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Cuerpo y sangre de la poltica

La construccin histrica
de las Visitadoras Sociales (1 887-1 940)

MARA ANGLICA ILLANES

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DE CHILE
jOTECA NACIONAL

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Mara Anglica Miaes hilena

(Santiago, 1 949). Estudi Pedagoga


en Historia y Geografa en la
Universidad Catlica de Chile y es
Licenciada en Filosofa, mencin
Historia, de la Universidad Catlica
de Chile; Licenciada en Filosofa,
mencin Historia de la Universidad
de Chile; Diplomada Superior en
Biblioteca Nacional
Ciencias Sociales de FLACSO y
Doctora en Historia de la Pontificia
Universidad Catlica de Chile. Entre
los aos 1 990 y 2000 fue acadmica
del Departamento de Estudios
iiiiiiin
1598450
Humansticos de la Universidad de
Chile. En la actualidad es directora
de la Escuela de Historia y Ciencias
Sociales de la Universidad ARCIS y
docente de la Universidad de
Santiago, Universidad ARCIS y
Universidad Academia de
Humanismo Cristiano.
La autora se ha especializado en
historia popular de los siglo XIX y XX
y en historia de las polticas sociales
'

;l siglo XX. Entre sus numerosas


iblicaciones destacan: Cn/7e Des
centrado. Formacin socio-cultural
republicana y transicin capitalista
(LOM, 2004), La batalla de la memoria.
Ensayos histricos de nuestro siglo
(Planeta-Ariel, 2002), Poemario
popular de Tarapac, 1899-1910
(Coeditora y compiladora junto a Luis
Moulin y Sergio Gonzlez; LOM,
DIBAM, 1 998),n el nombre del pueblo,
el estado y la ciencia. Historia social de
la salud pblica, Chile 1890-1973
(Colectivo Atencin Primaria, 1993)
y Ausente seorita. El nio chileno, la
escuela para pobres y el exilio, 1890-
1990 (JUNAEB, 1992).
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Ulanos Oliva, Mara Anglica
Cuerpo y sangre de la poltica. La construccin histrica de las
visitadoras sociales Chile, 1887-1940 [texto impreso] /Mara
Anglica Manes Oliva.

Ia ed.

Santiago: LOM Ediciones, 2006.

498 p.: 16x21 cm.- (Coleccin Historia)

R.P.I.: 156.259
ISBN: 956-282-832-8

1. Trabajo Social -Chile -Historia I. Ttulo. II. Serie.

Dewey: 362.983. cdd 21


Cutter : I29c

Fuente: Agencia Catalogrca Chilena


M. ANGLICA ILLANES

Cuerpo y sangre de la poltica


La construccin histrica
de las Visitadoras Sociales
Chile, 1887-1940

EDICIONES
LOM PALABRA DE LA LENGUA YMANA QUE SIGNIFICA SOL

LOM Ediciones
Primera edicin, 2006
I.S.B.N: 956-282-832-8

Registro de Propiedad Intelectual N: 156.259

Encargado de esta coleccin: Julio Pinto

Imagen de portada:
Visitadora Social en jornada de trabajo en una poblacin urbana
(Coleccin Museo Nacional de Medicina)

Diseo, Composicin y Diagramacin:


Editorial LOM. Concha y Toro 23, Santiago
Fono: (56-2) 688 52 73 Fax: (56-2) 696 63 88
web: www.lom.cl
e-mail: lom@lom.cl

Impreso en los talleres de LOM


Miguel de Atero 2888, Quinta Normal
Fonos: 716 9684 -

716 9695 / Fax: 716 8304

Impreso en
Santiago de Chile.
A Julieta y Dafne, mis amadas.

A la memoria de Armando de Ramn F.

A as Visitadoras y Trabajadoras(es)
Sociales chilenos, con reconocimiento y cario.
Agradecimientos

Este libro es el resultado de mis investigaciones encaminadas a obtener el gra


do de Doctor en Historia en la Pontificia Universidad Catlica de Chile. Deseo
agradecer al Instituto de Historia de la P. Universidad Catlica por haberme brin
dado un espacio para mi perfeccionamiento profesional a travs de su
Programa
de Doctorado. Asimismo, debo agradecer la oportunidad que la Vice-Rectora Aca
dmica de esa Universidad, en conjunto con el Instituto de Historia, me brindaron
para efectuar una estada de estudios doctorales en la Universidad de California,
Davis, y muy especialmente al profesor Arnold Bauer, gestor y permanente est
mulo de esta enriquecedora iniciativa, y a Julia Hunter-Blair, quien me
acogi en
su casa con solidaridad y amistad.

Agradezco, muy especialmente a mi profesor gua, Armando de Ramn


(Q.E.P.D.), maestro y amigo entraable por su apoyo en esta investigacin, por sus
siempre acertadas y respetuosas sugerencias y por su contagioso entusiasmo con
el desarrollo de la investigacin histrica en todas sus vertientes.
Gracias a mis amigas Soledad Manterola y Guadalupe Santa Cruz por haberme
facilitado valiosa documentacin de familia que me fue muy til.
En la cotidianidad del trabajo, agradezco a mis hijas Dafne y Julieta, por su
permanente ayuda y por su amorosa y gratificante compaa de tantos y de todos
los das.

Asimismo, agradezco al Fondo Nacional de Investigacin y Ciencias (Fondecyt),


institucin que a travs del proyecto N 1990052 y N 1020135, apoy la ejecucin de

esta investigacin. Una parte de esta investigacin ha estado tambin apoyada por

el Programa Fondarcis N 804, al que se agradece. En distintos momentos de su desa


rrollo actuaron como colaboradores el profesor Luis Moulin (Q.E.P.D.), Carolina
Riveras, Andrea Rodrguez, Carola Agliati y Nicols Acevedo, quienes demostraron
un gran compromiso, aportando permanentemente a la investigacin.

Asimismo, agradezco especialmente a Julio Pinto por su concienzuda lectura


de este trabajo y su estmulo para divulgarlo, y a LOM por haberle dado acogida
en su casa editorial.

7
"La primera premisa de toda historia humana es, naturalmente, la existencia de
individuos humanos vivientes. El primer estado de hecho comprobable es, por tanto, la
organizacin corprea de estos individuos y, como consecuencia de ello,
su comportamiento hacia el resto de la naturaleza. (...) Toda historiografa tiene
necesariamente que partir de estos fundamentos naturales y de la modificacin que
experimenta en el curso de la historia por la accin de los hombres"
(C. Marx, F. Engels, "La ideologa alemana".)

"...Una de las primeras cosas que deben comprenderse es que el poder no est
localizado enel aparato de Estado, y que nada cambiar en la sociedad si no se
transforman los mecanismos de poder que funcionan fuera de los aparatos de Estado,
por debajo de ellos, a su lado, de una manera mucho ms minuciosa, cotidiana".
(Michel Foucault, Microfsica del poder.)

"Y precisamente porque el hombre es una unidad en si mismo, en la que el cuerpo y


el alma se funden, y porque -citando a Ludwin Klager- el cuerpo es la forma exterior
del alma y el alma el espritu del cuerpo, es por lo que la estructura interior se
manifiesta, inevitablemente, a travs del cuerpo y de la actitud exterior".
(Karlfried Graf Drckheim, Har. Centro vital del hombre.)
Introduccin

1. Sarmiento nuevamente: barbarie vs. civilizacin

Despuntando el 1900, El Chileno, peridico de mucha popularidad, diriga sus

pasos hacia los confines de la ciudad capital. El pblico temor a la peste bubnica
anunciada desde Buenos Aires le instaba a caminar hacia los barrios de la miseria
y suciedad, como el del Matadero. No era porque el Matadero Municipal fuese el
sucio, ya que en este inicio de siglo tena bastante bien organizada su carnicera,
el chorreado de sangres, el soplado a fuelle del animal sacrificado para despren
derle el cuero, o el lavado de visceras, sino porque sus alrededores eran lodazales
de conventillo y humano pobrero. Frente al Matadero se encontraba una serie de
cuartuchos, mezcla de carnicera, cantina y dormitorio con las consiguientes ema

naciones de supeculiar sntesis. En las calles aledaas de Magallanes, San Diego,


San Ignacio, Concepcin, Bo-Bo y sus recodos, abundaba el ranchero hundido
medio metro bajo vereda, receptculo de inundaciones invernales, con acequias
interiores paralizadas en la basura y el excremento.
Sobre las calles corran apenas otras acequias superficiales derramando su
materia viscosa, donde se embarraban los nios y extraan las gallinas sus lombri
ces; acequias donde se embancaba la basura corriente desde la Alameda, de manera
que "los barrios centrales estn vaciando sus desperdicios sobre los barrios po
bres. Ah viven gentes, nacen nios, se acumulan familias numerosas, i bajo techos
de los que el invierno pudri la paja, que ha sido reemplazada en partes por lata o
gangochos aplastados con ladrillos"... Era la avaricia de los dueos, denunciaba El
Chileno, la que estaba matando a los nios de la patria. En cambio, la no avaricia
de doa Sofa Concha, que haba construido la poblacin obrera que llevaba su
nombre, produca nios sanos y alegres que jugaban en callejones frescos y lim
pios, con acequias cubiertas, pavimento y rboles que sombreaban sus casas amplias
en abogar, en forma drstica, por alguna
y soleadas1. El Chileno se comprometa

"A travs de Santiago en busca de la peste. En el barrio del Matadero. Las Acequias! He ah el
El Chileno, Santiago, 4 de febrero, 1900.
Enemigo".

1 1
reforma al respecto para establecer "la tirana de la vida contra la muerte, la dic
tadura de la civilizacin contra la mugrienta barbarie"2.
Al inicio del
siglo XX y faltando poco para la celebracin del primer centena
rio de la independencia, las categoras de barbarie y civilizacin se instalan
nuevamente en el discurso comprensivo de la sociedad chilena. Luego de un siglo
de independencia y repblica, "uno se encuentra, no sin sorpresa, que el tema
principal es el de la barbarie"3. Y esto no deja de ser curioso para un pas como
Chile, jactancioso, respecto de los dems pases latinoamericanos, de su orden
institucional que supuestamente nos habra puesto en la segura senda de la civili
zacin. No obstante, como decamos, el tema principal ahora era el de la barbarie,
categora que irrumpa a travs de los textos civilizatorios, derramando sobre ellos
la mancha de su tinta.

Cules eran los nuevos referentes histricos y sociales que otorgaban sentido
a reconquistada hegemona de la categora barbarie? De qu trataba de dar
la
cuenta este concepto al iniciarse el siglo del progreso y de la tcnica? Es decir, en

qu consista la dialctica civilizacin-barbarie y cul era el contenido especfico


de ambos trminos en el nuevo siglo chileno?
Podramos identificar "tres barbaries" manifestndose y entrecruzndose si
multneamente en la primera dcada del siglo en Chile: a) para los grupos

intelectuales y profesionales, la barbarie se encarnaba en la miseria, la mortali


dad de nios y la pobreza de la ciudad-de-pobres; b) para las clases dirigentes,
especialmente para la iglesia, la barbarie se expresaba en la cuestin social y el
movimiento obrero que amenazaba el orden instituido y la reversin de los princi
pios de la civilizacin occidental; c) y, finalmente, para el movimiento obrero, la
barbarie resida en las clases
dirigentes, en la burguesa y, especialmente, en el
militarismo de Estado, barbaries de la
explotacin, de la miseria, del desgobierno,
de la "tirana" y de la "traicin al pueblo", que enfermaban la repblica y que
haban llegado con el capitalismo ingls y el prusianismo alemn.
En contrapartida, el discurso civilizatorio que subyace a estas barbaries finise
culares, se muestra cargado de un contenido disciplinario y/o educador de la
sociedad o de segmentos de ella, con el fin de producir un nuevo orden o de resta
blecer el existente. En este sentido, la civilizacin se concibe como una utopa4 y,

"La higiene pblica y las multas. Una dictadura que hace falta". Ibid., Santiago, 22 de febrero,
1900.
Esta frase entre comillas est tomada de Arturo Roig cuando se refiere a su anlisis del "Facun
do" de Sarmiento, en Arturo Roig, Rostro y Filosofa de Amrica Latina, Universidad Nacional de
Cuyo, Mendoza, 1993, p. 34.
Arturo Roig, op. cit.

