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Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por


dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel.
MARCELO GLEISER
A DANA DO UNIVERSO

Dos mitos de Criao ao Big Bang

Copyright 1997 by Marcelo Gleiser

Projeto grfico:

Ettore Bottini

Capa:

Ettore Bottini

sobre detalhe de Noite Estrelada, de Vincent Van Gogh, 1889

Ilustraes:

Carlos Matuck

Preparao:

Carlos Alberto Inada

ndice remissivo:

Beatriz Miranda

Reviso:

Ana Maria Barbosa

Ceclia Ramos Isabel Jorge Cury

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip) (Cmara Brasileira do Livro, sp,


Brasil)

Gleiser, Marcelo

A dana do universo: dos mitos de Criao ao Big Bang /

Marcelo Gleiser. So Paulo : Companhia das Letras, 1997. Bibliografia.

ISBN 85-7164-677-5
1. Cosmologia 2. Criao 3. Natureza 4. Origem 5. Religio e cincia I.Ttulo

97-2810

CDD-113

Indices para catlogo sistemtico:

1.Cosmologia : Metafsica : Filosofia 113

2.Natureza : Metafsica : Filosofia 113

3.Universo : Origem : Metafsica : Filosofia 113

Todos os direitos desta edio reservados

EDITORA SCHWARCZ LTDA.

Rua Bandeira Paulista, 702, cj. 72

04532-002 So Paulo SP

Telefone: (011) 866-0801

Fax: (011) 866-0814

memria de meus pais

SUMRIO

Agradecimentos ............................................................................. 9

Prefcio ......................................................................................... 11

PARTE 1: Origens

1 Mitos de criao ......................................................................... 17

2 Os gregos ................................................................................... 41

PARTE 2: O despertar

3 O Sol, a Igreja e a nova astronomia ........................................... 93

4 O hertico religioso .................................................................... 135

5 O triunfo da razo ...................................................................... 163


PARTE 3: A Era Clssica

6 O mundo uma mquina complicada ....................................... 197

PARTE 4: Tempos modernos

7 O mundo do muito veloz ........................................................... 251

8 O mundo do muito pequeno ...................................................... 278

PARTE 5: Modelando o Universo

9 Inventando universos ................................................................. 315

10 Origens ..................................................................................... 359

Eplogo: Danando com o Universo ............................................ 395

Glossrio ....................................................................................... 399

Notas ............................................................................................. 409

Bibliografia e leitura adicional .................................................... 425

ndice onomstico ......................................................................... 429


AGRADECIMENTOS
Gostaria de expressar minha profunda gratido aos vrios amigos e colegas que encontraram
tempo para ler e criticar o manuscrito original. O incentivo de Freeman Dyson foi
fundamental, dando-me a coragem necessria para embarcar neste longo projeto. A influncia
de Rocky Kolb como amigo, mentor (desculpe-me, Rocky, voc no to velho assim, mas...)
e colaborador foi muito importante na realizao deste livro, e continua sendo em relao a
minha carreira. Em Dartmouth, aprendi bastante com os comentrios e sugestes de Joseph
Harris, Richard Kremer e Kari McCadam. Rodolfo Franconi, meu nico colega brasileiro em
Dartmouth, teve a generosidade e a pacincia de ler e reler o manuscrito, corrigindo meu
enferrujado portugus.

Gostaria tambm de agradecer a Luiz Schwarcz pelo apoio, e a Carlos Alberto Inada pelo
belssimo trabalho de reviso de texto. A meus filhos, Andrew, Eric e Tali, por me ensinarem
a olhar para o mundo sempre com os olhos e o corao abertos: quem disse que o espao-
tempo tem apenas quatro dimenses? A Wendy, por sua pacincia e compreenso durante os
dois longos anos em que me ocupei deste projeto. Finalmente, gostaria de agradecer a meu pai
por ter me ensinado a apreciar a beleza do mundo e das pessoas a minha volta.

PREFCIO

Dos cantos de rituais ancestrais at as equaes matemticas que descrevem flutuaes


energticas primordiais, a humanidade sempre procurou modos de expressar seu fascnio pelo
mistrio da Criao. De fato, todas as culturas de que temos registro, passadas e presentes,
tentaram de alguma forma entender no s nossas origens, mas tambm a origem do mundo
onde vivemos. Dos mitos de criao do mundo de culturas pr-cientficas s teorias
cosmolgicas modernas, a questo de por que existe algo ao invs de nada, ou, em outras
palavras, por que o mundo?, inspirou e inspira tanto o religioso como o ateu. Ao
retraarmos os passos desse vasto projeto, exploraremos os vrios meios com que a
imaginao humana confrontou e continua a confrontar o mistrio da criao; belas metforas e
um riqussimo simbolismo cruzam as fronteiras entre cincia e religio, expressando uma
profunda universalidade do pensamento humano. Entretanto, veremos que essa mesma
universalidade demonstra a existncia de certas limitaes em nossa imaginao. O problema
que tanto nossa percepo sensorial como os processos de pensamento que usamos para
organizar o mundo nossa volta so restringidos por uma viso polarizada da realidade, que
se baseia em opostos como dia-noite, frioquente, 11

macho-fmea etc. Devido a essas limitaes, podemos oferecer apenas um pequeno nmero de
argumentos lgicos que visam dar sentido quilo que transcende essa polarizao, o Absoluto
de onde tudo se origina, seja ele Deus, um mtico ovo csmico ou as leis da fsica. Embora
cincia e religio abordem a questo da origem do Universo com enfoques e linguagens que
tm pouco em comum, certas idias forosamente reaparecem, mesmo que vestidas em roupas
diferentes. Portanto, este livro comea com uma anlise dos mitos de criao de vrias
culturas, e termina com uma discusso paralela de idias cientficas modernas sobre a origem
do Universo. Ao apresentar uma classificao geral de mitos de criao e de teorias
cosmolgicas baseada em como essa questo abordada por ambos, espero esclarecer tanto
as semelhanas como as diferenas entre o enfoque religioso e o cientfico.

Neste estudo dos mitos de criao e da cosmologia moderna, examinaremos de que forma a
nossa compreenso da Natureza e do Universo como um todo desenvolveu-se de mos dadas
com a evoluo da fsica, desde suas origens com os filsofos pr-socrticos da Grcia
antiga, at a introduo da mecnica quntica e da teoria da relatividade durante as trs
primeiras dcadas do sculo xx. Este livro tambm sobre as pessoas responsveis pelo
desenvolvimento da nossa viso do Universo, viso esta que est

sempre em constante evoluo. No s explicarei as idias desses vrios indivduos, mas


tambm explorarei suas motivaes, sucessos e lutas travadas no desenrolar desse longo
drama. Como veremos, a religio teve (e tem!) um papel crucial no processo criativo de
vrios cientistas. Coprnico, o tmido cnego que ps o Sol novamente no centro do cosmo,
era mais um conservador do que um heri das novas idias heliocntricas. Kepler, que nos
ensinou que os planetas se movem ao redor do Sol em rbitas elpticas, misturava, de forma
nica, misticismo e cincia. Galileu, o primeiro a apontar o telescpio para as estrelas, era um
homem religioso (e muito ambicioso), que acreditava poder salvar sozi-12

nho a Igreja catlica de um embarao futuro. O universo de Newton era infinito, a


manifestao do poder infinito de Deus. Einstein escreveu que a devoo cincia era a nica
atividade verdadeiramente religiosa nos tempos modernos.

Acredito que ao conhecer esses cientistas vamos entender melhor no s sua cincia, mas
tambm os cientistas em geral; como eles pensam, sentem e que elementos subjetivos fazem
parte de seu processo criativo. A noo, infelizmente bem generalizada, de que os cientistas
so pessoas frias e insensveis, um grupo de excntricos que dedicam sua vida ao estudo de
questes arcanas que ningum pode entender,

profundamente equivocada. Como espero mostrar, a fsica muito mais do que a mera
resoluo de equaes e interpretao de dados. At

arrisco dizer que existe poesia na fsica, que a fsica uma expresso profundamente humana
da nossa reverncia beleza da Natureza. Fsica , tambm, um processo de autodescoberta,
de pr-cura, como me disse certa vez o psicanalista Hlio Pellegrino, que acontece quando
tentamos transcender as limitaes da vida diria atravs da contemplao de questes de
natureza mais profunda. Espero que, aps terminar este livro, voc concorde comigo.

Este livro para todo indivduo, cientista ou no, que tenha curiosidade acerca do Universo
em que vivemos. Embora aqui trate de cincia, histria da cincia e da relao entre cincia e
religio, este livro no um tratado acadmico sobre esses assuntos. A idia aqui no ser
exaustivo ou muito detalhado, pois isso iria contrariar minhas intenes, transformando este
livro em algo que no . Dada a grande variedade de tpicos, vrios detalhes foram postos de
lado, intencionalmente ou no. Para os leitores que queiram mais informao, ofereo uma
lista para leitura adicional na bibliografia. Gosto de comparar o cientista que escreve sobre
cincia para o pblico em geral com um tradutor tentando encontrar modos para descrever
certas imagens e idias em uma nova lngua que talvez no seja to adequada quanto a lngua
original, no caso a matemtica. Inevitavelmente, algo ser sempre perdido na tradu-13

o, certas idias e imagens tero seus significados obscurecidos ao serem expressas dentro
de outra estrutura lingstica. Como soluo, freqentemente apelarei para sua imaginao,
invocando imagens da vida diria que iro ajudar na elucidao de certos aspectos mais
tcnicos. Assim como em msica no necessrio saber ler uma partitura para poder apreciar
a beleza de uma sinfonia, em fsica tampouco se precisa saber resolver uma equao para
apreciar a beleza de uma teoria. Minha esperana que a traduo seja boa o suficiente para
que voc possa compartilhar da minha paixo pela cincia e por esse Universo que jamais
deixar de nos surpreender e maravilhar. 14

PARTE 1
ORIGENS
1

MITOS DE CRIAO

Muitos pensam que a pesquisa cientfica uma atividade puramente racional, na qual o
objetivismo lgico o nico mecanismo capaz de gerar conhecimento. Como resultado, os
cientistas so vistos como insensveis e limitados, um grupo de pessoas que corrompe a
beleza da Natureza ao analis-la matematicamente. Essa generalizao, como a maioria das
generalizaes, me parece profundamente injusta, j que ela no incorpora a motivao mais
importante do cientista, o seu fascnio pela Natureza e seus mistrios. Que outro motivo
justificaria a dedicao de toda uma vida ao estudo dos fenmenos naturais, seno uma
profunda venerao pela sua beleza? A cincia vai muito alm da sua mera prtica. Por trs
das frmulas complicadas, das tabelas de dados experimentais e da linguagem tcnica,
encontra-se uma pessoa tentando transcender as barreiras imediatas da vida diria, guiada por
um insacivel desejo de adquirir um nvel mais profundo de conhecimento e de realizao
prpria. Sob esse prisma, o processo criativo cientfico no assim to diferente do processo
criativo nas artes, isto , um veculo de autodescoberta que se manifesta ao tentarmos capturar
a nossa essncia e lugar no Universo. 17

primeira vista, pode parecer estranho que um livro escrito por um cientista sobre a
evoluo do pensamento cosmolgico comece com um captulo sobre mitos de criao de
culturas pr-cientficas. Existem duas justificativas para minha escolha.

Primeira, esses mitos encerram todas as respostas lgicas que podem ser dadas questo da
origem do Universo, incluindo as que encontramos em teorias cosmolgicas modernas. Com
isso no estou absolutamente dizendo que a cincia moderna est meramente redescobrindo a
antiga sabedoria, mas que, quando nos deparamos com a questo da origem de todas as coisas,
podemos discernir uma clara universalidade do pensamento humano. A linguagem diferente,
os smbolos so diferentes, mas, na sua essncia, as idias so as mesmas. claro que existe
uma grande diferena entre um enfoque religioso e um enfoque cientfico no estudo da origem
do Universo. Teorias cientficas so supostamente testaveis e devem ser refutadas se elas no
descrevem a realidade. Mesmo que no momento estejamos ainda longe de podermos testar
modelos que descrevem a origem do Universo, um modelo matemtico s ser considerado
seriamente pela comunidade cientfica se puder ser testado experimentalmente. Esse fato
bsico traz vrias dificuldades aos modelos que tentam descrever a origem do Universo.
Afinal, como podemos testar esses modelos? No momento, o mximo que podemos esperar
que eles nos dem informaes sobre certas propriedades bsicas do Universo observado.
Mesmo que isso esteja ainda longe de ser um teste da utilidade desses modelos, pelo menos j
um comeo. Mais tarde, retornaremos a esses modelos e discutiremos em maiores detalhes
suas promessas e dificuldades. Por ora, importante apenas que tenhamos em mente que mitos
de criao e modelos cosmolgicos tm algo de fundamental em comum: ambos representam
nossos esforos para compreender a existncia do Universo.
A segunda razo para comear este livro com mitos de criao mais sutil. Esses mitos so
essencialmente religiosos, uma expresso do fascnio com que as mais variadas culturas enca-
18

ram o mistrio da Criao. Como discutirei em detalhe, precisamente esse mesmo fascnio
que funciona como uma das motivaes principais do processo criativo cientfico. Acredito
que esse fascnio seja muito mais primitivo do que o veculo particular escolhido para
express-lo, seja atravs da religio organizada ou da cincia. Para a maioria dos cientistas o
estudo da Natureza encarado como um desafio intelectual. Sua motivao para enfrentar esse
desafio vem de uma profunda f na capacidade da razo humana de poder entender o mundo
sua volta. A fsica se transforma em uma ferramenta desenhada para decifrar os enigmas da
Natureza, a encarnao desse processo racional de descoberta. Como escreveu Richard
Feynman, em seu maravilhoso livro Feynman lectures on physics,

Imagine que o mundo seja algo como uma gigantesca partida de xadrez sendo disputada
pelos deuses, e que ns fazemos parte da audincia. No sabemos quais so as regras do
jogo; podemos apenas observar seu desenrolar. Em princpio, se observarmos por tempo
suficiente, iremos descobrir algumas das regras. As regras do jogo o que chamamos de
fsica fundamental. Podemos interpretar esse texto de dois modos diversos. Um dizer que a
fsica apenas um modo racional de estudar a Natureza; outro

dizer que a fsica mais do que um mero desafio intelectual, que a fsica a linguagem dos
deuses.

A maioria dos cientistas modernos opta pela primeira interpretao. Mas alguns no. Para
estes, a busca do conhecimento cientfico possui elementos essencialmente msticos, uma
espcie de conexo com uma fonte de inteligncia superior. Talvez isso venha a chocar muita
gente, incluindo vrios cientistas. Contudo, se voltarmos um pouco no tempo, veremos que
alguns dos cientistas responsveis pelo desenvolvimento de nossa viso do Universo eram
profundamente religiosos. Acredito que o misticismo, se interpretado como a incorporao
da nossa irresistvel atrao pelo desconhecido, tem um papel funda- 19

mental no processo criativo de vrios cientistas tanto do passado como do presente. Negar
esse fato fechar os olhos para a histria, e para um aspecto fundamental da cincia. Para que
possamos entender as razes desse misticismo racional, inicialmente iremos focalizar nossa
ateno nos mitos de criao de civilizaes pr-cientficas.

A natureza dos mitos de Criao

H milnios, muito antes de esse corpo de conhecimento que hoje chamamos de cincia
existir, a relao dos seres humanos com o mundo era bem diferente. A Natureza era
respeitada e idolatrada, sendo a nica responsvel pela sobrevivncia de nossa espcie, a
qual vivia basicamente da caa e de uma agricultura bastante rudimentar. Na esperana de que
catstrofes naturais tais como vulces, tempestades ou furaces no destrussem as suas casas
e plantaes, ou matassem os animais e peixes, vrias culturas atriburam aspectos divinos
Natureza. Os pormenores desse processo de deificao da Natureza variam de acordo com a
localizao, clima ou com o grau de isolamento de um determinado grupo. Em certas culturas,
vrios deuses controlavam (ou at personificavam) as diferentes manifestaes naturais,
enquanto em outras a prpria Natureza era divina, a DeusaMe. Rituais e oferendas
procuravam conquistar a simpatia divina, garantindo assim a sobrevivncia do grupo. Atravs
dessa relao com os deuses, os indivduos buscavam ordenar sua existncia, dando sentido a
fenmenos misteriosos e ameaadores. Por outro lado, a relao com os deuses tinha tambm
uma funo social, impondo valores morais e ticos que eram fundamentais para a coeso do
grupo. Essa relao religiosa com a Natureza se estendia para alm das funes mais
imediatas de bem-estar e segurana do grupo, abrangendo tambm necessidades de ordem
mais metafsica. Um exemplo tpico a interpretao da morte em diferentes religies. Em
certos casos, a morte apenas uma passagem para

20

uma nova vida, uma ponte ligando uma existncia a outra, em um ciclo que se repete
eternamente. Em outros, a morte representa uma ascenso a uma realidade absoluta, a
promessa de uma merecida existncia eterna no Paraso, aps as vrias atribulaes e
dificuldades da vida. Qualquer que seja a cultura, a busca pela compreenso da morte atravs
da religio satisfaz a necessidade que temos de lidar com o que tantas vezes imprevisvel e
inexplicvel. Para o crente, a f conforta e d a certeza de que sua prpria morte no o fim
de tudo. J para o ctico, a prpria cincia pode oferecer algum conforto. Como escreveu o
fsico americano Sheldon Glashow: talvez possamos, ao entendermos a cincia, encarar mais
facilmente nossa prpria mortalidade e a da nossa espcie e planeta.2PP

Outra situao em que a religio tem um papel muito importante na questo da origem do
Universo. Essa talvez a pergunta mais fundamental que podemos fazer com relao nossa
existncia. Tanto assim que neste livro vamos cham-la de A Pergunta. Afinal, estamos aqui
porque o Universo oferece condies para que a vida inteligente possa evoluir, ao ponto de
tornar possvel que (pelo menos) uma espcie, que habita um pequeno planeta orbitando em
torno de uma pequena estrela situada em uma dentre bilhes de galxias no Universo, possa se
perguntar sobre sua origem. Ao nos perguntarmos sobre a nossa origem, ou sobre a origem da
vida, estamos implicitamente nos perguntando sobre a origem do Universo, a origem das
origens. Portanto, no nenhuma surpresa que a cosmologia exera tanto fascnio atualmente.
Devido sua natureza, a cincia tem de oferecer respostas universais, independentes de
pontos de vista religiosos ou morais. Ao se questionar sobre a origem do Universo, os
cosmlogos atuam, ao menos na percepo popular, como criadores de mitos universais,
capazes de transpor barreiras de credo e raa. Quando refletimos sobre a origem do Universo,
imediatamente percebemos que devemos nos defrontar com problemas bem fundamentais.
Como podemos compreender qual a origem de tudo?

Se assumirmos que algo criou tudo, camos

21
em uma regresso infinita; quem criou o algo que criou o tudo? Como podemos entender o que
existia antes de tudo existir? Se dissermos que nada existia antes de tudo, estamos
assumindo a existncia de

nada, o que implicitamente assume a existncia de um tudo que lhe contrrio. Nada j
muito, como na histria de Alice no Pas das Maravilhas, em que o Rei Vermelho pergunta a
Alice: O que voc est

vendo?, e Alice responde: Nada. O rei, impressionadssimo, comenta:Mas que timos


olhos voc tem!.3 Quando tentamos P

entender o Universo como um todo, somos limitados pela nossa perspectiva interna, como
um peixe inteligente que tenta descrever o oceano como um todo. Isso verdade tanto em
religio como em cincia. Em cincia, o problema particularmente agudo em cosmologia
quntica, onde a mecnica quntica aplicada na descrio da origem do Universo.4PP

Na mecnica quntica tradicional, o observador tem um papel privilegiado, sua presena


sendo de alguma forma responsvel pelos resultados de um dado experimento. Para que
possamos aplicar a mecnica quntica ao Universo como um todo, o papel do observador tem
de ser modificado, basicamente porque ningum estava l para tirar medidas. E aqui nos
defrontamos com uma barreira aparentemente intransponvel, que tem suas origens no modo
como pensamos e nos comportamos em sociedade: o problema da polarizao entre pares de
opostos imbuda na nossa percepo da realidade. Quando tentamos organizar o mundo
nossa volta, a distino entre opostos fundamental. Nossa existncia e aes so
rotineiramente baseadas em pares de opostos, como dia e noite, frio e quente, culpado e
inocente, feio e bonito, morto e vivo, rico e pobre. Sem essa distino nossos valores no
fariam sentido, nossa agricultura no funcionaria, e nossa espcie provavelmente no
sobreviveria. O problema que pagamos um preo por sermos assim. Perguntas que
transcendem a distino entre opostos ficam sem resposta. Pelo menos, sem uma resposta que
possamos chamar de lgica. Mas isso no significa que deixamos de fazer essas perguntas. Ao
contrrio, o fascinante que, em todas

22

as culturas de que temos conhecimento, A Pergunta foi feita. A necessidade de entendermos


nossa origem e a origem de todo o Universo, ou seja, o problema da Criao, inerente ao ser
humano, transpondo barreiras temporais e geogrficas. Ela estava presente h

milnios, quando nos abrigvamos em cavernas durante tempestades, e ela est presente agora,
quando encontramos tempo para refletir sobre nossa existncia.

Uma vez que nos perguntamos sobre a origem do Universo, encontrar uma resposta se torna
muito tentador. O caminho que cada indivduo escolhe depende, sem dvida, de quem est
fazendo a pergunta. Uma pessoa religiosa vai procurar respostas dentro do contexto de alguma
religio, que poder ser tanto uma religio organizada como uma verso mais pessoal. O ateu
tentar, talvez, achar uma resposta dentro de um contexto cientfico. Religiosas ou no,
certamente a maioria das pessoas ter alguma resposta. O veculo encontrado por vrias
culturas foi o mito. Mitos so histrias que procuram viabilizar ou reafirmar sistemas de
valores, que no s do sentido nossa existncia como tambm servem de instrumento no
estudo de uma determinada cultura.

Um exemplo trgico o mito da supremacia ariana, usado pelos nazistas durante a Segunda
Guerra Mundial como plataforma de coeso na Alemanha. Outro exemplo o mito segundo o
qual aquele que se interessa por cincia tem de ser diferente, ou pelo menos levemente
desajustado na arte da comunicao social. Ou que mulheres no devem se interessar por
cincia porque isso coisa de homem. Como conseqncia desse mito, cientistas so muitas
vezes rotulados de frios ou calculistas, quando na verdade a dedicao cincia uma
atividade profundamente humana, cheia de paixo e reverncia pela beleza da Natureza. E,
infelizmente, mulheres cientistas ainda so uma minoria absoluta em vrios pases. Uma das
razes que me levaram a escrever este livro precisamente meu desejo de refutar esses mitos.
Esses exemplos mostram que o poder de um mito no est em ele ser falso ou verdadeiro, mas
em ser efetivo. Isso no pode 23

ser mais verdade do que quando nos deparamos com os mitos de Criao (ou cosmognicos
do grego kosmogonos) , que abordam o problema da origem do Universo. claro que,
quando diferentes culturas tentam formular uma explicao para a origem de tudo, elas tm
de usar uma linguagem essencialmente metafrica, baseada em smbolos que tm significado
dentro da cultura geradora do mito. Metforas tambm so comuns em cincia, especialmente
a cincia que explora fenmenos alheios nossa percepo sensorial, como por exemplo no
mundo do muito pequeno e do muito rpido, o domnio da fsica atmica e subatmica.

Isso explica por que mitos de determinadas culturas podem parecer completamente sem
sentido em outras. De fato, um erro bastante comum usarmos valores ou smbolos da nossa
cultura na interpretao de mitos de outras culturas. Outro erro grave interpretar um mito
cientificamente, ou tentar prover mitos com um contedo cientfico. Os mitos tm que ser
entendidos dentro do contexto cultural do qual fazem parte. Por exemplo, o mito assrio Uma
outra verso da criao do homem (c. 800 a. C.) comea com cinco deuses, Anu, Enlil,
Shamash, Ea e Anunnaki, discutindo a criao do mundo enquanto esto sentados no cu. Se
no sabemos qual o significado dessas divindades para o povo assrio, a imagem de cinco
deuses conversando no cu pode nos parecer bastante simplista. Porm, uma vez entendido o
que cada deus representa, o mito passa a fazer muito mais sentido. Anu simboliza o poder do
cu ou do ar, Enlil o poder da terra, Shamash o Sol ou fogo, Ea a gua, e Anunnaki o destino.
Para os assrios, a Criao ocorreu quando os quatro elementos e o tempo se combinaram para
dar forma ao mundo e vida. Sua religio baseada em rituais que celebram o poder da
Natureza, sendo a misso dos devotos a manuteno e o incremento do poder e da fertilidade
da Terra, uma lio que ns todos devemos encarar muito seriamente hoje em dia.

Devido ao seu profundo significado, os mitos de criao nos fornecem um retrato fundamental
de como determinada cultura percebe e organiza a realidade sua volta. Em breve, te-24
remos oportunidade de analisar alguns exemplos, escolhidos pelo modo como o problema da
Criao abordado. A idia aqui no oferecer uma anlise detalhada dos vrios mitos
usando mtodos da antropologia cultural, algo que prefiro deixar para os antroplogos, mas
apenas discutir as vrias possibilidades criadas pelas diferentes culturas para lidar com A
Pergunta. Dentro desse foco mais restrito, veremos que os vrios mitos de criao pr-
cientficos exibem todas as respostas possveis Pergunta. Em outras palavras, depois de
despojados de sua rica (e muitas vezes belssima) simbologia, os mitos podem ser
classificados de acordo com o modo como explicam a Criao (ou sua ausncia!). Na parte
final do livro, onde discutiremos as teorias da cosmologia moderna, vamos encontrar alguns
traos dessas idias antigas, memrias distantes talvez, que de alguma forma permaneceram
vivas nos confins de nosso inconsciente, demonstrando uma profunda universalidade da
criatividade humana.

Uma classificao dos mitos de Criao

Conforme vimos antes, a restrio fundamental que devemos enfrentar quando tentamos
entender a origem de tudo a limitao imposta pela nossa percepo bipolar da realidade;
o processo ou entidade responsvel pela Criao tem necessariamente que criar ambos os
opostos, estando portanto alm dessa dicotomia. A soluo encontrada para esse problema
pelas vrias culturas essencialmente religiosa. Em geral, todas as culturas assumem a
existncia de uma realidade absoluta, ou simplesmente de um Absoluto, que no s

abrange como transcende todos os opostos. Esse Absoluto o elemento central na estrutura de
todas as religies, dando assim um carter religioso aos mitos de criao. O Absoluto, ento,
incorpora em si a sntese de todos os opostos, existindo por si s, independente da existncia
do Universo. Ele no tem uma origem, j que est alm de relaes de causa e efeito. Esse
Absoluto pode ser

25

Deus, ou o domnio de vrios deuses, ou o Caos Primordial, ou mesmo o Vazio, o No-Ser.

Por outro lado, vivemos na nossa realidade polarizada, de onde tentamos compreender a
essncia do Absoluto. A ponte que estabelece a relao entre o Absoluto e a realidade o
mito de criao. Em outras palavras, atravs de seus mitos as religies proclamam sua
realidade, relacionando o compreensvel ao incompreensvel. O processo de criao do
Universo envolve sempre a distino entre os opostos, a desintegrao da unio existente no
Absoluto que gera a polarizao inerente realidade.

Quais so, ento, as respostas dadas pelas vrias culturas

Pergunta? O simbolismo utilizado por uma cultura na narrao de seus mitos nunca to
expressivo quanto nos seus mitos de criao. Um belo exemplo vem dos ndios Hopi, dos
Estados Unidos. Nele existem duas personagens principais, Taiowa (o Criador, representando
o Ser) e Tokpela (o espao infinito, representando o No-Ser).
O primeiro mundo foi Tokpela. Mas antes, se diz, existia apenas o Criador, Taiowa. Todo o
resto era espao infinito. No existia um comeo ou um fim, o tempo no existia, tampouco
formas materiais ou vida. Simplesmente um vazio incomensurvel, com seu princpio e fim,
tempo, formas e vida existindo na mente de Taiowa, o Criador. Ento Ele, o infinito,
concebeu o finito: primeiro Ele criou Sotuknang, dizendo-lhe: Eu o criei, o primeiro poder
e instrumento em forma humana. Eu sou seu tio. V adiante e perfile os vrios universos em
ordem, para que eles possam trabalhar juntos, de acordo com meu plano . Sotuknang
seguiu as instrues de Taiowa; do espao infinito ele conjurou o que se manifestaria como
substncia slida, e comeou a moldar as formas concretas do mundo.

Nesse mito, o Infinito cria o finito, dando forma concreta matria. Claramente, Taiowa
representa o Absoluto a que nos referimos antes, que onipresente (est presente
simultaneamente em todos os lugares), onisciente (tem conhecimento de

26

tudo) e onipotente (tem poder infinito). O Universo criado pela ao de um Ser Positivo,
em um determinado momento; ou seja, a Criao ocorre em um momento especfico,
implicando que o Universo tem uma idade finita.

J em outros mitos, o papel do tempo na Criao muito diferente. O

Universo no foi criado em um momento especfico, mas existiu e existir para sempre, isto ,
o Universo tem uma idade infinita. Por exemplo, na religio hindu, na qual o tempo tem uma
natureza circular, a Criao repetida eternamente, num ciclo de criao e destruio
simbolizado pela dana rtmica do deus Xiva:

Na noite do Brama ( a essncia de todas as coisas, a realidade absoluta, infinita e


incompreensvel) , a Natureza inerte e no pode danar at que Xiva assim o deseje. O
deus se ala de seu estupor e, atravs de sua dana, envia ondas pulsando com o som do
despertar, e a matria tambm dana, aparecendo gloriosamente sua volta. Danando,
Ele sustenta seus infinitos fenmenos, e, quando o tempo se esgota, ainda danando, Ele
destri todas as formas e nomes por meio do fogo e se pe de novo a descansar

A dana de Xiva simboliza tudo que cclico no Universo, incluindo sua prpria evoluo.
Atravs de sua dana, o deus cria o Universo e seu contedo material, mantendo-o durante sua
existncia e finalmente destruindo-o quando chega o tempo apropriado. Esse ciclo se repete
por toda a eternidade, sem um comeo ou um fim. Para os hindus, nossa existncia se
manifesta atravs da tenso dinmica entre os opostos, vida e morte, criao e destruio. A
dana do deus simboliza no s a natureza rtmica do tempo, como tambm a natureza efmera
da vida, ajudando os devotos a encarar sua prpria mortalidade. Como neste livro
examinaremos a evoluo do pensamento cosmolgico e o papel do que chamo de misticismo
racional no processo criativo cientfico, nosso estudo dos mitos de criao se restringir s
idias bsicas sobre Criao, que podemos identi-27
ficar por trs da rica simbologia usada nos mitos. Portanto, de agora em diante vamos nos
concentrar mais nas respostas oferecidas pelos vrios mitos de criao ao problema da
Criao, deixando de lado os detalhes das culturas que os geraram. A classificao dos mitos
de criao que ofereo a seguir baseada em vrias antologias que podem ser achadas na
literatura. Para os leitores mais curiosos, cito alguns exemplos na bibliografia.

