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Em Tese, Belo Horizonte, v. 10, p. 47-52, dez.

2006

Ps-escrito: Cabala e crtica em Umberto Eco

Bruno Loureiro Fernandes

Resumo

Em O pndulo de Foucault, Umberto Eco se utiliza da Cabala


para a nomeao dos captulos e de alguns personagens, bem
como para a construo do enredo do romance. Pesquisando-se
a bibliografia do romancista e professor, demonstrou-se
possvel a associao entre a fabulao e a teoria literria do
italiano, atravs do conceito que se intitula semiose hermtica.

Palavras-chave: O pndulo de Foucault. Umberto Eco. Cabala. Semiose hermtica.


Semitica.

A Cabal, ou Cabala, pode ser definida como uma corrente do misticismo judaico
que se baseia na idia da criao do mundo como fenmeno lingstico. Os textos
cabalsticos so comentrios sobre a Tor a Lei, que equivale aos cinco primeiros
livros do Antigo Testamento, tratada ento como uma espcie de alfabeto com o qual o
mundo teria sido construdo (ECO, 1993). O cabalista reescreve a Tor, permutando
suas letras atravs de tcnicas que incluem anagramas, acrsticos e numerologia.
Dessa forma, novos significados do texto sagrado so recriados ad infinitum, o que
Harold Bloom descreve como uma variante enlouquecida da liberdade de
interpretao (BLOOM, 1991, p. 56).
A Cabala foi uma heresia medieval e um mtodo exegtico de textos cannicos,
dotados de uma significao ontolgica para aqueles que lhe atribuam valor de culto.
At os dias de hoje, essas crenas aparecem no ocidente em inmeros almanaques e
livros populares, misturadas alquimia, gnose, ao neoplatonismo, astrologia,
englobadas pelo que se denomina de cincias ocultas, parte do movimento New Age.
Recentemente, o misticismo judeu se tornou modismo entre vrios expoentes da
indstria cultural norte-americana e, em conseqncia disso, recebeu enorme ateno
da mdia, durante o processo desta pesquisa, que foi inspirada por uma passagem de
Walter Benjamin, quando ele menciona que, Se [...] compararmos a obra que cresce
a uma fogueira ardente, o comentador se coloca diante dela como o qumico, o crtico
como o alquimista (BENJAMIN, 2000, p. 275).
Constatou-se que tais metforas poderiam ser relacionadas com uma influncia
do esoterismo nas obras do judeu-alemo, companheiro de infncia de Gerschom
Scholem o fundador da pesquisa cientfica sobre a Cabala. O tema tambm aparece
em escritos de Jorge Lus Borges, bem como na crtica literria de Harold Bloom.