12
simultneamente, restauracin; pero en ambos casos se entiende como
como una

una accin intervencin inmediata, posible y urgente a realizar sobre lo real


o una

por parte de agentes internos, movidos ya por voluntad o conciencia propia, ya por
mandato del Estado. Y si bien el contenido civilizatorio contina siendo, como en
el siglo XIX, de raigambre europea, ste se encuentra aqu, a principios del siglo
XX, con preparados agentes receptores dispuestos a su aplicacin.
En la ruta de este desafo, una nueva y decisiva "tarea nacional" quedaba plan
teada. Aqu nos interesa mostrar cmo, paralelamente a las medidas represivas
destinadas a contener y a confrontar el descontento social expresado a travs del
movimiento obrero en el pas a principios de siglo, comenzaron a movilizarse dis
tintos grupos civiles laicos, especialmente ligados a los estamentos profesionales
(medicina, educacin, leyes, servicio social), encaminados a incorporar a los secto
res populares a los beneficios de la "civilizacin". Estos
grupos fueron construyendo
un discurso autocrtico e instalando nuevas
"premisas" que alcanzaron amplio con
senso y que movilizaron a la sociedad en tareas de
organizacin civil, socializacin,
legislacin y pactos ciudadanos, los que fueron capaces de crear nuevos y sucesi
vos pactos polticos que delinearon las polticas sociales modernas
y el propio
sentido y lenguaje socio-cultural del siglo XX.
En efecto, uno de los rasgos caractersticos de la modernidad qued sealado
por el fenmeno de progresiva profesionalizacin de la accin en el campo de la
intervencin sobre los pobres, ya por parte de la sociedad civil, ya por parte de los
Estados nacionales en el curso del proceso y como fundamento mismo de su propia
conformacin institucional5. Entenderemos aqu dicho proceso de profesionaliza
cin como la accin de intervencin a nivel ampliado de la sociedad, sobre la base
de ciertas premisas otorgadas por la "ciencia", en vista de la produccin de un
ajuste del pacto social basado en el mejoramiento de las condiciones de vida del
pueblo y su incorporacin al sistema institucional. En este sentido, consideramos
al fenmeno de profesionalizacin y a las y los profesionales propiamente tales,
como agentes que se vinculan a los proyectos de reforma sociopoltica, con ms o

La definicin del fenmeno de "profesionalizacin" ha sido objeto de controversias tericas en

trelos estudiosos de la conformacin de las sociedades modernas. Destaca al respecto la pugna


entre dos corrientes interpretativas: a) una, vinculada Durkheim y al funcionalismo norteameri

cano, que enfatiza en el rol altruista de los profesionales y en su funcin de constructores de


cohesin social a travs de trabajo
un de mediacin que "evitara tanto los excesos del laissez
faire como del colectivismo estatal"; b) otra corriente los identifica con la tecnocracia y burocra
cia de los aparatos institucionales y el Estado, cuya funcin tendera a obstaculizar los procesos
de democratizacin de la sociedad (Weber, W. Mills, Burnham). Al respecto, ver Ricardo Gonzlez,
Las profesiones. Entre la vocacin y el inters corporativo. Fundamentos para su estudio histrico,
Editorial Catriel, Madrid, 1999, pp. 15 y ss.

13
menos
democratizador, segn la dinmica que adquieran los distintos
contenido
proyectos polticos reformadores en pugna y/o segn el contenido programtico e
ideolgico del proyecto poltico hegemnico existente. Esto, en el entendido de
que las-Iosprofesionales forman parte de la propia dialctica poltica de la refor
como
ma modernizadora, ya como
agentes "generadores" o "coadyuvadores" o ya
reproductores de
agentes "enviados"; pero siempre como agentes productores y
realidad social, a partir de su intervencin dada en el campo directo de lo concre
to-real.
Endefinitiva, ya fuese desde la sociedad civil o desde el Estado, en los he
chos, laprofesionalizacin de la intervencin en el campo de lo social-popular
marc un cambio radical en el modo de hacer poltica en el curso de la moderni
dad occidental y latinoamericana, al dirigirse a intervenir un nuevo campo de
accin social, el pueblo a nivel ampliado, con el triple objetivo de sanar el dao a
sus condiciones de vida, para la prevencin de dicho dao y para su incorpora

cin al proyecto nacional, potenciando el desarrollo de las fuerzas sociales


productivas, re-armonizando las conflictivas relaciones sociales y/o produciendo
un nuevo diagnstico de lo real-social conducente a su potencial transformacin

democratizadora.
En estaperspectiva, el trmino "poltica social" da cuenta de la interven
cin ampliada sobre los sectores populares -tanto de los sectores improductivos
pero potencialmente productivos, como de los productivos-, ponindolos en el
centro de la accin poltica pblica o de la gobernabilidad civil y estatal con el
fin de potenciar el desarrollo nacional y la armona social. En este contexto, la
"poltica social" tender a profesionalizar la intervencin civil y estatal sobre
los pobres en particular y los trabajadores y el pueblo en general, con el objeto
de hacerlos funcionales a los objetivos de produccin (de riqueza), de repro
duccin (ideolgico-cultural) de la civilizacin moderna o de mayor o menor
democratizacin de las estructuras por la va poltica, es decir, no represiva /no
revolucionaria.
Esta redefinicin del campo de intervencin social, as como los fundamentos
ideolgicos de su legitimacin, acompaan la historia de las formaciones sociales
modernas, en su intento por establecer, por esa va, nuevos pactos sociales con el
objetivo estratgico de potenciar y desarrollar las capacidades productivas nacio
nales generadoras de riqueza, revitalizando el control, el pacto y la reforma
sociopoltica: complejo objetivo y estratgico desafo de las sociedades y Estados
modernos.
El camino en pos de esta "tarea nacional" haba de comenzar en Chile desde
cero, esto es, desde el fundamento primario de cualquier comunidad organizada:
intentar salvarles la
asegurar la ley de reproduccin social; tena que empezar por

14
vida a los
hijos del pueblo que sufran la ms grave crisis de subsistencia vital6 y
que pasaron a ser adoptados nacionalmente como "hijos de la patria". Recin a
partir de aqu se poda pensar en que la sociedad chilena del siglo XX pudiera
articularse propiamente como nacin. De este modo, la poltica social aplicada a
los cuerpos populares -a travs del camino trazado por la biopoltica occidental7-
marc, a nuestro juicio, la va central y hegemnica para la moderna gobernabili
dad social, delineando un modo de hacer poltica y de construir sociedad en Chile
a lo largo de la
primera mitad del siglo XX.
Al respecto, lo primero que llama la atencin es la emergencia y circulacin de
todo tipo de iniciativas y de un contundente cuerpo de discursos que nombraban,
desde todos los flancos y a todo lo largo del siglo XX, al "pueblo", en un sentido
distinto al abstracto concepto ilustrado del siglo XIX, adquiriendo ahora un conte
nido histrico concreto cuya realidad se busca develar e intervenir. Este cambio
de discurso respecto del "pueblo" dice relacin especficamente, a nuestro juicio,
con el reconocimiento y crtica social sobre las necesidades del cuerpo del pueblo,
amenazado de hambre, enfermedad y muerte, percibindose como un factor deci
sivo de los deseos de rebelda social; todo lo cual exiga "modernizar" las relaciones
pueblo-poder.
El cuerpo fsico del pueblo, su necesidad y derecho de vivir adquiere en el siglo
XX, a nuestro juicio, el carcter de una categora tica, ideolgica, poltica y econmi
ca bastante clave para la comprensin de la construccin social del
siglo. Pensamos
que esta clave se constituy en una va estratgica de intervencin sobre los secto
res populares y, al mismo tiempo, de aproximacin entre las clases sociales en conflicto

durante el perodo, articulando discursos dismiles, ensayando y modernizando


instituciones e induciendo reformas y an revoluciones de diverso cuo y desde
distintos actores y flancos sociales e ideolgicos.

En tres momentos de finales y principios de siglo Chile lleg a niveles de mortalidad infantil

superiores a 300 x 1000 (nacidos vivos): entre 1891-96 (312 x 1000), en 1906 (327 x 1000) y en
1908 (317 x 1000), nuestro rcord mundial; constituyndose la capital de Santiago de Chile, en la
ciudad con mayor mortalidad infantil del mundo (502 x 1000 en 1900), cifra calificada como
"pavorosa". Las causales "mdicas" principales de esta muerte infantil establecan como respon
sable a la gastroenteritis aguda y consiguiente deshidratacin (26,2 %) y la bronquitis (21,3%),
enfermedades ambas asociadas al abandono como a la pobreza de las clases populares. Ver Dr.
Alfredo Commentz, "Estadsticas de mortalidad, natalidad y morbilidad en diversos pases euro
peos y en Chile", en Primer Congreso de Proteccin a la Infancia, Santiago, 1919, pp. 322-333
Segn los aportes tericos de Foucault, la biopoltica se entiende como "la ciencia de las pobla
ciones, higiene pblica, pedagoga; es el entrecruzamiento de todas estas disciplinas, cuyo punto
de aplicacin es el cuerpo, en adelante sometido a normas dadas en nombre de un saber de la
...

penalidad y la patologa..." Blandine Barret-Kriegel, "Michel Foucault y el Estado de polica", en


E. Balbier y otros, Michel Foucault, filsofo, Gedise editorial, Espaa, 1999, p. 188

15
Nuestra intencin indagar la retrospectiva de este proceso histrico funda
es

cional en Chile, 1900 y 1940. Desde una perspectiva general, el tema central
entre
a exponer trata de analizar el giro histrico que realizan las clases dirigentes, desde
polticas excluyentes a polticas inclusivas del pueblo y de las clases trabajadoras,
durante las primeras cuatro dcadas del siglo XX. Nos preguntamos cmo se cons
truy y agenci lo que podramos llamar una "poltica social de re-vitalizacin
popular" para los fines tanto del desarrollo econmico como del orden y reforma
sociopoltica del sistema establecido. Al respecto, tendemos aqu a argumentar
que, en torno a la biopoltica que se empieza a aplicar a nivel ampliado y progresi
vo sobre los sectores populares, se va a
producir un recambio de clases dirigentes
en Chile, asumiendo el estamento profesional -especialmente ligado a dicha bio

poltica- la vanguardia y hegemona respecto de los sectores tradicionales,


vinculados a la aristocracia y a la iglesia, los que sern cooptados por dicha intelli-
gentsia profesional para la tarea de una nueva gobernabilidad social en el campo
de la aplicacin de las polticas sociales. Estas polticas sociales se constituyen en
la nueva va y estrategia para el doble combate de la muerte corporal y del conflic
to social; si bien dichas polticas pavimentaron el camino en este sentido,

favorecieron, al mismo tiempo, la crtica al sistema e incluso el cambio en la com


posicin de clase del rgimen poltico chileno hacia la dcada de 1940.
El inters por este tema de estudio es fruto de otro trabajo realizado anterior
mente y que estudia la construccin del Estado Asistencial en Chile8. En el curso de
aquella investigacin nos dimos cuenta de que este proyecto de Estado -a juicio de
unos, un "experimento" de vasto alcance estratgico-poltico en occidente9-, necesi
t ser "aplicado" sobre el pueblo; de lo contrario no se trataba ms que de una nueva
abstraccin poltica iluminista. En el curso de la investigacin saltaba a la luz el
hecho de que el aparato poltico-institucional requiri del concurso de ciertas muje
res, cuyo protagonismo me pareca que quedaba bastante velado. Me llam
especialmente la atencin un grupo de ellas que, a mi juicio, jug un papel princi
pal. Se trataba justamente de las "visitadoras a domicilio" (las tradicionales seoras
caritativas y luego visitadoras sociales profesionales), las que, con un enorme es
fuerzo, se llevaban el trabajo ms pesado en el campo de la intervencin popular,
caminando por el barro, en un interminable circuito de ida y vuelta, desde las insti
tuciones hacia los barrios populares (y viceversa), desde la fbrica hasta la casa del

