climtica.
Hipsometra Distribucin de la superficie de tierra o hielo como una funcin
de altitud. Insolacin Cantidad de radiacin solar que llega a la Tierra en funcin
de la latitud y de la estacin y se mide en W m2. Suele hacer referencia
Holoceno ltima de las dos pocas del sistema Cuaternario, que abarca desde
a la radiacin que llega a la parte superior de la atmsfera. A veces se
hace 11 650 aos hasta el presente (definido como 1950). Se conoce asimismo
especifica que se trata de la radiacin que llega a la superficie terrestre.
como etapa isotpica marina 1 o interglacial actual.
Vase tambin Irradiacin solar total.
Huella Patrn espacial y/o temporal de respuesta del clima a un forzamiento
Interaccin aerosol-nube Proceso mediante el cual una perturbacin a un
dado. Los patrones espaciales de respuesta del nivel del mar a la fusin de los
aerosol afecta a las propiedades microfsicas y el desarrollo de las nubes a travs de
glaciares o los mantos de hielo (u otros cambios en la carga en la superficie)
la funcin que desempean los aerosoles como ncleos de condensacin de nube
tambin se denominan huellas. Las huellas se utilizan para detectar tales
o ncleos de hielo, en particular de maneras que afectan a la radiacin o la
respuestas en las observaciones y suelen estimarse mediante simulaciones de
precipitacin; esos procesos tambin pueden incluir el efecto de las nubes y
modelos climticos forzados.
la precipitacin sobre los aerosoles. La perturbacin en los aerosoles puede
Humedad del suelo Agua almacenada en el suelo en forma lquida o helada. originarse por una fuente antropgena o natural. El forzamiento radiativo
por esas interacciones tradicionalmente se ha atribuido a numerosos
Humedad especfica Determina la relacin entre la masa de vapor de agua
efectos indirectos de los aerosoles, pero en el presente informe solo se
y la masa total de aire hmedo. Vase tambin Humedad relativa.
distinguen dos niveles de forzamiento (o efecto) radiativo, a saber:
Humedad relativa Especifica la relacin entre la presin de vapor del agua
Forzamiento (o efecto) radiativo debido a interacciones aerosol-nube
real y la presin de vapor de saturacin del agua lquida o el hielo a la misma
Forzamiento radiativo (o efecto radiativo, si la perturbacin se genera
temperatura. Vase tambin Humedad especfica.
internamente) debido al cambio en el nmero o la distribucin de los
Incertidumbre Estado de conocimiento incompleto que puede deberse a una tamaos de las gotitas o los cristales de hielo en la nube que es el resultado
Glosario

falta de informacin o a un desacuerdo con respecto a lo que es conocido aproximado de una perturbacin por un aerosol, permaneciendo constantes
o incluso cognoscible. Puede reflejar diversos tipos de situaciones, desde la otras variables (en particular el contenido total de agua en la nube). En
imprecisin en los datos hasta una definicin ambigua de un concepto o trmino, las nubes lquidas, un aumento en la concentracin de gotitas y en el rea
o una proyeccin incierta de la conducta humana. Por ello, la incertidumbre superficial incrementara el albedo de la nube. Este efecto tambin se
puede representarse mediante valores cuantitativos (por ejemplo, una funcin conoce como efecto sobre el albedo de las nubes, primer efecto indirecto
de densidad de probabilidad), o mediante asertos cualitativos (que reflejen, por o efecto Twomey. Se trata de un concepto en gran medida terico que no
ejemplo, una apreciacin de un equipo de expertos) (vanse Moss y Schneider, se puede aislar automticamente de las observaciones o de los modelos
2000; Manning y otros, 2004; y Mastrandrea y otros, 2010). Vanse tambin completos de los procesos en razn de la rapidez y ubicuidad de los
Confianza y Probabilidad. ajustes rpidos.
Incorporacin Adicin de una sustancia a un reservorio. La incorporacin de Forzamiento (o efecto) radiativo efectivo debido a interacciones
sustancias que contienen carbono, en particular de dixido de carbono, suele aerosol-nube Forzamiento (o efecto) radiativo final debido a la
denominarse secuestro (de carbono). perturbacin por un aerosol que comprende ajustes rpidos al cambio
inicial en la velocidad de formacin de gotitas o cristales. Entre esos
Indicador indirecto Un indicador climtico indirecto es un registro cuya ajustes se producen cambios en la potencia de conveccin, la eficiencia de
interpretacin basada en ciertos principios fsicos y biofsicos permite precipitacin, la fraccin nubosa, el perodo de vida o el contenido de agua
representar un conjunto de variaciones relacionadas con el clima en tiempos de las nubes, as como la formacin o desintegracin de nubes en zonas
pasados. Los datos as obtenidos se denominan datos indirectos. Son alejadas debido a la alteracin de la circulacin.
datos indirectos los anlisis del polen, los registros de anillos arbreos, los
espeleotemas, las caractersticas de los corales, o ciertos datos obtenidos de El forzamiento radiativo efectivo total debido a las interacciones aerosol-nube
sedimentos marinos y ncleos de hielo. Los datos indirectos se pueden calibrar y aerosol-radiacin se denomina forzamiento radiativo efectivo por aerosol.
de modo que ofrezcan informacin climtica cuantitativa. Vase tambin Interaccin aerosol-radiacin.

ndice climtico Serie temporal construida a partir de variables climticas Interaccin aerosol-radiacin La interaccin directa de un aerosol con la
que ofrecen una sinopsis combinada del estado del sistema climtico. Por radiacin produce efectos radiativos. En el presente informe se distinguen dos
ejemplo, la diferencia entre la presin a nivel del mar en Islandia y en las niveles de forzamiento (o efecto) radiativo, a saber:
Azores ofrece un ndice histrico de la Oscilacin del Atlntico Norte sencillo
Forzamiento (o efecto) radiativo debido a interacciones aerosol-
pero til. En razn de sus propiedades ptimas, los ndices climticos se definen
radiacin Forzamiento radiativo (o efecto radiativo, si la perturbacin
generalmente utilizando componentes principales, esto es, combinaciones
se genera internamente) de una perturbacin por un aerosol debido
lineales de variables climticas en diferentes localidades que presentan una
directamente a interacciones aerosol-radiacin, permaneciendo inalteradas
varianza mxima con sujecin a determinadas limitaciones de normalizacin
todas las dems variables ambientales. Tradicionalmente se conoce en la
(por ejemplo los ndices del Modo Anular del Norte y del Modo Anular del Sur,
literatura cientfica como forzamiento (o efecto) directo por aerosol.
principales componentes de las anomalas de presin en retculas del

194
Glosario

Forzamiento (o efecto) radiativo efectivo debido a interacciones Jerarqua de modelos Vase Modelo climtico (en espectro o en jerarqua).
aerosol-radiacin Forzamiento (o efecto) radiativo final debido a la
La Nia Vase El Nio-Oscilacin del Sur.
perturbacin por un aerosol que comprende ajustes rpidos al cambio
inicial en radiacin. Entre esos ajustes se producen cambios en la nube Lnea de contacto Lugar en que un glaciar o manto de hielo toca la
causados por el impacto del calentamiento radiativo en la circulacin plataforma de hielo; lugar en que el hielo comienza a flotar. Este contacto
atmosfrica convectiva o a gran escala; tradicionalmente se conoce como normalmente se produce en una zona finita, ms que en una lnea.
forzamiento (o efecto) semidirecto por aerosol.
Lnea de equilibrio Lmite promediado espacialmente en un momento
El forzamiento radiativo efectivo total debido a las interacciones aerosol-nube dado, generalmente elegido como el mnimo estacional del balance de masa
y aerosol-radiacin se denomina forzamiento radiativo efectivo por aerosol. al final del verano, entre la regin de un glaciar en que se produce una prdida
Vase tambin Interaccin aerosol-nube. anual neta de masa de hielo (rea de ablacin) y la regin en que se produce
una ganancia anual neta (rea de acumulacin). La altitud de esa frontera se
Interglaciales o interglaciaciones Perodos clidos entre las glaciaciones
denomina altitud de la lnea de equilibrio.
de la edad de hielo. A menudo se definen como los perodos en que el nivel
del mar fue ms parecido al nivel actual. Respecto del ltimo interglacial, eso Litosfera Capa superior de la parte slida de la Tierra, tanto continental como
ocurri entre 129 000 y 116 000 aos antes del presente (definido como 1950) ocenica, que abarca todas las rocas de la corteza y la parte fra, en su mayor
aunque el perodo clido comenz en varias zonas unos cuantos miles de aos parte elstica, del manto superior. La actividad volcnica, pese a tener lugar en
antes. Con respecto al registro de istopos del oxgeno, las interglaciaciones se la litosfera, no est considerada como integrante del sistema climtico, aunque
definen como el intervalo entre el punto medio precedente a la terminacin y acta como factor de forzamiento externo. Vase tambin Isosttico.
el comienzo de la siguiente glaciacin. La interglaciacin actual, el Holoceno,
Lubricacin basal Reduccin de la friccin en la base de un manto de hielo
comenz hace 11 650 aos antes del presente, si bien en el conjunto del
o un glaciar debida a la lubricacin por agua de deshielo, lo que puede permitir
planeta el nivel del mar no alcanz su posicin actual hasta hace alrededor de
que el glaciar o el manto de hielo se deslicen sobre su base. El agua de deshielo
7 000 aos antes del presente.
puede producirse por la fundicin por presin, la friccin o el calentamiento
Irradiacin solar total (IST) Cantidad de radiacin solar expresada en geotrmico, o bien ser el resultado del drenaje de la superficie fundida hacia la
vatios por metro cuadrado (W m2) recibida en el exterior de la atmsfera de la base a travs de agujeros existentes en el hielo.
Tierra, en una superficie normal a la radiacin incidente y a la distancia media
Manchas solares Pequeas reas oscuras en la superficie del Sol donde
de la Tierra respecto del Sol.
potentes campos magnticos reducen la conveccin, lo que provoca una
Las mediciones de la radiacin solar solo son fiables si se efectan desde disminucin de la temperatura de alrededor de 1 500 K en comparacin con
el espacio; nicamente se dispone de un registro preciso a partir de 1978. las regiones circundantes. Son ms abundantes en los perodos de mayor
El valor generalmente aceptado es de 1 368 W m2, con un grado de actividad solar, y varan en particular con el ciclo solar.
exactitud de 0,2% aproximadamente. Recientemente se ha calculado que
Manto de hielo marino Manto de hielo que abarca una regin sustancial y
su valor es de 1 360,8 0,5 W m2 para el mnimo solar alcanzado en
reposa sobre una capa ubicada bajo el nivel del mar y cuyo permetro est en
2008. Suele variar en algunas dcimas porcentuales, generalmente por el
contacto con el ocano. El ejemplo ms conocido es el manto de hielo de la
movimiento de las manchas solares a lo largo del disco solar. A lo largo