Os mitos de criao podem ser separados em dois grupos principais, de acordo com a
resposta dada questo do Incio. Enquanto alguns mitos supem que o Universo teve um
incio, ou seja, um momento a partir do qual o Universo passou a existir, como no exemplo
dos ndios Hopi, outros supem que o Universo existiu desde sempre, como no exemplo da
dana do deus Xiva. No primeiro caso, o Universo tem uma idade finita, enquanto no segundo
o Universo tem uma idade infinita. Imagino que voc poderia argumentar que, no caso do
Universo cclico, cada ciclo comea com uma Criao. Isso verdade para aquele ciclo em
particular, mas como existe um nmero infinito de ciclos, no podemos falar de um Incio,
mas sim de infinitos incios, todos igualmente importantes. O tempo efetivamente circular,
sem comeo nem fim, permitindo portanto uma fcil distino entre esse tipo de mito e aqueles
que supem um Incio nico.

A fim de organizar melhor nossas idias, vamos chamar os mitos que supem um (e apenas
um) momento da Criao de mitos com Criao. J os mitos em que o Universo eterno, ou
criado e destrudo infinitas vezes, chamemos de mitos sem Criao. Dentro de cada um
desses grupos existem subgrupos, definidos de acordo com o processo responsvel pela
existncia do Universo. No diagrama a seguir, apresento uma classificao dos mitos
cosmognicos.

Os mitos com Criao podem ser subdivididos em trs grupos, de acordo com o agente que
efetua a Criao. O Universo pode ser criado a partir da ao de um Ser Positivo, que pode
ser um deus, uma deusa ou vrios deuses. O Universo pode tambm aparecer a partir do Vazio
absoluto, o Ser Negativo ou o

28
FIGURA 1.1: Uma classificao dos mitos cosmognicos.

No-Ser, sem a interveno de uma entidade divina. Ou, finalmente, o Universo surge atravs
da tenso entre Ordem e Caos, ambos partes do Absoluto inicial. Aqui, as potencialidades de
Ser e No-Ser coexistem simultaneamente, sem que exista ainda uma separao entre os
opostos. Essa tenso por fim gerar a matria, que, por meio de um processo contnuo de
diferenciao, toma as vrias formas que se manifestam no mundo natural. Nos trs casos,
podemos visualizar o tempo como uma reta que tem sua origem no ponto t = 0, o instante
inicial.

Os mitos sem Criao podem ser subdivididos em dois grupos. Como no existe um
momento definido de criao, as nicas possibilidades so um Universo que existe e existir
para toda a eternidade, ou um Universo que continuamente criado e destrudo, em um ciclo
que se repete para sempre. No primeiro caso, podemos visualizar o tempo como uma li-29
FIGURA 1.2: Representao pictrica do tempo em vrios mitos. nha reta que se origina num
ponto infinitamente distante de onde estamos agora. Portanto, todos os pontos na linha reta so
equivalentes, e o que definimos como o incio do tempo passa a ser uma escolha subjetiva.
Ns que escolhemos quando comeamos a contar a passagem do tempo. No segundo caso,
podemos visualizar o tempo como um crculo que sempre retorna ao seu ponto de partida.
Novamente, no existe nenhum ponto especial que possamos identificar como o incio do
tempo.

Alguns exemplos

A seguir, ilustrarei essa classificao dos mitos cosmognicos com alguns exemplos,
comeando pelos mitos com Criao. Essa seleo de mitos bastante pessoal, inspirada
principalmente por sua beleza e relevncia para meu argumento. Os mitos que assumem a
existncia de um incio so, sem dvida, os mais comuns, em especial aqueles que invocam
um Ser Positivo no

30

papel do Criador. Para o mundo ocidental, o mito de criao mais conhecido encontrado no
Gnesis 1:1-5 (c. 400 a. C): No princpio Deus criou o cu e a terra. A terra, porm, estava
informe e vazia, e as trevas cobriam a face do abismo, e o Esprito de Deus movia-se sobre
as guas. E Deus disse: Exista a luz. E a luz existiu. E Deus viu que a luz era boa; e
separou a luz das trevas. E chamou luz dia, e s trevas noite. E fez-se tarde e manh: o
primeiro dia*

Deus, o Absoluto, exerce Seu^infinito poder criativo atravs de palavras que do existncia
ao Universo e ao seu contedo (Exista a luz. E a luz existiu). O processo de criao se
efetua por meio da separao entre opostos, em particular entre luz e trevas, a mais primitiva
polarizao da nossa realidade. Essa separao permite ento a definio do Dia e da Noite,
marcando o incio da passagem do tempo. Devido ao carter verbal do processo de criao,
alguns autores chamam esse tipo de Ser Positivo de Deus Pensador. Criao , de certa
forma, um ato racional, expresso atravs de palavras. A mesma idia aparece em vrios outros
mitos, como, por exemplo, no mito assrio j discutido e no mito maiaPopol Vuh.

Outro exemplo de Ser Positivo o Deus Organizador, em que a divindade (ou divindades)
exerce o papel de controlador da oposio primordial entre Ordem e Caos. O Caos representa
o Mal, a desordem, e simbolizado em vrios mitos por monstros como serpentes ou drages,
ou simplesmente deuses malficos que lutam contra outros deuses em batalhas csmicas
relatadas muitas vezes em textos picos, como no caso do Enu-ma elis dos babilnios. Neste,
a batalha entre duas geraes de deuses, pais e filhos, com os filhos saindo vencedores no
final. A Terra surge do corpo mutilado da Deusa-Me. Em outros mitos, o Caos
representado de modo mais abstrato, fazendo inicial-________________

(*) Extrado da Bblia sagrada, 47a ed. So Paulo: Edies Paulinas, P

1990.

31

mente parte do Absoluto, junto com a Ordem. Encontramos um belssimo exemplo no poema
Metamorfoses, do romano Ovdio (43 a. C.-18 d. C), escrito por volta do ano 8 d. C, uma rara
expresso de interesse por essas questes vinda da literatura romana. Antes de o oceano
existir, ou a terra, ou o firmamento, A Natureza era toda igual, sem forma. Caos era
chamada, Com a matria bruta, inerte, tomos discordantes Guerreando em total confuso:

No existia o Sol para iluminar o Universo;

No existia a Lua, com seus crescentes que lentamente se

[preenchem; Nenhuma terra

equilibrava-se no ar.

Nenhum mar expandia-se na beira de longnquas praias. Terra, sem dvida, existia, e ar e
oceano tambm, Mas terra onde nenhum homem pode andar, e gua onde Nenhum homem
pode nadar, e ar que nenhum homem pode

[respirar;

Ar sem luz, substncia em constante mudana, Sempre em guerra:


No mesmo corpo, quente lutava contra frio. Molhado contra seco, duro contra macio. O que
era pesado coexistia com o que era leve.

At que Deus, ou a Natureza generosa,

Resolveu todas as disputas, e separou o

Cu da Terra, a gua da terra firme, o ar Da estratosfera mais elevada, uma liberao. E


as coisas evoluram, achando seus lugares a partir Da cega confuso inicial.

O fogo, esse elemento etreo,

Ocupou seu lugar no firmamento,

sobre o ar; sob ambos, a terra,

Com suas propores mais grosseiras, afundou; e a gua Se colocou acima, e em torno, da
terra. 32

Esse Deus, que do Caos

Trouxe ordem ao Universo, dando-lhe

Diviso, subdiviso, quem quer que ele seja, Ele moldou a terra na forma de um grande
globo,

Simtrica em todos os lados, e fez com que as guas se Espalhassem e elevassem, sob a
ao dos ventos uivantes [...] 6PP

Caos aqui no representa destruio ou desordem, mas sim a potencialidade de coexistncia


de todos os opostos, sem que sua existncia individual possa se manifestar:[...] terra, sem
dvida, existia, [...], mas terra onde nenhum homem pode andar [...]. No mesmo corpo, quente
lutava contra frio, molhado contra seco, duro contra macio [...]. E ento Deus, cuja origem
permanece inexplicvel, aparece e organiza o Caos, separando os opostos e arranjando os
elementos bsicos (o fogo, o ar, a terra e a gua) em seus devidos lugares, de acordo com a
doutrina aristotlica (ver o prximo captulo). Dentro ainda do subgrupo caracterizado pelo
Ser Positivo, alguns mitos usam Deus como um arteso, como no mito dos ndios Hopi j

citado, ou no segundo mito do Gnesis, no qual Deus forma Ado a partir da terra e lhe d
vida ao soprar em seus pulmes. Outros usam a metfora da procriao, que reaparece em
vrias verses: a Me Deusa, que literalmente d luz a Terra, ou que d luz outros deuses,
que constrem a Terra; ou um Deus que cria uma companheira ou que usa sua parte feminina
interna para criar o mundo. Um tipo final de mito com um Ser Positivo usa um sacrifcio
divino no processo de criao. Deus, o Absoluto, morre, dando ento vida Criao, o
relativo. Um exemplo pode ser encontrado em uma das vrias verses do mito chins de Pan
Ku (sculo m):
A criao do mundo no terminou at que P an Ku morreu. Somente sua morte pde
aperfeioar o Universo: de seu crnio surgiu a abbada do firmamento, e de sua pele a
terra que cobre os campos; de seus ossos vieram as pedras, de seu sangue, os rios e os
oceanos; de seu cabelo veio toda a vegetao. Sua 33

respirao se transformou em vento, sua voz, em trovo; seu olho direito se transformou na
Lua, seu olho esquerdo, no Sol. De sua saliva e suor veio a chuva. E dos vermes que
cobriam seu corpo surgiu a humanidade.

Um segundo tipo de mito com Criao assume que nada existia antes da criao do Universo.
No existia um Deus ou deuses, mas sim puro vazio, o Ser Negativo ou o No-Ser. A Criao
surge do nada, sem nenhuma justificativa de como esse processo foi possvel. Um exemplo
vem do hindusmo, no Chandogya Upanisad, m, 19:

No incio esse [Universo] no existia. De repente, ele passou a existir, transformando-se


em um ovo. Depois de um ano incubando, o ovo chocou. Uma metade da casca era de prata,
a outra, de ouro. A metade de prata transformou-se na Terra; a de ouro, no Firmamento. A
membrana da clara transformou-se nas montanhas; a membrana mais fina, em torno da
gema, em nuvens e neblina. As veias viraram rios; o fluido que pulsava nas veias, oceano. E
ento nasceu Aditya, o Sol. Gritos de saudao foram ouvidos, partindo de tudo que vivia e
de todos os objetos do desejo. E desde ento, a cada nascer do Sol, juntamente com o
ressurgimento de tudo que vive e de todos os objetos do desejo, gritos de saudao so
novamente ouvidos.

O tema do ovo csmico muito comum em mitos de criao. Numa das verses do mito de
Pan Ku, ele prprio surge de um ovo. Um aspecto interessante desse mito que o ovo aparece
do nada, e a criao acontece espontaneamente, atravs da dissociao do ovo csmico, sem a
interveno de um ser divino. O ovo nesse mito tem o mesmo papel que Pan Ku no mito
relatado acima, ou seja, o de fonte de todas as coisas. Entretanto, no encontramos a idia de
sacrifcio divino como fonte da Criao, mas apenas o modelo bastante familiar de um ovo
chocando. No sabemos de onde vem o ovo; ele passou a existir, transformando-se em um
Universo que tambm passou a existir, 34

como se fosse o resultado da flutuao do Ser proveniente do No-Ser primordial. Outro


exemplo de criao a partir do nada vem dos ndios Maori da Nova Zelndia:

Do nada a procriao,

Do nada o crescimento,

Do nada a abundncia,

O poder de aumentar o sopro vital;

Ele organizou o espao vazio,


E produziu a atmosfera acima,

A atmosfera que flutua sobre a Terra;

O grande firma mento organizou a madrugada,

E a Lua apareceu;

A atmosfera acima organizou o calor,

E o Sol apareceu:

Eles foram jogados para cima,

Para serem os olhos principais do Cu:

E ento o firmamento transformou-se em luz,

A madrugada, o nascer do dia, o meio-dia. O brilho do dia vindo dos cus.

Novamente, no existe um Ser responsvel pela criao do mundo, que aparece do nada,
resultado de uma inexorvel necessidade de existir. O ltimo tipo de mito com Criao
representa a Criao como resultado da tenso entre Ser e No-Ser, ambos originalmente
coexistindo no Caos primordial. Entretanto, ao contrrio da cosmogonia de Ovdio, aqui no
encontraremos um Deus como responsvel pela Criao; o processo criativo ocorre medida
que a ordem surge do Caos, a partir da interao dinmica entre tenses opostas. Usando uma
linguagem cientfica moderna, podemos dizer que, nesse tipo de mito, a complexidade
observada na Natureza emerge de um estado original de desordem por meio de uma
manifestao espontnea de auto-organizao. Essa idia claramente expressa em um mito
taosta anterior a 200 a.C:

35

No princpio era o Caos. Do Caos veio apura luz que construiu o Cu. As partes mais
concentradas juntaram-se para formar a Terra. Cu e Terra deram vida s 10 mil criaes
[Natureza], o comeo, que contm em si o crescimento, usando sempre o Cu e a Terra
como seu modelo. As razes do Yang e do Yin os princpios do masculino e do feminino
tambm comearam no Cu e na Terra. Yang e Yin se misturaram, os cinco elementos
surgiram dessa mistura e o homem foi formado. [...] Quando Yin e Yang diminuem ou
aumentam seu poder, o calor ou o frio so produzidos. O Sol e a Lua trocam suas luzes.
Isso tambm produz o passar do ano e as cinco direes opostas do Cu: leste, oeste, sul,
norte e o ponto central. Portanto, Cu e Terra reproduzem a forma do homem. Yang fornece
e Yin recebe.

Os opostos so representados por Yin e Yang, com Yin representando passividade, escurido
e fraqueza, e Yang representando atividade, brilho e fora. A Criao resulta da
complementaridade dinmica entre os opostos, da tenso que surge da necessidade de ambos
existirem no mesmo Universo.

Agora examinaremos brevemente os mitos sem Criao. J

discutimos um exemplo dessa categoria, o Universo pulsante do hindusmo, no qual a Criao


surge e ressurge ciclicamente atravs da dana rtmica do deus Xiva. Um exemplo de um
Universo eterno, sem criao, encontrado no jainismo, uma religio originria da ndia,
aparentemente fundada por Maavira, um contemporneo de Buda, do sculo vi a. C. A verso
que apresentamos atribuda a Jinasena, um jainista que viveu por volta do ano 900 d. C. A
idia da Criao

rejeitada por completo, por meio de uma seqncia de argumentos lgicos extremamente
lcidos e, acrescento, bastante antipticos. Alguns homens tolos declaram que o Criador fez
o mundo. A doutrina que diz que o mundo foi criado errnea e deve

[ser rejeitada.

Se Deus criou o mundo, onde estava Ele antes da criao?

Se voc argumenta que Ele era ento transcendente, e que [portanto no precisava de
suporte fsico, onde est Ele agora?

36

Nenhum ser tem a habilidade de fazer este mundo Pois como pode um deus imaterial
criar algo material?

Como pde Deus criar o mundo sem nenhum material bsico? Se voc

argumenta que Ele criou o material antes, e depois o

[mundo, voc entrar em um processo de regresso infinita. Se voc

declarar que esse material apareceu espontaneamente,

[voc entra em outra falcia, Pois nesse

caso o Universo como um todo poderia ser seu

[prprio criador.

Se Deus criou o mundo como um ato de seu prprio desejo,

[sem nenhum -material, Ento tudo

vem de Seu capricho e nada mais e quem vai


[acreditar numa bobagem dessas?

Se Ele perfeito e completo, como Ele pode ter o desejo de criar

[algo? Se, por outro lado,

Deus no perfeito, Ele jamais poderia

[criar um Universo melhor do que um simples arteso. Se Ele perfeito, qual a vantagem
que Ele teria em criar o

[Universo?

Se voc argumenta que Ele criou sem motivo, por que essa Sua natureza, ento Deus no
tem objetivos. Se Ele criou o Universo como forma de diverso, ento isso [uma
brincadeira de crianas tolas, que em geral acaba mal.

Portanto, a doutrina que diz que Deus criou o mundo no faz

[nenhum sentido Homens de bem

devem combater os que crem na divina

[criao, enlouquecidos por essa doutrina malfica. Saiba que o mundo, assim como o
tempo, no foi criado, no

[tendo princpio nem fim, E baseado

nos Princpios, vida e Natureza. Eterno e indestrutvel, o Universo sobrevive sob a


compulso de

[sua prpria natureza, Dividido em

trs sees inferno, terra e fIrmamento. 37

O Universo eterno e indestrutvel, sendo mantido e mudando de acordo com princpios


naturais. Atravs dessa rejeio frontal de processos de criao ou destruio, os jainistas
tentavam liberar a alma do eterno ciclo de transmigrao tpico do hindusmo, na esperana de
que ela alcanasse um estado de inatividade onisciente. Lemos exemplos dos vrios tipos de
mitos de criao, de acordo com a classificao apresentada na pgina 29. Acredito que esses
cinco subgrupos encerram as possveis respostas dadas pelos mitos de criao ao problema
da origem do Universo. No entanto, existe uma ltima alternativa, que admitir que o
problema da origem de todas as coisas no acessvel compreenso humana, e que,
portanto, permanecer

para sempre um mistrio: j que pensamos porque existimos, intil tentarmos usar o
pensamento para compreender a origem, de nossa prpria existncia. Aqui est um claro
exemplo achado no hindusmo, no Rigveda x, escrito por volta do sculo XII a. C: Antes de o
Ser ou o No-Ser existirem

Ou a atmosfera, ou o firmamento, ou o que esta ainda alm, O que fazia parte do qu?
Onde? Sob a proteo de quem?

O que era a gua, as profundezas, o insondvel?

Nem morte ou imortalidade existiam,

Nenhum sinal da noite ou do dia

Apenas o Um respirava, sem ar, sustentado por sua prpria

[energia.

Nada mais existia ento.

No princpio a escurido existia submersa em escurido Tudo isso era apenas gua latente,
em estado embrionrio. Quem quer que ele seja, o Um, ao passar a existir, Escondido no
Vazio, Foi gerado pelo poder do calor. No princpio esse Um evoluiu. Transformando-se em
desejo, a primeira semente da mente. Aqueles que so sbios, ao buscar seus coraes,
Encontraram o Ser no No-Ser. Existia o abaixo? Existia o acima?

38

[...]

Quem realmente sabe? Quem pode declar-lo? E assim nasceu, [e se transformou em uma
emanao. Dessa emanao os deuses, mais tarde, apareceram. Quem sabe de onde tudo
surgiu? [...]

Apenas aquele que preside no mais elevado dos cus sabe. Apenas ele sabe, ou talvez nem
ele saiba!

Existe um ser responsvel pela Criao, mas o mito completamente reticente com relao
sua natureza ou essncia. Os deuses inferiores no entendem o propsito da Criao, e mesmo
o Um todo-poderoso talvez no o compreenda. No existe uma resposta clara, j que a
verdadeira natureza da Criao incompreensvel.

Conclumos aqui nossa breve explorao de culturas pr-cientficas e seus esforos para
compreender o mistrio da Criao. Em seguida, iremos traar a emergncia e evoluo da
cincia ocidental, desde suas origens com os filsofos pr-socrticos at a fsica do sculo xx.
Durante essa jornada, enfatizarei como o estudo cientfico da Natureza progressivamente
mudou no s a nossa concepo do que o Universo ou de como este surgiu, mas tambm as
nossas noes de espao, tempo e matria. O desenvolvimento gradual de um enfoque
racional, usado por cientistas para confrontar os mistrios da Natureza, criou uma nova viso
de mundo, oferecendo uma alternativa ao que antes era domnio exclusivo da religio.

medida que um nmero maior de fenmenos naturais passou a ser compreendido


cientificamente, a religio lenta e forosamente passou a se preocupar mais com o mundo
espiritual do que com o mundo natural. Essa diviso de guas entre cincia e religio se deu
de forma bem dramtica, conforme veremos adiante. Na verdade, esse drama continua a se
desenrolar ainda hoje, devido aplicao errnea tanto de cincia em debates teolgicos
como de religio em debates cientficos.

39

Durante a narrativa dessa histria, discutiremos no s a cincia como tambm as motivaes


e crenas, tantas vezes esquecidas, de alguns dos maiores cientistas de todos os tempos,
incluindo Galileu, Newton e Einstein. Se eu for bem-sucedido, ao terminar este livro voc

considerar a imagem estereotipada do cientista como o frio racionalista (se j no a


considera agora!) completamente absurda. Se eu for muito bem-sucedido, ao terminar este
livro, a cincia vai significar algo muito diferente do mero estudo e explorao dos fenmenos
naturais. Voc ver a cincia como o foco de aspiraes profundamente humanas, produto da
necessidade que temos de explicar nossa origem e destino, inspirados por este vasto e
misterioso Universo. O debate entre cincia e religio restringe-se na maior parte das vezes
discusso de sua mtua compatibilidade: ser possvel que uma pessoa possa questionar o
mundo cientificamente e ainda assim ser religiosa? Acredito que a resposta um bvio sim,
contanto que seja claro para essa pessoa que ambas no devem interferir entre si de modo
errado, ou seja, que existem limites tanto para a cincia como para a religio. Cientistas no
devem abusar da cincia, aplicando-a a situaes claramente especulativas, e, apesar disso,
sentirem-se justificados em declarar que resolveram ou que podem resolver questes de
natureza teolgica.Telogos no devem tentar interpretar textos sagrados cientificamente,
porque estes no foram escritos com esse objetivo. Para mim, o que realmente fascinante
que tanto a cincia como a religio expressam nossa reverncia e fascnio pela Natureza. Sua
complementaridade se manifesta na motivao essencialmente religiosa dos maiores cientistas
de todos os tempos. A reverncia que tanto os inspirou, e que me inspira a ser um cientista
hoje, em essncia a mesma que inspirou os criadores de mitos de outrora. Quando, nos
confins silenciosos de nossos escritrios, nos deparamos com algumas das questes mais
fundamentais sobre o Universo, podemos ouvir, mesmo que sufocados pelo som montono dos
computadores, o canto de nossos antepassados ecoando no tempo, convidando-nos para
danar.

40

Os GREGOS
A verdadeira constituio das coisas gosta de ocultar- se.

Herclito de feso, c. 500 a. C.

Na dedicatria de seu livro O progresso da sabedoria (1605) a Jaime I, sir Francis Bacon
declara que de todas as pessoas ainda vivas que conheci, sua Majestade o melhor exemplo
de um homem que representa a opinio de Plato, de que todo conhecimento apenas
memria. Embora Plato tenha provavelmente escrito essas linhas como uma alegoria sua
crena na imortalidade da alma, e Bacon, como parte de um astuto plano para obter certos
favores do rei (que, por sinal, funcionou muito bem), podemos nos referir a elas como uma
alegoria enorme importncia que o pensamento grego exerceu e exerce no desenvolvimento
da cultura ocidental.

Aps derrotar os persas em uma srie de conflitos durante as primeiras dcadas do sculo v a.
C, a civilizao grega viveu um sculo e meio de grande esplendor, inspirada pela liderana
de Pricles, que governou Atenas por 32 anos, de 461 a 429-Nem

41

mesmo as amargas disputas entre Atenas, Esparta e outros Estados, que acabaram resultando
na Guerra do Peloponeso, entre 431 e 404, conseguiram ofuscar o incrvel nvel de
sofisticao atingido durante esse perodo. Nas palavras de H. G.Wells, [...] durante esse
perodo o pensamento e o impulso criativo e artstico dos gregos ascenderam a nveis que os
transformaram numa fonte de luz para o resto da Histria.2Que essa luz tenha continuado a
brilhar atravs dos tempos, P

sobrevivendo a sculos de intolerncia religiosa e muitas guerras, a prova concreta de


coragem intelectual daqueles que acreditam que a busca do conhecimento o antdoto contra a
cegueira causada pela represso e pelo medo.

As primeiras chamas a iluminarem o caminho surgiram dos poemas picos atribudos ao


legendrio poeta cego Homero, a Ilada e a Odissia, que datam provavelmente do sculo
viu a. C. Na poca, povoados gregos espalhavam-se pela costa mediterrnea desde o Sul da
Itlia e a Siclia at o mar Negro e a sia Menor, hoje Turquia. Esses picos, juntamente com
os jogos olmpicos, ofereciam uma referncia comum que unia os pequenos vilarejos, muitas
vezes separados uns dos outros pelo oceano, por montanhas e mesmo pela raa. Baseados nas
conquistas gregas na poca da Guerra de Tria (sculo xn a. C), os poemas serviam como
vnculo no s lingstico, mas tambm cultural e histrico, entre os vrios povoados,
fornecendo uma identidade homognea que representava a civilizao grega de ento. Segundo
os poemas homricos, o Universo tinha a forma de uma casca de ostra (como o escudo do
heri Aquiles), cercada por um rio-oceano, sem dvida inspirado em idias semelhantes
vindas dos babilnios. Na Odissia, o cu estrelado descrito como sendo feito de bronze ou
ferro, sustentado por pilares. Encontramos tambm vrias referncias a constelaes, como
por exemplo rion e as Pleiades, e s fases da Lua. Essas imagens simplistas do cosmo
certamente no se comparam ao nvel de sofisticao atingido pelos astrnomos babilnios,
que mil anos antes j haviam compilado tabelas detalhadas dos movimentos dos planetas. Por
exemplo, as pedras de Ammi-42

zaduga (c. 1580 a. C.) cobrem o nascimento e o ocaso do planeta Vnus por um perodo de
mais de vinte anos.3 Essas tabelas serviam P

como calendrios, usados tanto na organizao de atividades sociais importantes para a


sobrevivncia do grupo como o plantio e as colheitas como em cerimnias religiosas e
previses astrolgicas. Embora os babilnios tenham alcanado uma grande sofisticao em
astronomia, seu Universo, ainda povoado e controlado por deuses, no era to diferente do de
Homero. O mito de criao babilnio narrado no Enuma elis, Quando acima, descreve a
origem do Universo e a subseqente organizao do mundo como resultado do trabalho de
vrios deuses. Os babilnios no estavam interessados em tentar entender as causas dos
movimentos celestes, j que explicaes mticas eram perfeitamente satisfatrias. Essa
situao iria mudar, ao menos temporariamente, dois sculos aps Homero, durante o perodo
prsocrtico da filosofia grega. Durante esse perodo, os deuses foram (praticamente)
exilados do Universo, e explicaes das causas responsveis por fenmenos naturais foram
procuradas dentro da prpria Natureza, baseadas em argumentos fundamentados em um
raciocnio direcionado ao mundo material em vez do mito. Os Inicos

Durante o sculo vi a. C, o comrcio entre os vrios Estados gregos cresceu em importncia, e


a riqueza gerada levou a uma melhoria das cidades e das condies de vida. O centro das
atividades era em Mileto, uma cidade-Estado situada na parte sul da Inia, hoje a costa
mediterrnea da Turquia. Foi em Mileto que a primeira escola de filosofia pr-socrtica
floresceu. Sua origem marca o incio da grande aventura intelectual que levaria, 2 mil anos
depois, ao nascimento da cincia moderna. De acordo com Aristteles, Tales de Mileto foi o
fundador da filosofia ocidental. Segundo o cronografo Apolodoro (sculo n a. C), Tales
nasceu em

43
624 a. C; j o grande historiador grego Digenes Larcio (sculo m d. C.) escreveu que Tales
morreu durante a qinquagsima oitava Olimpada (548-545), com a idade de 78 anos.5PP

A reputao de Tales era legendria. Usando seu conhecimento astronmico e meteorolgico


(provavelmente herdado dos babilnios), ele previu uma excelente colheita de azeitonas com
um ano de antecedncia. Sendo um homem prtico, conseguiu dinheiro para alugar todas as
prensas de azeite de oliva da regio e, quando chegou o vero, os produtores de azeite de
oliva tiveram que pagar a Tales pelo uso das prensas, que acabou fazendo uma fortuna.

Supostamente, Tales tambm previu um eclipse solar que ocorreu no dia 28 de maio de 585
a.C, que efetivamente causou o fim da guerra entre os ldios e os persas. Quando lhe
perguntaram o que era difcil, Tales respondeu: Conhecer a si prprio. Quando lhe
perguntaram o que era fcil, respondeu: Dar conselhos. No toa que era considerado um
dos Sete Homens Sbios da Grcia antiga. No entanto, nem sempre ele era prtico. Um dia,
perdido em especulaes abstratas, Tales caiu dentro de um poo. Esse acidente
aparentemente feriu os sentimentos de uma jovem escrava que estava em frente ao poo, a qual
comentou, de modo sarcstico, que Tales estava to preocupado com os cus que nem
conseguia ver as coisas que estavam a seus ps. Existe muita polmica em relao
veracidade dessas e de outras histrias sobre Tales. Nada escrito por ele chegou at ns, um
problema comum no estudo da filosofia pr-socrtica. A evidncia que temos vem de textos
secundrios, por sua vez baseados em escassos fragmentos preservados por autores que
muitas vezes escreveram sculos aps a morte desses filsofos, desde Plato, no sculo iv a.
C, at Simplcio, no sculo vi d. C. Um exemplo relevante a discusso tendenciosa de certas
idias pr-socrticas encontrada nos textos de Aristteles, Metafsica e De caelo, Sobre os
cus. Mesmo reconhecendo que Aristteles no escrevia imparcialmente sobre os pr-
socrticos, somos obrigados a usar esses textos como uma das principais fontes de estudo. Ao
explorarmos as idias desses filsofos, devemos sempre ter em mente essas limitaes.

45

A questo de central importncia para os filsofos inicos era a composio do cosmo. Qual
a substncia que compe o Universo? A resposta de Tales que tudo gua. provvel que,
parte a possvel influncia das culturas do Oriente Mdio, ao escolher a gua como
substncia fundamental da Natureza, Tales tinha se inspirado em suas qualidades nicas de
mutao; a gua continuamente reciclada dos cus para a terra e oceanos, transformando-se
de lquida para vapor, representando, assim, a dinmica intrnseca dos processos naturais.
Mais ainda, assim como ns e a maioria das formas de vida dependemos da gua para existir,
o prprio Universo exibia a mesma dependncia, j que tambm era considerado por Tales
como um organismo vivo.