M. Anglica Manes, 'En el nombre del pueblo, del Estado y de la ciencia,...' Historia social de la salud

pblica. Chile, 1890-1990, Colectivo Atencin Primaria y Fundacin Interamericana, Santiago,


1993
Ver Stein, Ringen, The posibility of politics. A study of the political economy of the welfare state,
Clarendon Press, Oxford, 1987,

16
obrero (y viceversa), desde la parroquia de fundo hasta el rancho del inquilino (y
viceversa).
As, este estudio va progresivamente concretando su problemtica en torno a
las "mujeres visitadoras", las que encarnan y aplican las directrices de la poltica
social. Mujeres visitadoras que se vinculan principalmente con las mujeres del
pueblo, ocurriendo entre ambas una relacin intensa y compleja, atravesada por
mltiples contradicciones, relacin que intentamos indagar en este trabajo. Al res
pecto, nuestro argumento es que estas mujeres visitadoras -inicialmente seoras
de la lite y luego visitadoras sociales profesionales- constituyen la clave de la
aplicacin y pedagoga de las "polticas sociales siglo XX" -especialmente de la
biopoltica- a travs de una prctica de mediacin entre el pueblo y las institucio
nes. Nos interesa, as, indagar no solo cul fue el carcter que asume esta mediacin,

sino la evolucin y tensin histrica del proceso de su construccin.


Nos preguntamos en qu momento histrico estas mujeres se articulan en fun
cin del cumplimiento de esta misin en el siglo XX, en qu consiste su prctica,

qu discursos y saberes construyen a partir de dicha prctica y hacia qu modali


dades de formacin y trabajo evolucionan. Por otra parte, nos preguntamos tambin
acerca de qu significado tena este "trabajo de mujeres" en las primeras dcadas

del siglo XX, cul era la eficacia real de su agotador e interminable esfuerzo, cul
era la percepcin del pueblo y especialmente de las mujeres populares, ante la

irrupcin en su rancho o pieza de conventillo de una "patraa", "seora" o "seo


rita" desconocida, y en qu medida su visita tena como referente a las presiones
que el movimiento obrero estaba ejerciendo sobre el sistema de orden imperante.
Nos preguntamos, especialmente, acerca del impacto transformador de la inter
vencin popular en las propias visitadoras, cuestin que progresivamente abrir
el paso a nuevas significaciones crticas de la visitacin.
Ante estas preguntas surgieron las hiptesis que ya insinuamos. La primera de
ellas me acompa a lo largo del estudio realizado y plantea que la va estratgica
de aproximacin entre pueblo y sistema durante el perodo en estudio fue trazada
principalmente por la ciencia, especficamente por la ciencia biomdica, menudo
las estructuras previamente construidas por la iglesia. Los profesionales de esta
ciencia fueron instalando el tema de la "reproduccin social" como problema na
cional, en torno al cual fueron construyendo un discurso hegemnico capaz de
otorgarle un contenido modernizador a los poderes y discursos tradicionales en
carnados en el Estado liberal, la iglesia y la aristocracia. A travs de la construccin
de esta hegemona discursiva y prctica, esta intelectualidad biocientfica fue tra
zando la ruta de una va de intervencin que, sobre la base de una matriz cristiana,
va a ofrecer un moderno programa disciplinador de la sociedad en general y va a

delinear los rasgos fundamentales de la poltica social en el siglo XX, fundamento

17
para un nuevo pacto nacional. Este proceso evolucionar desde una expresin es

tatal (derrotada con Balmaceda), pasando por una institucionalidad civil, la que,
luego punto crtico por los aos 20 acude nuevamente al Estado y su
de alcanzar su

campo de accin poltica. Este hace suyo la frmula de intervencin social imple-
mentado por la biociencia10, sentando las bases de un Estado Asistencial
comprometido con la aplicacin de polticas sociales en vista del "progreso" y la
seguridad nacional11. As, junto con los militares que dan el golpe del ao 1924,
esta intelectualidad biomdica y sus cuerpos civiles movilizados habran actuado
como factor de recambio de la oligarqua destituida12, instalando las bases doctri
narias y prcticas deideologa civilizadora para la intervencin social.
una

Otra de nuestras hiptesis centrales -como insinuamos en prrafos anteriores-


plantea que esta aproximacin pueblo-sistema, ideolgicamente sustentada por la
ciencia, fue en la prctica (y en su expresin civil) implementada y realizada a
travs de un "trabajo de mujeres" de la aristocracia y de clase media
institucionalizadas y luego profesionalizadas. Este trabajo de mujeres tiene una
matriz caritativa tradicional; no obstante, pensamos que en el siglo XX esta matriz
adquiere un carcter propio y especfico: estaramos frente a lo que podramos
llamar una moderna "necesidad poltica del gnero femenino en tiempo de crisis",
con el fin de restablecer los lazos rotos entre un pueblo profundamente insatisfecho

y un sistema anquilosado en el orden de las instituciones, las clases, la propiedad


y el Estado. Dichas mujeres se habran esforzado por abrir puertas en todas
direcciones, intentando calmar la necesidad del cuerpo-alma especialmente de las
maltratadas mujeres populares y sus hijos, intentando, simultneamente,
neutralizar el malestar social y sus tentaciones revolucionarias, en una poca crtica
desde el punto de vista econmico, tanto a nivel de la supervivencia popular, como
en el mbito del funcionamiento del sistema capitalista mundial y nacional.

Cuando hablamos de estar en presencia de una "necesidad poltica del gnero


femenino", nos estamos refiriendo a que el trabajo de las "mujeres visitadoras" en

En efecto, al producirse la toma del poder del Estado por estamentos militares en 1924, estos
profesionales de la bio-poltica, que ya haban ensayado en el campo civil e ideado en el campo
poltico un vasto plan de intervencin asistencial y legislativa, se encaramaron tambin a dicho
poder (1925). Se produjo, as, una alianza entre ambos sectores, la que result decisiva en vista de
la transformacin del Estado liberal.
Ver M A. Manes, loe. cit.
Esto pretende aclarar aquel planteamiento, bastante comn, de que, con la llamada "crisis
oligrquica" y en ausencia de una "burguesa nacional", se habra generado un total vaco de
gobernabilidad, slo llenado por los militares. Ver Rodrigo Bao, Leopoldo Benavides y lulieta
Kirkwood, Dominacin urbana y proyecto alternativo en Amrica latina, Flacso, Santiago, Chile,
Documento de Trabajo N 114, junio, 1981.

18
su relacin con el pueblo estaba llamado a cumplir un rol poltico, es decir, dado en

el campo del "pacto social". En este sentido, la accin de intervencin de estas


mujeres habra actuado en aquellos puntos neurlgicos del orden del sistema, tanto
donde este susceptible de ser reformado, como donde se vea seriamente ame
era

nazado, en vista del


objetivo estratgico de re-conducir las presiones por el cambio
social. De este modo, el "rol poltico" de las mujeres de la asistencialidad se ha
bra dirigido hacia determinados nudos crticos del sistema, principalmente: a
salvaguardar la reproduccin biolgica del pueblo, a cooptar a los trabajadores al
sistema legal reformado, interviniendo, asimismo, en el campo de las relaciones
sociales industriales y agrarias, donde se concentraban las presiones por el cam
bio estructural. Sin embargo, este rol poltico, en tanto complejo acto de mediacin,
estuvo atravesado por corrientes de atraccin o seduccin entre pueblo y visitado

ra, cooptndose mutuamente uno a la otra y viceversa, producindose un fluido


intercambio de deseos y saberes con efectos no controlables institucionalmente y
que potenciaron en dichas mujeres la emergencia de un crtica no-funcional al
sistema, la manifestara claramente en un perodo posterior: hacia la dca
que se

da de 1960 las trabajadoras sociales se comprometern decisivamente en la


transformacin del sistema, tanto en Chile como en toda Amrica Latina.
La asistencialidad y su intermediacin femenina fue desarrollada en el des
puntar del siglo XX -siguiendo el paradigma caritativo-liberal-, principalmente
por las instituciones civiles, las que alcanzan su mejor fisonoma en el Patronato
Nacional de la Infancia y sus Gotas de Leche, diseminadas por los barrios popula
res. Esta iniciativa orgnica civil va a alcanzar una presencia estatal a partir de

1924, cuando mdicos y militares fundan el Estado Asistencial en Chile y la prime


ra escuela de "visitadoras sociales" (Escuela de Servicio Social "doctor Alejandro del
Ro", 1925), dependiente de la Junta Central de Beneficencia Pblica, que por ese
entonces adquiere una clara impronta estatal. Siguiendo la trayectoria de los apa

ratos culturales de aplicacin de las


polticas sociales, a la creacin de la primera
Escuela de Servicio Social de la Beneficencia seguirn otras iniciativas, especialmen
te la Escuela de Servicio Social "Elvira Matte de Cruchaga", de carcter doctrinal

catlico, dependiente de la P. Universidad Catlica (creada entre 1927-29). A par


tir de estas dos creaciones institucionales (laica una y religiosa la otra), la labor de
mediacin entre pueblo y sistema que hasta entonces realizaban voluntariamente
las mujeres de la aristocracia se acrecent y consolid, irradiando hacia todos los
campos donde habitaba el mundo popular y laboral, desde Gotas de Leche y hospi
tales, hasta fbricas y faenas agrcolas y mineras; fundndose, finalmente, nuevas
escuelas de servicio social en provincia a partir de 1940.

El nuevo modelo de vinculacin entre pueblo y Estado va la asistencialidad


y mediacin femenina surge, as,
desde una experiencia de poder y gobierno civil

19
ensayado con antelacin y que va a penetrar
por dentro y rodear por fuera
al nue
voEstado nacional que, en esta etapa -1924/1938- podramos denominar "Estado
Nacional -Asistencial". Con posterioridad a 1938 pensamos que este modelo de
Estado se va a consolidar y proyectar, alcanzando un nivel de mayor "compromi
so social".
En suma, nuestro trabajo concibe su tema de estudio como un proceso de cons

truccin cultural histrica que va desde la sociedad civil al Estado, pasando a

potenciarse mutuamente en torno a la puesta en accin de una intervencin dise


minada en forma
progresiva sobre el campo social y en funcin de la produccin
de un saber
ampliado acerca del mundo popular, que servir de fundamento para
la formulacin y puesta en prctica de las "polticas sociales siglo XX" en Chile, y
que visibilizar la vida / muerte popular, potenciando la crtica al sistema.
En general, la intervencin sobre el cuerpo-de-pobres y la produccin de un "sa
ber" acerca de l, va a marcar el siglo XX con la impronta de una "sensibilidad social"
generalizada, que se derramar sobre la conciencia o la culpa y que se materializar
en el accionar de todos los sectores de la sociedad. Pensamos que en el curso de este
proceso se ir
construyendo un texto cultural hegemnico sustentado en las categoras
de "pueblo", "pobreza", "necesidad", "cambio", hecho que tendr profundas impli
cancias polticas y sociales, en el sentido de la "construccin de comunidad".