Glosario
Antrtida Occidental.
del ciclo solar, la variacin de la IST es del orden del 0,1% (AMS, 2000).
Durante un ciclo solar las variaciones en la parte ultravioleta del espectro Manto de hielo Masa de hielo terrestre de tamao continental y espesor
son comparativamente mayores (en trminos porcentuales) que las de la suficiente para recubrir en su mayor parte la topografa del lecho rocoso
IST. Vase tambin Insolacin. subyacente, de tal manera que su forma est determinada principalmente por
su dinmica (es decir, por el flujo del hielo al deformarse su estructura interna
Irreversibilidad El estado perturbado de un sistema dinmico se define
y/o deslizarse en su base). Un manto de hielo fluye desde una altiplanicie
como irreversible en una determinada escala temporal si la escala del tiempo
central de hielo con una inclinacin superficial en promedio pequea. Los
necesario para que el sistema se recupere partiendo de ese estado mediante
mrgenes suelen tener una pendiente ms pronunciada, y la mayora del hielo
procesos naturales es significativamente mayor que la del tiempo consumido
afluye en corrientes de hielo rpidas o glaciares de aflujo, a veces hacia el mar
para alcanzar ese estado perturbado. En el contexto de los intervalos geofsicos
o hacia plataformas de hielo que flotan sobre el mar. En la actualidad, existen
globales, la escala de tiempo de inters es de entre cientos de aos y miles de
solo dos mantos de hielo, uno en Groenlandia y otro en la Antrtida. En los
aos. Vase tambin Punto crtico.
perodos glaciales hubo otros mantos de hielo.
Isla de calor urbana (ICU) Calor relativo de una ciudad respecto de las reas
Marea meteorolgica Aumento episdico de la altura del mar en un
rurales circundantes, frecuentemente asociado a los cambios de escorrenta, los
determinado lugar causado por condiciones meteorolgicas extremas (presin
efectos en la retencin de calor y las variaciones del albedo superficial.
atmosfrica baja y/o vientos fuertes). Se define como la diferencia entre el nivel
Isosttico o isostasia Este trmino caracteriza la respuesta de la tierra a de la marea alcanzado y el esperado en un lugar y momento dados.
las variaciones de la carga en la superficie, que comprende la respuesta a la
Maregrafo Dispositivo situado en un punto de la costa o de aguas profundas
deformacin y la gravitacin. Esta respuesta es elstica a pequeas escalas
que mide de manera continua el nivel del mar con respecto a la tierra firme
temporales, como ocurre con la respuesta de la tierra y el ocano a cambios
adyacente. Los valores as obtenidos, promediados en el tiempo, describen las
recientes en la glaciacin alpina, o viscoelstica a mayores escalas temporales,
variaciones cronolgicas observadas del nivel del mar relativo.
como ocurre con la respuesta a la ltima desglaciacin tras alcanzar el ltimo
mximo glacial. Vase tambin Ajuste isosttico glacial. Masa de agua Cuerpo de agua ocenica con propiedades identificables
(temperatura, salinidad, densidad, trazadores qumicos) especficamente
Istopos tomos del mismo elemento qumico que tienen el mismo nmero
resultante de su proceso de formacin. Las masas de agua suelen identificarse
de protones pero distinto nmero de neutrones. Algunas configuraciones de
mediante un valor extremo vertical u horizontal de una propiedad como, por
protones y neutrones son estables (istopos estables), y otras son inestables
ejemplo, la salinidad. El agua intermedia del Pacfico Norte y el agua intermedia
y experimentan una desintegracin radiactiva espontnea (radioistopos). La
antrtica son ejemplos de masas de agua.
mayora de los elementos tienen ms de un istopo estable. Los istopos se
pueden utilizar para hacer un seguimiento de los procesos de transporte o Masa de aire Volumen de aire extenso cuyas propiedades aproximadamente
estudiar los procesos que modifican la proporcin isotpica. Los radioistopos homogneas: 1) se configuraron cuando el aire estaba situado sobre una
ofrecen informacin temporal adicional que se puede utilizar para la regin particular de la superficie terrestre; y 2) experimentan determinadas
datacin radiomtrica. modificaciones durante su desplazamiento desde la regin de origen (AMS, 2000).
195
Glosario

Metadatos Informacin relativa a los datos meteorolgicos y climatolgicos, Modelo de balance energtico Modelo simplificado que analiza el
que indica el mtodo y la fecha de medicin, la calidad, los problemas presupuesto energtico de la Tierra para contabilizar los cambios en el clima.
identificados y otras caractersticas. En su forma ms sencilla, no utiliza ninguna dimensin espacial explcita y, en
ese caso, el modelo ofrece una estimacin de los cambios en la temperatura
Metano (CH4) Uno de los seis gases de efecto invernadero que
media global calculada a partir de los cambios en la radiacin. Este modelo
el Protocolo de Kyoto se propone reducir. Es el componente principal del gas
del balance energtico cerodimensional puede ampliarse a un modelo
natural, y est asociado a todos los hidrocarburos utilizados como combustibles,
unidimensional o bidimensional si se consideran explcitamente los cambios
a la ganadera y a la agricultura.
en el presupuesto energtico con respecto a la latitud, o a la latitud y longitud.
Mtodo/enfoque bayesiano El mtodo bayesiano consiste en un anlisis Vase tambin Modelo climtico.
estadstico de una cantidad desconocida o incierta en dos etapas. En primer
Modelo de circulacin general (MCG) Vase Modelo climtico.
lugar, se formula una distribucin previa de probabilidades para la cantidad
incierta basada en los conocimientos disponibles (opiniones de especialistas, Modelo de circulacin general atmsfera-ocano (MCGAO)
o datos y estudios existentes). En esta primera fase, la seleccin de los datos Vase Modelo climtico.
puede reflejar un componente subjetivo, pero en muchos casos la distribucin
Modelo de ocano-placa En un modelo climtico, descripcin
se escoge de modo que sea lo ms neutral posible para no influir en el resultado
simplificada del ocano como una capa de agua inmvil con una
final del anlisis. En la segunda etapa se incorporan otros datos posteriormente
profundidad de 50 a 100 m. Este tipo de modelos sirven nicamente para
disponibles y se obtiene una distribucin actualizada, es decir, una distribucin
estimar la respuesta del clima a un forzamiento dado en condiciones
posterior. La actualizacin se realiza mediante una computacin analtica o
de equilibrio, pero no la evolucin de un clima con transiciones.
una aproximacin numrica, utilizando el teorema de Bayes, formulado por el
Vase tambin Experimento climtico en equilibrio y en transicin.
matemtico britnico Thomas Bayes (1702-1761).
Modelo del sistema Tierra de complejidad intermedia
Mtrica Medicin coherente de una caracterstica de un objeto o actividad
Modelo climtico que trata de incluir todos los procesos del sistema Tierra ms
difcilmente cuantificable por otros medios. Dentro del contexto de evaluacin
importantes de igual modo que en los modelos del sistema Tierra pero a una
de modelos climticos, es una medida cuantitativa de conformidad entre
menor resolucin o de un modo ms sencillo e ideal.
una cantidad simulada y la observada que puede utilizarse para evaluar el
desempeo de los distintos modelos. Modelo del sistema Tierra Modelo de circulacin general atmsfera-ocano
acoplado que incluye la representacin del ciclo del carbono, lo que permite el
Mineralizacin/Remineralizacin Conversin de un elemento a
clculo interactivo del CO2 atmosfrico o las emisiones compatibles. Asimismo
partir de su forma orgnica a una forma inorgnica como resultado de la
puede incluir otros componentes (por ejemplo qumica de la atmsfera,
descomposicin microbiana. En la mineralizacin del nitrgeno, el nitrgeno
mantos de hielo, vegetacin dinmica o ciclo del nitrgeno, pero tambin
orgnico procedente de residuos vegetales y animales en descomposicin
modelos urbanos o de cultivos). Vase tambin Modelo climtico.
(protenas, cidos nucleicos, aminoazcares y urea) se convierte en amoniaco
(NH3) y amonio (NH4+) mediante la actividad biolgica. Modelo semiemprico Modelo en el que los clculos se basan en una
combinacin de asociaciones observadas entre las variables y las consideraciones
Mitigacin Intervencin humana encaminada a reducir las fuentes o potenciar
tericas conexas a las variables a travs de principios fundamentales
Glosario

los sumideros de gases de efecto invernadero.


