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La Tierra Sin Mal.

Leyenda de la
creacin y destruccin de un mito
The Land without Evil. Legend of the
creation and destruction of a myth

Diego Villar*
Isabelle Combs**

Resumen: La leyenda apapocva-guaran de la Tierra Sin Mal


irrumpe en la literatura americanista de la mano de Curt U. Nimuen-
daj en 1914. Este texto sugiere una conexin significativa entre un
contenido de creencia particular y determinados hechos ms gene-
rales como las migraciones tup-guaran, el factor tnico, la pulsin
mesinica, la religiosidad proftica, la ritualidad exuberante o las
representaciones escatolgicas; todos estos ingredientes sern luego
retomados dosificados e interpretados de manera diferente por
cada uno de los autores que a la vera de Alfred Mtraux utilizaron el
tema como hilo conductor de sus investigaciones. Mito apapocva,
mito tup-guaran, mito amerindio, leyenda cultural o meta explcita
de la nueva constitucin poltica del Estado Plurinacional de Bolivia,
la exgesis misma de la Tierra Sin Mal no deja de ser una variacin
ms sujeta al proceso mitopoitico, y su misma trayectoria puede ser
por tanto analizada en clave de una mito-lgica.
Palabras clave: Guaran; Tierra Sin Mal; Mito-lgica.

Abstract: The Apapocva-Guaran legend of the Land without Evil


first appears in the Americanist literature with Curt U. Nimuendaj in
1914. The text suggests a meaningful relationship between a particular * Consejo Nacional de In-
vestigaciones Cientficas y
belief and general phenomena such as the Tup-Guaran migrations, Tcnicas, Argentina. E-mail:
ethnicity, messianism, prophetic religion, eschatological representa- villardieg@gmail.com
tions and an exuberant ritual life. Balanced and interpreted in different ** Instituto Francs de Estu-
ways, all of these ingredients were picked up by every author that dios Andinos, Bolivia. E-mail:
followed Alfred Mtrauxs trail and took the Land without Evil kunhati@gmail.com. Esta
investigacin se desarrol-
theme as a research guideline. Apapocva myth, Amerindian myth, la en el marco del TEIAA
cultural legend, explicit goal of the new Bolivian Constitution: the (2009SGR1400), grupo de
very understanding of the Land without Evil seems to be a textual investigacin consolidado por
variant subject to mythopoetic process, and its trajectory is thus la Secretaria dUniversitats
i Recerca del Departament
amenable to analysis in mythological terms. dEconomia i Coneixement de
Key words: Guarani, Land without evil, Mythology. la Generalitat de Catalunya.

Tellus, ano 13, n. 24, p. 201-225, jan./jun. 2013


Campo Grande, MS
Obertura

En mayo de 1912, en un pantano a orillas del ro Tiet, Curt Unkel


Nimuendaj encuentra a un pequeo grupo de guaranes que llega desde
Paraguay. Diezmados, enfermos, hambrientos, con adornos labiales, arcos y
flechas, estos autnticos indios de la selva chapucean a duras penas el cas-
tellano y ni sospechan el portugus: Queran atravesar al mar en direccin el
este, y tal era su confianza en el xito de ese plan que por poco me hacen caer
en la desesperacin. No se poda hablar de otro asunto con ellos. Resignado
ante esta determinacin frrea, Nimuendaj decide acompaarlos; recorren
setenta kilmetros en tres das y finalmente acampan a orillas del mar. Tras
una noche de lluvia torrencial los guaranes quedan abatidos, ensimismados,
perplejos ante la inmensidad del ocano, sumidos en la frustracin y en la im-
potencia. Tras varias discusiones y algunas ceremonias rituales, Nimuendaj
logra convencerlos de asentarse en la flamante reserva indgena de Ararib.
Pero como no puede quedarse a vivir con ellos, los guaranes pronto desempol-
van sus antiguos planes de migrar allende los mares en pos de la redencin1.
Si bien no se queda a vivir con los indios, el destino de Nimuendaj
quedara encadenado a esta indagacin paradisaca. Cuando en 1914 publica
Die Sagen von der Erschaffung und Vernichtung der Welt, difcilmente haya po-
dido sospechar sus repercusiones. La saga describe su fascinante experiencia
con los apapocva, un grupo guaran-hablante del estado brasileo de Mato
Grosso do Sul. Lo hace con una sencillez abrumadora, tras la cual el etngrafo
avezado intuye la genuina experiencia de campo. Si se piensa un momento en
la biografa de Nimuendaj, signada por la austeridad y la modestia, es poco
probable que pudiera haberlo hecho de otra forma: es complicado disociar el
rigor descriptivo del texto de la orfandad temprana, de la imposibilidad de
acceder a la instruccin universitaria, de la formacin apasionada del etnlogo
autodidacta que trabaja en una fbrica de pticas, del esfuerzo conmovedor
de la hermanastra para financiar su primer viaje a Sudamrica con un magro
salario docente2. Pero la grandeza no siempre tiene cuna noble, y el destino de
las obras suele escapar al precario arbitrio de los hombres. Para la posteridad,
queda que la monografa pone en escena por primera vez una expresin que
se volvera legendaria: yvy marey, Tierra Sin Mal3.
Un siglo ms tarde, lo que para Nimuendaj era uno de los fundamen-
tos de la religin de los apapocva reaparece en la nueva Constitucin Poltica

1
Nimuendaju, 1987 [1914], p. 105 y ss. Todas las traducciones son nuestras.
2
Baldus, 1945; Pereira, 1946; Laraia, 1988; Hemming, 2003.
3
Nimuendaju (1987 [1914], p. 38) glosa lo siguiente: Terra sem Mal, Yvy marey. Mar es una
palabra que no se utiliza ms en el dialecto apapocva; en el antiguo guaran significa enfer-
medad, maldad, calumnia, luto, tristeza, etc. Yvy significa terra, y ey es la negacin.

202 Diego VILLAR; Isabelle COMBS. La Tierra Sin Mal. Leyenda de la creacin y
destruccin de un mito
de Bolivia: El Estado asume y promueve como principios tico-morales de
la sociedad plural: ama qhilla, ama llulla, ama suwa (no ser flojo, mentiroso ni
ladrn), suma qamaa (vivir bien), andereko (vida armoniosa), teko kavi (vida
buena), ivi maraei (Tierra Sin Mal) y qhapaj an (camino o vida noble)4. Es
obvio que entre ambas ocurrencias del trmino el ideario de la Tierra Sin Mal
recorri un largo camino de transformaciones: casi un siglo de migracin sin
final aparente, cuya trayectoria, ms all de los ecos milenaristas, se asemeja a
un jardn de senderos que se bifurcan. De alguna forma Nimuendaj percibe
esta complejidad cuando inicia sus Sagen con una frase clebre: Los indios
guaranes son tan conocidos que parecera superfluo escribir algo ms al
respecto5. Y es paradjico que lo mismo pueda decirse respecto de su trabajo.
Pues ms all de sus mritos, o bien del fervor con el cual generaciones de
americanistas lo siguen atesorando, tanto el autor como la obra se han vuelto
ms celebrados que ledos6. Reemplazando a los guaranes, al propio autor
o a su libro por el concepto de Tierra Sin Mal, podemos plantear entonces
la misma pregunta: qu puede decirse que no haya sido escrito ya sobre la
Tierra Sin Mal? Como Nimuendaj con los apapocva, lo que podemos hacer
es acompaar la migracin del concepto: mito apapocva, mito tup-guaran,
mito antropolgico, la Tierra Sin Mal es en cualquier caso un mito, y su
trayectoria puede por tanto interpretarse en clave de una mito-lgica7.

M1. Los tiempos heroicos: Curt Unkel Nimuendaj (1914)

Hoy la tierra est vieja, y el cataclismo final cercano. Para salvarse


del apocalipsis los apapocva confan en sus chamanes pajs y en su arsenal
variopinto de recursos mgicos, danzas y cantos, pero sobre todo en la posi-
bilidad de emprender viaje hacia la Tierra Sin Mal, donde los cultivos crecen
solos, la fiesta es eterna y no existe la muerte. Hay que decir que los propios
guas no siempre se ponen de acuerdo sobre las coordenadas: Las opiniones
de los pajs competentes divergen un poco respecto al lugar donde debe ser
buscado este paraso. Para algunos chamanes hay que seguir los pasos del
hroe mtico Guyraypot tras el diluvio universal: ayunar, cantar, bailar hasta

4
Nueva Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia (2009), ttulo 1, cap. 1o, art.
8. Hay que aclarar que andereko y teko kavi son tambin expresiones guaranes. Los dems
principios tico-morales, en cambio, son tomados de las lenguas andinas aymara y quechua.
5
Nimuendaju, 1987 [1914], p. 3.
6
Ya se escribi mucho sobre Nimuendaju, y el aura que rodea a su nombre traspasa cada
vez ms los lmites de la etnologa, ganando visos de leyenda mayores en la medida en que
se sustituye el conocimiento de sus trabajos por evocaciones rituales de sus mritos y por una
confusa tradicin sobre su personalidad y su biografa (Viveiros de Castro, 1987, p. xviii).
7
Lvi-Strauss, 1964, p. 71.

