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Flotao

Fundamentos de Flotao

Marco P. Coscione 8/24/15 Metalurgia Extrativa


ndice
1. Flotao Princpios Fundamentais ................................................................................... 2
1.1. Clculos de Performance............................................................................................. 3
1.1.1. Curvas de Recuperao/Qualidade...................................................................... 6
1.2. Hidrofobia/hidrofilia.................................................................................................... 6
1.3. Contato Partcula/Bolha .............................................................................................. 8
1.4. Coleo na Camada de Espuma .................................................................................. 9
1.5. Reagentes .................................................................................................................... 9
1.5.1. Coletores .............................................................................................................. 9
1.5.2. Espumantes ........................................................................................................ 13
1.5.3. Modificadores .................................................................................................... 15
1.5.4. Recuperao das partculas de gangue na Flotao: Arrastamento ou
Hidrofobia ........................................................................................................................ 18
1.6. Equipamento ............................................................................................................. 19
1.6.1. Clulas convencionais ........................................................................................ 19
1.6.2. Colunas de flotao............................................................................................ 20
1.6.3. Anlise de liberao ........................................................................................... 24
1.7. Aplicando resultados laboratoriais na seleo de equipamentos da planta ............ 25
1.7.1. Cintica da flotao para Laboratrio e Planta ................................................. 25
1.7.2. Seleo da clula de flotao............................................................................. 26
1.8. Referencias ................................................................................................................ 29
1. Flotao Princpios Fundamentais

A flotao um mtodo verstil para separao fsica das partculas baseada na diferena
da habilidade de bolhas de ar seletivamente aderirem para uma superfcie do especfico
mineral numa polpa. As partculas que esta anexadas as bolhas de ar so levadas a
superfcie e removidas, enquanto as partculas que ficam molhadas ficam na fase liquida. A
flotao tem uma ampla aplicao para a separao dos minerais, maior parte das vezes so
feitos tratamentos qumicos para seletivamente mudar a superfcie dos minerais para que
estes tenham as propriedades necessrias para a separao ocorrer. um processo
correntemente usado em vrias aplicaes alguns exemplos a seguir: separao do potssio
de cloro (sylvite) do cloreto de sdio (halite); separao de carvo de minerais criadores de
cinza; remoo de silicatos de minrio de ferro; separao de fosfatos de silicatos; e ate
aplicaes no minerais tais como destintagem de papel de notcias reciclado.
particularmente til para processar minrios de fina granulometria que no so suscetveis a
processos convencionais de concentrao gravitacional.

Componentes Qumicos
Coletores
Espumantes
Ativadores
Depressivos
pH

Sistema de
Flotao
Componentes Componentes
Equipamentos Operacionais
Design da Clula Taxa de Alimentao
Agitao Mineralogia
Escoamento do Ar Tamanho da Partcula
Configurao da Clula Densidade da polpa
Controlo da Clula Temperatura
Figura 1: O sistema de flotao inclui componentes interrelacionados, mudanas numa das
reas iro produzir efeitos noutras reas (Klimpel, 1995)

A flotao um exemplo de um sistema de engenharia, tal que muitos parmetros esto


altamente inter-relacionados, como mostra a figura 1. Por isso importante tomar em
conta todos esses fatores nas operaes de flotao. Mudana num dos parmetros (tais
como taxa de alimentao iro automaticamente causar mudanas em outros componentes
do sistema (tais como taxa de flotao, taxa de ar, densidade da polpa, etc). Como
resultado, difcil estudar o efeito de um fator isolado, e os efeitos das mudanas no
sistema podero impedir que as mudanas do processo produzam os efeitos esperados
(Klimpel, 1995). Isto faz com seja difcil desenvolver modelos preditivos para flotao,
apesar do trabalho que esta a ser feito para desenvolver modelos simples que consigam
prever a performance do circuito por simplesmente medir os parmetros tais como a
recuperao dos slidos e o contedo dos slidos dos rejeitos (Rao et al, 1995).

1.1. Clculos de Performance


No existe um mtodo universal para expressar a eficincia da separao, mas existem
diversos mtodos para analisar o processo de flotao.

a) Rcio do Concentrado: o rcio entre o peso relativo da alimentao e o peso do


concentrado. O peso do concentrado F/C, onde F o peso total da alimentao e o
C o peso total do concentrado. Uma limitao desse clculo que usa os pesos da
alimentao e do concentrado. Maior parte das vezes a informao disponvel no
laboratrio, da planta provvel que o minrio no seja pesado mas s analises
esto disponveis. Porm possvel expressar o rcio de concentrao em funo
das anlises dos minrios. Iniciando com as equaes do balanco mssico, e a
definio do rcio de concentrao fica:

F= C+T F.f = C.c + T.t Rcio de Concentrao = F/C

Onde F, C e T so a % do peso da alimentao, concentrado e rejeito,


respetivamente, onde f, c e t so anlises da alimentao, concentrado e rejeitos.
Agora iremos eliminar T das equaes para que possamos resolver em funo de
F/C:

F.f = C.c + T.t, e multiplicando (F=C + T) por t dando nos:


F.t = C.t + T.t ento subtraindo esta equao da anterior eliminamos T e temos:
F.(f-t) = C.(c-t), e o rearranjo produz a equao para o rcio de concentrao:
F/C = (c-t)/(f-t)
b) % Metal Recuperado: ou percentagem de metal presente na alimentao que
recuperada do concentrado. Este calculado usando os pesos ou analises, como
(C.c)/(F.f).100. Ou seja como (f-t)/(c-t), a % Metal Recuperado pode ser calculado
pelas analises usando 100.(c/f).(f-t)/(c-t).
c) % Metal Perdido o oposto da % Metal Recuperado, e representa o material
perdido para o rejeito. Pode ser simplesmente calculado por subtrair a % Metal
Recuperado por 100%.
d) % Peso Recuperado essencialmente o inverso do rcio do concentrado, igual
100.C/F = 100.(f-t)/(c-t)
e) Rcio de Enriquecimento calculado diretamente pelas anlises c/f, pesos no so
envolvidos no clculo.