Essa viso orgnica do cosmo representa um esforo de unificao dos mecanismos


responsveis pelos processos naturais e nossa prpria fisiologia. Quando disse que todas as
coisas esto cheias de deuses, ou que o magnetismo se deve existncia de almas dentro
de certos minerais, Tales no estava invocando deuses para explicar suas observaes, mas
adivinhando intuitivamente que muitos dos fenmenos naturais so causados por tendncias ou
efeitos inerentes aos prprios objetos. De fato, a palavra alma deve ser compreendida aqui
como uma espcie de princpio vital, por intermdio do qual todas as coisas so animadas, e
no no seu sentido religioso moderno. Mesmo que essas idias paream simples para ns, sua
importncia histrica crucial. Com suas perguntas, Tales inaugurou um novo perodo na
histria do conhecimento, em que a Natureza passou a ser provncia da razo, e no de deuses
ou causas sobrenaturais. Ao tentar explicar os vrios mecanismos complexos da Natureza
atravs de um princpio unificador originado dentro da prpria Natureza, Tales se posicionou
a parte do passado, fundando a tradio filosfica ocidental. Aps Tales encontramos
Anaximandro, tambm de Mileto,

aproximadamente catorze anos mais jovem. Anaximandro levou as idias de Tales a um nvel
de sofisticao mais elevado, postulando que o Universo era eterno e infinito em extenso e
seu centro era ocupado pela Terra qual atribuiu uma forma cilndrica. Ele

46

at declarou que a razo entre o dimetro e o raio do cilindro era um tero. A Terra era
circundada por uma grande roda csmica, cheia de fogo, e o Sol, um furo na superfcie dessa
roda, que deixava o fogo escapar. medida que a roda girava, o Sol tambm girava,
explicando o movimento do Sol em torno da Terra. Eclipses se deviam ao bloqueio total ou
parcial do furo. A mesma explicao era dada para as fases da Lua, que tambm era um furo
em outra roda csmica. Finalmente, as estrelas eram pequenos furos em uma terceira roda
csmica, que Anaximandro curiosamente colocou mais perto da Terra do que a Lua ou o Sol.

Mesmo que essas imagens possam parecer bizarras, elas representam o primeiro modelo
mecnico do Universo. Nas palavras de Arthur Koestler, a barca do deus Sol substituda
pelos mecanismos internos de um relgio.6 A substncia fundamental do Universo no era a
gua P

ou qualquer outra substncia familiar, mas algo intangvel, o Ilimitado,

de onde provm todos os cus e os mundos neles contidos.* Note o uso do plural: j que o
Universo de Anaximandro era eterno e infinito em extenso, um nmero infinito de mundos
existiram antes do nosso. Aps sua existncia, dissolveram-se na matria primordial antes que
outros aparecessem. Essa imagem dinmica de um Universo infinitamente velho, onde a
matria aparece e desaparece continuamente, lembra-nos o mito hindu em que o processo de
criao e destruio representado pela dana do deus Xiva, discutido no captulo 1.
Entretanto, note que aqui no existe um Criador, nenhum Deus ou deuses responsveis pelo
eterno ciclo de criao e destruio. Para Anaximandro, o Universo dana sozinho.

O discpulo mais famoso de Anaximandro foi Anaxmenes de Mileto. Seguindo o esprito da


escola inica, Anaxmenes tambm postulou a existncia de uma substncia fundamental na
Natureza. Desafiando seus mestres, ele acreditava que o ar,
____________________

(*) As citaes dos fragmentos dos pr-socrticos seguem a traduo de Carlos Alberto Louro
Fonseca, Beatriz Rodrigues Barbosa e Maria Adelaide Pegado (G. S. Kirk e J. E. Raven. Os
filsofos pr-socrticos. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1982).

47

medida que sua densidade mudava, compunha todas as coisas. Quando rarefeito, o ar se
tornava fogo; mais denso, o ar se tornava vento e subseqentemente gua, terra e pedra.
Aparentemente, deve-se tambm a Anaxmenes a idia de que as estrelas so fixas, presas a
uma esfera cristalina que gira em torno da Terra. Sendo transparentes, as esferas cristalinas
so uma explicao bem mais plausvel para os movimentos celestes do que as rodas furadas
de Anaximandro, que ningum podia ver. (Em sua defesa, Anaximandro dizia que suas rodas
csmicas estavam sempre cercadas por densa neblina.) A idia de esferas cristalinas
reaparecer, em vrias reencarnaes, durante os 2 mil anos seguintes da histria da
astronomia.

Os milsios (outro nome para o trio de filsofos de Mileto) no eram os nicos interessados
em estudar o Universo. Conforme veremos em breve, outros pensadores gregos mantinham
pontos de vista bem diferentes a respeito de como entender a natureza essencial das coisas. E
a Grcia no estava sozinha. Ao mesmo tempo que os gregos plantavam as sementes da
filosofia ocidental, Sidarta Gautama, o Buda, pregava na ndia que para atingir o nirvana
devemos nos liberar da ambio e dos prazeres sensuais, enquanto na China Lao-Tseu
transcendia nossa representao polarizada da realidade atravs da unio mstica do Tao, e
Confucio estabelecia princpios morais de vida e liderana na sociedade. O sculo vi a. C. foi
um ponto de transio na histria da humanidade. como se algo estivesse flutuando no ar,
com o poder mgico de excitar as faculdades racionais das pessoas em nveis sem
precedentes, uma brisa de despertar que se espalhou pelo planeta, convidando a mente a
confrontar os mecanismos internos da alma e da Natureza.

O ltimo dos inicos de importncia para ns Herclito de feso, que floresceu por volta de
500 a. C. Embora Mileto tenha sido destruda pelos persas em 494 a. C, as idias de Tales e
de seus discpulos chegaram at feso, localizada justo ao norte. Alguns fragmentos dos
escritos de Herclito foram mencionados por outros autores, incluindo Plato e Aristteles.
Devido a seu estilo baseado em charadas de difcil compreenso, Her-48

clito era conhecido como o Obscuro. Seu sarcasmo e suas constantes crticas a outros
filsofos lhe valeram poucos amigos ou discpulos. No final de sua vida, Heraclito se tornou
um eremita, completamente isolado do mundo. Segundo uma lenda, ao ficar doente, com uma
inflamao da pele, Heraclito foi at a vila mais prxima para procurar auxlio mdico. No
entanto, ao invs de explicar seus sintomas de forma compreensvel, Heraclito comeou a
discursar com frases enigmticas que os mdicos no conseguiam entender. Desanimado,
Heraclito enterrou-se sob uma montanha de estrume, esperando que o calor fizesse com que
sua inflamao evaporasse. Seu tratamento no funcionou e ele morreu, sujo e solitrio, aos
sessenta anos. Embora exista pouco consenso entre os especialistas sobre a verdadeira
natureza do pensamento de Heraclito, o aspecto mais importante de seus ensinamentos baseia-
se na doutrina de que tudo est em mudana e nada permanece parado, como escreveu
Plato no Crtilo.8 Em uma de suas citaes mais conhecidas, Heraclito diz que P

no se poderia penetrar duas vezes no mesmo rio. Ele estendeu essa idia desde a Natureza
at o comportamento humano, sempre enfatizando a importncia da tenso e
complementaridade entre opostos como a fora motriz por trs do dinamismo do mundo
nossa volta.Princpio e fim, na circunferncia de um crculo, so idnticos

(fragmento 103);9 o mesmo em ns vivo e morto, desperto e P

dormindo, novo e velho; pois estes, tombados alm, so aqueles e aqueles de novo, tombados
alm, so estes (fragmento 88); [os homens] no compreendem como o divergente consigo
mesmo concorda; harmonia de tenses contrrias, como de arco e lira

(fragmento 51). Portanto, de acordo com Heraclito, o equilbrio

atingido atravs da necessria complementaridade entre os opostos a qual ele chamou de


Logos, como o arco, que deve ser envergado para trs de modo a poder arremessar a flecha
para a frente. Com alguma liberdade, podemos identificar traos do pensamento taosta em
Heraclito, embora devamos ter cuidado ao interpretar esses fragmentos fora de contexto.

49

Para Herclito, a substncia bsica era o fogo, possivelmente devido ao seu poder de
transformar as coisas, de p-las em movimento. Entretanto, o foco principal de sua filosofia
eram as transformaes criadas pela tenso entre os opostos, enquanto para seus colegas
inicos as transformaes observadas na Natureza eram uma manifestao secundria da
substncia bsica. Esse ponto de vista discordava do de Tales e seus discpulos. O universo
de Herclito era eterno, e em constante estado de fluxo; Este mundo, o mesmo de todos os
seres, nenhum deus, nenhum homem o fez, mas era, e ser um fogo sempre vivo, acendendo-
se em medidas e apagando-se em medidas

(fragmento 30). Os objetos celestes eram pratos contendo fogo, sendo o Sol o mais quente e
brilhante. Eclipses ocorriam medida que o prato contendo o Sol girava, cobrindo sua luz. O
mesmo acontecia com as fases da Lua. No particularmente claro se Herclito de fato levava
essas idias a srio. sua viso da Natureza como uma entidade dinmica, sempre em
transformao, que ter um papel fundamental no desenvolvimento futuro do pensamento
grego.

Os eleticos
Enquanto Herclito estava ocupado ensinando que tudo est em perptua mutao, idias
completamente antagnicas estavam sendo desenvolvidas na cidade de Elia, no Sul da Itlia.
Parmnides (c. 515450 a. C.) acreditava que toda mutao ilusria; j que mudana implica
transformao, algo que no pode mudar. Ele considerava a nfase dada pelos milsios aos
processos transformativos que ocorrem no mundo natural como sendo no s desnecessria,
mas tambm incorreta. Segundo Parmnides, a realidade imutvel, esttica, e sua essncia
est incorporada na individualidade divina de Eon, ou Ser, que permeia todo o Universo. Esse
Ser onipresente, j que qualquer descontinuidade em sua presena seria equivalente
existncia de seu oposto, o No-Ser. Uma imagem que vem mente a de um lago, cuja
superfcie perfeitamente calma se estende em todas as direes. 50

Um verdadeiro racionalista, Parmnides trouxe uma dose de lucidez s idias dos inicos,
que, segundo os eleticos, eram baseadas em

pura especulao. Enquanto os inicos baseavam seus argumentos em observaes


empricas de fenmenos naturais, de fora para dentro, o enfoque de Parmnides era de dentro
para fora. Na elaborao de suas idias sobre a essncia da realidade, ele utilizou argumentos
lgicos para concluir que a resposta no se encontrava na perptua mutao, mas sim na
ausncia de mutao, na plenitude esttica do Ser. Parmnides escreveu que o Ser absoluto
nem jamais era nem ser, pois agora todo junto, uno, contnuo (fragmento 8). Portanto, Eon
no pde ser criado por algo porque isso implica a existncia de outro Ser. Do mesmo modo,
Eon no pde ser criado a partir do nada, pois isso implica a existncia do No-Ser. Eon
simplesmente . Como ento os eleticos tentaram reconciliar sua doutrina monstica da
imutabilidade com o fato bvio de que a Natureza exibe tantas transformaes?
Surpreendentemente, eles no tentaram nenhuma reconciliao. Pelo contrrio, tentaram
provar que o movimento ou a mutao so de fato impossveis, uma iluso dos sentidos.
Talvez as melhores ilustraes dessas idias sejam os paradoxos de Zeno, um discpulo de
Parmnides. Seu mtodo conhecido como regresso infinita. A origem desse nome ser
esclarecida em breve. Como exemplo, examinaremos seu paradoxo mais famoso, o da corrida
entre Aquiles e a tartaruga. O que Zeno deseja mostrar que, em uma corrida entre os dois,
se a tartagura comear na frente, Aquiles jamais conseguir ultrapass-la. Como para vencer a
corrida Aquiles tem de se mover, se ele no ultrapassar a tartaruga fica provado que, pelo
menos em teoria, o movimento impossvel.

Vamos examinar a prova de Zeno: quando o veloz Aquiles cobrir a distncia original entre
ele e a tartaruga, ela ter avanado um pouco mais adiante. Quando Aquiles cobrir essa nova
distncia, a tartaruga ter avanado novamente um pouco mais, e assim por diante, ad
infinitum. Segundo esse argumento, Aquiles s alcanaria a tartaruga depois de um perodo de
tempo infinito! O maior heri do exrcito de Agamenon durante a Guerra de Tria no pode
vencer uma tartaruga em uma corrida.10P

51
Essa concluso inquietante de incio nos deixa perplexos. Como um argumento racional
aparentemente to lgico pode contrariar por completo os nossos sentidos? A simplicidade
dos argumentos de Zeno deve ter provocado srias dores de cabea em seus adversrios.
Felizmente, os argumentos esto errados; mesmo que matematicamente possamos dividir a
distncia entre Aquiles e a tartaruga em segmentos cada vez menores, para descrever o
movimento devemos tambm dividir o tempo em segmentos cada vez menores. a razo entre
distncia e tempo, a velocidade, que relevante aqui. E, se voc dividir um nmero pequeno
por outro nmero pequeno, o resultado no

necessariamente um nmero pequeno. Por exemplo, 4/2 = 2, mas tambm 2/1 = 2 e 0, 2/0, 1 =
2 etc. Como a velocidade de Aquiles

muito maior do que a da tartaruga, ele cobrir uma distncia maior no mesmo intervalo de
tempo, e vencer a corrida sem dificuldade. O

movimento s uma iluso no mundo abstrato dos eleticos. A fsica moderna e a cincia em
geral devem muito aos eleticos. Uma das funes mais importantes da fsica a busca de leis
universais que sejam capazes de descrever fenmenos naturais observados tanto no dia-a-dia
como no laboratrio. Ao chamarmos essas leis de

universais, estamos implicitamente supondo que elas so vlidas no s em qualquer parte


do Universo, mas tambm em qualquer momento de sua histria. Essa suposio baseia-se na
nossa crena de que a Natureza, em um nvel mais profundo de anlise, de fato imutvel, e
que, portanto, as leis que concebemos para descrever seu funcionamento so tambm
imutveis. Como o Eon de Parmnides, essas leis existem aqui e agora, independentemente
de qualquer mudana ou processos naturais tornados possveis a partir delas. De fato,
justamente por causa dessa imutabilidade d, as leis da fsica que o estudo racional da Natureza
possvel. Um filsofo eletico provavelmente diria que, ao concebermos as leis da fsica,
estamos desvelando a essncia do Ser Absoluto. Decerto, seramos convidados a discutir as
vrias facetas de Eon, cercados pelas muralhas fortificadas de

52

Elia. E, quem sabe, poderamos at desafiar Zeno para uma corrida... Os pitagricos

Pitgoras , talvez, o mais legendrio filsofo da Antigidade. Cercado de mistrio,


considerado por seus discpulos e seguidores como um semideus capaz de promover milagres,
falar com demnios e at descer ao Hades (e voltar para contar a histria), Pitgoras e sua
seita forjaram uma profunda sntese entre filosofia e religio, entre o racional e o mstico, que
sem dvida uma das maiores faanhas do conhecimento humano. Sua filosofia religiosa
influenciou e moldou o pensamento de alguns dos maiores filsofos e cientistas da histria,
incluindo Plato e Kepler. Alguns autores consideram Pitgoras o fundador da cincia,
enquanto outros, levados pela enorme repercusso do seu pensamento em vrias reas do
conhecimento, consideram Pitgoras o fundador da cultura europia em sua vertente
mediterrnea ocidental.12 Sem dvida, o legado intelectual de Pitgoras ter um P
P

papel muito importante no restante deste livro.

Pitgoras nasceu entre 585 e 565 a. C, na ilha de Samos, localizada no mar Egeu, perto da
costa, entre Mileto e feso. Filho de joalheiro, Pitgoras desde cedo deve ter percebido a
importncia das formas e propores geomtricas, e sua associao com a simetria e a beleza.
Acredita-se que ele estudou com Anaxi-mandro, e que portanto conhecia a idia inica de uma
substncia primria responsvel por tudo que existe no cosmo. Ele viajou por toda a Grcia,
sia e Egito, e deve ter absorvido os ensinamentos das vrias religies orientais, assim como
o conhecimento matemtico dos babilnios. Em 530 a. C., fundou uma seita religiosa na
cidade de Crotona, no Sul da Itlia. Essa seita rapidamente se tornou uma fora dominante na
regio, tanto na esfera poltica como na espiritual. Devido aos seus ensinamentos
antidemocrticos, essa supremacia local foi tragicamente 53

encerrada por volta do ano de 495 a. C. Pitgoras teve de se mudar para Metaponto e a
maioria de seus seguidores foi exilada ou morta. A essa altura, contudo, a voz do Mestre j
havia se espalhado por vrias colnias em torno de Crotona, chegando at Atenas no sculo iv
a. C. Para que possamos entender a incrvel reputao de Pitgoras, devemos examinar suas
idias isentando-as de noes modernas que condenem como absurda qualquer relao entre
misticismo e cincia. Para os pitagricos no havia uma distino entre ambos, um servindo
de inspirao para a outra e vice-versa. Essa unio era baseada na noo de que tudo
nmero, uma idia que de certa forma substitua a busca inica de uma substncia
fundamental pela busca de relaes numricas entre todos os aspectos da Natureza e da vida.
Em contraste com os inicos, essa busca no era apenas racional, mas tambm mstica. Se
todas as coisas possuem forma, e formas podem ser descritas por nmeros, ento os nmeros
se tornam a essncia do conhecimento, a porta para um nvel superior de sabedoria. E, como a
busca do conhecimento era considerada a nica rota para a apreenso da natureza divina, os
nmeros, nas mos dos pitagricos, se transformaram em uma ponte entre a razo humana e a
mente divina. O objetivo principal dos pitagricos era atingir um estado catrtico, de
completa purificao da alma, atravs da intoxicao do esprito pela beleza dos nmeros.
Eles acreditavam que a contemplao abstrata dos nmeros e de suas relaes matemticas
tinha o poder de levar o estudioso a um estado de elevada espiritualidade, que transcendia as
limitaes da vida diria. Para chegar a esse estgio, os membros da fraternidade (que, alis,
inclua homens e mulheres em p de igualdade) tinham de seguir uma srie de regras que
impunham restries sociais e at dietticas, como por exemplo a proibio de comer gros e
carne, de se aproximar de aougueiros ou caadores, e seguir preceitos de total lealdade e
discrio. medida que os discpulos ascendiam em direo ao conhecimento supremo, eles
participavam de rituais de iniciao que exploravam no s os

54

segredos mgicos da matemtica, mas tambm seu uso como instrumento til no estudo do
mundo natural.
De onde vem essa revolucionria associao entre a matemtica e o divino? Uma das
primeiras descobertas dos pitagricos, em geral atribuda ao prprio Pitgoras, foi a relao
entre intervalos musicais e propores numricas simples. Os intervalos bsicos da msica
grega podem ser expressos como razes entre os nmeros inteiros 1, 2, 3 e 4. O tom de uma
lira (ou, para ns, de um violo), quando ferimos uma corda apertando-a na metade de seu
comprimento, uma oitava mais alto do que o tom da corda soando livremente; se ferimos a
corda apertando-a a 2/3 do seu comprimento, o tom uma quinta mais alto; a 3/4, uma quarta
mais alto. Com isso, os pitagricos mostraram que era possvel construir toda a escala
musical com base em razes simples entre nmeros inteiros; nmeros, e razes simples entre
eles, explicavam por que certos sons eram agradveis aos ouvidos, enquanto outros eram
desagradveis.13 A matemtica passa a ser associada

esttica, os nmeros, beleza.

Essa descoberta tem uma enorme importncia histrica: pela primeira vez a matemtica
usada para descrever uma experincia sensorial, ou seja, como veculo de estudo da mente
humana. Em inmeros rituais do passado e do presente, a msica sempre foi utilizada para
induzir estados de transe capazes de abrir as portas da percepo espiritual. Para os
pitagricos, a explicao para esse poder mgico da msica estava nos nmeros. A sensao
de harmonia no se devia simplesmente a sons agradveis aos ouvidos, e sim a nmeros
danando de acordo com relaes matemticas.

Os nmeros tambm eram representados por formas geomtricas. Por exemplo, o nmero 4 era
um quadrado (imagine os quatro vrtices de um quadrado), enquanto o nmero 6 era associado
a um tringulo (imagine os trs vrtices de um tringulo e adicione um ponto no meio da linha
que une os trs vrtices). A adio de nmeros quadrados produz nmeros quadrados ou
retangulares, como em 4 + 4 = 8, e a srie de nmeros

55

quadrados obtida adicionando nmeros mpares sucessivamente, 1 +

3 = 4 + 5 = 9 + 7=16 + 9 = 25, e assim por diante. Essas relaes entre nmeros e formas
geomtricas levaram

descoberta do famoso teorema de Pitagoras: a soma dos quadrados dos catetos de um


tringulo retngulo igual ao quadrado da hipotenusa. Curiosamente, parece que Pitagoras no
foi o responsvel pela inveno desse teorema.14P

Para os pitagricos o nmero 10 era considerado mgico. Eles o chamavam de tetraktys


(nome derivado do nmero 4), j que podia ser obtido ao somarmos os quatro primeiros
nmeros, 1 + 2 + 3 + 4=10. Note que esses so precisamente os nmeros envolvidos nas
escalas musicais, o que, para os pitagricos, no era nenhuma coincidncia; apenas o nmero
sacro capaz de descrever a verdadeira natureza da harmonia. E aqui os pitagricos do um
passo gigantesco em direo ao desenvolvimento das idias que podemos chamar de
precursoras da cincia moderna: eles estenderam sua noo abstrata da harmonia dos
fenmenos que ocorrem na escala humana aos fenmenos na. escala celeste.15 Segundo os
pitagricos, o Sol e os planetas, com sua beleza P

majestosa, devem satisfazer s mesmas leis harmnicas que induzem a comunho dos humanos
com o divino atravs da msica. Eles acreditavam que as distncias entre os planetas devem
obedecer s mesmas razes entre nmeros inteiros satisfeitas pelas notas da escala
musical.Ao girar em torno da Terra em suas rbitas, o Sol e os planetas gerariam uma melodia
csmica, o sistema solar se transformando em um gigantesco instrumento que ressonaria a
msica divina, a harmonia das esferas celestes.

Aparentemente, apenas o Mestre era capaz de ouvir a msica celeste. Isso, no entanto, no
representava um problema para os pitagricos, que respondiam orgulhosos que o que
acontece com os homens o que acontece com o ferreiro, to acostumado com o constante
bater de seu martelo que nem mais capaz de ouvi-lo.16 Como nascemos P

ouvindo a msica das esferas, somos incapazes de ouvi-la. Sejamos ou no surdos para as
harmonias celestes, o que crucial aqui que os pitagricos iniciaram uma nova tradio no
pensamento ocidental, a busca de

56

relaes matemticas que descrevem fenmenos naturais. Essa busca representa a essncia
das cincias fsicas.

Infelizmente, a motivao mstica que inspirou os pitagricos a ascender a nveis de


espiritualidade mais elevados causou tambm uma certa resistncia s suas idias, que foram
rotuladas por muitos como mera superstio. No entanto, ao longo da histria do
conhecimento, encontramos vrios indivduos que compartilharam com os pitagricos seu
fascnio mstico pelos nmeros e pelo seu poder de inspirar ordem no funcionamento
aparentemente catico da natureza, uma das manifestaes da noo que introduzi no captulo
1 como racionalismo mstico. O legado pitagrico inspirou, direta ou indiretamente, alguns
dos maiores gigantes que moldaram nossa viso moderna do Universo. Ao avaliarmos a
importncia histrica das idias pitagricas, devemos sempre separar as motivaes
individuais dos cientistas, que podem exibir vrios elementos do pensamento pitagrico, dos
resultados finais de sua pesquisa.
A contribuio dos pitagricos para a astronomia no se limitou

extenso da harmonia musical ao movimento dos planetas. Astrnomos pitagricos sugeriram


que no s a Terra se move, como tambm no

o centro do Universo. O primeiro passo nessa direo foi dado por Filolau de Crotona, que
por volta de 450 a. C. quase foi morto durante um ataque contra os pitagricos, o qual
praticamente extinguiu sua influncia no Sul da Itlia. Achando refgio perto de Corntia, na
Grcia, ele fundou um pequeno grupo de pitagricos.

De acordo com Filolau, a Terra gira em torno de um fogo central, o

forno do Universo. Esse fogo central o responsvel por todo o vigor e a energia do cosmo,
gerando inclusive o calor do Sol. O Sol simplesmente redistribui esse calor entre as outras
luminrias celestes. O fogo central era invisvel, j que estava sempre situado em oposio ao
lado habitado da Terra, conforme mostra o diagrama a seguir. Note que o mesmo acontece
com a Lua, que sempre nos mostra a mesma face. Entre a Terra e o fogo central, Filolau
props um outro corpo celeste, o antichthon, ou contra-Terra. Esse corpo tambm invisvel
ao

57
olho humano, estando sempre situado em posio diametralmente oposta ao lado habitado da
Terra. Depois da Terra vinham a Lua e o Sol, seguidos pelos cinco planetas conhecidos ento
(Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno), e pela esfera cristalina que carregava as estrelas
fixas.

muito provvel que Filolau tenha tido razes de ordem prtica para propor esse sistema.
Para um observador situado na Terra, o Sol e os planetas parecem ter dois tipos de movimento

completamente diferentes; um deles o movimento dirio em torno da Terra, que tambm


exibido pelas estrelas. Mas, em contraste com as estrelas, que permanecem fixas em suas
posies relativas, o Sol e os planetas exibem outro tipo de movimento, girando com perodos
diferentes em torno do zodaco, o cinturo dividido nas doze constelaes familiares dos
horscopos. Enquanto o Sol leva aproximadamente 365 dias para completar uma revoluo,
no caso dos planetas os perodos variam de 88

58

dias para Mercrio at 29 anos para Saturno. Ao fazer com que a Terra girasse diariamente
em torno do fogo central, Filolau conseguiu separar esses dois movimentos; da mesma maneira
que uma criana girando em um carrossel v o parque girando na direo oposta, a rotao da
Terra fazia com que o cu inteiro girasse na direo oposta. Isso explica o movimento dirio
do cu. Claramente, o mesmo resultado final poderia ter sido obtido supondo que a Terra gira
em torno de seu eixo, como um pio. Mas essa idia vai demorar um pouco mais para surgir.
De acordo com o historiador da cincia Theodor Gomperz, em nenhuma outra tradio
intelectual encontraremos uma imagem do Universo ao mesmo tempo to delicada e
sublime.17 Tudo revolve em P

torno do fogo central, a cidadela de Zeus, uma expresso do profundo senso de simetria e da
admirao dos gregos por um Universo regido pelo poder divino. A incluso da contra-Terra
gerou e ainda gera discusses nos crculos acadmicos. Aristteles, com muito sarcasmo,
escreveu que a nica motivao de Filolau para incluir a contra-Terra foi fazer com que o
nmero de objetos celestes chegasse a 10, o nmero mgico para os pitagricos. Outros
argumentaram que a contraTerra foi criada para explicar o grande nmero de eclipses lunares,
j

que ela periodicamente lanava sua sombra sobre a superfcie lunar. Deixando os debates de
lado, o que importante para ns que o universo de Filolau foi o primeiro passo srio na
direo de um modelo heliocntrico do cosmo.

Os atomistas

Se pararmos agora para recapitular as idias principais das trs escolas pr-socrticas
discutidas at aqui, veremos rapidamente que elas esto em srio conflito. De um lado temos
os inicos, propondo que em sua essncia a Natureza pode ser reduzida a um nico princpio
material, seja ele a gua, para Tales, o ilimitado, para Anaximandro, ou o ar, para
Anaxmenes. Herclito vai

59

ainda mais alm, propondo que a mutao o princpio fundamental, sendo uma conseqncia
do perptuo conflito entre opostos em busca de um equilbrio final que, por definio,
inalcanvel. Para ele, o fogo, esse mediador de transformaes, a substncia primria. Do
outro lado temos os eleaticos, propondo que qualquer mudana mera iluso sensorial, que o
que fundamental, Eon, o Ser Absoluto, esttico e onipresente, no pode mudar. Ignorando
ambas as escolas, os pitagricos festejam a harmonias divina dos nmeros, imersos em seu
abstrato misticismo matemtico. claro que a questo de maior importncia para os filsofos
da metade do sculo v a. C. era o problema da mutao. Qual o caminho, portanto, que um
jovem e ambicioso filsofo da poca deveria escolher? Ao invs de optar por esse ou aquele
partido, talvez a melhor sada fosse tentar de alguma forma conciliar essas idias conflitantes
dentro de um esquema filosfico mais flexvel. Essa precisamente a brilhante ttica
escolhida por Leucipo e Demcrito, os fundadores da escola atomista. No se sabe muito bem
quando Leucipo nasceu, nem se conhecem mais detalhes de sua vida. provvel que ele
tambm fosse de Mileto, embora algumas fontes digam que ele nasceu em Elia, enquanto
outras dizem que nasceu em Abdera, Trcia, local de nascimento de Demcrito (c. 460-c. 370
a. C), seu mais famoso pupilo. O que sabemos que seu perodo de maior atividade se deu
entre 450 e 420 a. C, e que foi pupilo de Zeno. Note que essas datas colocam o perodo de
atividade de Leucipo e o nascimento de Demcrito aps o nascimento de Scrates. Leucipo e
Demcrito so em geral considerados os ltimos grandes filsofos pr-socrticos. Aristteles
e Teofrasto18 creditam Leucipo pela concepo da hiptese atomista, ou P

corpuscular, embora na prtica seja difcil distinguir suas contribuies das de Demcrito. De
qualquer forma, de praxe se atribuir a Leucipo as idias principais do atomismo, e a
Demcrito sua elaborao mais detalhada.

A grande inovao dos atomistas a introduo da idia de que a mutao no


necessariamente incompatvel com a noo eletica de que a essncia da Natureza imutvel.
Se-60

gundo eles, se supormos que as entidades que promovem essas mudanas so imutveis,
possvel conciliar os dois pontos de vista sem grandes dificuldades. Aqui entra a idia do
tomo, do grego atomon, que significa aquilo que no pode ser cortado. De acordo com
Leucipo e Demcrito, o mundo composto por infinitos tomos; que so indestrutveis,
perfeitamente densos e de infinitas formas. Os tomos movem-se no Vazio, ou vcuo. Devido
ao seu movimento atravs do Vazio, os tomos sofrem colises entre si. s vezes, essas
colises fazem com que tomos de formas compatveis se unam, formando assim estruturas
materiais mais complicadas. Em ltima instncia, todos os objetos materiais que observamos
na Natureza so compostos de agregados de tomos, unidos por sua compatibilidade
geomtrica.

