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La escuela: marcas y huellas de un camino.

Introduccin a la problemtica

La institucin escolar, nace a partir de la revolucin industrial. cultural y poltica acontecida entre
1750 y 1830 en el mundo occidental.

Con el advenimiento de la Edad Moderna, se toma conciencia de que la sociedad puede ser una
construccin de los sujetos que la componen, los cuales no tienen por qu acatar como inevitable
la organizacin dada, sino que pueden ejercer acciones que modifiquen el presente y el futuro de
la misma (pensemos en las caractersticas de las revoluciones de la poca). Se produce entonces
una parcelacin del terreno social, que responde a un anlisis de las necesidades de los sujetos y a
una cuestin prctica de organizacin. Para responder a esas necesidades, se crean instituciones
regidas por un marco contractual (recordemos que la razn est en su apogeo).

En ese contexto, era necesaria una institucin que asegurase la instruccin pblica, ya que, en el
plano poltico, era necesario formar ciudadanos para el sistema democrtico-republicano, y en
el plano econmico, el alto grado de especializacin y divisin del trabajo que trajo consigo el
capitalismo requera sistematizar y asegurar la transmisin de los saberes acumulados para cada
una de las especialidades y (...) organizar complejos sistemas de cooperacin, para que a pesar de
la divisin del trabajo, todos los esfuerzos confluyeran en la produccin de un mismo bien.1

De este modo, se constituye un contrato funcional entre la sociedad y la institucin escolar, donde
la sociedad se obliga a sostener y promover la institucin a cambio de que esta ltima cumpla con
el mandato social que le compete, esto es: en el plano poltico, instruir y formar al pueblo en el
sistema democrtico y republicano; y en el econmico, asegurar la insercin en el mercado
laboral. Simultneamente, garantizar la formacin de recursos para la elaboracin de nuevos
saberes, de modo de promover el desarrollo.

Para asegurar en cumplimiento del contrato, se instituy al Estado moderno como organizador y
garante, para lo cual se lo pens en funcin de un territorio determinado, que constitua su
jurisdiccin (Estado-nacin), se lo dot de una estructura burocrtica que se ocupara de su
organizacin continua y se le confiri el monopolio de la fuerza legtima.

A travs del rgano estatal, la sociedad deba asegurar la gratuidad y la obligatoriedad de la


educacin, as como fijar los contenidos socialmente relevantes a fin de que el saber se
distribuyera con equidad e igualdad entre los miembros de la sociedad. En una segunda instancia2,
esto reportaba un enronquecimiento del mercado laboral a travs de la formacin y distribucin
de agentes capacitados.

La cuestin es que el sistema que origin las instituciones que conocemos, incluyendo la que nos
ocupa, es un sistema abierto y dinmico, que se va modificando con el propio funcionamiento y

1
Frigerio, M. Poggi y Tiramonti en Las instituciones educativas y el contrato histrico, Cara y ceca.
2
Despus se ver cmo ms adelante el orden se invierte y lo econmico pasa a primer plano.
con el devenir histrico. Esto gener cambios en la estructura organizativa y determin nuevas
distribuciones del poder. As, ni el Estado es lo que era, ni tampoco lo es la institucin escolar.

Para comprender cul es la nueva situacin y qu papel desempea la escuela actualmente, se


hace necesario un anlisis de los cambios operados.

Solamente la conciencia del lugar que ocupamos actualmente como maestros nos permitir
decidir en qu medida acordamos con la funcin que se nos asigna y desarrollar un criterio y una
estrategia para influir en el futuro de la institucin de la cual somos actores.

Contrato histrico: la marca de un malestar

El porqu del ttulo nos remite a un dilogo entre la actualidad y los orgenes.

Lo que aparece en la actualidad es la crisis, el malestar; que se observa tanto en la sociedad, como
en la institucin. Aparece en forma de reproches mutuos: no se reconoce el valor del maestro, ni
de la educacin, ni siquiera funciona el respeto mnimo debido a un trabajador, se desvirta el
trabajo docente, se exige todo y no se ofrece ninguna colaboracin. Por otra parte, la educacin es
ineficaz para asegurar la insercin social, ha perdido calidad, los docentes a menudo son gente
que no se informa, que no tiene curiosidad, que se preocupa ms por las horas libres y los feriados
que por los proyectos educativos, gente que no desarrolla la creatividad ni la sensibilidad, y, lo que
es ms grave, gente que no predica con el ejemplo cuando se trata de valores ticos, hasta el
punto de propulsar acciones si no reprobables, al menos imbuidas de la misma mediocridad,
egosmo y mezquindad, que se critican de la boca para afuera.