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Faltava, entretanto, uma obra que pudesse evidenciar o prprio carter literrio
da Cabala, ressaltar as possveis relaes entre o texto religioso e a obra artstica,
resumir todo o universo de analogias medievais e renascentistas, desleituras e
releituras contemporneas num mesmo corpus. Nada poderia ser mais adequado do
que O pndulo de Foucault: a Cabala uma das principais referncias do romance em
questo, sendo utilizada para a nomeao dos captulos e personagens;
desempenhando papel central no enredo do livro, que traz suspense e uma mistura
muito particular de referncias medievais, esotricas e correlatas.
Embora as citaes histricas e teolgicas se apresentem em abundncia neste
trabalho do autor italiano, a narrativa ambientada no sculo XX, mais
especificamente em meados da dcada de 80. Dessa forma, poder-se-ia encontrar
apenas um pastiche do crescimento da literatura esotrica na contemporaneidade.
Verificou-se, contudo, que O pndulo de Foucault poderia apresentar uma srie
de nveis de leitura dependendo do conhecimento do leitor sobre a histria da
Cabala e os trabalhos acadmicos publicados pelo romancista e professor. Haveria uma
srie de duplos-sentidos e ambigidades no texto, algumas explcitas e outras
subliminares. Um dos personagens principais do romance um computador, Abulafia,
nomeado em homenagem a um dos maiores cabalistas espanhis, e encontrar-se-ia
ento um ensaio de Eco em que esse afirma, espirituosamente, que o sistema MS-DOS
seria protestante; o Macintosh, catlico. Declarou que a linguagem de mquina [...]
pertence ao Velho Testamento, e talmdica e cabalstica (ECO, 2005).
Com um autor to irnico, que se utiliza do gtico e do romnico como
referncias ao presente, a questo tornou-se definir qual a funo narrativa da Cabala
no romance. Eco trabalharia hermetismo como aluso hermenutica? Ou ainda: o
Foucault do ttulo um cientista francs do sculo XIX Len Foucault, criador do
pndulo que demonstrou o movimento de rotao do planeta Terra. Seria possvel
encontrar a uma aluso ao lingista francs Michel Foucault?
Realizou-se ento uma busca de indcios intertextuais e ecos cripto-sarcsticos,
em tal corpus apocalptico, ecltico e integrado: um misto de romance histrico e
policial, entre Borges e Sam Spade, os Cavaleiros Templrios e o gnero noir. Para
desemaranhar as tramas de tal textus caleidoscpico, efetivou-se uma leitura pendular
do romance em questo sem, contudo, ter a pretenso de esgotar as possibilidades
interpretativas de uma obra que, alm de aberta, uma mquina de gerar
interpretaes.
Verificou-se, entretanto, que o prprio conceito de obra aberta propagado por
Umberto Eco na dcada de sessenta vem sendo constantemente atualizado pelo
semioticista. Em suas obras mais recentes, Eco defende que a crtica literria do sculo
XX exagerou ao priorizar a inteno do leitor sobre o que ele chama de intentio operis,
ou inteno do texto. De fato, verificou-se que mesmo seus primeiros escritos sobre a
abertura de uma obra de arte pressupunham uma espcie de dilogo entre autor e
leitor que, em sua opinio, foi esquecido pelos filsofos ps-estruturalistas. Assim,
para o autor emprico de O pndulo de Foucault, existiria uma diferena entre uso e
interpretao de uma determinada obra de arte. Interpretar significaria especular
sobre uma suposta inteno do texto ou de um autor ideal, atravs de conjecturas ou,
para usar a terminologia peirciana, abdues, que podem ou devem ser comprovadas
por uma suposta coerncia textual interna de um determinado objeto de estudo (ECO,
1995; ECO, 1997).
Trata-se de um tema polmico nos estudos literrios. Entretanto, as instrues
do autor emprico do romance em questo definitivamente influenciaram a metodologia

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utilizada na pesquisa. Utilizou-se, principalmente, do mtodo das passagens paralelas,