2. El horizonte conceptual
Las preguntas y temas planteados nos conducen a enfocar nuestro estudio
desde la perspectiva de la historia social, con un determinado perfil poltico-cul
tural. Por lo general, la historia social tiende a centrarse en los movimientos
populares en el conflicto social, lo cual constituye un enfoque histrico muy
y
relevante imprescindible; esta investigacin recoger y trabajar (explcita o
e

implcitamente) con todos los aportes realizados en este campo. Aquellos estu
dios nos han permitido conocer los rasgos propios del movimiento popular chileno
y la importancia de su accin y su organizacin creada a lo largo del siglo XLX y
especialmente en la coyuntura del cambio de siglo13. Estos trabajos han permiti
do visualizar dichos movimientos sociales, constituyndose con una dinmica
propia, perfilndose como un actor bastante autnomo o en ruptura con las ins
tancias institucionales tradicionales.

Habra que mencionar al respecto los trabajos de numerosos "historiadores de los movimientos
populares", tales como Julio Pinto, Gabriel Salazar, Mario Garcs, Sergio Grez, Eduardo Devs.
Sergio Gonzlez, Crisstomo Pizarro, Vicente Espinoza, LuisVitale, entre tantos otros. Ver biblio
grafa general que se presenta al final del texto.

20
Creo, sin embargo, perspectiva debe complementarse con otro enfoque,
que esta
que dice relacin lo que
con a trabajo ha interesado indagar ms en profundi
este
dad. Poco se ha enfocado el tema de lo popular desde la perspectiva del proceso

-consensuado o impugnado- de su incorporacin institucional va la asistencialidad


civil y estatal, como fenmeno simultneo al de su movimiento "autnomo". Poco
se sabe de la ideologa que sustent dicha incorporacin, as como de los mecanis

mos y vas que se implementaron para alcanzar su objetivo. Poco se sabe, asimismo,
de la dinmica transformadora que dicha asistencialidad provoc en la sociedad,
especialmente en las mujeres populares y en las propias mujeres visitadoras, pro
tagonistas centrales de la mediacin asistencial, as como en la poltica chilena.
Pensamos que profundizar en el tema de la incorporacin institucional del pueblo
va la asistencialidad, es importante al momento de comprender nuestra construc
cin nacional en el
siglo XX, bastante caracterizada por una dinmica que combina
"movimiento social y popular" e "institucionalizacin social". Si bien nuestra in
vestigacin de campo se centra aqu en las polticas de incorporacin asistencial,

ella ser enfocada desde la perspectiva de esta "dinmica de combinacin" entre


autonoma e incorporacin. Quizs esta frmula nos permita comprender mejor el
desarrollo socio-popular chileno y su desarrollo poltico en el siglo XX.
En segundo lugar, nuestro estudio enfoca la temtica social desde una
determinada materialidad-cultural: el "cuerpo-sangre del pueblo". Al respecto,
concebiremos la categora cuerpo y sangre del pueblo desde cuatro perspectivas
ntimamente entrelazadas: a) como materialidad biolgico-social donde se inscribe
la crisis de supervivencia popular en tanto crisis de reproduccin social y, por lo
tanto, como clave a partir de la cual se saca a luz y se elabora un nuevo
conocimiento acerca de lo real-social, desde el cual una intelectualidad cientfico
nacionalista de nuevo cuo pudo efectuar un diagnstico y reconocimiento de la
sociedad chilena; b) como texto de inscripcin del moderno corpus bio-cientfico
portador de la tica y de la verdad, encargndose a la asistencialidad femenina
llevar, cual nueva misionera, su prdica al pueblo con el fin de entregar las claves
y el mensaje de la "buena nueva" del pacto entre el "pueblo y el seor"; c) como
una va de aproximacin al pueblo, re-enlazando las fidelidades sociales y re-

armonizando el sistema en un perodo en que en Chile se viven sntomas de


lucha de clases; produciendo, al mismo tiempo, inditas complicidades, as como
el despertar de una crtica social visitadora emanando desde las fuentes mismas
del saber y de la existencia popular; finalmente, d) desde la perspectiva del
movimiento obrero, el cuerpo del pueblo es un ser que habla desde su necesidad,
generando accin, protesta, movilizacin, constituyndose en base de sustentacin
de la ideologa del cambio estructural, invistindose de autoconocimiento y de
subjetividad crtica.

21
De este modo, el cuerpo y sangre del pueblo se configur como un ser poltico de
primera importancia, tanto para los intelectuales cientficos, para las visitadoras,
as como para el movimiento obrero, en vista de una posible refundacin nacional

de signo estratgico divergente, pero relativamente convergente en trminos de la


necesidad de buscar vas de "solucin" al problema vital de sobrevivencia y mejo
ramiento de las condiciones de vida del pueblo. En torno al reconocimiento y
conquista de su derecho a la vida, se jugaba el destino poltico, social y econmico
de la nacin.
Pensamos que es a partir de la identificacin del carcter poltico de este "ser-
cuerpo y sangre del pueblo" que Chile -siguiendo las directrices del occidente
europeo- entrar en una segunda fase de su fundacin nacional (considerando a la
independencia como su primera fase), llamada a liberar al pas de su "decadencia".
Qu significado tuvo esta "decadencia" de que tanto se habl en Chile a prin
cipios de siglo? Las clases dirigentes tradicionales la atribuan a lo que
denominaban una suerte imprecisa de "decadencia moral", atribuyndola a la
prdida de ciertos parmetros de "autoridad"; otros hablaban de "decadencia de
la raza", usando las categoras darwinianas en boga en la poca. Por su parte, re
presentantes del movimiento obrero, como Luis Emilio Recabarren, por ejemplo,
la atribuan a que la fundacin republicana chilena no haba cambiado las relacio
nes desiguales entre "ricos" y "pobres"14. Por su parte, historiadores

contemporneos como Gonzalo Vial, inician su monumental Historia de Chile to


mando tambin como punto de partida este tema de la "decadencia" que l
interpreta como una "enfermedad crnica" de Chile que comienza con el liberalis
mo de los mandatarios Santa Mara y Balmaceda (que se prolonga en el siglo XX),

en cuanto momento clave de la prdida en la sociedad chilena de la


hegemona de
la cosmovisin religiosa o lo que l llama "la ruptura del consenso doctrinario"13.
A diferencia de este ltimo enfoque historiogrfico, aqu visualizamos dicha
"decadencia" como un proceso de involucin, de retroceso y de "des-orden": un
desorden que consista en la ruptura de la cadena vital bsica del cuerpo social de
la nacin y que no era otro sino el que provoca la miseria y, ms an, la muerte.
Esta es, a nuestro juicio, la enfermedad crnica y estructural de la historia social

de Chile y que se prolonga durante el siglo XX. Sin duda, la muerte del pueblo
haba pasado a ser la cara oscura de la repblica, el des-orden del orden republica
no. Era la negacin del roto chileno,
aguerrido y fuerte, y se consideraba, por ltimo
y ms grave an, como expresin de la incapacidad de Chile para entrar en el

Luis Emilio Recabarren, Ricos y pobres, Santiago, 1910.


Gonzalo Vial, Historia de Chile, tomo I, Editorial Santillana, Santiago, 1981.

22
carril de la nueva civilizacin moderna: econmica, industrial, tecnolgica, que
revalorizaba la fuerza viva de trabajo como factor indispensable de la riqueza pro
ductiva de una nacin.
Qu signific para la sociedad chilena tener que acometer la tarea histrica
de refundar la nacin desde la negacin de la muerte? Qu significado tiene la
muerte como categora poltica? Cules fueron los actores principales capaces de
enfrentar, desde la muerte, dicha refundacin nacional? Qu tipo de nacin y de
sociedad hubo de emerger desde este desorden mortal?
Por lo comn, se identifica el concepto de des-orden con las acciones de rebelda
social respecto de un determinado statu quo, acciones que estaran encaminadas a
desestabilizar el ordenamiento establecido. Los sectores populares, por lo general,
han cargado con la "culpa" de esta accin des-ordenadora, la que se presenta im
pregnada de una connotacin negativa. En el perodo en estudio (1887-1940), este
tipo de estallidos se produjeron en Chile, pero, eran estas expresiones contestata
rias populares signos de desorden o ms bien eran manifestaciones de organizacin
y de poder de presin? Dnde resida el desorden real, capaz de estimular el
miedo al poder rebelde? Es posible determinar la manifestacin de un desorden
propio del proceso de transformacin modernizadora: un fenmeno de des-ordena
miento civilizacional, que se define como amenaza a la supervivencia misma de
los sectores sociales mayoritarios y en la puesta en cuestin del propio equilibrio
del sistema? Un desorden sistmico que se encarna en el pueblo, ms especfica
mente en el cuerpo fsico del pueblo? Para una comprensin "histrica" del problema,

aqu optamos por enfocar el desorden emanando principalmente del mismo siste
ma de orden, desorden que se representa en los cuerpos-almas ms pobres y

vulnerables de la sociedad.
Pero se trat de un problema que, lejos de haber pavimentado el camino tradi
cional de la indiferencia, convoc a amplios sectores de la sociedad chilena, con el
fin de ponerle atajo y de atacarla desde distintos frentes, rompiendo as con la
inercia tradicional de la aristocracia. Esta movilizacin, este reclamo por el derecho
a la vida del pueblo chileno es lo que estableci las bases, pensamos, para una nueva
hegemona cultural en Chile capaz de establecer los lincamientos de un nuevo
pacto social (legal, bio-asistencial, educacional), que intent disciplinar a la aristo
cracia, a los empresarios capitalistas, al pueblo y a las propias instituciones pblicas.
El objetivo de esta movilizacin ampliada estaba destinada, prioritariamente, a
superar "el trabajo de la muerte" (como se le denomin en la poca) y a instaurar
el imperio de la vida, lo que, a nuestro juicio, le dio su sentido ms profundo al

proyecto modernizador del siglo XX.