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que el cuerpo se vuelva tan ligero que pueda ascender hasta el cielo. Para otros,
en cambio, la Tierra Sin Mal puede encontrarse en este mundo, y ms preci-
samente en su centro, donde el hroe anderuvu construy su casa en los
tiempos primordiales. O bien, en la opinin ms difundida, hay que ir al este,
ms all del mar, pues el destino final donde no se muere es el paraso que
espera al hombre al final de su existencia pero tambin una meta que puede
alcanzarse en vida mediante los ritos apropiados. Es por ello, sin dudas, que el
mismo Nimuendaj no duda en acompaar la ordala de los apapocva: una
bsqueda desesperada, sin aparente posibilidad de xito, pero una aventura
que al fin y al cabo no concluye en resignacin derrotista, pues aunque haya
habido algn error siempre sigue en pie la ilusin de llegar al cielo8.
Al menos para los americanistas, pues, el inicio del mito de la Tierra
Sin Mal debe rastrearse en la peregrinacin del etnlogo alemn junto a
un grupo de guaranes, y en el libro que naci de esa experiencia. No tiene
demasiado sentido discutir si esta versin del mito (M1) es reflejo directo
de la Tierra Sin Mal apapocva, si es la matriz original o un arquetipo; en
todo caso, mostrando la radiografa de la relacin entre los apapocva y su
cronista a inicios del siglo XX, el texto sirve como mito fundacional o mito
de referencia pues contiene todos los ingredientes que dosificados de forma
diferente dan lugar a las sucesivas interpretaciones. El factor tnico: los gua-
ranes apapocva de Mato Grosso. El factor mtico-escatolgico: la inminente
destruccin del mundo como fundamento de la religin grupal. El factor
proftico: la salvacin por la migracin hacia la Tierra Sin Mal liderada por
los pajs competentes. El concepto mismo de yvy maraey, concebido como
paraso ultraterreno y a la vez como panacea en la superficie de la tierra,
accesible en esta vida. Finalmente, la disciplina ritual para alcanzar la meta:
ayunos, bailes, cantos y la migracin hacia los mares orientales.
Tal vez, en este punto, lo ms importante sea la pregunta que per-
sonas ms competentes podrn responder, y que el propio Nimuendaj
formula al final de su relato: Sern estas migraciones de los guaranes del
siglo XIX los ltimos estertores de aquel movimiento migratorio que condujo
a los tup-guaran de la poca colonial a sus asentamientos a lo largo de la
costa?. Y luego apunta una suposicin: que el motor de las migraciones
tup-guaran no fue su fuerza de expansin blica, sino que el motivo haya
sido otro, probablemente religioso9. Tmidamente esbozadas, la pregunta y
la hiptesis ocupan apenas unos pocos prrafos de las ms de cien pginas del
texto. Pero dejan entrever que Nimuendaj atisba una conexin significativa
entre un hecho histrico comprobado y general para muchos grupos tup y
guaran hablantes (la migracin) y una explicacin particular, ofrecida por los
8
Nimuendaju, 1987 [1914], cap. 5.
9
Nimuendaju, 1987 [1914], p. 107-108.

204 Diego VILLAR; Isabelle COMBS. La Tierra Sin Mal. Leyenda de la creacin y
destruccin de un mito
apapocva (la bsqueda de la Tierra Sin Mal). En este pecado original10 de
los estudios guaranes, la intuicin primigenia se despersonaliza y dispara el
ciclo de las transformaciones. El mito comienza a pensarse.

M2. El pecado original tup-guaran: Alfred Mtraux (1927, 1928)

Si el lema de la Tierra Sin Mal debe a Nimuendaj su aparicin en la lite-


ratura, pasa a la posteridad y logra la anhelada inmortalidad gracias a otro de
los ancestros de la etnologa americanista: Alfred Mtraux. Como bien observa
Bartomeu Meli, el suizo hizo de los viejos textos que relatan migraciones de
varias tribus tup-guaran, una lectura en clave apapokva, o si se quiere, en
clave Nimuendaj11. Cuando en su tesis sobre la religin tupinamb afirma
que podemos empezar este estudio partiendo de lo conocido hacia lo des-
conocido, Mtraux se refiere a releer las crnicas quinientistas a partir del
prisma del mito apapocva, y a revisitar en esos trminos el problema de las
migraciones histricas de los tup-guaran12.
En una prosa ms elegante, para la cual el sistema escatolgico es un
mesianismo y los especialistas religiosos nada menos que hombres dioses,
Mtraux relee la religin tup-guaran a partir de los elementos expuestos en
M1. Pero estos elementos aparecen amplificados, radicalizados, extendidos sin
lmites en el tiempo y en el espacio. El suizo ampla el marco tnico del mito y
el parentesco lingstico deviene parentesco cultural: de los pocos centenares
de apapocva de Nimuendaj se pasa al conjunto de la familia lingstica, y
las conclusiones se recalibran a los tup-guaran o a la civilizacin tup-
guaran13. De razn de ser de las migraciones apapocva, la Tierra Sin Mal
pasa a cifrar la clave interpretativa que permite entender todas las migraciones
tup-guaran registradas desde tiempos coloniales e incluso precolombinos:
asimilada para la ocasin con el mismo imperio incaico, se trata incluso de la
meta de las migraciones guaranes hacia el piedemonte andino de la actual
Bolivia, y tambin de la marcha de los 300 tups que llegan en 1549 hasta
Chachapoyas14. Pajs tups, carabes tupinambs, tumpas chiriguanos: todos

10
La expresin es de Pompa (2004).
11
Meli, 1995, p. 314.
12
Mtraux, 1928a, p. 201; Mtraux, 1927.
13
Mtraux, 1928b. Para un estudio de las premisas comparativas de la obra etnolgica de
Mtraux con especial referencia al universo tup-guaran, ver Bossert y Villar, 2007.
14
Mtraux, 1927; 1928a, p. 213. A decir verdad, las crnicas parecen darle la razn en este caso:
segn Gndavo, esta gente buscaba tierras nuevas, porque les parece que encontraran en
ellas inmortalidad y descanso perpetuo (Gndavo, 1980 [1576], cap. XIV). Gndavo mencion
la migracin, su meta y el hallazgo de una tierra rica en el trayecto; en cambio, la fecha y el
nmero preciso de migrantes son proporcionados por otros documentos que posteriormente

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comparten la misma evocacin obsesiva de una tierra fantstica donde no es
posible morir. Pero el discurso tambin se libera pronto de la escatologa: en
el caso de las migraciones coloniales, aparece transfigurado como smbolo de
libertad, explicando la huida y la lucha contra el opresor europeo, la razn
de ser de ritos extraos como el canibalismo ritual, los bailes extticos y las
rebeliones encabezadas en el siglo XVIII por los tumpas chiriguanos.
En una palabra, Mtraux homologa la creencia tenaz en la existencia de
un paraso terrestre de sociedades tan distantes en el tiempo y en el espacio
como los temb, los tupinamb o los chiriguanos con la Tierra Sin Mal de
los apapocva, y su razonamiento erudito convierte la amalgama en el fun-
damento de la religin y hasta de la sociologa tup-guaran. M2 transfor-
ma en afirmaciones y hechos cientficos la tibia suposicin de M1: no slo le
presta legitimidad acadmica y credibilidad fctica, sino que proyecta la idea
misma de la Tierra Sin Mal a un escenario mucho ms amplio, propicio para
la proliferacin de matices, variantes y ramificaciones.

