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COLGIO DE APLICAO DA UFRJ

DISCIPLINA: HISTRIA
PROF.: FBIO GARCEZ
TEXTO 8: A EXPANSO IMPERIALISTA NA FRICA

1) A Conferncia de Berlim (1884/1885)

A colonizao que vamos tratar neste texto est enfocada no perodo entre 1880 e 1920. Isto quer dizer que
abrange fatos significativos para a trajetria histrica do continente africano, a exemplo da Conferncia de Berlim
(1884-85), fato que marca o processo histrico de Partilha da frica. Da mesma maneira que a Primeira Guerra deve
ser considerada em seu impacto social e poltico para as sociedades africanas. Neste texto, trataremos de maneira
ampla os fundamentos do sistema colonial europeu imposto ao continente africano aps a Conferncia de Berlim.
Para compreender as razes que levaram Reino Unido, Frana, Alemanha, Itlia, Blgica e Portugal a
participar da Conferncia de Berlim, deve-se considerar a conjuntura poltica europeia1. Bismarck, at ento pouco
entusiasta da colonizao, muda de opinio e acaba por considerar a Partilha da frica uma oportunidade para
projetar a liderana Alem no plano internacional e atenuar as presses do revanchismo francs sobre a Alemanha,
deslocando os interesses franceses para frica. Bismarck se empenha pessoalmente na convocao da Conferncia
de Berlim. Os ingleses, por sua vez, no podiam deixar a inciativa exclusivamente nas mos de Bismarck. Afinal, a
Inglaterra era a maior potncia martima e colonial do planeta, com presena na ndia, China e na prpria frica.
Para Portugal j dispondo de colnias na frica e interessado em ampliar os seus domnios, a Conferncia seria uma
oportunidade para o reconhecimento diplomtico dessas possesses, bem como projetar Portugal no clube das
grandes potncias. J a Blgica participou da conferncia motivada por interesses particulares de seu monarca
Leopoldo II em organizar uma possesso colonial no centro da frica. O congo Belga nasce como uma possesso
particular do Rei Leopoldo II, sendo que apenas em 1908 que o Congo se torna efetivamente uma colnia do
Estado Belga.
Ao defender a livre navegao do Rio Congo, Leopoldo II tem a sua reivindicao atendida. Afinal, aos pases
europeus interessavam a livre navegao para viabilizar as suas investidas no centro do continente. Inglaterra,
Frana e Alemanha despertariam desconfianas em caso de controle dos territrios em trono do rio Congo. A Blgica
surgia, ento, como um Estado neutro, incapaz de colocar em risco as decises tomadas em Berlim. Sem objees
para o seu projeto de conquista do centro da frica, o rei Leopoldo II foi agraciado com uma fatia considervel a
frica Central
A Conferncia de Berlim no redundou na imediata ocupao do interior do continente, mas lanou algumas
normas para a ordenao da ocupao do continente. De fato, a ocupao e a diviso da frica se estenderam ao
longo de pelo menos duas dcadas at a consolidao da presena europeia. A razo se deve a pouca clareza sobre
as regras da Conferncia de Berlim que definiam a posse efetiva do territrio. Podemos dizer que a corrida para
frica tomou um novo aspecto logo aps a Conferncia de Berlim. Assumiu duas formas principais: competio,
conflitos e entendimentos entre as potncias; multiplicao dos tratados com os chefes africanos (Bokolo, p. 363).
Isto quer dizer que as disputas se sucederam entre as potncias europeias e a colonizao do territrio dependeu de
negociaes com chefes locais. Em muitos casos, a negociao no foi suficiente em face da resistncia do
colonizado.
Ao contrrio do que se podia imaginar, as sociedades africanas no apresentaram uma atitude passiva
diante do colonizador europeu. Muitas revoltas ocorreram na frica antes da emergncia dos movimentos
nacionalistas no sculo XX. Essas revoltas tiveram diferentes motivaes de carter econmico, poltico, religioso e
social. Algumas apresentam diferentes motivaes entrelaadas, tornando-se difcil a hierarquizao e classificao
das revoltas. No entanto, deve-se ressaltar a importncia desses movimentos como reveladores de insatisfao dos
povos colonizados contra a explorao e dominao.
Apresentamos algumas revoltas ocorridas na frica durante a expanso imperialista:

Soninke, Alto Senegal, 1898 / 1901


Ashanti, Gana Atual Costa do Ouro, 1890 / 1900
Maji majis, frica Oriental, 1905 /1907
Samori, Senegmbia, 1882 / 1892
Maluma, Niassalndia, 1900

1
Holanda, Dinamarca, Estados Unidos, Imprio Austro-hngaro, Imprio Otomano e Sucia tambm participaram da
Conferncia, mas vamos enfocar apenas os pases listados no texto pelo fato de terem obtido possesses coloniais.
Palhota, Serra Leoa , em 1898
Acholis, Uganda, 1911
Herero, Nambia , 1904
Bailundos, Angola, 1902-1904
Bambata, frica do sul, 1906 a 1908

