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DITTUS, R.

El dispositivo-cine como constructor de sentido

CUADERNOS.INFO VOL 33 ISSN 0719-3661


Versin electrnica: ISSN 0719-367x
http://www.cuadernos.info
DOI: 10.7764/cdi.33.532

El dispositivo-cine como constructor de


sentido: el caso del documental poltico
The cinema-device as a mechanism for the construction
of meaning: the political documentary films
DR. RUBN DITTUS, Universidad Catlica de la Santsima Concepcin, Concepcin, Chile [rdittus@ucsc.cl]

RESUMEN ABSTRACT
Este trabajo se ocupa de la nocin de dispositivo- The aim of this paper is to study the notion of cinema-
cine en el documental poltico, con su definicin y device in political documentary films. Its definition and
alcances como objeto de reflexin. Se describe el effect constitute the problem to be investigated. The way
modo en que opera dicho dispositivo, entendido in which this device works is described, considering
como un mecanismo de construccin de sentido it a mechanism for the construction of meaning that
que selecciona, ordena y jerarquiza los elementos de selects and organizes into a hierarchy the elements of
la realidad referenciada en la pantalla, con diversos reality expressed in the screen, applying to that end
criterios de valoracin. A partir del reconocimiento different assessment criteria. The starting point is the
de que el cine documental poltico es un gnero cine- premise that political documentary film is a film genre
matogrfico articulado alrededor de formas narra- composed around narrative, expressive, stylistic and
tivas, expresivas y argumentativas particulares, se particular argumentative forms. Considering that
sostiene que el dispositivo-cine busca imponer un approach, it is suggested that the political documentary
modelo alternativo de sociedad o refrendar el para- is a political-ideological practice based on the idea
digma social dominante a travs de un proceso de of promise that aims either to impose an alternative
veridiccin entendida como el juicio de verdad o model of society or to endorse the social dominant
falsedad al que est sometido un conjunto de dis- paradigm through a process of veridiction. This process
cursos y valores que tensiona la relacin verda- is described as an agreement between narrator and
dero-falso, para provocar adhesin o rechazo en la recipient of the communication, in which it is defined
conciencia del espectador. what is real inside the narrated world. This in turn
tenses the true-false relationship, so as to cause
adhesion or rejection in the spectators conscience.

Palabras clave: dispositivo-cine, semitica, cine docu- Keywords: cinema-device, semiotics, political documentary
mental poltico. films.

Forma de citar este artculo:


Dittus, R. (2013).
CUADERNOS.INFO VOLEl33
dispositivo-cine como
/ DICIEMBRE 2013 constructor
/ ISSN 0719-3661 de sentido: ELECTRNICA:
/ VERSIN el caso del documental poltico. Cuadernos.info,
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77-87. DOI: 10.7764/cdi.33.532

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QU ES UN DISPOSITIVO?
Una primera aproximacin a la nocin de disposi- cita, define uno de los conceptos ms asociados a su
tivo indica que se trata de un trmino poco definido filosofa. All, al preguntrsele por el sentido y la fun-
por las ciencias humanas. En la revisin bibliogr- cin metodolgica del trmino, afirma que el dispo-
fica llevada a cabo para delimitar sus referencias se sitivo es como un conjunto heterogneo y acta como
observ ambigedad y diversidad de aplicaciones, una red que conecta esos diferentes elementos. Esos
segn la parcela epistmica que lo utiliza. Los dic- elementos de la red no estn fijos, pueden cambiar sus
cionarios de lengua castellana vinculan el disposi- posiciones, sus funciones. Esas funciones tienen la fina-
tivo con aquel mecanismo dispuesto para obtener lidad en un momento histrico dado de responder a
un resultado o al artefacto, mquina o aparato que una urgencia. El dispositivo tiene una funcin estra-
sirve para hacer algo. La lengua corriente, por su tgica dominante que solo puede ser comprendida
parte, lo asocia a un artificio, subsistiendo la idea de en su situacin especfica y no responde a ninguna
aparato o de ordenamiento en funcin de un fin. As, previsin de un sujeto meta o transhistrico que lo
por ejemplo, se habla del dispositivo telefnico o del hubiese percibido o querido, explica el entrevistado
dispositivo policial. La idea del agenciamiento es la (Foucault, 1977, p. 300).
que ms relacin tiene con el concepto, apuntando a Recientemente, ha sido el italiano Giorgio Agam-
un control o una dominacin. En teora de la comu- ben quien con ms fuerza se ha referido al concepto
nicacin, el dispositivo comprende un ordenamiento de dispositivo. Lo ampla a cualquier cosa que tenga
semitico combinacin de textos, imgenes, pala- la capacidad para orientar, capturar, definir, mode-
bras, espacios, sonidos, etctera aplicado a diversas lar o controlar y, as, asegurar conductas y opiniones.
instancias comunicativas. Ello ocurre especialmente De ese modo, no solo la prisin, la escuela o el hos-
desde que Baudry (1975) se refiriera a la proyeccin pital seran dispositivos, sino tambin la lapicera, la
cinematogrfica como un dispositivo en el que est escritura, el ordenador o los medios de comunicacin.
incluido el espectador al que se dirige dicha proyec- Puede ser concebido, incluso, como un acto de pensa-
cin (p. 35) o Vern (1997) hablara del dispositivo miento, en la medida en que disea automticamente
fotogrfico como el responsable de las alteraciones un ngulo en la comprensin del entorno significante.
de esferas de visibilidad entre enunciador y enuncia- El dispositivo, entonces, tiene un significado elstico
tario en una imagen postal (p. 74). y digno de un estiramiento conceptual pertinente en
En cada uno de esos casos, el dispositivo opera como otras reas y campos. Bajo ese prisma, este concepto
un mecanismo o una red de relaciones que une, orienta ha sido explotado por la teora del cine esencial-
o controla en funcin de un objetivo. En el campo de mente para delimitar los procesos de identificacin
la filosofa ha sido abordado ampliamente por Michel del espectador en el filme de ficcin. En efecto, la tesis
Foucault (1976), quien utiliza el trmino para referirse del cine como dispositivo sintetiza en gran medida
al conjunto de normas, instituciones, categoras y for- el desarrollo de la teora flmica francesa de los aos
mas de control que existen entre los seres humanos y setenta. Una tesis que no ha estado exenta de discu-
sus prcticas sociales. Por lo tanto, podemos entender sin y cuyos principales promotores (Baudry, 1978;
el dispositivo como una red de relaciones imaginarias Metz, 2001 y Casetti, 1989) coinciden en incluir en
que disciplinan la existencia social para configurar un ella no solo las caractersticas propias de la imagen,
orden. En una de sus escasas definiciones del trmino, sino tambin las condiciones psquicas de la recep-
Foucault dice en una entrevista realizada en 1977: cin. Es decir, se postula la doble dimensin del filme,
Lo que trato de indicar con este nombre es, en primer lugar, como artefacto y experiencia subjetiva. As, se habla
un conjunto resueltamente heterogneo que incluye discur- del dispositivo cinematogrfico como todo el engra-
sos, instituciones, instalaciones arquitectnicas, decisiones naje que envuelve al filme, lugar del espectador o
reglamentarias, leyes, medidas administrativas, enunciados aquel mecanismo de control que mantiene unidos el
cientficos, proposiciones filosficas, morales, filantrpicas; rgimen de composicin y el rgimen de recepcin.
en sntesis, lo dicho, as como lo no dicho, estos son los ele- Jean-Louis Baudry (1975) describa el disposi-
mentos del dispositivo. El dispositivo mismo es la red que tivo cinematogrfico abarcando el aparato de pro-
se establece entre estos elementos. (Foucault, 1977, p. 299) yeccin, la pantalla, la sala oscura, la inmovilidad
del espectador y las imgenes dotadas de sonido y
Se trata de la entrevista titulada Le jeu de Michel movimiento como una suerte de mquina de regre-
Foucault en la que por primera vez, y de manera expl- sin que reconduce al sujeto-espectador hacia un

