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Metal noble

Los metales nobles son un grupo de metales caracterizados por ser muy
inertes qumicamente, es decir, que no reaccionan qumicamente (o reaccionan muy poco)
con otros compuestos qumicos, lo que los convierte en metales muy interesantes para
muchos fines tecnolgicos o para joyera. Esta propiedad se traduce en una escasa
reactividad, o lo que es lo mismo, son poco susceptibles de corroerse y oxidarse, lo que les
proporciona apariencia de inalterabilidad, razn por la cual se les denomina con el apelativo
de nobles.

Au Au++ (+)1.42
Pt Pt++ (+)1.2
Ag Ag+ (+)0.8
Hg (Hg2)++ (+)0.8
Cu Cu++ (+)0.345
H H+ 0
Pb Pb++ (-)0.125
Sn Sn++ (-)0.135
Ni Ni++ (-)0.25
Cd Cd++ (-)0.40
Fe Fe++ (-)0.44
Cr Cr++ (-)0.71
Zn Zn++ (-)0.76
Al Al++ (-)1.67
Mg Mg++ (-)2.34
Na Na+ (-)2.71
K K+ (-)2.92
Li Li+ (-)3.02
METALES ACTIVOS
Definicin
Se define metal activo como aquel que presenta baja energa de ionizacin, es decir, aquel
metal que tiende a perder electrones fcilmente para formar cationes. Este comportamiento
se debe a la disposicin de sus electrones de valencia y provoca que los metales activos
reaccionen ms fuerte y rpidamente que otros elementos.

Los metales activos se sitan en el grupo IA (o grupo 1) de la tabla peridica, la primera


columna en el lado izquierdo, grupo mucho ms conocido como metales alcalinos. Estos
son:

Litio (Li)
Sodio (Na)
Potasio (K)
Rubidio (Rb)
Cesio (Cs)
Francio (Fr)
El hidrgeno est en el puesto superior del grupo IA pero no se considera un metal
activo, aunque comparta muchas caractersticas con ellos.
El grupo IA y grupo IIA de la tabla peridica (metales alcalinos y alcalinotrreos
respectivamente) forman los conocidos como metales reactivos, al ser los metales ms
reactivos de todos, y es muy frecuente que se hable de metales activos y metales reactivos
de forma indistinta para referirse a ambos grupos. Los elementos del grupo IA, al que
generalmente se refiere de forma especfica como metales activos, tienen un slo electrn en
su orbital ms externo (un slo electrn de valencia) con una configuracin del tipo ns1:

Li [He] 2s1 Rb [Kr] 5s1

Na [Ne] 3s1 Cs [Xe] 6s1

K [Ar] 4s1 Fr [Rn] 7s1

Dada la baja afinidad electrnica de estos elementos y su baja energa de ionizacin, tienden
a ceder este electrn rpidamente formando un catin monopositivo (tipo M+). Por
ejemplo, si ponemos sodio metlico en contacto con agua, se produce una reaccin violenta
en la que el sodio pierde un electrn para formar el catin Na+; la molcula de agua se rompe
formndose OH y H+; el OH junto al Na+ forma hidrxido sdico (conocido como sosa
custica) que queda en disolucin; el H+ por su parte forma hidrgeno gaseoso (H2)
aceptando los electrones cedidos por el sodio:

A medida que se desciende por el grupo IA, la reactividad va siendo menor. El Litio, por
tanto, es el metal activo con mayor reactividad. La alta reactividad hace que sea muy difcil
encontrar metales activos en estado puro en un ambiente natural ya que reaccionan
fcilmente con agua, oxgeno y otras sustancias del aire para formar otros compuestos. Esta
caracterstica obliga a los cientficos que trabajan con estos elementos a guardarlos en
condiciones estrictamente controladas y aislados con alguna sustancia inerte para ellos. Es
habitual que como aislante se utilice algn tipo de sustancia oleosa, generalmente aceites
minerales, que impida el paso de oxgeno y vapor de agua del aire.

La alta reactividad de los metales activos los hace peligrosos en su manejo pero tambin los
hace muy tiles. Los metales activos se utilizan en reacciones qumicas controladas para la
fabricacin de una amplia variedad de productos que podemos encontrar en nuestra vida
cotidiana. Por ejemplo, el Litio se utiliza en la fabricacin de bateras, conocidas como
bateras Li-ion (un tipo de batera o pila seca), de amplio uso en gadgets y tecnologa
personal.