El tercero que deba mediar en esta relacin, es decir el Estado, acusa reproches de una y otra
parte a los que responde con acciones errticas, aparentemente caticas, que muestran ser
soluciones de compromiso (sntomas, se podra decir tambin) que nunca llegan a completarse y
muestran la debilidad actual del rgano que deba garantizar y organizar la forma de cumplimiento
del contrato social.

Hasta aqu, el malestar.

En el ttulo, se menciona tambin el contrato histrico y se lo relaciona con una marca, una seal,
una huella.

Efectivamente, si tiene sentido analizar el origen de las instituciones es porque los contratos
fundacionales imprimen en ellas una marca que perdura a lo largo de los cambios histricos. En el
caso de la escuela, se trata de la paradoja insoluble que iba implcita en el mandato social: la
creacin en lo poltico de un orden social ms justo tendiente a anular las diferencias sociales a
travs de la formacin de ciudadanos y, en lo econmico, la formacin de trabajadores
diferenciados, lo cual tiende a una distribucin desigual de posiciones laborales y sociales.
Igualdad por un lado y desigualdad por otro.
El hecho de que la democracia estuviera ligada en sus orgenes al capitalismo, determin que los
principios de aqulla (igualdad, equidad, representacin igual) se vieran contradichos por la
exclusin que implica, por su propia estructura de funcionamiento, el sistema capitalista.

Por otra parte, las teoras de la ciudadana, en la prctica, han procedido histricamente en forma
exclusiva. En varias sociedades se excluy del atributo de la ciudadana, y por lo tanto de los
derechos inherentes, a distintos grupos de personas por razones tnicas, raciales, de sexo, de
clase, etc.

Estas contradicciones estructurales en el contrato social histrico, dieron lugar a que, una vez
puesta en funcionamiento la institucin escolar, hayan prevalecido, segn las pocas (y los
lugares) un aspecto u otro del mandato social. A veces, la escuela funcion como lugar de
reproduccin y conservacin de lo instituido, es decir de la desigualdad social. Otras -muchas
menos-, prevaleci la tendencia innovadora, revolucionaria, instituyente de un nuevo orden social.

Mientras se mantuvo un cierto equilibrio, la institucin pudo sostenerse. El problema es que los
lmites se han forzado tanto, que actualmente hay una ruptura contractual. Ni el Estado, ni la
sociedad, ni la escuela cumplen con aqullo que les fue mandado.

La escuela hoy

1) La escuela-quiosco.

Tanto en el mbito pblico como en el privado nos encontramos diariamente con fenmenos que
nos sorprenden por el nivel de transgresin que implican en cuanto a la funcin tradicional que se
supone que debe cumplir la institucin escolar.

Hay escuelas que funcionan como guarderas, como comedores gratuitos, como agentes de salud,
de accin social, de entretenimiento, de contencin familiar. Tambin las hay que han incluido en
su oferta la venta de bienes y servicios de lo ms variados con el objeto de subsistir, an cuando
eso signifique desatender la funcin pedaggico-didctica. Los primeros ejemplos corresponden,
en su mayora, a escuelas estatales; responden a la fuerte presin social para que la escuela ocupe
lugares desatendidos por los organismos o instituciones que deban hacerse cargo y los
responsables no quieren o no pueden hacerlo debido a la situacin poltico-econmico-social
imperante. Los siguientes se corresponden generalmente con instituciones privadas, donde la
crisis econmica deja al descubierto el objetivo meramente comercial que mueve a sus dueos.

A pesar de las visibles diferencias que se aprecian en ambos ejemplos, que recuerdan a un tipo de
comercio muy comn en estos das -el maxiquiosco-, donde es posible encontrar las ms variadas
mercancas (se tratar de la versin fashion del mtico cambalache?), es posible inferir que
ilustran por igual y en forma caricaturesca el modelo de educacin vigente.
Hasta aqu se analizaron algunos aspectos del funcionamiento de la sociedad y de las instituciones
escolares, pero para comprender el fenmeno hay que mirarlo desde un punto de vista superior, y
el puente que permite el ascenso es el Estado.

Se dijo que originariamente el Estado deba garantizar e instrumentar el cumplimiento del


contrato entre la escuela y la sociedad. Se trataba entonces de un Estado Liberal que propugnaba
la produccin de conocimiento con valor de Ilustracin, el cual deba distribuirse igualitariamente.
No se tuvo en cuenta que el capitalismo, al generar acumulacin de riqueza en determinados
sectores, desbalanceara la distribucin del poder. Esta condicin, actuando conjuntamente con el
naciente pensamiento nacional, esto es, la conciencia de pertenecer a un territorio con jurisdiccin
propia y con posibilidad de operar en el mundo con fuerzas iguales o mayores que las de los
antiguos poderes feudales, llevara a poner el acento en la funcin controladora del Estado, que se
ejerce en la educacin, fundamentalmente, mediante la seleccin de contenidos.