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narcisismo relativo y, ms an, hacia una forma de () y segundo a la relacin del sujeto con lo real, cuya
relacin con la realidad que se podra definir como caracterstica es la de ser ilusorio (Morin, 2001, p.
envolvente, en la cual los lmites del propio cuerpo 20). Es decir, la imagen y lo imaginario son parte de
y del exterior no estaran precisados claramente. En la misma naturaleza psquica; as, las formaciones
esos trminos, Baudry explica el estatuto particular imaginarias del sujeto son imgenes, no solo en un
que tiene el material visual proyectado en la gran sentido de sustitucin o intermediacin, sino en el
pantalla, ya que ms all de su ontologa especfica, sentido de que se encarnan eventualmente en im-
no cabe duda de que provoca impresin de realidad: genes materiales.
algo muy parecido a una cuasi-alucinacin o a una En la tesis de Morin (2001), el cine, al igual que
representacin dada como percepcin. Esta idea la fotografa, confirma la presencia de algo que
sienta las bases de la aplicacin del dispositivo en el est ausente. Pero le aade a la fotografa una doble
cine, en la medida en que determina un estado arti- impresin de realidad, al restituir el movimiento
ficial por medio de una relacin envolvente con la de las cosas y seres, proyectndolos, liberndolos
realidad. Afirma: El aparato de simulacin consiste de la pelcula sobre una superficie en la que pare-
() en transformar una percepcin casi en alucina- cen autnomos (p. 21). De este modo, la riqueza
cin, dotada de un efecto de realidad no compara- del cine reside no en lo que representa, sino sobre
ble con el que aporta la simple percepcin (Baudry, lo que el espectador se fija o es capaz de proyectar.
1975, p. 67). Se trata de un dispositivo asociado a la Se activa, as, la imaginacin.
idea de una mquina de ensoacin, a travs de la Cmo es posible activar esas imgenes tan propias
cual el espectador entra en conexin con un amplio de la exclusiva subjetividad del sujeto, nutrindolas de
abanico de fantasas, mitos, realidades, imaginarios un dispositivo visual como el cine? La imagen mental,
y proyecciones espacio-temporales. Es decir, Bau- explica Morin, se proyecta doblemente, es decir, tanto
dry nos propone un anlisis crtico del efecto-pan- desde la presencia y ausencia de un referente, como en
talla que toma en cuenta no solo las caractersticas forma espontnea. Pero tambin lo hace sobre imge-
propias de la imagen, sino las condiciones psquicas nes y formas materiales, tales como dibujos, grabados
de su recepcin. o esculturas, en una clara tendencia hacia la deforma-
En la tesis de Baudry, el dispositivo desempea cin o lo fantstico. De ese modo, la imagen mental
un papel fundamental, pues es lo no visible, pero y la imagen material revalorizan o empeoran poten-
que permite ver. El ojo del espectador se adiestra cialmente la realidad que dan a ver, cargando de tras-
y se dirige a partir de una serie de artificios que la cendencia una representacin aparentemente sin valor
mquina del dispositivo cinematogrfico hace posi- alguno. Se trata de un mundo irreal que tiene efectos
bles, privilegiando lo que Comolli (2010) denomina sobre la realidad misma; de dos polos de una misma
la ideologa de lo visible, esto es, el situar al espec- realidad: el doble y la imagen. El estudio del italiano
tador imaginariamente en un lugar central. Todo Franceso Casetti, El filme y su espectador (1986), ana-
est al alcance del espectador y es visible para l. La liza esta figura desde una clara perspectiva semitica,
vigilancia y el control se ejercen desde el juego de y lo hace adentrndose en la enunciacin cinemato-
lo visible e invisible. Se geometriza la mirada y se grfica. Para Casetti, es posible observar en el filme el
militariza la cultura a travs del cine y de un espec- lector implcito o la imagen del pblico que el texto
tador que se observa en l. Pero hay antecedentes. flmico delinea. En esta tesis, el vnculo imaginario
La importancia del espectador y su relacin con se hace posible con la bsqueda de una presencia, la
el filme se bosqueja en el libro de Edgar Morin, Le del interlocutor, que se materializa en una especie de
cinma ou lhomme imaginaire (1956). Haciendo gala relacin circular donde ambos espectador y filme
de un amplio recorrido conceptual por el psicoa- se necesitan. Es decir, el cine construye a su especta-
nlisis lacaniano, el existencialismo sartreano y la dor, lo dibuja, le da un sitio, le hace seguir un trayecto
teora de la imagen, Morin desmitifica en un ensayo (Casetti, 1986, p. 35). El lugar del espectador es parte
antropolgico algunas concepciones en torno a lo del proceso de construccin imaginaria, es la posicin
imaginario, para trasladarlas a territorio cinema- del sujeto-receptor tal cual el propio filme la construye
togrfico. La nocin de imaginario en la tesis de al dirigirse a la platea. De esa forma, el espectador deja
Morin sigue los antecedentes de la teora de Lacan, de ser considerado como un sujeto emprico situado
para quien lo imaginario remite, primero a la rela- materialmente en la sala oscura, para formar parte inte-
cin del sujeto con sus identificaciones formadoras gral del filme, implicado en forma de texto.