23
* * *

En el estudio realizado se entrecruzan cuatro campos conceptuales, los cuales


han iluminado la lectura de la documentacin y orientado la articulacin de nues
tro tema: a) en primer lugar, aqu est presente la conceptualizacin en torno al
rol poltico-cultural de los intelectuales y profesionales; b) en segundo lugar, a lo
largo del texto se podr notar la preocupacin por la relacin entre los conceptos
de poder y cuerpo-sangre-del-pueblo; c) en tercer lugar, hemos considerado la teora
del gnero en algunas de sus ltimas vertientes; d) por ltimo, nos ha interesado
hacer algunas precisiones respecto de lo que entenderemos por el concepto de
mediacin, en tanto que es una categora constantemente presente en nuestro es
tudio. A travs de este entrecruzamiento conceptual se ha intentado comprender e
historizar el complejo proceso de intervencin del sistema institucional sobre el
pueblo, durante el siglo XX. Todo esto en el marco de referencia del proceso de
configuracin de un movimiento obrero y popular que pugna por su autonoma,
pero que al mismo tiempo se ve envuelto, en forma insoslayable, en el fenmeno
de la reforma legislativa y la institucionalizacin de sus demandas.

a) Los "intelectuales"
Desde tiempos remotos y junto con el nacimiento de las sociedades agrcolas
complejas, la historia nos habla del papel cumplido por los llamados especialistas,
dedicados al estudio astronmico y al manejo de tcnicas que organizaban la pro
ductividad social a gran escala. Segn los estudiosos del tema, estos mismos
especialistas se habran convertido en los primeros sacerdotes que guiaron al pue
blo y lo organizaron para cumplir el deber productivo colectivo segn sus
prescripciones, emanadas de un poder divino: saber que les habra permitido esta
blecer las bases de la divisin social del trabajo. "Pocos momentos en la historia
del hombre sobre la tierra seran tan decisivos como ste, en cuanto a las conse
cuencias que tendra para el desarrollo de las formas complejas de gobierno"16. Se
trata de uno de los momentos fundacionales de la historia de la sociedad humana.
En una segunda etapa, los especialistas-sacerdotes se habran aliado a familias
enriquecidas a travs del comercio aldeano, a las que habran "santificado", justi
ficando, as, su propia separacin del trabajo fsico y legitimado su poder poltico
y su mantencin econmica por parte del trabajo del pueblo, organizado central
mente para este fin. "El poder poltico y el poder
religioso, el poder temporal y el
poder divino, quedaron as reunidos en una sola cabeza"17.

Victoria Castro, "Chavn y su influencia", en Los primeros americanos y sus descendientes, Editorial
Antartica, Santiago, 1988, p. 206.
Jos Luis Martnez, "Tiwanacu, el imperio del lago sagrado", en op. cit, p. 269.

24
El prrafo anterior nos est hablando del proceso de construccin histrica de
orden social basado en el recurso poltico del conocimiento por parte de ciertos
intelectuales que se transforman en lderes y estrategas de una determinada va
de "desarrollo" y, al mismo tiempo, nos est planteando en qu consiste un fen
meno que nos interesa destacar: el de la
hegemona, la cual "no se identifica en
absoluto con la fuerza. La hegemona... se conquista mediante una poltica de alian
zas que abre una nacional al conjunto de la sociedad..."18. Esta
perspectiva
"conquista" se realiza
travs delaconvencimiento social por medio de la divulga
cin sistemtica de ciertas premisas que actan como "verdades" y como
cuerpos
programticos para la accin colectiva.
Para el
siglo XLX, Augusto Comte (Curso de filosofa positiva, 1822), haba sealado
la importancia de los "cientficos" en la direccin de las sociedades modernas, capaci
tados para gobernar sobre fundamentos "positivos" (no religiosos) en vista de un
progreso indefinido y sobre la base de un orden social dado por la divisin del trabajo
propia de una sociedad capitalista en su fase industrial. Su lema "orden y progreso" se
transform en el emblema de numerosos Estados y gobiernos en el siglo XLX y XX,
expresin de un programa poltico que buscaba combinar la permanencia de un status
quo social junto al afianzamiento y desarrollo de la sociedad capitalista moderna.
Este positivismo le entreg algunas de sus bases de sustentacin al funcionalis
mo sociolgico (norteamericano) del siglo XX, que identifica a los intelectuales

como "profesionales, adalides de la modernidad, garantes de la cohesin


social",
caracterizados como altruistas, "mediadores sociales que ayudaran a evitar, tanto
los excesos del laissez faire como del colectivismo estatal". Mxima figura de esta
corriente es Emile Durkheim (De la divisin del trabajo social, 1967), quien conside
raba que las "organizaciones profesionales eran una precondicin para el logro
del consenso en las sociedades industrializadas, dado que la quiebra del orden
tradicional solo poda ser atemperado por agrupaciones reclutadas sobre una base
ocupacional y constituidas en autnticas 'comunidades morales' con gran inciden
cia sobre el resto de la sociedad"19.
Lo anteriormente expuesto nos muestra que "los intelectuales", tanto desde
los aparatos polticos centrales, como desde su funcin tcnico-profesional, han
ejercido una social que tiende a ofrecer "soluciones" sin la utiliza
gobernabilidad
cin de la accin coercitiva y con el objeto de evitar el conflicto. Se han instalado
en una (aparente) neutralidad, que marcara su "diferencia" o su "distancia" res

pecto de los intereses explcitos de "clase".

Christine Buci-Glucksmann, Gramsci y el Estado, Editorial Siglo XXI, Mxico, 1978, p. 9.


Gonzlez L, Ricardo, Las profesiones. Entre la vocacin y el inters corporativo. Fundamentos para su

estudio histrico, Ediciones Catriel, Madrid, 1999, pp. 16-17.

25
Desde perspectiva, Antonio Gramsci ha ofrecido a la teora moderna una
otra

conceptualizacin de los intelectuales como "dirigentes orgnicos" que, instala


dos en todos los aparatos culturales de la sociedad
(desde las fbricas a la iglesia,
por ejemplo), gobiernan, a modo de un "estado ampliado", conquistando hegemo
na en vista de la generacin de movimientos desde la base para la transformacin
social20.
Nuestro trabajo presta una especial atencin a este ltimo concepto de "estado
ampliado", tanto que uno de nuestros principales
en
objetivos es mostrar cmo se
prepara el Estado Asistencial "desde fuera del Estado", en el seno de una goberna
bilidad civil que alcanza el lmite de su capacidad o su "punto de saturacin histrico",
necesitando articular su propio gobierno social con el Estado, en el marco de la
crisis capitalista del
siglo XX.
En este sentido, el estudio trata, en importante medida, de la emergencia de un
estamento de especialistas cientficos que, a nuestro juicio, producirn un nuevo saber
con estatuto de "verdad"
(superpuesta a la "verdad religiosa" que sufra prdida de
su hegemona y eficacia en el mundo
popular), al servicio de la reforma y reordena
miento de la sociedad, con el objetivo de fundar un nuevo "pacto social" entre
gobernantes y gobernados. Pacto social fundado para la rearmonizacin tcnico-cien
tfica de las relaciones sociales de divisin del trabajo, en vista del restablecimiento
de la paz social y del enriquecimiento nacional. Un desafo biocientfico concebido
como misin salvadora de la civilizacin occidental,
planteado y practicado como
una "guerra por otros medios":
guerra conducida por oficiales "de delantal blanco"
y cuyas huestes (femeninas) avanzaban por el campo de batalla a pacificar las iras
provocadas por la miseria y la represin. Se trataba de un momento histrico decisi
vo, cuando la conquista y la organizacin social por las armas no bastaban; era
necesaria la fundacin de una nueva hegemona cultural.
Desde esta perspectiva, nuestro trabajo trata, por una parte, del estudio del
pensamiento, con estatuto de "verdad moderna", de estos especialistas y de su di
vulgacin en el seno de ciertos grupos de las lites y en determinados sectores del
pueblo (especialmente en sus sectores ms vulnerables, tales como mujeres y ni
os, y en general, en el mundo popular dado en el "ncleo familiar"), a los cuales
educan y preparan en estas verdades, potencindose una nueva alianza estratgico-
poltica a nivel de las clases dirigentes y una relativa "conjuncin" entre stas y
dichos grupos populares, con el objetivo de reacomodar las relaciones sociales. A
partir de aqu, nuestro trabajo plantea y busca mostrar que, sobre la base de dicho
"saber", los especialistas y sus aliados producen un determinado conocimiento y
diagnstico acerca de la realidad social nacional, a partir de lo cual intentan someter

Ver Christine Buci-Glucksmann, op. cit.

26
a dicha sociedad a tratamientos e intervenciones especficas (biopolticas, carita
tivas, legislativas y sociales), destinadas a solucionar su "enfermedad", causa del

malestar y desestructuracin del sistema social.


La puestaen prctica de estas polticas de intervencin
y reordenamiento es
tar protagonizada por los intelectuales orgnicos de esta intervencin
reordenadora, los mdicos21. En una primera etapa su accionar se dirigir a produ
cir un cambio epistemolgico respecto del conocimiento de la sociedad, a partir de la
develacin de los cuerpos y su desorden vital. Nuestra percepcin es que, desde
este re-conocimiento corporal, los intelectuales elaborarn una nueva
imagen y
fisonoma de la nacin, intentando refundarla sobre nuevas bases: cientficas. La
utopa rearmonizadora de la ciencia positiva ser la nueva bandera de fundacin
nacional. Dicho "nacionalismo cientfico" habra accionado cambios en las estruc
turas y modalidades de ejercicio del poder y de las relaciones sociales en
general.
Al mismo tiempo, la tradicin religiosa se habra puesto al servicio y en sintona
con esta modernidad cientfica en aras del resguardo de la propia tradicin.
Estos intelectuales abordarn lanueva construccin de nacin, haciendo de su

"objeto" de
estudio, los cuerpos daados del pueblo, elementos de intervencin y
cambio. Ms an, buscan hacer de dichos cuerpos factores de poltica nacional, en
funcin de lo cual los intelectuales delinearn, al mismo tiempo, las bases de un
estado civil, cuya direccin asumirn.
En efecto, en la coyuntura de cambio de intensidad de la dinmica
social-capi-
talista, para la intelectualidad chilena este cuerpo
biolgico del pueblo, en agona o
muerte, se desoculta, emergiendo como un problema social, econmico, poltico y
cultural de primera importancia. Este "cuerpo" pas a constituir un nuevo y deci
sivo factor de produccin de conocimiento acerca del desorden civilizacional que viva
la sociedad chilena y su posible arrastre hacia la rebelda social. Al mismo tiempo,
este cuerpo-sangre del pueblo se presentaba como un posible campo de intervencin

reordenadora de lo sociopoltico; intervencin que, aunque busca mejorar los nive


les de deterioro de la calidad de vida del pueblo, lo hace sin tocar el modelo de
produccin material. Frmula sociopoltica de la modernidad que, desarrollada a
nivel global en occidente, amerita una indagacin especfica a nivel de pases,
especialmente a nivel latinoamericano y chileno, donde el tema de lo popular y la
profilaxia de la pobreza constituye siempre un problema actual.
Desde la perspectiva del movimiento obrero, que en esta etapa de su historia
experimenta un notable proceso de modernizacin -en trminos de construccin de
organizaciones articuladas entre s y que alcanzan varias construcciones partidarias

Sobre el rol poltico estratgico de los mdicos en tanto estamento profesional moderno, ver

Ricardo Gonzlez, op. cit.

