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La teora econmica marxista I

https://economiapoliticaehucv.wordpress.com/2012/12/18/la-teoria-economica-marxista-i/

(Bajado el 11.04.15)

Introduccin

Marx (No es posible considerar la Teora Econmica de Carlos 1818-1883), sin tener en cuenta
otros dos elementos esenciales en la formulacin este autor: su Teora de la Historia y su Filosofa.
A tro estos tres elementos conforman un sistema de pensamiento completo. Se trata de un
sistema abarcador y soberano que pretende explicar la praxis histrica y, en definitiva, explicar la
historia como un todo, no solo porque postula los procesos de causacin que la determinan en lo
importante, sino porque muestra cmo ningn conocimiento y en definitiva nada escapa a la
determinacin histrica. Marx har que se reconozca para siempre que sin lo histrico-social no es
posible concebir lo humano.

En el prrafo anterior se muestra desde el comienzo el doblete caracterstico del pensamiento


marxista: por un lado, el intento de conjugar la praxis con el devenir histrico y social que
reingresa toda la reflexin a partir de la vida humana real y, por tanto, la saca del plano idealista o
abstracto de Hegel o Kant. Desde esta perspectiva la teora sera pensamiento vivo, un momento
de la praxis. La praxis, lo hemos discutido, es un hacer lcido y consciente y la teora la teora que
no se momifica surge a partir de ella sin petrificarse sino que se hace haciendo y hacindose.

La teora no mira desde lejos, por as decir, a la vida y le dice qu hacer, sino que es un momento
ms de ese hacer. Detrs de esta captacin de la idea de praxis est el proyecto por la autonoma:
una libertad que trabaja sobre otras libertades y que se hacen posibles en acto. Se hacen porque
se hacen. Pensar, criar un nio, educar, vivir: nadie sensato esperara saber qu es pensar antes de
pensar, sino que piensa, punto; y sobre este ejercicio vivo mejora, afina, los procesos asociados a
este hacer humano. Aplique este razonamiento a criar, educar, vivir Eso es la praxis.

La poltica es otro mbito de la praxis y si no es as no es poltica: es vulgar inters por alcanzar el


poder y mantenerlo. El funcionalismo positivista puede aplicarse a la familia, a las relaciones
humanas, a la poltica y a todo lo humano, slo que cuando se aplica en los planos incorrectos
aliena. La economa aunque luzca como campo apropiado para el clculo y las relaciones
determinsticas, lo ms parecido a la fsica de la naturaleza que podamos imaginar dentro de lo
humano, sin embargo, tampoco escapa a la praxis y sin ella se desnaturaliza, pervierte, burocratiza
y pierde sentido. Marx entendi todo esto. Por eso su famosa expresin: Los filsofos no han
hecho ms que interpretar el mundo, pero de lo que se trata es de transformarlo. Este es el primer
lado del doblete marxiano.

Pero luego tenemos otro lado, el intento de concebir un sistema soberano. Atrapar la libertad en
la necesidad. El proyecto determinista de querer explicar la Ley Social con maysculas, no
solamente para el capitalismo, que Marx entendi como nadie antes, sino de querer derivar leyes
para aplicarlas a toda la historia: pasada y futura y a todas las sociedades humanas. Esta otra cara
postula que lo objetivo somete a lo subjetivo, lo general determina lo particular, lo social a lo
individual; est en la frase que expresa que el ser social determina la consciencia social,
igualmente famosa que la primera y que remata en que las condiciones materiales y tcnicas de la
vida determinan la existencia humana. Vamos a estar discutiendo todo en torno a este doblete.

Entonces tenemos materialismo histrico y teora econmica articuladas en torno a una filosofa,
una concepcin del mundo, dialctica y materialista, por oposicin a la filosofa idealista
dominante hasta ese momento. Marx se propuso liquidar la herencia filosfica expresada en el
pensamiento hegeliano, esencialmente idealista; en palabras de Federico Engels (1820-1895),
Marx realiz una crtica de la filosofa post-hegeliana (Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa
clsica alemana (1979), Editorial Linotipo, Bogot, pgina 3).