Exemplo de Calculo:

Problema: O minrio de cobre inicialmente tem 2.09 % Cu. Depois da flotao, o produto
mostrado na tabela 1. Usando a informao calcule:

a) O Rcio de Concentrao
b) % Metal Recuperado
c) % Metal Perdido
d) % Peso Recuperado ou Rendimento
e) Rcio de Enriquecimento

Tabela 1: Performance de recuperao de um processo hipottico de flotao de minrio de


cobre Alimentao

f = 2.09 % Cu

F = 100 % Wt

Concentrado Rejeitos
c = 20 % Cu
t = 0.1 % Cu
C = 10 % Wt
T = 90 % Wt
Produto % Peso % de Cu
Alimentao 100 2.09
Concentrado 10 20.0
Rejeito 90 0.1

a) Da Tabela 1, o rcio do concentrado pode ser calculado pr F/C=100/10 = 10. Ou se


somente as anlises esto disponveis, o rcio de concentrao igual (20-
0.1)/(2.09-0.1) = 10

Ou seja, para cada 10 toneladas de alimentao, a planta ir produzir 1 tonelada de


concentrado.

b) Usando o exemplo da tabela 1, a % de cobre recuperado pelo peso e anlises :

% Cobre Recuperada = [(10.20)/(2.09.100)].100 = 95.7 %

O clculo usando a anlises somente:

% Cobre Recuperada = 100.(20/2.09)(2.09-0.1)/(20.1) = 95.7 %

Isso significa que 95.7% do cobre presente no minrio foi removido do concentrado,
enquanto o resto foi perdido para o rejeito.

c) A % de Cobre perdida pode ser calculada subtraindo a % de Cu recuperado de 100 %:

% Cu Perdida = 100 -95.7 = 4.3 %

Isso significa que 4.3 % do cobre presente no minrio ser perdido para o rejeito.

d) A % Peso Recuperado igual o % peso de concentrado na tabela 1. Tambm pode


ser calculado pelos valores da anlise dados na tabela, como segue:

% Peso Recuperado = 100.(2.09 0.1)(20-0.1) = 10 %

e) O rcio de enriquecimento calculado por dividir a anlise do concentrado Tabela 1


pela anlise da alimentao:

Rcio de Enriquecimento = 20.0/2.09 = 9.57

Isso nos diz que o concentrado tem 9.57 vezes mais cobre que a alimentao.
1.1.1. Curvas de Recuperao/Qualidade
Enquanto cada um desses valores calculados individualmente so uteis para comparar a
performance de flotao em diferentes condies, mais til considerar tanto a qualidade e
recuperao simultaneamente usando a Curva para Recuperao/Qualidade. Este grfico
da recuperao do metal valioso alcanada contra a qualidade do produto recuperado,
particularmente til para compara a separao onde tanto a qualidade e a recuperao esto
a variar. Uma combinao de curva de qualidade/recuperao mostrado na figura 2. Se
100% da alimentao recuperada para o produto, ento o produto ir ter a mesma
composio que a alimentao, e ento a curva comea com a composio de alimentao
com 100% recuperao. Similarmente, se o gro mineral puro que contm o metal em causa
for removido, isso ir ser a qualidade mxima que pode ser produzida pela separao fsica,
ento o fim da curva de 0% recuperado termina numa anlise menor ou igual a anlise do
mais puro gro disponvel no minrio. No grfico mostrado na figura 2, os pontos mais acima
e mais a direita mostram melhor performance que os pontos abaixo e a esquerda.

Figura 2: Formato tpico de uma curva de qualidade/recuperao da flotao

1.2. Hidrofobia/hidrofilia
A base da flotao a diferena na humidificao dos diferentes minerais. Partculas variam
daquelas que so facilmente molhveis com gua (Hidrofilias) e aquelas que so repelentes
da agua (Hidrofbicos). Se uma mistura de partculas hidrofbicas e hidrfilas esto
suspensas na gua e o ar borbulhado pela suspenso ento as partculas hidrofbicas iro
aderir as bolhas de ar e iro emergir at a superfcie, como mostra a figura 3. A camada que
se forma na superfcie ira ser carregado de minerais hidrofbicos, e poder ser removido
como produto separado. As partculas hidrofilias iro ter menor tendncia de se aderir as
bolhas de ar, ento se mantero na suspenso e iro ser escoadas (Whelan and Brown,
1956).

Partculas podem ser naturalmente hidrofbicas, o hidrofobia pode ser induzido por
tratamento qumico. Materiais naturalmente hidrofbicos incluem hidrocarbonetos, e
slidos no polares tais como enxofre elementar. Carvo um bom exemplo de material
que tipicamente um hidrofbico natural, porque maioritariamente composto por
hidrocarbonetos. Tratamentos qumicos de cobertura da superfcie hidrofbica so
essencialmente mtodos para abranger seletivamente a partcula com uma camada de leo
no-polarizado.

Figura 3: Aderncia seletiva das bolhas de ar para as partculas hidrofbicas. A flutuabilidade


das bolhas iro transportar essas partculas para superfcie, deixando as partculas hidrfilas
atrs.

A aderncia das bolhas de ar com a superfcie de um minrio determinada pelas energias


de interfaces entre a fase slida, lquida e gasosa. Essa determinada pela equao de
Young/Dupre
1v.cos = (sv sl)

onde 1v a energia da superfcie da interface liquida/vapor, SV a energia da superfcie da


interface solido/vapor, sl a energia da superfcie da interface solido/liquido, e o
ngulo de contacto, o ngulo formado na junco entre a fase vapor, solida e liquida, como
mostra a figura 4. Se o angulo de contacto for muito pequeno, ento a bolha no ir aderir
na superfcie enquanto a um grande ngulo de contacto ir resultar numa aderncia da
bolha muito forte. O ngulo de contacto prximo de 90 suficiente para uma efetiva
flotao na maior parte dos casos.
Figura 4: ngulo de contacto entre a bolha de ar e a superfcie solida emersa num lquido.

1.3. Contato Partcula/Bolha


Uma vez as partculas so tornadas hidrofbicas, elas tem de ser trazidas para entrar em
contacto com as bolhas para que possam aderir a superfcie destas. Se as bolhas e a
superfcie nunca entrarem em contacto ento a flotao no vai ocorrer. Contacto entre as
partculas e as bolhas podem ser alcanadas num tanque de flotao como o mostrado na
Figura 5.

Figura 5: Esquema simplificado de uma clula de flotao. O rotor puxa a polpa pelo estator
e expele por ambos lados, criando a suco que puxa o ar ao longo do veio do estator. O ar
depois dispersado como bolhas pela polpa, e entra em contacto com as partculas na
polpa que vem pelo estator.

Coliso das bolhas/partculas afetado pelo tamanho relativo das partculas. Se as bolhas
forem suficientemente grandes para as partculas, o liquido escoando a volta das bolhas
podem varrer as partculas sem que estas entrem em contacto. Portanto ser melhor que
o dimetro da bolha seja prximo ao dimetro da partcula de forma a ass egurar um bom
contacto entre a partcula/bolha.

1.4. Coleo na Camada de Espuma


Uma vez as partculas e as bolhas entram em contacto, as bolhas devem ser grandes os
suficientes para flutuar para levar a partcula para superfcie. bvio que ser mais fcil se
as partculas tiverem baixa densidade (como no caso de carvo) do que substancias com alta
densidade (tais como sulfito de chumbo). A partcula e a bolha devem manter-se juntas
quando estas se movimentam para a camada de espuma no topo da clula. A camada de
espuma deve se manter o tempo suficiente para transbordar da clula por gravidade ou ser
removida com um raspador mecnico. Se a espuma for instvel, as bolhas iro rebentar e
deixar cair as partculas hidrofbicas para a polpa prematuramente. Porm a espuma no
deve ser tao estvel que ir se tornar uma espuma persistente que ir dificultar o
bombeamento desta.

