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En que consiste el sueo?

Cuando hablamos de sueo o del proceso de dormir, nos referimos a un estado fisiolgico y natural
en el que el nivel de alerta y vigilancia se encuentra disminuido, ya que la persona est descansando.

Y aunque parezca que la quietud externa del sujeto, hace que a nivel interno est en un estado de
tranquilidad, se trata de algo totalmente errneo, pues a nivel interno el cuerpo de quien duerme no
para y sigue funcionando tan complejamente como cuando estamos despiertos.

El sueo est compuesto por diferentes grados de intensidad o profundidad, donde a su vez existen
modificaciones del organismo que acompaan a cada fase o etapa del sueo.

Teoras bsicas sobre el sueo

Una de las primeras teoras formuladas para entender el proceso del sueo fue la Teora pasiva del
sueo, la cual formul Bremmer en 1935. Esta teora estaba basada en que las reas excitadoras
del tronco enceflico se iban agotando a lo largo del da, por lo que cuando llegaba el momento de
dormir, estaban ya fatigadas y se desactivaban.

Sera algo parecido a la batera de tu mvil, tomando el hecho de cargarlo como nuestro proceso de
dormir.

Pero tras varios aos y algunos experimentos la teora qued obsoleta y se comenz a tener una visin
diferente. Actualmente la teora que acompaa a este proceso dice que el sueo est producido por
una inhibicin activa.

Esto quiere decir que en el cerebro existe una pequea rea que hace que partes de l se desactiven
durante el sueo. Algo as como un vigilante que impide a otras reas cerebrales que hagan su trabajo
mientras duermes.

Pero tienes que tener claro que el cerebro no duerme mientras t lo haces, sino que su manera de
trabajar cambia para estar en consonancia con el proceso.

A da de hoy, an no se conoce cul es la finalidad fisiolgica que crea la necesidad que tiene cualquier
ser vivo de dormir. Como leste ms arriba, el sueo es considerado una necesidad prioritaria, e incluso
el hecho de no dormir durante un tiempo puede causar trastornos e incluso la muerte aunque suene
increble.

Las personas no pueden estar sin dormir nada de nada de 1 a 2 noches. A partir de la tercera noche
sin dormir , apareceran trastornos que poco a poco iran aumentando en gravedad y tendran graves
consecuencias. Esto ira afectando a reas como la atencin, la memoria, el estado de nimo e incluso
pueden aparecer alucinaciones y convulsiones.

Etapas del sueo

Existen 4 fases del proceso del sueo de sueo No REM (NREM) y otra de sueo REM.

Fase NREM

Esta etapa tambin es conocida como no-Rem, viene de la traduccin del ingls movimiento no
rpido del ojo, esta primera etapa es la primera toma de contacto con el sueo.

Es el primer estado de ensoacin en el que entramos y para la mayora de los adultos ser el lugar
que ocupe el 75% de la totalidad de su sueo.

La etapa NRem se divide a su vez en 4 fases, en las cuales se va moldeando las caractersticas del
sueo, estn son las siguientes:

Etapa NREM- Fase1

Es la etapa donde sentimos somnolencia o estamos adormecidos. El estado de vigilia va


desapareciendo ya que el ritmo Alfa tambin lo hace. De momento el tono muscular no se relaja por
completo. Las ondas Beta han desaparecido.

Etapa NREM- Fase II-III

Es la etapa donde aunque estamos dormidos, el sueo es ligero, cada vez desaparece ms el ritmo
Alfa, sigue existiendo tono muscular. Experimentamos poco a poco la entrada a las ondas theta.

Etapa NREM- Fase IV


Esta es la etapa del sueo profundo, el ritmo encefalogrfico es muy bajo, el tono muscular se
mantiene o puede estar muy disminuido. En nuestro cerebro aparecen ondas Delta.

Realmente estas etapas se diferencian en que se va incrementando poco a poco la atona muscular y
las ondas cerebrales poco a poco van cambiando en funcin de la relajacin del cuerpo.

Fase REM

Se trata de la fase de sueo paradjico, ya que durante esta fase el cerebro tiene una actividad que
recuerda a la que ocurre cuando estamos despiertos. Adems durante esta fase se aprecian
movimientos oculares rpidos. El cuerpo est en atona.

Aquello que soamos se produce durante esta fase.

A da de hoy no se tiene una clara teora de porque ocurre el movimiento ocular durante la fase REM.

Cmo est organizado el sueo durante la noche?

Los adultos tienen normalmente unas 8 horas de sueo al da. Si las 8 horas se realizan de forma
seguida, se realizarn unos 4 o 5 ciclos.

Cada ciclo puede comprenderse como fases completas del sueo (de la etapa I a la fase REM), y
puede durar entre 90 y 120 minutos cada uno.

La distribucin normalmente es la siguiente:

La fase I durante el ciclo estara desarrollndose aproximadamente un 1,5% del ciclo total.
Esto quiere decir que si el ciclo dura 100 minutos, tan solo 1 minuto y medio el cuerpo estara
en la fase I.