(por ejemplo la conservacin de la energa). Por ejemplo, en los estudios
Modelo basado en procesos Conceptos tericos y mtodos computacionales sobre el nivel del mar, los modelos semiempricos se refieren especficamente
que representan y simulan el comportamiento de los sistemas en el mundo a funciones de transferencia formuladas para hacer proyecciones sobre
real, derivados de un conjunto de componentes funcionales y sus interacciones cambios en el nivel medio del mar global en el futuro o contribuir a esas
entre s y el medio ambiente, a travs de procesos fsicos y mecnicos que se proyecciones, partiendo de cambios en la temperatura media global en superficie
dan a lo largo del tiempo. Vase tambin Modelo climtico. o del forzamiento radiativo previstos en el futuro.
Modelo climtico (en espectro o en jerarqua) Representacin Modo Anular del Norte (MAN) Fluctuacin invernal de la amplitud de un
numrica del sistema climtico basada en las propiedades fsicas, qumicas patrn caracterizado por bajas presiones en superficie en la regin rtica y
y biolgicas de sus componentes, en sus interacciones y en sus procesos de fuertes vientos del oeste en latitudes medias. El MAN est vinculado al vrtice
retroalimentacin, y que recoge todas o algunas de sus propiedades conocidas. polar septentrional hasta la altura de la estratosfera. Exhibe un patrn que
El sistema climtico se puede representar mediante modelos de diverso grado tiende hacia el Atlntico Norte, y su ndice est estrechamente correlacionado
de complejidad; en otras palabras, para cada componente o conjunto de con el de la Oscilacin del Atlntico Norte. Vase el ndice MAN, recuadro 2.5.
componentes es posible identificar un espectro o jerarqua de modelos que
Modo Anular del Sur (MAS) Principal modo de variabilidad de la altura
difieren en aspectos tales como el nmero de dimensiones espaciales, el grado
geopotencial del hemisferio sur, asociado con modificaciones en la latitud de la
en que aparecen representados explcitamente los procesos fsicos, qumicos o
corriente de latitudes medias. Vase el ndice MAS, recuadro 2.5.
biolgicos, o el grado de utilizacin de parametrizaciones empricas. Los modelos
de circulacin general atmsfera-ocano (MCGAO) acoplados proporcionan la Modo de variabilidad climtica Estructura espacio-temporal subyacente
ms completa representacin del sistema climtico actualmente disponible. con una configuracin espacial y una variacin temporal preferidas que ayudan
Se est evolucionando hacia modelos ms complejos que incorporan qumica a considerar los rasgos brutos en la varianza y a efectos de teleconexiones.
y biologa interactivas. Los modelos climticos se utilizan como herramienta Generalmente se considera que un modo de variabilidad es el producto de un
de investigacin para estudiar y simular el clima y para fines operativos, en patrn climtico y una serie temporal conexa del ndice climtico.
particular predicciones climticas mensuales, estacionales e interanuales.
Modos anulares Vanse Modo Anular del Norte y Modo Anular del Sur.
Vanse tambin Modelo del sistema Tierra, Modelo del sistema Tierra de
complejidad intermedia, Modelo de balance energtico, Modelo basado en Monzn En las regiones tropical y subtropical, inversin estacional de los
procesos, Modelo climtico regional y Modelo semiemprico. vientos de superficie y de la precipitacin a ellos asociada, por efecto de las
diferencias entre el calentamiento de la masa terrestre a escala continental y el
Modelo climtico regional Modelo climtico de mayor resolucin sobre una
del ocano adyacente. Las lluvias monznicas caen principalmente sobre tierra
zona limitada. Estos modelos se utilizan para reducir la escala de los resultados
firme, durante los veranos.
climticos globales a dominios regionales especficos.

196
Glosario

Movimiento rotatorio Patrn de circulacin horizontal del ocano a Cada fenmeno de la oscilacin Madden-Julian dura aproximadamente entre
escala de cuenca con flujo lento de circulacin en torno a la cuenca ocenica, 30 y 60 das, y de ah que se la conozca como la oscilacin de 30 a 60 das,
circundada por una corriente fronteriza intensa y estrecha (de 100 a 200 km o como la oscilacin intraestacional.
de anchura) en el lado occidental. En cada ocano, las rotaciones subtropicales
Oscilacin/variabilidad multidecenal atlntica (OMA/VMA) Fluctua-
estn asociadas a la presencia de altas presiones en el centro de la rotacin;
cin multidecenal (entre 65 y 75 aos) de las temperaturas superficiales del mar
las rotaciones subpolares estn asociadas a la presencia de bajas presiones.
del Atlntico Norte, que pasaron por fases ms clidas entre 1860 y 1880
Nivel del mar equivalente (NME) El equivalente en nivel del mar de una y entre 1930 y 1960, y por fases ms fras entre 1905 y 1925 y entre 1970 y
masa de agua (hielo, lquido o vapor) es esa masa, convertida en volumen 1990, a lo largo de un intervalo del orden de 0,4 C. Vase el ndice de la OMA,
utilizando una densidad de 1 000 kg m3 y dividida por la superficie que ocupa recuadro 2.5.
el ocano en el momento actual, esto es 3,625 1014 m2. Por tanto 362,5 Gt
Oscurecimiento global Disminucin generalizada de la radiacin solar
de masa de agua aadida al ocano causara 1 mm de elevacin global en
percibida en la superficie de la Tierra entre 1961 y aproximadamente 1990.
el nivel medio del mar. Vase tambin Cambio de nivel del mar.
xido nitroso (N2O) Uno de los seis gases de efecto invernadero que
Nivel del mar extremo Vase Marea meteorolgica.
el Protocolo de Kyoto se propone reducir. La fuente antropgena principal de
Nivel del mar relativo Nivel del mar medido mediante un maregrafo xido nitroso es la agricultura (la gestin del suelo y del estircol), pero hay
respecto de la tierra sobre el que se sita. Vanse tambin Nivel medio del mar tambin aportaciones importantes provenientes del tratamiento de aguas
y Cambio de nivel del mar. residuales, del quemado de combustibles fsiles y de los procesos industriales
qumicos. El xido nitroso es tambin producido naturalmente por muy diversas
Nivel medio del mar Nivel de la superficie del ocano en un punto particular
fuentes biolgicas presentes en el suelo y en el agua, y particularmente por la
promediado durante un perodo de tiempo prolongado como un mes o un ao.
accin microbiana en los bosques tropicales hmedos.
A menudo se utiliza como dato de referencia nacional para las alturas en tierra.
Ozono Molcula constituida por tres tomos de oxgeno (O3), que es uno
No linealidad Se dice que un proceso es no lineal cuando no existe una
de los componentes gaseosos de la atmsfera. En la troposfera, se forma
relacin proporcional simple entre causa y efecto. El sistema climtico contiene
espontneamente y mediante reacciones fotoqumicas con gases resultantes
muchos procesos no lineales, por lo que su comportamiento es potencialmente
de las actividades humanas (smog). El ozono troposfrico acta como un
muy complejo. Esta complejidad puede ocasionar cambios climticos abruptos.
gas de efecto invernadero. En la estratosfera, se forma por efecto de la interaccin
Vanse tambin Caos y Predictibilidad.
entre la radiacin ultravioleta del Sol y las molculas de oxgeno (O2). El ozono
Ncleo de hielo Cilindro de hielo extrado mediante perforacin de un glaciar estratosfrico desempea una funcin preponderante en el equilibrio radiativo de
o de un manto de hielo. la estratosfera. Su concentracin alcanza un valor mximo en la capa de ozono.
Ncleos de condensacin de nube (NCN) Subconjunto de partculas Paleoclima Clima existente en perodos anteriores al desarrollo de
de aerosoles que actan como centros de condensacin de agua en estado instrumentos de medicin, que abarca el tiempo histrico y el geolgico, y con
lquido, que pueden generar microgotas de nube, en condiciones normales respecto al cual solamente se dispone de registros indirectos.
de formacin de nubes. El principal factor que determina qu partculas de
Parametrizacin En un modelo climtico, tcnica utilizada para representar

Glosario
aerosol pueden formar ncleos de condensacin de nube para un mismo nivel
procesos que no es posible resolver explcitamente como consecuencia de la
de supersaturacin es el tamao.
resolucin espacial o temporal del modelo (procesos a escala de subretcula),
Ola de calor Perodo de tiempo anormalmente caluroso e incmodo. mediante relaciones existentes entre las variables en mayor escala resueltas
Vase tambin Episodio clido. por el modelo y el efecto, promediado en rea o a lo largo del tiempo, de tales
procesos de escala subreticular.
Oscilacin cuasibienal Oscilacin casi peridica del viento zonal ecuatorial
entre vientos del este y vientos del oeste en la estratosfera tropical con un perodo Parmetro de retroalimentacin climtica Medio para cuantificar
medio de alrededor de 28 meses. Los vientos mximos alternantes descienden la respuesta radiativa del sistema climtico a un cambio de la temperatura
desde la base de la mesosfera hacia la tropopausa y estn impulsados por la media global en superficie inducido por un forzamiento radiativo. Vara
energa ondulatoria que se propaga hacia arriba desde la troposfera. inversamente a la sensibilidad climtica efectiva. Formalmente, el parmetro
de retroalimentacin climtica (; unidades: W m2 C1) se define como:
Oscilacin decenal del Pacfico (ODP) Configuracin y serie temporal
= (Q F) / T, donde Q es el forzamiento radiativo medio global,
de la primera funcin ortogonal emprica de temperatura superficial del mar
T es la temperatura media global del aire en superficie, F es el flujo de calor
en el Pacfico Norte al norte de los 20N. La ODP ampliada de modo que
hacia el ocano, y representa una variacin respecto a un clima no perturbado.
abarque toda la cuenca del Pacfico se conoce como la Oscilacin interdecenal
del Pacfico. Ambas oscilaciones, la decenal y la interdecenal, muestran una Parmetro de sensibilidad climtica Vase Sensibilidad climtica.
evolucin temporal parecida. Vase tambin Variabilidad decenal del Pacfico.
Patrn climtico Conjunto de coeficientes variables en funcin del espacio
Oscilacin del Atlntico Norte (OAN) Oscilacin consistente en que se obtienen por proyeccin (regresin) de variables climticas en una
variaciones de signo opuesto de la presin en superficie en las proximidades serie temporal de un ndice climtico. En ciencia climtica, cuando el ndice
de Islandia y de las Azores. Se corresponde con fluctuaciones de la intensidad climtico es un componente principal, el patrn climtico es un autovalor de la
de los principales vientos atlnticos del oeste hacia Europa y, por consiguiente, matriz de covarianza denominado funcin ortogonal emprica.
con fluctuaciones de los ciclones extratropicales subsumidos junto con los
Patrn de teleconexin Mapa de correlaciones elaborado mediante el
frentes a estos asociados. Vase el ndice OAN, recuadro 2.5.
clculo de la correlacin entre variables en distintos lugares espaciales y un
Oscilacin del Sur Vase El Nio-Oscilacin del Sur (ENOS). ndice climtico. Se trata de un caso especial de patrn climtico obtenido para
variables normalizadas y un ndice climtico normalizado, es decir, las variables
Oscilacin Madden-Julian Principal elemento individual responsable de
y el ndice estn centrados y a escala de modo que su media sea cero, y su
la variabilidad atmosfrica intraestacional (perodos de 30 a 90 das). Esta
varianza uno. Los mapas de teleconexin de un punto se elaboran mediante la
oscilacin se propaga hacia el este a una velocidad de alrededor de 5 m s1
eleccin de una variable en una de las ubicaciones para que constituya el ndice
en forma de acoplamiento a gran escala entre la circulacin atmosfrica y
climtico. Vase tambin Teleconexin.
una conveccin profunda. Conforme va progresando, se asocia con amplias
regiones, que experimentan precipitacin aumentada o precipitacin
disminuida, principalmente en el ocano ndico y el ocano Pacfico Occidental.