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La tesis de Christian Metz (2001) es el mejor com- Asumimos, con ello, la premisa de que el especta-
plemento de lo escrito por Francesco Casetti y para dor nunca mantiene, con las imgenes que mira, una
aquellos pasos dados por el dispositivo-cine, inicia- relacin abstracta o pura, separada de toda realidad
dos por Jean-Louis Baudry en 1975. Es considerado, concreta. La visin del filme se da en un contexto
incluso, como el ms equilibrado sistematizador de determinado social, tecnolgico, situacional, bio-
esta tesis, ya que no solo super la clsica e ideologi- grfico, institucional e ideolgico, el cual se trans-
zada visin del dispositivo como el aparato tcnico, forma en factor que regula la relacin del espectador
sino que fue capaz de articular una teora coherente con la imagen (Aumont, 1992, p. 15). Ello explica
que facilit su anlisis. La cuestin del espectador que el dispositivo se asocie a los efectos ideolgicos
adquirir con Metz toda su fuerza terica, hasta con- del cine, pues, en cierta forma, supone la frontera
vertirse en uno de los paradigmas ms emblemti- entre lo subjetivo y lo social. Metz no lo explicita
cos de la naciente semiologa del cine. Al igual que de la forma como lo plantea Baudry, pero proba-
Casetti, Metz promulga una nocin de enunciacin blemente su reflexin sea el trabajo ms acabado
en un medio que, ms que diferencias, guarda nota- realizado en torno al dispositivo visual cinemato-
bles parecidos en su estructura con la literatura. Es el grfico. A nuestro parecer, no hay incompatibilidad
lenguaje del cine el que incorpora al espectador. Este entre ambas posturas. Siguiendo a Meunier (1999),
es parte de la enunciacin cinematogrfica. La apor- se puede concluir que el sujeto-totiperceptivo de
tacin de Metz, sin embargo, tampoco estuvo alejada Metz implica al sujeto alucinado de Baudry, ya que
del debate. Situ en un comienzo su discusin en el ambos sujetos resultan de una regresin narcisista
concepto de autor en el cine, asimilndolo al del enun- correlativa de una confusin entre lo real y la repre-
ciador. La reivindicacin del yo le gener crticas que sentacin de lo real.
lo situaban como alguien que deseaba reivindicar el El debate en torno al grado de realismo que genera
lugar forzado e impropio del cine en las bellas artes. la imagen cinematogrfica es iniciado mucho antes
Paralelamente, la bsqueda del t rompi definiti- que Metz y Baudry. La vieja tradicin europea en el
vamente con el anclaje terico de la impersonalidad estudio de la psicologa y fisiologa de la imagen hizo
de la audiencia, considerada, adems, pasiva y sin posible que, de manera independiente, se siguieran
singularidad. A contracorriente, Metz logr situar el comentando los sintticos trabajos de Rudolf Arn-
cine dentro de los estudios acadmicos de vanguar- heim y de Albert Michotte van der Berck, publicados
dia, desprovistos, en un principio, de las herramien- las dcadas del treinta y del cuarenta, respectiva-
tas metodolgicas necesarias. mente. Si bien dichas referencias no se pueden cata-
Estas circunstancias hacen del espectador un sujeto logar como anlisis del dispositivo-cine tal como
inmvil y silencioso, un espectador alienado y feliz, el concepto ha sido abordado en estas pginas, s
aferrado al hilo invisible de la vista. Tampoco ignora constituyen importantes antecedentes tericos en el
Metz la naturaleza espectacular del objeto-pelcula plano de la percepcin flmica. Para otros autores,
ni de la institucin-cine. Antes de entrar a la sala, el reflejan la evidencia del estatus ideolgico en el que
espectador ha decidido portarse como ente quieto, el llamado sptimo arte y su industria se mueven.
relaja su estado de alerta, se olvida del mundo exte- En la actualidad, la teora semitica entiende que
rior y sus acciones motoras se reducen al mnimo. en el filme, el sujeto no visibiliza sus marcas como
Solo subsisten aquellas permitidas por el espacio: enunciatario, pues el dispositivo suprime cualquier
comunicacin gestual, cambios de postura o comen- referencia al enunciador.
tarios tenues con el sujeto de la butaca contigua (Metz, En resumen, la teora del dispositivo en el cine
2001, p. 116). Metz se refiere a un dispositivo visual, est asociada directamente a la relacin de este con
donde el espectador logra una identificacin ante- la figura del espectador. A travs de un estado arti-
rior a la instancia vidente, constituida por la misma ficial-imaginario, el espectador se siente cercano
pelcula como discurso. El filme, dice Metz, tiende a a la realidad de las imgenes que la gran pantalla
suprimir todas las marcas del sujeto de la enuncia- le ofrece. Se siente parte de ellas. As, el dispositi-
cin, con la intencin de que sea el espectador mismo vo-cine no puede evadir la idea de ensoacin y de
el que se perciba, pero en un estado vaco y ausente. ilusin referencial, pues el espectador entra en con-
As, persiste una identificacin del espectador con tacto directo con sus fantasas y sueos, plasmando
un objeto vidente, aunque su imagen no est proyec- en la recepcin el medio idneo a travs del cual
tada en la pantalla. el mecanismo cinematogrfico entra en accin. Es

