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TORRES EMPACADAS

Las torres empacadas, utilizadas para el contacto continuo del lquido y del gas tanto en el
flujo a contracorriente como a corriente paralela, son columnas verticales que se han
llenado con empaque o con dispositivos de superficie grande. El liquido se distribuye
sobre estos y escurre hacia abajo, a travs del lecho empacado, de tal forma que expone
una gran superficie al contacto con el gas. Son usadas para destilacin, absorcin de
gases, y extraccin liquido-liquido.

El empaque de la torre debe ofrecer las siguientes caractersticas:

1. Proporcionar una superficie interfacial grande entre el lquido y el gas. La superficie


del empaque por unidad de volumen de espacio empacado debe ser grande, pero
no en el sentido microscpico.

2. Poseer las caractersticas deseables del flujo de fluidos. Esto generalmente significa
que el volumen fraccionario vaco, o fraccin de espacio vaco, en el lecho empacado
debe ser grande. El empaque debe permitir el paso de grandes volmenes de fluido a
travs de pequeas secciones transversales de la torre, sin recargo o inundacin; debe
ser baja la cada de presin del gas.

3. Ser qumicamente inerte con respecto a los fluidos que se estn procesando.

4. Ser estructuralmente fuerte para permitir el fcil manejo y la instalacin.

5. Tener bajo precio.


Objetivos de los empaques

Objetivos para maximizar eficiencia

1. Maximizar el rea especfica (rea por unidad de volumen): Esto maximiza el rea de
contacto liquido-vapor, y por lo tanto la eficiencia. Para empaques al azar, la eficiencia
generalmente se incrementa a medida que la partcula disminuye; para empaques
estructurados, la eficiencia generalmente se incrementa a medida que el espacio entre
capas adyacentes disminuye, y para parrillas, la eficiencia generalmente aumenta a
medida que disminuyen los espacios.

2. Extender el rea uniformemente: esto mejora el contacto liquido vapor, y por lo tanto
la eficiencia

3. Proporcionar distribucin uniforme de liquido y vapor a lo largo del lecho empacado:


La distribucin uniforme mejora la eficiencia. Los empaques estructurados dan mejor
distribucin.

4. Minimizar la retencin de liquido: la retencin de liquido disminuye la eficiencia.

Objetivos para maximizar la capacidad

1. Maximizar el espacio vaco por unidad de volumen; Esto minimiza la resistencia al


flujo de vapor, y entonces aumenta la capacidad.

2. Conseguir una resistencia uniforme para el flujo de vapor y liquido a lo largo del lecho
empacado.

3. Conseguir fcil desprendimiento del vapor desde el liquido.

Otros objetivos

1. Maximizar la resistencia a la deformacin mecnica y /o rotura y, especialmente, a la


deformacin debido al peso del lecho.

2. Minimizar el costo.

3. Evitar la formacin de incrustaciones. Se evita a medida que el tamao del relleno


aumenta

5. Minimizar el deterioro del servicio: La geometra y el tamao de los empaques afectan


la sensibilidad de los empaques a la corrosin, erosin, ataque qumico, y migracin a
travs de las mallas de soporte.
Tipos de Columnas Empacadas

Las columnas empacadas se clasifican segn el empaque, as tenemos 2 tipos:

1. Columnas Empacadas con Empaque al Azar o Aleatorios


2. Columnas Empacadas con Empaque Regulares

Empaques al azar

Los empaques al azar son aquellos que simplemente se arrojan en la torre durante la
instalacin y que se dejan caer en forma aleatoria. En el pasado se utilizaron materiales
fcilmente obtenibles; por ejemplo, piedras rotas, grava o pedazos de Coque; empero,
aunque estos materiales resultan baratos, no son adecuados debido a la pequea
superficie y malas caractersticas con respecto al flujo de fluidos.