A rea da superfcie das bolhas na espuma importante. Como as partculas so


transportadas para espuma por aderncia a superfcie das bolhas, aumento das rea das
superfcie das bolhas ir permitir flotao mais rpida das partculas. Ao mesmo tempo,
aumento da rea da superfcie tambm transporta mais gua para espuma como uma
camada de gua entre as bolhas. Como partculas finas no que no esto ligadas as bolhas
de ar sero transportadas indesejada-mente para espuma com a gua, gua em excesso na
espuma pode significar a contaminao do produto com minrios indesejados.

1.5. Reagentes
As propriedades da mistura de minrios suspensos em gua raramente so apropriados
para flotao. Qumicos so necessrios tanto para controlar a hidrofobia relativa das
partculas, e para manter as caractersticas ideias da espuma. Existem diferentes reagentes
envolvidos processo de flotao, a seleo dos reagentes depende do mineral em especfico
e da mistura a ser tratada.

1.5.1. Coletores
Os coletores so reagentes que so usados para seletivamente absorver nas superfcies das
partculas. Eles formar uma camada singular na superfcie da partcula que essencialmente
faz um revestimento fino de um hidrocarboneto hidrofbico no polar. Os coletores
aumentam o ngulo de contacto tal que as bolhas iro aderir na superfcie. Coletores
podem ser geralmente classificados dependendo da sua carga inica: podem ser no
inicos, aninicos ou catinicos como mostra a figura 6. Os coletores no inicos so leos
hidrocarbonetos, enquanto os coletores aninicos e catinicos consistem numa parte polar
que seletivamente junta-se a superfcie mineral, e a parte no polarizada que se projeta
para fora da soluo e faz a superfcie hidrofbica. Coletores pode ser quimicamente ligados
a superfcie mineral (absoro qumica) ou ser presos a superfcie por forcas fsicas
(absoro fsica).

1.5.1.1. Absoro Qumica


Na absoro qumica, ies ou molculas da soluo reagem quimicamente com a superfcie,
transformando-se numa unio irreversvel. Isto muda permanentemente a natureza da
superfcie. A absoro qumica dos coletores altamente seletiva, visto que as unies
qumicas so especficas para tomos em particular.

1.5.1.2. Absoro Fsica


A absoro fsica, ies ou molculas da soluo so associados com a superfcie, ligao feita
por atraco electroesttica ou ligaes de Van der Waals. A absoro fsica das substncias
pode ser de absorvida da superfcie se as condies de pH ou composio da soluo mudar.
A absoro fsica menos seletiva que a absoro qumica, coletores iro absorver em
qualquer superfcie que tenha ideal carga eltrica ou grau natura de hidrofobia.

Oleato de Menos usado que os cidos Carbono tetravalente, tem quatro


Sdio e gordos. Menos poder coletor, ligaes, fsforos pentavalente com
cidos maior seletividade cinco ligaes. tomos de enxofre ligam-
gordos este se quimicamente a sulfitos.
grupo polar
ocorre em
leos
vegetais.
Coletor para
hematite e
outros
minerais de
xidos
metlicos

Figura 6: Tipos de Coletores, Glembotskii et al (1972). Nas estruturas R representa a


cadeia de hidrocarbonetos, diferentes coletores ira ter diferentes hidrocarbonetos por R
1.5.1.3. Coletores no inicos
leos hidrocarbonetos, e componentes similares, tem a afinidade para com superfcies que
j so parcialmente hidrofbicos. Eles absorvem seletivamente nas superfcies, aumentado
a sua hidrofobia. O mais comum material naturalmente hidrofbico o carvo. Adio de
coletores tais como diesel e querosene melhora significativamente a hidrofobia das
partculas de carvo sem afetar as superfcies associadas ao material com cinza. Isto
melhora a recuperao do carvo, e aumenta a seletividade entre o carvo e as partculas
minerais. Diesel e kerosene tem as seguintes vantagens sobre os coletores especiais para
flotao:

1) Eles tem baixa viscosidade para dispersar a polpa e espalhar se sobre as partculas de
carvo facilmente.
2) Tem baixo custo comparando com outros componentes que podem ser usados como
coletores de carvo.

Alm do carvo, possvel flutuar minerais naturalmente hidrofbicos tais como


molibdenite, elementos sulfricos, e talco com coletores no inicos. Coletores no inicos
podem ser usados como extensores para outros coletores. Se outros coletores mais caros
tornarem a superfcie parcialmente hidrofbica, adicionar um leo no polar ira melhorar a
hidrofobia a um baixo custo.

1.5.1.4. Coletores Aninicos


Coletores aninicos so cidos fracos ou sais cidos que ionizam a gua, produzindo o
coletor que negativamente carregados e que iro juntar-se a superfcie do mineral, e a
cadeia de hidrocarbonetos que estendem-se no lquido, mostrado na figura 7.

Figura 7: Absoro do coletor aninico na superfcie solida. A poro aninica responsvel


pela aderncia da molcula do coletor na superfcie, enquanto a parte hidrofbica altera a
hidrofobia da superfcie

1.5.1.4.1. Coletores Aninicos para Minerais Sulfuretos


Os coletores mais comuns para sulfuretos minerais so os coletores sulfidrlos, tais como
vrios xantatos e ditiofosfatos. Xantatos so os mais comummente usados, e tem uma
estrutura similar ao que mostram na Figura 8. Xantatos so coletores altamente seletivos
para minerais sulfuretos, visto que reagem quimicamente com superfcies de sulfuretos e
no tem nenhuma afinidade para gangue de minerais no sulfuretos. Outros coletores
altamente seletivos para o uso de sulfuretos minerais, tais como ditiofosfatos, tem de
alguma forma diferentes comportamentos para absoro e por isso s pode ser usado para
algumas separaes que so difceis usando xantatos.

Figura 8: Estrutura tpica de um coletor xantato (etil xantato). O grupo OCSS juntam-se
irreversivelmente as superfcies sulfuretos minerais. Usando xantatos com cadeias longas de
hidrocarbonetos tendem a aumentar o grau de hidrofobia quando so absorvido na
superfcie.

1.5.1.4.2. Coletores aninicos para minerais xidos


Os coletores disponveis para flotao de minerais xidos no seletivos tais como coletores
usados na flotao de minerais sulfuretos, visto que eles ligam-se com a superfcie atraco
eletrosttica ao invs de uma ligao qumica com a superfcie. Como resultado, existe
absoro de algum coletor no mineral que no tnhamos inteno de flutuar.

Um tpico coletor aninico para minerais xidos o oleato de sdio, sal de sdio de cido
oleico, que tem uma estrutura mostrada na Figura 9. O grupo aninico responsvel pela
ligao com superfcie mineral grupo carboxilo, que se dissocia-se na gua para
desenvolver uma carga negativa. O grupo carregado negativamente atrado a superfcie
positivamente carregada na superfcie mineral.

Figura 9: Estrutura de cido oleico, um coletor aninico comummente usado

Visto que partculas que so emersas na agua desenvolvem uma carga devido a troca de
ies com o liquido, possvel manipular a qumica das solues para que um mineral tenha
uma carga fortemente positiva enquanto outros minerais tenha uma carga que ou seja
positivamente fraca ou negativa. Nestas condies, o coletor aninico ir preferir absorver
para a superfcie com a carga positivamente carregada e transforma-la em hidrofbica.