197
Glosario

Patrn Pacfico-Norteamrica (PNA) Patrn atmosfrico ondulatorio de no es proporcional a la masa total, la igualdad T = Ta no se cumple.
gran escala que exhibe una sucesin de anomalas troposfricas en los sistemas El dixido de carbono (CO2) es un ejemplo extremo. Su perodo de renovacin
de alta y de baja presin desde la parte occidental del Pacfico subtropical hasta la es del orden de tan solo cuatro aos, debido a su rpido intercambio entre
costa oriental de Amrica del Norte. Vase el ndice de patrn PNA, recuadro 2.5. la atmsfera y el ocano y la biota terrestre. Sin embargo, gran parte de ese
CO2 es reemitido a la atmsfera en pocos aos. As, el perodo de ajuste del
Pequea edad de hielo Intervalo durante el ltimo milenio caracterizado
CO2 en la atmsfera est determinado, de hecho, por la tasa de remocin
por varias expansiones importantes de los glaciares de montaa y regresiones
de carbono desde la capa superficial de los ocanos hacia sus capas ms
moderadas entre ellas, tanto en el hemisferio norte como en el hemisferio sur.
profundas. Aunque el perodo de ajuste del CO2 en la atmsfera puede
El momento en que se produjo el avance glacial difiere entre unas regiones
cifrarse en unos 100 aos, el ajuste real es al principio ms rpido, y ms
y otras y, por consiguiente, la pequea edad de hielo no est claramente
lento posteriormente. En el caso del metano (CH4), el perodo de ajuste
definida en el tiempo. La mayora de las definiciones sitan sus lmites entre
es diferente del perodo de renovacin, dado que la remocin se produce
los aos 1400 y 1900 a.C. Las reconstrucciones actualmente disponibles de la
principalmente mediante una reaccin qumica con el radical hidroxilo (OH),
temperatura media en el hemisferio norte indican que los perodos ms fros a
cuya concentracin depende de la concentracin de CH4. Por consiguiente,
escala hemisfrica pueden haberse dado entre 1450 y 1850 a.C.
la tasa S de remocin de CH4 no es proporcional a la masa total M.
Percentiles Conjunto de los valores de una particin que divide la poblacin
Permafrost cerca de la superficie Trmino frecuentemente utilizado
total de una distribucin en partes iguales centesimales, siendo el percentil 50
en las aplicaciones de los modelos climticos como referencia al
el correspondiente a la mediana de la poblacin.
permafrost situado en profundidades cercanas a la superficie del terreno
Perodo clido medieval (PCM) Perodo de condiciones relativamente (normalmente hasta 3,5 m). En los estudios de modelacin, el permafrost
clidas y otras notables anomalas climticas como sequas ms extensas cerca de la superficie generalmente se define en promedios climticos de los
en algunas regiones continentales. Los lmites de este perodo no estn ltimos 20 30 aos, que difiere de la definicin tradicional de permafrost.
claramente definidos, habiendo distintos registros que muestran el comienzo La desaparicin del permafrost cerca de la superficie en un lugar no impide
y la terminacin de las condiciones clidas en diferentes momentos, y otros la persistencia a ms largo plazo de permafrost a mayor profundidad. Vanse
que muestran condiciones clidas intermitentes. La mayora de las definiciones tambin Capa activa, Terreno congelado y Termokarst.
sitan esos lmites en el lapso entre los aos 900 y 1400 d.C. Las reconstrucciones
Permafrost Terreno (suelo o roca, junto con el hielo y la materia orgnica que
actualmente disponibles de la temperatura media del hemisferio norte indican
contienen) que permanece a un mximo de 0 C durante al menos dos aos
que el perodo ms clido a escala hemisfrica puede haber ocurrido entre los
consecutivos. Vase tambin Permafrost cerca de la superficie.
aos 950 y 1250 d.C. Los registros y las reconstrucciones de la temperatura
actualmente disponibles indican que las temperaturas medias durante partes pH Unidad sin dimensiones que mide el grado de acidez del agua (o de una
del PCM fueron de hecho ms clidas en el contexto de los ltimos 2 000 aos, solucin), manifestado en la concentracin de iones de hidrgeno (H+) en
aunque puede que las condiciones clidas no hayan sido tan generalizadas ella. El pH se mide con arreglo a una escala logartmica en virtud de la cual
en las estaciones y las regiones geogrficas como lo han sido en el siglo XX. pH = log10(H+). As, cuando el pH disminuye en una unidad, la concentracin
Tambin se denomina Anomala climtica medieval. de H+, es decir, la acidez, se multiplica por 10.
Perodo de ajuste Vase Perodo de vida. Vase tambin Tiempo de respuesta. Plancton Microorganismos que viven en las capas superiores de los sistemas
Glosario

acuticos. Cabe diferenciar entre el fitoplancton, que depende de la fotosntesis


Perodo de renovacin Vase Perodo de vida.
para abastecerse de energa, y el zooplancton, que se alimenta de fitoplancton.
Perodo de retorno Estimacin del intervalo de tiempo medio transcurrido
Plataforma de hielo Plancha de hielo flotante de espesor considerable que
entre distintos sucesos de un episodio (por ejemplo, una crecida o lluvias
se extiende a partir de la costa (generalmente de gran extensin, y con una
extremas) de (o mayores/menores de) un tamao o intensidad definidos. Vase
superficie muy levemente inclinada), que suele ocupar los entrantes costeros
tambin Valor de retorno.
de los mantos de hielo. Casi todas las plataformas de hielo se encuentran en
Perodo de vida atmosfrico Vase Perodo de vida. la Antrtida, donde la mayor parte del hielo vertido al mar desemboca en ese
tipo de formaciones.
Perodo de vida Trmino general utilizado para designar diversas escalas de
tiempo que caracterizan la evolucin de procesos que influyen en la concentracin Pleistoceno Primera poca de las dos de que consta el sistema Cuaternario,
de gases residuales. Cabe distinguir los perodos de vida siguientes: que abarca desde hace 2,59 millones de aos hasta el comienzo del Holoceno,
hace 11 650 aos.
Perodo de renovacin (T) (perodo de vida atmosfrico global) Cociente
entre la masa M de un reservorio (por ejemplo, de un gas componente de la Plioceno ltima era del sistema Negeno, que abarca desde hace 5,33 millones
atmsfera) y la tasa total S de remocin del reservorio: T = M / S. Para cada de aos hasta el comienzo del Pleistoceno, hace 2,59 millones de aos.
proceso de remocin puede definirse un perodo de renuevo especfico. En
Potencial de calentamiento global (PCM) ndice basado en las
edafologa del carbono, se denomina perodo de residencia medio.
propiedades radiativas de los gases de efecto invernadero, que mide el
Perodo de ajuste o tiempo de respuesta (Ta) Escala de tiempo que forzamiento radiativo obtenido de los impulsos de emisin en la atmsfera
caracteriza el decaimiento de un impulso instantneo de insumo hacia actual, de una unidad de masa de cierto gas de efecto invernadero, integrado
el reservorio. Se utiliza tambin para caracterizar el ajuste de la masa de a lo largo de un plazo de tiempo dado, en comparacin con el causado por el
un reservorio tras un cambio escalonado de la intensidad de la fuente. El dixido de carbono. El PCM representa el efecto conjunto del diferente perodo
perodo de semidesintegracin o decaimiento constante se utiliza para de permanencia de esos gases y de su eficacia relativa como causante de un
cuantificar un proceso de decaimiento exponencial de primer orden. Vase forzamiento radiativo. El Protocolo de Kyoto est basado en el PCM asociado a
Tiempo de respuesta para una definicin relativa a las variaciones climticas. los impulsos de emisin en un perodo de 100 aos.
Para simplificar, el perodo de ajuste se denomina en ocasiones perodo de vida. Precursores Compuestos atmosfricos que no son gases de efecto invernadero
ni aerosoles, pero que influyen en la concentracin de aquellos por intervenir en
En los casos simples, en que la remocin global de un compuesto es
procesos fsicos o qumicos que regulan su tasa de produccin o de destruccin.
directamente proporcional a la masa total del reservorio, el perodo de
ajuste es igual al perodo de renovacin: T = Ta. Un ejemplo de ello es Prediccin climtica Una prediccin climtica o pronstico climtico es el
el gas CFC-11, que es removido de la atmsfera nicamente mediante resultado de un intento de obtener (a partir de un estado particular del sistema
procesos fotoqumicos en la estratosfera. En otros casos ms complicados climtico) una estimacin de la evolucin real del clima en el futuro, por ejemplo
en los que intervienen varios reservorios o en los que la remocin
198
Glosario