Actualmente, son fabricados los empaques al azar mas utilizados; los tipos mas comunes
son:

Los anillos de Rasching son cilindros huecos, cuyo dimetro va de 6 a 100 mm (l in a 4


in) o ms. Pueden fabricarse de porcelana industrial, que es til para poner en contacto a
la mayora de los lquidos, con excepcin de lcalis y cido fluorhdrico; de carbn, que es
til, excepto en atmsferas altamente oxidantes; de metales o de plsticos. Los plsticos
deben escogerse con especial cuidado, puesto que se pueden deteriorar, rpidamente y
con temperaturas apenas elevadas, con ciertos solventes orgnicos y con gases que
contienen oxgeno.

Los empaques de hojas delgadas de metal y de plstico ofrecen la ventaja de ser ligeros,
pero al fijar los lmites de carga se debe prever que la torre puede llenarse
inadvertidamente con lquido. Los anillos de Lessing y otros con particiones internas se
utilizan con menos frecuencia. Los empaques con forma de silla de montar, los de Berl e
Intalox y sus variaciones se pueden conseguir en tamaos de 6 a 75 mm (ti a 3 in); se
fabrican de porcelanas qumicas o plsticos. Los anillos de Pall, tambin conocidos como
Flexirings, anillos de cascada y, como una variacin, los Hy-Pak, se pueden obtener de
metal y de plstico. Los Tellerettes y algunas de sus modificaciones se pueden conseguir
con la forma que se muestra y en plstico. Generalmente, los tamaos ms pequeos de
empaques al azar ofrecen superficies especficas mayores (y mayores cadas de presin),
pero los tamaos mayores cuestan menos por unidad de volumen. A manera de
orientacin general: los tamaos de empaque de 25 mm o mayores se utilizan
generalmente para un flujo de gas de 0.25 mj/s (ca. 500 ft3/min), 50 mm o mayores para
un flujo del gas de 1 m3/s (2000 ft3/min). Durante la instalacin, los empaques se vierten
en la torre, de forma que caigan aleatoriamente; con el fin de prevenir la ruptura de
empaques de cermica o carbn, la torre puede llenarse inicialmente con agua para
reducir la velocidad de cada.

Algunos empaques al azar para torres.


Empaques regulares

Hay gran variedad de estos empaques. Los platos de contracorriente, que ya se


consideraron, son una forma de empaque regular. Los empaques regulares ofrecen las
ventajas de una menor cada de presin para el gas y un flujo mayor, generalmente a
expensas de una instalacin ms costosa que la necesaria para los empaques aleatorios.
Los anillos hacinados de Raschig son econmicos solo en tamaos muy grandes. Hay
varias modificaciones de los empaques metlicos expandidos. Las rejillas o vallas de
madera no son caras y se utilizan con frecuencia cuando se requieren volmenes vacos
grandes; como en los gases que llevan consigo el alquitrn de los hornos de coque, o los
lquidos que tienen partculas slidas en suspensin. La malla de lana de alambre tejida o
de otro tipo, enrollada en un cilindro como s fuese tela (Neo-

Kloss), u otros arreglos de gasa metlica (Koch-Sulzer, Hyperfil y Goodloe) proporcionan


una superficie interfacial grande de lquido y gas en contacto y una cada de presin muy
pequea; son especialmente tiles en la destilacin al vaco Los mezcladores estticos se
forman originalmente como mezcladores en lnea, para mezclar dos fluidos mediante flujo
paralelo. Hay varios diseos, pero en general constan de dispositivos en forma de rejas
para huevos; los dispositivos se instalan en un tubo; causan una multitud de roturas de
fluidos que fluyen a corriente paralela en corrientes izquierdas y derechas; cada corriente
se rompe en otras ms pequeas. Se ha mostrado que estos dispositivos son tiles para
el contacto entre gas-lquido a contracorriente, poseen buenas caractersticas de
transferencia de masa a cadas bajas de presin del gas.
Empaques regulares o amontonados.

