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Cmo afectan los polmeros los temas

globales
Escrito por Alex Saez | Traducido por Enrique Pereira Vivas

La polimerizacin fue un ganador del Premio Nobel de


descubrimiento. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)
Teniendo en cuenta la complejidad de muchos problemas mundiales, su resultado
puede depender de mltiples factores posibles, incluyendo los polmeros comunes. A
pesar del hecho de que los polmeros no son el producto ms prominente en la mente
de todos, estos elementos juegan un papel crtico en el mundo moderno. Comprender
el impacto de los polmeros en los temas globales puede aportar una idea de la
industria y del mundo en su conjunto.

Polmeros
Los polmeros son materiales qumicos complejos que se han convertido en alimentos
bsicos de la industria y de la vida diaria. Los polmeros ms comunes son de goma,
adhesivos, plsticos, recubrimientos y fibras. Aunque su presencia es considerada
como algo natural, la creacin de polmeros sintticos constituye un proceso complejo.
A travs de un proceso llamado polimerizacin, los monmeros (molculas separadas)
se fusionan para crear polmeros. El trmino "polmero" se deriva de las palabras
griegas "poli" y "meros". En conjunto, las palabras significan "muchas partes".

Economa
La economa es un tema global importante y en constante cambio. Con esto en mente,
los polmeros han revolucionado la industria de todo el mundo. La industria petrolera
tiene ganancias de manera significativa, ya que el petrleo crudo es necesario para la
produccin de polmeros. Despus de la recoleccin y el procesamiento de petrleo,
una planta de produccin lo convierte en los muchos polmeros comunes que se
encuentran en la actualidad. Los polmeros tambin han proporcionado productos
totalmente nuevos, creando industrias que no habran sido posibles sin estos
materiales. Adems, los polmeros tambin han reducido el costo de muchos
productos, haciendo que los costos de produccin disminuyan y aumenten la
rentabilidad en el proceso.

Medio ambiente
El medio ambiente es un tema de creciente importancia, a medida que el impacto
humano contina daando el planeta. La industria de los polmeros no es una
excepcin. El mayor dao proviene de la produccin de polmeros. La perforacin de
petrleo y las fbricas siguen afectando el medio ambiente. Para contrarrestar los
efectos de estas instalaciones, las empresas han hecho esfuerzos para reducir los
residuos y usan menos recursos, como el agua y la energa. Sin embargo, los polmeros
pueden ayudar al medio ambiente tambin. Por una parte, son reciclables, ahorrando
espacio en los vertederos. En segundo lugar, su bajo peso ahorra energa durante el
transporte, mediante la reduccin del uso de combustible. Por ltimo, hacen que los
vehculos sean ms ligeros, lo que reducira las emisiones de carbono procedentes de la
quema de gas y disel.

Biopolmeros
Aunque los seres humanos han tomado medidas para reducir el impacto
medioambiental de los polmeros sintticos, los avances recientes han ido un paso ms
all. La produccin de polmeros ahora puede tener lugar con materiales totalmente
biolgicos, haciendo que los productos finales sean biodegradables y renovables, lo que
elimina la necesidad del petrleo por parte de la industria. El Almidn, un ingrediente
comn que se encuentra en el maz, la papa y el trigo, se puede utilizar para crear
papel, cartn, textiles y adhesivos. El colgeno es una protena que se encuentra en los
mamferos que tambin puede convertirse en gelatina para tripas de pldoras, cpsulas
e incluso fotografa. La casena, que se encuentra en la grasa de la leche desnatada, se
puede utilizar como adhesivos, revestimientos protectores y aglutinantes. Los
polisteres producidos por ciertas bacterias han demostrado ser tiles para los
productos biomdicos.