M3. Cristianismo y aculturacin: Egon Schaden (1954)

A partir de la dcada de 1950, el tema de la Tierra Sin Mal se vuelve


recurrente y prcticamente no existe obra alguna sobre los tup-guaran que
no mencione de una manera u otra la leyenda. Es imposible repasar en pocas
pginas todas las referencias en la literatura etnolgica e histrica, pero hay
un linaje de nombres como Egon Schaden, Len Cadogan, Pierre y Hlne
Clastres y Bartomeu Meli cuyas opiniones conviene repasar.
Pasados los tiempos carismticos de la conjetura, las comparaciones se
recalibran: si bien no dejan de lado a los clebres tupinambs ni a los dems
tups, los nuevos estudios se concentran progresivamente sobre los grupos
guaran-hablantes de Brasil y Paraguay. Para Egon Schaden, descendiente de
alemanes, docente y prcer de la etnologa brasilea, el mito del paraso
sigue siendo uno de los aspectos fundamentales de la cultura guaran tal
como haba sugerido Nimuendaj15. Sin embargo, aun partiendo como M1
de la escatologa, Schaden opta por la va sociolgica para su interpretacin:
citando a un andeva que afirma que todos los guarans son catlicos, ar-
gumenta en trminos de los conceptos de aculturacin, mestizaje, crisis
aculturativa o destribalizacin16.
En este contexto discursivo la Tierra Sin Mal aparece como la utopa
en la cual pueden realizarse los deseos no satisfechos en este mundo. Una

recopil Jimnez de la Espada (1965 [1881-1897], tomo IV).


15
Schaden, 1998 [1954], cap. X.
16
Schaden, 1998 [1954], p. 169 y ss.

206 Diego VILLAR; Isabelle COMBS. La Tierra Sin Mal. Leyenda de la creacin y
destruccin de un mito
tabla de salvacin surgida de un juego maleable de mixturas, amalgamas,
prstamos y tensiones entre las creencias tribales (la cataclismologa o la
mitologa heroica), cristianas (la prdica apocalptica del juicio final o las
ideas de pecado, culpa y responsabilidad, atribuidas a la catequesis jesutica
de los siglos XVII y XVIII) y el resto de elementos aliengenas (exceso de
grasas en la alimentacin, bailes de caboclos, alcohol, tabaquismo, ftbol) que
en su conjunto componen el estado de deprivation Schaden usa la palabra
en ingls. La causa ltima de todos los males es la experiencia frustrante del
contacto intertnico17.
Sin embargo, en Schaden persiste la orientacin esencialmente mstica
de cultura guaran. La religin cumple una funcin no slo simblica sino
tambin poltica, como ncleo de resistencia de la cultura tribal18. Para los
guaranes actuales la Tierra Sin Mal significa el restablecimiento de las cos-
tumbres tribales en su original pureza y es una ideologa pragmtica, una
herramienta de resistencia contra la aculturacin al estilo de la Ghost Dance
de los indios norteamericanos19.
Aunque al estilo de M2 las notas al pie de pgina rebosan de paralelos
comparativos con otros grupos tup-guaran, hay que reconocer que Scha-
den reintroduce el marco geogrfico y temporal ms estricto de M1: tiene en
cuenta las diferencias entre las representaciones de la Tierra Sin Mal entre los
andeva, los mby y los kaiow de Mato Grosso en virtud de la diversidad
de situaciones histricas por las que pasaron, y en particular entre aquellas
parcialidades que intentaron migrar y las que prefirieron buscar la salvacin
en su propio territorio20. Si bien de manera tmida, M3 introduce el factor
histrico y el anlisis sociolgico diferenciado, semillas de las posteriores
lecturas crticas.

M4. La potica mstica: Len Cadogan (1959)

Contemporneos de Schaden son los escritos de Len Cadogan, hijo de


migrantes australianos que arriban a Paraguay para asentarse en una colonia
socialista (El Paraso del Trabajador, otra peculiar versin de la Tierra Sin
Mal). Lingista y etnlogo autodidacta, se trata de una figura fundamental

17
Schaden, 1998 [1954], p. 207-208. Schaden afirma incluso que algunos grupos mby llaman
Tierra del Jesuita a la misma tierra sin mal (1998 [1954], p. 202). Sin embargo, la hiptesis de
la impronta jesutica en los mitos cataclsmicos, y la consiguiente esperanza de salvacin, no
tuvo mayor eco en los estudios posteriores, y fue rechazada por autores como Len Cadogan
(1992 [1959]) y Pierre Clastres (1974a, p. 15).
18
Schaden, 1998 [1954], p. 178, 214.
19
Schaden, 1998 [1954], p. 190.
20
Schaden, 1998 [1954], p. 195.

Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013 207


de la cultura nacional paraguaya por sus estudios sobre los guaranes, sol-
ventados a duras penas con trabajos poco rentables en un frigorfico o como
profesor de ingls, administrador de una plantacin de yerba y hasta como
jefe de investigaciones de la polica del Guair, regin donde logra finalmente
ser nombrado Curador de los indios mby guaran21.
El principal aporte de Cadogan se cristaliza en 1959, con la publicacin
del clsico Ayvy Rapyta. Textos mticos de los mby-guaran del Guair. Como
recompensa por haber tramitado la liberacin de Mario Higinio, un guaran
preso por homicidio en la crcel de Villarica, los sabios de la tribu deciden
transmitirle Las primeras bellas palabras. Se trata de textos barrocos, carga-
dos de metforas y simbolismos que narran el origen de la tierra, de la divini-
dad y del propio Ayvu Rapyta, el alma-palabra que constituye el fundamento
de la humanidad. Las glosas muestran un pensamiento en el que no se sabe
qu admirar ms, si su profundidad propiamente metafsica o la suntuosa
belleza del lenguaje que lo expresa22. Con abundancia de retrucanos y de
maysculas, la saga despliega una mstica impregnada de tristeza por las
dolencias de esta tierra imperfecta y la nostalgia del tiempo primordial de
los dioses (El verdadero Padre amandu, el Primero, de una porcin de su
propia divinidad, de la sabidura contenida en su propia divinidad, y en virtud
de su sabidura creadora hizo que se engendrasen llamas y tenue neblina)23.
La escatologa y la Tierra Sin Mal no son ya meros fundamentos de una
religin o de una cultura: por una metonimia extraa se transforman en una
suerte de sinnimo de esa religin, de esa cultura, e incluso hasta de la gente
misma que suea y canta con ellas.
M4 propone un mito transmitido de generacin en generacin de forma
secreta, esotrica, en lo profundo de la selva del Guair. La sociologa y la
historia de M3 quedan a un lado: por una parte, los mby son presentados
como un grupo aislado, con una tradicin oral inmaculada, a buen resguardo
de la agenda misionera; por la otra, la meditacin y la palabra reemplazan a la
migracin fsica hacia la tierra donde no se muere24. Es inevitable preguntarse
si esta embriaguez verbal la expresin es de Clastres constituye realmente
la versin indgena del mito, o si los mitos se estn pensando entre s a travs
de las lenguas y de los hombres. Pues lo notable es que ninguno de los mby

21
Clastres, 1974c; Cadogan, 1998.
22
Clastres, 1974a, p. 8.
23
Cadogan, 1992 [1959].
24
Clastres, 1974a, p. 9 (cf. Fausto, 2005, p. 391). Como antes el propio Nimuendaju, en el plano
metodolgico Cadogan insiste en la recopilacin textual: La marca dejada por el recorte
inaugural de Nimuendaju fue tan fuerte [] que incluso sus lagunas hicieron escuela [] la
etnologa guaran se concentr en la compilacin y exgesis de textos mitos, cantos sagrados,
tradiciones orales [] dejando hasta cierto punto de lado la descripcin de la morfologa y
de la estructura social (Viveiros de Castro, 1987, p. ix-x).