1.5.1.5. Coletores catinicos


Coletores catinicos usam positivamente carregados grupo de aminas (figura 10) para ligar a
superfcies minerais. Visto que grupo de aminas so carregados positivamente podem se
ligar com superfcies minerais carregadas negativamente. Logo coletores catinicos tem o
efeito contrrio aos coletores aninicos, que ligam se a s uperfcies positivamente
carregadas. Coletores catinicos so principalmente usados para flotao de silicatos e
alguns xidos de metais raros, e para separao de cloreto de potssio (silvite) de cloreto de
sdio (halite).

Figura 10: Primrio, Secundrio e tercirio grupo de aminas que podem ser usados para
coletores catinicos

1.5.2. Espumantes
Espumantes so compostos que atuam como estabilizadores das bolhas de ar para que
estas se mantenham bem dispersas na espuma, e formem uma espuma estvel que pode
ser removida antes que as bolhas rebentem. Os espumantes so comummente lcoois
particularmente MIBC (Metil Isobutil Carbinol) ou qualquer outro numero de polmeros
solveis em agua baseados em xidos de propileno (PO), tais como polipropileno glicis. Os
polipropilenos glicis so muito versteis e podem ser preparados para dar uma ampla
gama de propriedades da espuma. Muitos espumantes esto disponveis, tais como cresis
e leo de pinho, mas maior parte destes so considerados obsoletos e no so usados tao
extensivamente como eram. Algum trabalho tem sido feito usando gua do mar como
agente espumante, e o processo tem sido industrializado na Rssia (Klassen e Mokrousov,
1963; Tyurnikiva e Naumov 1981).

1.5.2.1. Funo dos Espumantes


Klimpel (1995) descobriu que diferentes espumantes produzem mudanas nos valores da
taxa de flotao (K) e na recuperao (R) na flotao de carvo, e alcanam as seguintes
concluses:

Quanto a dosagem de espumante mantida constante enquanto a dosagem de


coletor aumentada, a taxa de flotao atinge o mximo depois decresce. Isso foi
observado para todos tipos de espumantes e todas fraes de tamanhos das
partculas. A diferena entre os grupos de espumantes estudados, foi que a dosagem
de coletor que alcanou o mximo valor de K era diferente.
Para todos os tipos de espumante, as partculas finas (-88 m) e grossas (+500 m)
tendem a flutuar mais devagar em relao os tamanhos intermedirios das
partculas.
Mudanas na taxa de flotao so devidos a mudanas no tamanho do carvo e na
dosagem de espumante/coletor. Onde a contribuio do tamanho das partculas de
carvo tem maior efeito, a dosagem de reagente providencia mais significado
ajustando K na planta.
Com espumantes de lcool alifticos, a taxa mxima de flotao mais notvel que
para espumantes de xidos propileno (PO) e a combinao de xidos
propileno/lcool (PO-Adio de lcool)
Independente do tipo de espumante, aumentar a dosagem do espumante para
aumentar a recuperao sempre leva a uma flotao menos seletiva.
Os PO e PO-Adio de lcool so espumantes mais fortes em relao aos
espumantes de lcool e por isso devem ser usados em menores dosagens.
Sobre dosear com espumantes de lcool leva a uma taxa de flotao baixa, porque o
excesso de espumante destabilizar a espuma. Esse efeito no ocorre nos
espumantes PO e PO-Adio de lcool, mas sobre dosear estes espumantes leva a
alta recuperao com seletividade baixa.
Espumantes PO com peso molecular de 300 a 500 so timos para recuperao de
carvo.
Espumantes de lcool tendem a ser mais efetivos para recuperao de partculas
finas que para partculas grossas. Para recuperar partculas grossas, a dosagem de
espumante de lcool e coletor de hidrocarboneto devem ser ambas altas. O lcool
ir providenciar seletividade razovel nessas altas dosagens.
Os espumantes PO com alto peso molecular so mais eficientes com as partculas
grossas que os espumantes lcoois ou PO de baixo peso molecular, mas estes tem
uma seletividade baixa. Para boa recuperao de partculas grossas e boa
seletividade, os espumantes PO devem ser usados em baixa dosagem, com baixa
dosagem de coletor. Os espumantes PO-Adio de lcool sai ainda mais eficientes
com partculas grossas e devem ser usados em menores dosagens.
O espumante timo para uma rpida recuperao com ao seletividade ira ser uma
mistura de vrios espumantes examinados. Existe relatrios que tal mistura de
espumantes ir dar benefcios suficientes para aproximadamente metade das
operaes de carvo.
Nenhum dos espumantes das 3 categorias estudados ir mudar a forma da curva de
qualidade/recuperao. Mudanas no tipo de espumante e dosagem simplesmente
moveram os resultados da flotao ao longo da curva. Similarmente, mudanas no
coletor de hidrocarbonetos iro principalmente movimentar a performance ao longo
da curva de qualidade/recuperao.
Para tamanhos medio e grosso de carvo, a recuperao do gangue (rejeito)
linearmente relacionado com a recuperao do carvo. Somente para as partculas
finas que a recuperao de gangue aumenta de forma no linear com a recuperao
do carvo.
Quando estamos a flutuar carvo com um amplo intervalo de tamanhos, maior parte
do gangue atinge a espuma no tamanho de partculas pequenas.
Quando a taxa de flotao do carvo aumenta, a taxa de gangue aumenta
proporcionalmente. Isto tpico de processo de arrastamento a atuar na gangue.
1.5.2.2. Espumantes sintticos e naturais
Os espumantes originais eram produtos naturais tais como leo de pinho e acido crisis.
Estes so ricos em agentes de ativao da superfcie que estabilizam a espuma, e so
efetivos espumantes. Produtos naturais no so qumicos puros, mas invs contem um
grande nmero de qumicos alm dos que outros espumantes tem. Alguns desses
compostos podem atuar como coletores por atrair se a superfcie dos minerais. Como
resultado esses espumantes tambm so coletores fracos. Enquanto isto pode ser uma
vantagem para reduzir a quantidade de coletor que precisamos de adicionar
separadamente, introduz alguns problemas do controlo de processo. Se o espumante
tambm e o coletor, praticamente impossvel de alterar as caratersticas da espuma e as
caratersticas do coleo da operao de flotao independentemente.

Espumantes sintticos, tais como os de lcool e polipropileno glicol, tem a vantagem da sua
efetividade como coletores negligencivel. E portante possvel aumentar a dosagem de
espumante sem mudar a quantidade de coletor no sistema. Isso torna o processo de
flotao mais fcil de controlar.