Os tomos, seres passivos, so perfeitamente inertes, no tendo nenhuma propriedade fsica


individual. Por exemplo, os tomos da gua e do ferro so essencialmente idnticos, diferindo
apenas em sua forma; enquanto os tomos da gua, por serem redondos e suaves, no podem
se unir facilmente, os tomos do ferro so inexatos e duros, explicando por que eles podem se
unir para formar estruturas slidas. A importncia da geometria para explicar a variedade das
formas que observamos na Natureza , sem dvida, uma clara referncia tradio
matemtica pitagrica. No entanto, ainda mais importante, ao postular a existncia do Ser
(tomos) e do No-Ser (Vazio), em p de igualdade, os atomistas obtiveram uma sntese
belssima entre permanncia e mutao, entre ser e vir-a-ser, ou devir.

A hiptese atomista , talvez, a idia pr-socrtica de impacto mais bvio na cincia moderna.
Conforme aprendemos no segundo grau, todos os elementos qumicos so compostos por
tomos, que, por sua vez, so compostos por protons, neutrons e eltrons. Embora existam
vrias analogias entre as idias de Leucipo e Demcrito e a teoria atmica moderna, essas
analogias exibem srias limitaes, e podem de fato confundir mais do que informar. Sem
dvida, a idia fundamental dos atomistas, de que a matria composta de agregados de
tomos,

incri-61

velmente moderna. Entretanto, os tomos modernos tm muito pouco a ver com seus primos
pr-socrticos. Eles no so infinitos em nmero, no so indivisveis. A fsica atmica uma
cincia experimental, baseada numa firme estrutura conceituai, sendo que a idia da validao
experimental de uma teoria no existia para os gregos, tendo entrado na cincia apenas no
sculo XVII, com Galileu. Mais ainda, a visualizao dos tomos como pequenas bolas de
bilhar movendo-se no espao vazio essencialmente incorreta, conforme veremos mais tarde
no captulo 8. Se estendermos a analogia com bolas de bilhar s partculas que compem o
tomo, a situao fica ainda mais difcil. A insistncia em construir analogias entre o
atomismo pr-socrtico e o atomismo moderno no leva a nada de novo; a importncia
cientfica do atomismo grego basicamente histrica, j que suas idias inspiraram cientistas
interessados em entender a estrutura da matria at o incio do sculo xx. Uma vez ficando
isso claro, podemos identificar um caminho que se estende desde as especulaes de Leucipo
at a descoberta do ncleo atmico por Rutherford, e ainda mais alm.

Usando suas idias atomistas, Demcrito props um modelo interessante, embora um pouco
confuso, para descrever a origem dos mundos que ele acreditava existirem espalhados pelo
Universo. No incio, havia apenas tomos movendo-se em todas as direes, sem nenhuma
ordem ou objetivo aparente. Esse movimento provocou colises entre os tomos, que por sua
vez geraram grandes vrtices, ou redemoinhos, formados basicamente de tomos de natureza
semelhante. Aparentemente, essa seleo de tomos se deu atravs do movimento circular dos
vrtices, que funcionava como uma espcie de filtro. medida que mais e mais tomos se
aglomeravam nos vrtices, novos mundos eram criados. Como existem infinitos tomos, e o
Vazio por definio tambm era infinito, um nmero infinito de mundos

constantemente criado e destrudo por todo o Universo, o nosso sendo apenas um deles, sem
nenhuma importncia maior. Essas idias de infinitos mundos existindo em

62

um Universo infinito, j presentes no pensamento de Anaxi-mandro, vo reaparecer 2 mil anos


mais tarde nos escritos do filsofo italiano Giordano Bruno. Tragicamente, essas idias,
aliadas a outras de natureza mais teolgica, iro custar-lhe a vida nas mos da Inquisio. De
acordo com Digenes Larcio, Demcrito foi um dos escritores mais prolficos da
Antigidade. Seus trabalhos abrangem no s a fsica e a cosmologia, que discutimos aqui,
mas tambm zoologia, botnica, medicina, tratados militares e tica. Ele estendeu a idia
atomista da composio da matria descrio de nossas sensaes e comportamento. Por
exemplo, um gosto cido composto por tomos pontiagudos, pequenos e finos, enquanto um
gosto doce composto por tomos redondos e grandes. A cor branca causada por tomos
planos e suaves, que no projetam sombra, enquanto a cor preta causada por tomos de
formas imprecisas. Emoes so causadas por tomos colidindo com os tomos que compem
a alma, e assim por diante. Por trs dessas idias, podemos decifrar um ambicioso plano de
ao social, desenhado para liberar a humanidade do medo e da superstio causados pela
crena nos deuses e no sobrenatural. De acordo com Demcrito, a Natureza no tem uma razo
especial de ser, ou motivos secretos que justifiquem certos fenmenos ou comportamentos.
Tudo

basicamente redutvel a tomos movendo-se no Vazio. Uma vez que compreendamos esse
simples fato, Demcrito garante que nossas almas iro se sentir mais leves e que entraremos
em um estado de graa perptuo caracterizado por uma constante alegria de ser. Por essas
idias, Demcrito ficou conhecido como O Filsofo Sorridente. A expresso mais brilhante
do papel social e religioso do atomismo , para mim, encontrada no poema De rerum natura,
Da natureza das coisas, escrito pelo poeta romano Lucrcio (96-55 a. C): Nem mesmo o
brilho do Sol, a radiao que sustenta o dia, pode dispersar o terror que reside na mente
das pessoas. Apenas a 63

compreenso das vrias manifestaes naturais e de seus mecanismos internos tem o poder
de derrotar esse medo. Ao discutir esse tema, nosso ponto de partida ser baseado no
seguinte princpio: nada pode ser criado pelo poder divino a partir do nada. As pessoas
vivem aterrorizadas porque no compreendem as causas por trs das coisas que acontecem
na terra e no cu, atribuindo-as cegamente aos caprichos de algum deus. Quando
finalmente entendermos que nada pode surgir do nada, teremos uma imagem muito melhor
de como formas materiais podem ser criadas, ou como fenmenos podem ser ocasionados
sem a ajuda de um deus.

E, um pouco mais adiante:

Porque a mente quer descobrir, atravs do uso da razo, o que existe no longnquo e
infinito espao, longe dos problemas desse mundo aquela regio onde o intelecto sonha
em penetrar, aonde a mente, livre, estende seu vo em direo ao desconhecido. 19P

Que lcida argumentao em favor de uma descrio cientfica da Natureza! O texto de


Lucrcio incorpora de modo transparente a f na razo como a nica arma capaz de combater
o medo causado por supersties e crenas em divindades. esse tipo de atitude que torna
possvel o desenvolvimento da cincia. Para que o discurso cientfico tenha uma natureza
universal, fundamental que ele no dependa de nenhuma crena religiosa ou interpretao
subjetiva. Equaes tm as mesmas solues para um cientista hindu, muulmano ou judeu.
Essa universalidade se manifesta de modo bastante claro na prtica da cincia, no dia-a-dia
do trabalho de pesquisa. Infelizmente, por causa dessa interpretao impessoal, a cincia
gradativamente adquiriu a reputao de ser uma atividade apenas racional, destituda de um
lado mais humano ou emocional; nmeros so frios, equaes so apenas uma coleo de
smbolos criados por especialistas para descrever fenmenos que aparentemente tm muito

64
pouco a ver com a realidade. Pior ainda, muitos pensam que, ao estudarmos um fenmeno
natural cientificamente, destrumos sua beleza.

Numa primeira leitura de Lucrcio, podemos achar que ele propaga essa idia da fria
racionalidade da cincia. Mas, se lermos com mais cuidado, veremos que, por trs da defesa
da atitude racional, podemos discernir a outra face da cincia, sua 65

face humana, Para os atomistas, a cincia deve ser entendida como uma resposta a uma
necessidade social a necessidade de liberar as pessoas da escravido causada pela
superstio e pelo medo do sobrenatural. Seu poder reside precisamente nessa universalidade,
na sua independncia intrnseca de qualquer subjetividade. Isso no significa que no existe
lugar para individualidade na cincia. Muito pelo contrrio, insisto que na inspirao do
trabalho cientfico, na escolha dessa ou daquela linha de pesquisa por parte do cientista, no
seu estilo de trabalho, que iremos encontrar o indivduo; a necessidade de aprendermos
sempre mais, de fazermos parte do constante processo de descoberta, de iluminarmos atravs
da razo os escuros corredores da ignorncia e do medo, de transcendermos as limitaes da
nossa percepo to restrita desse vasto Universo. Criada pelo indivduo, a cincia acaba
alcanando o universal. Como veremos neste livro, esse trajeto est longe de ser linear, longe
de ser frio e racional. O legado cientfico dos gregos no se reduz apenas ao desenvolvimento
do ambiente intelectual que vir a propiciar o nascimento da cincia. A meu ver, igualmente
importante a clara nfase dada ao papel do indivduo no processo de criao cientfica.

Plato e Aristteles

Enquanto Demcrito descrevia o mundo em termos de tomos indivisveis, Scrates pregava


que era intil tentarmos entender o mundo antes de entendermos a ns mesmos. A trabalhar
como assistente na oficina de jias de seu pai, em Atenas, Scrates preferia ir at o mercado,
para discursar sobre a necessidade de uma nova filosofia moral e de novas prticas
governamentais, a um pblico formado principalmente de jovens. Nas palavras de Ccero,
Scrates convidou a filosofia a descer dos cus.20 Sua influncia cresceu, P

assustando os pais dos jovens corrompidos, e Scrates foi preso e condenado morte por
envenenamento. Esse incidente serve como barmetro do con-66

fuso clima social que reinava em Atenas no final do sculo v a. C; em 404, a Guerra do
Peloponeso chegou ao fim, com Atenas se rendendo a Esparta. Dentro do grande tumulto
poltico da poca, as pessoas voltaram sua ateno para valores espirituais mais abstratos, em
busca de algum consolo.

Nascido em 427 a. C, Plato encarnava o esprito de seu tempo. Desgostoso com a situao
poltica, pupilo de Scrates, Plato acreditava que a situao sociopoltica s poderia mudar
se um novo cdigo moral, baseado em verdades imutveis, fosse desenvolvido e adotado por
todos. Fiel a seus ideais, Plato resolveu formular esse novo sistema filosfico que ele
pretendia utilizar como base na educao de futuros filsofos-reis. Embora ele tenha
falhado miseravelmente na educao de novos lderes, a enorme influncia de Plato como
filsofo sobrevive at hoje.21 Sua academia, fundada por P

volta de 380 a. C, sobreviveu at 529 d. C, e pode ser considerada uma das primeiras
universidades da Histria.

Para Plato, o mundo dividido em duas partes, o mundo das idias e o mundo dos sentidos.
Apenas o mundo das idias, composto de formas perfeitas e imutveis, pode representar a
essncia da realidade. Segundo ele, qualquer representao concreta de uma idia

necessariamente imprecisa. Por exemplo, um crculo desenhado no ser jamais to preciso


quanto a idia de um crculo, que s perfeita em nossa mente. Um crculo s pode existir no
mundo das idias, j

que o mundo dos sentidos apenas uma representao grosseira de sua perfeio abstrata.
Como conseqncia dessa doutrina, Plato tinha certo desprezo pelas cincias que dependiam
de observaes, j que observaes so sempre artificiais. Essa posio fez com que Plato
adquirisse a fama, um tanto exagerada, de inimigo da cincia. Embora ele tivesse, atravs de
sua filosofia, insistido num enfoque abstrato, tambm encorajou seus pupilos a estudar os cus,
na esperana de que esse estudo ajudasse no desenvolvimento de um corpo de conhecimento
calcado em verdades mais profundas do que meros

movimentos celestes.

67

A importncia atribuda por Plato geometria vem de uma forte influncia pitagorica em seu
pensamento. Quando ele disse que Deus um eterno gemetra, estava, efetivamente,
traduzindo o misticismo numrico dos pitagoricos em um novo misticismo geomtrico, no qual
a existncia de ordem na Natureza era interpretada como o resultado de um plano universal,
arquitetado por uma mente divina. Esse Arteso, ou Demiurgo, no responsvel pela criao
do Universo ou da matria (formada de combinaes de ar, terra, fogo e gua), mas usa sua
inteligncia divina para impor ordem ao mundo. O mundo sensorial no to perfeito quanto o
mundo das formas, mas nesse mundo que so revelados os mecanismos operacionais da
Mente Divina. Portanto, o estudo da astronomia justificado como um veculo capaz de
sondar a mente do Demiurgo, j que o prprio Universo reflete sua inteligncia.

Essa teleologia a crena de que a Natureza resulta de uma arquitetura premeditada est
em contradio frontal com a crena atomista em um Universo puramente randmico, sem
nenhum objetivo.23 Embora o Demiurgo criado por Plato seja muito diferente P

dos deuses antropomrficos da mitologia grega, a presena de uma divindade uma


caracterstica fundamental de sua filosofia. possvel que a necessidade de um deus que
represente um ideal intangvel, porm concreto, de pureza seja maior em tempos de crise
social e poltica.

As contribuies de Plato ao pensamento cosmolgico so de difcil acesso, devido


linguagem nebulosa e mtica usada em seu livro Timeu. Entretanto, ao examinarmos esse texto
identificamos algumas idias de grande importncia. Por exemplo, Plato sups que os corpos
celestes eram esfricos e que seu movimento circular e uniforme, ou seja, que eles giram
sempre com a mesma velocidade angular. De acordo com Simplcio, Plato props um desafio
aos estudantes de sua Academia que influenciou o desenvolvimento da astronomia nos 2 mil
anos seguintes: como descrever as irregularidades e detalhes dos movimentos planetrios em
termos de combinaes de simples movimentos circulares? A busca de uma soluo a

68

esse desafio conhecida pela expresso salvar os fenmenos, isto , a reduo dos
complicados movimentos exibidos pelos corpos celestes a simples movimentos circulares. A
motivao de Plato era simples: como o crculo, essa figura geomtrica perfeita, habita o
mundo abstrato das formas, se a organizao do mundo reflete a mente do Demiurgo, os
movimentos dos corpos celestes tm de ser baseados em crculos. Portanto, podemos concluir
que a contribuio de maior importncia de Plato cosmologia no foi o desenvolvimento de
um novo modelo ou sistema, mas o papel que desempenhou como fundador de toda uma escola
de

pensamento astronmico baseada na descrio racional dos movimentos celestes.

Obviamente, Plato estava a par da presena de

irregularidades nos movimentos planetrios. Como essas irregularidades so um fator


crucial no desenvolvimento da astronomia at o trabalho de Kepler, no sculo XVII, muito
importante que compreendamos a sua natureza. Se seguirmos o trajeto de um pla-69
neta atravs do cu noturno durante vrios meses, observaremos que seu movimento bastante
errtico; em comparao com as constelaes de fundo, veremos que, aps avanar em sua
trajetria, o planeta parece mover-se para trs durante um perodo, antes de retomar seu
movimento na direo original. Esse movimento para trs, chamado de movimento
retrgrado, causado simplesmente pela velocidade orbital menor, em comparao com a da
Terra, dos planetas externos (Marte, Jpiter, Saturno...). (Ver o diagrama da figura 2.4.) No
entanto, para os gregos, com seu universo centrado na Terra, a origem do movi-70

mento retrgrado era muito misteriosa.Tanto que a palavra planeta vem do grego planetes,
que significa viajante.

Foi Eudxio (c. 408-356 a. C), nascido na antiga cidade espartana de Cnido, no Sudoeste da
sia Menor, que props uma soluo brilhante para o desafio de seu mestre Plato. O modelo
proposto por Eudxio demonstra no s seu domnio da geometria, mas tambm uma ateno
para detalhes observacionais que at ento no haviam feito parte do pensamento grego. Seu
modelo era baseado em uma srie de esferas concntricas, com a Terra imvel no centro, uma
espcie de Universo em forma de cebola. Cada um dos cinco planetas, assim como o Sol e a
Lua, estava associado a uma coleo de esferas imaginrias, quatro para cada planeta e trs
para o Sol e para a Lua. Adicionando a esfera das estrelas fixas, o modelo de Eudxio contava
com um total de 27

esferas para descrever os movimentos dos objetos celestes. Resumidamente, era assim o seu
funcionamento: considere um planeta com suas quatro esferas, cada uma delas podendo girar
livremente em torno de um eixo, em ambos os sentidos (horrio ou anti-horrio) e com
qualquer velocidade. O movimento final do planeta determinado pela combinao dos
movimentos das quatro esferas. A esfera mais externa responsvel pela rotao diria do
cu, completando seu giro em 24 horas. A prxima esfera controla a rotao do planeta
atravs do zodaco e, como cada planeta tem seu prprio perodo de rotao, essa velocidade
variava de planeta para planeta. Em seguida, vm as duas esferas internas, que, segundo
Eudxio, giravam com a mesma velocidade mas em sentidos opostos, e em torno de eixos
diferentes.

Essa combinao dos movimentos das duas esferas interiores em sentidos opostos foi a grande
descoberta de Eudxio. Ele mostrou que esses dois movimentos geravam uma figura em forma
de 8, que

descrevia de forma aproximada as peculiaridades do movimento retrgrado. Com a adio


das duas esferas externas, Eudxio obteve uma descrio bastante razovel, embora apenas
qualitativa, do movimento dos planetas, do Sol e da Lua vistos por um observador terrestre.

71

Sem dvida, existem vrios problemas nesse modelo. Eudxio no tentou explicar se suas
esferas eram reais ou no, ou, se reais, de que eram feitas. A questo de como as esferas
transmitiam movimento aos objetos celestes tambm no foi abordada. Finalmente, o modelo
no explicava por que tanto a Lua como os planetas mais brilhantes exibem uma variao
aparente no seu dimetro. Como no modelo de Eudxio as distncias entre os objetos celestes
e a Terra eram fixas, seus dimetros no podiam variar. Apesar dessas limitaes, o fato que
o modelo de Eudxio conseguiu salvar os fenmenos, tornando-se uma fonte de inspirao
para desenvolvimentos futuros no estudo dos movimentos celestes.

Antes de o modelo de Eudxio ser abandonado em favor de novos modelos usando epiciclos
(a serem discutidos em breve), ele foi modificado pelo menos duas vezes. A primeira por um
pupilo de Eudxio, Calipo, e a segunda por Aristteles. A modificao de Calipo foi a adio
de sete esferas, com a inteno de melhorar a descrio do movimento retrgrado. Seu modelo
seguia o mesmo esprito do de seu mestre, j que ele tambm no tentou explicar se as esferas
eram reais ou no, ou como seu movimento era transmitido aos planetas. Aristteles adotou um
ponto de vista completamente diferente. Insatisfeito com as abstraes de Eudxio, construiu
um modelo mecnico do cosmo a partir de esferas reais, e no imaginrias. O

movimento dos objetos celestes era causado pelo contato direto com as esferas. Para que seu
modelo descrevesse os vrios movimentos celestes, Aristteles teve de usar nada menos que
56 esferas! Mesmo assim, o modelo no tentou explicar a variao aparente do brilho dos
planetas e no foi considerado muito seriamente, apesar da enorme fama de Aristteles.

Por mais de 2 mil anos, do sculo IV a. C. at o sculo XVII, o pensamento de Aristteles


exerceu profunda influncia no mundo ocidental. De fato, podemos at dizer que a histria da
cincia durante esse perodo se resume, grosseiramente, em duas partes. Na primeira,
encontramos uma srie de tentativas semidesesperadas de fazer com que a Natureza e a
teologia cris-12

t se adaptassem ao legado aristotlico. Na segunda, que ocupou os ltimos cem anos desse
longo perodo, presenciamos o nascimento da cincia moderna, que por fim levou ao total
abandono das idias aristotlicas.

Quais as razes para a enorme persistncia das idias aristotlicas por tanto tempo? Posso
pensar em pelo menos trs. Primeiro, a obra de Aristteles tinha uma abrangncia
incomparvel, cobrindo tpicos desde teoria poltica e tica at fsica, biologia e teoria
potica.Junto com seus pupilos, Aristteles no s compilou, classificou e organizou
praticamente todo o corpo de conhecimento desenvolvido at o sculo iv a. C, como tambm
criou novas reas de conhecimento, incluindo a biologia. Uma segunda razo a aparente
lgica e simplicidade de suas idias fsicas, que apelam diretamente para o senso comum. Em
contraste com o universo abstrato e matemtico de Plato, o universo de Aristteles era fsico
e concreto. Infelizmente, Aristteles nunca se preocupou em testar suas idias por meio de
observaes, de modo que a maioria delas est errada.

A terceira, e mais importante, razo para o domnio exercido pelo pensamento aristotlico
sobre o mundo ocidental foi a apropriao de suas idias pela Igreja crist. At o sculo XII,
a teologia crist era influenciada principalmente pelo neoplatonismo de santo Agostinho,
desenvolvido no incio do sculo V em suas Confisses e em A cidade de Deus.
Paralelamente influncia neoplatonica, alguns elementos do pensamento aristotlico foram
apropriados pela Igreja durante esse mesmo perodo. O retorno total de Aristteles se d no
sculo XIII, devido influncia de santo Toms de Aquino. Conforme veremos a seguir, a
cosmologia de Aristteles servia como uma luva a uma teologia baseada na separao entre a
vida na Terra, decadente e efmera, e a perfeita e eterna existncia no Paraso.

Nascido em 384 a. C. em Estagira, uma cidade macednia situada ao norte da pennsula grega,
aos dezessete anos Aristteles viajou para o sul para estudar na Academia de Plato, onde
passou os vinte anos seguintes de sua vida. Inspirado pelas idias te-leolgicas de Plato,
Aristteles se dedicou busca das causas

73
finais capazes de explicar no s os movimentos dos corpos celestes, mas tambm qualquer
outro tipo de movimento, desde os de animais e plantas aos de projteis e pessoas.

Toda matria composta pelas quatro substncias bsicas: terra, ar, fogo e gua, s quais
Aristteles atribuiu quatro qualidades: quente, frio, mido e seco. Portanto, a gua fria e
mida, enquanto o ar

quente e seco, .e assim por diante. Segundo Aristteles, existem dois tipos possveis de
movimento, o movimento natural e o movimento

forado. Uma pedra largada de certa altura cai espontaneamente para baixo em um trajeto
vertical porque ela procura seu lugar natural, ao passo que, se eu quiser que ela se mova de
outra forma, tenho de impor esse movimento fora. Mais ainda: o movimento natural
sempre linear, como a pedra que cai verticalmente para baixo, ou o fogo que sobe
verticalmente para cima.

Essa linearidade do movimento natural cria uma sria dificuldade para o sistema
aristotlico, a explicao do movimento dos objetos celestes, que certamente est longe de ser
linear. Mas esse tipo de objeo jamais intimidaria um homem como Aristteles; como sada,
ele simplesmente postulou que os objetos celestes so feitos de um quinto tipo de matria, o
ter. E, para o ter, o movimento mais

natural , obviamente, o circular. O ter tem propriedades completamente diferentes das da


matria encontrada na Terra. Ele jamais pode mudar, ser criado ou destrudo, ou ter as
qualidades comuns da matria terrestre, como umidade ou temperatura. Um momento, voc
exclama indignado, se o ter no pode ser aquecido, por que os objetos celestes brilham?
Por causa do atrito gerado pelo seu movimento atravs dos cus, responderia rpido
Aristteles, com uma ponta de irritao em sua voz.

Ao postular a existncia do ter, Aristteles efetivamente dividiu o Universo em dois


domnios, o sublunar, onde o movimento natural

era linear e os fenmenos naturais, que envolviam mudanas e transformaes materiais, eram
possveis, ou seja, o domnio do devir, e o celeste, onde o movimento natural era circular e
nada podia mudar, o domnio imutvel do ser. Sem dvida, se

74

voc quiser descrever mosmenta sem mudana, nada melhor do que o movimento circular,
j que este sempre retorna ao seu ponto de partida. Envolvendo a esfera das estrelas fixas,
Aristteles postulou a existncia de uma outra esfera, geradora primria de todo movimento
do cosmo, a esfera do Movedor Imvel, o Ser que de certa forma sustenta todo o Universo.

O universo de Aristteles crucialmente diferente de outros que discutimos at aqui, como,


por exemplo, o modelo pitagrico com seu fogo central, ou o universo infinito e randmico
dos atomistas. Entretanto, tal como os atomistas, Aristteles obteve um compromisso entre
mutao e permanncia; abaixo da esfera sublunar o mundo

inico, com nfase na mutao e na transformao, o domnio do devir. E de l para cima o


mundo eletico, imutvel, o domnio do ser. O universo de Aristteles no tem um criador,
sendo eterno e espacialmente infinito. Mais ainda, seu universo contnuo, sem nenhum
espao vazio, ou vcuos. Essa noo de um Universo pleno

consistente com a explicao dada por Aristteles aos efeitos da frico no movimento de
objetos em meios materiais. Segundo ele, a velocidade de um corpo em movimento em um
meio material

inversamente proporcional densidade desse meio. Por exemplo, se a gua duas vezes mais
densa do que o ar, uma bola movendo-se no ar ter uma velocidade duas vezes maior do que
na gua. Como a densidade do espao vazio zero, a velocidade de um objeto movendose no
espao vazio seria infinita, um resultado absurdo. Portanto, concluiu Aristteles, o espao
vazio no pode existir. O deus de Aristteles governa o Universo do exterior, ou seja, do
ponto mais distante da Terra, que permanece imvel no centro. Essa diviso do Universo em
dois domnios ser extremamente atraente para a teologia medieval crist. Infelizmente, a
Igreja tambm ir adotar (e corromper) uma das piores caractersticas do pensamento
platnico, sua averso cincia observacional. Como resultado, o desenvolvimento de uma
cincia baseada na observao da Natureza permanecer em estado de hibernao at a
Renascena.

75

O universo heliocntrico de Aristarco

Uma nova era em astronomia foi iniciada com o modelo das esferas concntricas
desenvolvido por Eudxio. Inspirados pelo desafio de Plato, vrios modelos foram
propostos para salvar os fenmenos, usando o movimento circular para explicar os
movimentos dos corpos celestes. Inicialmente, esses modelos seguiam o esprito das
concepes de Eudxio e Aristteles, concentrando-se mais nos aspectos qualitativos do que
nos aspectos quantitativos dos movimentos celestes, ou seja, sem uma maior preocupao em
explicar seus conflitos bvios com as observaes astronmicas. De certa forma, esses
modelos eram apenas estudos de viabilidade, testes para confirmar que a intuio de Plato
estava de fato correta. Mas essa situao ir mudar rapidamente aps Aristteles. Os novos
modelos do cosmo iro realmente tentar salvar os fenmenos, ou seja, eles tentaro ser
compatveis com as observaes. No importava o quo complicada fosse a estrutura bsica
dos modelos, com suas esferas concntricas ou epiciclos, pois eles eram considerados apenas
como construes matemticas desenvolvidas para explicar os dados, sem nenhuma realidade
fsica. Da maturao desses esforos resultar a obra mxima da astronomia grega, o modelo
proposto por Ptolomeu no sculo II d. C. Fora algumas modificaes propostas por
astrnomos rabes, o modelo ptolomaico ir dominar o pensamento astronmico ocidental
praticamente sem modificaes at o final do sculo XVI. As primeiras inovaes importantes
depois de Eudxio so atribudas a Heraclides do Ponto (c. 388-310 a. C), um contemporneo
de Aristteles e, possivelmente, tambm pupilo de Plato. A primeira das duas maiores
inovaes propostas por Heraclides foi a rotao da Terra em torno de seu eixo para explicar
a rotao diria dos cus. (Ou pelo menos, se ele no foi o primeiro a propor a rotao da
Terra, foi o primeiro a us-la de modo claro.23 Em outras palavras, Heraclides fez a P

Terra mover-se novamente! Eu friso o novamente porque ns j

encontramos um outro modelo com uma Terra mvel, o modelo do fogo, cen-76

trai proposto pelo pitagrico Filolau. Ambas as idias foram descartadas pelos aristotlicos,
que argumentaram em resposta que, se a Terra girasse, iramos notar mudanas no movimento
de objetos ou mesmo no movimento das nuvens. Afinal, se a Terra gira, por que ento uma
pedra, quando atirada verticalmente para cima, ir cair exatamente sobre minha cabea?
claro que, diriam os aristotlicos, enquanto a pedra sobe e desce em sua trajetria, a rotao
da Terra ir

me carregar um pouco adiante e a pedra no atingir mais minha cabea.24 E, com isso, a
idia da rotao da Terra ser abandonada por P

sculos.

A segunda idia importante atribuda a Heraclides vem de seu modelo do cosmo. Segundo ele,
e contrariando todos os modelos at

ento, Mercrio e Vnus orbitam em torno do Sol e no da Terra. De modo irnico, essa
proposta ir abrir o caminho para dois desenvolvimentos completamente opostos em
astronomia: o modelo heliocntrico (com o Sol no centro do cosmo) de Aristarco e o modelo
geocntrico (com a Terra no centro do cosmo) de Ptolomeu, baseado em epiciclos. possvel
que Heraclides tenha proposto essa modificao inspirado tanto pelo fato de que o perodo
orbital desses planetas inferior a um ano como pela observao de que, no cu, eles esto
sempre perto do Sol. como se o Sol carregasse com ele os dois planetas em sua viagem
anual atravs do zodaco. Sugestes nesse sentido j haviam aparecido nos escritos de Plato,
embora seu estilo carregado de simbologia e metforas complicasse um pouco a sua
interpretao. Mesmo que a idia de Heraclides tivesse sido um passo na direo certa, ela
tambm foi repudiada pelos aristotlicos. claro que deslocar o centro das rbitas de
Mercrio e Vnus da Terra para o Sol causaria uma sria ruptura da ordem aristotlica do
cosmo, com sua diviso entre os domnios do ser e do devir. A Terra, e apenas a Terra, podia
estar no centro, ocupando o degrau inferior da escada que terminava na esfera do Movedor
Imvel.

Mencionei acima que a idia de Heraclides de colocar o Sol como centro da rbita dos
planetas interiores pode ter inspirado Aristarco a colocar o Sol como centro de todas as
rbitas, 77

incluindo a da Terra. Esse um dos episdios mais curiosos da histria da astronomia grega
antiga, que um modelo heliocntrico do cosmo proposto no sculo m a. C. tivesse sido
esquecido por quase 2 mil anos. Aristarco nasceu em Samos, o bero de Pitgoras, por volta
de 310

a.C., o ano em que Heraclides morreu.Alm de ser um excelente matemtico e um observador


bastante meticuloso, a obra de Aristarco demonstra que ele tambm era dotado de uma grande
coragem intelectual, propondo sem medo idias que contradiziam a ordem do dia. Apenas um
de seus trabalhos chegou at ns, Sobre os tamanhos e distncias do Sol e da Lua, onde ele
usa argumentos geomtricos brilhantes unidos a observaes astronmicas para obter os
tamanhos e distncias relativas do Sol e da Lua. Nesse trabalho Aristarco mostra que a) a
distncia entre o Sol e a Terra aproximadamente dezenove vezes maior do que a distncia
entre a Terra e a Lua; b) o dimetro do Sol aproximadamente 6, 8 vezes maior do que o
dimetro da Terra; c) o dimetro da Lua aproximadamente 0, 36 vezes o dimetro da Terra.
Os nmeros corretos so, para a, 388, para b, 109, e para c, 0, 27. Os erros feios de Aristarco
em a e b no se devem a erros matemticos, mas a erros em seus dados astronmicos, erros
esses perfeitamente razoveis se nos lembrarmos de que todas as medidas astronmicas at

ento (e durante praticamente os 2 mil anos seguintes) eram feitas a olho nu. De qualquer
forma, o fato de ele ter descoberto que o Sol era bem maior do que a Terra deve ter inspirado
sua concluso de que o Sol era o centro do cosmo.