Marx y El Capital

Para Maurice Dobb (1900-1976), reconocido economista marxista ingls, el pensamiento


econmico de Marx se sustenta en su interpretacin de la historia a la vez que sta se
fundamentaba finalmente en la filosofa hegeliana. El mismo Marx afirm que lo que hizo fue
poner a la dialctica hegeliana sobre sus pies. Hegel parta del espritu que se despliega en la
realidad para luego volver dialcticamente sobre s mismo, hasta su realizacin plena; Marx, en
cambio, parta de la Naturaleza, y del Hombre considerado desde un principio como parte
integrante de la Naturaleza misma, siempre, adems, engarzado en su historia: la historia para
Marx ocupa el lugar del espritu hegeliano y, de igual manera, vuelve sobre s misma en el
momento en que la sociedad alcance su consciencia plena, con la desaparicin de las clases
sociales y de toda explotacin, en la sociedad comunista: con esta formacin social concluye, por
consiguiente, la prehistoria de la sociedad humana.

Maurice Dobb en la Introduccin que realiza a la Contribucin a la crtica de la economa poltica


(1980), SXXI Editores, Mxico, expone una secuencia comprensiva de la evolucin del pensamiento
econmico de Marx en trminos de sus escritos: primero estn los Manuscritos econmico-
filosficos de 1844, luego, en los aos 1857-1858, Marx desarroll an ms esos planteamientos
en los Grunrisse o Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica. La
Contribucin a la crtica de la economa poltica se public por primera vez en 1859, y para Dobb
fue una ouverture de la gran obra de Marx El Capital, cuyo primer tomo apareci en 1867. Hubo
un escrito ms breve conocido bajo el nombre de Introduccin general a la crtica de la
economa poltica, fechado por Marx en 1857 y que no fue publicado sino hasta 1903 por Karl
Kautsky (1854-1938), Marx consider a ste ltimo anticipacin de resultados todava no
demostrados.

Todo ese esfuerzo va a confluir en El Capital, obra mxima de Marx, que abarcara tres
volmenes, de los cuales Marx solo vera el primero, publicado en 1867; los otros dos seran
ordenados y publicados por su amigo Engels, en 1885 y 1894, respectivamente. Enunciemos al
menos su estructura. Primer volumen: El proceso de produccin del capital; segundo volumen: El
proceso de circulacin del capital; y tercer volumen: El proceso de produccin capitalista, en su
conjunto. Marx es un estudioso profundo, exhaustivo, que no deja cabos sueltos o hace todo lo
que est a su alcance para no dejarlos. Pensador crtico y ms que crtico, sin otros compromisos
que sus propias convicciones. Vivi para su proyecto y a l entreg su vida completamente. Su
obra y su legado modificaron al mundo para siempre y no desaparecern jams.

El primer volumen comienza por el estudio de la mercanca, el dinero, la transformacin del dinero
en capital, la plusvala absoluta y relativa, el salario y termina con el muy importante proceso de
acumulacin del capital. En el segundo explica las transformaciones del capital y su ciclo, rotacin
del capital, cmo se reproduce y circula. En el volumen tercero, se ocupa de la plusvala y su
transformacin en ganancia, ganancia media, circulacin y desdoblamiento de la ganancia y la
renta.

Aspecto central de la obra es todo lo relativo a las grandes Leyes de comportamiento del sistema,
todas derivadas de la Ley general de la acumulacin capitalista: Acumulacin y concentracin del
capital, aumento de la composicin orgnica del capital, tendencia creciente de la tasa de
explotacin, tendencia decreciente de la cuota de ganancia, aumento del ejrcito industrial de
reserva, crisis de sobreproduccin y, eventualmente, colapso del sistema capitalista. Veremos
estos aspectos en un aporte siguiente.

Todo se sostiene en la teora del valor-trabajo que desarrolla en la Seccin Primera, Libro Primero
del Tomo I: La mercanca. All la explica detalladamente bajo el subttulo Los dos factores de la
mercanca: valor de uso y valor de cambio (sustancia y magnitud del valor). A la teora del valor-
trabajo dedicamos un aporte bajo el nombre Crtica a las teoras sustancialistas del valor-trabajo:
Smith, Ricardo y Marx, del 13 de diciembre de 2012, que sugerimos sea estudiada antes de
continuar este aporte.

Vamos entonces a una exposicin breve de la teora econmica contenida en El Capital.