208 Diego VILLAR; Isabelle COMBS. La Tierra Sin Mal. Leyenda de la creacin y
destruccin de un mito
que contaron o cantaron sus relatos a Cadogan menciona especficamente
la expresin Tierra Sin Mal: cuando narran que el Gran Padre cruza los
mares, Cadogan entiende que se trata de la ltima etapa de la peregrinacin
del alma y que es Parako (el loro) quien en ltima instancia resuelve si el
postulante es merecedor de ingresar en el pas de los bienaventurados, Ywy
mara ey25. La expresin aparece en la pluma del comentarista cuando describe
la ascesis del hombre virtuoso que ajusta su conducta a los preceptos morales
codificados en el mito, realiza sus ejercicios espirituales y se atiene a un estricto
rgimen vegetariano para aligerar su cuerpo, librndose paulatinamente del
lastre de teko achy (las imperfecciones humanas) para acceder al Paraso sin
padecer la muerte26. No obstante, la parfrasis no impide que al insuflar en el
mito una dosis inusitada de entusiasmo en el sentido etimolgico estricto,
ligado con la posesin divina , Ayvy Rapyta haya marcado profundamente
a los estudios guaranes.
Como detalle tal vez menor, pero con consecuencias importantes para
los estudios chiriguanos, aparece tambin en el texto la expresin oemokan-
dire, que Cadogan traduce como los huesos que se mantienen frescos: Con
esta locucin describen el trnsito de la inmortalidad sin sufrir la prueba de la
muerte, es decir, la ascensin al cielo despus de purificar el cuerpo mediante
los ejercicios espirituales [] Es sugestivo que a una nacin no guaran se
haya designado en la poca de la conquista con este nombre Kandire. Se
los habr considerado como inmortales por poseer una cultura superior?27.
Con esta sugestin el pecado original se hace pecado liso y llano: Cadogan
(y despus de l Hlne Clastres y Thierry Saignes) relacionan un concepto
mby de la inmortalidad con las antiguas migraciones de los futuros chiri-
guanos hacia el piedemonte andino en busca de los candires, un pueblo del
noroeste calificado por los guaranes del siglo XVI como seores del metal
verdadero. Con Cadogan y sus sucesores nace pues la leyenda del Kandire
(no mencionada como tal por las fuentes histricas) como sinnimo de una
tierra suntuosa, a la cual jams aluden los mbys del Guair.

M5. El mito contra el Estado: Pierre y Hlne Clastres (1974, 1975)

Todava ms influyentes son los trabajos de Pierre y Hlne Clastres. La


pareja de etnlogos franceses trabaj entre los guayaki, guaran, yanomami

25
Cadogan, 1992 [1959], p. 141.
26
Cadogan, 1992 [1959], cap. VI. No hace falta subrayar lo bizarro de hablar de ejercicios espiri-
tuales (la clebre serie de meditaciones y plegarias ideada por San Ignacio de Loyola) mientras
se niega de plano cualquier influencia jesuita.
27
Cadogan, 1992 [1959], p. 101.

Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013 209


y nivacl antes de publicar parte de los resultados de sus investigaciones, en
las cuales hacen amplio uso de los textos publicados por Cadogan (y de las
traducciones y comentarios de este ltimo), as como tambin de los trabajos
de Mtraux28. El mito de la Tierra Sin Mal se ubica en el marco del antiguo
profetismo tup-guaran, que traduce en el plano religioso una crisis producida
por la emergencia progresiva de poderosas jefaturas durante los siglos XV y
XVI. El profetismo opera como el anticuerpo que genera la propia sociedad
tup-guaran contra el surgimiento de un poder poltico centralizador, que
desarticula el orden tradicional y transforma de manera irreversible las rela-
ciones entre los hombres; o bien, en un lenguaje ms crptico pero recurrente
en Clastres, se trata del antdoto contra lo Uno (la estratificacin social, la
jerarqua, el Estado)29. Por momentos, no obstante, el anhelo de redencin pasa
a ser ms que una mera defensa contra la jerarqua y disuelve la sociabilidad
toda: La bsqueda de la Tierra Sin Mal es por lo tanto el rechazo activo de
la sociedad. Autntica ascesis colectiva que, por ser colectiva, no puede llevar
a los indios ms que a su ruina: si las migraciones deban fracasar es porque
el proyecto que las animaba la disolucin buscada de la sociedad era en
s mismo suicida30.
Como en Mtraux, y a tono con las habituales pretensiones generali-
zadoras de la etnologa francesa, la lnea argumental vuelve a un nivel de
marcada abstraccin comparativa, pasando sin solucin de continuidad de
los tupinamb del siglo XVI a los mby o chirips del Paraguay actual, de
los apapocva de San Pablo a los chiriguanos del piedemonte andino: Si se
compara el contenido de este antiguo discurso proftico con la palabra de
los sabios guaranes contemporneos, se advierte que dicen exactamente lo
mismo, y que las Bellas Palabras de ahora repiten el mensaje de antao. Con
una diferencia: como actualmente no es posible realizar el sueo de alcanzar
ywy mara ey, la Tierra Sin Mal, por medio de la migracin religiosa, los ind-
genas ahora esperan que los dioses les hablen, que los dioses les anuncien la

28
De hecho, gran parte de Le Grand Parler de Clastres (1974a) es sustancialmente la traduccin
al francs de textos de Cadogan (Meli, 2004, p. 177). Pero as como Cadogan (1998, p. 199-
200) alab el trabajo etnogrfico de la pareja, los franceses jams ocultaron su deuda hacia el
investigador paraguayo (Clastres, 1974a, p. 8).
29
Clastres, 1974b; Clastres 1975.
30
Clastres, 1975, p. 84. Como era de esperar la tesis del suicidio tnico pronto fue cuestionada,
pero lo cierto es que marc profundamente una poca y que tuvo una huella importante en
los estudios chiriguanos a travs de la obra de Thierry Saignes: as, tras la ltima insurreccin
masiva de los chiriguanos en 1892, el historiador explica la masacre de los insurrectos por las
divergencias clastreanas entre el profeta Apiaguaiqui Tumpa (que paradjicamente aparece
entonces como influencia centralizadora, centrpeta) y los jefes locales (que operan como fuer-
zas centrfugas): El xito del tumpa habra permitido lo que los ava han siempre recusado: la
cristalizacin de una instancia gobernativa, la divisin entre los que mandan y obedecen, o
sea entre amos y sbditos (Saignes, 2007, p. 158).

210 Diego VILLAR; Isabelle COMBS. La Tierra Sin Mal. Leyenda de la creacin y
destruccin de un mito
venida del tiempo de las cosas que no mueren, de la plenitud acabada, de ese
estado de perfeccin en y por el cual los hombres trascienden su condicin.
Si ya no se ponen en marcha, permanecen para escuchar a los dioses, sin des-
canso hacen or las Bellas Palabras que interrogan a las divinidades31. Las
invariantes son recurrentes; las leyes, mecnicas; las afirmaciones taxativas:
Ese deseo de abandonar un mundo imperfecto no ha cesado jams entre los
guaranes. A travs de cuatro siglos de dolorosa historia no ha dejado de ins-
pirar a los indgenas. An ms: se ha convertido en el eje casi nico alrededor
del cual se organizan la vida y el pensamiento de la sociedad, al punto que
ella se determina netamente como comunidad religiosa.
Del activismo migratorio a la sabidura contemplativa, en M5 hay
una lgica subyacente mediante la cual la metafsica sustituye a lo mito-
lgico (Nuestro el ltimo, nuestro padre el primero, hace que su propio
cuerpo surja, de la noche originaria, la divina planta de los pies, la pequea
sede redonda, en el corazn de la noche originaria, l las despliega desplegn-
dose a s mismo)32. Previamente magnificado por Mtraux, en M5 el factor
tnico del mito vuelve a expandirse para abarcar a los pueblos amerindios en
su conjunto, e incluso por momentos ms all, a la sociedad primitiva en
tanto que sociedad contra el Estado, y hasta por momentos a la sociedad
contra la sociedad misma33. En esta perspectiva la Tierra Sin Mal es casi un
pretexto, colorido pero al fin y al cabo local, para un proceso que llega a ser
prcticamente trascendental.

M6. El mito silenciado: Branislava Susnik (1960-1980)

Un silencio incmodo inaugura la oleada de cuestionamientos que a


continuacin envuelve al mito. Primero, y por sobre todo, el de Branislava
Susnik, personaje fundamental pero inconcebiblemente olvidado por la etno-
loga americanista. Durante los aos 1960-1970, cuando la boga del misticismo
guaran estaba en auge, poco o nada escribi Susnik sobre el tema por ms que
dedic un libro entero a la dispersin tup-guaran prehistrica y estudi en
otro los movimientos profticos de los chiriguanos34. Pero la expresin Tierra

31
Clastres, 1974a, p. 9.
32
Clastres, 1974a, p. 18.
33
Clastres, 1974b; Clastres 1975. A primera vista los trabajos de Pierre y Hlne Clastres pueden
parecer distintos por sus diversos matices: el primero ms etnolgico, el segundo ms histrico;
el primero ms volcado explcitamente hacia la jefatura, el segundo hacia el profetismo, etc.
Pero aunque no configuren un sistema perfectamente articulado se trata de textos ligados
por una serie de conexiones significativas y en particular por una misma lgica argumental
(Sztutman, 2009, p. 30).
34
Respectivamente Susnik, 1975 y 1968.

Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013 211


Sin Mal no es una constante en su obra. Apenas se menciona al pasar en un
libro tardo, cuando la eslovena describe el ethos expansivo Tup-Guaran
(con maysculas) que caracteriza como antropodinamismo expansivo: La
movilidad dispersiva de los Tup-Guaran se caracterizaba por un consciente
antropodinamismo expansivo con tres determinadas finalidades: la bsqueda
de la tierra buena y con periferia dominada o pacfica, transconceptualizada
en Tierra Sin Mal, cuando los movimientos migratorios significaban despla-
zamientos de evasin o de refugio; festivales intercomunales como smbolo
de la abundancia productiva-subsistencial; la conciencia etnocntrica de una
superioridad etnocultural y de una seguridad guerrera, expresada en el rito
antropofgico35.
En el resto de la obra se percibe una tensin irresuelta, y la incomodidad
de Susnik con la misma idea es notoria. La Tierra Sin Mal abarca demasiado,
o demasiado poco. Por momentos propone una explicacin del fenmeno en
funcin de una lgica generalizadora, que diluye la consistencia propiamente
guaran (o tup-guaran) del mitema al reducirlo o elevarlo a una suerte
de arquetipo: la bsqueda del paraso mgico sobre la tierra es tan antigua
como el hombre, y todos los pueblos procuraron encontrarlo, como los onas
que emigraron desde el estrecho de Bering al norte del continente hasta la
Tierra del Fuego buscando este paraso36. En otros momentos, en cambio,
la eslovena cede al particularismo y la persecucin consciente de la tierra
buena tiene ms que ver con las coyunturas intertnicas regionales que con
cualquier motivacin de orden simblico. Sin aludir directamente a la narra-
tiva, Susnik deconstruye sus reverberaciones en el imaginario del Kandire de
forma casi anecdtica. Los motivos de los actores son prcticos. La epopeya se
desmistifica. Los guaranes migran hacia el oeste en busca del metal andino
y de gente llamada los candires porque exista una mina incaica explotada
por cierto personaje de nombre Condori: la aplicacin del apelativo Candir/
Candire a los Incas limitbase a la zona tras del ro Guapay; es posible una
identificacin de Candire con Condori37. Lejos de cualquier fabulacin, en
M6 las migraciones no persiguen ms que riquezas y metales preciosos: si hay
un mito inspirador es el del pas del metal, y los misteriosos huesos que se
mantienen frescos de Cadogan son completamente ignorados38.

35
Susnik, 1994, p. 81.
36
Conferencia del 6 de Agosto de 1991, Museo Etnogrfico Andrs Barbero, Asuncin.
37
Susnik, 1961, p. 163.
38
Cadogan evoca con admirable mesura sus desacuerdos con Susnik, surgidos en un proyecto
de estudio conjunto de los ach-guayakes establecidos en Arroyo Morot: El proyecto no pudo
realizarse, primeramente, porque mientras se realizaban los preparativos, los indios volvieron
a la selva, segn trascendi despus, para apoderarse de su jefe y otros miembros de la banda
y traerlos, cautivos, al campamento de Pereira. Y en segundo lugar, cuando reaparecieron,
debido a la imposibilidad de entenderme con la Dra. Susnik () En 1960, la Sociedad Cientfica

212 Diego VILLAR; Isabelle COMBS. La Tierra Sin Mal. Leyenda de la creacin y
destruccin de un mito
M7. El mito recapitulado: Bartomeu Meli (1987)

Hay poco despus un esfuerzo ms o menos sistemtico de encontrar


un punto de equilibrio interpretativo por parte del jesuita espaol Bartomeu
Meli, figura prominente de los estudios guaranes. Sus investigaciones
procuran conciliar la historia, la etnologa y la lingstica, y estn por eso
ms cerca de las exgesis detalladas de Cadogan y Schaden que de las gene-
ralizaciones de los Clastres. Meli recurre al clsico diccionario guaran de
Ruiz de Montoya, donde figura la expresin marney e incluso yvy marney:
suelo intacto (que no ha sido edificado)39. La acepcin moral y religiosa del
trmino es fruto de un juego posterior de sedimentos y resignificaciones. De
hecho, retomando la tesis de Schaden, Meli advierte en los antiguos textos
apapocva o mby la impronta jesutica y colonial. Tambin admite al me-
nos en trminos tericos una multiplicidad de causalidades posibles, y no
presenta las interpretaciones ms idealistas o ms materialistas del mito
como necesariamente contradictorias: Qu buscaba o qu busca un guaran
cuando dice que busca la Tierra Sin Mal? La respuesta no es unvoca, y pro-
bablemente incluye varios niveles de comprensin, as como supone varios
momentos histricos40.
No obstante, persiste en su interpretacin el problema irresuelto de la
validez pan-guaran del mito. El subttulo del artculo respectivo es economa
y profeca porque el imaginario de la Tierra Sin Mal alude justamente a la
bsqueda de un territorio fsico donde sea viable la economa de reciprocidad
que caracteriza a todos los guaran de todos los tiempos41. La relectura de
M7, as, no pone en tela de juicio el mito mismo. Si bien pretende diferenciarse
de las extrapolaciones del mito de referencia de manera ms explcita que
Susnik, y si bien concede que las razones de las migraciones probablemente
sean varias, tambin afirma que la bsqueda de la Tierra Sin Mal es por lo

del Paraguay public mis Textos Guayak del Yar, I Parte, mimeografiado, y el Fraseario
Guayak de la Dra. Susnik, pero eran tan enormes las discrepancias, entre mis notas y las ya
publicadas por ella en su Fraseario..., que me di cuenta que sera imposible ningn trabajo en
comn (Cadogan, 1998, p. 26). Por otra parte, haba al mismo tiempo cierta aversin de Susnik
por el misticismo excesivo de la obra de Cadogan. Pero sea porque ambos vivan en el mismo
pas, o bien por algn otro motivo que ignoramos, lo cierto es que el rechazo de la eslovena
se tradujo ms en silencio e indiferencia que en una crtica abierta, as como tambin en su
renuencia a publicar sus propios trabajos inditos sobre lingstica y cosmologa guaranes. La
revisin de la correspondencia entre Susnik y Cadogan revela que, ms all de discordancias
tericas o metodolgicas, la animadversin se debi asimismo a motivos prosaicos: cuestiones
logsticas, desacuerdos sobre el pago a informantes, peleas personales, rumores esparcidos
ante las autoridades y otras cuestiones por el estilo (Papeles de BS, Museo Etnogrfico Andrs
Barbero de Asuncin).
39
Ruiz de Montoya, 2011 [1640], p. 298.
40
Meli, 1995 [1987], p. 291-292.
41
Meli, 1995, p. 315.

Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013 213


menos en el estado en que estn nuestros conocimientos el motivo funda-
mental y la razn suficiente de la migracin guaran42.

M8. El mito deconstruido: Viveiros de Castro (1992), Noelli (1999), Pompa


(2004), Julien (2007), Chamorro (2010), Barbosa (2012), Combs (2006, 2011)

A partir de la dcada de 1990 las relecturas se multiplican. Por un lado, la


etnologa tup-guaran vuelve a pensar el mito ligndolo como antes Mtraux
o Clastres con los datos etnogrficos modernos y a la vez con la cosmologa
de los antiguos tup costeros, pero situando la comparacin especficamente
en el plano estructural; es decir, atendiendo al juego de oposiciones, inver-
siones y permutaciones. As, el teka kati we (sitio de la buena existencia),
donde moran los dioses canbales maihete de los arawet, se presenta como
un dominio caracterizado por la belleza y la abundancia en el cual los cultivos
crecen solos, el rejuvenecimiento es perpetuo, no existe la muerte y extraa-
mente los objetos son ptreos; se trata de un espacio paradisaco relegado al
plano celeste en funcin de un claro eje vertical, contrariamente a muchas
otras utopas tup-guaran que suelen desplazarse horizontalmente hacia el
este o el oeste lo que, segn Viveiros de Castro, corresponde a una primaca
cosmolgica de la relacin hombre/animal en lugar de la relacin hombre/
divinidad que predomina en el caso arawet43. Se trata a todas luces de una
versin formulada en trminos escatolgicos de la Tierra Sin Mal guaran,
que se presenta ms bien en trminos utpicos, y a la vez ambas constituyen
variaciones del antiguo tema tup que yuxtapona escatologa y utopa en
aquel destino susceptible de ser alcanzado por los guerreros que moran
gloriosamente en el ritual antropofgico44.
Pero los cuestionamientos ms fuertes a la mitologizacin de la Tierra
Sin Mal provienen de los estudios histricos. La primera oleada de crticas se
distingue por su estricto celo deconstructor. Francisco Silva Noelli es el pri-
mero en hablar explcitamente de mito acadmico a propsito de la Tierra
Sin Mal: un mito atemporal, nacido en Nimuendaj, que debe cuestionarse, y
asentado luego por Mtraux, tambin criticable sobre la base de los modernos
datos arqueolgicos e histricos45. Por su parte, Cristina Pompa dirige sus
detalladas crticas a Mtraux y a los Clastres ms que al mismo Nimuendaj,
cuestionando esencialmente el pecado original de postular la existencia de
una civilizacin tup-guaran idntica a s misma ms all de los siglos y