A evidncia que usada como prova de que Aristarco props um modelo heliocntrico do
cosmo encontrada nos escritos de Arquimedes, o maior matemtico e inventor da
Antigidade, famoso pelo episdio em que correu nu pelas ruas de Siracusa gritando

Heureca! Heureca!, aps descobrir por que certos objetos flutuavam em lquidos.25 Em uma
monografia dedicada ao rei Gelo n, intitulada P

O contador de areia, Arquimedes demonstra que ele pode calcular quantos gros de areia so
necessrios para encher todo o volume do Universo. Para ex-18

pressar sua resposta, um nmero gigantesco, Arquimedes teve de inventar uma notao
especial, principal resultado de seu texto. Como ele precisava de uma medida para o tamanho
do Universo, usou os dados de Aristarco, que correspondiam ao maior universo disponvel em
seus dias. Sua resposta indicava que seriam necessrios 1063 (ou P

seja, o nmero 1 seguido de 63 zeros!) gros de areia. No Contador de areia, Arquimedes


escreve que
Aristarco de Samos escreveu um livro com certas hipteses que levam concluso de que o
Universo muito maior do que se pensava at ento. Ele sups que o Sol e as estrelas fixas
permanecem imveis, com o Sol no centro e a Terra girando ao seu redor em um movimento
circular [...] 26 P

Hoje em dia sabemos que Coprnico, o homem que trouxe o Sol de volta ao centro do
Universo no sculo xvi, estava a par do trabalho de Aristarco. Por que ento seu modelo
heliocntrico foi esquecido por tanto tempo? Uma explicao possvel, de natureza mais
tcnica, que, se o Sol fosse o centro do Universo, um efeito astronmico conhecido pelo
nome de paralaxe estelar poderia confirm-lo. Mas os gregos no conheciam a paralaxe.
Podemos facilmente entender o que paralaxe estelar se estudarmos o diagrama da figura 2.6.
Considere uma astrnoma na Terra medindo a posio de uma estrela relativamente prxima
com respeito a uma constelao bem mais distante. Ela notar

que a estrela parece variar sua posio em relao constelao distante, ocupando posies
diferentes em pocas diferentes do ano. Ela concluir que esse efeito se deve ao fato de
estarmos em rbita ao redor do Sol. O problema que as estrelas esto to distantes da Terra
que a variao angular na posio da estrela prxima muito pequena, certamente impossvel
de ser observada a olho nu. De fato, a paralaxe estelar, a prova definitiva de que orbitamos
em torno do Sol, s foi detectada em 1838, por Friedrich Bessel. Fosse ela detectada pelos
gregos, a histria da astronomia teria sido muito diferente. 79

Mas a explicao mais provvel para o fracasso do modelo de Aristarco vem da poderosa
influncia que o pensamento aristotlico exerceu durante sculos sobre as mentes da maioria
dos astrnomos e filsofos. Para um aristotlico, pr o Sol no centro do cosmo era
obviamente absurdo; como o Sol era feito de ter, jamais poderia estar no centro do cosmo.
Caso contrrio, como poderamos entender por que as coisas sempre caem em direo ao
centro? E
como a Terra, sendo composta pelos outros quatro elementos em suas diversas combinaes,
podia ter o mesmo status dos planetas, todos feitos de ter? Era claro que algo estava errado
com o sistema heliocntrico, j que contrariava frontalmente as hipteses da fsica
aristotlica. E assim, com argumentos dessa natureza, as portas se fecharam para o universo de
Aristarco por mais 2 mil anos. Rodas e mais rodas: o universo de Ptolomeu

Depois de Aristarco, o maior avano da astronomia grega veio com a inveno dos epiciclos.
Acredita-se que a idia dos epiciclos tenha sido desenvolvida por Apolnio de Perga (c. 265-
190 a. C), um matemtico de calibre comparvel ao de Arquimedes. O melhor modo para
visualizarmos um epiciclo por intermdio de uma analogia com uma roda-gigante que tenha
sido dese-80

nhada por um perverso engenheiro; ao invs de balanarem suavemente, as cadeiras podem


girar completamente, de modo que a cabea do passageiro descreva um crculo completo.
Esse crculo o que chamamos de epiciclo, enquanto a roda principal

chamada de deferente. Agora imagine que o sdico engenheiro (um fsico jamais seria capaz
de tanta malvadeza) aprisione o pobre passageiro na roda-gigante e ligue o motor. Com a roda
principal e a cadeira girando, a cabea do passageiro descrever

uma curva espiral, conforme indicado no diagrama acima da figura 2.7.

Agora substitua o centro da roda-gigante pela Terra, e a cabea do passageiro por um planeta.
Do ponto de vista de um
observador na Terra, o planeta ir claramente exibir um movimento retrgrado. Sua distncia
at a Terra tambm ir

variar, explicando a mudana na luminosidade aparente do planeta. Portanto, ao combinar o


movimento dos dois crculos,

possvel descrever as peculiaridades dos movimentos dos corpos celestes, ou seja, possvel
salvar os fenmenos! Apolnio foi ainda mais alm, no

81

se limitando a uma simples introduo da idia de epiciclos; ele tambm provou que o mesmo
movimento final pode ser gerado se a cadeira permanecer fixa e se o centro da roda-gigante
girar em torno de um pequeno crculo, conforme mostra o diagrama direita da figura 2.7.
Esse movimento chamado de movimento excntrico.

interessante que, sendo um terico puro, Apolnio aparentemente no aplicou suas idias
geomtricas aos movimentos dos corpos celestes. Foi Hiparco, o maior astrnomo da
Antigidade, que aplicou pela primeira vez a idia de epiciclos descrio dos movimentos
dos corpos celestes em torno da Terra. Em particular, Hiparco se concentrou nos movimentos
do Sol e da Lua, deixando de lado os movimentos dos planetas. Hiparco nasceu em Nicomdia
(hoje Izmit, na Turquia), produzindo sua obra entre 150 e 125 a. C, portanto, dentro do
perodo alexandrino da histria grega. A essa altura, os romanos j

haviam conquistado toda a Grcia, e o centro da atividade intelectual tinha mudado de Atenas
para Alexandria, no Egito, fundada por Alexandre, o Grande, cerca de dois sculos antes.

Vamos voltar um pouco no tempo para retraar a expanso da Grcia para o leste. Devido ao
gnio militar de seu pai, Filipe da Macedonia, inventor da cavalaria como uma forma de
ataque e da formao de infantaria conhecida como falange macednia, as fronteiras do
imprio de Alexandre se estenderam at a ndia. Com a expanso do imprio, ocorreu tambm
a disseminao da cultura grega por grande parte do Oriente Mdio e sia. Aps a morte de
Alexandre, aos 33

anos, em 323 a. C, a unidade do imprio entrou em rpido declnio, com seus generais
dividindo entre si o controle das vrias provncias. Felizmente, Alexandria ficou sob o
controle do general Ptolomeu (no confundir com o astrnomo), um amigo ntimo de
Alexandre e admirador de seu mestre, Aristteles. Ptolomeu declarou-se fara, embora sua
corte fosse inteiramente grega. Ele fundou o primeiro centro dedicado s cincias, o Museu de
Alexandria. Aristarco, Apolnio, Arquimedes e Hiparco visitavam freqentemente o museu,
assim como os grandes gemetras Euclides e Eratstenes, o primeiro a 82

medir o dimetro da Terra, com um erro de apenas oitenta quilmetros, e Heron, o inventor da
primeira mquina a vapor. A prevalncia de Alexandria como centro intelectual ir
sobreviver ao domnio romano por mais alguns sculos, at seu desaparecimento por volta de
200 d. C. Hiparco foi muito mais para a astronomia do que o pioneiro no uso de epicliclos na
descrio dos movimentos celestes. Entre seus vrios feitos, ele inventou aquele tpico
favorito dos estudantes do segundo grau: a trigonometria. Obteve os melhores dados
astronmicos de seu tempo combinando suas observaes com dados obtidos pelos
babilnios; inventou o astrolbio, um instrumento usado para medir a posio de objetos no
cu, e descobriu o fenmeno conhecido como precesso dos equincios, o fato de o eixo de
rotao da Terra girar lentamente, de modo semelhante a um pio desequilibrado.

interessante que Hiparco no tenha tentado usar epiciclos para descrever o movimento dos
planetas, embora tenha criticado vrios modelos anteriores baseados em esferas concntricas
devido sua incompatibilidade com dados observacionais. O uso de epiciclos para descrever
todos os movimentos celestes ter de esperar at Cludio Ptolomeu, que viveu trs sculos
aps Hiparco.

No se conhece muito sobre a vida de Ptolomeu, embora saibamos que ele produziu seus
trabalhos entre 127 e 141 d. C. e que viveu em Alexandria, na poca uma provncia romana.
Sua obra-prima, chamada pelos astrnomos rabes de Almagest, O Grandioso (lembre-se
da palavra majestade) , se tornou o texto standard da astronomia at o final do sculo xvi.
Ptolomeu baseou-se nas idias de Aristteles e na astronomia de Hiparco para criar uma
descrio completa dos movimentos de todos os corpos celestes que estivesse de acordo com
as observaes. Sua obra astronmica a coroao do apelo de Plato para salvar os
fenmenos, a descrio do Universo em termos de uma complicadssima maquinaria de rodas
e mais rodas, eternamente girando sob o controle do Movedor Imvel.

O que pode ter motivado Ptolomeu a responder ao desafio de Plato tantos anos aps seus
predecessores? Para ele, assim como 83
para Plato e para Aristteles, os corpos celestes eram divinos. Mais ainda, a ordem que
percebemos no Universo uma manifestao direta da inteligncia divina. O estudo dos cus
servia como um veculo de ascenso espiritual para o astrnomo. Por intermdio de seu
trabalho, o astrnomo liberava-se das limitaes e trivialidades da vida diria, em busca de
uma existncia moral e tica superior; para Ptolomeu, a astronomia estava profundamente
ligada filosofia moral. Ao investigar os mecanismos celestes, o astrnomo estava em contato
com o divino.

Em busca de um mtodo simples e capaz de prever quantitativamente as posies dos vrios


corpos celestes, Ptolomeu modificou os epiciclos de Hiparco, criando um novo ponto,
chamado equante. O

centro geomtrico da roda-gigante estava entre a Terra e o equante, conforme indicado no


diagrama da figura 2.8. Para Ptolomeu, o centro do epiciclo viaja com velocidade angular
constante em torno do equante, e no em torno do centro geomtrico da roda-gigante ou da
Terra, como no esque-84

ma de Hiparco. Ajustando a distncia entre o centro da roda e o equante para os vrios


planetas, Ptolomeu conseguiu reproduzir, com extraordinrio sucesso, uma srie de
irregularidades presentes no movimento dos corpos celestes. Mas seu sucesso teve um alto
custo. Seu modelo violava um dos dogmas platnicos, o que especificava que os movimentos
celestes deveriam todos ocorrer com velocidade angular constante em torno da Terra.
Claramente essa limitao no perturbava Ptolomeu, que estava mais preocupado em salvar os
fenmenos que em aderir a todos os dogmas platnicos. Para ele, a tarefa mais importante do
astrnomo era obter um modelo matemtico do cosmo que descrevesse os movimentos dos
corpos celestes usando apenas crculos. Ptolomeu estava mais preocupado com sua
astronomia que com sua fsica.

Seu sucesso foi enorme. O modelo de Ptolomeu podia no s

descrever os movimentos do Sol, da Lua e dos planetas, como tambm prever com razovel
sucesso suas posies futuras, para deleite tanto dos astrnomos como dos astrlogos. Apesar
de parcialmente esquecido no mundo ocidental durante quase oitocentos anos, graas aos
rabes o universo de Ptolomeu ser redescoberto na Europa por volta de 900 d. C, dominando
a astronomia (e a astrologia) at o sculo XVI, quando Coprnico props seu modelo
heliocntrico. Antes de deixarmos Ptolomeu e os gregos, gostaria de dedicar algumas linhas
astrologia e ao seu papel crucial no desenvolvimento da astronomia. J em 2000 a. C, os
babilnios acreditavam que o Sol, a Lua e os planetas (em especial Vnus) podiam
magicamente influenciar os afazeres pblicos e a vida de seus lderes. Essa influncia foi
levada ao nvel do indivduo pelos gregos, que desenvolveram uma astrologia pessoal, por
meio de sua combinao com a mitologia, associando deuses a corpos celestes. O astrlogo
era um intrprete dos movimentos divinos, uma ponte entre os deuses e os humanos. Como tal,
ele ocupava uma posio de prestgio e poder na hierarquia social grega. Para que suas
previses fossem acuradas, o astrlogo necessitava de bons dados astronmicos, incluindo
no s as posi-85
FIGURA 2.9: Filsofos gregos, de Plato a Ptoloneu, discutidos no texto. As datas so
aproximadas.

es atuais como tambm as posies futuras do: corpos celestes em relao s constelaes
do zodaco. Portinto, na explicao do grande sucesso do modelo de Ptolomeu devemos unir
ao ideal platnico de salvar os fenmenos o uso istrolgico de uma astronomia capaz de
prever acuradamente as posies dos corpos celestes.

Ptolomeu escreveu um tratado completo sobre astrologia, intitulado Tetrabiblos, no qual


representou os caninhos do astrlogo e do astrnomo como caminhos gmeos na busca de

86

um estado de tranqilidade espiritual e intelectual superiores. Enquanto, para Ptolomeu, a


astronomia tem valores morais, a astrologia, com seus poderes de previso, acalma a alma
atravs do conhecimento de acontecimentos futuros, como se eles estivessem ocorrendo no
presente, e nos prepara para receber com calma e equilbrio o inesperado.27P

A astrologia continuou a exercer um papel social importante na sociedade romana, antes de


sua represso pela Igreja crist a partir do sculo rv, especialmente devido influncia do
pensamento de santo Agostinho, expresso em seu livro A cidade de Deus. Um ponto de
importncia central nesse debate era a questo do livre-arbtrio; j que na astrologia antiga o
Universo era essencialmente mecanicista, o indivduo jamais teria a liberdade de escolher seu
destino, o futuro estando controlado pelos movimentos celestes. Essa noo violava a
onipotncia do Deus cristo, fazendo com que a astrologia se tornasse inaceitvel. Tentativas
para aliviar a tenso entre a Igreja e a astrologia argumentavam que as estrelas no impem,
apenas sugerem, deixando ao indivduo a escolha final de seu destino, guiado em princpio
por Deus.

Embora os telogos muulmanos tambm oferecessem resistncia

disseminao da astrologia no Leste, seus esforos no foram muito bem-sucedidos. Com a


conquista pelos muulmanos da Siclia e da Espanha, a astrologia reentra na Europa, passando
por um verdadeiro renascimento durante os sculos XII e XIII. De fato, a astrologia no s

fazia parte do currculo das primeiras universidades medievais em Bolonha, Paris e Oxford,
como tambm serviu de inspirao (e ganhapo) para vrios astrnomos, incluindo Johannes
Kepler, que no incio do sculo XVII obteve as primeiras leis matemticas descrevendo os
movimentos planetrios. Com a formulao da mecnica newtoniana, astrologia e astronomia
iro se divorciar permanentemente, pelo menos nas mentes dos cientistas. Entretanto, como
fcil constatar, dada a sua enorme popularidade (decerto muito maior do que a da astronomia),
a astrologia continua a ser to fascinante hoje quanto na Grcia antiga. Para aqueles que
procu-87

ram na astrologia um veculo de autodescoberta e conforto, as palavras de Ptolomeu so


igualmente vlidas dezoito sculos mais tarde. Neste captulo, discutimos algumas das idias
mais importantes sobre o Universo originadas na Grcia antiga. Seria impossvel cobrir
mesmo uma pequena parte do vasto legado cultural deixado pelos gregos, que facilmente
ocuparia vrios volumes. Todavia, espero que ao terminar este captulo voc tenha uma idia,
mesmo que incompleta, da fantstica criatividade e diversidade do pensamento grego. Talvez
mais relevante que os vrios detalhes de seu legado cultural, os gregos nos ensinaram como
importante nos perguntar sobre o mundo nossa volta e sobre ns mesmos. Seu amor pela
razo e sua f no uso do raciocnio como instrumento principal na busca do conhecimento
formam o arcabouo fundamental do estudo cientfico da Natureza. No devemos nunca fugir
dessa busca, intimidados pela nossa ignorncia. O medo deve ser combatido com a razo e
no com mais medo. Essa, para os gregos, a chave da sabedoria.

Ao entrarmos na Idade Mdia, veremos que essa curiosidade sobre o mundo natural ir
praticamente desaparecer. A ascenso da Igreja e o declnio de Roma redirecionaram as
preocupaes das pessoas

educadas para questes teolgicas extremamente abstratas; as sementes plantadas pelos


gregos iro hibernar por um longo tempo. Isso no significa que nenhuma cincia tenha sido
produzida nesse perodo. Os rabes, em particular, produziram melhorias no modelo de
Ptolomeu, e levaram a matemtica a novos nveis de sofisticao. Entretanto, seu Universo
continuou sendo essencialmente aristotlico, finito, com a Terra no centro e dividido entre os
domnios do ser e do devir.

O nico tipo de estudo aceitvel era de natureza teolgica. Questes pertinentes ao estudo da
Natureza eram consideradas no s suprfluas como tambm perigosas para a salvao da
alma. A situao se tornou to terrvel que, por aproximadamente setecentos anos, de 300 d.
C. (santo Lactancio) at o ano

88

1000 (papa Silvestre 11), se acreditava novamente que a Terra era plana! Quando os
muulmanos trouxeram os textos de Aristteles, Euclides, Arquimedes, Ptolomeu e muitos
outros de volta para a Europa, uma nova brisa de despertar comeou a soprar, lentamente
liberando o intelecto do sono hipntico da Idade Mdia. No incio, do sculo XIII at o
comeo da Renascena (sculo xv), a brisa comeou sua tarefa timidamente. Mas, a partir do
sculo XVII, nas mos de Giordano Bruno, Galileu, Kepler, Gilbert e outros, a brisa
transformouse em um poderoso furaco, causando um verdadeiro renascimento intelectual da
civilizao ocidental. Antigas idias foram redescobertas, reformuladas ou serviram de
inspirao para a gerao de novas idias; para os que participaram dessa incrvel aventura
intelectual, as famosas palavras de Aristteles devem ter adquirido o carter de profecia:
[...]

impossvel no concluirmos que as mesmas idias tornam aos homens no s uma ou duas
vezes, mas continuamente, por toda a eternidade.28P

89

PARTE 2
O DESPERTAR
3

O SOL, A IGREJA E A NOVA ASTRONOMIA

Como? Ser que no posso mais contemplar o Sol e as estrelas?

Ser que no posso, sob os cus, meditar sobre as verdades mais preciosas?

Dante Alighieri

Foi um lento despertar, a preguiosa primavera lutando contra o frio abrao do inverno.
Imersa durante sculos em um profundo dogmatismo teolgico, a mente medieval divagava,
perdida em densa neblina. A sabedoria do passado foi esquecida, condenada pela Igreja como
paganismo, a raiz de todo o mal. O esplendor das civilizaes grega e romana era uma
memria distante. Forjada por santo Agostinho durante o sculo v d. C, a tnue conexo com o
passado se dava atravs de um platonis-mo transvestido, que desprezava qualquer interesse
nos fenmenos naturais, ao mesmo tempo encorajando o debate de questes teolgicas. As
respostas a todas as perguntas sobre as-93

tronomia ou cosmologia eram encontradas na Bblia. O firma-mento no esfrico mas sim


uma tenda retangular (um taber-nculo), porque lemos em Isaas que Deus estendeu os cus
como uma cortina em forma de tenda.1 De modo semelhante, a Terra era retangular ou P

circular como um disco, dependendo da parte da Bblia consultada pelos telogos.

Por que isso aconteceu? Qual a relao entre a ascenso da Igreja e a quase completa ruptura
com a Antigidade? Para respondermos a essa pergunta, temos de considerar a situao
poltica na Europa durante a poca de santo Agostinho. No sculo iv d. C, o Imprio Romano
estava em pleno colapso, tanto interna como externamente. Dividido entre o Imprio do Oeste,
onde a lngua falada era o latim, e o Imprio do Leste (conhecido como Imprio Bizantino),
onde a lngua falada era o grego, na regio onde, hoje, o rio Danbio encontra a Srvia e a
Romnia, o Imprio Romano sofria contnuos ataques tanto de tribos germnicas, no Norte
como os vndalos e os godos , como dos persas, no Leste. Internamente, a corrupo e a
decadncia moral provocavam o contnuo enfraquecimento do famoso orgulho romano.
Mudanas radicais eram desesperadamente necessrias, algo que pudesse restaurar o senso de
direo de uma sociedade profundamente dividida e confusa.

Em 324, Constantino, o Grande, imperador do Leste, converteu-se ao cristianismo. Ele mudou


o nome de sua capital de Bizncio para Constantinopla (hoje Istambul, Turquia), que
rapidamente se transformou no mais importante centro cristo. medida que o Imprio
Bizantino crescia em fora, Constantino tentava retomar o Oeste do domnio das tribos
germnicas, disseminando o cristianismo como a nova f dos romanos e oferecendo apoio s
vrias comunidades crists espalhadas pela Europa. Mesmo que o Imprio tenha falhado no
seu empreendimento e Roma tenha sido conquistada pelas tribos germnicas no sculo v, a
Igreja crist sobreviveu, guiada por lderes como santo Agostinho e o papa Gregrio i (590-
604).

De fato, a Igreja transformou-se em um smbolo de civilizao e ordem social, oferecendo a


devoo religio como antdoto contra os

rituais pagos dos brbaros. A vidas repletas de vio-94

lncia, pestilncia e tormentos interminveis, a Igreja oferecia salvao eterna no Paraso. Seu
poder era tal que, quando no sculo v tila, o Huno, queria invadir Roma, o patriarca cristo
convenceu-o a mudar de idia, algo que nenhum exrcito no mundo teria conseguido. Num
certo sentido, a Igreja conquistou seus conquistadores.2PP

Agora podemos entender por que a Igreja condenou a busca do conhecimento pago, ou
seja, conhecimento sobre assuntos fora da esfera da religio. O barbarismo que corrompia o
corpo era o mesmo que corrompia a mente; qualquer apropriao de informao atravs dos
sentidos decerto s poderia levar corrupo da alma. As tentaes carnais, dependentes que
so dos cinco sentidos, sem dvida levavam

danao eterna. Como o estudo da Natureza necessariamente dependia do uso dos sentidos,
ele tambm foi considerado conhecimento

pago, capaz de corromper a virtude crist. Nas palavras de santo Agostinho,

Agora menciono uma outra forma de tentao ainda mais variada eperigosa. Pois acima da
tentao carnal, que se baseia nas delcias e prazeres sensuais e cujos escravos, ao
distanciarem-se de Vs, provocam sua prpria destruio , existe tambm a tentao da
mente, que, utilizando-se dos cinco sentidos, motivada por vaidade e curiosidade, realiza
experimentos com o auxlio do corpo, em busca de conhecimento e sabedoria [...] Assim, os
homens investigam os fenmenos da Natureza aquela parte da Natureza externa aos
nossos corpos mesmo que esse conhecimento no tenha nenhum valor para eles: eles
esto interessados apenas na busca do conhecimento, puro e simples [...]

Certamente os teatros no me atraem mais, nem tenho interesse em estudar os movimentos


celestes0 PP

O lento levantar dos vus

Essa situao duraria sete longos sculos, durante os quais a maior parte da Europa foi
consumida por guerras entre os vrios lordes feudais. Com exceo do curto reinado de
Carlos Magno, 95
durante o sculo ix, que representou o primevo compromisso poltico em larga escala entre a
Igreja catlica e um lorde feudal, o poder poltico era completamente descentrahzado. Carlos
Magno foi coroado imperador do Sagrado Imprio Romano pelo papa Leo m. Mesmo que
havia muito desaparecida, a grandiosidade de Roma ainda sobrevivia como smbolo de poder.

Enquanto a Europa estava perdida em completa desordem poltica, um novo imprio floresceu
durante o sculo vm: o Imprio Muulmano, cujas fronteiras se estendiam do Norte da frica
e Espanha no oeste, at a China no leste, passando pelo Egito Prsia e pela sia Central. Mais
uma vez os trabalhos de Aristteles e Ptolomeu foram lidos, e o desenvolvimento das artes e
da arquitetura foi encorajado pelos califas. Os rabes levaram aos seus domnios um amor
pelo conhecimento que havia muito estava esquecido, juntamente com sbios judeus, eles
forjaram na pennsula Ibrica uma nova classe cultural que, durante os cinco sculos seguintes,
iria redefinir por completo o mapa intelectual da Europa. Seu entusiasmo pelo legado cultural
dos gregos lentamente difundiu-se pelo continente (era densa a neblina medieval!), criando o
clima intelectual que mais tarde floresceu na Renascena.

Durante os sculos xn e xm, enquanto os cruzados tentavam recapturar a Terra Prometida aos
muulmanos, e magnficas catedrais gticas eram construdas na Frana, Aristteles e
Ptolomeu conquistavam um nmero cada vez maior de ad.eptos. No final do sculo xm vrias
universidades estavam em atividade, aumentando a demanda por bons textos em matemtica,
filosofia e astronomia. O

livro Sobre a esfera, de Joo de Sacro-bosco tornou-se o texto mais popular em astronomia,
assim como as tradues em latim de textos rabes resumindo o grande livro de Ptolomeu, o
Almagest. A ascenso de Aristteles despertou um novo interesse no estudo da Natureza.
Principalmente devido a santo Toms de Aquino (1225-1274), a teologia crist abraou idias
aristotlicas, criando uma nova

cosmologia crist. A Terra voltou a ser esfrica, ocupando seu trono no centro do Universo.
E era circundada por oito esferas, 96

que a ligavam a Deus no exterior. A oitava esfera, a das estrelas fixas, era circundada por
outra esfera, conhecida como Primum Mobile, a primeira esfera mvel. A dcima e ltima
esfera era imvel, conhecida como a Esfera Emprea, & morada de Deus e do intelecto.4
Lucifer P

sentava em seu trono no Inferno, muito mais prximo da Terra do que Deus. Efetivamente, o
Universo medieval era diabocntrico. Talvez a melhor descrio do Universo da Alta Idade
Mdia encontrada no poema A divina comdia, de Dante Alighieri, terminado em 1321. A,
Dante reconta sua viagem pelos trs destinos possveis aps a morte, o Inferno, o Purgatrio e
o Cu. Partindo do Inferno em direo ao Cu, Dante atravessa todas as esferas celestes, na
ordem definida por Aristteles.5PP
Infelizmente, embora a redescoberta de Aristteles tenha dado um novo mpeto preguiosa
mente medieval, suas idias foram tomadas dogmaticamente, de modo que qualquer tentativa
crtica era descartada de imediato. Os telogos medievais estavam mais preocupados em criar
argumentos capazes de reconciliar as idias aristotlicas com o dogma cristo, um problema
por si s bem complicado. Afinal, o cosmo aristotlico era eterno e no teve um criador,
enquanto para os cristos Deus criou o Universo e a vida na Terra terminar no dia do Juzo
Final. A estratgia mais comum era reinterpretar Aristteles de modo a servir aos propsitos
da Igreja; tendo criado o clima intelectual que poderia vir a propiciar o desenvolvimento de
novas idias, os telogos medievais rapidamente se certificaram de que nenhuma mudana
poderia ser contemplada. Foi um parto em vo.

Essa inrcia e dogmatismo levou ao desespero alguns pensadores que se recusaram a aceitar
cegamente as idias de Aristteles. O frade franciscano de Oxford, Roger Bacon (c. 1219-
1292), escreveu: Se pudesse ditar a ordem das coisas, queimaria todos os livros de
Aristteles, pois seu estudo uma grande perda de tempo, e s pode causar erro e aumentar
nossa ignorncia. E, em outro manuscrito:

Parem de ser dominados por dogmas e autoridade; olhem para o mundoV .6 Em seus

97

livros, Bacon especulou que no futuro mquinas motorizadas seriam usadas para o transporte
no s por terra ou mar, mas tambm pelo ar. Fiel a seus pronunciamentos contra o
dogmatismo, ele enfatizou a importncia da matemtica e da experimentao como
instrumentos no estudo da Natureza e, portanto, como veculos para nos aproximarmos de
Deus e de sua Criao, tornando-se uma importante influncia no desenvolvimento inicial da
cincia. Quando penso em Roger Bacon, imediatamente a imagem de um profeta da cincia
me vem mente, um visionrio solitrio anunciando o inevitvel declnio do Universo
medieval.

Outro pensador com idias avanadas para seu tempo foi Nicolau de Cusa (c. 1401-1464),
bispo de Bressanone, na Itlia, em 1450 e tambm nncio apostlico na Alemanha. Em seu
famoso livro De docta ignoranta, Sobre a sbia ignorncia, ele concluiu que a verdadeira
sabedoria est na compreenso da_impos_-sibilidade de a mente humana entender a natureza
infinita de Deus, na qual todos os opostos se combinam.7 De. modo a_trans; cender essa
limitao, , Cusa P

usoiLextensivamente seu princpio da coincidncia dos opostos, argumentando que todas as


aparentes contradies so unificadas na infinito, ou seja, em Deus. Essas idias tiveram
conseqncias interessantes para o pensamento cosmolgico de Cusa; seu Universo no podia
ter um centro, porque impossvel achar seu centro perfeito. Isso recorda-nos muito a idia de
Plato que encontramos anteriormente, de que um crculo s pode existir concretamente no
mundo das idias. Conseqentemente, Cusa removeu aTerra, ou qualquer outro corpo celeste,
do centro do Universo; como o centro era o ponto da perfeio absoluta, apenas Deus poderia
ocup-lo. E, como todos os opostos se combinam no infinito, Deus ocupava tambm a
fronteira externa do Universo. O Universo de Cusa era delineado por argumentos teolgicos.
Em suas prprias palavras,

Como o centro eqidistante da circunferncia, e como

impossvel termos um crculo to perfeito que outro mais perfeito no possa ser
encontrado, conclumos que um centro mais 98

exato do que qualquer outro centro pode sempre ser encontrado. Somente em Deus podemos
encontrar um centro que

perfeitamente eqidistante de todos os pontos, porque apenas Ele possui a perfeio do


infinito*

Embora uma fonte de inspirao para vrios de seus seguidores, as idias de Cusa estavam
arraigadas firmemente no passado; o Demiurgo de Plato foi substitudo pelo Deus cristo.