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decir, se observa la doble dimensin del filme como que tiene un estatuto claramente definido: se fingen
artefacto y como experiencia subjetiva. Se trata de elementos de la realidad que no han sucedido, pero
un vnculo indisoluble que une la realidad objetiva que forman parte de un mundo posible (histrico,
con la visin subjetiva, reconociendo en el sujeto imaginario, temporal, espacial, etctera). La influen-
espectatorial el puente por medio del cual el cine se cia de la ficcin en la historia del cine es tan grande
concreta en una simbiosis. Entran en contacto dos que constituye un elemento obligado cada vez que
mundos aparentemente opuestos: el mundo exterior se aborda el documental como gnero. En principio,
y la psiquis del espectador. En el filme, el sujeto no pareciera que este se nutre de datos y hechos contra-
visibiliza sus marcas como enunciatario, pues el dis- rios a la ficcin, desestimndose cualquier forma de
positivo suprime cualquier referencia al enunciador. reconstruccin de escenas o testimonios. De hecho,
Es un trozo de realidad la que habla y se deja ver. la propia denominacin de cine documental supone
Esas formas de organizacin que definen la percep- el nfasis de un rgimen de verdad que lo sostiene
cin a travs de mltiples datos, imgenes, recursos y lo potencia. Por otro lado, su categora como cine
estilsticos, dilogos o recursos tcnicos, es lo que de no-ficcin sugiere para algunos autores una espe-
entendemos por dispositivo-cine. cie de bipolaridad, ya que estara excluyendo en su
nomenclatura elementos de referencia imaginaria que
son necesarios para articular cualquier tipo de relato.
LA NOCIN DE DISPOSITIVO EN EL CINE Es decir, se declara enemigo de lo imaginario, pero
DOCUMENTAL hace uso en la prctica de cada uno de los elemen-
La aplicacin de la teora del dispositivo en el cine tos que parecen incomodarlo.
documental requiere de algunas consideraciones La ciencia histrica ha ayudado a construir el
previas. Ello porque en la actualidad, la teora del mencionado antagonismo cada vez que clama para
cine documental alimenta la discusin en torno a la que sus propios relatos se separen definitivamente
sensacin espectatorial que autentifica el efecto de de los ambiguos y oscuros rincones de la creacin
realidad de lo representado, poniendo en tela de jui- literaria. Quermoslo o no, esa pretensin se hizo
cio la supuesta ausencia de las marcas de su proceso extensible al discurso cinematogrfico. Tampoco el
de produccin significante. Si el cine documental se origen del cine ayuda a des-enredar esa extraa bipo-
presenta ante sus espectadores como un formato que laridad diagnosticada. El cine empez registrando
mantiene una relacin privilegiada con la realidad la realidad, pero el documental no naci con esa
referenciada (Weinrichter, 2004), el estudio de los prctica. Se suele inferir que el cine nace cuando los
modos en que opera la significacin de este gnero hermanos Lumire filmaron la salida de los obreros
cinematogrfico requiere, hoy en da, una aproxi- de su fbrica. Es decir, el cinematgrafo habra sur-
macin semitica que defina sus particularidades. gido registrando la realidad, pero de manera incons-
Esto implica reconocer en el cine documental una ciente, solo en funcin de la naturaleza fotogrfica
fuente y un resultado de produccin de sentido que del invento. En ese momento no se pretenda darle
supera el rgimen audiovisual que lo define. Sig- uso como contador de historias. Es por este motivo
nifica considerarlo una prctica discursiva. Ahora que la llegada del genuino cine documental data de
bien, considerar el documental como una prctica fines de los aos veinte y comienzos de los treinta, en
discursiva supone fijar su origen no en los inicios del pleno siglo XX. Era necesario que la novedad como
cinematgrafo con los Lumire, sino entre las dca- registro de la realidad se gastara, para que comen-
das de 1920 y 1930, con la aparicin de un conjunto zaran los filmes de ficcin. Este hecho sustenta la
de obras que, en oposicin al cine de ficcin, abren tesis de Antonio Weinritcher, para quien los orge-
camino hacia la generacin de otro cine que pretende nes del documental comparten los primeros pasos
hablar del mundo y hacer afirmaciones directas de de un invento que no se saba muy bien lo que era
l, proponiendo modelos de realidad desde la par- y que, por lo tanto, permite hablar del bautismo de
ticular visin del director. un cine sin nombre. Escribe Weinritcher (2004):
Lo anterior se observa en los resultados del anlisis Para existir, y pensarse, como categora la no ficcin
semio-estructural de un filme documental, cuando deba antes tener enfrente a su contrario, el cine de
se hacen visibles ciertos cdigos audiovisuales que no ficcin. Y hasta 1903, ocho aos despus de su
son propios de la ficcin. Ello no debe extraar. De nacimiento, el 75 por ciento de las pelculas que se
hecho, la ficcin es un discurso de la realidad, pero rodaban eran actualits o noticiarios que traan al