42
Meli, 1995, p. 291.
43
Viveiros de Castro, 1992, p. 69-70, 85-86.
44
Sztutman 2005.
45
Noelli, 1999.

214 Diego VILLAR; Isabelle COMBS. La Tierra Sin Mal. Leyenda de la creacin y
destruccin de un mito
de las distancias siderales que separan a los diferentes grupos de esa familia
lingstica46. Ms tarde, y sin conocer los trabajos de ambos autores, Catherine
Julien ataca el mito desde otro ngulo: a partir de las fuentes histricas, extrema
la intuicin silenciosa de Susnik y demuestra que las migraciones guaranes
hacia el piedemonte andino tenan por nico objeto la bsqueda concreta del
metal de los pueblos andinos. Ni existi el Kandire, sino los candires
dueos del oro y de la plata, ni mucho menos un Kandire asimilable a un
paraso terrenal47.
Ms recientemente, otras lecturas ms salomnicas se esfuerzan por
relocalizar en contextos precisos algunas de las migraciones guaranes a
la luz de los datos histricos, sin descartar totalmente el lado mstico de la
bsqueda. En busca de las imgenes espaciales utpicas de los guaranes
de Mato Grosso do Sul, Graciela Chamorro retoma varios elementos signi-
ficativos de M3: como Schaden, insiste sobre las diferencias sociolgicas e
histricas entre los diferentes guaranes, y denuncia de paso cierta mbyai-
zacin de la guaraniloga, huella indeleble de las publicaciones seeras
de Cadogan. Sin dejar de lado los procesos sociolgicos actuales, la autora
no niega su dimensin religiosa: la imagen de la Tierra Sin Mal, a ms de
ser una utopa, un horizonte potico y un rito, es la que impulsa los pueblos
desterrados a luchar por su re-territorializacin48. Por su parte, revisitando
las migraciones de los mismos apapocva de Nimuendaj en la segunda
mitad del siglo XIX, Pablo Barbosa las ubica en el contexto de las jornadas
meridionales del barn de Antonina. En una coyuntura diacrnica marcada
por una poltica de colonizacin de las tierras desiertas al sur del Imperio,
interpreta la movilidad guaran en trminos del proyecto de colonizacin de
las provincias de San Pablo, Paran y Mato Grosso, que aparece como una
suerte de negativo de las migraciones descritas por Nimuendaj49. En otro
contexto histrico, Isabelle Combs retoma parte de los argumentos de Susnik
y Julien sobre las migraciones guaranes hacia el oeste en busca del metal
andino50. Ninguno de estos autores descarta la multiplicidad de causalidades
para las migraciones. Barbosa habla de factores mltiples que convergen
para explicar las migraciones apapocva, y no quiere tomar partido entre las
posiciones tan polarizadas de Clastres o de Pompa, y Combs retorna a las
notas de Mtraux sobre la leyenda de Pai Sum el hroe civilizador que fue
hacia el oeste para reincorporar el mito en la explicacin de las migraciones
chiriguanas.

46
Pompa, 2004.
47
Julien, 2007.
48
Chamorro, 2010, p. 25.
49
Barbosa, 2012.
50
Combs, 2006, 2011.

Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013 215


Mn. Ms all de los mares acadmicos

No cabe duda de que este repaso es tan somero como incompleto, y


que podran mencionarse muchos otros autores. Pero los ejemplos bastan
para hacerse una idea de la trayectoria acadmica de la narracin: una multi-
tud de afirmaciones grandilocuentes, algunas crticas recprocas y contadas
incertidumbres, pero al fin y al cabo impresiones limitadas a un puado de
personas versadas en la antropologa o en la historia tup-guaran. Sin em-
bargo, si se trata de revisar consistentemente las formas en las cuales el mito
se piensa a travs de los sujetos, e incluso cmo los mitos se piensan entre s,
es inevitable repasar tambin los ecos de la narrativa en la imaginacin gene-
ral51. Se trata de un universo fluido de reverberaciones simplificadas, muchas
veces dogmticas, con poco sitio para matices, que combinan y recombinan
una serie de elementos recurrentes: la ingenuidad utpica, el maniquesmo,
la imaginera desbordante, la impronta moral y muchas veces la ecuacin
metonmica Tup-Guaran = Tierra Sin Mal: La nocin de la Tierra Sin Males,
en particular tan poco extica a fin de cuentas en nuestra tradicin, y que en
manos de la izquierda cristiana ha rebasado el mbito indgena y sirve como
lema a luchas por la tierra an ms amplias acompaa siempre, o incluso
sigue como una sombra, a los Guaran, sea en libros y artculos sea en la acti-
vidad poltica, hasta el punto de que cabra dudar de que un Guaran actual,
confrontado a las expectativas de sus aliados en las ONGs o en las univer-
sidades, pudiese sentirse lo bastante autntico o genuino si no estuviese de
algn modo en pos de esa famosa Yvy marey52. A nivel popular, pues, una
multitud de variaciones ponen en escena la Tierra Sin Mal como una narra-
tiva descontextualizada, ritual, ms celebrada que razonada: un imaginario
flotante, un leitmotiv programtico que no requiere lgica argumental ms
all de la apelacin nebulosa a una oportunidad concreta para la felicidad.
Al eliminar las ambigedades y poner las cosas en blanco sobre negro, las
variaciones popularizadas del mito que obviamente no son menos vlidas
que las acadmicas ni que esta interpretacin misma desnudan las tendencias
argumentales al distorsionarlas, caricaturizarlas o sistematizarlas, llevndolas
al absurdo o reducindolas a su mnima expresin53.

51
Sera interesante, en este sentido, poner en relacin la estructura formal del discurso de la
tierra sin mal con otros sincretismos mitolgicos de utopas coloniales e indgenas como El
Dorado, el Paititi, el pas de las Amazonas, la Ciudad de los Csares, etc.
52
Calavia Sez, 2004, p. 11.
53
Naturalmente, este tipo de simplificacin tambin suele presentarse en el plano acadmico.
En su artculo tierra sin mal, un reciente diccionario de antropologa boliviana explica
que se trata de un concepto religioso existente en la cosmovisin guaran que origin las
migraciones histricas de este pueblo, sin dar referencia alguna a Nimuendaju, Cadogan o a
Mtraux (Szab, 2008, p. 651).

