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2.

5 SUBSUELO

El subsuelo est formado por la roca autctona, o roca madre, que se encuentra muy compacta
porque ha sufrido poca alteracin.

La roca madre se encuentra cubierta por una capa ms o menos espesa de suelo. A veces aflora
a la superficie, sobre todo en los lugares ms expuestos a las inclemencias meteorolgicas.

Actividad ssmica
Es la actividad que tienen las placas tectnicas del planeta, las placas tectnicas se desplazan
lentamente y chocan unas contra otras, por ejemplo, la placa del pacfico, se mueve en direccin
a la de norteamerica y se "mete " debajo de ella. cuando esa placa se mueve, hace que la placa
con la que ha chocado se mueva y produsca un temblor. La actividad ssmica es el continuo
movimiento de esa placa. Decimos que hay mucha actividad ssmica cuando se producen
muchos temblores en una zona. Un lugar donde no se producen temblores es una zona sin
actividad ssmica pero puede ser propensa a esa actividad.

Encargados de estudiar los sismos:

Los sismlogos, o cientficos especializados en el estudio de los terremotos, emplean mltiples


y avanzados instrumentos en su investigacin, pero su herramienta fundamental es el
sismgrafo, aparato sumamente sensible capaz de detectar las vibraciones ms leves de la
tierra. Los movimientos quedan registrados por medio de un punzn que traza una lnea sobre
un papel enrollado en un cilindro giratorio. (En algunos aparatos, la lnea queda marcada por un
rayo de luz finsimo enfocado sobre papel fotosensible.) Cuando no hay vibraciones, la lnea es
recta; los temblores pequeos originan ligeras oscilaciones, pero las grandes sacudidas
producen amplios trazos hacia arriba y hacia abajo.

Hay instaladas estaciones sismogrficas en todo el mundo. Cuando se registran ondas ssmicas
de cierta intensidad, la comparacin entre la amplitud de las ondas y el tiempo que tardaron en
alcanzar diversas estaciones permite a los cientficos determinar dnde se produjo el terremoto
y su magnitud.

La actividad ssmica la podemos medir mediante:

La escala sismolgica de Richter: Tambin conocida como escala de magnitud local (ML), es una
escala logartmica arbitraria que asigna un nmero para cuantificar la energa que libera un
terremoto, denominada as en honor del sismlogo estadounidense Charles Richter (1900-
1985).

Escala sismolgica de Mercalli: La escala sismolgica de Mercalli es una escala de 12 grados


desarrollada para evaluar la intensidad de los terremotos a travs de los efectos y daos
causados a distintas estructuras. Debe su nombre al fsico italiano Giuseppe Mercalli.

Cul es la diferencia entre Escala de Richter y Escala de Mercalli?

La Escala de Richter mide la magnitud de un sismo. A travs de ella se puede conocer la energa
liberada en el hipocentro o foco, que es aquella zona del interior de la tierra donde se inicia la
fractura o ruptura de las rocas, la que se propaga mediante ondas ssmicas. Es una Escala
Logartmica, no existiendo limites inferior ni superior. De acuerdo a esta escala, un sismo tiene
un nico valor o grado Richter. La Escala de Mercalli representa la violencia con que se siente un
sismo en diversos puntos de la zona afectada. Mide la intensidad o el efecto o daos sobre las
construcciones, objetos, terrenos y el impacto que provoca en las personas. Constituye la
percepcin de un observador entrenado para establecer los efectos de un movimiento telrico
en un punto determinado de la superficie de la tierra.

Se determina de acuerdo a una escala previamente establecida que va desde el grado I hasta el
XII.

Escala sismologica de Mercalli:

LOS MINERALES Y LAS ROCAS

Un mineral est formado por una nica sustancia.

Los cristales son minerales que presentan figuras.

Algunas de las propiedades que se pueden observar a simple vista de un mineral son: el color,
el brillo y la dureza.

Una roca est formada por diversos minerales.

Las rocas se clasifican, segn su proceso de formacin, en tres grandes grupos: magmticas,
sedimentarias y metamrficas.
Las rocas magmticas se originan por el enfriamiento y solidificacin del magma. El magma fluye
en el subsuelo y est formado por rocas que se han fundido debido a las altas temperaturas que
se dan en el interior de la Tierra.

Hay dos tipos de rocas magmticas:

- Las rocas volcnicas se originan cuando el magma o la lava que expulsan los volcanes se enfran
rpidamente en la superficie de la Tierra. Ejemplos: basalto y piedra pmez.

- Las rocas plutnicas se forman cuando el magma se enfra lentamente en grietas, fisuras o
bolsas que estn bajo la superficie de la Tierra. Ejemplo: granito.

Las rocas sedimentarias se originan a partir de los sedimentos.

Los sedimentos son acumulaciones de materiales procedentes de otras rocas o de seres vivos,
que se depositan en algn lugar.

La formacin de las rocas sedimentarias requiere de tres procesos fundamentales: la erosin, el


transporte y la sedimentacin.

- La erosin es el proceso de disgregacin de las rocas en pequeos fragmentos por accin de


los llamados agentes erosivos, que fundamentalmente son el agua, el hielo, la humedad y el
viento.

- Los mismos agentes erosivos realizan el transporte de esos fragmentos de roca, a veces a
grandes distancias.

- Cuando estos agentes no tienen suficiente fuerza para seguir transportando los materiales, se
produce su sedimentacin.

Las rocas metamrficas se originan mediante la transformacin de otras rocas, ya sean


magmticas, sedimentarias o incluso otras metamrficas.

La transformacin de las rocas se produce debido a las altas temperaturas o a la gran presin
que deben soportar los materiales en el interior de la Tierra.

Las rocas resultantes de estas transformaciones son totalmente diferentes a las rocas originales
de las que proceden.

CMO APROVECHAMOS LOS MINERALES Y LAS ROCAS?

Muchos minerales y rocas se usan en la construccin de edificios. Los materiales ms utilizados


son el hierro, el granito, la caliza, el mrmol y la pizarra.

Algunos minerales y rocas sirven de materia prima para elaborar artificialmente otros productos,
como el cemento, hecho con yeso, caliza y arcilla.

Muchos minerales, sobre todo los metlicos, se utilizan para fabricar utensilios, herramientas y
mquinas.

Las minas son las instalaciones que permiten la obtencin de minerales y rocas.

Hay dos grandes tipos de minas:

- En las minas a cielo abierto se extraen minerales o rocas que se encuentran cerca de la
superficie.
- La minas subterrneas se construyen cuando las rocas o los minerales se encuentran a gran
profundidad. Para acceder a los materiales se excavan galeras y pozos.

El suelo es imprescindible para los seres vivos. Las plantas, el primer eslabn de la cadena trfica,
se sostienen en l y extraen algunas de las sustancias que, como el agua y los minerales,
necesitan para fabricar sus alimentos.

La principal utilidad que tiene el suelo para los seres humanos es la agricultura.

Los suelos que favorecen ms el crecimiento de las plantas son los suelos frtiles: aquellos que
tienen ms agua, sustancias minerales y materia orgnica.

La contaminacin del suelo est provocada principalmente por los residuos industriales, por el
uso de productos qumicos en los cultivos y por los vertidos incontrolados de basura.

La desertizacin se produce cuando el suelo se empobrece al quedar desprotegido despus de


un incendio o de una tala abusiva del bosque. Entonces queda indefenso ante el poder
erosionador del agua y el viento y se convierte en un desierto.