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asombrado espectador primitivo imgenes que ini- la impresin de que no puede ser superada. Es un
cialmente provenan de su propio mundo cotidiano caos total, pues carece de organizacin. Es el primer
(). Luego, cuando la novedad se fue gastando, fue desafo del documentalista, dotarla de orden, darle
cuando se hizo necesario filmar paisajes y conduc- un marco, una forma, para que sea masticada por un
tas externas, exticas, picas o blicas (pp. 25-26). potencial espectador. La realidad es muy similar a un
En la actualidad, es la intervencin creativa del sistema entrpico y disperso. Para el realizador, nada
hombre la que pareciera hacer la diferencia entre un ni nadie indica lo que hay que hacer o filmar. Y es que
gnero y otro. Sin embargo, este rasgo tampoco es mientras el reportaje televisivo muestra la realidad, el
exclusivo de la ficcin. La imaginacin creativa asoma cine documental invita a pensarla (Guzmn, 1999).
como un elemento que nutre cualquier tipo de relato Es en esa reflexin donde aparecen conciliados dos
flmico. Es decir, la construccin tambin cuenta roles aparentemente conflictivos: el de observador
en el guion de un filme de no ficcin, pues se deben discreto que respeta en forma ntegra lo real, y el de
articular, en un limitado relato, aquellos aspectos de narrador que ordena y enfatiza algunos elementos de
la realidad que reflejen la tesis que el director desea esa realidad en bruto. En la prctica, cualquiera de los
plasmar en imgenes. Por otro lado, autores como dos papeles pone en accin una capacidad reproduc-
Bill Nichols (2001, p. 21), por ejemplo, han planteado tiva que supera el registro de la cmara. La intencio-
que todo filme es documental, debido a la necesaria nalidad cientfica y la objetividad en la observacin
revisin que el equipo de realizacin debe hacer para no son parte de las pretensiones del documentalista.
reconstruir un perodo histrico o para representar En esa mirada hay un sello y un valor personal que
de forma verosmil un aspecto social de la realidad a hacen de aquella ilustracin audiovisual algo nico
travs de vestimentas, jergas o modos culturales que y, a veces, mal comprendido. Es el reflejo de lo que
sean fcilmente reconocibles por el espectador. Son Andr Bazin (2008) llama la ambigedad inmanente
ciertas convenciones las que, al parecer, denotan la de la realidad.
diferencia entre un gnero y otro. Si tanto el discurso Por lo anterior, el dispositivo en el cine documen-
de ficcin como el de no ficcin comparten las mis- tal se enfrenta a un realismo cinematogrfico que
mas estructuras significantes de base, es posible que se aleja de cualquier ilusionismo mimtico: el filme
la teora del relato occidental de ficcin haya levantado documental es inseparable de su referente, del acto
como barrera el elemento del mito para definir una que lo funda. Es decir, el mecanismo que utiliza el
diferencia natural entre el discurso de verdad y el cine documental para presentar la realidad anula
imaginario. Si, como sugiere Roland Barthes (1999), el efecto de engao y potencia el de realismo. El
el mito transforma la historia en un hecho natural, documental abre la ventana hacia una verdad que se
la mitologa en general se ha encargado de naturali- narra y que no requiere pruebas para manifestarse.
zar aquellos elementos artificiales del discurso que El propio gnero es el que las propone. Los recursos
se reifican en el inconsciente colectivo de un pueblo. estilsticos que emplea lo alejan de cualquier sos-
Desde la produccin audiovisual, el documentalista pecha de mentira, rasgo que lo confirma como un
opera con los mismos paradigmas que utiliza para dispositivo cuyo rgimen de control y orientacin
realizar los filmes de ficcin, pero con una diferen- descansa en el naturalismo que logran sus imge-
cia: debe articular el mito, como garanta de que su nes-audio en la conciencia del espectador. Esto ha
discurso llevar la certificacin y prueba necesarias significado, en la prctica, dilatar la formulacin
para que sus referencias y los hilos del relato no sean de una metodologa que operacionalice la idea del
puestos en duda. dispositivo vinculada a la artificialidad de lenguajes
No cabe duda, entonces, de que la realidad como como el gnero documental. El problema radica en
alimentador del cine documental es la primera la constitucin de una traductibilidad de la imagen
reflexin que surge en torno al gnero. En princi- visual. Esta sigue siendo, para muchos analistas,
pio, todos los elementos que aparecen dados en el transparente (Catal, 1993).
documental son acreditados por su propio realismo. En el caso del documental poltico, estos rasgos
Su esencia es el estar all, sinnimo de registro fl- se potencian, pues su dispositivo lo vincula nece-
mico en tiempo presente de una situacin en la que sariamente a la defensa de un sistema ideolgico.
cualquier ser humano puede llegar a ser protagonista. En sentido amplio, todo filme es poltico debido a
Dicha realidad, sin embargo, se presenta como una su propio realismo o a la imagen de lo real que pro-
cantera de acontecimientos (Guzmn, 1999). Da mueve en el espectador. La ideologa remite siempre