Plato de sosttn Multibeam

Histricamente hay tres generaciones de evolucin en EMPAQUES AL AZAR:

LA PRIMERA GENERACIN (1907 A LOS AOS 50).- Constaba de dos tipos simples,
los anillos Rasching, las monturas Berl y los anillos Lessig, que fueron los ancestros de
los modernos empaques estructurados. Estos empaques han sido reemplazados por
empaques ms modernos y raramente son usados en la prctica moderna de destilacin.
LA SEGUNDA GENERACIN (DESDE LOS LTIMOS AOS 50 A LOS PRIMEROS
AOS 70).-Se produjo dos geometras populares; los anillos Pall, los cuales
evolucionaros desde los anillos Rasching, y las monturas Intalox, las cuales
evolucionaron desde las monturas Berl. Esta segunda generacin de empaques es
todava popular y extensivamente usada en prcticas modernas de destilacin.

Empaques de segunda generacin

LA TERCERA GENERACIN (DESDE LA MITAD DE LOS AOS 70 A LA


ACTUALIDAD).-Ha producido una multitud de geometras, la mayora de las cuales han
evolucionado a partir de las monturas Intalox y anillos Pall.

MATERIALES DE LOS EMPAQUES (EMPAQUES AL AZAR)

Metales. Empaques de acero al carbono son usualmente la primera eleccin para


servicios con fluidos no corrosivos. Comparados a cermica y plsticos, estos
normalmente ofrecen alta capacidad y eficiencia, y un amplio rango de geometras, y son
resistentes a la compresin. Para servicios con fluidos corrosivos se recomienda el acero
inoxidable.

Cermica. Los empaques de cermica han declinado su popularidad. Comparados a los


plsticos, los empaques de cermica son rompibles, tienen baja capacidad y no estn
disponibles en muchas de las geometras populares. Los empaques de cermica son
frecuentemente especificados en operaciones donde se pueda aprovechar su alta
resistencia a los ataques qumicos y altas temperaturas como el caso de absorcin de
cido sulfrico.
Plsticos. El polipropileno es barato y es el ms popular cuando la temperatura no exceda
los 250F. Otros plsticos se pueden usar para altas temperaturas, pero estos tienden a
ser ms costosos

Evolucin de los EMPAQUES ESTRUCTURADOS


Los empaques estructurados comenzaron a usarse desde los primeros aos de la dcada
del 40. los primeros empaques estructurados, tales como el Panapak no se hicieron
populares debido a que no fueron marketeados agresivamente. Adems en ellos se
aprecio el efecto de la mala distribucin de lquido. La primera generacin de empaques
estructurados raramente se usa en nuestros das.

La segunda generacin de empaques estructurados viene desde los ltimos aos de la


dcada del 50, tienen una alta eficiencia y son los empaques de malla de alambre tal
como el Goodloe, Hyperfit y la Koch-Sulzer. En los primeros aos de la dcada del 70,
estos empaques han tenido un gran uso en destilaciones al vaco, donde su baja cada de
presin es su principal ventaja. En estos servicios, son extensamente usados ahora.

Empaque de lminas corrugadas

Los empaques de lminas corrugadas, introducidos primero par la Sulzer en los ltimos
aos de la dcada de 1970, iniciaron una tercera generacin de empaques estructurados.
Con una alta capacidad, bajo costo y baja sensibidad a los slidos suspendidos, lo cual le
permite una alta eficiencia, estos empaques comenzaron a tener un uso ms popular. A
partir de la dcada de los 80 se aprecia un acelerado aumento en la popularidad de los
empaques estructurados, hasta el punto de hacerlos una de las partes internas ms
populares de las columnas en uso en nuestros das.

Tamao del empaque

En general el tamao ms grande de empaque que es conveniente para el tamao de


columna que debe usarse, es de 50 mm. Pequeos tamaos son apreciablemente ms
caros que los tamaos grandes. Por sobre los 50 mm el menor costo por metro cbico
normalmente no compensa la baja eficiencia de transferencia de masa. Uso de grandes
tamaos en pequeas columnas puede causar una mala distribucin de lquido.