27
"de clase" (Partido Demcrata en 1892, Partido Obrero Socialista en 1912, Partido Co
munista en 1922 y Partido Socialista en
1933)-, el cuerpo del pueblo tambin se
desoculta como "pobreza", como "diferencia" como materializacin de dicha cate
y
gora de "clase". La pobreza del cuerpo, las demandas por la subsistencia y la
valoracin de su "fuerza de trabajo", constituy tambin la categora poltica que
legitim movilizacin. Este cuerpo es tambin el "documento" del desorden civi-
su

lizacional capitalista, al que el socialismo "sanara", ya no tanto a travs del socorro


mutuo, sino a travs de la fundacin de un nuevo sistema econmico y social basado
en la categora de
"igualdad de clase". La intervencin sobre el cuerpo deba formar
parte del movimiento y proyecto de transformacin de la sociedad.
Es
decir, mientras para los profesionales biocientficos la intervencin sobre el
cuerpo del pueblo consista en impulsar una "revolucin pasiva" desde arriba, en
trminos de una sanacin tcnico-biolgica con el fin de equilibrar nuevamente el
sistema global; para el nuevo movimiento obrero, la sanacin del cuerpo del pue
blo sera fruto de una intervencin transformadora del sistema, impulsando una
"revolucin activa" estructural. Estas dos opciones "polticas" entraron en un pro
tagonismo decisivo durante el siglo XX y, especialmente, compitieron y disputaron
entre s por atraer a sus filas a las masas populares que sufran grave necesidad; la

presencia de ambas opciones se hace imprescindible para la comprensin de nues


tra construccin histrica moderna. Si bien esta no es una historia del movimiento
obrero del perodo, la presencia de este y sus demandas constituye la msica de
acompaamiento de esta historia, envolvindola, empapndola y otorgndole su
propia posibilidad.
Qu papel juega la iglesia -como intelectualidad- en esta coyuntura? Su pre
ocupacin fundamental est centrada en el temor a la prdida de hegemona y
liderazgo que de hecho sufre su doctrina, no tanto entre las clases dirigentes (ya
liberales, ya conservadoras), no tanto en los nuevos sectores medios (que siempre
necesitan de instituciones como la iglesia para su legitimacin dentro del siste
ma), sino especialmente en los sectores populares, los cuales, a travs de sus
organizaciones, prensa obrera y combate directo, estn influyendo notablemente
en la prdida de credibilidad en una
iglesia que califican de poderosa, opresiva y
alejada de la doctrina de Cristo.
El principal desafo, pues, para la Iglesia, es la modernizacin de sus institucio
nes dedicadas a la caridad, actualizando
y disciplinando sus cuadros militantes en
la misin de restablecer los lazos entre pueblo y sistema a travs de la doctrina
religiosa. Lder de este proceso de modernizacin fue, en el perodo entre-siglos,
el arzobispo Mariano Casanova, baluarte de una iglesia que intentar articular
tradicin y modernizacin, sntesis que se encarnar en las seoras caritativas de
la aristocracia que terminarn por ponerse al servicio de la ciencia bio-mdica

28
para intervenir, en su calidad de "seoras visitadoras", el cuerpo del pueblo, edu
car a las madres populares en el conocimiento de la "higiene" y de sus "deberes"
como madres y mediar entre pueblo y sistema, inspiradas en el mandato doctrina
rio de la iglesia.
En suma, por el lado y por debajo de los poderes pblicos, la intelectualidad
cientfica
en el seno de sus aparatos de accin social, los lderes de las
organizacio
nes obreras y la
iglesia, se aprestan, con sus cuadros militantes, a entrar en
movimiento hasta alcanzar la fisonoma de una sociedad civil orgnica que, al modo
de un "Estado desde fuera del Estado"22, entr a gobernar el desorden estructural
que se estaba
produciendo en el seno mismo de la civilizacin23. Si bien todas estas
entidades jugaron un rol central en el ensayo de una nueva gobernabilidad popu
lar, ser el estamento profesional, a nuestro juicio, quien se pondr a la vanguardia
de este proyecto, entregando las bases doctrinarias y los instrumentos prcticos
para ensayar en Chile una profilaxia de la pobreza a nivel ampliado.

b) Las redes de poder y la poltica del cuerpo


Gran aporte ha sido la teora del poder de Michel Foucault. Este filsofo no
concibe al poder como "detentado por alguien especfico" concentrador de dicho
poder, sino como una fuerza que
ejerce en el seno de una relacin social, en la
se

cual actan las capacidades de presin, persuasin e influjo24. A travs de


mutuas

esta relacin social se teje una red de poderes que si bien estn lejos de estar

redistribuidos equitativamente, ponen en evidencia sus mecanismos complejos de


manifestacin en el seno de la sociedad civil. Esta conceptualizacin del poder es
fundamental para nuestro estudio, especialmente cuando en l tratamos acerca de
las relaciones entre pueblo y sistema a travs de la intermediacin de "los intelec
tuales", as como de las "mujeres visitadoras", las que, por medio del discurso y la
persuasin, tratan justamente de ejercer su poder de influjo sobre el pueblo y,

Sobre el concepto de "Estado desde fuera del Estado" ver Christine Buci-Glucksmann, op. cit.
Al respecto me atrevera a refutar un artculo de prensa (Miguel Laborde, "Siete lecciones del

centenario", en El Mercurio, 9 de septiembre, 2001) que plantea que, a principios de siglo, ante la
miseria existente, surgieron lderes que visualizaron los problemas, pero no movimientos. Sin
duda, surgieron lderes, pero stos lo fueron en tanto supieron activar y organizar diversos movi
mientos civiles (tales como la Asociacin de Educacin Nacional, las Ligas contra el Alcoholismo y la
Tuberculosis, el Patronato Nacional de la Infancia, la Asamblea Obrera de Alimentacin Nacional, la
FOCH, a ms de las ms diversas organizaciones obreras) que no solo agitaron la crtica al orden
de cosasimperante, sino que movilizaron amplios cuadros militantes para la accin. Mostrar esto
es uno objetivos centrales de este estudio.
de los
Ver Michel Foucault, Microfsica del poder, Ediciones La Piqueta, Madrid, 1991, y Giles Deleuze,
Foucault, Editorial Paidos, Buenos Aires, 1987.

29
especialmente, sobre las mujeres-madres del pueblo, quienes a su vez, ejercen su
propio poder, ya resistiendo, negociando, ya aprovechando de las polticas de in
tervencin, quedando, en definitiva, todos los poderes en interaccin mutuamente
trabados y comprometidos en el deseo de su relacin.
Esta teora del poder como fuerza en relacin
y como red de influjos, de per
suasin y de deseo, es especialmente relevante en estudios como
este, en que el
'recurso y rol poltico del gnero femenino" se realiza
justamente
en tanto que,

desde el suave carcter "femenino" sealcanzar hasta "el corazn" y "el


pretenda
vientre" del pueblo. En el curso del
proceso histrico que trata nuestro estudio, el
poder de persuasin asistencial femenino se constitua, as, en un poder articula
do al engranaje de los poderes econmicos tales.
sociopolticos y propiamente
Pero, qu es lo que justifica la llegada del poder de persuasin femenino a la
casa/vientre del pueblo, en esta etapa de la historia de la civilizacin? El camino
que conduca y que permita abrir la casa-vientre del pueblo, era -en esta fase de
miseria y muerte popular- el cuidado de su cuerpo, especialmente el del nio y de la
madre del pueblo: la preocupacin por su tero, sus mamas, su alimentacin; la
vigilancia de su higiene, el cumplimiento de los tratamientos, el estado de la salud
de la familia en general. El cuerpo del pueblo era el objeto y el objetivo de la
nueva poltica social.
La consideracin del "cuerpo" como una categora cultural y poltica, a la vez
que como una materialidad histrico-social, constituye otra de las principales
contribuciones del filsofo francs Michel Foucault a la teora social. A travs de
sus estudios sobre el disciplinamiento corporal carcelario y sus trabajos relati
vos a la bio-poltica o a la medicina
pblica aplicada sobre los cuerpos en la
modernidad, Foucault abre a la ciencia social un enorme campo de exploracin25.
La teora del cuerpo como poltica sita a dicho cuerpo en el centro de la com
prensin del sistema social, con lo cual aquel pierde su carcter puramente
biolgico e individual, para pasar a ser una categora cultural-poltica y social.
Desde esta nocin del cuerpo, ste aparece claramente como un "ente cultu
ral" desde el cual y acerca del cual se elaboran discursos y sobre el
que se aplican
reglamentaciones. Pero la pregunta por el "sujeto" que porta ese cuerpo se impo
ne. Se trata solo de un objeto manipulado por la bio-poltica y sobre el cual se
ejerce el poder? Dnde est entonces el sujeto de la modernidad, orgulloso de su
capacidad de protagonismo crtico? Foucault hace emerger este sujeto no desde

Ver Michel Foucault, El nacimiento de la clnica (1963), El nacimiento de la prisin (1975) y la


coleccin de algunos de sus escritos, en Microfsica del poder (1990). Es importante considerar
tambin el excelente estudio sobre Foucault de Giles Deleuze, Foucault, Paidos, Buenos Aires
1987.

30
un "proyecto" o desde su "conciencia", sino desde la experiencia directa del ejer
cicio delpoder sobre su cuerpo-sangre. Es en el curso del ejercicio de la intervencin
donde surge la respuesta, la resistencia y/o la posible reapropiacin de su cuerpo y
la construccin de su sujeto: como la emancipacin sobre los controles materiales
ejercidos sobre su corporalidad.
Pero habra que enfatizar que estesujeto-cuerpo no solo se concibe aqu como
una pura materialidad corporal separada de su ser espiritual. Tanto la intelligent-
sia profesional como la obrera trabajar produciendo saber desde este cuerpo y
despertando "conciencia"en torno a este saber, en el sentido de la voluntad de
produccin de un cambio social desde su intervencin o apropiacin. El cuerpo es
la materialidad de un sujeto colectivo crtico y es el propio campo de una suerte
de "seduccin poltica" que convoca ampliamente a la sociedad. Aqu percibimos
en la categora poltica "cuerpo-sangre de pueblo" un ser-poltico.

Por otra parte, si, como decamos, este cuerpo intervenido va tomando cono
cimiento de su propia realidad, transformando su cuerpo-sangre en la materia
prima del conocimiento acerca de s mismo como poder o como sujeto de deseo,
al parecer pasa algo parecido con los agentes interventores, especialmente en el
caso de las mujeres de la asistencialidad. Pretendemos que nuestro estudio en

tregue luces acerca de este interesante proceso de "conocimiento de s" a partir


del "conocimiento y del deseo del otro", proceso que experimentan tanto las
seoras de la asistencialidad como las mujeres del pueblo (e incluso los propios
trabajadores sobre los cuales se ejerce la intervencin bio-poltica y legislativa
estatal a partir de 1925), interactuando y desendose mutuamente a travs de
las bio-polticas desarrolladas por las instituciones asistenciales civiles desde
1900.

As, desde la perspectiva de nuestro estudio -dado en un proceso- nos atreve

ramos desde ya a definir la intervencin asistencial no solo como la aplicacin


vertical de un poder ya constituido, sino ms bien como un poder en construccin,
capaz de relacionarse con su otro de manera diferente al del poder que le enva en

su mandato.
Porltimo, debemos enfatizar que este proceso de intervencin, reglamenta
cin y disciplina, no se dirige solamente hacia el pueblo. El proyecto asistencial
busca, al mismo tiempo, disciplinar a los sectores civiles de la lite y al propio
Estado, sobre la base de ciertas premisas que actan como "verdades" modernas y
civilizadoras para la sociedad en su conjunto. Este trabajo busca establecer cmo
estas verdades, para sentar su eficacia, no solo han de intervenir, disciplinar y

seducir a los sectores subordinados, sino tambin a los que se sitan en la esfera
de los dominantes; solo de este modo podan establecerse como verdades hegem-
nicas para una nueva fundacin social.