La fase II durante el ciclo estara presente aproximadamente un 25% del ciclo total. En un
ciclo de 100 minutos, 25 minutos seran los que durara la fase II.

Las fases III y IV durante el ciclo duraran un 45% del ciclo total. En un ciclo de 100 minutos,
estas fases duraran aproximadamente 45 minutos.
La fase REM, durante el ciclo tendra una duracin del 25% del ciclo total. Por lo que en un
ciclo de 100 minutos, tan solo 25 minutos corresponden al sueo paradjico y a los sueos.

Cunto duermen las personas?

La distribucin del sueo a lo largo del da son diferentes segn varios factores como lo son la edad,
la actividad diaria, la salud, etc
Los bebs duermen la mayor parte del tiempo, aunque a medida que el cro va creciendo los estados
de vigilia son cada vez ms prolongados. Es curioso conocer que los bebes tienen un mayor porcentaje
de sueo REM que los adultos, y es a lo largo de la infancia cuando ese porcentaje comenzar a
descender para alcanzar un porcentaje normalizado.

En los adultos, la necesidad de dormir es menor que en los infantes. Un adulto puede dormir entre 5 y
9 horas y tener un buen rendimiento a lo largo de la jornada. Aunque siempre se aconseja dormir entre
7 u 8 horas diarias para tener una buena salud y calidad de vida.

Las diferentes pocas de la vida y situaciones vitales pueden hacer que la cantidad de sueo se
reduzca. Por ejemplo, cuando pasamos por momentos donde tenemos mucha actividad intelectual
tendremos ms necesidad de dormir, que en momentos en los que elestrs est muy presente en
nuestra vida.

Las personas mayores, tienen una menor necesidad de sueo y sus periodos de descanso son
menores. Suelen despertarse durante la noche y el porcentaje de la fase IV del sueo. Sin embargo la
fase REM parece invariable a lo largo de la vida en cuanto a su duracin en el ciclo de sueo.

El sueo est regido por un reloj biolgico

El proceso del sueo est regido por un ritmo biolgico comprendido como ritmo circadiano. Estos se
trata de ciclos de 24 horas que estn relacionados con el da y la noche.

El ritmo circadiano del sueo y la vigilia es cada 25 horas aproximadamente. Este dato es curioso
porque esto nos indica que nosotros estamos programados de forma que nos dejemos influir por un
determinado ritmo o ciclo.

En nuestro sistema nervioso central existe uno de nuestros relojes biolgicos. Este reloj hace que el
sueo no REM y el sueo REM duren un tiempo determinado.
Los ritmos circadianos dependen de la interaccin del organismo con los estmulos que vienen de
afuera. De esos estmulos externos el ms importante y el que ms nos influye es la luz, as como la
hora de despertarse, ya que esta hora puede fijarse de forma estricta.

La hora a la que nos vamos a dormir es tambin importante, y aunque podamos fijarnos unas pautas
rutinarias que hagan que a una determinada hora estemos metidos en la cama, normalmente no
podemos decidir el momento exacto en el que nos dormimos.

Si la persona se encuentra totalmente aislada de dichos estmulos, es decir, que no percibe cambios
de luz, temperatura, actividades, etc igualmente seguira un ritmo biolgico normal de sueo, ya que
el cuerpo humano est programado para seguir el ritmo que necesitamos sin necesidad de influencias
externas.

Los sueos

Cuando soamos nuestro cerebro no descansa al igual que nosotros, pues la actividad cerebral sigue
en constante y activo movimiento.

Adems mientras dormimos tenemos unas curiosas experiencias, llamadas onricas o ms


comnmente conocidas como sueos.

Como leste ms arriba, los sueos se producen durante la fase REM (de ah que muchos expertos
piensan que el movimiento de los ojos se produce a raz de esos sueos) y son a color y en movimiento,
como si estuviramos viendo una pelcula.

Durante la fase de sueo profundo, a veces tambin se suea. La unica diferencia es que esos sueos
son de tipo ms abstracto.

Durante el sueo REM, en nuestro cerebro se activa el sistema reticular, que est relacionado con el
encfalo y el prosencfalo. Estas estructuras estn tambin activadas cuando estamos despiertos.
Estas estructuras estn implicadas en la estimulacin sensorial, por lo que al estar activadas explica
porque cuando soamos tenemos la sensacin de estar viviendo realmente ese sueo. Incluso
podemos sentir aquello que soamos.

Adems durante el sueo tambin est activo el sistema lmbico, con estructuras como la amgdala, y
la corteza cngular. Este sistema se encarga de la vida emocional, por lo que esto tambin puede dar
una explicacin racional de porque durante el sueo no solo sentimos sensorialmente lo que estamos
soando, sino que tambin lo sentimos emocionalmente.

Durante el sueo, la corteza prefrontal, la cual se encarga del razonamiento mental, est inhibida, por
lo que esto puede darnos informacin relevante acerca de la poca lgica que muchas veces tienen
nuestros sueos.

Espero que este artculo te haya aportado informacin que no conocas sobre el natural proceso de
dormir que realizas todas las noches.

Para finalizar con el artculo te dejo por aqu 6 curiosidades sobre el sueo que quiz no sabas.