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PROTOCOLOS DE PRCTICA ASISTENCIAL

Indicaciones de la resonancia magntica


en patologa articular
M. Prez Daz
Servicio de Radiodiagnstico. Hospital General Universitario Gregorio Maran. Madrid.

Introduccin ..........................................................................................................................................................
La resonancia magntica (RM), junto con la tomografa ionizantes. Sus limitaciones son la limitacin del tamao
computarizada y la ecografa han revolucionado la del campo de exploracin que imposibilita el estudio de
valoracin de la patologa del sistema musculoesqueltico. varias regiones en la misma sesin, la susceptibilidad al
Hoy da constituyen mtodos de imagen de uso rutinario movimiento del paciente y a que ste sea portador de
con indicaciones con frecuencia comunes en el diagnstico material metlico que ocasionan artefactos en la imagen.
de la patologa articular. La eleccin de una u otra tcnica Est contraindicada en pacientes portadores de marcapasos
de imagen depender de su utilidad diagnstica, dando y/o material ferromagntico y la claustrofobia impide su
siempre prioridad a la tcnica ms inocua, y de realizacin realizacin en algunos pacientes. La utilidad de la RM
ms sencilla, rpida y barata. El clnico deber conocer las viene condicionada, adems, como en todo mtodo de
indicaciones, ventajas y limitaciones de las distintas tcnicas imagen, por la calidad tcnica de la exploracin y por la
de imagen. Las principales cualidades de la RM son: valoracin del estudio por el radilogo, que siempre estar
excelente resolucin de contraste que permite identificar e en correlacin con la informacin proporcionada por el
independizar estructuras invalorables mediante otras clnico1.
tcnicas de imagen, capacidad de adquisicin de imgenes Las indicaciones de la RM en la patologa articular
multiplanares y ausencia de exposicin a radiaciones incluyen:

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Lesiones traumticas Masas intra o periarticulares


La RM es muy til para la deteccin de fracturas ocultas (no La RM constituye una herramienta fundamental en el estu-
visibles en la radiografa simple), la valoracin de fracturas dio de los tumores seos y de partes blandas benignos y ma-
intraarticulares complejas y para la deteccin de lesiones se- lignos, tanto en su deteccin y posible caracterizacin
as de estrs (contusin, fractura). Adems est indicada para como, sobre todo, en su diagnstico de extensin y poste-
la valoracin de posibles complicaciones como son la osteo- riormente en el seguimiento evolutivo del paciente tras su
necrosis y la artrosis postraumticas. tratamiento.
Constituye el mejor mtodo de imagen para la deteccin La RM permite el diagnstico de quistes sinoviales, gan-
de lesiones cpsulo-ligamentosas, lesin de discos y meniscos gliones, bursitis y colecciones patolgicas (abscesos, hemato-
fibrocartilaginosos y tambin en la valoracin de lesiones en mas, seromas) y su diferenciacin de otras masas y lesiones
estructuras periarticulares como tendones y msculos. En la tumorales.
lesin ostocondral postraumtica la RM, adems de permitir
la deteccin de la lesin, proporciona informacin sobre el
tamao, disposicin y estabilidad del fragmento osteocon- Patologa del cartlago articular
dral.
La RM-artrografa (RM trs la opacificacin con con- La valoracin del cartlago articular mediante RM tiene cada
traste de la cavidad articulal) est indicada en ciertos casos vez ms importancia, debido a que se trata de una patologa
para la valoracin de determinadas estructuras intraarticula- frecuente y a que se han desarrollado nuevas tcnicas quirr-
res (labrum glenoideo en hombro y cadera, ligamentos y fi- gicas y farmacolgicas vlidas para su tratamiento, que re-
brocartlago triangular en la mueca, etc.). quieren una valoracin muy precisa de la lesin, tanto en su

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ENFERMEDADES DEL SISTEMA INMUNE (I)

diagnstico, como en su seguimiento. Las principales situa-


ciones clnicas son: lesin condral traumtica, osteoartritis,
Patologa que afecta a
artritis inflamatorias y seguimiento de procedimientos repa- articulaciones especficas
radores del cartlago2.
Hombro