2) A colonizao da frica

Grosso modo, a organizao do sistema de explorao econmica baseava-se no seguinte esquema: 1)


financiamento da atividade econmica; 2) confisco de terras; 3) explorao do trabalho; 4) cobrana de impostos.
Sistema que provocou profundas alteraes na sociabilidade das populaes locais e no sistema de poder interno.
A montagem desse sistema foi possvel a partir da ao violenta do colonizador ou, ento, mediante as
intervenes negociadoras do colonizador. Estas modalidades de interveno variaram de acordo com o pas. Por
exemplo, a ao colonizadora francesa caracterizou-se por forte conquista militar dos territrios. Mas no quer dizer
que os ingleses que imprimiram uma estratgia de negociao com as populaes locais, no estiveram isentos do
uso da guerra de conquista. Conforme podemos atestar ... entre os anos 1880 e 1900, [a expanso colonialista
francesa] foi marcada por lutas sangrentas destacando-se tanto as campanhas francesas no Sudo ocidental (hoje
Mali), na Costa do marfim (contra os bale) e no Daom, atual Benin (contra os fons), como as campanhas britnicas
no Ashanti (atual gana), na regio do delta do Nilo (atual Nigria) e no Norte da Nigria, entre 1895 e 1903 ( p. 87)
As estratgias colonizadoras variavam de acordo com os desafios que lhes eram impostos pelos colonizados.
Decorre deste expansionismo o surgimento de uma economia concentrada na explorao de produtos
destinados ao mercado metropolitano. O confisco da terra significou a sua desvinculao dos valores culturais
africanos e dos sentidos de ancestralidade a que estavam ligados. A terra assumia um valor monetrio, regulado
pelo mercado. Dependendo da capacidade negociadora do colonizador as terras poderiam ser vendidas a baixo
preo ou at mesmo cedidas gratuitamente s empresas estrangeiras. Essas concesses eram sempre
acompanhadas pelo monoplio da explorao da matria-prima por uma empresa especfica. s grandes empresas
privadas estavam reservados os investimentos na economia local e a garantia do povoamento. O resultado dessas
concesses quase sempre resultava nos abusos e brutal explorao da populao local.
O trabalho nas reas coloniais era considerado obrigatrio e meio de insero das populaes locais
moderna sociedade. Tal concepo gerou inmeras injustias, sendo inclusive notrio o uso do trabalho forado,
uma vez que era visto como meio de superao da resistncia do colonizado ao ritmo de trabalho imposto pelo
colonizador.
Por ltimo, o sistema de impostos representou forte impacto para as populaes locais. Afinal, como
convencer as populaes africanas que para viver em suas casas eram obrigados a pagar o imposto sobre a moradia?
E como convenc-los de que o no pagamento resultava em prestao de trabalho administrao colonial? O que
vale reter deste sistema fiscal que acabava por criar um mercado de trabalho, uma vez que as populaes locais
para honrar o pagamento precisavam buscar trabalho assalariado.
J a estrutura poltica variou de acordo com um conjunto de fatores: 1) as particularidades histricas de seus
sistemas polticos; 2) a extenso territorial e o nvel de riquezas apresentados pelas reas conquistadas; 3) o nvel de
resistncia das populaes locais e as disputas internas locais; 4) o tipo de estruturas de poder j existentes no
continente.
possvel afirmar que existiram dois modelos poltico-administrativos: o poder fortemente centralizado e
hierarquizado que se manifestou na ao da Frana, Portugal e Blgica em suas reas coloniais. J a Inglaterra
predominou uma concepo menos centralizadora. Afinal, as reas coloniais inglesas eram densamente povoadas,
apresentavam instalaes produtivas mais complexas, o que tornava o controle dessas reas mais dependentes da
adeso dos grupos dominantes locais ao poderio ingls; no raro exigindo da Inglaterra a concesso de espaos
polticos s representaes africanas. No caso do sistema colonial ingls, a instituio das chefias locais como parte
da burocracia colonial visava instaurar um espao marcado pela efetividade da dominao, capaz de manter uma
orem relativamente estvel e equilibrada. Mas importante anunciar desde logo que as chefias, sobretudo a
tradicionais, eram por si mesmas consideradas incmodas e arriscadas aos olhos da administrao colonial. Da o
fato de as depuraes terem sido contnuas, de forma que as chefias mais recalcitrantes eram eliminadas e
substitudas por chefias designadas que deveriam conviver no espao e no tempo das civilizados (p. 103)

As novas relaes de poder nas sociedades africanas poca do imperialismo


3) As transformaes geopolticas na frica

frica 1830 frica 1920

Bibliografia consultada

Bokolo, Elikia M. frica negra: histria e civilizaes. Tomo II. Salvador: EDFBA; So Paulo: Casa das fricas, 2011.
Hernandez, Leila Leite. frica em sala de aula. So Paulo: Selo Negro, 2005, pp.91-130).

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