atravs de comparaes entre trechos da fico de Eco e conceitos de suas obras sobre
semitica, procurando-se conexes entre os dois contedos. Trabalhou-se com o
raciocnio hipottico-dedutivo, acompanhado de uma srie de abdues.
Dessa forma, foi possvel demonstrar a presena da mstica judaica como
elemento constitutivo de vrios trabalhos de Umberto Eco sobre semitica. A
hermenutica cabalista descrita no romance O pndulo de Foucault pode ser
relacionada com trabalhos de Eco sobre semitica, estabelecendo-se ficcionalmente um
paralelo entre o misticismo medieval e a filosofia da linguagem hodierna.
Os passeios ficcionais pelos bosques de O pndulo de Foucault trouxeram
questes sobre as inter-relaes entre misticismo e cincia que, embora estejam
hoje separadas em compartimentos distintos do saber ocidental, se inspiraram
mutuamente durante sculos. Verificou-se ento a presena dessa mesma viso em
outros trabalhos de Eco, como A busca da lngua perfeita. Em seguida, observou-se
como, em outras obras, o professor de Bolonha revela que suas teorias sobre os signos
apresentam similaridades com o crculo hermenutico (ECO, 1995), bem como se
inspiram na hermenutica teolgica medieval de Santo Agostinho (ECO, 1989b, p.
214).
Enquanto isso, o romance descreve um raciocnio muito peculiar de seus
protagonistas, descrito como hermtico ou cabalista. Esses personagens criam um
plano mirabolante, uma teoria da conspirao que uma pardia explcita do texto
anti-judaico Os protocolos dos sbios ancios de Sion, um documento forjado na
Rssia czarista, tido como verdico por grupos neonazistas at os dias de hoje
(ROSENFELD, 1976). Jacopo Belbo Casaubon e Diotallevi vo simplesmente
aglutinando fatos histricos em conexes pouco criteriosas, e podem ento ser
enxergados como um exemplo ficcional de um conceito semiolgico criado
paralelamente por Eco: a semiose hermtica.
A semiose hermtica foi o cerne do paralelo que se estabeleceu entre as heresias
msticas e o pensamento filosfico de Eco. O pndulo de Foucault pode ser lido como
uma literalizao irnica da semiose hermtica (HUTCHEON, 2000): a deriva infinita,
ou errncia de significados, atribuda por Eco em um tom pejorativo queles que
seriam adeptos da idia de que no existem limites para a atribuio de significados a
um determinado texto. O que o italiano tambm nomeia de paradigma do velame a
crena na inexistncia de significados ltimos e intenes autorais, ou de que esses
seriam secretos ou inacessveis a um leitor (ECO, 1995; ECO, 1997).
Ao criar esse conceito semiolgico, fica evidente a preocupao de Eco em
apontar limites, pautados pelo senso comum, alm dos quais as inferncias sobre um
determinado conjunto de signos seriam equivocadas. Alm da Cabala, a idia de
semiose hermtica engloba textos da alquimia, da gnose, do neoplatonismo, as
mnemotcnicas renascentistas e barrocas, algumas teorias filolgicas e esotricas
consideradas delirantes. Toda essa lista de referncias se encontra presente em sua
obra sobre o pndulo criado pelo fsico Jean Bernard Len Foucault.
No romance, a descrio desse experimento, que demonstrou a rotao do
planeta Terra, enfatiza a existncia de um ponto geomtrico, fixo por no possuir
dimenso. A partir dessa idia de um centro fixo inexistente, a fsica do sculo XIX foi
associada com o descentramento descrito pelo tipo de crtica ps-nietzscheana
freqentemente rotulada como ps-estruturalista, incluindo-se a o homnimo Michel
Foucault e o desconstrutor Jacques Derrida. A pertinncia da atribuio de ironia
intertextual homonmia foucaulteana foi confirmada tambm por aquele conceito de

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semiose hermtica, quando Eco acusa de alqumico ou cabalista boa parte do