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a la realidad, razn por la que cualquier forma de acciones en las que el ataque y la defensa con fines
relato cinematogrfico ficcin o no es portador polticos se organizan en funcin de una gramtica
de ideologa (Zimmer, 1975). En sentido estricto, audiovisual con la que se identifica el enunciatario:
el filme es poltico cuando se identifica en forma el ciudadano europeo corriente que ha sufrido en
explcita con un proyecto poltico que defiende en carne propia los vaivenes de la guerra, sus efectos
su estructura y recursos estilsticos. En este sen- y las injusticias del consumismo que incentiva el
tido, el documental poltico provoca una lectura modelo americano. El sentido estratgico del dis-
poltica que desenmascara un sistema ideolgico, curso atraviesa el contenido del filme en funcin
pero siempre al servicio de una poltica o visin de de su espectador imaginario. A este apunta un dis-
mundo simulada bajo la apariencia de lo natural o curso que se presenta como verdadero y que, como
del certero reflejo de su contemporaneidad. El docu- tal, debe ser aceptado.
mental es poltico cuando, frente a esa disputa, su
relato funda una promesa, la que a su vez puede ser
dominante, emergente o residual en relacin al con- HACIA UNA DEFINICIN
texto en el que es presentada. Se trata de la especi- A partir de estos considerandos, en el cine docu-
ficidad de un discurso de tipo argumentativo que mental poltico el dispositivo puede definirse como
busca legitimacin a travs de su inclusin dentro aquel mecanismo de construccin de sentido que
de un rea de la prctica social en la que se pretende ordena, orienta y controla el conjunto de recursos
ejercer la persuasin. audiovisuales, enunciativos, estticos, narrativos y
La clara editorializacin de su discurso, as como argumentativos que hacen posible la relacin entre
la fuerte exposicin de una tesis poltica, unvoca y el espectador y la realidad referenciada, actuando
segura de su verdad, asoman como rasgos identita- como un punto ciego que garantiza el efecto de rea-
rios de esta variedad del cine de no ficcin. Tanto su lismo a travs de un proceso de veridiccin enten-
retrica visual como su voluntad expositiva se dis- dida como el juicio de verdad o falsedad al que est
tancian del escepticismo epistemolgico posestruc- sometido un conjunto de discursos y valores que
turalista y posmoderno (Ortega, 2007, p. 40), razn descansa en sistemas de oposicin semntica y en
por la que se observa una ntida postura a partir de una promesa.
la cual se instruye al espectador, empleando todos En un eje de coordenadas, el dispositivo en el cine
los recursos que ofrece el lenguaje audiovisual. Ale- documental poltico echa por tierra la tesis de que el
jado del periodismo, el documental poltico llega a sujeto y la sociedad son dos entidades separadas, estruc-
ser tan personal en sus propsitos como cualquier turndose en cambio un modelo de construccin de
filme-ensayo, utilizando el montaje como una puesta realidad que se sostiene sobre dos ejes: el epistemol-
en evidencia donde los protagonistas del poder se gico y el ontolgico, ms una tercera variable comple-
enfrentan en un debate cerrado y con claros privi- mentaria: engao-promesa.
legios enunciativos. Entrevistas, testimonios, noti- a) Eje epistemolgico: representa el proceso que emplea
cieros o videos caseros ayudan a confeccionar un el documental para hacer hincapi sobre los dife-
entramado discursivo que explicita las pruebas por rentes mbitos de la realidad desde la episteme que
medio de las cuales se desvelan acciones y omisiones, define lo social. Se reconoce un dispositivo que
generalmente vinculadas a la pobreza, las revolucio- da forma al individuo, lo orienta, le inculca un
nes armadas, las grandes corporaciones, el gobierno determinado saber y le atribuye un cierto poder.
de turno o la corrupcin de agentes del Estado. Es Del mismo modo, se observa el grado de institu-
decir, el poder en todas sus facetas. La preeminen- cionalizacin de la tesis poltica que se defiende.
cia de la figura del ciudadano o del consumidor y Los extremos del eje reflejan, por un lado, el cam-
la denuncia antiglobalizacin son otros elementos bio o la disidencia a lo establecido; y por otro, la
que potencian el marcado afn justiciero del docu- defensa de un orden social vigente convertido en
mentalista. Dicha raigambre temtica e institucio- paradigma, con un alto nivel de legitimacin dis-
nal, sin embargo, no se explica fuera del contexto cursiva (la realidad). El dispositivo da cuenta de
sociohistrico en el que cada filme se lleva a cabo. algunos campos o regiones epistmicas, es decir,
Por ejemplo, la poesa del relato de Pier Paolo se observan esos mbitos del saber en la medida
Pasolini contenida en su pelcula La Rabbia (1963) que asumen protagonismos y acciones en el relato
se nutre de una confrontacin y combinacin de a travs de testimonios, imgenes de archivo, regis-