ELECCIN ENTRE PLATOS O EMPAQUES

La eleccin entre columnas de platos o empaques para una aplicacin particular puede
ser hecha solamente en base a los costos para cada diseo. Sin embargo, esto no
siempre ser posible, o necesario, y la eleccin puede usualmente hacerse, sobre la base
de la experiencia mediante la consideracin de las principales ventajas o desventajas de
cada tipo, las cuales son listadas a continuacin.

1. Las columnas de platos pueden ser diseadas para manipular un amplio rango de
velocidades de flujo de gases y lquidos antes que las columnas empacadas.

2. Las columnas empacadas no son convenientes para velocidades de liquido muy


bajas.

3. La eficiencia de un plato puede predecirse con mayor certidumbre antes que el


trmino equivalente para empaques (HTU o HETP).

4. Las columnas de platos pueden disearse con mayor seguridad que las columnas
empacadas. Siempre hay alguna duda de poder mantener una buena distribucin de
liquido a travs de una columna empacada bajo las condiciones de operacin,
particularmente en columnas grandes.

5. Es fcil hacer previsiones para enfriamiento en una columna de platos; los


enfriadores pueden instalarse en los platos.

6. En columnas de platos es fcil hacer previsiones para salida de corrientes


laterales.

7. Si el liquido causa incrustaciones, o contiene slidos, en columnas de platos es


fcil hacer previsiones para la limpieza. Con pequeos dimetros de columna, puede
ser ms econmico usar empaques y reemplazarlos cuando se han formado
incrustaciones.

8. Para lquidos corrosivos, usualmente es ms econmica una columna empacada


antes que su equivalente de platos.

9. La retencin de liquido es apreciablemente menor en una columna empacada que


en una columna de platos. Esto puede ser importante cuando se necesita mantener la
cantidad de lquidos txicos o inflamables en la columna, tan baja como sea posible
por razones de seguridad.

10. Las columnas de platos son ms adecuadas para manejar sistemas que forman
espuma.
11. La cada de presin por etapa de equilibrio (HETP) puede ser mas baja para una
columna empacada que para una columna de platos; y los empaques deben
considerarse para columnas al vaco.

12. Los empaques deben considerarse siempre para columnas con dimetro pequeo,
menores a 0,6 m donde los platos son dificultosos de instalar, y costosos.

PROCEDIMIENTO DE DISEO DE COLUMNAS EMPACADAS

El diseo de una columna empacada involucra las siguientes etapas:

1. Seleccionar el tipo y tamao de empaque.

2. Determinar la altura de la columna para la separacin especificada.

3. determinar el dimetro de la columna (capacidad), para manipular los flujos de


liquido y vapor.

4. Seleccionar y disear los dispositivos internos de la columna; Soportes de


empaque, distribuidos de liquido, redistribuidores.

USOS INDUSTRIALES

COLUMNA DE DESTILACIN

Principios de operacin

Este es uno de los tipos de dispositivos de transferencia de materia ms utilizados en la


industria, consistente en el acoplamiento de unidades o etapas sucesivas. Una unidad o
etapa recibe dos corrientes, una fase V y una fase L, procedentes de dos etapas
adyacentes, se ponen en contacto y se descargan las fases L y V, respectivamente, hacia
las mismas unidades adyacentes. Para que exista transferencia de materia es preciso que
las corrientes que entran en cada etapa no estn en equilibrio, ya que es la separacin de
las condiciones de equilibrio lo que proporciona el gradiente para la transferencia. Las
corrientes que salen no estn generalmente en equilibrio, pero s mucho ms prximas al
mismo de lo que lo estaban las corrientes de entrada. La proximidad al equilibrio depende
de la eficacia de la mezcla y de la transferencia de materia entre fases. Para simplificar el
diseo se supone que las corrientes que salen de las etapas estn en equilibrio, concepto
de etapa ideal, y con posterioridad se aplica un factor de correccin o eficacia para tener
en cuenta esta separacin del equilibrio.