31
Por otra parte, es necesario enfatizar que concebiremos al cuerpo biolgico no
como algo"dado" naturalmente, sino como una construccin social y cultural que
solo se comprende desde las relaciones sociales que
construyen y significan una
sociedad. As creemos que, por lo mismo, no es posible hablar de "cuerpos en gene
ral", sino de cuerpos-especficos, expresin de la diferenciacin, jerarqua o

heterogeneidad del sistema social del cual dichos cuerpos biolgicos forman par
te. En esta investigacin trataremos acerca de un
cuerpo especfico: el cuerpo de
pobres. Qu entendemos por ello y qu rol e importancia histrica le otorgamos?
El "cuerpo fsico de los pobres" ha sido una categora central de la construc
cin del orden social en la civilizacin occidental cristiana. En esta civilizacin, el
"cuerpo de pobres" se concibe tradicionalmente como un elemento importante
para re-instaurar, una y otra vez, el equilibrio y la cohesin social, a travs de la
caridad, en el seno de una sociedad occidental estamentalizada y generadora de
pobreza y marginacin. La culpa del pecado original en el que ha cado la humani
dad se debe expiar a travs del cuidado de dichos cuerpos de pobres, los cuales
adquieren, as, un importante significado ritual y poltico. Este cuidado se hace a
travs de la mediacin de ciertas instituciones caritativas y, principalmente a tra
vs del trabajo de monjas y seoras. Por medio del cumplimiento de este ritual de
prescripcin y obligacin caritativa, se alcanza la armona cultural del todo y se
logra la salvacin. Por otra parte, la propia encarnacin de Dios, es el Cristo, es un
Ser cuerpo-de-pobre, que nace en un rancho y que porta la buena noticia de la
nueva alianza. Se crea, as, una institucionalidad de cuidado
y salud-para-pobres,
la cual, lejos de ser un elemento secundario del sistema cultural, constituye un
factor central que encarna y reproduce el horizonte cultural de la civilizacin cris
tiana occidental. Desde esta perspectiva, el cuerpo de pobres adquiere una alta
significacin colectiva y asume el carcter de una categora tica y poltica. En
suma, el sentido de la nueva alianza, la prctica caritativa y su aparato institucio
nal constitua tradicionalmente el sentido de la gobernabilidad sobre los
cuerpos
de pobres, incapacitados de incorporarse al sistema en el orden familiar, social
y
productivo. La institucionalidad caritativa restauraba "su lugar" en el sistema y
les otorgaba legitimacin dentro de un "todo" social y cultural
orgnico.
De este modo, el "cuerpo-sangre de pobres" como
categora tico-poltica no
pertenece exclusivamente a la modernidad, sino que est secularmente enraizado
en el modo de construir orden
poltico de la sociedad cristiana occidental. Es des
de esta tradicin que la refundacin modernizadora de la nacin se
articular,
otorgndole un nuevo sentido. Hacia dnde conduce esta nueva direccin signifi
cativa?
El advenimiento del racionalismo cientfico fue imponiendo una nueva con
cepcin del mundo, que buscaba re-apropiarse de los "recursos humanos y

32
naturales" a travs del conocimiento de las leyes de su vida y desarrollo. Al mis
mo tiempo, el auge de la economa mercantil y capitalista inducir a una nueva
concepcin del cuerpo y, especialmente del cuerpo de pobres, que ser re-eva
luado en cuanto "cuerpo de trabajo". En este marco, se producir una

transformacin cultural sistmica y un cambio en el modelo de relacin con los


cuerpos de pobres y su sanacin. El cuerpo ya no ser medio deexpiacin, sino
tambin medio de produccin. Por otra parte, este "cuerpo popular" pas a ser,
como decamos, un "factor revolucionario" en la modernidad urbana e indus
trial, cuyas demandas se articulaba el movimiento obrero
en torno a como fuerza
social capaz de subvertir el sistema establecido.
Nuestro trabajo se sita en este momento de crisis, transicin y fundacin de la
modernidad en su relacin polticaconlos cuerpos de los pobres, en cuyo proceso
quedarn configurados algunos rasgos decisivos de nuestro modo de construir so
ciedad y poltica en el siglo XX.

c) Los roles de gnero


Si bien nuestro estudio, historia
sociopoltica, no se enfoca desde la
en cuanto

perspectiva especfica de la historia del


feminismo, no podemos dejar de conside
rar los aportes que ha realizado en el campo del conocimiento la teora del
gnero
como categora de anlisis histrico-poltico. Esta teora ha contribuido a otorgar

a la dicotoma diferenciadora de sexos el carcter de una categora de conocimien

to que atraviesa la construccin de lo social. Dicha dicotoma presenta como


se

clave de la construccin cultural histrica, tal como otras categoras socioecon


micas y polticas, que han jugado un rol central en la construccin de ordenamientos
y sistemas sociales. Es decir, se visualiza esta dicotoma sexual como categora
activa de construccin de "relaciones sociales" histricas26.
Tal comoplantea Francoise Thbaud, esta sexualizacin de la cultura que
lo
construye sociedad, no es algo esttico y dado de una vez para siempre, sino que,
siendo definidas como relaciones sociales, constituyen procesos vivos en gestacin
y transformacin continua. "Estas relaciones no son un factor natural sino una
construccin social y estn siendo redefinidas constantemente. Esta redefinicin
es, al mismo tiempo, efecto y causa de la dinmica social"27.

Ver Gayle Rubin, El trfico de mujeres. Notas sobre una economa poltica del sexo, CEM, serie Docu
mentos, N 5, Santiago 1985; Armelang y Nash, ed., Historia y gnero. Las mujeres en la historia
moderna y contempornea, Ediciones Alfonso el Magnnimo, Valencia, 1990, y Francoise Thbaud,
ed., A history of women. Toward a cultural identity in the twentieth centur, Harvard University Press,
London, 1996.
F. Thbaud, op. cit., p. 4.

33
As, la teora contempornea del gnero ha venido desarrollando una nueva inter
pretacin de la sociedad que aporta luces muy enriquecedoras para la comprensin
histrica. Como fruto de esta trayectoria terica, se ha venido produciendo lo que se
ha llamado una "genealoga de las concepciones de gnero"28. Dentro de esta genea
loga y tomando en cuenta la orientacin propia de nuestra investigacin, destacamos
algunas tendencias: a) aquella que critica la visin homogeneizadora de la teora del
gnero femenino y plantea la heterogeneidad de mujeres dentro de la categora
mujer, dadas sus diversas posiciones genricas y sociales; b) aquella que rechaza la
visin "victimista" de la mujer, resaltando su capacidad de desarrollar formas de
poder desde las distintas posiciones (privadas o pblicas) donde realiza su accin
histrica; c) aquella que cuestiona una visin esttica de la condicin de gnero,
como un "constructo acabado" y que prefiere entenderla como un "en-generamien-

to", como un "hacerse" en el marco de un proceso histrico cultural dado29; d)


finalmente -y esta tendencia es especialmente importante para nuestro trabajo-,
aquella que concibe al gnero "como una categora de anlisis de todos los procesos
y fenmenos sociales", incorporndola, en cada contexto histrico, a "posiciones so
ciales" tales como etnia, clase, edad, etc.30.
En suma, la teora de gnero se ha venido "historizando" o aproximando a lo
real-histrico, empapndose de heterogeneidad, complejidad, dinamismo e inte
raccin con otras categoras, todo lo cual permite, a nuestro juicio, situar al gnero
dentro del campo de la historia poltica y social.
Desde este referente, consideraremos lo poltico no como un campo exclusiva
mente masculino -como lo vio inicialmente el feminismo- sino como una construccin
de poder cargada de
"gnero", en el cual cada cumple
sexo el rolque se le
pblico
"asigna" en la tarea poltica comn de la construccin de un sistema social. Lo pol
tico ser considerado, aqu, no como un mbito propio de "lo partidario" en vista de
la "toma de posicin" en los aparatos institucionales de poder tradicional, sino como
un campo de poder poltico-social, construido y reproducido, en importante medida, a

travs y en la praxis social de los roles de gnero. De este modo, aqu nos salimos del
mbito de la preocupacin de la "falta de participacin poltica de la mujer en Chi
le" -como a menudo se ha planteado-, en tanto que, por el contrario, apreciamos que
su participacin poltica fue muy importante, estratgica y decisiva, considerando

Esta "genealoga de las concepciones de gnero" es sistematizada por Gloria Bonder, Gnero y
subjetividad. Avatares de una relacin no evidente, en S. Montecino y A. Obach, Gnero y epistemolo
ga. Mujeres y disciplinas. Editorial LOM, Santiago, 1999, p. 32.
Ver Francoise Thbaud, op. cit.
Ver Teresa Ebert, Ludic feminism and after. Postmodernism, desire and labor in Late Capitalism,
University of Michigan Press, U.S. A., 1996.

34
su intervencin directa sobre los sectores populares, en vista de su incorporacin y
adaptacin al sistema establecido.

d) La mediacin
En elcurso de este estudio, usaremos a menudo un trmino: el de
mediacin, el
que aplicaremos especialmente al trabajo que realizan las mujeres visitadoras en
el seno de los sectores populares. Cmo se define y en
qu consiste esta media
cin que las visitadoras realizan durante el perodo en estudio?
Cules son los
fundamentos ideolgicos de la accin de mediacin, especialmente en el terreno
de las polticas materno-populares que la asistencialidad femenina
aplica? Sobre
qu cuerpos y mbitos populares se aplica preferentemente esta intervencin asis
tencial? Qu importancia y resultados tuvo como accin de intermediacin entre
el pueblo, por un lado, y las lites y el Estado, por otro?
Qu cambios va produ
ciendo la accin mediadora, tanto en el seno del pueblo que es objeto de su
poltica
asistencial-materna, como en las propias mujeres que realizan la experiencia de
intervencin?

Respecto de la conceptualizacin de la mediacin en el campo especfico de la


asistencia social, existen diversos enfoques. Uno de los conceptos de mediacin la
define como un espacio o un lugar en que dos partes en conflicto se pueden encon
trar, hablar y dirimir31. Ese espacio o "lugar" sera la propia visitadora o asistente
social que, de este modo, se constituira en un territorio "neutral", facilitadora de
la armonizacin entre dos partes, intentando unirlas, reconstituyendo una unidad.
Por otra parte, un enfoque dialctico de la mediacin le otorga a sta un rol hist
rico mucho ms activo en la construccin social, en tanto concibe la mediacin
como una accin responsable de la dinmica y la lgica de la relacin entre la
parte y el todo al interior del ser social32.
Otros autores cuestionan estas
conceptualizaciones de la mediacin, especial
mente en tanto sospechan de la construccin de
un todo desde la
perfecta
articulacin de las partes. "Estamos en la edad de los objetos parciales, de los
ladrillos y de los restos o residuos. Ya no creemos en estos falsos fragmentos que,
como los pedazos de la estatua antigua, esperan ser completados y vueltos a

pegar para componer una unidad que adems es una unidad de origen. Ya no
creemos en una totalidad original ni en una totalidad de destino. Ya no creemos

en la grisalla de una insulsa dialctica evolutiva, que pretende pacificar los


pe
dazos limando sus bordes. No creemos en totalidades ms que al lado. Y si

Ver al respecto, Antonio de Tommaso, Mediacin y trabajo social, Espacio Editorial, Buenos Aires,
1957.
Ver Reinaldo Nobre Pontes, Mediacao e Servicio Social, Cortez Editora, Sao Paulo, 1997.