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tros directos o informantes clave. La yuxtaposicin y de un sistema topolgico identificable, se orga-


de esos campos es permanente en la estructura nizan las imgenes-audio del documental poltico,
narrativa, con nfasis diversos. convirtindose en un espacio donde los convencio-
b) Eje ontolgico: representa aquellos dispositivos psi- nalismos, las fuerzas en pugna y el discurso social
colgicos, morales, reflexivos que el individuo se se expresan con nitidez y creatividad. En el docu-
da a s mismo para formarse, conocerse, orientarse mental poltico confluye todo ese complejo y des-
y limitarse segn modelos de conducta. Las prohi- centrado conjunto de saberes, prcticas, medios e
biciones y los fanatismos son parte de ese nutrido instituciones cuyo objetivo es gestionar, controlar
abanico de elementos discursivos, destinados a y orientar los comportamientos, gestos y pensa-
disuadir y convencer sobre hechos actuales o del mientos del sujeto, en un sentido de aparente uti-
pasado que tienen contemporaneidad. As, este lidad y conservacin.
gnero cinematogrfico, el cine documental pol- 2. Fundarse en la idea de promesa: el dispositivo orga-
tico, sigue un trayecto lineal que se origina en el niza un modelo de orden social, econmico, jur-
referente (la realidad) y se proyecta hacia una sub- dico y/o moral que defiende y promueve. Desde un
jetivacin creativa que alimenta la figura espectato- conjunto de estrategias narrativas y argumentativas
rial como el esquema primordial de pensamiento, que se instalan en el mundo contemporneo o en
y cuya direccin es la construccin de un parecer un pasado con efectos en el presente, el documen-
que se aleja de la realidad. tal poltico da forma a la sociedad imaginaria que
c) Se observa un tercer eje (engao-promesa), que sostiene su tesis poltica. Esta se estructura en el
expresa la propuesta del discurso poltico que invita plano de lo posible y, por lo tanto, no est forzada
al espectador a pasar del espacio del engao al espa- a adherir a proyectos ideolgicos quimricos y ut-
cio de la verdad. De esta forma, segn los propsi- picos. El resultado es un conjunto de formaciones
tos del realizador, el destinatario ha sido rescatado discursivas que tienen diferentes grados de eficacia
del mbito del engao a travs de un doble recurso: segn el eje argumentativo escogido. Esos recursos
por una parte, poniendo en duda o confirmando el son de cuatro tipos:
pasado histrico o la memoria colectiva de la comu- 2.1. Recursos probatorios: a travs de una combi-
nidad relatada; y por otra, promoviendo el futuro natoria de categoras, de marcas de actos de
de una sociedad que se presenta como promesa en enunciacin y de los tipos de relaciones entre
la tesis poltica que es propia de este gnero cine- enunciados visuales y sonoros, el dispositivo
matogrfico. La ubicacin de la relacin prome- refuerza el proyecto poltico al que adscribe
sa-engao en el esquema es variable, debido a que el realizador. El enunciador travs de una
se puede fundamentar tanto en el eje ontolgico estrategia enunciativa que se caracteriza por
como en el epistemolgico. su fuerza perlocutiva invita directa o indirec-
El modelo expuesto representa un contraste con tamente al enunciatario a tomar una actitud,
el punto de vista de que los elementos de la realidad asumir una postura discursiva o generar una
social son inmanentes en este gnero cinematogr- opinin sobre un tema controversial. Lo hace
fico y que, por lo tanto, constituyen una fuente de desde el plano racional o emotivo, empleando
creatividad audiovisual. Aunque la singularidad del testimonios o imgenes probatorias, pero en
cineasta emerge de ambas dimensiones ontolgica cualquier caso esa apelacin con mayor o
y epistemolgica, las capacidades especficas del menor nfasis es la que se busca generar
proceso creativo se dan siempre como parte de un por medio de interrogaciones, aserciones o
contexto social y bajo diversas circunstancias pol- exclamaciones.
tico-histricas. 2.2. Recursos de construccin de subjetividad: en
Junto a la definicin propuesta, se postulan los un filme documental poltico, el dispositivo
siguientes rasgos diferenciadores de nuestro objeto de es un productor de subjetividad que pone a
reflexin. As, el dispositivo en el documental poltico disposicin del espectador un orden de ideas
se caracteriza por: y creencias a travs de un conjunto de recur-
1. Su discursividad social: esta constituye el conjunto sos argumentativos. A travs de estos, delinea
de reglas de combinacin que hacen posible el pro- sentencias acusatorias o absoluciones, dudas
pio dispositivo. A partir de una historicidad relati- legtimas y razonables sobre un modelo, per-
vizada, de principios ticos, de campos semnticos sonaje o hecho histrico, identifica puntos de