a escalas de tiempo estacionales, interanuales o decenales. Como la evolucin utilizado, basado en supuestos relativos, por ejemplo, a un devenir socioeconmico
futura del sistema climtico puede ser muy sensible a las condiciones iniciales, y tecnolgico que puede o no materializarse. Vase tambin Escenario climtico.
estas predicciones suelen tener carcter probabilstico. Vanse tambin Proyeccin
Proyeccin Evolucin futura que podra seguir una magnitud o un conjunto de
climtica, scenario climtico, Inicializacin de modelos y Predictibilidad.
magnitudes, generalmente calculada mediante un modelo. A diferencia de las
Predictibilidad Capacidad de predecir el estado futuro de un sistema predicciones, las proyecciones estn condicionadas por supuestos relativos, por
conociendo su estado actual y sus estados anteriores. El conocimiento de ejemplo, a eventualidades socioeconmicas y tecnolgicas futuras que podran o
los estados actual y anteriores del sistema climtico suele ser imperfecto, los no hacerse realidad. Vase tambin Proyeccin climtica y Prediccin climtica.
modelos que mediante esos conocimientos generan predicciones climticas
Punto crtico En el clima, umbral crtico hipottico en el que el clima global
son, por consiguiente, tambin imperfectos, y el sistema climtico es
o regional cambia de un estado estable a otro estado estable. Los episodios de
inherentemente no lineal y catico, todo lo cual hace que la predictibilidad
punto crtico pueden ser irreversibles. Vase tambin Irreversibilidad.
del sistema climtico sea inherentemente limitada. Incluso aunque se utilicen
modelos y observaciones arbitrariamente precisos, existen limitaciones a la Radiacin de onda corta Vase Radiacin solar.
predictibilidad de un sistema no lineal como el clima (AMS, 2000).
Radiacin de onda larga Vase Radiacin terrestre.
Preindustrial Vase Revolucin industrial.
Radiacin infrarroja Vase Radiacin terrestre.
Presupuesto energtico (de la Tierra) La Tierra es un sistema fsico
Radiacin saliente de onda larga Radiacin saliente neta en la
con un presupuesto energtico que incluye todas las ganancias de la energa
zona del infrarrojo del espectro en la parte superior de la atmsfera.
entrante y todas las prdidas de la energa saliente. El presupuesto energtico
Vase tambin Radiacin terrestre.
de la Tierra se determina midiendo toda la energa que entra en el sistema
Tierra proveniente del Sol, toda la energa que se pierde en el espacio, y toda Radiacin solar entrante Vase Insolacin.
la energa que permanece en la Tierra y su atmsfera. La radiacin solar es la
fuente de energa dominante en el sistema Tierra. La energa solar entrante Radiacin solar Radiacin electromagntica emitida por el Sol con un
puede ser dispersada y reflejada por las nubes y los aerosoles o ser absorbida espectro electromagntico prximo al de un cuerpo negro con una temperatura
en la atmsfera. Posteriormente la radiacin transmitida se absorbe o se refleja de 5 770 K. La radiacin es mxima en el espectro visible. Cuando se compara
en la superficie de la Tierra. El albedo medio de la Tierra es de alrededor de con la radiacin terrestre, se suele denominar radiacin de onda corta.
0,3, lo que implica que el 30% de la energa solar que incide en la Tierra se Vanse tambin Insolacin e Irradiacin solar total (IST).
refleja al espacio, mientras que el 70% se absorbe por la Tierra. La energa Radiacin terrestre Radiacin emitida por la superficie de la Tierra, por la
solar radiante o de onda corta se transforma en calor sensible, energa latente atmsfera y por las nubes. Se denomina tambin radiacin infrarroja trmica o
(en distintos estados del agua), energa potencial y energa cintica antes de radiacin de onda larga, y no debe confundirse con la radiacin cuasi infrarroja
emitirse como radiacin infrarroja. Con una temperatura media en la superficie del espectro solar. Por lo general, la radiacin infrarroja abarca un intervalo
de la Tierra de alrededor de 15 C (288 K), el principal flujo de energa saliente caracterstico de longitudes de onda (espectro) ms largas que la del rojo
est en la zona del infrarrojo del espectro. Vanse tambin Balance energtico, en la parte visible del espectro. El espectro de la radiacin terrestre es casi
Flujo de calor latente y Flujo de calor sensible. completamente distinto del de la radiacin de onda corta o solar, debido a

Glosario
Probabilidad Posibilidad de que ocurra un determinado evento, siempre la diferencia de temperaturas entre el Sol y el sistema Tierra-atmsfera.
que sea posible estimarla por mtodos probabilsticos. Se expresa en este Vase tambin Radiacin saliente de onda larga.
informe mediante una terminologa estndar definida en el cuadro 1.1. Radioistopos cosmognicos Istopos radiactivos raros que se forman por
Vase tambin Confianza e Incertidumbre. la interaccin de partculas de rayos csmicos de alta energa con ncleos de
Produccin primaria bruta Cantidad de carbono fijada por los organismos tomos. Se utilizan frecuentemente como indicadores de la actividad solar que
auttrofos (por ejemplo plantas y algas). modula la intensidad de los rayos csmicos o como trazadores de procesos de
transporte atmosfrico, y se denominan tambin radionucleidos cosmognicos.
Pronstico climtico Vase Prediccin climtica.
Rango diario de temperatura Diferencia entre la temperatura mxima y
Protocolo de Kyoto El Protocolo de Kyoto de la Convencin Marco de las mnima a lo largo de un perodo de 24 horas.
Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC) fue adoptado en 1997 en
Kyoto, Japn, en el tercer perodo de sesiones de la Conferencia de las Partes (CP) Reanlisis Estimaciones de la temperatura atmosfrica y el viento o de la
de la CMNUCC. Contiene compromisos jurdicamente vinculantes, que vienen temperatura oceanogrfica y las corrientes y de otras magnitudes en el pasado,
a sumarse a los contenidos en la CMNUCC. Los pases sealados en el anexo basadas en el procesamiento de datos meteorolgicos u oceanogrficos
B del Protocolo (la mayora de los pases de la Organizacin de Cooperacin referentes a perodos anteriores mediante determinados modelos avanzados de
y Desarrollo Econmicos, y los pases de economa en transicin) acordaron prediccin del tiempo o de la circulacin ocenica con tcnicas de asimilacin
reducir, entre 2008 y 2012, sus emisiones antropgenas de gases de efecto de datos. La utilizacin de tcnicas fijas de asimilacin de datos evita los efectos
invernadero (dixido de carbono, metano, xido nitroso, hidrofluorocarbonos, provocados por los cambios de mtodo de anlisis en los anlisis operacionales.
perfluorocarbonos y hexafluoruro de azufre) en un 5% como mnimo respecto de Aunque la continuidad ha mejorado, los reanlisis globales siguen adoleciendo
los niveles de 1990. El Protocolo de Kyoto entr en vigor el 16 de febrero de 2005. de una cobertura variable y de sesgos en los sistemas de observacin.

Protocolo de Montreal El Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que Reconstruccin (de variables climticas) Criterios para reconstruir las
agotan la capa de ozono fue adoptado en Montreal en 1987, y posteriormente caractersticas temporales y espaciales del pasado de variables climticas a
retocado y enmendado en Londres (1990), Copenhague (1992), Viena (1995), partir de predictores. Los predictores pueden ser datos instrumentales, si la
Montreal (1997) y Beijing (1999). Controla el consumo y la produccin de reconstruccin se utiliza para introducir datos que falten, o datos indirectos, si
sustancias qumicas que contienen cloro y bromo y que destruyen el ozono esta se utiliza para elaborar reconstrucciones paleoclimticas. A dicho efecto se
estratosfrico, como los clorofluorocarbonos, el metilcloroformo, el tetracloruro han desarrollado diversas tcnicas: mtodos de regresin lineal multivariable y
de carbono, y muchas otras. mtodos no lineales bayesianos y analgicos.

Proyeccin climtica Respuesta simulada del sistema climtico a diversos Reduccin de escala Mtodo consistente en extraer informacin de escalas
escenarios de emisiones o de concentraciones de gases de efecto invernadero y local a regional (de 10 a 100 km) de modelos o anlisis de datos a mayor escala.
aerosoles, frecuentemente basada en simulaciones mediante modelos climticos. Existen bsicamente dos mtodos: dinmico, y emprico/estadstico. El mtodo
Las proyecciones climticas se diferencian de las predicciones climticas por su dinmico est basado en los resultados de modelos climticos regionales,
dependencia del escenario de emisiones/concentraciones/forzamiento radiativo de modelos globales con resolucin espacial variable o de modelos globales
199
Glosario

de alta resolucin. El mtodo emprico/estadstico est basado en el desarrollo Combina tanto informacin sobre la fraccin atmosfrica de emisiones de CO2
de relaciones estadsticas que vinculen las variables atmosfricas de gran acumulado (la fraccin del CO2 total emitido que permanece en la atmsfera)
escala con las variables climticas de escala local/regional. En todos los casos, como sobre la respuesta climtica transitoria.
la calidad del modelo utilizado sigue siendo una importante limitacin en la
Respuesta climtica transitoria Vase Sensibilidad climtica.
calidad de la informacin a escalas reducidas.
Respuesta climtica Vase Sensibilidad climtica.
Reforestacin Plantacin de bosques en tierras que ya haban contenido
bosque pero que haban sido destinadas a otro uso. El trmino bosque Retroalimentacin clima-ciclo del carbono Retroalimentacin climtica
y otros trminos de naturaleza similar, como forestacin, reforestacin y que comprende modificaciones en las propiedades del ciclo del carbono
deforestacin, aparecen explicados en el Informe especial del IPCC sobre uso en la tierra y el ocano en respuesta al cambio climtico. En el ocano, las
del suelo, cambio de uso del suelo y silvicultura (IPCC, 2000). Vase tambin modificaciones en la temperatura y la circulacin ocenica podran afectar al
el informe Definitions and Methodological Options to Inventory Emissions flujo de CO2 entre la atmsfera y el ocano; en los continentes, la modificacin
from Direct Human-induced Degradation of Forests and Devegetation of del clima podra afectar a la fotosntesis que realizan las plantas y a la
Other Vegetation Types (IPCC, 2003). respiracin microbiana en el suelo y, por ende, al flujo de CO2 entre la atmsfera
y la biosfera del suelo.
Rgimen climtico Estado del sistema climtico que se da con mayor
frecuencia que otros estados cercanos debido a una mayor persistencia o una Retroalimentacin climtica Interaccin en la que una perturbacin en una
recurrencia ms frecuente; en otras palabras, es un grupo en el espacio de estados magnitud climtica causa un cambio en una segunda magnitud, y el cambio en
climticos asociado a un mximo local en la funcin de densidad de probabilidad. esta conduce en ltima instancia a un cambio aadido en la primera magnitud.
Se experimenta una retroalimentacin negativa cuando la perturbacin inicial se
Regin Territorio caracterizado por determinados rasgos geogrficos y
debilita por los cambios que esta provoca; y se experimenta una positiva, cuando
climatolgicos. El clima de una regin resulta afectado por rasgos de escala
se amplifica por los cambios que provoca. En el presente Informe de Evaluacin,
regional y local, como la topografa, las caractersticas del uso del suelo y
generalmente se utiliza una definicin un poco ms restringida en la que la
los lagos, as como por influencias provenientes de regiones distantes. Vase
magnitud climtica que se perturba es la temperatura media global en superficie,
tambin Teleconexin.
que a su vez provoca cambios en el balance de radiacin global.
Remocin de dixido de carbono Los mtodos de remocin de dixido En cualquier caso, la perturbacin inicial puede forzarse de forma
de carbono se refieren a un conjunto de tcnicas cuyo objetivo es remover externa o bien originarse como parte de la variabilidad interna.
CO2 directamente de la atmsfera por medio de: 1) aumentar los sumideros Vase tambin Parmetro de retroalimentacin climtica.
naturales de carbono, o 2) utilizar ingeniera qumica para remover el CO2, con
Retroalimentacin de nube Retroalimentacin climtica que comporta
el propsito de reducir la concentracin de CO2 atmosfrico. Dichos mtodos
cambios en alguna de las propiedades de las nubes en respuesta a un cambio
se centran en el ocano, la tierra y los sistemas tcnicos, y comprenden
en la temperatura media local o global en superficie. Para comprender las
mtodos como la fertilizacin con hierro, la forestacin a gran escala y la
retroalimentaciones de nube y determinar su magnitud y su signo hay que
extraccin directa de CO2 de la atmsfera utilizando medios qumicos de
conocer previamente en qu manera afectan las variaciones del clima al
ingeniera. Algunos mtodos de remocin de dixido de carbono se clasifican
espectro de tipos de nube, a la fraccin de nubes, a la altura y a las propiedades
en la categora de geoingeniera, si bien otros son de ndole diferente; la
Glosario