Comencemos reivindicando para todo este esfuerzo su nombre correcto. Se trata de Economa
Poltica y no de mera teora econmica o tecno-economa o economa-funcionalista. Marx quiere
entender el asunto econmico hundindolo en lo histrico y lo social, con todas las implicaciones:
por eso su materialismo histrico, con el que posteriormente engarzaremos.

La teora econmica de Marx

Una vez comprendido que el valor se fundamenta en el trabajo materia polmica y que puede
lucir desde muy dogmtica hasta ingenua, pero no lo es, Marx expone su propia definicin: el
valor de una mercanca es la cantidad de trabajo socialmente necesaria para su produccin. Esta
definicin va a fundamentar la riqueza en todas sus formas. Ahora bien, la riqueza burguesa
cmo aparece? La respuesta de Marx es aparece como una descomunal acumulacin de
mercancas, y la mercanca individual como su existencia elemental, pg. 9, Contribucin a la
crtica de la economa poltica (1980), SXXI Editores, Mxico (a partir de este momento, referida
como Contribucin).
Como ya vimos, toda mercanca presenta una doble existencia: su valor de uso y su valor de
cambio. As llegan al mercado, bajo esta doble faz. Pero, cmo llegan? No pueden ni llegar solas
ni intercambiarse por s mismas, El Capital (1975), FCE, Mxico, pg. 48. Sern necesarios tantos
actos de voluntad como poseedores haya, actos que expresan relaciones econmicas
personificadas. Marx: todas las mercancas son para su poseedor no-valores de uso y valores de
uso para los no poseedores. Pues bien, as se materializa el cambio: valores que se cruzan y se
realizan como tales valores. Por tanto, las mercancas tienen necesariamente que realizarse como
valores antes de poder realizarse como valores de uso. El proceso de cambio es por tanto un
proceso social general, El Capital, pg. 49.

El dinero

Cada mercanca es equivalente en valor a las dems, pero ninguna en principio es equivalente
general: Marx, apoyndose en Aristteles, aclara que el uso de un bien es de dos modos: uno
concreto, para lo que sirve; y otro que consiste en servir para cambiarlo por otro del que
carecemos. Este ltimo no es su funcin natural, pues el bien no existe para cambiarse, pero es
uno de los dos modos en que puedo usarlo, El Capital, pg. 49. Para que aparezca una forma
general relativa del valor, har falta solamente que el intercambio continuado de bienes asigne a
cierta mercanca tal cualidad. As aparece el dinero y con l se ahonda la anttesis de valor de uso
y valor latente en la naturaleza propia de la mercanca, El Capital, pg. 50. Entonces, en la medida
en que el intercambio se convierte en un proceso permanente, el bien se desdobla en mercanca y
dinero. Marx seala que este proceso nace en las relaciones entre comunidades y no en su seno;
para luego internalizarse. Dice, es en los pueblos nmadas donde primero se desarrolla la forma
dinero.

El dinero nace como resultado de la complejidad creciente de los intercambios intra y extra
comunidades, es un proceso social. El dinero viene a ser una tercera clase de mercanca, el
equivalente que est siempre entre las dos que se cambian: se trata de un equivalente general o
social. La circulacin de las mercancas con la mediacin del dinero va a sentar las bases de la
circulacin del capital: es su punto de arranque, pg. 103, El Capital. Es la premisa histrica de
su aparicin. Marx la ubica en el siglo XVI.

Dinero y circulacin: plusvala

Visto en forma muy esquemtica y breve, entonces, tenemos que el trabajo engendra el valor.
Este valor tiene doble faz: de uso y de cambio. Aparece el intercambio como fenmeno histrico-
social y da lugar a la forma dinero, la circulacin de las mercancas y sta al capital. La circulacin
inicial es M-D-M (mercanca-dinero-mercanca) y la evolucionada D-M-D (dinero-mercanca-
dinero). La primera es circulacin de mercancas y la segunda la circulacin del capital. Es claro que
sta ltima en el fondo se reduce a la forma D-D (dinero-dinero valorizado), pues de lo que se
trata es usar D para comprar M para venderlas por un D mayor. El hecho circunstancial de que se
pierda en algunos casos, no cambia el anlisis: aqu hay un proceso caracterstico y original,
distinto al proceso de circulacin simple, El Capital, pg. 104.
Ahora bien, qu es D? Es una D aumentada o superior a la original y cuyo exceso es lo que Marx
llam plusvala. Su frmula es la siguiente D=D+d. Veamos su definicin:

Este incremento o excedente que queda despus de cubrir el valor primitivo es lo que yo llamo
plusvala (surplus value). Por tanto, el valor primeramente desembolsado no slo se conserva en la
circulacin, sino que su magnitud de valor experimenta, dentro de ella, un cambio, se incrementa
con una plusvala, se valoriza. Y este proceso es el que lo convierte en capital., pg. 107.