1.5.3. Modificadores
Modificadores so qumicos que influenciam na maneira que os coletores ligam se a
superfcie mineral. Eles aumentam a capacidade de absoro do coletor no dado mineral
(ativador) ou previnem o coletor de absorver nos minerais (depressor). importante notar
que no e porque o reagente depressor para um mineral/coletor combinado, no significa
que e depressor para outras combinaes de minerais. Por exemplo sulfito de sdio um
depressor potente para minerais sulfitos sendo flutuados com xantato, mas no afeta
flotao quando mineral sulfito so flutuados com o coletor hexadecil trimetil amonio
bromido.

1.5.3.1. Controlo de pH
Os modificadores mais simples so qumicos para controlo de pH. A qumica superficial de
quase todos minerais afetado pelo pH. Por exemplo, em geral os minerais desenvolvem
carga superficial positiva em condies cidas e carga superficial negativa em condies
alcalinas. Visto que cada mineral muda de positivamente carregado para negativamente
carregado num certo pH, possvel manipular a atrao de coletores para suas superfcies
por ajustamento do pH. Tambm existem outros efeitos complexos devido a mudana do
pH que muda a maneira que certos coletores absorvem nas superfcies dos minerais.

Coletores sulfidrlos tais como ies xantato competem com ies OH- para absorver na
superfcie dos minerais ento absoro funo do pH. Isso torna possvel coletores
sulfidrlos para ser usados para progressivamente separar minerais especficos. O pH onde
os ies xantato ganham a competio com OH - (Hidrxido) depende tanto da concentrao
do xantato na soluo, e do especfico sulfeto presente no mineral, como mostra a figura
11.
Figura 11: Esquema da curva de resposta do pH para coletores sulfidrlos em diferentes
metais sulfetos. Esta curva marca a fronteira onde um dado mineral fica suficientemente
hidrofbico para flutuar. Tanto xantatos com ditiofosfatos exibem curvas dessa forma com
diferentes valores pH e concentraes para cada tipo de coletor (Fuerstenau et al.,1985).

Para o exemplo assume-se a mistura de pirite (FeS2), galena (PbS) e calcopirite (CuFeS2). Da
figura 11, nos vemos que se o pH e concentrao xantato esto na regio (A), ento xantato
no se absorve em nenhum mineral e nenhum mineral flutua. Se o pH e a concentrao de
xantato so alteradas para regio (B), ento somente a calcopirite ira se tornar hidrofbica e
ir flutuar. Na regio (C) tanto calcopirite e galena ir flutuar, e na regio (D) todos os trs
minerais iro flutuar. Portanto possvel progressivamente diminuir o pH para flutuar
primeiro calcopirite, depois galena, e pirite, depois produzir concentrados para cada mineral
e deixando para trs qualquer mineral silicato no-flutuvel.

1.5.3.1.1. cidos
Os cidos usados so geralmente os que do maiores mudanas do pH a baixo custo, com
cido sulfrico sendo o mais popular. Um ponto-chave para ter em conta, que os anies
dos cidos podem potencialmente ter efeitos por eles prprios, separados do efeito de
baixar o pH. Existem portanto alguns casos onde os cidos diferentes do cido sulfrico so
teis.

1.5.3.1.2. Alcalinos
Tal como cidos, o alcalinos mais populares so os mais baratos, com menor custo alcalinos
geralmente sendo cal (CaO ou Ca(OH) 2). Porm os ies de clcio geralmente interagem com
as superfcies minerais para mudar o comportamento da flotao. Em alguns casos os ies
de clcio tem efeitos benficos, enquanto outros casos eles mudam a flotao de formas
indesejadas. Podem ser necessrios usar os alcalinos de base de sdio tais como NaOH ou
Na2CO3, porque os caties de sdio geralmente no tem efeitos significantes na qumica da
superfcie da partcula.

1.5.3.2. Ativadores
Ativadores so compostos especficos que tornam possvel para o coletor para absorver nas
superfcies que eles normalmente no se podiam aderir. Um exemplo clssico de um
ativador sulfato de cobre como um ativador para flotao de esfalerita (ZnS) com
coletores xantato (Fuerstenau et al., 1985). Quando no tratado, xantato no pode aderir a
superfcie esfalerita porque forma um composto zinco xantato que rapidamente dissolve:

ZnS (s) + Xantato- S(s) + ZnXantato (aq)

A superfcie da esfalerita pode ser ativada por reagir com iao metlico que no forma um
xantato solvel, tal como cobre solvel de sulfato de cobre dissolvido:
ZnS (s) + CuSO 4 (aq) CuS(s) + ZnSO 4 (aq)

Este forma uma camada fina de sulfeto de cobre na superfcie da esfalerita, que permite
uma ligao estvel com o xantato, tornando a partcula esfalerita hidrofbica e flutuvel.
Outros metais tais como prata e chumbo podem tambm ser usados como ativador de
zinco, mas cobre e mais barato que prata e menos toxico que chumbo.

Tambm possvel absorver ies especficos na superfcie que podem promover a ligao
do coletor. Por exemplo slica (SiO 2) normalmente tem uma superfcie fortemente
negativamente carregada a um pH aproximadamente neutro, e portanto tem pouca
afinidade com coletores aninicos tais como cidos oleicos. Porm ies de clcio
especificamente absorve nas superfcies de slica, e a carga negativa dos ies de clcio
podem atualmente reverter a carga das superfcies, tornando a positiva. E possvel para os
coletores aninicos ligarem-se electrostaticamente a uma superfcie de slica ativada por
clcio.

1.5.3.3. Depressor
Depressor tem o efeito oposto ao efeito dos ativadores, por prevenir coletores de absorver
numa particular superfcie mineral. Eles tipicamente usam-se para aumentar a seletividade
prevenindo um mineral de flutuar, entanto permitindo o outro mineral de flutuar
livremente.

1.5.3.3.1. Cianato
Cianato (CN-) particularmente um depressor til na flotao de minerais sulfitos. Sua
atividade acredita-se que deve-se a sua habilidade de ligar-se, e as vezes dissolver, um
nmero de ies metlicos, prevenindo estes de se ligar com molculas de xantato. Em
particular, um depressor forte para pirite (FeS2), e pode ser usado para desativar esfalerita
que foi ativada por ies de cobre na soluo (Fuerstenau et al, 1985)
Figura 12: Efeito do depressor de cianeto na flotao de minerais como funo de pH.
interessante notar que a flotao da galena (PbS) no foi afetada pela presena do cianeto.

1.5.3.3.2. Cal
Cal adicionado como CaO ou Ca(OH)2, e quando dissolvido contribui ies de clcio que
podem absorver nas superfcies dos minerais. Em combinao com a sua forte natureza
alcalina, isto particularmente til na manipulao da flotao do sulfito. menos til na
flotao de xidos minerais porque pode ativar a flotao da slica por coletores aninicos,
fazendo que flutue com outros xidos minerais.

1.5.3.3.3. Depressores Orgnicos


Um largo nmero de compostos orgnicos so usados como depressores para flotao.
Estes tendem a ser polmeros solveis (tais como amido) que a seletividade cobre a
superfcie do mineral e previnem o coletor de se aderir. Um exemplo destes esta na
flotao reversa da slica do minrio de ferro, onde o rejeito de slica flutuado usando
coletor catinico no pH de 8.5-11, deixando para trs o minerais de ferro. Amido atua como
depressor de xido de ferro neste processo, prevenindo deste ser flutuado pelo coletor
catinico.