Tanto Bacon como Cusa tiveram problemas com seus superiores por terem tido a audcia de
criticar as idias cosmolgicas da poca; finalmente, a fundao do grande Universo medieval
comeava a rachar. Por ordem do ministro-geral dos franciscanos, Bacon foi preso de 1277
at 1279, condenado por promover novidades perigosas J

Cusa foi acusado por seus rivais de pan-tesmo, e forado a escrever sua Apologia doctae
ignorantae, Apologia da sbia ignorncia, em 1449, onde ele cita autoridades da Igreja e
neoplatnicos em defesa de suas idias.

Usar autoridades eclesisticas em defesa de idias teolgicas sem dvida era uma soluo
bem diplomtica, que, no entanto, no durou muito tempo. Uma caracterstica muito importante
da chamada

Revoluo Copernicana, iniciada (involuntariamente) por Coprnico e levada a cabo por


Kepler e Galileu, foi uma profunda mudana de atitude em relao autoridade baseada em
dogmas. Nada deveria ser cegamente tomado como verdade, o que, nas mos de Galileu, se
transformou em deduo a partir de experimentos. Um novo mtodo para o estudo da Natureza
estava por nascer, o qual iria causar talvez a transformao mais profunda do esprito humano
desde o sculo vi a. C. Essa ponte entre o velho e o novo, forjada com muita coragem, brilho e
paixo pela verdade, ser o assunto do resto deste captulo. O relutante heri

Algumas pessoas tornam-se heris contra sua prpria vontade. Mesmo que elas tenham idias
realmente (ou potencialmente) 99
revolucionrias, muitas vezes no as reconhecem como tais, ou no acreditam no seu prprio
potencial. Divididas entre enfrentar sua insegurana expondo suas idias opinio dos outros,
ou manter-se na defensiva, elas preferem a segunda opo. O mundo est cheio de poemas e
teorias escondidos no poro.

Coprnico , talvez, o mais famoso desses relutantes heris da histria da cincia. Ele foi o
homem que colocou o Sol de volta no centro do Universo, ao mesmo tempo fazendo de tudo
para que suas idias no fossem difundidas, possivelmente com medo de crticas ou
perseguio religiosa. Foi quem colocou o Sol de volta no centro do Universo, motivado por
razes erradas. Insatisfeito com a falha do modelo de Ptolomeu, que aplicava o dogma
platnico do movimento circular uniforme aos corpos celestes, Coprnico props que o
equante fosse abandonado e que o Sol passasse a ocupar o centro do cosmo. Ao tentar fazer
com que o Universo se adaptasse s idias platnicas ele retornou aos pitagricos,
ressuscitando a doutrina do fogo central, que, como vimos, levou ao modelo heliocntrico de
Aristarco dezoito sculos antes de Coprnico.

Seu pensamento reflete o desejo de reformular as idias cosmolgicas de seu tempo apenas
para voltar ainda mais no passado; Coprnico era, sem dvida, um revolucionrio
conservador. Ele jamais poderia ter imaginado que, ao olhar para o passado, estaria criando
uma nova viso csmica, que abriria novas portas para o futuro. Tivesse vivido o suficiente
para ver os frutos de suas idias, Coprnico decerto teria odiado a revoluo que
involuntariamente causou. Nicolau Coprnico nasceu no dia 19 de fevereiro de 1473 em
Torun, Polnia. Filho de um rico comerciante, seu pai morreu quando ele tinha dez anos,
sendo o jovem Coprnico adotado por seu tio, o poderoso Lucas Waczenrode, futuro bispo de
Ermland (tambm conhecida como Warmia). Em 1491, um ano antes de Colombo chegar
Amrica (ou ao Caribe, segundo estudos recentes), ele entrou para a Universidade de
Cracvia, uma das primeiras universidades no Norte da Europa a ser influenciada pelos
ventos humanistas soprados da Itlia. Por volta

100

de 1500, existiam aproximadamente oitenta universidades na Europa, uma realidade


intelectual muito diversa da dos tempos de Roger Bacon.9 Cracvia gozava de boa reputao
em astronomia, de modo P

que seus estudantes tinham mais opes alm do estudo dos textos bsicos adotados na poca,
que ainda incluam o livro de Sacrobosco, escrito havia mais de duzentos anos. Em particular,
Alberto de Brudzewo fundou l uma escola de astronomia e matemtica, e sua influncia teve
um papel importante na formao do jovem Coprnico. Em 1496, Copr-nico entrou para a
Universidade de Bolonha, na Itlia, para estudar lei eclesistica, ainda que seus interesses
estivessem voltados mais para a astronomia. Tornou-se assistente do astrnomo Domenico
Maria de Novara, famoso por apoiar a idia da pre-cesso dos equincios (ver captulo 2).
Possivelmente, a noo de que a Terra oscila em torno de seu eixo de rotao como um pio
desequilibrado deve ter influenciado a deciso de Coprnico de fazer com que a Terra se
movesse como um todo em torno do Sol. Sabemos que ele leu vrios clssicos da filosofia
grega e que conhecia o modelo heliocntrico de Aristarco, citado por Arquimedes, Plutarco e
outros. Devido s melhorias nas mquinas de impresso com tipos mveis, no final do sculo
xv os livros no s eram muito mais baratos como tambm mais fceis de ser encontrados.

A Europa finalmente despertou de seu longo sono medieval: enquanto navegadores espanhis
e portugueses redesenhavam as fronteiras do mundo, Leonardo e Michelangelo estavam por
produzir algumas das maiores obras-primas da Renascena. O filsofo britnico Alfred
Whitehead escreveu em 1925 que, por volta de 1500, a Europa sabia menos do que na poca
de Arquimedes, que morreu em 212 a. C..10 Embora hoje em dia esse comentrio seja
considerado um pouco P

exagerado, podemos com certeza dizer que, mesmo atrasados, os europeus estavam se
recuperando rapidamente.

Em 1497 Coprnico fez sua primeira observao astronmica, a ocultao da estrela Aldebar
pela Lua. Em 1500, enquanto Cabral descobria o Brasil, Coprnico dava um seminrio em
Ro-101

ma sobre um eclipse parcial da Lua. A essa altura, graas ao seu tio Lucas, Coprnico havia
sido nomeado conego da catedral de Frauenberg, uma espcie de administrador da igreja com
um bom salrio e pouca coisa para fazer. Em 1501, Coprnico retorna Itlia, dessa vez como
estudante de medicina em Pdua, embora volte para a Polnia dois anos mais tarde com um
diploma em lei eclesistica da Universidade de Ferrara. Sem dvida, a carreira acadmica de
Coprnico foi bem peculiar. Aps passar alguns anos como secretrio diplomtico e mdico
particular de seu tio, Coprnico finalmente fixou residncia na catedral de Frauenberg,
comeando seu trabalho como conego. Permaneceu l pelo resto de sua vida, praticamente
isolado da sociedade, observando o ir-e-vir de navios no mar Bltico do alto de sua lgubre
torre. Apesar de no ter tido muito interesse em desenvolver amizades ou em pessoas em
geral, Coprnico viveu durante muito tempo com uma mulher bem mais jovem e divorciada,
Anna Schillings, at que j no final de sua vida o bispo local ps um fim nessa relao: era
inaceitvel que um conego vivesse em pecado em sua prpria diocese! Coprnico teve apenas
um amigo mais prximo, o conegoTiedemann Giese, que mais tarde iria ter um papel crucial
na batalha para convencer Coprnico a publicar sua obra astronmica. Se no fosse pela
influncia de Giese, gentil mas persistente, a obra de Coprnico teria permanecido escondida
em algum poro. Como escreveu Arthur Koestler, Giese foi um desses heris silenciosos da
Histria, que abrem caminhos sem deixar suas prprias pegadas.11P

O trabalho de Coprnico como conego deixava muito tempo livre para que ele pensasse em
astronomia. Entre 1510 e 1514, comps um pequeno trabalho resumindo suas idias, intitulado
Commentariolus, ou Pequeno comentrio. Embora na poca fosse relativamente fcil
publicar um manuscrito, Coprnico decidiu no publicar seu texto, enviando apenas algumas
cpias para uma audincia seleta. Ele acreditava piamente no ideal pitagrico de discrio;
apenas aqueles que eram iniciados nas complicaes da matemtica aplicada

astronomia tinham permisso de compartilhar sua sabedoria. Certamente essa posio

102

elitista era muito peculiar, vinda de algum que fora educado durante anos dentro da tradio
humanista italiana. Ser que Coprnico estava tentando sentir o clima intelectual da poca,
para ter uma idia do quo

perigosas eram suas idias? Ser que ele no acreditava muito nas suas prprias idias e,
portanto, queria evitar qualquer tipo de crtica?

Ou ser que ele estava to imerso nos ideais pitagricos que realmente no tinha o menor
interesse em tornar populares suas idias? As razes que possam justificar a atitude de
Coprnico so, at hoje, um ponto de discusso entre os especialistas.

No Commentariolus, Coprnico postula que o Sol o centro da rbita de todos os planetas e,


portanto, do Universo; que a Lua, e apenas a Lua, gira em torno da Terra; que a Terra gira em
torno de seu eixo; etjue aTerra e os outros planetas giram em torno do Sol em rbitas
circulares. Com esse arranjo, Coprnico literalmente destruiu o universo aristotlico, baseado
na diviso do cosmo nos domnios sublunar e celeste. Se a Terra no ocupa mais o centro do
Universo, a diviso do cosmo nos domnios do ser (a Lua e tudo acima) e do devir (abaixo da
Lua) deixa de fazer sentido, assim como a hierarquia moral adotada pela teologia medieval
crist, que parte do Inferno, no centro da Terra, ponto de maior decadncia e corrupo, e vai
at a esfera emprea, ponto da mais elevada virtude. O centro do cosmo no mais o diabo,
mas sim a fonte de toda luz e energia, o responsvel pela gerao da vida na Terra, o deus
visvel.

O que levou Coprnico a abandonar to radicalmente a sabedoria tradicional de sua poca?


Uma possvel resposta pode ser encontrada no comeo de seu trabalho, onde ele argumenta
que o sistema ptolomaico de equantes no era satisfatrio porque violava a regra platnica de
velocidade circular uniforme para todos os corpos celestes.12 Ele escreveu que o sistema de
Ptolomeuno s no tem P

bom desempenho como tambm no est de acordo com a razo, 13 e P

uma vez que percebi esses defeitos, comecei a ponderar se talvez no seria possvel
encontrar outro arranjo de crculos [...] no 103
qual todos os corpos celestes girariam em torno tie um centro comum com velocidades
uniformes, conforme determinado pela regra do movimento absoluto) *1 PP

Portanto, ao modificar a teoria de Ptolomeu, Coprnico estava tentando mais uma vez salvar
os fenmenos, fiel regra de Plato. Ele estava olhando para trs e no para a frente.

Existe, contudo, uma outra explicao para a proposta de Coprnico, de natureza puramente
esttica, baseada nos perodos de revoluo dos vrios planetas.Tendo colocado Mercrio
prximo do Sol, seguido por Vnus, Terra, Marte, Jpiter e Saturno, todos cercados pela
esfera das estrelas fixas, Coprnico assim justifica sua escolha: ( esse arranjo) segue a
mesma ordem que as velocidades de revoluo orbital das esferas celestes [...] de modo que
Saturno completa uma revoluo em trinta anos, Jpiter em doze, Marte em dois, e a Terra
em um. Vnus completa sua revoluo em nove meses e Mercrio em trs. 15P

O sistema de Coprnico explicava naturalmente as diferenas entre os perodos orbitais dos


planetas: quanto mais longe do Sol, mais tempo necessrio para que o planeta complete sua
revoluo. Ele concluiu que, afinal, possvel encontrarmos uma explicao simples para o
arranjo do cosmo. Conforme Coprnico iria comentar em sua obra-prima muitos anos depois,
ele descobriu uma harmonia no movimento e dimenso das rbitas dos corpos celestes que
no poderia ter sido encontrada de nenhuma outra forma.16 Uma harmonia no P

movimento e dimenso das rbitas! Coprnico era um pitagrico, buscando avidamente a


ordem geomtrica do cosmo correta, ou seja, a mais harmoniosa. No toa que ele estava
to insatisfeito com o modelo ptolomaico de equantes, o qual no oferecia nenhuma ordem
natural para o arranjo dos planetas.

Infelizmente, para que seu modelo estivesse de acordo com os dados astronmicos da poca,
Coprnico teve de continuar a

104

usar epiciclos e at epicicletos, pequenos epiciclos presos a epicliclos maiores, uma


inveno sua. O prprio Sol no estava exatamente no centro de todas as rbitas, mas um
pouco deslocado do centro; o sistema copernicano no era heliocntrico, mas heliosttico.17P

Ao contrrio do que se pode imaginar, Copernico no ficou nem um pouco decepcionado com
a complexidade final de seu sistema. No ltimo pargrafo de seu trabalho, ele anuncia
orgulhosamente que,

portanto, 34 crculos so suficientes para explicar a estrutura completa do Universo e o bale


dos planetas.18 Em seu julgamento ele atingiu seu P

objetivo, que era demonstrar que a regra de Plato era compatvel com o arranjo harmonioso
do cosmo. Esse no o trabalho de algum que possamos chamar de revolucionrio. Em sua
obra, Copernico ressuscitou o sonho pitagrico de 2 mil anos antes. O Sol e os planetas eram
parceiros em sua dana atravs do Universo. Os vrios epiciclos eram os meros tijolos dessa
grandiosa construo geomtrica. No Commentariolus, Copernico anuncia que todos os
detalhes e provas geomtricas que usou para construir seu sistema sero fornecidos em uma
futura publicao. Foram necessrios mais trinta anos para que o mundo viesse a conhecer
esse trabalho, e mesmo assim apenas aps a insistncia de Giese e de Georg Joachim Rheticus
(15141574), o nico pupilo de Copernico. Por que tanto tempo? Copernico no sofreu
nenhuma perseguio religiosa ou mesmo crticas de colegas por causa das idias avanadas
no Commentariolus. A evidncia acumulada mostra que seu texto no provocou nenhuma
reprimenda de superiores eclesisticos nem nenhuma reao maior nos meios acadmicos.
Mais do que qualquer outra coisa, Copernico gozou de certa fama aps a circulao de seu
manuscrito.

Em 1514, ele foi convidado a participar, juntamente com outros astrnomos, de uma reforma
do calendrio. Copernico recusou o convite, alegando que nenhuma reforma funcionaria antes
que maiores detalhes dos movimentos do Sol e da Lua fossem conhecidos. Em 1532, o
secretrio pessoal do papa Leo x apresentou um seminrio sobre o trabalho de Copernico
para

105

uma pequena audincia nos jardins do Vaticano. Suas idias devem ter sido bem recebidas,
porque trs anos mais tarde o futuro cardeal Schoenberg, amigo ntimo do papa, implorou a
Coprnico que ele

comunicasse suas descobertas ao mundo acadmico.19P

Essa no a atitude de uma Igreja disposta a reprimir novas idias sobre o cosmo. De fato, a
Igreja s ser forada a adotar uma posio oficial com relao ao arranjo do cosmo em 1615,
devido guerra declarada por Galileu contra o universo geocn-trico dos aristotlicos. Mas
isso se deu muitos anos aps a morte de Coprnico. Sem dvida, vrias pessoas estavam
sendo acusadas de feitiaria e condenadas

morte, o pai de Rheticus sendo uma das vtimas. Entretanto, propor um novo sistema
astronmico no era visto como prova de feitiaria ou como um desafio aberto contra a
interpretao oferecida pela Bblia. Um dos poucos ataques dirigidos a Coprnico no veio da
Igreja catlica, mas de Martinho Lutero, que, durante uma discusso informal com amigos,
comentou que parece que um novo astro logo quer provar que a Terra se move atravs dos
cus [...] O tolo quer virar toda a arte da astronomia pelo avesso.20 Chamar algum de tolo
no me P

parece indicar um perigo real de perseguio. Mesmo assim, Coprnico no queria publicar
seus manuscritos. Pelo menos at a chegada de Rheticus.

Em maio de 1539, o jovem professor de matemtica da nova Universidade Luterana de


Wittenberg, animado pelas idias renascentistas, veio apresentar seus respeitos ao
envelhecido Coprnico. interessante que esse representante do meio acadmico luterano
tenha obtido permisso para visitar um cnego de uma igreja catlica, mesmo depois de o
bispo local ter exilado todos os protestantes da regio. Isso prova que, pelo menos em
matrias pertinentes ao saber, ainda existia bastante latitude em ambas as partes. Rheticus
tinha uma profunda admirao pelas idias de Coprnico e queria torn-las pblicas. Sob o
ataque contnuo de Giese e Rheticus, Coprnico lentamente comeou a ceder. Em 1540,
Rheticus publicou um resumo de seu futuro trabalho inti-106

tulado Narratio prima, Primeira verso. Nele, Rheticus defendia a opinio de que as idias
de Coprnico eram corretas, e mesmo profticas: Um reino infinito no domnio da astronomia
foi dado por Deus ao meu sbio Mestre. Que ele governe, proteja e aumente seu contedo,
para que a verdade astronmica seja restaurada.22 P

Finalmente, em maio de 1542, Rheticus entregou o longo manuscrito do De revolutionibus


orbium coe-lestium, Sobre as revolues das rbitas celestes, nas mos de Petreius, um
famoso editor em Nuremberg22. Mas o drama estava longe de ter chegado ao fim. P

Infelizmente, Rheticus no pde ficar em Nuremberg

supervisionando a impresso do manuscrito at o final. Rumores sobre sua homossexualidade


foraram-no a deixar sua posio em Wittenberg para assumir outra em Leipzig, b que ele
precisou fazer o mais rpido possvel. Deixou a superviso do manuscrito sob os cuidados de
Andreas Osiander, um importante telogo luterano. Osiander e Coprnico haviam trocado
correspondncia no passado, na qual discutiam suas idias quanto veracidade dos sistemas
astronmicos do cosmo: esses sistemas representavam verdadeiras descries do cosmo, ou
apenas modelos matemticos, meras ferramentas de clculo, como nos dias de Ptolomeu? Essa
era certamente a opinio de Osiander. Em uma carta a Coprnico datada de 20 de abril de
1541, Osiander escreveu que essas hipteses no so artigos de f, mas bases
computacionais, de modo que elas serem falsas no um problema, contanto que elas
representem exatamente os fenmenos [...].2iP

P
Coprnico no abraava as idias de Osiander. Dedicando seu trabalho ao papa Paulo m, ele
expressou sua opinio de que a Bblia no deveria ser usada para explicar o arranjo dos cus;
Coprnico acreditava piamente na veracidade de sua hiptese heliocntrica. Ele finalmente se
livrava de seus demnios pessoais. Mas o livro estava nas mos de Osiander. E, sem pedir o
consentimento de Coprnico, Osiander acrescentou um prefcio annimo ao livro, no qual
sustentava que todos os modelos propostos no texto eram meras hipteses, 107

que no precisam ser verdadeiras ou mesrho passveis de demonstrao. Mais ainda,

no que diz respeito a hipteses, que fique claro que ningum deve esperar algo de definido
vindo da astronomia, que jamais poder

prov-lo, a menos que ele aceite como verdade idias que foram concebidas com outro
objetivo [ou seja, como instrumentos de clculo], terminando seus estudos mais estpido do
que quando comeou.

Paralisado por um derrame em dezembro de 1542, Coprnico no tinha conscincia dessa


traio, ou, se tinha, era incapaz de fazer qualquer coisa a respeito. De acordo com Giese, ele
s veria a verso final do livro, a expresso de uma vida inteira de trabalho, no dia de sua
morte, 24 de maio de 1543-Imagine seu desespero ao ter de permanecer calado, incapaz de se
defender de uma tal corrupo de suas idias, aprisionado por um corpo imvel e por uma
mente debilitada.

Mesmo movendo uma ao judicial perante o conselho de

Nuremberg, Giese no conseguiu mudar o prefcio de Osiander. Como resultado, trs


geraes de astrnomos acreditaram que o prefcio fora escrito por Coprnico. Essa farsa
acadmica sobreviveu at 1609, quando Johannes Kepler finalmente exps o verdadeiro autor
do prefcio em seu trabalho sobre a rbita de Marte intitulado Astronomia nova.E, com a obra
de Kepler, comea um novo captulo na histria da astronomia.

A seduo da simetria

Na pacfica vila alem de Weil, perto da Floresta Negra, vivia, em uma casa no muito
grande, a numerosa famlia do prefeito Sebaldus Kepler. Sebaldus era um homem orgulhoso e
poderoso, e at

eloqente, pelo menos para um homem ignorante .u Esse ltimo P

comentrio foi feito por um dos muitos netos de Sebaldus, Johannes, nascido no dia 27 de
dezembro de 1571-108

Quando tinha 26 anos de idade, Johannes calculou os perfis astrolgicos de vrios membros
de sua famlia, provavelmente numa tentativa desesperada de se libertar de sua influncia
patolgica e de justificar seus temperamentos doentios, que seriam conseqncia da
interveno malfica das estrelas.

A av de Johannes era inquieta, esperta e mentirosa, de natureza tempestuosa, sempre


criando problemas, violenta [...] E todas as suas crianas herdaram um pouco disso. Os
Kepler tiveram doze filhos. Os trs primeiros morreram na infncia. O seguinte, Heinrich, pai
de Johannes, era um mercenrio cruel, que constantemente batia em sua mulher e filhos, um
homem malvado, inflexvel, agressivo [...] um vagabundo [...][Em] 1577 [...] ele quase foi
enforcado [por um crime desconhecido]. [Em] 1578 [...] um barril de plvora explodiu,
dilacerando o rosto de meu pai [...]. [Em] 1589 [...] ele abusou terrivelmente de minha me,
finalmente saiu de casa e morreu.Dos seus outros oito tios e tias, Kepler escreveu que seu tio
Sebaldus era

um astrlogo e jesuta [...] [que] viveu uma vida pecaminosa [...]

Contraiu o mal-francs [sfilis]. Era malvado e odiado pelos outros habitantes de sua cidade
[...] vagueou pela Frana e Itlia em completa pobreza. Sua tia Kunigunda foi me de muitas
crianas, morreu envenenada, acham, em 1581. Tia Katherine era inteligente e prendada,
mas casou muito mal [...] hoje em dia uma mendiga. Kepler no escreveu muito mais sobre
os demais tios ou tias. Sobre sua me, Katherine, Kepler escreveu que era pequena, magra,
sombria, fofoqueira e agressiva, e estava sempre de mau humor. Criada por uma tia que, por
sua fama de bruxa, foi queimada viva, Katherine quase teve o mesmo fim.25 Tinha a reputao
de lanar P

maldies contra seus inimigos e de ser uma especialista em poes feitas de ervas. Entre
fico e fato, o jovem Johannes deve com certeza ter se sentido amaldioado pelas estrelas.
Dos seus seis irmos, trs morreram na infncia e dois milagrosamente se tornaram pessoas
razoavelmente normais. Entretanto, seu irmo, Heinrich, que tinha quase a sua idade, era um
epiltico cuja vida foi repleta de sofrimentos e tragdias.

109

E o jovem Johannes? Sua infncia foi uma sucesso de doenas, surras e acidentes.
Prematuro e fraco, aos quatro anos Kepler quase morreu de varola, o que deixou suas mos
deformadas. Aos catorze anos, segundo suas notas, eu sofri continuamente de doenas de
pele, que criavam feridas ptridas que nunca cicatrizavam, voltando sempre a infeccionar. No
dedo mdio de minha mo direita eu tinha um verme

[grifo meu], na mo esquerda uma horrenda ferida [...]. A lista continua, mas acho que voc
ir concordar comigo que j temos exemplos suficientes. Essa a histria de uma criana
deprimida e doente, oprimida por circunstncias terrveis, totalmente fora de seu controle. A
maioria das crianas teria com certeza sucumbido a esse massacre psicolgico, tornando-se
um adulto altamente problemtico. Mas Kepler cresceu para se tornar uma das pessoas mais
produtivas e brilhantes da Histria. Cercado de dor e sofrimento, ele olhou mais alm, em
busca de beleza e verdade, purificando-se por meio de seu poder criativo. Em seu trabalho,
Kepler buscava a paz interior que a vida to amargamente lhe negara.

Dois eventos memorveis marcaram a infncia de Kepler. Em 1577, quando ele tinha seis
anos, sua me levou-o para ver a nova luz nos cus, um cometa com uma longa cauda que
chegava a ofuscar Vnus com seu brilho. Aos nove anos, ele se lembra de ser chamado pelos
meus pais para assistir a um eclipse lunar.A Lua apareceu bem vermelha. Esses eventos
devem ter causado uma profunda impresso no jovem Kepler, embora seu interesse por
astronomia s viesse a aparecer muito mais tarde.

Como vrios outros jovens da poca, Kepler se beneficiou dos fundos dados pela Igreja
protestante para que os novos pastores pudessem avanar em seus estudos. Aos treze anos,
Kepler comeou a freqentar um seminrio teolgico, onde conheceu os clssicos gregos, a
matemtica e a msica. Seria natural esperarmos que, ao deixar a amaldioada casa em Weil,
Kepler se sentisse um pouco melhor. Infelizmente, carregava um imenso fardo emocional
dentro de si, e no fora. Seu relacionamento com os outros meninos do seminrio foi terrvel.
Brigou com todo

110

mundo, levou vrias surras e estava sempre criando confuso. Aos dezessete anos (1588), ele
se transferiu para a prestigiosa Universidade Luterana de Tubingen. L as coisas s pioraram.
Eis aqui uma seleo das memrias de Kepler de seus tempos de estudante:

Fevereiro de 1586: eu sofri terrivelmente e quase morri. A causa foi minha desonra por ter
denunciado meus colegas de escola [...]

1587: no dia 4 de abril ca enfermo por um bom tempo. Aps minha recuperao, ainda
estava sendo odiado pelos meus colegas, devido a uma briga no ms anterior. Koellin era
meu amigo; levei uma surra do Rebstock quando estvamos bbados; vrias brigas com
Koellin [...] 1590: finalmente me tornei bacharel. [...] Tinha muitos inimigos em meio aos
meus colegas. Mas ele sabia que a culpa era muitas vezes sua. Num de seus vrios ensaios
autocrticos, Kepler escreveu sobre sua raiva, intolerncia e grande paixo por chatear e
provocar outras pessoas [...]. Escrevendo na terceira pessoa, ele chegou at a se comparar
com um cachorro: Aquele homem [Kepler] tem realmente a natureza de um cachorro. Ele
at se parece com um co fraldeiro [...] adora roer ossos e cascas secas de po [...] Seus
hbitos tambm so similares: sempre tenta bajular as pessoas a sua volta, dependendo
delas para tudo, satisfazendo todos os seus desejos, nunca se enraivecendo quando elas o
criticam e fazendo de tudo para ser amado novamente ..]

Aos vinte anos Kepler terminou seus estudos em Tubingen. Continuando sua trajetria para se
tornar sacerdote, matriculou-se na Faculdade Teolgica. Se Kepler no era muito popular
entre seus colegas de classe, ele certamente era popular entre alguns de seus professores.
Dentre eles, Michael Mstlin viria a se tornar uma influncia importante. Mstlin foi um dos
astrnomos que atacou a diviso aristotlica do cosmo em dois do-111

mnios, ao mostrar que o grande cometa de 1577 estava com certeza alm da esfera lunar.26
Possivelmente devido aos ensinos de Mstlin, P

Kepler se tornou um defensor das idias de Copr-nico enquanto ainda em Tubingen.

Mesmo assim, ele continuava seguindo sua carreira de sacerdote. Uma brusca mudana em seu
futuro pegou o prprio Ke-pler de surpresa. Em 1594, ele foi recomendado por seus
professores para substituir o professor de matemtica e astronomia da escola luterana de Graz,
capital da provncia austraca da Estria. Sua posio implicava no s o ensino, mas tambm
o ttulo de matemtico oficial da Estria. Como tal, Kepler tinha que preparar um calendrio
astrolgico anual. Seu primeiro calendrio foi um sucesso, prevendo tanto uma frente fria
como uma invaso turca. Kepler sem dvida era muito mais popular como astrlogo do que
como professor.

A atitude de Kepler com relao astrologia era tpica de um homem vivendo em uma era de
transio. Ele constantemente preparava horscopos para suplementar seu salrio, algumas
vezes desprezando essa atividade, enquanto em outras confessando sua irresistvel atrao.
Ele escreveu, alternadamente, que a astrologia uma terrvel superstio e uma
brincadeira sa-cnlega, mas tambm que nada existe ou acontece no cu que no seja
percebido de algum modo secreto pelas faculdades da Terra e da Natureza. Ou, em outra
ocasio,

que o cu influencia os homens para mim bvio; mas o que, exatamente, ele faz permanece
um mistrio. Em outras palavras, Kepler acreditava em alguma causa fsica por trs do
suposto sucesso da astrologia. Mesmo que essas idias possam parecer-nos um pouco
inocentes, elas representam um modo completamente novo de interpretar os fenmenos
celestes. Por trs dos fenmenos naturais, sejam eles ligados astrologia ou astronomia,
existe uma causa que pode ser estudada racionalmente. Em sua busca dessa causa, Kepler ir

introduzir a fsica no estudo do cosmo, inaugurando uma nova era em astronomia.

A grande idia que iria transformar a vida de Kepler surgiu, inesperadamente, durante uma de
suas aulas. Antes de sua mu-112

dana para Graz, o interesse de Kepler no sistema copernicano era motivado por sua atrao
mstica pela idia do Sol como centro do Universo. Qualquer outro arranjo lhe parecia
absurdo. Mesmo que o sistema heliocntrico lhe fosse atraente, vrios outros mistrios
csmicos continuavam em aberto, como, por exemplo, o nmero de planetas no sistema solar.
Por que cinco e no cinqenta ou dez? Essa questo intrigava-o profundamente. Ser que
existia alguma simetria secreta no Universo capaz de explicar esse nmero?27 E as distncias
P
P

relativas entre os planetas? Que mecanismo poderia explic-las?

Embora os esforos iniciais de Kepler no tenham rendido muitos frutos, essas questes
devem ter permanecido bem vivas no seu inconsciente, porque, durante uma aula sobre as
conjunes astrolgicas de Jpiter e Saturno para uma meia dzia de estudantes sonolentos, a
soluo subitamente explodiu na mente de Kepler. Mais tarde ele escreveu sobre esse
momento: Eu jamais poderei descrever com palavras a felicidade que me invadiu quando me
deparei com minha descoberta.