Descripcin de la instalacin

Se alimenta a la columna cerca de su parte central con un determinado flujo y una


concentracin definida. El plato en el que se introduce la alimentacin recibe el nombre de
plato de alimentacin. Todos los platos por encima de ste, constituyen la seccin de
rectificacin, mientras que todos los platos por debajo de la alimentacin, incluyendo el
plato de alimentacin, constituyen la seccin de agotamiento. La alimentacin desciende
por la seccin de agotamiento hasta el fondo de la columna, donde se mantiene un nivel
de lquido definido. El lquido fluye por gravedad hasta el caldern, que genera vapor y lo
devuelve al fondo de la columna, comenzando as el ascenso por la columna de dicho
vapor. Del caldern se extrae el producto de cola. Los vapores que llegan a la parte
superior de la columna se condensan totalmente en un condensador. Parte de este
condensado se devuelve al plato superior de la torre y parte se extrae como producto.
Esta corriente de lquido recibe el nombre de reflujo. El lquido que desciende es el que
iteraciona con el vapor ascendente. Si no se forman azetropos, los productos de cabeza
y cola pueden obtenerse con una pureza elevada si hay suficientes platos y utilizando un
reflujo adecuado.

Ventajas y aplicaciones

La variedad de las columnas de rectificacin y sus aplicaciones es enorme. Las mayores


unidades se encuentran generalmente en la industria del petrleo, pero tambin existen
columnas grandes y plantas de destilacin muy complicadas en el fraccionamiento de
disolventes, en la separacin del aire lquido y en los procesos qumicos en general.

Diagrama de flujo

Esquema de una destilacin tpica con un equipo de flash previo. Columna de


destilacin
ABSORCIN GAS-LQUIDO

Principios de operacin

La absorcin es una operacin unitaria de transferencia de materia consiste en poner un


gas en contacto con un lquido para que ste disuelva determinados componentes del
gas, que queda libre de los mismos. La absorcin puede ser fsica o qumica, segn que
el gas se disuelva en el lquido absorbente o reaccione con l dando un nuevo compuesto
qumico. En una seccin cualquiera de la columna estn en contacto un gas y un lquido
que no estn en equilibrio, por lo que se produce una transferencia de materia. La fuerza
impulsora actuante es la diferencia entre la presin parcial en el gas del componente que
se transfiere y la presin parcial que tendra el componente en un gas que estuviera en
equilibrio con el lquido del punto considerado

Descripcin de la instalacin

Un aparato frecuentemente utilizado en absorcin de gases es la torre de relleno. El


dispositivo consiste en una torre equipada con una entrada de gas y un espacio de
distribucin en la parte inferior, una entrada de lquido y un distribuidor en la parte
superior; salidas para el gas y el lquido por cabeza y cola, respectivamente; y una masa
soportada de cuerpos slidos inertes que recibe el nombre de relleno de la torre, el cual
puede ser cargado al azar en la torre o bien ser colocado ordenadamente a mano. La
entrada de lquido se distribuye sobre la parte superior del relleno mediante un distribuidor
y, en la operacin ideal, moja uniformemente la superficie del relleno. El gas que contiene
el soluto asciende a travs de los hendiduras del relleno en contracorriente con el flujo de
lquidos, y as el lquido se enriquece de soluto a medida que desciende por la torre. El
relleno proporciona una gran rea de contacto entre el lquido y el gas, favoreciendo as
un ntimo contacto entre las fases, y la mayora de los rellenos de torre se construyen con
materiales baratos, inertes y ligeramente ligeros, tales como la arcilla, porcelana o
diferentes plsticos. A veces se utilizan anillos metlicos de pared delgada, de acero o
aluminio. Por ltimo cabe mencionar que el dimetro de una torre de absorcin depende
de las cantidades de gas y lquido tratadas, sus propiedades, y la relacin de una
corriente a otra, y que la altura de la torre, y por tanto el volumen del relleno, depende de
la magnitud de las variaciones de concentracin que se desean y de la velocidad de
transferencia de materia por unidad de volumen de relleno.