radiativas de la nubes, y estimar el impacto de esos cambios en el balance


distincin entre unos y otros se basa en la magnitud, la escala y el impacto
de radiacin de la Tierra. En la actualidad, las retroalimentaciones de nube
de las actividades particulares de remocin de dixido de carbono. El lmite
constituyen la mayor fuente de incertidumbre en las estimaciones de la
entre la remocin de dixido de carbono y la mitigacin no est clara y podra
sensibilidad climtica. Vase tambin Efecto radiativo de nube.
existir un cierto solapamiento entre ambos conceptos a la vista de sus actuales
definiciones (IPCC, 2012, pg. 2). Vase tambin Gestin de la radiacin solar. Retroalimentacin hielo-albedo Retroalimentacin climtica que
comporta cambios en el albedo de la superficie de la Tierra. El albedo de
Reserva Vase Reservorio.
la nieve y el hielo es mucho ms elevado (hasta ~0,8) que el del promedio
Reservorio Componente del sistema climtico, distinto de la atmsfera, con del conjunto del planeta (~0,3). Est previsto que con el aumento de las
capacidad para almacenar, acumular o liberar una sustancia objeto de estudio temperaturas disminuya la extensin de nieve y hielo, con lo que el albedo de
(por ejemplo, carbono, gases de efecto invernadero o precursores). Son reservorios toda la Tierra descender y se absorber ms radiacin solar, lo que har que
de carbono, por ejemplo, los ocanos, los suelos o los bosques. Un trmino la Tierra se caliente ms.
equivalente es depsito (obsrvese que la definicin de depsito suele abarcar
Retroalimentacin Vase Retroalimentacin climtica.
tambin la atmsfera). La cantidad absoluta de una determinada sustancia en un
reservorio durante un tiempo dado se denomina reserva. Retroanlisis o prediccin retrospectiva Prediccin realizada para
un perodo del pasado utilizando nicamente informacin disponible antes
Resolucin En los modelos climticos, este trmino hace referencia a la
del comienzo del perodo de la prediccin. Se puede utilizar una secuencia
distancia fsica (metros o grados) entre cada punto sobre la cuadrcula utilizada
de anlisis retrospectivos para calibrar el sistema de prediccin y ofrecer
para calcular las ecuaciones. La resolucin temporal hace referencia al paso
una medida del nivel medio de competencia demostrado por el sistema de
temporal o tiempo transcurrido entre los distintos momentos en que se realizan
prediccin en el pasado como gua para el nivel de competencia que cabe
los clculos de las ecuaciones para cada modelo.
esperar de l en el futuro.
Respiracin autotrfica Respiracin de organismos (por ejemplo, plantas
Revolucin industrial Perodo de rpido crecimiento industrial, con
y algas) fotosintticos (vase fotosntesis).
consecuencias sociales y econmicas de gran alcance, que comenz en Gran
Respiracin heterotrca Conversin de materia orgnica en Bretaa en la segunda mitad del siglo XVIII, extendindose despus a Europa
dixido de carbono por organismos no auttrofos. y, posteriormente, a otros pases, entre ellos Estados Unidos. El invento de la
mquina de vapor fue uno de sus principales desencadenantes. La revolucin
Respiracin Proceso en virtud del cual los organismos vivos convierten la
industrial seala el comienzo de un fuerte aumento de la utilizacin de
materia orgnica en dixido de carbono, liberando energa y consumiendo
combustibles fsiles y de las emisiones, particularmente de dixido de carbono
oxgeno molecular.
fsil. En el presente informe, los trminos preindustrial e industrial designan, un
Respuesta climtica transitoria a las emisiones de CO2 acumuladas tanto arbitrariamente, los perodos anterior y posterior a 1750, respectivamente.
Cambio transitorio en la temperatura media global en superficie por unidad de
Secuestro Vase Incorporacin.
emisin de CO2 acumulado, generalmente 1 000 petagramos de carbono (PgC).
Sensibilidad climtica en equilibrio Vase Sensibilidad climtica.
200
Glosario

Sensibilidad climtica efectiva Vase Sensibilidad climtica. El sistema climtico es un sistema dinmico. Vanse tambin Cambio climtico
abrupto, Caos, No linealidad y Predictibilidad.
Sensibilidad climtica En los informes del IPCC, la sensibilidad climtica en
equilibrio (unidades: C) denota el cambio en condiciones de equilibrio (estado Subduccin Proceso ocenico consistente en que las aguas superficiales
constante) de la temperatura media global en superficie por efecto de una penetran al interior del ocano desde la capa mixta superficial por bombeo Ekman
duplicacin de la concentracin de dixido de carbono-equivalente atmosfrica. y adveccin lateral. Esto ltimo sucede cuando las aguas superficiales son
Debido a ciertas limitaciones de orden computacional, la sensibilidad transportadas por adveccin a una regin en que la capa superficial local
climtica en equilibrio de un modelo climtico suele estimarse ejecutando un es menos densa, por lo que termina deslizndose bajo la capa superficial,
modelo de circulacin general atmosfrica acoplado a un modelo ocenico generalmente sin que su densidad vare.
de capa mixta, ya que la sensibilidad climtica en equilibrio est en gran
Sucesos Dansgaard-Oeschger Episodios abruptos caracterizados en los
parte determinada por los procesos atmosfricos. Pueden utilizarse modelos
ncleos de hielo de Groenlandia y en los registros paleoclimticos del Atlntico
eficientes conducentes a condiciones de equilibrio con un ocano dinmico. El
Norte por un estado glacial fro seguido de una rpida transicin a una fase
parmetro de sensibilidad climtica (unidades: C (W m2)1) denota el cambio
ms clida y un posterior enfriamiento lento hasta volver a las condiciones
de equilibrio de la temperatura media global anual en superficie de resultas de
glaciales. Tambin en otras regiones se observan manifestaciones similares de
un cambio unitario de forzamiento radiativo.
sucesos Dansgaard-Oeschger.
La sensibilidad climtica efectiva (unidades: C) es una estimacin
Sumidero Todo proceso, actividad o mecanismo que sustrae de la atmsfera
de la respuesta de la temperatura media global en superficie a
un gas de efecto invernadero, un aerosol, o un precursor de cualquiera de ellos.
la duplicacin de la concentracin de dixido de carbono que
se evala a partir de resultados de modelos o de observaciones Talik Capa del suelo en reas de permafrost que permanece deshelada
para evolucionar hacia condiciones de desequilibrio. Es un todo el ao.
indicador de la intensidad de las retroalimentaciones climticas
Teleconexin Asociacin estadstica entre las variables climticas en
en un instante dado, y puede variar en funcin de la historia del forzamiento
lugares geogrficos fijos muy distantes entre s. Las teleconexiones estn
y del estado climtico, y, por consiguiente, puede diferir de la sensibilidad
causadas por grandes estructuras espaciales como modos de variabilidad
climtica en equilibrio.
ocano-atmsfera acoplados a escala de cuenca, trenes de ondas de
La respuesta climtica transitoria (unidades: C) es la variacin de la Rossby, corrientes de latitudes medias y trayectorias de tormentas, etc.
temperatura media global en superficie promediada a lo largo de un Vase tambin Patrn de teleconexin.
perodo de 20 aos, centrada en el instante de duplicacin del dixido
Temperatura del aire en la superficie terrestre Temperatura del aire
de carbono atmosfrico, en una simulacin de un modelo climtico en el
medida en abrigos bien ventilados, en una superficie terrestre, a 1,5 m de altura
que el CO2 registra un incremento de un 1% anual. Denota la magnitud
sobre el terreno.
y rapidez de la respuesta de la temperatura en superficie al forzamiento
por gases de efecto invernadero. Temperatura del suelo Se puede medir o modelizar a muchos niveles en el
intervalo de profundidad del suelo.
Sensibilidad del sistema Tierra Respuesta de la temperatura de equilibrio
del sistema atmsfera-ocano-criosfera-vegetacin-ciclo del carbono acoplado Temperatura en superficie Vanse Temperatura media global en superficie,