35
encontramos una totalidad tal al lado de partes, esta totalidad es un todo de
aquellas partes, pero que no las totaliza, es una unidad de
aquellas partes pero
que no las unifica y que se aade a ellas como una nueva parte compuesta
apar
te. (...) Pues Proust deca
que el todo es producido como una parte al lado de las
partes, que ni unifica ni totaliza, sino que se aplica a ellas instaurando solamen
te comunicaciones (...) entre vasos no
comunicantes, unidades transversales entre
elementos que mantienen toda su diferencia en sus propias dimensiones. (...)
Aproximar, pegar es lo que Joyce denominaba re-embody. El cuerpo sin rganos
es producido como un todo
(...) al lado de las partes que ni unifica ni totaliza"33.
Esta conceptualizacin se acerca ms, a mi juicio, al trabajo que realizan las
visitadoras sociales durante el perodo en estudio. Ellas trabajan con fragmentos
populares; cada "caso" lo tratan de adscribir
a ciertas instituciones
que se insta
lan en sucercana y que actan a modo de un todo de esas partes o de esos "casos
sociales". Este trabajo de incorporacin es muy frgil y amenaza
romperse cada
vez. No hay un todo
mayor solidificado por su accin. Ella misma, la mediadora, es
una parte adherida a uno u otro fragmento (tanto a las instituciones mandantes
como a los casos sociales), manteniendo con cada uno de ellos una relacin de
mayor o menor (in Comunicacin.
A pesar de su aparente incompatibilidad, aqu trabajamos tanto con aquella
nocin de mediacin como "lugar de la intercomunicacin entre las partes", es
decir, como "puente", as como tambin con esta crtica post-moderna en el senti
do de estar advertidos de la fragilidad de la misin mediadora de
pretender
construir una unidad social homognea, estable
y compacta en una suerte de todo
grantico que construye una historia en ascenso progresivo. Sin embargo, y a pesar
de esta fragilidad, en este estudio se concebir la mediacin asistencial como mo
tor de un proyecto poltico
estratgico que persigue ciertos objetivos, respecto de
los cuales
se est relativamente consciente
y en funcin de los cuales se articulan
determinados discursos y se construyen definiciones
y prcticas que trazarn un
camino en el tiempo. Proyecto poltico estratifico
que se desarrolla sobre un esca
broso camino contradictorio que, a pesar de no
imaginar siquiera su destino, se
mueve e inspira en universales ticos que lo legitiman.
De este modo, nuestro estudio detendr su
punto de mira en el rostro de las
mujeres (en el discurso acerca de ellas y sobre ellas mismas, su rol y su poder)
actuando en la asistencialidad institucional, enfocndolo como una accin
polti
ca local,
fraccionada, parcial y tremendamente frgil, pero no por eso menos
estratgica.

Giles Deleuze, Flix Guattari, El anti-edipo. Capitalismo y esquizofrenia. Paids, Barcelona, 1998,
pp. 47-48.

3G
De modo general, entendemos que la mediacin opera como un complejo
proce
so de "interrelacin y seduccin", a travs de fuerzas de atraccin en un
campo
histrico social determinado, aproximando a los sujetos y entrando en "contacto
directo" en vista de conocimiento y deseo, hasta quedar prctica e nti
su mutuo

mamente comprometidos. En el seno de este campo de fuerzas comunicativas, la


mediacin, en el mbito especfico de la visitacin popular, se genera a partir del
encuentro directo, en carne-sangre con el o la otra,
experiencia que produce el en
cuentro de distintas "lenguas": la lengua del pueblo, la
lengua de las instituciones,
la lengua de la visitadora; con la impura mezcla de todas estas
lenguas, ella, la
visitadora-mediadora "lo-habla" al pueblo, otorgndole su propio "sujeto", "la-
habla" a la institucin, generando o negando su legitimidad y "le-habla" a s,
construyendo su propia identidad. La mediacin la entenderemos, as, como las
hablas que emanan de la visitadora a partir de la experiencia concreta de su en
cuentro con el pueblo en un momento histrico dado, produciendo, a travs de su

acto de "lo-hablarlo", las distintas identidades comprometidas.

Esta mediacin femenina y sus polticas dirigidas hacia las mujeres de pueblo,
esperaban producir un re-enlazamiento de las fidelidades sociales; pero su accin
de mediacin se tradujo principalmente, a nuestro juicio, en la produccin de un
nuevo saber acerca de la realidad nacional de la
pobreza que impact profundamen
te en todas las conciencias de la poca. Por otra
parte, esta experiencia de mediacin
como produccin de identidades y de saber, llevar a estas
mujeres a un nuevo conoci
miento acerca de s mismas, basado en la valoracin del rol estratgico practicado
por ellas en el campo de la asistencialidad. Al mismo tiempo, las mujeres popula
res y luego los trabajadores, en tanto "el campo" de polticas de intervencin

asistencial, si bien sabrn "negociar" sus necesidades a cambio de asistencia, po


siblemente fueron concibiendo, estableciendo y negociando tambin una nueva
relacin con el sistema, percibindolo ms prximo, tanto desde la perspectiva de
su incorporacin al mismo, como tambin desde la posibilidad de su
abordaje cr
tico desde una opcin popular democrtica.
En suma, concebimos aqu la mediacin como el acto, fruto de su experiencia
de aproximacin, de portar la visitadora una triple "habla", produciendo identi
dad y saber acerca del otro y, al mismo tiempo, acerca de s misma, proceso a travs
del cual se va pronunciando una nueva lengua y, necesariamente, un distinta vincu
lacin con el sistema, instalando las bases de su potencial reforma o transformacin.
As, concebimos aqu a la mediacin operando como un "proceso de relacin" fruto
de una suerte de seduccin, de mutua atraccin y deseo entre visitadoras y pueblo,
produciendo una relacin de mutua complicidad; complicidad que le otorga una
nueva dimensin a la mediacin, rompiendo sta a menudo la simple funcionali

dad del mandato institucional de la "visita social".

37
Por otra parte, visualizamos la mediacin como una relacin definida
por la pro
pia contradiccin que anida en su interior: entre la lgica disciplina dora y el mandato
de la institucin y la corriente de saberes deseos se activan en dicha relacin
y que
y que son capaces de potenciar crticas y prcticas creativas autnomas, las que
incluso pueden generar algunos cambios en el modo de concebir las relaciones so
ciales dentro del sistema.
Tomados en su conjunto, estos planteos tericos nos permiten visualizar el
tema de la trayectoria histrica de la asistencia
y visitacin popular -en la
etapa que abarca este estudio (1887-1940)-, como el proceso de emergencia de
un nuevo movimiento civil
gubernativo (liderado por "los profesionales") que
interviene sobre el cuerpo del pueblo y construye relaciones de poder en la
base social, con el objeto de
perfilar, desde la sociedad civil hasta alcanzar al
Estado, pacto de ciudadana. Este pacto social contemplaba la incor
un nuevo

poracin popular (aunque no la democratizacin de la sociedad34) a las


instituciones de asistencia, a travs de la proteccin de su cuerpo, en funcin
de lo cual se tejen las redes de aproximacin social destinadas a la mediacin
de las relaciones en tensin o conflicto, a travs de la articulacin de "las ha
blas" y el mutuo deseo entre las partes. Pensamos que, si bien este camino de
reforma a travs del cuidado del cuerpo popular no va a lograr neutralizar la
confrontacin de clases -alimentada por un sistema econmico generador de
desigualdad y sustentado por un movimiento obrero de larga trayectoria crti
ca al sistema-, va a ser
capaz de impregnar de "polticas sociales" a dicho
proceso de reforma en el Chile del siglo XX.

* * *

Hemos dividido este estudio en cinco captulos. El


primer captulo trata del
problema del ser-cuerpo del pueblo y de los distintos rostros que asume su visibiliza-
cin histrica en Chile entre la fisura crtica de 1887 y el 1900. El
segundo captulo
se preocupa del estudio de lo
que podramos llamar el gobierno civil sobre el pue
blo, en base a una alianza estratgica entre caridad y ciencia, bajo la conduccin
del paradigma biopoltico y unidas en funcin de una intervencin que articula
tradicin y modernizacin, especialmente a travs de la accin de las seoras-visi
tadoras; esto, en el trasfondo de un importante protagonismo popular que busca,
paralelamente, captar las masas del pueblo con fines crtico/revolucionarios. El
tercer captulo se preocupa de la construccin en Chile de un nuevo
protagonismo

Para una crtica del concepto de "integracin" vs. "democratizacin" ver Toms Moulin, El socia
lismo del siglo xxi, LOM, Santiago, 2000

38
de Estado, en cuyo marco se levantar la intervencin asistencial de las Escuelas
de Servicio Social para la formacin de visitadoras profesionales (tanto no/confe
sionales confesional/catlicas). El cuarto captulo trata acerca de la debutante
como

insercin de las visitadoras sociales profesionales en las instituciones asistencia-


es tradicionales como en la moderna institucionalidad recientemente creada con

la legislacin social, portando "las tres hablas" que define su mediacin. Por lti
mo, en el quinto captulo seguimos los pasos de las visitadoras sociales por distintas
reas de su accionar en el campo laboral, especficamente en el mundo rural e
industrial, formando parte de una importante estrategia de neutralizacin de los
conflictos por la va del mejoramiento en las condiciones de vida de campesinos y
obreros, en tiempos de formulacin de proyectos polticos de transformacin mo-
dernizadora del sistema social y econmico nacional. Asimismo, este captulo trata
del trabajo de las visitadoras como "escribas" del pueblo ilegitimado.
modo, el estudio se construye como un proceso donde se va ensayando,
De este
construyendo y consolidando el proyecto de intervencin asistencial popular, prac
ticado en gran medida por la mediacin de las mujeres visitadoras, desde algunas
formaciones institucionales civiles pblicas y privadas, hasta alcanzar casi todos
los mbitos del mundo social donde habitaba el pueblo.
La periodificacin seleccionada para este estudio pretende justamente mos
trar esto. Comienza con "la visibilizacin" del pueblo a fines del siglo XIX, cuando

se plantean las preguntas acerca de las vas para la intervencin y termina en

1940, cuando las seoras visitadoras del 1900 se han transformado en las visitado
ras sociales profesionales de las dos
primeras escuelas de Servicio Social de Amrica
Latina (la Alejandro del Ro, dependiente de la Junta de Beneficencia, y la Elvira
Matte de Cruchaga, dependiente de la P. Universidad Catlica, mientras se crean
varias escuelas provincia), encontrndose diseminadas ya en esa poca por di
en

versos mbitos del mundopopular, realizando su intencin de mejoramiento y


re-armonizacin social, madurando, al mismo tiempo, las primeras contradiccio
nes y sentido crtico de su accionar.
Reiteramos que el objetivo especfico de este trabajo ha sido develar algunos
aspectos de la construccin de la sociedad chilena entre 1887 y 1940, desde el
estudio de las vas y modalidades de aplicacin de las polticas sociales. Consideramos
que esta intervencin social marca una nueva fase en la construccin de la nacin,
configurada en el proceso mismo de gobernabilidad civil sobre lo popular, en un

trasfondo revolucionario. Nos ha interesado tambin mostrar cmo esta forma de


intervencin civil se constituye en la matriz de una frmula poltica que alcanza
tambin al Estado, quien se apropia de dichas modalidades civiles de gobierno e
intervencin social, sin anular su carcter propiamente civil, que es justamente
donde reside, a nuestro juicio, su poder y efectividad.

39
Atrevindonos a aventurar hacia el horizonte ms amplio de la historia de Chi
le del siglo XX hasta 1970, tenemos lapercepcin de que esta va de intervencin
social es, al mismo tiempo, una va de transformacin sociopoltica de la nacin,
entablndose una suerte de juego de "empate poltico" permanente entre revolu
cin pasiva y activa y sobre la base de una "matriz asistencial" que, aunque
atravesada por mltiples contradicciones, alcanza un status de hegemona. Es esta
"matriz asistencial" la que posiblemente forma el sustrato de la nostalgia y a la
vez de la
legitimidad de las polticas sociales siglo XXI.
Por ltimo, a travs de esta historia deseo reconocer el trabajo social de tantas
mujeres que, por medio de la Visitacin, dieron a conocer la vida del pueblo, po
nindola en el primer plano del inters social. Pido, pues, permiso a ellas para
entrar en su mundo y su historia profesional.

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