Ventajas y aplicaciones

Uno de los ejemplos tpico es la absorcin de amoniaco contenido en una mezcla con
aire, mediante tratamiento con agua lquida. El soluto se puede recuperar posteriormente
del lquido por destilacin y el lquido absorbente puede desecharse o bien ser reutilizado.
En definitiva, la absorcin gas-lquido se utiliza siempre que tengamos una corriente
gaseosa, en la cual haya un componente que queramos eliminar, desde los procesos
petroqumicos hasta la purificacin de un residuo gaseoso.

Diagrama de flujo

Proceso de lavado de un gas. Absorcin gas-lquido

EXTRACCIN LQUIDO-LQUIDO
Principios de operacin

Esta tcnica se utiliza para separar dos lquidos miscibles utilizando un disolvente que
disuelve preferentemente a uno de ellos. En extraccin es preciso recuperar el disolvente,
generalmente por destilacin, para su reutilizacin y la operacin combinada es ms
compleja y, con frecuencia ms costosa que la destilacin sola sin extraccin. Puesto que
la mayor parte de los mtodos de extraccin continua usan contactos en contracorriente
entre dos fases, muchos de los fundamento de la absorcin de gases se pueden aplicar a
la extraccin lquido-lquido, cuestiones como etapas ideales, eficacias, etctera.

Descripcin de la instalacin

En extraccin, lo mismo que en absorcin de gases, es preciso poner en buen contacto


dos fases para permitir la transferencia de materia y separar despus las fases. Con
frecuencia las fases son difciles de mezclar y todava ms difciles de separar. El extracto
es la capa de disolvente ms el soluto extrado y el refinado es la capa de la que se ha
separado el soluto: el extracto puede ser ms o menos denso que el refinado, de forma
que pueda salir por la parte superior del equipo y otras por el fondo. Los equipos de
extraccin ms representativos son columnas de pulverizacin, torres de relleno y
columnas de platos perforados. Uno de los ms sencillos es la torre de pulverizacin, la
cual opera en contacto diferencial y no por etapas, teniendo lugar la mezcla y
sedimentacin de forma simultnea y continua. El lquido menos denso se introduce por el
fondo y se distribuye en pequeas gotas por medio de las boquillas A. Las gotas del
lquido ligero ascienden a travs de la masa de lquido ms pesado que desciende por la
torre como una corriente continua. Las gotas se recogen en l a parte superior y forman la
corriente del lquido ms ligero que sale por la cima de la torre. El lquido ms pesado sale
por el fondo de la torre. Hay una transferencia continua de materia entre las fases, y la
composicin de las fases vara a medida que circula por la torre. La velocidad de
transferencia es relativamente baja en comparacin con absorcin o destilacin y una
columna alta puede ser equivalente a slo una pocas etapas ideales. Se puede aumentar
la transferencia de materia en la torre, llenando la columna con cuerpos de relleno tales
como anillos o monturas.

Ventajas y aplicaciones

Cuando la separacin por destilacin es ineficaz o muy difcil, la extraccin lquido-lquido


es una de las alternativas a considerar. Uno de los principales usos son las mezclas con
las temperaturas de ebullicin prximas, como derivados del petrleo, o sustancias que
no pueden soportar la temperatura de destilacin, con frecuencia se separan por
extraccin, que utiliza diferencias de estructura qumica en vez de diferencias de
volatilidades. La extraccin puede utilizarse para separar ms de dos componentes y en
algunas aplicaciones se requiere una mezcla de disolventes en vez de un solo disolvente.

Diagrama de flujo

Extraccin de cido actico en disolucin acuosa. Extraccin lquido-lquido