pensamento contemporneo, com nfase nas leituras desconstrutivas praticadas por
seguidores de Derrida, um franco-argelino de origem judaica.
Maria Clara Castelles de Oliveira, a partir de trabalhos de Susan Handelman,
tambm descreve Derrida e Bloom como rabinos modernos ou hermeneutas
herticos (OLIVEIRA, 2000, p. 35). Entretanto, embora o pensamento de Derrida
possua influncia de sua origem semita, a associao stricto sensu entre os discursos
de um desconstrutor ateu e dos cabalistas medievais demonstrou-se frgil. Tal
comparao poderia ser analisada como um artifcio retrico de Eco, uma hiprbole
terica ou uma simples galhofa.
No obstante, revelou-se pungente a incompatibilidade entre o italiano e Derrida,
principalmente no que diz respeito s suas leituras divergentes do conceito peirciano
de semiose ilimitada. Em sua defesa do raciocnio clssico do modus ponens contra
as conjecturas herticas de leitores incontinentes hermticos, o seguidor de Peirce e
grande admirador da potica aristotlica (ECO, 1985, p. 49) parece revelar, mais
uma vez, a veia metafsica e escolstica de sua teoria crtica.
Entre Eco e Bloom, essas diferenas j so mais conciliveis. Se o primeiro
ironiza e o segundo reverencia a mstica judaica, ambos compartilhariam posies
similares quando defendem o carter literrio do texto bblico. Para Bloom, religio
poesia derramada (BLOOM, 1991, p. 62), pois a distino entre textos sagrados e
seculares provm de decises sociais e polticas e, portanto, no constitui uma
distino literria (BLOOM & ROSEMBERG, 1992, p. 23). A Cabala, entretanto, lhe
parece nica dentre os sistemas religiosos de interpretao, pelo fato de j ser
simplesmente poesia (BLOOM, 1991, p. 62). Ser um poeta forte ser um Demiurgo, e
todo novo poeta forte enxerga o Deus desconhecido da Cabala na angstia de ser
influenciado por um predecessor. Seu conceito de desleitura interpotico, quando
todo poema desapropriaria e dialogaria defensivamente com um texto anterior. Como
poetas, os cabalistas teriam confundido a substituio retrica com a magia. A Cabala,
para ele, a religio da literatura.
O best-seller com enredo de suspense, referncias ao gnero noir e a
personagens de histrias em quadrinhos e rituais de candombl, num indiscutvel
hibridismo entre a cultura superior e o consumo de massa, possibilita tambm a leitura
daquela idia, comum a Bloom e Scholem, de que a magia dos cabalistas e poetas na
verdade um poder de significao que pode criar mundos ficcionais, ou bosques
possveis (ECO, 2004) atravs da simples combinao de letras do alfabeto.
Ao aproximar a arte de permutaes cabalsticas de letras e nmeros com a
incipiente popularizao dos computadores na dcada de 80, O Pndulo de Foucault
transcende o suposto ps-moderno em direo a questes tipicamente
contemporneas, numa categoria cuja nomenclatura ainda no foi satisfatoriamente
definida pela crtica. Na poca do lanamento do romance, ainda no havia surgido a
Internet, com sua gama de mundos virtuais criados pela linguagem de mquina, talvez
ainda mais parasitas do mundo real (ECO, 2004) do que os universos ficcionais da
literatura.
Contudo, assim como os textos cabalsticos nos quais se inspira, as significaes
do romance O pndulo de Foucault parecem transbordar as fronteiras interpretativas
que o prprio autor estabelece em sua semitica. Poder-se-ia definir o texto atravs da
constatao de talo Calvino sobre os grandes romances do sculo XX: tratar-se-ia de
um hiper-romance onde se encontraria uma polifonia enciclopdica (CALVINO, 2003).
Como romancista, Eco discorre com freqncia sobre labirintos e enciclopdias e

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acabou por construir um discurso labirntico com sua enciclopdia invejvel.


Paralelamente, o professor de Bolonha se apropria da pansemitica cabalista (ECO,
1993) medieval para construir uma viso irnica da semitica hodierna. Fico e teoria
se entrelaam.
Se o efeito potico j foi definido como a capacidade que tem um texto de gerar
leituras sempre diversas, sem nunca esgotar-se completamente (ECO, 1985, p. 13),
O pndulo de Foucault um exemplo de que, pelo menos em suas obras literrias,
Umberto Eco continua promovendo a abertura total de sua obra s semioses ilimitadas
de seus leitores signos so lidos atravs de outros signos, numa espiral infinita. Com
sua literatura, a obra de Eco abre espao para infindveis abdues, mesmo aquelas
que, porventura, venham a ser definidas pelo autor italiano como usos hermticos.

Abstract

In Foucaults Pendulum, the Kabbalah is used for naming its


chapters, some characters and also plays an important role in
the construction of the novels plot. Research on Ecos
bibliography has demonstrated a possible association between
his novel and one of his theoretical concepts: hermetic
semiosis.

Key words: Foulcaults Pendulum. Umberto Eco. Kabbalah. Hermetic semiosis.


Semiotics.

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