216 Diego VILLAR; Isabelle COMBS. La Tierra Sin Mal. Leyenda de la creacin y
destruccin de un mito
Una primera lnea hermenutica es la del indigenismo teolgico54.
Judith Shapiro describe la Misa de la Tierra Sin Mal celebrada en Brasil
el 22 de abril de 1979. Escrita por el Obispo catlico Pedro Casaldaliga, acti-
vista del progresismo religioso, ensayista poltico y poeta, se trata de una
denuncia de colonialismo y una nostra culpa por parte de la misma Iglesia.
Los indgenas son representados como depositarios de la Fe en su estado
ms autntico y prstino, y los colonizadores e incluso los primeros misio-
neros como agentes de destruccin. La Tierra Sin Mal es procesada como la
utopa posible de los oprimidos, y la creencia indgena en los trminos de
la teodicea universalista judeocristiana: criticadas y hasta suprimidas por la
Iglesia en su momento, las migraciones guaranes se explican ahora a la luz del
xodo, de la huida del pueblo elegido de Egipto y de su infatigable bsqueda
de la divinidad (Amrica Amerindia, que vives an tu Crucifixin, un da
tu Muerte terminar en Resurreccin; Nosotros, los pobres de este mundo,
peleamos para crear La Tierra Sin Mal, que nace cada da)55.
Ms potico y algo ms fiel al sustrato cosmolgico del mito, aunque
no menos romntico, es el comic La Terre sans Mal, publicado en Francia
por Emmanuel Lepage y Anne Sibran. Anne Sibran dedica explcitamente la
obra a Clastres y explica que no tiene ninguna pretensin etnogrfica, o tal
vez una sola: rendir homenaje a esta disciplina del cambio extremo, centrada
en la mirada del otro56. Sin embargo, ms all de la declaracin de modestia
la trama fuerza un paralelismo evidente entre la desventura americana de la
herona, una joven lingista juda que en 1939 acompaa la ltima peregri-
nacin mby hacia la Tierra Sin Mal durante la cual tiene un hijo con un
indgena que es bautizado Nimuendaj por el chamn que gua a la tribu y
la trgica historia de sus parientes exterminados por los nazis: el mundo se
volvi malo por eso buscamos la Tierra Sin Mal, afirman los guaranes57. La
epopeya se vuelve denuncia social, y la Tierra Sin Mal la afirmacin universal
de que un mundo mejor es posible.
Aun ms libre es la versin del abogado, escritor e indigenista Adolfo
Colombres en su novela Karai, el hroe: mitopopeya de un zafio que fue en busca de
la Tierra Sin Mal. Se trata de un bricolaje policromo que fusiona giros barrocos,

54
La expresin es de Meli (2004, p. 183).
55
Shapiro, 1987, p. 134-136. En una lnea ms o menos similar discurre el poema Yvy Maraey
Rekavo: en busca de la Tierra sin Mal, de Moncho Azuaga: La Tierra sin Males o paraso comunista
/ me dicen, Ava, que no existe / me dicen. / La Tierra Sin Males o Wall Street imperialista / me
dicen, Ava, que no existe / me dicen. / O es el Terreno del Adn Cristiano / O aquel tiempo
de un Mito de Oro / O simple sueo de Cannavis Sativa, / pesadillas que trae el hambre, /
la Tenia de la Soledad Perdida, / me dicen, / me dicen / ciencias antiguas, alquimia, / mera
poesa / para justificar la miseria, / la noche primitiva (Azuaga, 1988, p. 174).
56
Lepage y Sibran, 2001, p. 2.
57
Lepage y Sibran, 2001, p. 33.

Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013 217


rimas bsicas, alusiones folclricas, lunfardo tanguero y la mitologa tomada en
su sentido ms literal al ritmo de la clsica novela de caballera (Se replegaba
ya la luz cuando apareci Pa Cuimba, y hallndolo en sospechoso coloquio
con su dama se puso a chillar cual urraca histrica, temiendo que la chirusa
le arruinara su magna obra. Nuestro hroe reaccion como carancho atolon-
drado, lo que desvaneci a la delicada visin. Ya recuperada la tranquilidad,
pronunci el maestro las palabras que el zafio necesitaba. Deba partir hacia
el occidente, dejndose llevar por los caminos, y as encontrara alguna vez la
Tierra Sin Mal. Porque esa tierra exista, s, y lo esperaba ansiosa de ser hollada
por sus pies, para convertirlo en inmortal58). Con un tempo por momentos
exasperante, la novela despliega la tortuosa saga de Kara, torpe, mujeriego,
un tanto ingenuo pero al fin y al cabo entraable, que ms parece un trickster
que un hroe y en cuyas aventuras no faltan las cadoganianas palabras-alma,
el Gran Padre Inicial o el Loro del Discreto Hablar, ni tampoco el lobisn, el
rbol csmico, la vagina dentada de las mujeres primordiales, unos furibundos
soldados republicanos, A, el Diablo y hasta por momentos el mismo Dios.
No puede sorprender, por otra parte, que entre los aficionados o adictos
al mito se cuenten tambin los propios indgenas, o al menos algunos de ellos.
En 2004, un erudito de la regin boliviana del Isoso public un cuento basado
en Mitos Isoseos Guaranes titulado Arakae. El mito hecho realidad. El texto
menciona el Kandire: el lugar al que llegan las almas de los hombres buenos
despus de la muerte, situado al naciente, donde reina la felicidad59. Junto
con otros miembros de la cpula de la Asamblea del Pueblo Guaran (APG),
una influyente organizacin de representacin tnica de origen jesuita, el
mismo autor suele evocar la Tierra Sin Mal en discursos y en manifestacio-
nes. Celebrando en 1992 el centenario de Kuruyuki, la ltima batalla de los
chiriguanos contra los colonizadores, unos letreros proclaman: Muertos de
Kuruyuki, surjan de sus trincheras, marchen con nosotros hacia la Tierra Sin
Mal60. Asimismo, la celebracin guaran del solsticio de invierno rito
recientemente (re)inventado con beneplcito de las autoridades locales y
los organismos de turismo se hace esperando la aparicin del Lucero del
alba, que por alguna razn ignota anuncia la inminencia de la Tierra Sin Mal.
Podran multiplicarse los ejemplos de pastiches semejantes. Lo que llama la
atencin no es tanto lo moderno de estas referencias sino el reducido crculo
que las maneja: al leer el cuento publicado por Yandura, muchos isoseos
concluyen que Kandire debe ser algo que ha ledo. En este sentido es por lo
menos legtimo preguntarse por qu, antes de la dcada de 1980, y a diferencia
de lo que ocurri entre los grupos guaran-hablantes de Mato Grosso do Sul,

58
Colombres, 1988, p. 55.
59
Yandura, 2004, p. 20.
60
Pifarr, 1992, p. 8.

218 Diego VILLAR; Isabelle COMBS. La Tierra Sin Mal. Leyenda de la creacin y
destruccin de un mito
no se document ninguna referencia explcita a Kandire ni a la Tierra Sin
Mal entre los chiriguanos del Chaco boliviano. Ni Nordenskild ni Mtraux
quien sin embargo fue uno de los primeros estudiosos en relacionar el
Kandire con los chiriguanos registraron referencia alguna sobre el tema
en el terreno: los chiriguanos slo les hablaron de Ivoka (lit. plaza de tierra)
o Aguararenda (lit. lugar de zorros), dos nombres del sitio al que migran
las almas pstumas61. Se trata adems de nombres apuntados por los frailes
franciscanos del siglo XIX, quienes tampoco encontraron referencia alguna a
Kandire ni a la Tierra Sin Mal. Pero los chiriguanos son tup-guaran, y de
esta manera el tema fue inevitablemente introducido por los antroplogos
locales en varias publicaciones. Al igual que otros pueblos indgenas, los
chiriguanos de hoy tienen a sus propios eruditos y a sus estudiantes, quie-
nes leen las tesis universitarias y en muchos casos, por su desenvoltura en la
lengua y en la cultura de los karaireta (blancos), se convierten en verdaderos
informantes profesionales. No puede ignorarse la dialctica del intercambio:
el informante es ante todo un informado cuyos datos en el sentido
etimolgico del trmino estn mediatizados por el saber libresco, no siempre
exacto ni menos an comprobado62. Con demasiada frecuencia, los indios
como historiadores de Nordenskild63 son hijos de los historiadores de los
indios. Es inevitable citar aqu, pues, lo que escribi en otro contexto Um-
berto Eco: Yendo a Mali descubr el pas de los Dogon, cuya cosmologa fue
descrita por Marcel Griaule en su famoso Dieu dEau. Los crticos dicen que
Griaule invent mucho. Pero si Usted va a interrogar hoy a un viejo Dogon
sobre su religin, les cuenta exactamente lo que Griaule escribi es decir
que lo que Griaule escribi se volvi la memoria histrica de los Dogon []
pregunt a un nio si era musulmn. No, me dijo, soy animista. Pues, para
que un animista pueda decir que es animista, debe haber cursado cuatro aos
en la Escuela Prctica de Altos Estudios, porque simplemente, un animista no
puede saber que lo es, as como el hombre de Neanderthal no saba que era un
hombre de Neanderthal. He aqu una cultura oral determinada por los libros64.
A partir de estas representaciones, que simplifican ms que traicionan la
leyenda, surgen variaciones insospechadas del mito. Al emanar de la propia
sociedad indgena, la palabra de estos nuevos Ogotmmelis sigue alimen-
tando el mito en un cruce vertiginoso de tradiciones orales y palabras escritas
que influye no poco sobre las nuevas ideologas. En este sentido, no es inocente
la inclusin del concepto Tierra Sin Mal en la Constitucin del Estado Bo-
liviano junto a otros principios tico-morales aymara y quechua: afirma el

61
Nordenskild, 2002 [1912], p. 235-237; para un caso contemporneo, vase Villar, 2008, p. 341.
62
Combs, 2006.
63
Nordenskild, 2002 [1912], p. 155.
64
Carrire y Eco, 2009, p. 130.