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encuentro y desencuentro ideolgico entre los Se trata de un rasgo que no es marginal, pues
actores que participan en su relato, los pro- repercute en la posicin que tiene el espectador
yecta fuera de la pantalla en una estrategia de en la realidad social y en sus condiciones de par-
reforzamiento psquico hacia el espectador y ticipacin. El filme documental, al deslumbrar
blinda de cuestionamientos un antidiscurso con su indexicalidad, alimenta una transparencia
que se dirige hacia el adversario o el ene- visual y un efecto espejismo que lo distancian an
migo poltico. ms del cine ficcional. Como todo mecanismo de
2.3. Recursos de doble recepcin: el dispositivo orga- construccin, consta de una serie de elementos
niza el discurso poltico del filme alrededor que invisibilizan ese proceso ante los ojos de un
de un colectivo de identificacin (liberales observador no entrenado.
o conservadores, progresistas o ecologistas, A partir de la estrategia enunciativa del gnero cine-
etctera), sometindose inevitablemente a la matogrfico estudiado, se identifican tres recursos
creencia de una contraparte o a los adversa- que apoyan al dispositivo en su labor de construc-
rios de la tesis que defiende. Esto repercute en cin de sentido:
que la neutralidad del espectador de un docu- 3.1. El efecto de realismo: a travs de un conjunto
mental poltico no es posible, pues adhiere de elementos expresivos y de contenido que
conscientemente o no a alguna de las tesis se rigen por esquematizaciones que ordenan
en conflicto (tesis adversa o tesis propuesta). el discurso del filme, se busca el sentido de
Esto se explica porque tanto enunciador como realismo, situando los fundamentos reflexivos
enunciatario son parte del enunciado. La tesis en asociacin directa con la compleja realidad
del filme se dirige a alguien desde alguien, y que se muestra. El resultado es una episteme
esas huellas marcan la estructura del sentido que es fcilmente identificable, y que establece
del texto flmico. una rpida conexin con el espectador y ope-
2.4. Recursos de oposicin semntica: a partir de raciones cognitivas que se activan de manera
estos, se defiende una tesis poltica para con- simplificada. Lugares simblicos y espaciales
taminar la tesis adversa (o de un adversario comunes y el empleo de la doxa sobre temas de
poltico). Se trata de un recurso que acta mayor complejidad buscan en todo momento
como un factor de eficacia del hacer persua- mantener al espectador con la ilusin de que
sivo del dispositivo: la disposicin en el filme el relato no es ajeno a su praxis.
de objetos-valor de carcter positivo y nega- 3.2. El espacio de veridiccin: en l se instala el
tivo, tales como bien-mal, riqueza-pobreza, espectador como actante de una situacin
derecha-izquierda, dictadura-democracia, en la que pasa de un estado de engao a un
capitalismo-socialismo, libertad-represin, estado verdadero. La veridiccin constituye
elite masa, entre otros. Si bien los trminos / un recurso capaz de instalar en el propio dis-
positivo/ y /negativo/ son solo denominacio- curso del filme las diferencias entre lo falso
nes metalingsticas y no debieran entraar y lo verdadero, entre el secreto y el engao.
ningn juicio de valor, en la prctica y en el A partir de all, el discurso del realizador
mundo de los relatos no tarda en instalarse la construye su propia verdad, buscando que el
confusin, en virtud de un proceso de morali- espectador se d cuenta del engao del que
zacin dualista y rgido a travs del cual dicha ha sido objeto antes de ver la pelcula. Para
oposicin es investida de contenidos buenos dicho propsito, el dispositivo garantiza que
y malos o de hroes y traidores. sean los hechos los que aparezcan como obje-
3. El dispositivo documental poltico es un mecanismo de tos autnomos que se mueven por s solos en
construccin de sentido: al igual que todo proceso el escenario social.
de visibilidad selectiva, el dispositivo construye 3.3. El punto ciego: al igual que el lente para la
sentido desde el momento en que organiza una visin, el dispositivo solo deja ver lo que se
serie de hechos acontecidos, sugiere o explicita encuentra en su campo de visin. El especta-
expresiones valorativas, emite juicios a travs del dor observa la realidad referenciada a partir
tratamiento discursivo o de testimonios escogi- de los mecanismos de control y orientacin
dos, legitima proyectos polticos o figuras hist- ideolgica que son puestos a su alcance desde
ricas y muestra opciones para seguir o escoger. el juego de lo visible y lo invisible en la gran

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pantalla. El dispositivo, entonces, opera como documental poltico. Por un lado, es un gnero que
un filtro con una sola boca, seleccionando y explicita discursivamente su carcter polmico, es
exponiendo elementos del discurso social y decir, manifiesta una postura respecto de hechos que
dejando fuera otros. Los campos epistmicos existen en otros discursos del mismo tipo, que estn
marcados reciben el nombre de relevancias, en oposicin o enfrentamiento. Por otro lado, solo
en tanto los no marcados se denominan opa- puede constituirse bajo la condicin de presentar esos
cidades. Este mecanismo ordena y orienta la otros discursos como irremediablemente falsos, ya
relacin entre realidad y espectador, deter- que el discurso poltico es, tpicamente, un discurso
minando cul es la realidad referenciada, con efecto ideolgico, que genera una creencia. Aun
cmo y desde dnde se observa. Se trata de cuando la realidad sea el anclaje que amarra el lenguaje
un procedimiento que el dispositivo emplea del documental poltico, este ofrece mltiples pun-
para mostrar la realidad que ayuda a con- tos de evasin, como si aquella fuera una plataforma
solidar una tesis poltica. Se potencian, por difcil de abandonar, pero dispuesta a ser pensada.
ejemplo, las irregularidades o faltas ticas de Bajo tales circunstancias, la mirada del documenta-
un personaje o movimiento, dejando fuera lo lista debe conjugar tres modos de aproximacin en
positivo. Es una ptica de visin que no se mutuo conflicto y complementariedad: asedio de lo
deja ver a s misma. real, respeto por lo real y violacin o redescubrimiento
de lo real. El resultado es una retrica audiovisual en
la que todas las figuras estn regidas por la lgica de
A MODO DE CONCLUSIN la presencia, por la cual la organizacin de la simulta-
En resumen, a partir de esta especificidad dis- neidad y el desarrollo dramtico deben hacerse cargo
cursiva, se obtienen dos grandes rasgos asociados al de su propio efecto de sentido.

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SOBRE EL AUTOR:
Rubn Dittus, periodista chileno, Doctor en Ciencias de la Comunicacin por la Universidad Autnoma
de Barcelona (Espaa), con estudios en semitica y guin cinematogrfico en la Universidad de Chile.
Acadmico de la Escuela de Periodismo de la Universidad Catlica de la Santsima Concepcin. Es autor
de Cartografa de los estudios mediales en Chile (2008) y Plumas Crticas: semitica y revista cultural (2012). Lneas
de investigacin: modelos de guin en el cine chileno.

Este trabajo sintetiza los resultados de la tesis doctoral titulada El cine documental poltico y la nocin de
dispositivo: una aproximacin semitica, que el autor defendi en la Universidad Autnoma de Barcelona
en julio de 2012.

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