Claro, para que se conviertan en capital, las cantidades de dinero resultantes en D no


deben ni consumirse ni atesorarse. El valor debe valorizarse. La circulacin simple de la
mercanca es un medio cuyo fin est fuera del circuito mismo. En cambio, la circulacin ampliada
transforma el intercambio en un fin en s mismo. Para valorizarse el valor no puede salir de la
circulacin. Es lo que Aristteles llam el arte de hacer dinero: crematstica. Pero Aristteles
distingua entre crematstica y economa: la primera se ocupa de la incrementacin del dinero
hasta el infinito, y la segunda aspira a algo distinto del dinero y lo que busca es la satisfaccin
de necesidades, nota 6 de la pgina 108, El Capital.

Esta frmula, D-M-D, no es exclusiva del capital mercantil, sino que tambin se manifiesta con el
capital industrial y, an ms claramente, con el capital financiero, donde se convierte en D-D, ya
que el cobro de intereses no requiere mediacin de otras mercancas. Situados aqu, la siguiente
pregunta es cmo surge esa plusvala? Marx muestra claramente que ese plus valor no puede
surgir del intercambio Marx, como se sabe, no reconoce que el comercio agregue valor de
ninguna manera:

La creacin de plusvala y, por tanto, la transformacin del dinero en capital, no puede, como se
ve, tener su explicacin en el hecho de que el vendedor venda las mercancas por ms de lo que
valen o el comprador las adquiera por menos de su valor., El Capital, pg. 116.

Con respecto al valor de uso quienes intercambian ganan, porque consiguen aquello que necesitan
y de lo que carecen. Pero respecto al valor de cambio, no. No es posible. Los intercambios deben
ser entre iguales o no son sostenibles. Los engaos en el intercambio tampoco. No solo porque el
tonto o aprende o desaparece, sino porque el valor de cambio total intercambiado no se altera, lo
nico que se altera es su distribucin. Y, remata Marx, La clase capitalista de un pas no puede
engaarse a s misma en bloque, El Capital, pg. 117. La conclusin final de Marx es tajante:

Si se cambian equivalentes, no se produce plusvala, ni se produce tampoco aunque se cambien


valores no equivalentes. La circulacin o el cambio de mercancas no crea valor.

Para Marx, entonces, tanto el capital comercial como el capital a inters sern siempre formas
derivadas, El Capital, pg. 119; y esto a pesar de que histricamente sean anteriores a la forma
bsica moderna del capital. La explicacin de esta aparente paradoja est muy claramente
expuesta por el propio Marx en La Contribucin, pg. 300 y siguientes.

Plusvala y fuerza de trabajo


Entonces, continuemos, si la plusvala no surge del cambio, porque ste siempre debe ser entre
equivalentes, de dnde lo har? El razonamiento de Marx es el siguiente:

Como se ve, el capital no puede brotar de la circulacin, ni puede brotar tampoco fuera de la
circulacin. Tiene necesariamente que brotar en ella y fuera de ella, al mismo tiempo. El Capital,
Pg. 120.

Con cambio entre equivalentes tendr que brotar y poder explicarse el surgimiento de la
plusvala: el capitalista compra por lo que vale y vende por lo que vale y, de paso, tendr que
poder sacar del proceso ms de lo que invirti. La respuesta a esta intriga est en que, en efecto,
se acta dentro de la esfera de la circulacin y a la vez fuera de ella. Veamos cmo es esto.

Si se considera la forma D-M-D que acta toda ella en el mbito de la circulacin, podremos
dilucidar el asunto. La plusvala no puede emerger en la fase M-D, pues aqu solo se materializa el
ciclo de reproduccin de D para el capitalista que est sometido a la restriccin de cambio de
equivalentes. Marx evala, entonces, la primera parte de la ecuacin, D-M; y se pregunta cul es
esa mercanca cuyo valor de uso posea la peregrina cualidad de ser fuente de valor?