Glosario
ante una duplicacin de la concentracin de CO2 atmosfrico. Habida cuenta Temperatura del aire en la superficie terrestre y Temperatura superficial del mar.
de que este factor permite que los componentes del sistema climtico que
reaccionan con lentitud (por ejemplo los mantos de hielo o la vegetacin) Temperatura media global en superficie Estimacin de la temperatura
se ajusten a la perturbacin externa, puede diferir sustancialmente de la media global del aire en la superficie. Para las variaciones a lo largo del
sensibilidad climtica derivada de los modelos atmsfera-ocano acoplados. tiempo, sin embargo, se utilizan nicamente las anomalas (por ejemplo, las
desviaciones respecto de la climatologa), generalmente en forma de promedio
Sequa Perodo de condiciones anormalmente secas durante suficiente tiempo global ponderado en rea de la anomala de temperatura superficial del mar y
para causar un desequilibrio hidrolgico grave. El trmino sequa es relativo; de la anomala de temperatura del aire en la superficie terrestre.
por tanto, ningn examen sobre dficit de precipitaciones debe referirse a
la particular actividad conexa a las precipitaciones objeto de examen. Por Temperatura superficial del mar (TSM) Temperatura msica de los
ejemplo, la escasez de precipitaciones durante el perodo de crecimiento incide primeros metros de espesor de la superficie del ocano medida mediante
en la produccin de los cultivos o la funcin de los ecosistemas en general buques, boyas o embarcaciones. A partir de la dcada de 1940, las mediciones
(debido al dficit de humedad del suelo, tambin denominado sequa agrcola), dejaron de efectuarse mediante cubos de agua, que fueron sustituidos por
y durante la estacin de escorrenta y percolacin afecta principalmente a los muestras de la toma de agua del motor. Se efectan tambin mediciones
aportes hdricos (sequa hidrolgica). La humedad y las aguas subterrneas satelitales de la temperatura epidrmica (es decir, de una fraccin de milmetro
almacenadas por el suelo tambin resultan afectadas por los aumentos en la de espesor superficial) en el espectro infrarrojo, o de un centmetro de
evapotranspiracin real y por las disminuciones en la precipitacin. Todo perodo espesor superficial en microondas, aunque hay que ajustarlas para que sean
con dficit anormal de precipitacin se define como sequa meteorolgica. Las compatibles con la temperatura msica.
megasequas son sequas prolongadas y extensas, que duran mucho ms de Tendencia En el presente informe, el trmino tendencia describe un cambio en
lo normal, generalmente un decenio o ms. Para los ndices correspondientes, el valor de una variable, generalmente uniforme, a lo largo del tiempo.
vase el recuadro 2.4.
Termoclina Capa del ocano en la que el gradiente vertical de temperatura
Sistema climtico Sistema muy complejo que consta de cinco es mximo, situada entre la superficie del ocano y la regin abisal. En las
componentes principales: atmsfera, hidrosfera, criosfera, litosfera y regiones subtropicales, suele provenir de aguas superficiales de latitudes ms
biosfera, y de las interacciones entre ellos. El sistema climtico evoluciona altas que han experimentado un proceso de subduccin y han sido empujadas
en el tiempo bajo la influencia de su propia dinmica interna y por efecto de hacia el ecuador. En latitudes altas no siempre hay termoclinas, y en tales casos
forzamientos externos, como las erupciones volcnicas o las variaciones se utilizan las haloclinas, que son las capas en que el gradiente vertical de
solares, y de forzamientos antropgenos, como el cambio de composicin de salinidad es mximo.
la atmsfera o el cambio de uso del suelo.
Termokarst Proceso que produce una conformacin caracterstica del terreno,
Sistema dinmico Proceso o conjunto de procesos cuya evolucin en por efecto del deshielo de permafrost abundante en hielo o de la fusin de
el tiempo est regida por un conjunto de leyes fsicas determinsticas. grandes masas de hielo presentes en el terreno.

201
Glosario

Termostrico Vase Cambio de nivel del mar. a 4,5 W m2 y 6 W m2 despus de 2100 (la correspondiente trayectoria
de concentracin ampliada en el supuesto de que sean constantes las
Terreno congelado Suelo o masa rocosa en los que el agua de los poros
concentraciones despus de 2150).
se encuentra total o parcialmente congelada. El permafrost es un caso
particular de terreno congelado. Cuando experimenta un ciclo anual de RCP 8,5 Trayectoria alta para la cual el forzamiento radiativo alcanza
congelacin-fusin se denomina terreno estacionalmente congelado. valores superiores a 8,5 W m2 en 2100 y sigue aumentando durante un
lapso de tiempo (la correspondiente trayectoria de concentracin ampliada
Terreno estacionalmente congelado Vase Terreno congelado.
en el supuesto de que sean constantes las emisiones despus de 2100 y
Tiempo de respuesta El perodo de ajuste o tiempo de respuesta es el tiempo sean constantes las concentraciones despus de 2250).
necesario para que el sistema climtico o sus componentes se reequilibren en
Para una descripcin ms detallada de futuros escenarios, vase
un nuevo estado a raz de un forzamiento causado por procesos externos.
el recuadro 1.1.
Difiere para cada componente del sistema climtico. El tiempo de respuesta
de la troposfera es relativamente corto (entre das y semanas), mientras que Tropopausa Frontera entre la troposfera y la estratosfera.
la estratosfera suele alcanzar el equilibrio en un perodo del orden de varios
Troposfera Parte inferior de la atmsfera, comprendida entre la superficie y
meses. En los ocanos, debido a su gran capacidad calorfica, el tiempo de
unos 10 km de altitud en latitudes medias (variando, en promedio, entre 9 km
respuesta es mucho mayor, del orden de decenios, aunque puede llegar a ser
en latitudes altas y 16 km en los trpicos), donde se encuentran las nubes y se
de siglos o milenios. El tiempo de respuesta del sistema superficie-troposfera,
producen los fenmenos meteorolgicos. En la troposfera, las temperaturas
altamente acoplado, es por consiguiente lento en comparacin con el de la
suelen disminuir con la altura. Vase tambin Estratosfera.
estratosfera, y est determinado principalmente por los ocanos. La respuesta
de la biosfera puede ser rpida (por ejemplo, ante una sequa), pero tambin ltimo interglacial (UIG) Vase Interglaciales.
muy lenta ante la introduccin de un cambio. En perodo de vida se ofrece una
ltimo mximo glacial (UMG) Perodo de mxima extensin de los glaciares
definicin diferente del tiempo de respuesta en trminos de la rapidez de los
y mantos de hielo durante la ltima edad de hielo, hace aproximadamente
procesos que influyen en la concentracin de los gases traza.
21 000 aos. Este perodo ha sido ampliamente estudiado, dado que los
Transporte Ekman Transporte total resultante de un equilibrio entre la fuerza forzamientos radiativos y las condiciones de contorno son relativamente bien
de Coriolis y el esfuerzo de rozamiento por efecto del viento en la superficie del conocidos.
ocano. Vase tambin Bombeo Ekman.
Unidad Dobson (UD) Unidad que mide la cantidad total de ozono
Trayectoria de tormentas Originalmente denotaba la trayectoria de un en una columna vertical perpendicular a la superficie de la Tierra
determinado sistema atmosfrico ciclnico, pero en la actualidad suele designar, (columna de ozono total). El nmero de unidades Dobson representa el espesor
en trminos ms generales, la principal regin barrida por la trayectoria de una en unidades de 105 m que ocupara la columna de ozono si se comprimiera
perturbacin extratropical descrita en trminos de sistemas de baja presin hasta formar una capa de densidad uniforme a una presin de 1 013 hPa y
(ciclnicos) y de alta presin (anticiclnicos). a una temperatura de 0 C. Una UD equivale a una columna de ozono que
contenga 2,69 x 1020 molculas por metro cuadrado. Aunque el contenido de
Trayectorias de concentracin ampliadas Vase Trayectorias de
ozono en una columna de la atmsfera terrestre es muy variable, suele ser del
concentracin representativas.
Glosario

orden de 300 UD.


Trayectorias de concentracin representativas (RCP) Escenarios
Uso del suelo y cambio de uso del suelo El trmino uso del suelo
que abarcan series temporales de emisiones y concentraciones de la gama
denota el conjunto de disposiciones, actividades e insumos (conjunto de
completa de gases de efecto invernadero y aerosoles y gases qumicamente
actividades humanas) adoptados para cierto tipo de cubierta terrestre. Este
activos, as como el uso del suelo y la cubierta terrestre (Moss y otros, 2008). La
trmino se utiliza tambin en el sentido de los fines sociales y econmicos
palabra representativa significa que cada trayectoria de representacin ofrece
que persigue la gestin de los suelos (por ejemplo, pastoreo, y extraccin y
uno de los muchos posibles escenarios que conduciran a las caractersticas
conservacin de madera). Un cambio de uso del suelo es un cambio del uso o
especficas de forzamiento radiativo. La palabra trayectoria hace hincapi en
gestin del suelo por los seres humanos, que puede originar una modificacin
que nicamente son de inters los niveles de concentracin a largo plazo, pero
de la cubierta terrestre. Las modificaciones de la cubierta terrestre y del uso
tambin indica el camino seguido a lo largo del tiempo para llegar al resultado
del suelo pueden afectar al albedo de la superficie, a la evapotranspiracin, a
en cuestin (Moss y otros, 2010).
las fuentes y sumideros de gases de efecto invernadero o a otras propiedades
Las trayectorias de concentracin representativas generalmente hacen del sistema climtico y pueden, por consiguiente, producir
referencia a la parte de la trayectoria de concentracin hasta 2100, un forzamiento radiativo y/u otros efectos sobre el clima, a nivel local o global.
para las cuales los modelos de evaluacin integrados han producido los Vase tambin el informe del IPCC sobre uso del suelo, cambio de uso del suelo
correspondientes escenarios de emisin. Las trayectorias de concentracin y silvicultura (IPCC, 2000).
ampliadas describen ampliaciones de las trayectorias de concentracin
Valor de retorno Valor ms alto (o ms bajo) alcanzado por una determinada
representativas de 2100 a 2500 calculadas utilizando normas sencillas
variable una vez, en promedio, cada cierto perodo de tiempo (por ejemplo, diez
generadas a partir de las consultas con las partes interesadas y no
aos). Vase tambin Perodo de retorno.
representan escenarios plenamente coherentes.
Variabilidad climtica Denota las variaciones del estado medio y otras
En el pesente Informe de Evaluacin del IPCC se han seleccionado de la
caractersticas estadsticas (desviacin tpica, sucesos extremos, etc.) del
literatura publicada las siguientes cuatro trayectorias de concentracin
clima en todas las escalas espaciales y temporales ms amplias que las de
representativas elaboradas a partir de modelos de evaluacin integrados
los fenmenos meteorolgicos. La variabilidad puede deberse a procesos
como base para las predicciones climticas y las proyecciones climticas
internos naturales del sistema climtico (variabilidad interna) o a variaciones
presentadas en los captulos 11 a 14:
del forzamiento externo natural o antropgeno (variabilidad externa).
RCP 2,6 Trayectoria en la que el forzamiento radiativo alcanza el valor Vase tambin Cambio climtico.
mximo a aproximadamente 3 W m2 antes de 2100 y posteriormente
Variabilidad decenal del Pacfico Variabilidad decenal a interdecenal
disminuye (la correspondiente trayectoria de concentracin ampliada en el
acoplada de la circulacin atmosfrica y del ocano subyacente, en la cuenca del
supuesto de que sean constantes las emisiones despus de 2100).
Pacfico. Su prominencia es mxima en el Pacfico Norte, donde las fluctuaciones
RCP 4,5 y RCP 6,0 Dos trayectorias de estabilizacin intermedias en de intensidad del sistema de bajas presiones invernal de las Aleutianas
las cuales el forzamiento radiativo se estabiliza aproximadamente covaran con las temperaturas superficiales del mar en el Pacfico Norte,