1.5.4. Recuperao das partculas de gangue na Flotao: Arrastamento ou


Hidrofobia
Existe sempre material algum gangue que recuperado na espuma. Por exemplo, na
flotao de carvo, a poro de minerais que forma cinza e pirite ir ser carregado para
espuma tal como o carvo. Tambm de conhecimento comum que o gangue pode ser
prevenido se usar o depressor correto. No caso de carvo, cerca de 42 qumicos diferentes
foram relatados por investigadores para deprimir a pirite na flotao, e nenhuma dela s foi
usada industrialmente. Isso porque a pirite no verdadeiramente hidrofbico em primeiro
lugar (Kawatra e Eisele, 1992,2001)
Na flotao existem duas maneiras da partcula atingir a camada de espuma. Pode ser
carregada para a espuma por aderncia na bolha de ar (verdadeira flotao), ou pode ser
suspensa na gua por estar encurralada entre as bolhas (arrastamento). Apesar da
verdadeira flotao ser seletiva entre hidrofbica e hidrofilia, arrastamento no seletivo,
ento as partculas tanto podem ser gangue ou partculas valiosas. Se as partculas forem
grossas demais elas decantam-se rapidamente que nem so carregadas para a espuma por
arrastamento. Se forem finas de mais elas decantam-se mais devagar o que d mais tempo
de serem arrastadas para a espuma, e tem menor tendncias de serem arrastadas.
Partculas argilosas so particularmente muito pequenas (alguns micrmetros), so
facilmente arrastadas. Para partculas que so menor que micrmetros em tamanho, a taxa
de recuperao dessas partculas para espuma igual a taxa de recuperao da gua na
espuma. Por exemplo se 20% da gua a entrar na clula de flotao levada para espuma,
ento 20% das partculas finas entrando na clula ser arrastada. O arrastamento de
partculas grossas ser menor que 20 %, devido a sua grande habilidade de drenar da
espuma.

Em adio para as partculas arrastadas, gangue carregado para a espuma por estar
fisicamente ligado as partculas flutuveis. No caso do carvo, muita da pirite consiste ou em
gros sub-microns que nunca foram liberados do carvo, ou em partculas de pirite cuja
superfcie consiste primeiramente em carvo, e por isso agem como se de partculas de
carvo se tratassem. A recuperao de partculas arrastadas pode ser reduzida por diminuir
a quantidade recuperada na espuma. A recuperao de partculas bloqueadas pode ser
mudada significativamente ou por moer para tamanhos pequenos para melhorar a
liberao, ou por rejeitar as partculas bloqueadas com as partculas menos flutuveis
liberadas, que sacrifica a recuperao do material valioso. Depressores qumicos no so
teis em nenhum dos casos, pois eles so usados para prevenir a ligao com bolha
hidrofbica e a verdadeira flotao de partculas. Antes de usar o depressor, importante
determinar primeiro se as partculas so deprimidas esto atualmente a serem recuperadas
na verdadeira flotao, ou existem outras causas.

1.6. Equipamento

Alem de controlar a qumica, flotao requer uma mquina para misturar e dispersar o ar ao
longo da polpa do mineral e remover o produto da espuma. Estas mquinas individuais
conectadas para formar um circuito com objetivo de providenciar um produto limpo.

1.6.1. Clulas convencionais


Clulas convencionais de flotao consistem num tanque e um agitador desenhado para
dispersar o ar na polpa, como previamente mostrada na Figura 5. Essas so mquinas
relativamente simples, com larga oportunidade das partculas serem levadas para espuma
com gua perfazendo peliculas das bolhas (arrastamento), ou para partculas hidrofbicas
liberarem-se das espuma e serem removidas com as partculas hidrofilias. Por isso e comum
para clulas convencionais de flotao serem organizadas em circuitos de multe estgios,
com as clulas Rougher, Cleaner e Scavenger, que podem ser arranjadas em
configuraes tais como as mostradas na figura 12.

Figura 12: Uma das possveis configuraes do circuito de flotao


Rougher/Cleaner/Scavenger

1.6.2. Colunas de flotao


Colunas de flotao providenciam meios para melhorar a eficincia flotao (Eberts, 1986).
A coluna essencialmente funciona como se fosse um circuito de flotao em multe estgio
arranjado verticalmente (Degner and Sabey, 1985), com a polpa escoando para baixo
enquanto as bolhas dirigem-se para cima, produzindo escoamento contracorrente.

Uma coluna tpica de flotao mostrada na figura 13. O princpio bsico da coluna de
flotao de usar o escoamento contracorrente para as bolhas de ar e as partculas slidas.
Isso alcanado por injetar o ar na base da coluna, e alimentao prxima ao ponto
mediano. As partculas depois afundam por uma multido de bolhas de ar.
Figura 13: Esquema de uma coluna de flotao

Escoamento contracorrente acentuado em maior parte das colunas com adio de gua
para lavagem no topo da coluna, que fora toda a gua que esta entrar com alimentao
para baixo, para a sada do rejeito. Este padro de escoamento um contraste direto com
que so encontrado nas clulas convencionais, onde o ar e a polpa so dirigidas na mesma
direo. O resultado uma coluna que providencia uma hidrodinmica melhorada para
flotao, e produz um produto limpo enquanto mantem uma alta recuperabilidade e baixo
consumo de energia. A performance diferente entre as clulas colunas e convencional
pode ser melhor descrito em termo dos seguintes fatores:

- Tamanho da zona de colheita;


- Eficincia de contato partcula/bolha
- Arrastamento de finos (Kawatra e Eisele, 1987)

A zona de coleo a seco onde a partcula/bolha de ar entram em contacto, e difere


muito em termos de tamanho entre o a flotao em coluna e na convencional. Na clula
convencional contacto ocorre primeiramente na regio a volta do impulsor. O
remanescente da clula atua principalmente como volume de armazenamento do material
que ainda no passou pela zona de coleo. Isto cria um estrangulamento que mantem a
taxa de flotao baixa. Em contraste, as colunas de flotao tem uma zona de coleo que
preenche o volume inteiro da coluna, para que haja mais oportunidades colises entre a
partcula/bolha de ar. O nvel reduzido de turbulncia necessrio para se alcanar uma boa
taxa de recuperao nas colunas tambm reduz a tendncia de partculas grossas de
rasgarem as bolhas na qual elas esto aderidas, e portanto as colunas so mais efetivas para
flutuar partculas grossas (Kawatra e Eisele, 2001).

Colunas mostram maior eficincia de contacto partculas/bolhas em relao as maquinas


convencionais, pelo fato das partculas colidirem de frente com as bolhas. Como resultado, a
intensidade energtica necessria para promover o contacto menor, ento o consumo de
energia reduzida.