En este segundo momento, el conocimiento pierde su valor de Ilustracin y pasa a ser el medio
por el cual un sujeto adquiere reconocimiento y tranquilidad, se constituye en un ciudadano con
derecho a insertarse en el mercado laboral nacional de acuerdo a su capacitacin, la cual puede
acrecentar de modo de alcanzar una elevacin progresiva de su nivel de vida. Aqu el Estado
garantiza la independencia econmica, cultural y la igualdad social (con las limitaciones descritas
arriba en funcin de grupos discriminados).Esto implica que el derecho natural a la educacin
pierde fuerza como tal y se transforma en un bien que el Estado (benefactor) otorga a los
ciudadanos. Esta funcin queda a cargo de un Ministerio especfico, que disea los planes
educativos. El sujeto pierde libertad de eleccin y gana a cambio un estado de bienestar. Las
universidades aseguran el ingreso, el gobierno tripartito (democrtico) y la gratuidad.

En un tercer momento, aparecen en el escenario internacional las culturas diferentes a la


occidental a raz de las guerras mundiales. Se plantea entonces el problema del lugar que han de
ocupar en el mundo estas culturas. Esto abre el debate del multiculturalismo, ya que si bien antes
aparecan sujetos de otras culturas, lo hacan como integrantes de minoras que era fcil excluir. La
dimensin que toma el fenmeno de las otras culturas en el siglo veinte, hace imposible
ignorarlo.

Paralelamente, la riqueza y el poder siguen acumulndose en forma desigual ya no slo dividiendo


el mundo en pases pobres y ricos, dominantes y dependientes, sino determinando que el sector
privado tenga ms poder que el estatal. El Estado deja de controlar en muchos casos la sociedad
civil, las fronteras, los mercados y ya no goza del monopolio de la fuerza legtima. Aparecen
entonces las Universidades privadas, generando una disminucin en la gratuidad de la educacin y
desigualdad en el acceso al conocimiento. Se genera un nuevo organismo protoestatal
conformado por los ms poderosos capitales mundiales, con sus propias instituciones y su propio
aparato burocrtico. La funcin del Estado pasa a ser complementar la accin del mercado.

En estas condiciones, el Ministerio de Educacin tiene por funcin disear convenios econmicos
y gestionar modelos de instalacin de proyectos ajenos al inters de las naciones (y por ende, al de
los sujetos que las componen).
Para comprender mejor el efecto que esto tiene sobre la educacin y la sociedad, es apropiado
analizar algunos conceptos:

Teoras del capital humano: segn estas teoras, si las naciones invierten en educacin
(sobre todo en educacin bsica), atendiendo a la utilidad de los conocimientos
impartidos, aumentarn sus ingresos y eso generar crecimiento econmico,
redundando en mayor equidad social y otros mltiples bienes.

Teora de la productividad: el desarrollo de las capacidades adquiridas sin descuidar la


eleccin de saberes necesarios en el mercado laboral, genera un aumento en la
productividad de los trabajadores, y por lo tanto un aumento en sus ingresos.

Teoras del multiculturalismo (universalismo): cada Estado debe asegurar a todos sus
componentes la igualdad de oportunidades, evitando la legislacin discriminatoria.

De las primeras, puede decirse que el rendimiento de la educacin como vehculo de movilidad
social, ha demostrado depender del entorno productivo. Si bien los mercados nacionales permiten
movilidad individual (no social) mediante el aumento de las calificaciones profesionales, la
creciente privatizacin de la educacin, deja afuera de esta posibilidad a muchos trabajadores.

La segunda teora, slo tendra aplicacin en un mercado perfecto, donde los actores no
intervinieran en el juego de la oferta y la demanda, donde no hubiera subsidios ni preferencias en
el consumo. En fin, un mercado no oligoplico, uno que no existe. En la realidad, el aumento de
productividad se lo apropia el capital, reduciendo as el costo de produccin y aumentando, por
ende, sus ganancias.

En cuanto al universalismo, la ausencia de discriminacin es slo formal. Hay una gran


discriminacin material que determina la imposicin, no de una cultura comn, sino de una
hegemnica.

Cul es entonces el modelo educativo propuesto por las potencias mundiales?

Se trata del modelo empresarial. La educacin ha de tener un alto coeficiente de costo-beneficio:


poca inversin y trabajadores que rindan ms. El contenido de la currcula viene determinado por
el inters de las empresas transnacionales, apuntando a asegurar para la mayora slo la
educacin bsica. Se necesita poblacin precaria para que no aumente el salario de los empleados
y para proveer mano de obra si la coyuntura lo determina. En cuanto a la educacin superior, la
Universidad pasa a ser una empresa se servicios, que funciona como almacn de reserva para las
empresas transnacionales generando conocimientos de dominacin poltica y militar, y de
maximizacin de las ganancias. Los docentes, se transforman en empleados y los alumnos en
inversionistas.