202
Glosario

y estn vinculadas a las variaciones decenales de la circulacin


atmosfrica, de las temperaturas superficiales del mar y de la circulacin
ocenica en toda la cuenca del Pacfico. Estas fluctuaciones modulan
el ciclo El Nio-Oscilacin Austral. Algunos de sus principales indicadores son: el
ndice del Pacfico Norte (IPN), el ndice de Oscilacin decenal del Pacfico (ODP)
y el ndice de Oscilacin interdecenal del Pacfico (OIP), todos ellos definidos
en el recuadro 2.5.
Variabilidad interna Vase Variabilidad climtica.
Ventilacin Intercambio de propiedades del ocano con la capa superficial
de la atmsfera de tal manera que las concentraciones de esas propiedades se
aproximan a los valores de equilibrio con la atmsfera (AMS, 2000), y procesos
que propagan esas propiedades al interior del ocano.
Vientos o corrientes geostrficos Viento o corriente en equilibrio
con el gradiente de presin horizontal y con la fuerza de Coriolis y que, por
consiguiente, no resulta afectado por el rozamiento. As, el viento o la corriente
son directamente paralelos a las isobaras, y su velocidad es proporcional al
gradiente de presin horizontal.
Zona de convergencia del Pacco Sur (ZCPS) Banda de bajo
nivel de convergencia, nubosidad y precipitacin que abarca desde la
zona de aguas clidas del Pacfico occidental hacia el sureste hasta la
Polinesia Francesa, que es uno de los rasgos ms significativos del clima
subtropical del hemisferio sur. Comparte algunas caractersticas con
la zona de convergencia intertropical (ZCIT), pero es ms extratropical en
esencia, especialmente al este de la lnea internacional de cambio de fecha.
Zona de convergencia intertropical (ZCIT) Franja zonal ecuatorial de
bajas presiones, fuerte conveccin e importantes precipitaciones, prxima
al ecuador, en que los vientos alisios del nordeste se encuentran con los del
sureste. Esta franja se desplaza estacionalmente.

Glosario

203
Glosario

Referencias

AMS, 2000: AMS Glossary of Meteorology, 2nd Ed. American Meteorological Society, Moss, R., y S. Schneider, 2000: Uncertainties in the IPCC TAR: Recommendations
Boston, MA, http://amsglossary.allenpress.com/glossary/browse. to Lead Authors for More Consistent Assessment and Reporting. En: IPCC
Hegerl, G.C., O. Hoegh-Guldberg, G. Casassa, M.P. Hoerling, R.S. Kovats, C. Parmesan, Supporting Material: Guidance Papers on Cross Cutting Issues in the Third
D.W. Pierce, P.A. Stott, 2010: Good Practice Guidance Paper on Detection and Assessment Report of the IPCC. [Pachauri, R., T. Taniguchi, y K. Tanaka (eds.)].
Attribution Related to Anthropogenic Climate Change. En: Meeting Report of Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico, Ginebra,
the Intergovernmental Panel on Climate Change Expert Meeting on Detection pgs. 33 a 51.
and Attribution of Anthropogenic Climate Change [Stocker, T.F., C.B. Field, D. Qin, Moss, R., y otros, 2008: Towards new scenarios for analysis of emissions, climate
V. Barros, G.-K. Plattner, M. Tignor, P.M. Midgley, y K.L. Ebi (eds.)]. Unidad de change, impacts and response strategies. Grupo Intergubernamental de
apoyo tcnico del Grupo de trabajo I del IPCC, Universidad de Berna, Berna, Expertos sobre el Cambio Climtico, Ginebra, 132 pgs.
Suiza. Moss, R. y otros, 2010: The next generation of scenarios for climate change research
IPCC, 1992: Climate Change 1992: The Supplementary Report to the IPCC and assessment. Nature, 463, 747 a 756.
Scientific Assessment [Houghton, J.T., B.A. Callander, y S.K. Varney (eds.)]. Nakienovi, N., y R. Swart (eds.), 2000: Special Report on Emissions Scenarios.
Cambridge University Press, Cambridge, Reino Unido y Nueva York, NY, A Special Report of Working Group III of the Intergovernmental Panel on Climate
Estados Unidos de Amrica, 116 pgs. Change. Cambridge University Press, Cambridge, Reino Unido y Nueva York, NY,
, 1996: Climate Change 1995: The Science of Climate Change. Contribution of Estados Unidos de Amrica, 599 pgs.
Working Group I to the Second Assessment Report of the Intergovernmental Schwartz, S.E., y P. Warneck, 1995: Units for use in atmospheric chemistry. Pure and
Panel on Climate Change [Houghton., J.T., L.G. Meira, A. Callander, N. Harris, Applied Chemistry, 67, 1 3771 406.
A. Kattenberg y K. Maskell (eds.)]. Cambridge University Press, Cambridge,
Reino Unido y Nueva York, NY, Estados Unidos de Amrica, 572 pgs.
, 2000: Land Use, Land-Use Change, and Forestry. Special Report of the
Intergovernmental Panel on Climate Change [Watson, R.T., I.R. Noble, B. Bolin,
N.H. Ravindranath, D.J. Verardo y D.J. Dokken (eds.)]. Cambridge University Press,
Cambridge, Reino Unido y Nueva York, NY, Estados Unidos de Amrica, 377 pgs.
, 2001: Climate Change 2001: The Scientific Basis. Contribution of Working Group
I to the Third Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate
Change [Houghton, J.T., Y. Ding, D.J. Griggs, M. Noquer, P.J. van der Linden,
X. Dai, K. Maskell y C.A. Johnson (eds.)]. Cambridge University Press, Cambridge,
Reino Unido y Nueva York, NY, Estados Unidos de Amrica, 881 pgs.
, 2003: Definitions and Methodological Options to Inventory Emissions from
Direct Human-Induced Degradation of Forests and Devegetation of Other
Vegetation Types [Penman, J., M. Gytarsky, T. Hiraishi, T. Krug, D. Kruger,
Glosario

R. Pipatti, L. Buendia, K. Miwa, T. Ngara, K. Tanabe y F. Wagne (eds.)].


The Institute for Global Environmental Strategies (IGES), Japn, 32 pgs.
, 2007: Climate Change 2007: The Physical Science Basis. Contribution of Working
Group I to the Fourth Assessment Report of the Intergovernmental Panel
on Climate Change. [Solomon, S., D. Qin, M. Manning, Z. Chen, M. Marquis,
K.B. Averyt, M. Tignor y H.L. Miller (eds.)]. Cambridge University Press, Cambridge,
Reino Unido y Nueva York, NY, Estados Unidos de Amrica, 996 pgs.
, 2011: Workshop Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change
Workshop on Impacts of Ocean Acidification on Marine Biology and
Ecosystems [Field, C.B., V. Barros, T.F. Stocker, D. Qin, K.J. Mach, G.-K. Plattner,
M.D. Mastrandrea, M. Tignor y K.L. Ebi (eds.)]. Unidad de apoyo tcnico
del Grupo de trabajo II del IPCC, Carnegie Institution, Stanford, California,
Estados Unidos de Amrica, 164 pgs.
, 2012: Meeting Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change
Expert Meeting on Geoengineering [O. Edenhofer, R. Pichs-Madruga, Y. Sokona,
C. Field, V. Barros, T.F. Stocker, Q. Dahe, J. Minx, K. Mach, G.-K. Plattner, S. Schlmer,
G. Hansen, M. Mastrandrea (eds.)]. Unidad de apoyo tcnico del Grupo de
trabajo III del IPCC, Potsdam Institute for Climate Impact Research, Potsdam,
Alemania, pg. 99.
Manning, M., y otros, 2004: IPCC Workshop on Describing Scientific Uncertainties
in Climate Change to Support Analysis of Risk of Options. Workshop Report.
Unidad de apoyo tcnico del Grupo de trabajo I del IPCC, Boulder, CO,
Estados Unidos de Amrica, 138 pgs.
Mastrandrea, M.D., C.B. Field, T.F. Stocker, O. Edenhofer, K.L. Ebi, D.J. Frame, H. Held,
E. Kriegler, K.J. Mach, P.R. Matschoss, G.-K. Plattner, G.W. Yohe, y F.W. Zwiers,
2010: Guidance Note for Lead Authors of the IPCC Fifth Assessment Report on
Consistent Treatment of Uncertainties. Grupo Intergubernamental de Expertos
sobre el Cambio Climtico (IPCC). http://www.ipcc.ch.

204

Похожие интересы