A resposta era a geometria. Kepler sabia que existiam apenas cinco

slidos platnicos, os nicos slidos regulares que podem ser construdos em trs
dimenses. Eles so descritos como slidos

perfeitos porque todas as suas faces so idnticas, conforme ilustra a figura a seguir. O
tetraedro construdo a partir de quatro tringulos eqilateros; o cubo, a partir de seis
quadrados; o octaedro, a partir de oito tringulos eqilateros; o dodecaedro, a partir de doze
pentgonos; e o icosaedro, a partir de vinte tringulos eqilateros. Nenhum outro slido
fechado em trs dimenses pode ser construdo com todas as faces iguais. Por exemplo, a bola
de futebol usada na copa do mundo

construda a partir de pentgonos e hexgonos. Mesmo sendo um slido fechado, ela no um


slido perfeito.

Kepler descobriu que usando os slidos platnicos ele poderia explicar no s as distncias
relativas entre os planetas mas tambm o nmero de planetas no sistema solar. Sua idia
genial era arranj-los concentricamente, uns dentro dos outros, como matrioshkas, aquelas
bonecas russas tradicionais. Por causa da

113
FIGURA 3.1: Tringulos e quadrados circunscritos e os cinco slidos platnicos 114
FIGURA 3.2: O Universo geomtrico de Kepler.

alta simetria dos slidos perfeitos possvel inscrever uma esfera no interior de cada slido,
de tal forma que a superfcie da esfera toque a parte interna das faces do slido. (Pense numa
bola dentro de um cubo.) Do mesmo modo, possvel circunscrever uma esfera em torno de
cada slido, de tal forma que a superfcie interior da esfera toque a parte externa do slido.
(Pense num cubo dentro de uma esfera.) A seguir, ilustro essa idia com um exemplo em duas
dimenses envolvendo tringulos e quadrados.

Alternando slido-esfera-slido etc., Kepler construiu um modelo geomtrico do Universo no


qual cada esfera representava uma rbita planetria, enquanto entre cada duas esferas residia
um slido platnico. As distncias entre os planetas era automaticamente fixada pelo modo
como os slidos se encaixavam dentro das esferas. E, como s existem cinco slidos
perfeitos, o

115

esquema de Kepler s podia acomodar seis esferas, explicando o nmero de planetas no


sistema solar. No centro do arranjo, o Sol reinava supremo. Caso Kepler soubesse da
existncia dos outros trs planetas, seu esquema seria intil. Mas sua ignorncia foi sua
bno: ao tentar realizar seu sonho pitagorico, mais tarde ele iria descobrir as leis
matemticas que governam os movimentos planetrios, que, alis, funcionam de modo
igualmente bom para os planetas que Kepler no sabia existirem.

O mais fantstico, quase milagroso, que seu esquema funcionou. Bem, quase funcionou. O
arranjo de Kepler descrevia o modelo de Coprnico, ou seja, previa as distncias relativas
entre os planetas com uma acurcia de aproximadamente cinco por cento.28 Mas a beleza e P

simplicidade do esquema, aliadas ao seu grande poder de responder a algumas das questes
mais fundamentais sobre a estrutura do cosmo, seduziram Kepler completamente. A geometria
era a chave para resolver os mistrios do Universo. Mais uma vez, a tradio pitagrica
desvendou os segredos da mente do Arquiteto Csmico. E Kepler, o pequeno co fraldeiro,
foi a ponte. Seu esquema era bvio, simples, a nica soluo possvel. E, claro, seu esquema
era completamente absurdo.

Embora errada, e fisicamente insustentvel, essa viso geomtrica do cosmo iria dominar o
pensamento de Kepler pelo resto de sua vida, tornando-se sua musa fundamental, a expresso
mxima do seu misticismo racional. No entanto, seu gnio foi muito alm da simples aplicao
de idias pitagricas. inspirao vinda dos gregos ele adicionou dois dos mais importantes
aspectos da cincia moderna: primeiro, que as teorias devem acomodar os dados
experimentais, e no o oposto; segundo, que as teorias descrevendo fenmenos naturais devem
ser fsicas, ou seja, elas devem revelar as causas por trs do comportamento observado.
aqui que Kepler rompe radicalmente com o passado. Inspirado por sua viso catrtica de
harmonia celeste, ele ir

obter as primeiras leis matemticas descrevendo o movimento dos planetas. Sua busca da
harmonia no era apenas esttica. Ela era tambm quantitativa, alimentada por observaes.

116

Aps trabalhar freneticamente por alguns meses, em 1596 Kepler publicou sua primeira
grande obra, o Mysterium cosmo-graphicum,

Mistrio cosmogrfico. Essa foi a primeira defesa aberta do sistema copernicano, 53 anos
aps a publicao de Sobre as revolues, de Coprnico. A revoluo copernicana
certamente comeou bem devagar. Nesse tratado, Kepler explica como os cinco slidos
platnicos descrevem a estrutura do cosmo, adicionando aqui e ali elementos de misticismo
cristo e explicaes bem simplistas das possveis causas fsicas dos movimentos planetrios.
Sem dvida, o resultado final foi um tratado como nenhum outro jamais escrito, uma mistura
de filosofia, numerologia, teologia crist e fsica rudimentar. Kepler acreditava que o cosmo
era uma manifestao da Santssima Trindade. Deus era representado pelo Sol no centro, o
Filho, pela esfera das estrelas fixas, e o Esprito Santo, pelo poder que emana do Sol,
responsvel pelos movimentos celestes, permeando todo o Universo. Ele era a alma motriz,
o poder divino capaz de gerar movimento. Nas palavras de Kepler, ou a atividade das almas
responsveis pelo movimento dos planetas diminui com a distncia do Sol, ou existe apenas
uma alma responsvel por todos os movimentos residindo no Sol, cujo poder aumenta com a
proximidade dos planetas. Os planetas externos (Marte, Jpiter e Saturno) movem-se mais
devagar porque esse poder diminui em proporo inversa distncia, do mesmo modo que a
fora da luz. Mais tarde, Kepler ir substituir a idia de alma pela idia de fora. Essa a
primeira vez que a fsica e a astronomia se encontram. Embora as idias de Kepler sejam
incorretas, o fato de ele tentar achar uma causa por trs dos fenmenos celestes , por si s,
notvel.29 Com sua brilhante intuio, Kepler quase P

descobriu o conceito de fora gravitacional, E ele chegar ainda mais perto em seu livro
seguinte, intitulado apropriadamente de Astronomia nova. Mas para isso sero necessrios
ainda mais doze anos. No dia 28 de setembro de 1598, as autoridades catlicas, representando
a Contra-Reforma, ordenaram que todos os professores luteranos deixassem Graz. Devido
sua fama, Kepler goza-117

va de alguns privilgios que lhe garantiam certa imunidade, embora soubesse que seus dias em
Graz estavam contados e que precisaria achar outra posio. Em fevereiro de 1600, Kepler
chega a Praga para trabalhar como assistente de Tycho Brahe, o maior astrnomo da poca. A
parceria dos dois foi desastrosa. As nicas duas coisas que Kepler e Tycho tinham em comum
eram a arrogncia e uma grande paixo pelas estrelas. No entanto, eles precisavam
desesperadamente um do outro. Para entendermos por que, devemos voltar um pouco no tempo
para conhecer a histria de Tycho.

O prncipe astrnomo

Joergen Brahe, vice-almirante de Frederico n, rei da Dinamarca, no tinha filhos. Ele queria
tanto uma criana que fez com que seu irmo, o governador de Helsingor, prometesse que ele
poderia adotar seu prximo filho. Em 1546, trs anos aps a morte de Coprnico, a esposa do
governador deu luz meninos gmeos.Tragicamente, um deles nasceu morto. O governador se
recusou a deixar que o menino sobrevivente, Tycho, fosse adotado pelo tio. Joergen, furioso,
acabou raptando o prprio sobrinho. Depois de muitas brigas e ameaas, o governador
finalmente desistiu de recuperar seu filho, sabendo que, pelo menos, Tycho seria criado com
toda a pompa e circunstncia digna de um Brahe. E isso com certeza ele foi.

Como a maioria de seus familiares, esperava-se que Tycho seguisse a carreira diplomtica.
Aos treze anos, ele foi mandado para a Universidade Luterana de Copenhague para estudar
filosofia e retrica. Logo aps sua chegada a Copenhague, Tycho teria a experincia que iria
mudar sua vida. Em 1560, ele observou um eclipse parcial do Sol. O que o maravilhou no foi
s a beleza do evento, mas principalmente o fato de que os astrnomos podiam prever quando
o eclipse iria ocorrer, ou seja, que era possvel conhecer o curso dos cus com tal preciso.
Aps essa revelao, seu interesse em astronomia s iria aumentar, para o

118

desespero de seus familiares. Aos dezesseis anos, seu tio Joergen o mandou para a
Universidade de Leipzig com um tutor, Anders Vedei, cuja funo era fazer que o jovem
Tycho abandonasse essa intil paixo pelas estrelas. Mas j era tarde demais. Depois de um
ano descobrindo instrumentos astronmicos em vrios esconderijos e flagrando Tycho na
cama lendo livros de astronomia, Vedei desistiu de sua misso. Antes de seu retorno
Dinamarca em 1570, Tycho ainda passou por vrias outras universidades. A essa altura, ele j
tinha adquirido sua marca facial mais distinta, uma amlgama de ouro e prata que substitua
parte de seu nariz, amputada em um duelo.30 Com seus P

pequenos olhos negros, famosos pelo seu brilho sdico, seu longo e fino bigode e seu nariz
dilacerado, no exagero dizer que Tycho no era o tipo de pessoa de quem voc gostaria de
discordar. E seu temperamento mais do que fazia jus ao seu semblante sombrio. Em contraste
com Copernico e Kepler, que foram levados

astronomia por razes mais filosficas ou msticas, Tycho era um verdadeiro astrnomo
observacional. Aps sua emoo inicial com o eclipse solar, ele rapidamente percebeu que os
dados astronmicos disponveis na poca estavam longe de ser acurados. Sua paixo por
medidas de alta preciso era infinita. Ele estava sempre desenvolvendo novos instrumentos
que pudessem gerar dados cada vez mais precisos. bvio que o fato de ele ter dinheiro
suficiente para pagar por esses instrumentos lhe trazia grande vantagem. Kepler, ou at
Copernico, jamais poderia arcar com os custos envolvidos na construo de um quadrante de
carvalho e bronze com um dimetro de quase treze metros.

Tycho usou seu dinheiro sabiamente, obtendo dados astronmicos de preciso inigualvel.
Mais ainda, ele descobriu que, para serem teis, as medidas das posies de objetos celestes
no tinham de ser s precisas, mas deveriam tambm ser tomadas continuamente. Se
quisermos reconstruir a trajetria seguida por um determinado planeta, temos de observ-lo
com a maior freqncia possvel. Como uma caricatura, imagine que voc tenha em suas mos
um pedao de papel com alguns pontos espalhados, e que esses pontos representem a posio
de 119

Jpiter nos ltimos trs meses. Sua tarefa reconstruir, a partir desses dados, a curva que
descreve a rbita de Jpiter. Sem dvida, se o papel tivesse sido marcado com noventa pontos
(medidas dirias) em vez de doze (medidas semanais), seu trabalho seria muito mais fcil. A
fama de Tycho como astrnomo cresceu rapidamente. Ele teve a sorte de ter vivido numa
poca em que os cus estavam bastante irrequietos. No dia 11 de novembro de 1572, quando
voltava de seu laboratrio alqumico, Tycho notou a presena de uma estrela nova

na constelao de Cassiopeia.31 Uma estrela nova? Certamente isso era P

impossvel, ao menos de acordo com as idias aristotlicas. Como mudanas podiam ocorrer
acima da esfera lunar? E essa no era uma estrela qualquer, j que ela era to brilhante que
podia at ser vista durante o dia. Usando seus instrumentos, Tycho mediu a posio do novo
objeto em relao s estrelas em sua vizinhana at que ele desapareceu de seu campo de
vista, em maro. Sa concluso era clara: a estrela estava mais distante do que a Lua. Mais
ainda, ela tambm no era um cometa, j que Tycho no detectou nenhuma cauda ou
movimento. Ele escreveu um livro intitulado De nova stella, Sobre a estrela nova, no qual
dava detalhes de suas observaes e da construo de seus instrumentos. O livro tambm
continha horscopos, poemas, dirios meteorolgicos e correspondncia relativa ao assunto.
Muitos outros astrnomos escreveram sobre a estrela nova, incluindo Mstlin, o mentor de
Kepler. Mas as medidas de Tycho eram de longe superiores a todas as outras. As rachaduras
no universo aristotlico estavam se tornando cada vez mais profundas.

Cinco anos mais tarde, um cometa apareceu nos cus, o grande cometa de 1577, o mesmo visto
pelo jovem Kepler. Em um outro golpe contra os aristotlicos, Tycho mostrou que o cometa
estava pelo menos seis vezes mais distante da Terra do que a Lua. A partir de suas
observaes da estrela nova e do cometa, Tycho concluiu que as esferas celestes, to
importantes na estrutura do cosmo aristotlico, no podiam ser reais. Elas simplesmente no
podiam existir, carregando planetas e estrelas em

120

suas trajetrias celestes. Essa concluso tambm contrariava o modelo copernicano, j que
para Coprnico as esferas celestes eram reais.Tycho no gostava do modelo heliocntrico de
Coprnico. Como ele no conseguiu detectar a paralaxe estelar, 33 acreditava que a Terra P

tinha que estar imvel no centro do cosmo. E mais: ele tambm no gostava do sistema
copernicano por motivos religiosos, j que este contrariava a Bblia.

De forma a conciliar suas observaes com seus preconcei-tos, Tycho props seu prprio
modelo do cosmo, um hbrido entre um modelo puramente aristotlico e o modelo
copernicano. Ele colocou a Terra no centro, com o Sol em movimento circular sua volta,
como no modelo de Aristteles; mas, como inovao, ele colocou todos os planetas orbitando
em torno do Sol, criando um modelo assimtrico do cosmo (ver a figura 3-3). Uma
conseqncia bvia desse modelo que a rbita de Marte intercepta a rbita do Sol. Se
existia algum capaz de estilhaar as esferas celestes, esse algum era Tycho Brahe, com sua
enorme confiana em suas observaes. Embora as idias de Tycho tenham gozado de certa
popularidade, apoiadas principalmente por aqueles desesperados por salvar o universo
geocntrico a qualquer preo, elas estavam destinadas a ser o ltimo suspiro do moribundo
universo aristotlico.

Tycho era considerado um dos maiores, se no o maior, astrnomo da poca. Aps suas
observaes da supernova e do cometa, ele viajou pela Europa em grande estilo, visitando
vrias cortes e mostrando seus instrumentos para possveis patronos. Frederico n, em uma
tentativa meio desesperada de manter Tycho na Dinamarca, ofereceu-lhe toda a ilha de Hveen
(hoje parte da Sucia), com todos os inquilinos e servos da Coroa que l habitem, incluindo
tambm o aluguel e taxas pagas por eles[...] pelo resto de sua vida, contanto que ele continue a
se dedicar aos seus studia mathematices f...].34 Combinando seu carter P

extravagante com seu amor pela preciso, Tycho construiu um castelo magnfico em Hveen,
Uraniborg, ou Castelo dos Cus.

O castelo de Tycho era realmente um local fantstico, no s pela sua poderosa arquitetura em
estilo de fortaleza, mas tam-121
FIGURA 3.3: O cosmo de acordo com Tycho (acima) e Coprnico (abaixo). 122
bm pelo que podia ser encontrado em seu interior. A enorme construo era flanqueada por
torres cilndricas com tetos removveis, onde Tycho guardava seus instrumentos. Na
biblioteca, Tycho colocou um globo de bronze com quase dois metros de dimetro, onde ele e
seus assistentes gravavam as estrelas aps medirem suas posies. Vrias galerias continham
inmeros objetos mecnicos, incluindo esttuas mveis e sistemas secretos de comunicao
ligando diferentes partes do castelo. As paredes eram adornadas com desenhos e epigramas
preparados pelo prprio Tycho. Na sua sala de trabalho, ele pendurou os retratos dos oito
maiores astrnomos de todos os tempos, que incluam no s o prprio Tycho, como tambm
Tychonides, seu descendente ainda por nascer, que sem dvida iria trazer grandes
contribuies astronomia.

No poro, Tycho tinha sua prpria fbrica de papel e mquina de impresso, um laboratrio
de alquimia e um calabouo, que ele usava para aterrorizar seus inquilinos.Tycho governava
Hveen como um tirano, intolerante e arrogante com seus criados e exuberante com seus
convidados.Tinha at um bobo da corte, um ano chamado Jepp, que podia ser encontrado
sob a cadeira de Tycho durante banquetes, tagarelando sem parar e esperando que seu mestre
lhe atirasse alguns restos de comida. Vrias pessoas ilustres visitaram Tycho em Uraniborg,
incluindo Jaime vi, rei da Esccia. Sem dvida, nenhum outro centro de pesquisas
astronmicas da histria pode se comparar ao castelo de Tycho.

A festa no poderia durar para sempre. Aps a morte de Frederico ii em 1588, a exuberncia
de Uraniborg comeou a entrar em declnio. Seu sucessor, Cristiano iv, no gostava nem um
pouco da arrogncia e dos modos tirnicos de Tycho. Sua renda sofreu um drstico corte, e em
1597 Tycho deixou Hveen com todo seu squito, incluindo seus instrumentos, assistentes e o
ano Jepp. Aps dois anos de peregrinaes, Tycho aceitou uma oferta do imperador Rodolfo
n para se tornar seu imperial mathematicus . A oferta, claro, inclua um excelente salrio
e o castelo de Benatek, perto de Praga. em Benatek que Tycho e Kepler iro finalmente se
encontrar.

123

A busca da harmonia csmica

Com a expulso de todos os clrigos e professores luteranos da Estria em 1598, Kepler


perdeu seu emprego. Mesmo gozando de alguma imunidade contra perseguies religiosas, sua
vida em Graz estava se tornando insuportvel. Para complicar ainda mais as coisas, a essa
altura Kepler no estava sozinho. Cedendo constante presso de seus amigos, em abril de
1597, sob cus calamitosos, Kepler casou-se com Barbara Muehleck, filha de um rico
comerciante, viva duas vezes aos 22 anos. Sobre Frau Barbara Kepler, escreveu que sua
mente era limitada, e seu corpo, obeso, e que tinha um semblante estpido, deprimido,
solitrio e melanclico. Acho que fcil concluir que Kepler no era um homem muito feliz
em seu casamento. Ele constantemente reclamava da ignorncia de sua mulher, da sua falta de
interesse em seu trabalho e da sua mesquinharia. Em defesa de Frau Barbara, imagino que
Kepler no devia ser uma pessoa muito agradvel de se conviver, ou por quem fosse fcil
sentir atrao fsica. Fora suas horrendas feridas e vermes nos dedos, parece que ele tomou
apenas um banho em toda sua vida. E, mesmo assim, ele reclamou que o banho o deixou
doente por dias. O casamento durou catorze anos, at a morte de Barbara, aos 37 anos. Das
suas cinco crianas, apenas duas sobreviveram. As duas primeiras morreram quando eram
bebs, enquanto o filho predileto de Kepler, Friedrich, morreu ainda menino. A tragdia
seguia Kepler to obstinadamente quanto* a sua prpria sombra.

Tycho foi um dos poucos astrnomos da poca que reconheceu o gnio de Kepler por trs da
nebulosa mistura de cincia e misticismo do Mysterium. Ele precisava de assistentes para
ajud-lo em suas observaes, pois, aps anos de muitos banquetes, festas e vinho, sua sade
estava comeando a deteriorar. Ele tinha os melhores dados astronmicos jamais coletados na
histria e os tijolos necessrios para a construo de um novo modelo do cosmo, mas no
possua o talento do arquiteto para desenhar sua nova estrutura. Secretamente, Tycho
depositava em Kepler sua esperana de ver justificado o trabalho de toda

124

uma vida. De incio, Tycho convidou-o informalmente para uma visita; mas, em dezembro de
1599, Tycho fez a Kepler um convite formal para juntar-se ao seu grupo em Benatek:

Espero que voc aceite meu convite, no forado por adversi- dades causadas por
circunstncias externas, mas pelo desejo de trabalharmos juntos. Qualquer que seja sua
razo, voc

encontrar em mim um amigo que no lhe negara conselho e ajuda em tempos de


dificuldade. Se voc vier o mais rpido possvel, ns encontraremos os meios para que voc
e sua famlia gozem de maior conforto no futuro.

Com certeza, Tycho estava a par dos acontecimentos na vida de Kepler. Quando a carta-
convite finalmente chegou a Graz, Kepler j

havia partido em direo a Benatek. L, o co fraldeiro e o prncipe astrnomo iriam passar


dezoito meses em constante estado de guerra, com Kepler reclamando das pssimas condies
de trabalho e de seu baixo salrio, enquanto o distante Tycho no agia da maneira amistosa e
carinhosa que sua carta parecia indicar. Ambiguamente, Tycho no queria compartilhar seus
dados com Kepler. Como ele, o astrnomo de reis, podia dar os frutos de toda uma vida de
trabalho para esse desconhecido plebeu a seu lado? Kepler gritava e esperneava, no seu estilo
inigualvel. Aps terrveis discusses e exploses de raiva, Kepler ameaava deixar Benatek,
s para voltar momentos depois com o rabo entre as pernas, desculpando-se profusamente.

Tycho, contudo, sabia que no tinha escolha. Finalmente, ele pediu que Kepler estudasse a
rbita de Marte, um problema notoriamente difcil. Tycho sabia muito bem que a rbita de
Marte, com sua grande excentricidade, muito traioeira. Mas Kepler, com sua falta de
modstia usual, disse que em apenas oito dias o problema estaria resolvido. No final, foram
quase oito anos de trabalho durssimo antes que ele pudesse desvendar o mistrio da rbita de
Marte. Mas, depois disso, a astronomia jamais seria a mesma. Ao conquistar o planeta
guerreiro, o co fraldeiro fundou uma nova astronomia. 125

Tycho no viveu o suficiente para ver sua obra imortalizada. No dia 13 de outubro de 1601,
ele participou de um banquete no castelo do ilustre baro Rosenberg, e, como era seu costume,
bebeu abundantemente durante toda a noite. Ao invs de aliviar-se de vez em quando, Tycho
no queria deixar a mesa de jantar. Para ele, a etiqueta era mais importante do que suas
funes fisiolgicas, que podiam esperar. E, enquanto o baro permanecia sentado, ningum
podia deixar a mesa. Apesar de sua bexiga estar bem dilatada, Tycho no parou de beber. Ao
chegar em casa, ele no conseguia mais urinar. Aps onze dias sofrendo de febres altssimas e
de uma terrvel dificuldade para urinar, Tycho morreu, envenenado pelos seus prprios
excessos. No seu leito de morte, tomado por um delrio febril, ele pedia a Kepler: Faa com
que minha vida no tenha sido em vo. Faa com que minha vida no tenha sido em vo....

Dois dias aps a morte de Tycho, Kepler foi nomeado novo matemtico imperial. Embora seu
salrio fosse irrisrio em comparao com o deTycho, Kepler no estava preocupado com
esse detalhe. Ele mergulhou em seu trabalho, dividindo seu tempo entre o desafio de Marte e a
ptica instrumental, outro campo onde foi um dos pioneiros. Mas Marte se recusava a
colaborar. Inicialmente, Kepler ressuscitou a idia do equante em um modelo heliocntrico,
misturando Ptolomeu (equante) e Coprnico (heliocentrismo).

Com essa idia, ele obteve uma concordncia entre seu modelo e as observaes deTycho,
com uma preciso de oito minutos de um grau.

Esse acordo era muito melhor do que qualquer outro modelo desenvolvido antes de Kepler. A
maioria das pessoas ficaria radiante com esse resultado e tiraria frias bem merecidas. Mas a
confiana de Kepler nos dados de Tycho era tamanha que ele sabia que poderia obter
resultados ainda melhores. Aquela no era a hora de desistir. Kepler no estava apenas
tentando descobrir a forma da rbita de Marte; ele tambm estava buscando as causas fsicas
dos movimentos planetrios. No Mysterium, Kepler props uma espcie de poder anmico
emanado do Sol como o responsvel

126

pelas rbitas planetrias. Armado com novas idias vindas da Inglaterra, Kepler ir substituir
a alma pelo magnetismo. William Gilbert, mdico da corte de Elisabete i, escreveu um livro
em 1600, no qual explorava vrios aspectos dos fenmenos magnticos. Em particular, Gilbert
demonstrou que a Terra funciona como um gigantesco magneto. Essa idia fascinou Kepler. Se
a Terra um gigantesco magneto, por que no o Sol e os outros planetas? Em 1605

ele escreveu:

Eu tenho estado muito ocupado com a investigao das causas fsicas. Meu objetivo aqui
mostrar que a maquina celestial no deve ser comparada com um organismo vivo, mas sim
com os mecanismos de um relgio [...], de tal modo que os vrios movimentos celestiais so
causados por uma simples fora magntica, como no caso dos movimentos de um relgio,
que so causados por um peso. Mais ainda, eu mostro como essa idia pode ser
implementada atravs de clculos e da geometria. Essas so palavras verdadeiramente
profticas. De fato, quando a fsica newtoniana atingiu seu apogeu, no sculo XVIII, o
Universo foi transformado num mecanismo de um relgio. essa maneira completamente nova
de pensar que faz com que Kepler seja considerado como um verdadeiro revolucionrio. Seu
feito ainda maior quando entendemos que ele estava completamente sozinho e no tinha
predecessores. Seus mtodos talvez fossem primitivos, j que ele no dispunha de uma
metodologia experimental, que estava sendo desenvolvida por Galileu por volta da mesma
poca. Sua concluso

de que a fora diminua de intensidade de modo inversamente proporcional distncia


estava errada, mas sua intuio era brilhante. Quando juntou os dados precisos deTycho com
sua idia de uma fora central emanando do Sol, Kepler descobriu o que hoje em dia
chamamos de segunda lei de Kepler do movimento planetrio

(ver figura 3.4): A linha imaginria ligando o Sol aos planetas cobre reas iguais em tempos
iguais.

127

Essa lei expressa o fato de que, numa rbita assimtrica, o planeta se mover mais
rapidamente quanto mais prximo estiver do Sol; se a rbita fosse um crculo, a velocidade do
planeta seria sempre a mesma. O problema agora era achar a forma correta da rbita. Ele
brincou com vrias alternativas, incluindo epiciclos, rbitas em forma de ovo e outros tipos
de curvas ovais. A certa altura, ele havia produzido 51

captulos, com centenas de pginas cobertas de clculos de cima a baixo, e ainda assim no
conseguia desvendar o mistrio de Marte. Kepler tinha um prazer masoquista de dar ao leitor
detalhes de todos os caminhos errados que tomara enquanto lutava com seus problemas. Se
seus escritos no so muito leves ou breves, ao menos servem de excelente material no estudo
dos mecanismos elusivos da criatividade cientfica. Por fim, Kepler decidiu que as rbitas
planetrias tm a forma de uma elipse. E isso aps haver descartado essa idia, pois ela no
satisfazia sua hiptese magntica. Mas, para Kepler, o mais importante era que elipses
descreviam os dados de Tycho com uma preciso excelente. Finalmente o mistrio era
desvendado! E assim nasceu a primeira lei de Kepler do movimento planetrio:Os planetas
giram em torno do Sol em rbitas elpticas, com o Sol ocupando um de seus focos.

As duas leis de Kepler, imersas em um mar de clculos, apareceram em seu livro Astronomia
nova, em 1609. O ttulo completo do livro

Uma nova astronomia baseada nas causas ou uma fsica dos cus

derivada das investigaes dos movimentos da estrela Marte, fundada nas observaes do
nobre Tycho Brahe. O livro inclui tambm os esforos de Kepler para entender as causas das
mars e, claro, a fora da gravidade. Astronomia nova , sem dvida, uma obra magnfica,
representando o esforo de um mente pioneira para compreender os movimentos celestes nos
termos de apenas uma lei universal, um objetivo finalmente atingido por Newton no final do
sculo xvii. No entanto, os primeiros passos foram dados por Kepler. Conforme escreveu o
historiador da cincia Gerald Holton, sua

128

FIGURA 3.4: As duas primeiras leis de Kepler do

movimento planetrio. Se os nmeros representam a posio do planeta em intervalos de


tempo iguais, as reas dos segmentos triangulares so iguais

premonio da gravitao universal decerto no foi um exemplo isolado de adivinhao ou


sorte.36P

Em Astronomia nova, Kepler finalmente pe o Sol no verdadeiro centro do cosmo; o Sol a


fonte de todos os movimentos planetrios. Mas, para Kepler, o Sol era muito mais do que
isso: ele era o trono de Deus, Seu poder permeando o sistema solar. O sistema de Kepler no
era apenas heliocntrico; ele era tambm teocntrico. Como notou Holton, o Sol tinha trs
papis complementares no Universo de Kepler: o de centro matemtico das rbitas
planetrias, o de centro fsico, garantindo a continuidade dos movimentos orbitais, e o de
centro

metafsico, o templo da Divindade.37 O cosmo de Kepler mostra P

o quanto sua criatividade cientfica era motivada por um profundo instinto religioso.

A publicao da Astronomia nova foi em si uma batalha, devido a vrias disputas com os
herdeiros deTycho. Aps a impresso do livro, a vida de Kepler caiu novamente num caos
completo. O poder e a sade mental do imperador Rodolfo n estavam em franco declnio, e,
por fim, em 23 de maio de l6l 1, ele abdica de seu trono em favor de seu irmo, Matias n.
Friedrich, o filho querido de Kepler, morre no mesmo ano, e Frau Barbara

129

morre no incio de 1612. A situao poltica e religiosa transformou Praga numa cidade
perigosa e instvel para se viver ou trabalhar. Em seis anos, Praga seria o bero da sangrenta
Guerra dos Trinta Anos, a primeira guerra que envolveu praticamente toda a Europa,
provocada pelas disputas de poder entre a nobreza catlica e a nobreza protestante. Mais uma
vez, Kepler estava no meio de um cabo-de-guerra religioso que iria transformar a Europa num
vasto campo de batalha. Ele se muda de Praga para Linz, capital da parte norte da ustria,
onde ir

passar os prximos catorze anos de sua vida. L, ele finalmente encontra a paz necessria para
se concentrar na sua obsesso pitagrica, a busca da harmonia universal.