O segundo efeito benfico em certos tipos colunas de flotao a reduo do dimetro da


bolha. (Yoon e Luttrel, 1096). O dimetro da bolha reduzido, a taxa de flotao tanto para
partculas grossas e finas melhorado. Os efeitos produzidos para melhorias so ilustrados
na figura 14. Partculas grossas podem aderir mais de uma bolha se as bolhas so pequenas,
e portanto as chances das partculas se separarem e afundarem reduzida. Para partculas
finas, a probabilidade de coliso com as bolhas melhorada se a bolha for pequena, visto
que as foras hidrodinmicas que tendem a arrastar as partculas de uma coliso so
reduzidas. A reduo do dimetro das bolhas tem o benefcio adicional de melhorar a
disponibilidade da rea da superfcie para a mesma quantidade de ar injetado. Portanto
mais desejvel produzir bolhas menores possveis.
O arrastamento do material fino no produto de flotao uma falha seria nas clulas de
convencionais de flotao. Resulta da necessidade de uma certa quantidade de gua a ser
carregada para a espuma como a pelcula rodeando as bolhas de ar. Em maior parte das
colunas de flotao, a problema do arrastamento resolvido com o uso de gua de lavagem
como mostra a figura 15. Onde a clula convencional deve permitir certas quantidades de
gua na alimentao para entrar na espuma, a gua de lavagem na clula de coluna remove
a gua de alimentao para o rejeito, assim prevenindo contaminantes arrastados de
alcanar a espuma. A nica desvantagem do uso de lavagem de espuma que a demanda
de gua limpa aumentada, que pode causar problemas com gua em certas situaes.

Figura 14: Efeitos do tamanho relativo da bolha e partculas na flotao.

Figura 15: Efeito da gua de lavagem no arrastamento na alimentao na espuma.


O efeito de uma mistura relativamente gentil, contracorrente, e uso da gua de lavagem nas
colunas que existe uma distncia de alguns metros entre o carvo limpo descarregado na
espuma e a gangue descarregada no rejeito, com um gradiente gradual na concentrao
entre dois extremos. Existe uma possibilidade reduzida do carvo ser colocado no rejeito, ou
da gangue ter um curto-circuito na espuma. O resultado que a coluna tipicamente
equivalente a trs a cinco estgios de flotao convencional, dependendo do desenho da
coluna.

1.6.2.1. Gerador de bolhas


Os misturadores tipo impulsores usados nas clulas convencionais no so bem adequados
para as colunas de flotao, visto que iriam de necessitar de veios extremamente longos e
vedantes. No design original das clulas de flotao, as bolhas eram produzidas usando
difusores de ar cermicos que produziam bolhas pequenas de ar. Porem essas sofriam de
problemas de obstruo, principalmente em gua no tratada, ento uma placa de pano e
borracha perfurada foi usada (Dobbey et al 1985; Boutin e Wheeler, 1967). Isso ainda
requer manuteno excessiva, ento geradores de bolhas externos de vrios tipos foram
adotados (McKay et al 1988; Yoon et al 1990; Rubinstein, 1995; Davis et al 1995). Os
geradores de bolhas externos combinam um fluxo de gua com ar para produzir uma
mistura fina de bolhas na gua. A mistura injetada na coluna. Esta aproximao tem varias
vantagens incluindo:

1) O gerador acessvel para ajustamento e manuteno;


2) No existem elementos porosos para bloquear ou ficar danificados, e ento a
disperso de ar na coluna no muda.
3) O gerador de bolhas pode ser desenhado para tolerar partculas na gua, e ento
agua reciclada pode ser usada nos geradores;
4) Geradores externos podem consistentemente produzir bolhas muito pequenas na
coluna.

1.6.2.2. Efeitos da mistura axial


Um aspeto importante na operao da coluna de flotao mistura axial, onde a mistura
ao longo do eixo vertical da coluna, como mostra a figura 16. As bolhas de ar ascendem na
coluna, elas carregam a poro de gua com elas para a base da camada de espuma. Depois
a gua descende cirando uma forte ao de mistura. A tendncia maior se a coluna estiver
ligeiramente inclinada na vertical, visto que as bolhas preferencialmente ascendem de um
lado, a gua descende de outro. Esse e o motivo pela qual crucial que as colunas de
flotao estejam perfeitamente na vertical. A tendncia para mistura axial aumenta se
bolhas grandes esto presentes, e por isso a performance melhor se as bolhas so
uniformemente pequenas em dimetro.

Outra abordagem para suprimir a mistura axial a introduo de defletores horizontais,


feitos de placas perfuradas (Kawatra e Eisele, 2001). Esses defletores interrompem o
escoamento do lquido como mostra a figura 16, prevenindo-o de ser rapidamente
carregado para a superfcie, ou de fazer um curto-circuito direto para o rejeito. Experiencias
com defletores horizontais na coluna de flotao confirmam que eles podem melhorar
significativamente as caratersticas operacionais da coluna sem sacrificar a sua capacidade,
e um desenho com uma abertura suficiente altamente resistente para entupimento de
partculas grossas ou detritos. No geral as colunas de flotao geralmente tem uma
performance superior as clulas convencionais de flotao. Porem elas requerem controlo
automtico, visto que elas no esto preparadas para o uso de simples barragens de
transbordo de rejeito que so comummente usadas para manter o nvel constante da polpa
nas clulas convencionais de flotao.

Figura 16: Comparao de mistura axial numa coluna regular, e coluna com defletores
horizontais

1.6.3. Anlise de liberao


normalmente til poder determinar a mxima quantidade terica de melhoramento que
pode ser alcanado pela flotao, dado um especfico tipo de minrio e um particular par de
reagentes. Uma aproximao disto a anlise de liberao, que feita por
progressivamente reflutuar o produto da espuma para colher apenas as partculas que so
totalmente hidrofbicas. Este processo ilustrado na Figura 17.

A anlise de liberao providncia meios para comparar a performance da flotao


convencional com coluna de flotao. O produto da anlise de liberao tipicamente de
maior qualidade que o produto de uma flotao convencional de estgio nico. Por outro
lado, uma coluna de flotao corretamente operada ira providenciar um produto de
qualidade comparvel a qualidade do produto do estgio final da anlise de liberao.
Figura 17: Ilustrao do mtodo de anlise de liberao para determinar a qualidade
mxima que pode ser produzido pelo processo de flotao. Cada estgio da flotao remove
partculas arrastadas e mal flutuadas da espuma, ate ao produto final que consiste somente
em material fortemente flutuvel.