La respuesta debe ser clara si recordamos las premisas: dado que la nica fuente del valor es el
trabajo, entonces, esa mercanca no puede ser sino la capacidad o fuerza de trabajo. Marx la
define as:

Entendemos por capacidad o fuerza de trabajo el conjunto de las condiciones fsicas y espirituales
que se dan en la corporeidad, en la personalidad viviente de un hombre y que ste pone en accin
al producir valores de uso de cualquier clase. Pg. 121.

Por qu y cmo puede haber fuerza de trabajo como mercanca disponible?, que equivale a
preguntar, cmo es posible que aparezca este fenmeno y que un hombre est dispuesto a
vender tal cosa, su fuerza de trabajo? Es claro que la respuesta se encuentra en lo histrico-
social. Un largo proceso de evolucin histrica y social precede a esta configuracin que
condiciona la aparicin de, primero, las mercancas y, luego, la aparicin de esta mercanca
particular que es la fuerza de trabajo. Slo es posible con el rgimen de produccin capitalista.
Pero de inmediato Marx aclara que, sin embargo, debe entenderse que puede haber y ha habido:

produccin y circulacin de mercancas aunque la inmensa mayora de los artculos producidos se


destinen a cubrir las propias necesidades de sus productores, sin convertirse por tanto en
mercancas; es decir, aunque el proceso social de produccin no est presidido todava en todas
sus partes por el valor de cambio. El Capital, Pg. 123.

Cules son entonces las condiciones necesarias que aparecen con el capitalismo y que hacen
posible la emergencia de esta mercanca llamada fuerza de trabajo? Son dos: que sea poseda
libremente por quien la vende, esto es por el trabajador; y que decida venderla. Nunca en forma
permanente, sino por cierto tiempo. Ahora bien, quin decidira vender su fuerza de trabajo?
Pues solo aquel que se vea obligado a hacerlo por no poseer medios de produccin para hacer
otra cosa. As, el obrero es libre en un doble sentido: libre de vender su fuerza de trabajo y libre de
poseer medios de produccin para hacer otra cosa; est por lo tanto en condiciones de libertad y
de obligacin al mismo tiempo, El Capital, pg. 122.

Con la aparicin del excedente econmico fenmeno muy anterior a la aparicin del capitalismo
lo que ocurre es que el capitalista contrata al obrero por una determinada jornada y la paga por
su equivalente pero en el proceso de produccin obtiene una suma de valor que excede su costo.
Esto es, el valor de la fuerza de trabajo de un da vendr a representar medio da de trabajo social
medio; o dicho al revs, con medio da de trabajo el trabajador produce el valor de su fuerza de
trabajo; pero como est contratado para trabajar un da, produce necesariamente un excedente
que queda a favor del capitalista.

Entonces, se explica la aparente paradoja de la creacin de valor: todo se paga por su valor en la
rbita de la circulacin, pero una determinada mercanca posee la capacidad de entregar ms de
lo que recibe: produce ms de lo que cuesta; y este exceso lo apropia el capitalista. Todo esto pues
se ha convertido en mercanca la capacidad creadora del trabajo humano: la fuerza de
trabajo. Hay algo ms y es que:

El obrero adelanta en todas sus partes al capitalista el valor de uso de la fuerza de trabajo y el
comprador la consume, la utiliza, antes de habrsela pagado al obrero, siendo, por tanto, ste el
que abre crdito al capitalista. Pg. 127.

Marx, sin embargo, para todo su anlisis va a suponer que el capitalista no emplea este crdito y
paga de contado al trabajador el valor de su fuerza de trabajo al momento de venderla. Entonces,
finalmente y as las cosas, es necesario entrar a considerar la esfera de la produccin pues es all
donde se produce el proceso de valorizacin.

Cmo se van a relacionar la fuerza de trabajo, la plusvala y el capital en el proceso de produccin


capitalista? Cmo se van a articular las esferas del intercambio y la produccin para explicar el
comportamiento del capital? Cmo, finalmente, articula Marx sus categoras para sustentar el
derrumbe del sistema capitalista? Es material que aadiremos en un segundo aporte sobre este
tema.