Artritis sptica Valoracin del paciente con sndrome de inestabilidad con


luxaciones repetidas de la articulacin glenohumeral. Estu-
dio de la patologa de los tendones del manguito de los rota-
La RM no proporciona por s misma el diagnstico de artri-
dores, patologa referida al tendn de la cabeza larga del b-
tis sptica que depender del contexto clnico y del cultivo
ceps (tenosinovitis, luxaciones y roturas)4.
del lquido articular, pero s permite definir la extensin del
proceso. Valora la existencia de posible afectacin sea y de-
fine con exactitud la topografa de la lesin3.
Codo

Valoracin de las fracturas epifisarias en los nios, defectos


Artropatas inflamatorias osteocondrales y osteonecrosis. Diagnstico de las lesiones
ligamentosas aisladas o en el contexto de un sndrome de
En los pacientes con sospecha de artritis no infecciosa (artri- inestabilidad articular. Valoracin en ciertos casos de patolo-
tis reumatoide, artropatas seronegativas, etc.) la RM puede ga tendinosa (epicondilitis, epitrocleitis, roturas del tendn
contribuir al diagnstico, confirmar una sinovitis, compro- del bceps).
bar la gravedad de la afectacin o aportar diagnsticos alter-
nativos.
Al ser la RM ms sensible que la radiografa simple para Mueca, mano y dedos
detectar la sinovitis, el pannus y las erosiones y quistes se-
os subcondrales, resulta especialmente til para el diagns-
Estudio de la patologa del complejo del fibrocartlago
tico precoz de estos pacientes, permitiendo la instauracin
triangular. Lesiones de ligamentos de la mueca e inter-
ms temprana del tratamiento. Facilita por aadidura el
seos del carpo (fundamentalmente ligamento escafo-lunar y
estudio de articulaciones que por su localizacin anatmi-
luno-piramidal). Patologa sea: enfermedad de Kienbck y
ca resultan difciles de estudiar mediante radiografas sim-
otras causas de osteonecrosis; valoracin de fracturas ocul-
ples, por lo que es til en el diagnstico precoz de la sa-
tas o complicadas. Estudio de pacientes con sndrome del
croiletis.
tnel del carpo (deteccin y valoracin de su posible causa).
En pacientes con artritis conocida, la RM frente a la ra-
diografa simple permite la visualizacin directa de la sino-
vitis inflamatoria, el derrame articular y el cartlago o el
hueso alterados y el estudio de posibles tendinopatas o
Cadera
bursitis asociadas a la afectacin articular. La RM adems
sirve para el seguimiento de estos pacientes, valorando su Diagnstico precoz y estadificacin de la necrosis avascular
posible progresin o remisin tras el tratamiento, cuando de cabeza femoral, osteoporosis transitoria (considerada
no sea posible evaluar los cambios mediante la exploracin por algunos como fase inicial de una osteonecrosis). La RM
clnica1. Otra indicacin frecuente de la RM en estos pa- es adems muy sensible para la deteccin de lesiones seas:
cientes es el estudio de la afectacin de la columna cervical contusiones y fracturas ocultas de cadera no detectables en
y sus complicaciones, fundamentalmente la compresin la radiografa simple. Patologa referida al labrum glenoi-
medular. deo. En el nio, en la enfermedad de Legg-Calv-Perthes,
La RM presenta, sin embargo, limitaciones para el es- es til para el diagnstico, estadificacin de la lesin y va-
tudio de las artropatas inflamatorias: En pacientes con loracin exacta del grado de cobertura de la cabeza femo-
afectacin articular en diferentes regiones anatmicas, no ral.
ser posible estudiar ms de una regin anatmica en la
misma sesin; las exploraciones de pequeas articulaciones,
como son las articulaciones de manos y pies, requieren una Rodilla
mquina con altas prestaciones tcnicas. Adems, los ha-
llazgos de la RM son con frecuencia inespecficos, de forma Diagnstico de lesiones meniscales y/o ligamentosas (liga-
que numerosos tipos de sinovitis inflamatoria presentan mentos cruzados y colaterales), lesiones seas. Patologa
formas similares en la RM. Por ste motivo ser especial- del cartlago (condromalacia rotuliana, osteocondritis dise-
mente importante valorar el estudio de la RM siempre en cante, patologa degenerativa). Valoracin de la rodilla
correlacin con el contexto clnico del paciente (distribu- operada (reconstrucciones del ligamento cruzado anterior,
cin anatmica, afectacin mono o poliarticular, datos ana- etc.).
lticos, etc.).

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Fracturas seas ocultas, complejas, de estrs, etc.