Se deduce que las reformas educativas impulsadas desde el exterior tienen por objeto la
privatizacin, elitizacin y mercantilizacin de la educacin superior.
Como funciones generales de la educacin, habra que apuntar dos: desde el punto de vista
poltico, producir conformismo social impidiendo el desarrollo ideolgico de las mayoras. Desde el
econmico, maximizar las ganancias.

Una vez que se conoce el proyecto poltico dominante, los fenmenos observados en las
instituciones escolares se vuelven transparentes. La escuela pblica no debe prosperar ms all de
un mnimo necesario. Se la recarga entonces con funciones extraescolares. Los establecimientos
privados, si son exitosos, encubren sus objetivos econmicos e ideolgicos con un doble discurso
(v.g. se habla de excelencia y se piensa en eficacia, o se propugnan acciones solidarias en las aulas
mientras que se ejerce el poder sobre los empleados con el despotismo ms absoluto). Cuando no
son exitosos, por torpeza o ineptitud empresaria, es cuando se manifiestan como lo que realmente
son.

2) La escuela-proyecto personal, grupal, social y nacional.

La apropiacin del aparato cultural por parte de una burguesa reaccionaria y plutocrtica, busca
liquidar los pocos elementos de democracia y pluralismo existentes, porque las empresas son
burocracias autoritarias y verticalistas. La globalizacin de la cultura anula entonces al sujeto
como tal, lo convierte en pieza de una maquinaria destinada a producir riqueza econmica, que se
acumular en una mnima porcin de la poblacin mundial.

La Universidad constituye un lugar de privilegio porque permite repensar al conocimiento desde el


lugar del sujeto.

Hacer el recorrido histrico que nos trajo hasta el presente, nos muestra caminos alternativos que
es posible transitar an hoy.

Pensar la sociedad como una construccin y no como algo dado, implica que cada accin ejercida
con conciencia desde nuestro lugar ha de tener un efecto apreciable en la sociedad, aunque sea a
largo plazo y en mnima medida. Si este modelo se reproduce, pasa de ser algo individual a ser, en
principio, grupal. Las acciones grupales tienen mayor injerencia en la sociedad que las individuales
y pueden, finalmente, generar un nuevo proyecto de nacin.

El paso siguiente ser preguntarse qu caractersticas ha de tener el nuevo proyecto educativo


para superar la crisis educativo-cultural y, lo que es ms importante, para rescatar al sujeto
humano del ostracismo que le fue impuesto.

Contrato histrico: la huella de un camino

Cuando ms arriba se habl del origen de la institucin escolar, se apunt que el contrato
fundacional obraba como marca. El concepto de marca, al igual que el de seal, remiten en
principio a la accin de distinguir, de diferenciar. Esto es lo que nos ha ocupado hasta ahora. En
una segunda instancia, seal se asocia a huella para indicar el sentido de indicio, revelacin y
de restos, vestigios.

Tomando entonces los restos desechados por el modelo empresarial, la escuela presenta nuevos
indicios, se nos revela como el lugar desde donde es posible un cambio. Slo es necesario
retomar su carcter revolucionario de generadora de un orden social ms justo. Su carcter
instituyente de un orden democrtico y pluralista.

Para esto es necesario redistribuir el saber, apuntalar los sectores ms dbiles para compensar las
desigualdades previas. Atender ms a las necesidades individuales de los sujetos y sus familias en
cuanto a la construccin de nuevos conocimientos que les permitan operar con conciencia y
efectividad en el mundo y poner en un segundo plano el desarrollo econmico. Es decir, invertir la
ecuacin propuesta por la globalizacin, que pone el desarrollo econmico sostenible por encima
del desarrollo humano sostenible. Privilegiar los contenidos ticos y aquellos que favorezcan el
desarrollo de un criterio personal. Finalmente, convertir a la escuela en centros de experiencia
intelectual y social en un ambiente de solidaridad colectiva.

No s hasta qu punto es posible en cada caso transformar este proyecto personal en un proyecto
educativo institucional, pero s s que las disciplinas artsticas nos proporcionan un medio
inmejorable para llevarlo a cabo dentro del aula. Que se haga extensivo a toda una escuela es algo
posible, por lo menos para algunos casos y en alguna medida para otros ms.

Se trata, en este momento histrico, de imprimir una huella, de dejar una marca, una seal, que
sirva para que quienes actualmente no disponen de un camino, puedan dar el primer paso. Es una
forma de que todos nos apropiemos de nuestros pies, de que tomemos conciencia de nuestras
capacidades y empecemos a ejercerlas.