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carcter indgena, o al menos indigenista, del nuevo Estado plurinacional.
En el extremo opuesto, un libro como el del cruceo lvaro Jordn asimila
pura y simplemente el Kandire a la mitad oriental de Bolivia, la llamada
Media Luna separatista, polticamente opuesta a las polticas andinistas
y centralistas del gobierno paceo65. No obstante, no se trata solamente
de intereses srdidos que combaten en la arena poltica. Recientemente, una
estudiante alemana de antropologa hablaba del pedido guaran de creacin
de un noveno departamento en Bolivia (el departamento Chaco) como del
deseo inmemorial de los indgenas de alcanzar finalmente la Tierra Sin Mal:
los aspectos econmicos del asunto (i.e. las regalas por la explotacin del gas
natural) quedaron a un lado, y no hace falta decir que ni la estudiante, ni Jor-
dn, ni los autores de la Constitucin jams oyeron hablar de los apapocva,
de Nimuendaj ni de Mtraux.
Pero la mayor generadora de cabezas de hidra es seguramente internet.
Una primera bsqueda en espaol sobre Tierra Sin Mal arroja cuatro pgi-
nas de resultados. Los primeros cinco sitios web refieren al tema como a un
mito guaran pero slo uno de ellos cita los nombres de Nimuendaj, Meli
y Clastres; en los dems la Tierra Sin Mal asume una existencia autnoma
que no requiere referencia, contexto o justificacin. En cuanto al quinto sitio,
se trata de la noticia sobre un parque elico que permitir producir energa
limpia y que por tanto fue bautizado Tierra Sin Mal. La bsqueda en por-
tugus muestra otras tres pginas que claman por una terra sem mal en
sentido ecolgico, y otras dos que son sitios tursticos para visitar el sitio, que
aparentemente queda en Paraguay. Si buscamos en ingls, land without
evil evoca algo as como a timeless message to our universal soul y hasta
un virulento pedido para acabar con el genocidio en Birmania. Finalmente,
perdido en medio de otras pginas en francs, el artculo Pierre Clastres
de Wikipedia es el nico que se refiere al mito de referencia. Los tres sitios
siguientes son anuncios del comic de Lepage-Sibran, de una creacin musical
y de una novela sobre frica. El quinto habla por s mismo: Terre Sans Mal:
Les extraterrestres arrivent!.

Eplogo

Un mundo que agoniza, una cultura que se pierde, un cuerpo degradado,


una sociedad que se corrompe y se suicida en masa: la bsqueda de la Tierra
Sin Mal es una historia melanclica, con aristas dionisacas pero a la vez altiba-
jos marcados por el desencanto y hasta por la tragedia. Es a la vez una trama
sinuosa, saturada de discordancias, de coincidencias, paradojas e ironas con

65
Jordn, 2005; para una crtica, vase Combs, 2005.

220 Diego VILLAR; Isabelle COMBS. La Tierra Sin Mal. Leyenda de la creacin y
destruccin de un mito
las cuales sera tentador quedarse. La primera, y tal vez la ms obvia, es la ubi-
cuidad de las percepciones de exilio y desarraigo y no slo para los guaranes
abrumados por la vastedad del ocano: pensemos en Nimuendaj, un alemn
que prueba suerte a Sudamrica; en Mtraux, un suizo que vive en Argentina,
Francia y Estados Unidos para morir garabateando Adis Alfredo Mtraux
en castellano; en Schaden, un nieto de alemanes que hace carrera en Brasil; en
Cadogan, un hijo de colonos australianos en plena selva paraguaya; en Susnik,
una refugiada eslovena, o hasta en el periplo biogrfico de un jesuita espaol
como Meli. No dejar de llamar la atencin, tampoco, que la Tierra Sin Mal haya
sido una meta perseguida por los espritus jvenes: Nimuendaj tena 31 aos
en 1914, y Mtraux 25 en 192766. En este sentido, sorprende que tras el rastro de
una utopa que niega el trabajo, el sufrimiento y fundamentalmente la muerte
muchos de sus perseguidores hayan encontrado un fin prematuro: Nimuendaj,
enfermo por sus correras selvticas segn algunos, y segn otros envenenado
por los criollos o hasta asesinado por los propios indios en una pelea por una
mujer; Mtraux, por una sobredosis de barbitricos; Clastres, por un accidente
automovilstico67. Cerrando el crculo de las casualidades, sabemos que poco
antes de morir Mtraux proyectaba escribir un libro que se titulara justamente
La Terre Sans Mal68. Si se ponen en relacin estos hechos con el desconsuelo de los
guaranes de Nimuendaj ante la infinitud del mar, con la tierra apapocva que
envejece y se agota, con la sombra crisis aculturativa de Schaden, con la nostal-
gia mby del tiempo primordial de los dioses y ni que hablar de la consciencia
clastreana de la amenaza de la opresin estatal en ciernes, la crnica fatalista de
finitud y desengao parece imponer una grilla de lectura existencialista.
Una salida posible para no caer en el pesimismo sera releer el mito en
funcin de su componente utpico; es decir, enfatizar la acepcin de ningn
lugar implcita en la etimologa misma de la categora utopa. En la fantasa
de otra sociedad materializada en una ubicacin desconocida, la imaginacin
colectiva dispone de una herramienta para lograr el extraamiento, abriendo
el campo de lo posible ms all de lo actual para cuestionar la sociabilidad
que se da diariamente por sentada69.
Pero a la vez sabemos que los guaranes insisten en que la Tierra Sin
Mal es localizable, por ms que ni los ni pajs ni los exgetas logren ponerse
de acuerdo sobre sus coordenadas exactas. En este sentido, resulta difcil
resistir la impresin de estar trasplantando una grilla interpretativa que al
fin y al cabo fuerza los datos. Resta entonces tratar de pensar ms all de los
contenidos temticos del mito para volver a su estructura, al juego polifacti-

66
El punto fue sealado por Noelli, 1999, p. 125, 140.
67
Para las diferentes versiones sobre la muerte de Nimuendaju, ver Laraia, 1988.
68
Krebs, 2005.
69
Ricoeur, 1989, p. 58.

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co de las variaciones. Teologa progresista, utopa mesinica, novela, poesa,
comic, activismo poltico, ecologismo, indigenismo: tal vez la polisemia sea el
destino inexorable de los conceptos cientficos cuando caen en el dominio
pblico; tal vez, simplificado al extremo, el mito de la Tierra Sin Mal alcance
actualmente un grado de universalidad que los estudios acadmicos no pueden
llegar a sospechar. Lo cierto es que desde Paraguay hasta Birmania, pasando
por el espacio interestelar, la Tierra Sin Mal vive su propia existencia. Dentro
y fuera del mbito acadmico la saga cort hace rato el cordn umbilical con
sus progenitores y como todo hecho social asume una existencia sui generis.
Los mitos se piensan entre ellos no sin que algunas veces lo hagan transfor-
mndose en un verdadero Frankenstein. Pero hasta Frankenstein pertenece
al mito. Seguramente las lecturas crticas de Noelli o Pompa, o los intentos de
los autores ms recientes por ubicar parafraseando a Julien la Tierra Sin
Mal en su verdadero tiempo y lugar, constituyan reacciones ante la inquie-
tante proliferacin de profetas. Dosificando en forma diversa los elementos
constitutivos del mito, y combinndolos con los aportes insospechados de las
polticas nacionales, la ecologa o el alma universal, cada variacin constituye
al fin y al cabo una capa interpretativa ms en la estratigrafa de la Tierra Sin
Mal. Con sus explicaciones sta incluida la combinacin de todas las va-
riantes conforma lo que podramos llamar el mito de la Tierra Sin Mal. A cien
aos de la publicacin de Die Sagen, parte de la doctrina seguramente se ha
perdido, pero algo sigue haciendo sospechar que en cada variante persiste el
espritu de Curt Unkel Nimuendaj, el demiurgo que sin saberlo forj el mito.

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Recebido em 25 de outubro de 2012


Aprovado para publicao em 21 de dezembro de 2012

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