1.7. Aplicando resultados laboratoriais na seleo de equipamentos da


planta

1.7.1. Cintica da flotao para Laboratrio e Planta


A fim de comparar experiencias de flotao no laboratrios com a operao na planta,
necessrio ter em considerao a diferena na maneira em que as duas clulas so
operadas. Isso facilmente alcanado fazendo um experimento cintico para medir a
recuperabilidade do material na espuma em funo do tempo. Um modelo til para cintica
da flotao, que inclui os termos tanto para taxa de flotao como a recuperao da
flotao, :

r = R {1-[1-exp(-Kt)]/Kt}

onde: r = peso total da componente recuperada no tempo t,


t = Tempo,

K = Constante,

R = Mxima Recuperao de Peso Terica num tempo no determinado

Este modelo leva em conta o fato das partculas hidrofbicas variarem em tamanho e grau
de hidrofobia, por isso mais apropriado que as reaes cinticas convencionais que se
tencionam usar para sistemas de molculas idnticas. particularmente til para
correlacionar os resultados do laboratrio com os resultados da planta. Nos testes
laboratoriais convencionais, comum para o parmetro R ser mais importante na
determinao da performance da flotao, porque testes laboratoriais so feitos ate que
todo material recupervel seja recuperado. Na planta, comum o parmetro k ser o mais
importante, porque caro providenciar volume suficiente da clula ate recuperar o material
que no flutua num curto perodo de tempo. Por causa dessa diferena na operao, os
resultados laboratoriais podem ser maus indicadores da performance da planta. Para
corrigir isso, melhor fazer um teste laboratorial cronometrado que possa produzir
informao cintica, para que a performance de R e K sejam ambos determinados. Depois
baseando no tempo de permanncia das unidades em escala, podemos determinar se a
performance da planta esta ser dominada pela cintica (K) ou pela mxima recuperabilidade
(R) (Klimpel, 1995).

1.7.2. Seleo da clula de flotao


As clulas usadas na planta devem ser selecionadas baseando se na informao laboratorial
e da escala em piloto. Testes laboratoriais so comummente feitos em lotes experimentais e
geralmente so muito diretos, apesar da necessidade de manter alguns pontos em mente:

a) A polpa deve ser suficientemente agitados para manter todas as partculas em


suspenso;
b) E normalmente necessrio condicionar os reagentes com os minerais por um
perodo de tempo para assegurar uma boa cobertura com coletor;
c) Em muitos casos, adicionar o espumante em estgios com gua pode ser necessrio
para manter o nvel de polpa e nvel de espuma constante;
d) A capacidade da clula aumentar a percentagem de slidos aumenta, ento o
melhor processo econmico alcanado com a maior percentagem de slidos.
As informaes mais importantes destes testes laboratoriais so:

1) Tamanho do minrio otimizado. Isso depende no s das caratersticas de liberao


do minrio, mas tambm da flutuabilidade. Partculas excessivamente grossas iro
ser demasiadas grandes para levitar pelas bolhas, e partculas excessivamente finas
iro flutuar mal pois estas no atingem a superfcie das bolhas, efeitos de oxidao e
outros problemas. O material grosso que pode ser flutuvel normalmente com
tamanho de 300 m, enquanto partculas finas so a volta 5 m.
2) Quantidade de reagentes necessrios, e os pontos apropriados de dosagem no
circuito para cada reagente adicionado.
3) Densidade da polpa tima. necessrio para determinar o tamanho e nmero de
clulas de flotao para uma dada capacidade.
4) Tempo necessrio para alcanar a recuperao desejada. importante estar a par
que mais tempo necessrio para flotao na planta do que no laboratrio,
principalmente devido ao tempo necessrio para as partculas se moverem ao longo
do equipamento maior. Tempos de flotao para diferentes minerais mostrado na
tabela 2.
Tabela 2: Comparao de tempos de flotao no laboratrio e na planta (Metso, 2006)

Material Flutuado Tempo de Flotao Tempo de Flotao


Industrial na Clula, Laboratorial, Minutos
Minutos
Barite 8 10 45
Carvo 35 23
Cobre 13 16 68
Efluentes 6 12 4-5
Espatoflor 8 10 45
Feldspato 8 10 34
Chumbo 68 35
Molibdnio 14 20 67
Nquel 10 14 67
leo 46 23
Fosfatos 46 23
Potssio 46 23
Areia (Impurezas) 79 34
Slica (de Ferro) 8 10 35
Slica (de Fosfato) 46 23
Tungstnio 8 12 56
Zinco 8 12 56

5) Variabilidade do minrio. Visto que as propriedades do minrio variem de ponto


para ponto da mina, crtico fazer experimentos no s do minrio de uma
localizao mas de vrias localizaes.
6) Propriedades corrosivas e de desgaste do minrio, que so necessrias para
selecionar os materiais para construo dos equipamentos da planta.
7) O tipo de circuito, nmero de clulas por banco, nmero de estgios de flotao, e
locais apropriados para recirculao dos produtos intermedirios. O nmero de
clulas por banco depende das caratersticas do material a ser processado. Uma
instalao tpica pode ir de 3 at 17 clulas por banco, como mostra na tabela 3.
Tabela 3: Numero normal de clulas por banco nos circuitos de flotao (Metso, 2006)
Exemplo:

Problema: Como exemplo para dimensionar uma clula de flotao, considerando minrio
de cobre:

Gravidade Especifica de minrio seco = 2.7


Percentagem de slidos tima na mquina de flotao laboratorial = 30 %
Tempo timo de reteno laboratorial = 6.5 minutos

Assumimos que a unidade de flotao ira necessitar de processar 14000 toneladas de


minrio por dia.

Soluo: Da tabela 2, nos procuramos o tempo medio de flotao para o cobre so 7


14.5
minutos, e o tempo medio de flotao de 14.5 minutos. O fator de escala 7 = 2.07 e
ento o tempo necessrio para flotao na planta para este minrio (6.5).(2.07) = 13.5
minutos.
A taxa de alimentao de 14500 toneladas de minrio/dia ira requere um caudal de
14500
( ) = 10.07 / e se o tempo de residncia for 13.5 minutos sero
1440
necessrios (13.5).(10.07) = 136 toneladas de minrio retidos na clula de flotao.

136
Visto que a polpa deve ter 30 % de slidos, 136 toneladas de minrio iro ser =
0 .3
453
Como o minrio tem uma gravidade especfica de 2.7, a gravidade especfica da polpa pode
100 (100)
ser calculada pela relao ( )=( )+( ), onde X a percentagem de

slidos, e polpa , solidos e agua so as densidades do polpa, slidos e agua, respetivamente.
100 30 70
Substituindo a percentagem dos slidos =( )+ ( ) e resolvendo para
2.7 1.0
densidade da polpa polpa temos como valor da densidade da polpa 1.23.

O volume total de 453 toneladas de polpa que as clulas devem ter (453/1.23 = 368 metros
cbicos). Porem quando a polpa areada ir consistir de aproximadamente 15 % de ar e 85
368
% de polpa por volume, ento o volume atual de polpa ira ser = 433 3
(0.85)

As clulas de 14.5 m3 so de dimenso standard, e se formos a usar estas iremos precisar de


433/14.15 = 30.6 clulas ou aproximadamente 31 clulas.

Referindo a tabela 3, vemos que precisamos para cobre de 12 a 17 clulas por banco, com
14 a 17 clulas sendo timas.

Dois bancos de 16 clulas iro nos dar um total de 32 clulas, que podem providencias 31
clulas necessrias com alguma capacidade extra. As clulas devem ser arranjadas em
bancos individuais como recomendado pelo fabricante.

1.8. Referencias

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