Hueso y cartlago Complicaciones postraumticas
Lesiones osteocondrales
Traumatismos
Cpsula y ligamentos
Partes blandas Discos y meniscos
Estructuras periarticulares

Masas Tumores seos/partes blandas benignos y malignos


intra/periarticulares Lesiones pseudotumorales

Patologa del cartlago Diagnstico


articular Seguimiento

Indicaciones Deteccin de afectacin sea


de la resonancia Artitris sptica Definicin de la topografa de la lesin
Exclusin de otros diagnsticos
magntica
en patologa
articular
Diagnstico precoz
Artropatas Estudio de articulaciones de localizacin anatmica especial
inflamatorias Valoracin de lesiones periarticulares asociadas
Afectacin de la columna cervical y sus complicaciones
Seguimiento tras el tratamiento

Hombro: patologa del manguito, sndrome de inestabilidad, etc.


Codo: sndrome de inestabilidad, etc.
Patologa referida a Mueca-mano: lesiones del fibrocartlago triangular, etc.
articulaciones especficas Cadera: necrosis ceflica avascualar, etc.
Rodilla: lesiones menisco ligamentosas, condromalacia rotuliana, etc.
Tobillo-pie: lesiones ligamentosas, osteocondritis del astrgalo, etc.
Columna: patologa distal, raquiestenosis, etc.

Toda articulacin dolorosa de causa no filiada


Sinovitis velloso-nodular pigmentada
Otros
Osteocondromatosis sinovial
Lipoma arborescente, etc.

PROTOCOLOS DE PRCTICA ASISTENCIAL

Fig. 1. Indicaciones de la resonancia magntica en la patologa articular.

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ENFERMEDADES DEL SISTEMA INMUNE (I)

Tobillo/pie aparecen de forma caracterstica en la sinovitis vellosonodu-


lar pigmentada a consecuencia de la proliferacin sinovial y
los episodios repetidos de hemorragia sinovial. Tambin es
Lesiones ligamentosas. Patologa de los tendones periarticu-
posible diagnosticar por los hallazgos caractersticos de la
lares del tobillo y tendn de Aqules. Lesiones seas (fractu-
RM lesiones como la osteocondromatosis sinovial (cuerpos
ras ocultas, fracturas de estrs, fracturas complejas). Osteo-
libres intraarticulares de morfologa y seal caractersticos),
condritis del astrgalo. Diagnstico del sndrome del seno
el lipoma arborescente (formaciones sinoviales con seal co-
del tarso y la fascitis plantar en retropi y del neuroma de
rrespondiente a tejido graso) y los angiomas sinoviales (ca-
Morton en antepi.
ractersticos por su morfologa, estructura y seal en la RM).

En la figura 1 se resumen las indicaciones de la RM en el


Columna estudio de la patologa articular.
Se ha mencionado ya la indicacin de la RM de columna en
las artropatas inflamatorias y sus complicaciones. Indicacio-
nes especialmente frecuentes son adems: la valoracin de la Bibliografa
patologa discal (degeneracin, hernias) y el estudio de la ra-
quiestenosis. Importante Muy importante
Metaanlisis
Otros Ensayo clnico controlado
Epidemiologa
La RM est al fin indicada en la valoracin de toda articula-
cin dolorosa de causa no filiada mediante la valoracin cl-
1. Winalski CS, Foldes K, Gravalese EM, Weissman BNM. Tras-
tornos de la membrana sinovial. En: Stark DD, Bradley WG Jr., edi-
nica y mtodos de imagen ms elementales. tores. Resonancia magntica. Harcourt Ed; 2003. p. 1079-95.
En ocasiones, los hallazgos efectuados en la RM son es-
2. Gold GE, McCauley Th R, Gray ML, Disler DG. Special focus
session. Whats new in cartilage? Radiographics. 2003;23:1227-42.
pecficos o muy orientativos para el diagnstico de determi-
3. Bohndorf K, Imhof H, Pope Th L, Musculoskeletal imaging. A con-
cise multimodality approach. New York: Thieme Ed; 2001. p. 301.
nadas entidades, como lo es la presencia de masas intraarti-
culares, sinoviales, hipointensas en secuencias T2 EG que

4. Sartoris DJ. Musculoskeletal imaging: The requisites. Mosby
Year-Book, Inc; 1996. p. 391-4.

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