Seu livro Harmonice mundi, Harmonias do mundo, foi concludo em 1618. Kepler volta
sua idia de slidos platnicos concntricos, introduzida no Mysterium 21 anos antes. Ele
dividiu o livro em cinco partes. As duas primeiras lidam com o conceito de harmonia em
matemtica, e as outras trs, em msica, astrologia e astronomia. Kepler ressuscitou a idia
pitagrica de harmonia, vestindo-a de uma linguagem geomtrica mais sofisticada. A harmonia
se manifesta quando nossa percepo de ordem, na Natureza se contrapem simples
arqutipos geomtricos, numa ressonncia entre as experincias sensoriais; e racionais. Para
Kepler, esse o princpio unificador que descreve no s os movimentos celestes, mas
tambm o comportamento humano, as mudanas climticas, a beleza da msica. Essa harmonia
completamente abrangente que percebemos no mundo

uma manifestao direta da mente divina. Em outras palavras, essa harmonia a ponte entre o
ser e o devir.

Entretanto, a situao havia mudado consideravelmente desde que Kepler completara o


Mysterium. As rbitas planetrias no eram circulares, mas elpticas, e os dados deTycho
forneciam um retrato acurado dos cus. Kepler tinha que incluir toda essa nova informao em
seu antigo esquema. Aps muitas tentativas frustradas, Kepler encontrou afinal uma soluo
que o satisfez profundamente. Ele sabia que, com rbitas elpticas, a velocidade de um planeta
maior quanto mais prximo ele estiver do Sol. A

130

chave para a harmonia celeste estava em estabelecer a razo entre os valores mximos e
mnimos das velocidades orbitais. Kepler comparou esses nmeros com os obtidos nas
escalas musicais, chegando a um acordo bastante satisfatrio. Portanto, concluiu Kepler,
Saturno correspondia a uma tera maior, Jpiter, a uma tera menor, Marte, a uma quinta etc.
Ele finalmente desvelou a estrutura da msica celestial ouvida por Pitgoras mais de 2 mil
anos antes!38 A composio final P

ficou ainda mais complexa quando Kepler combinou entre si as velocidades de diferentes
planetas. Os planetas cantavam, juntos, um moteto celebrando a ordem divina. Kepler via na
inveno da msica polifonica uma tentativa dos homens de se aproximarem de Deus: A
humanidade quis, durante uma breve hora, reproduzir a continuidade do tempo csmico,
atravs de uma combinao artstica de vrias vozes, para ter uma idia do prazer do
Criador Divino em Seus trabalhos e tambm para compartilhar de Seu jbilo criando
msica como Ele.

O poder sedutor da msica celeste, com sua beleza ao mesmo tempo divina e intangvel,
inspirou vrios poetas do sculo XVII. Tanto em Shakespeare como em Milton podemos sentir
a frustrao causada por no podermos ouvir a msica divina. Em O mercador de Veneza:
Como dorme docemente o luar nesse canteiro. Vamos assentar-nos aqui e deixemos os
acordes da msica Deslizarem em nossos ouvidos. A calma, o silncio e a noite Convidam
aos acentos de suaves harmonias.

Assenta-te, Jessica. Olha como a abbada celeste Esta perfeitamente incrustada com
luminosos discos de ouro. At o menor daqueles globos que contemplas,

Quando se movimentam, produz uma melodia angelical, Em perptuo acorde com os


querubins de olhos

eternamente jovens!

Uma harmonia semelhante existe nas almas imortais; 151

Mas, enquanto esta argila perecvel

Cobri-la com sua veste grosseira, no poderemos escut-la39*

No poema de Milton O hino:

Ressoem esferas de cristal,

Abenoem ao menos uma vez nossos ouvidos humanos

( Se vocs puderem assim tocar nossos sentidos) Permitam que seu badalar prateado

Flua em melodias temporais;


E, ao soar o rgo celestial,

Faam suas harmonias em nove nveis

Acompanhar a sinfonia dos anjos40 P

Para Kepler, todavia, achar a chave da harmonia celeste no era o bastante. Ainda faltavam
algumas peas do quebra-cabea. As relaes harmnicas dependiam das variaes nas
velocidades orbitais dos planetas, mas no diziam nada sobre suas distncias ao Sol. Se o Sol
era o trono central da ordem csmica, ento deveria existir uma relao entre o perodo
orbital do planeta (o tempo que o planeta leva para completar uma rbita em torno do Sol) e
sua distncia ao Sol. De alguma forma, tempo e espao deveriam estar ligados pelo poder
emanado do Sol. Aps muitas tentativas, Kepler obteve sua terceira lei do movimento
planetrio:O quadrado do perodo orbital de um planeta proporcional ao cubo de sua
distncia mediana ao Sol.41P

A relao encontrada por Kepler estava em total acordo com os dados de Tycho. Ser nessa
lei que Newton ir mais tarde encontrar a chave para desvendar o mistrio da gravitao
universal. Newton conseguiu destilar as trs leis do movimento planetrio a partir da confusa
mistura entre fantasia e cincia to tpica dos escritos de Kepler. Sob um ponto de vista
moder-(*) Traduo brasileira de F. Carlos de Almeida Cunha Medeiros e Oscar Mendes
(So Paulo: Abril Cultural, 1978).

132

no, as trs leis constituem a parte mais importante do legado cientfico de Kepler. Mas, para
Kepler, elas no passavam de alguns dos tijolos usados na construo de seu vasto edifcio
intelectual. Sua inspirao no veio da busca de leis especficas, mas de sua crena obsessiva
na geometria como o dialeto comum entre a mente humana e a divina. Esse um tema que
ainda hoje tem um papel muito importante na criatividade cientfica, embora Deus seja em
geral substitudo por

Natureza.

A descoberta da terceira lei marcou o clmax da carreira criativa de Kepler. No entanto, ele
no parou a. Durante os ltimos doze anos de sua vida, sempre lutando contra guerras,
doenas e tragdias pessoais, Kepler conseguiu ainda produzir vrias obras, duas delas de
grande importncia. Em 1621, ele completou sua obra mais longa, a Epitome da astronomia
copernicana, a exposio astronmica mais detalhada desde o Almagest de Pto-lomeu.
Embora tenha sido posto quase que imediatamente no ndice dos livros proibidos pela Igreja
catlica, o livro tornou-se o texto mais popular em astronomia nos cem anos seguintes. Em
1627, aps anos peregrinando de cidade em cidade e procurando um editor de confiana,
Kepler imprimiu suas Tabelas rudol-finas, que incluam o catlogo de Tycho com as posies
de 777

estrelas (aumentado para 1005 por Kepler), e vrias tabelas e regras para a determinao das
posies planetrias.

A essa altura Linz tambm j estava sendo destruda por sangrentas revoltas incitadas pela
Contra-Reforma, e acabou tornando-se inabitvel para protestantes. Kepler recusou ofertas de
ir para a Itlia e para a Inglaterra: Ser que devo aceitar o convite de Wotton [enviado de
lorde Bacon, da Inglaterra] e me mudar? Eu, um alemo? Eu, que adoro o continente e que
tremo diante da idia de viver numa ilha de fronteiras estreitas, onde posso pressentir os
vrios perigos que me esperam?.Aps anos de perseguio religiosa, guerras e doenas, a
parania de Ke-pler mais do que justificada.

Ele terminou indo para Sagan, na Silsia (hoje em dia ocupando a parte Sudoeste da Polnia),
sob os auspcios de Albrecht von Wallenstein, duque de Friedland e Sagan, o general mais
poderoso 133

do sagrado imperador romano Ferdinando u. Kepler era um matemtico luterano numa corte
catlica. Seu salrio, que ele no recebia havia anos, deveria ser pago pelo duque. claro
que Kepler nunca viu a cor desse dinheiro. Embora sua fama tenha sido grande, sua carteira
estava sempre vazia. Ele passou dois anos em Sagan, a maior parte desse tempo procurando
novamente um editor. Sua sade, que nunca foi seu ponto forte, comeou a piorar. Mas Kepler
jamais sossegava, parecendo-se, como comentou Koestler, mais e mais com o legendrio
Judeu Errante.42P

Wallenstein foi despedido pelo imperador, e Kepler teve de se mudar novamente, pela ltima
vez em sua vida. Ele viajou at Leipzig num cavalo magro e velho, e de l at Regensburg,
para exigir seu dinheiro da falida Dieta imperial. Aps trs dias caiu doente, sofrendo de uma
febre altssima. De acordo com uma testemunha local, em seu delrio tudo que ele fazia era
apontar seu dedo indicador ora para sua testa, ora para o cu .43 Kepler morreu no dia 15
de novembro de 1630 e foi P

enterrado num cemitrio local. Como ltima ironia do destino, seu tmulo foi destrudo
durante a Guerra dos Trinta Anos, e seus restos mortais, condenados a errar para sempre.
Contudo, seu epitafio, de sua prpria pena, sobreviveu:

Eu medi os cus, agora, as sombras eu meo. Para o firmamento viaja a mente, na terra
descansa o corpo. 134

4
O HERTICO RELIGIOSO

A humanidade teceu uma rede, e lanou-a Sobre os Cus, que agora lhe pertencem.

John Donne

Dos muitos conflitos entre cincia e religio que ocorreram ao longo da Histria, nenhum
recebeu mais ateno do que a batalha entre Galileu e a Igreja catlica, que se deu durante a
primeira metade do sculo XVII. Os eventos que culminaram no famoso julgamento de Galileu
pela Inquisio romana em 1633 inspiraram e ainda inspiram inmeros debates entre
historiadores e telogos. A importncia desse episdio tamanha que, em 1982, o papa Joo
Paulo II discursou sobre a necessidade de um estudo mais profundo dos eventos, para
remover as barreiras, ainda incitadas em muitas mentes pelo episdio Galileu, que possam
obstruir uma relao frutfera entre cincia e f.1 Enfim, P

em 1992, o papa revogou oficialmente a condenao de Galileu pela Igreja, datada de 360
anos antes.

135

A atitude do papa Joo Paulo 11 certamente representa uma Igreja bem mais aberta do que a
Igreja de trs sculos atrs. Como vimos no ltimo captulo, durante o sculo XVII, as
disputas entre catlicos e protestantes transformaram a Europa num vasto campo de batalha. A
supremacia medieval da Igreja catlica estava em rpido declnio, junto com sua viso
aristotlica do mundo. Esses eram tempos cruciais para a sobrevivncia da Igreja catlica,
que forosamente se tornou cada vez mais intolerante. A Inquisio estava operando com toda
a fora, aterrorizando aqueles que ousavam desafiar as posies oficiais da Igreja. Como
arma adicional contra a difuso de idias herticas, em 1540 a Igreja organizou sua prpria
milcia, a Companhia de Jesus, ou Ordem Jesuta, cuja funo principal era a disseminao do
catolicismo atravs do mundo. Em questes envolvendo teologia crist, o concilio deTrento
(1545-1563) deixou bem claro que a Igreja no toleraria nenhuma interpretao da Bblia que
diferisse da interpretao oficial. A execuo na fogueira do filsofo Giordano Bruno, em
l600, um triste testemunho da seriedade com que a Igreja encarava sua guerra contra a
suposta heresia. Os problemas de Bruno foram causados mais por sua coragem de duvidar da
autoridade da Igreja em questes de interpretao teolgica do que pela sua crena num
Universo infinito, povoado por um nmero infinito de mundos como o nosso. Mesmo que suas
especulaes cosmolgicas e seu apoio s idias de Co-prnico tenham sido sem dvida
pioneiros, para a Igreja o maior perigo estava em suas idias sobre a transubstanciao, a
Santssima Trindade e a substancialidade da alma humana, que precisavam ser silenciadas.
Bruno morreu um apstata impenitente, smbolo eterno da coragem do esprito humano contra
a represso cega.

contra esse pano de fundo que Galileu ir lanar sua cruzada pessoal, contra o modelo
geocntrico do cosmo. Um dos fatores mais curiosos desse episdio que, antes dos ataques
frontais de Galileu, a Igreja no tinha uma posio oficial com respeito ao arranjo dos cus. O
livro de Coprnico no foi pos-136

to no ndice at 1616, e mesmo assim ele no foi proibido, mas apenas

corrigido; algumas frases que defendiam a realidade do modelo heliocntrico (ao contrrio
de ser mera hiptese) foram removidas, assim como referncias Terra como sendo uma
estrela. Embora seja comum representar Galileu como um dos grandes mrtires na luta pela
liberdade de expresso e a Igreja como o vilo intolerante, a verdade (ao menos o que
podemos concluir, dada a evidncia existente e as interpretaes em conflito) bem mais
sutil. De fato, como veremos, entre os vrios admiradores de Galileu que ocupavam altos
cargos na hierarquia eclesistica estava o cardeal Maffeo Barberini, mais tarde papa Urbano
viu. Os problemas iniciais de Galileu vieram principalmente do meio acadmico, incitados
por professores de filosofia de vrias universidades italianas, cegamente obedientes

doutrina aristotlica. Se adicionarmos diferenas de opinio ao estilo extremamente arrogante


e agressivo de Galileu, certamente o resultado final no poderia ser uma reconciliao muito
amistosa. Os conflitos que acabaram por levar ao julgamento de Galileu pela Inquisio
comearam apenas aps o desafio aberto lanado por ele contra a hegemonia da Igreja.
Convencido por suas notveis descobertas astronmicas, Galileu declarou que o modelo
ptolomaico do Universo era insustentvel. Motivado por sua enorme ambio pessoal e por
uma sincera dedicao Igreja, Galileu nomeou-se a nova estrela guia da Igreja, o nico
homem capaz de explicar para as autoridades eclesisticas qual era o verdadeiro arranjo dos
cus, mesmo que este contrariasse a interpretao oficial das escrituras sagradas. Galileu
queria no s expor publicamente a estupidez dos professores de filosofia (ele com freqncia
usava a palavra estpido ao referir-se aos aristotlicos), como tambm explicar aos telogos
cristos como interpretar as escrituras sagradas. Essa afronta, a Igreja catlica no podia
tolerar. Os tempos certamente no eram propcios para desafiar a autoridade da Igreja em
questes envolvendo interpretao teolgica, ainda mais sendo o desafiante um mero filsofo.

137

O conflito entre Galileu e a Igreja serve como uma excelente, embora trgica, metfora da
eterna batalha entre o novo e o velho. A cega arrogncia que vem com a juventude
paralisada pela falta de flexibilidade do velho; a impacincia e a ambio do jovem chocam-
se com o medo que o velho tem de idias novas e de suas possveis conseqncias contra a
sua hegemonia. A curto prazo o velho em geral vence, o jovem recuando para repensar seu
plano de ataque. Se a fora dos argumentos do jovem, contudo, for realmente grande, ele
conquistar o velho no final, forando uma completa transformao de valores ou, pelo menos,
o incio de uma transio. Embora a Igreja tenha silenciado Galileu em questes relacionadas
ao arranjo dos cus, sua vitria durou pouco. Algumas dcadas aps a morte de Galileu, Isaac
Newton desenvolveu uma nova fsica, mostrando que as leis que descrevem o movimento dos
corpos celestes so as mesmas que descrevem os movimentos de objetos na Terra, levando a
hiptese copernicana sua concluso lgica. A transio entre o velho e o novo estava
concluda, o Universo medieval finalmente ruindo sob o peso gigantesco da nova cincia,
testemunho da coragem e gnio de Galileu. A mensagem das estrelas

Galileu Galilei nasceu em 1564, no mesmo ano que Shakespeare e sete anos antes de Kepler.
lamentvel que os dois homens que contriburam to fundamentalmente para a emergncia de
uma nova viso de mundo tenham tido to pouco contato. Eles trocaram algumas cartas, mas
no chegaram a travar um debate maior sobre suas idias. Enquanto Kepler escrevia a Galileu
celebrando suas idias e descobertas, Galileu escrevia a Kepler basicamente para reclamar de
seus adversrios e de suas vrias disputas acadmicas. Embora Galileu reconhecesse o gnio
de Kepler, ele no gostava de seu estilo, que misturava cincia com especulaes metafsicas
e msticas. Mais ainda, tambm claro que Galileu no gostava muito de elogiar qual-138

quer outro alm de si prprio. Os cus eram sua propriedade exclusiva, e ele no estava nem
um pouco disposto a dividi-los com o co fraldeiro alemo. Galileu jamais aceitou as rbitas
elp-ticas de Kepler, preferindo adotar uma verso simplificada do modelo de Coprnico. Sob
a influncia de seu pai, em 1581 Galileu entra para a escola de medicina da Universidade de
Pisa. No terminando seus estudos, volta para casa em 1585 para se dedicar sua paixo cada
vez maior pela

filosofia natural. Durante esse perodo, ele estava interessado principalmente em estudar
objetos em movimento. Segundo conta uma lenda, durante uma missa em Pisa, em 1582,
Galileu notou um grande candelabro oscilando levemente, aps o coroinha t-lo puxado de
lado para acender suas velas. Usando seu pulso para marcar o tempo, Galileu percebeu que,
embora o candelabro oscilasse cada vez menos, o tempo entre duas oscilaes consecutivas (o
perodo de oscilao) era praticamente sempre o mesmo.

Ao chegar em casa, Galileu repetiu o experimento, usando uma pedra amarrada a uma corda,
em vez do grande candelabro. Para sua surpresa, ele observou que, embora o perodo de
oscilao dependesse do comprimento da corda, sendo mais longo para uma corda mais longa,
o perodo era independente do peso da pedra! Uma pedra pesada oscila com o mesmo
perodo que uma pedra leve.2 Esse resultado contradizia P

a idia aristotlica de que, quanto mais pesado o objeto, mais rapidamente ele chegaria ao seu
estado de repouso, seguindo sua tendncia natural de cair em direo Terra. O movimento
pendular pode ser visto como um movimento de queda peridico cuja posio final o
equilbrio vertical, o ponto mais prximo da Terra. Galileu deve ter descoberto ento, se no
ainda antes, que a fsica aristotlica tinha srios problemas.

Aqui podemos adicionar outra histria bem mais famosa, aquela envolvendo Galileu e a torre
de Pisa. Segundo Viviani, pupilo e primeiro bigrafo de Galileu, o evento realmente
aconteceu, em frente a uma incrdula audincia de professores aris-totlicos e seus alunos.
Mas, como no existem registros oficiais,
139

os historiadores ainda no chegaram a uma concluso final sobre sua veracidade.Verdadeira


ou no, a lenda nos conta que Galileu jogou objetos de pesos diferentes do alto da torre,
mostrando que eles atingiam o cho praticamente ao mesmo tempo. As diferenas no tempo de
chegada deviam-se principalmente ao atrito do ar, que varia de acordo com a forma do objeto;
uma folha plana de papel cai muito mais devagar do que quando ela amassada em forma de
bola. Mas, em um cilindro do qual todo o ar tenha sido evacuado, a folha e a bola de papel, ou
uma pena e uma moeda, cairo exatamente ao mesmo tempo, se largados da mesma altura.
Essa uma demonstrao clssica em salas de aula, que sempre causa grande sensao.

Devido a esses e outros episdios, a reputao de Galileu cresceu rapidamente. Em 1589, ele
comeou a ensinar matemtica na Universidade de Pisa, mudando-se para Pdua em 1592
como professor titular, uma posio bem prestigiosa para um jovem de 28 anos. O

estilo de Galileu era algo completamente novo.Ao invs de acreditar cegamente nos
ensinamentos de Aristteles, Galileu propunha experimentos;3 no acredite em autoridade,
acredite na sua razo. P

Confronte sempre suas idias com a realidade antes de determinar sua validade, posso
imaginar Galileu dizendo aos seus alunos. Mais tarde, Galileu iria desenvolver no s
experimentos mas tambm relaes matemticas capazes de descrever a queda de objetos e o
movimento de projteis. Ele acreditava no s que a matemtica a linguagem da natureza,
mas tambm que o mundo construdo de tal forma que as relaes matemticas descrevendo
um fenmeno so sempre as mais simples possveis.

Galileu foi o primeiro cientista verdadeiramente moderno. Sua nfase na experimentao,


combinada aos seus esforos para obter relaes matemticas explicando os resultados, se
tornou a marca registrada da nova cincia. Seu estudo pioneiro da fsica do movimento foi
crucial para a formulao, por New-ton, das leis do movimento e da gravitao no final do
sculo XVII. Entretanto, aps esses resultados iniciais a respeito da fsica do movimento,
Galileu no tocar mais nesse assunto at quase

140

o final de sua vida. A razo desse silncio prolongado foi a chegada de uma inveno
extraordinria, o telescpio.

Embora ainda exista algum debate sobre quem precisamente inventou o telescpio, pelo menos
est claro que esse algum no foi Galileu. A primeira licena para construir telescpios foi
obtida por um oculista holands chamado Johannes Lippershey no dia 2 de outubro de l608,
mas j em setembro tubos pticos de magnificao foram vistos numa feira em Frankfurt. Os
instrumentos atraram tanta ateno que, em abril de 1609, era possvel compr-los em Paris.
Assim que Galileu ouviu as novidades, ele rapidamente construiu seu prprio telescpio, de
melhor qualidade do que os que existiam na poca. Sendo uma pessoa astuta e de grande
ambio social, no dia 8 de agosto de 1609

ele convidou o Senado de Veneza a examinar o instrumento do alto da torre de So Marco,


frisando o quanto o objeto era importante como arma de defesa contra uma invaso martima.
Seu sucesso foi enorme. O Senado ficou to impressionado com Galileu e seu telescpio que
tornou sua posio em Pdua permanente, dobrando seu salrio. Alm de melhorar sua
situao profissional e financeira, o telescpio iria se tornar a maior arma de Galileu em sua
cruzada contra a viso de mundo aristotlica; os cus jamais seriam os mesmos aps Galileu
apontar seu telescpio para as estrelas.

Galileu descobriu que havia um nmero muito maior de estrelas alm daquelas visveis a olho
nu. Apontando seu telescpio para a constelao de rion, ele contou pelo menos oitenta
delas em torno das trs famosas estrelas que so associadas ao cinto do guerreiro. A Via
Lctea, ele escreveu, era um denso aglomerado de estrelas. A Lua estava longe de ser uma
esfera perfeita, sendo pontuada por montanhas e vales, parecendo-se dessa forma bastante com
a Terra. Ele at

calculou a altura das montanhas lunares, que podia chegar at a 4 mil metros.4 Tambm
mostrou que a Terra era uma fonte de luz secundria P

para as regies ensombreadas da Lua, da mesma forma que a Lua ilumina nossas noites com
sua luz prateada. Em resumo, Galileu mostrou que a Lua era essencialmente como a Terra,
para horror dos aristotlicos.

141

E muito mais estava ainda por vir. Apontando seu telescpio para Jpiter, Galileu descobriu
que o planeta gigante no estava sozinho. Danando ao seu redor, ele notou quatro novos
planetas, jamais vistos por algum desde o incio dos tempos. Galileu descobriu quatro das
luas de Jpiter, que ele apressou-se em chamar de estrelas medicianas, num claro gesto para
impressionar Cosimo ii de Mediei, o gro-duque de Toscana. Essa descoberta foi de extrema
importncia: se Jpiter gira em torno do Sol cercado por seus satlites (um termo inventado
por Ke-pler, que se maravilhou com as descobertas de Galileu), por que no aTerra, com o
seu satlite, a Lua? E, nesse caso, de que modo a Terra diferia to fundamentalmente dos
outros planetas?

Mais uma vez, o status to especial atribudo pela fsica aristotlica

Terra estava sendo seriamente questionado pelas observaes de Galileu.

Em 161O Galileu publicou suas observaes astronmicas num curto livro intitulado Sidereus
nuncius. Curiosamente, esse ttulo recebeu vrias tradues, incluindo O mensageiro
estrelado, Mensagem das estrelas ou Mensageiro das estrelas. Note que essas tradues
do ttulo em latim tm um significado muito diferente. De fato, a existncia dessas vrias
tradues geraram e geram uma boa dose de polmica nos meios acadmicos. A razo da
polmica que a interpretao do ttulo pode ajudar a elucidar a atitude de Galileu perante a
Igreja. Galileu acreditava que apenas ele tinha acesso exclusivo s verdades escritas nos cus.
No seu livro // saggiatore, O

ensaiador, publicado em 1623, Galileu escreveu que voc no pode negar, senhor Sarsi, que
apenas a mim foi permitida a descoberta de novos fenmenos celestes, e nada a qualquer
outro. Essa verdade nenhuma malcia ou inveja pode alterar [grifo meu] .6PP

Galileu usou boa parte do livro para atacar o padre jesuta Orazio Grassi (cujo pseudnimo
era Lotario Sarsi), que tivera a audcia de confront-lo numa srie de disputas envolvendo
cometas e o aquecimento de objetos em movimento devido ao atrito do ar. A atitude
extremamente agressiva adotada por Galileu prejudicou muito sua relao com os jesutas, que
de incio haviam apoiado muitas de suas idias. No entanto, o ponto impor-142

tante para ns no momento que Galileu de fato acreditava que apenas ele tinha permisso
para estudar os fenmenos celestes. Embora o significado real de sua declarao se mescle
com sua arrogncia e com seu desprezo por seus opositores, resta ainda a questo de quem
exatamente lhe concedera o privilgio nico de estudar os cus. Ser

possvel que Galileu se considerava o Mensageiro das Estrelas? Que ele acreditava haver
sido escolhido por Deus para reprogramar a atitude da Igreja em relao ao arranjo dos
cus?.7 Embora essa P

possibilidade seja ainda considerada como especulativa, visto sob esse prisma o conflito
entre Galileu e a Igreja ganha uma nova dimenso. O Mensageiro das estrelas foi um grande
sucesso, trazendo fama e prestgio a Galileu. Em setembro, aps receber uma entusistica
carta de Kepler, Cosimo nomeou Galileu seu matemtico e filsofo principal, adicionando
sua oferta uma posio de professor em Pisa como bnus. Graas sua astuta manipulao do
patronato da aristocracia, Galileu rapidamente ascendeu ao corao da corte toscana. Na
primavera seguinte, ele foi a Roma para participar de uma srie de cerimnias em sua
homenagem. Foi nomeado membro da prestigiosa Acca-demia dei Lincei, que lhe ofereceu um
banquete. O papa Paulo v recebeu-o numa audincia amigvel, embora ele no tivesse
nenhuma simpatia por assuntos de natureza cientfica. O Colgio Romano, instituio jesutica
que era o centro das atividades intelectuais da Igreja, prestou-lhe homenagens durante um dia
inteiro. Galileu tinha o apoio do astrnomo-chefe do colgio, padre Clavius, que confirmou
suas descobertas para o reitor do colgio, lorde cardeal Bellarmino, o telogo mais
importante da poca. As coisas no podiam estar indo melhor para Galileu. Ou ser que
podiam?

A carta a Cristina
As observaes astronmicas de Galileu, juntamente com sua alta posio na corte toscana,
trouxeram-lhe uma enorme reputao. Mas nem todo mundo estava celebrando suas
descobertas.

143

Um colega uma vez me disse que, no meio acadmico, assim que voc

salta na frente do bando, algum estar pronto para atac-lo pelas costas. A esse comentrio,
adiciono que essa atitude serve para demonstrar que o meio acadmico como qualquer outro
meio profissional, e que os cientistas exibem todos os aspectos bons e ruins dos seres
humanos. Se voc realmente se tornar famoso, imagino que seja prudente manter uma certa
modstia. Galileu no acreditava em nada disso. Voltando de seu triunfo em Roma, ele
imediatamente se envolveu numa srie de disputas com vrios professores de filosofia e, numa
pssima jogada poltica, com alguns padres jesutas.

Na primavera de 1613 Galileu publicou seu livro Histria e demonstrao sobre as manchas
solares, no qual ele corretamente argumentou que as manchas solares estavam sobre o Sol, ou
pelo menos muito prximas dele, contradizendo a opinio do padre Scheiner, um jesuta que
declarou que as manchas eram formadas por vrios pequenos planetas orbitando em torno do
Sol. Por trs do debate identificamos a idia aristotli-ca de que o Sol, sendo feito de ter,
no s no poderia ter manchas, como muito menos manchas que se transformam to
rapidamente a ponto de serem percebidas por olhos humanos. Galileu fez tambm questo de
ressaltar que ele havia sido o primeiro a observar as manchas solares, mesmo que isso jamais
tenha ficado muito claro.

Talvez mais importante do que essa polmica sobre a precedncia, foi em Histria e
demonstrao sobre as manchas solares que Galileu apresentou pela primeira vez seu apoio
s idias copernicanas.A essa altura, ele tinha adicionado uma srie de novas descobertas
quelas publicadas no Sidereus nuncius, que ofereciam evidncia ainda mais forte (mas no
conclusiva) para a aceitao do sistema heliocntrico. A mais importante dessas novas
observaes foi sua descoberta de que Vnus, como a Lua, tambm tem fases. A nica
explicao para esse fato que Vnus orbita em torno do Sol, o que refuta diretamente o
modelo ptolomaico.8 A escolha agora era entre o sistema coper-nicano P

e o sistema hbrido deTycho Brahe, que, como vimos no

144

captulo anterior, tinha todos os planetas girando em torno do Sol, mas o Sol ainda girando em
torno da Terra, situada no centro. A maioria dos jesutas optou pelo sistema de Tycho, j que
este evitava a necessidade de uma embaraosa reinterpretao das escrituras sagradas. A
Igreja, entretanto, ainda no tinha adotado uma posio oficial. Mesmo que o apoio de Galileu
ao sistema copernicano a essa altura fosse pblico, ele recebeu vrias cartas de autoridades
eclesisticas expressando admirao por suas descobertas, incluindo uma do cardeal Maffeo
Barberini, futuro papa Urbano vm.

Os problemas comearam quando um dos discpulos de Galileu, padre Benedetto Castelli, foi
convidado para um jantar junto corte toscana. Por intermdio da influncia de Galileu,
Castelli tinha recentemente sido apontado como professor de matemtica em Pisa. Ao assumir
o cargo, Castelli recebeu ordens de seu superior, Arturo dElci, proibindo-o de dar aulas
sobre o sistema copernicano. DElci era um dos aristotlicos com quem Galileu tivera
problemas no passado. Na cabeceira da mesa sentava a gr-duquesa Cristina de Lorena, me
de Cosimo n. Entre os convidados estava um certo doutor Boscaglia, professor de filosofia.

Durante o jantar, a gr-duquesa demonstrou grande interesse pelas recentes observaes


astronmicas, em particular essas novas estrelas

em torno de Jpiter que carregavam o nome de sua famlia.Elas eram reais ou apenas uma
iluso?, a gr-duquesa perguntou.Tanto Boscaglia como Castelli garantiram que elas eram
bem reais. Aps sussurrar alguma coisa no ouvido da gr-duquesa, Boscaglia confirmou que
todas as observaes de Galileu eram verdadeiras, mas que ele estava um pouco preocupado
com o fato de elas contrariarem as escrituras sagradas. No muito claro o que exatamente
aconteceu depois disso; porm, quando Castelli estava deixando o palcio, ele foi convidado
a voltar. A gr-duquesa expressou a mesma apreenso do doutor Boscaglia quanto aos
problemas que as descobertas de Galileu traziam para a interpretao das escrituras sagradas,
forando Castelli a argumentar que essas contradies s existiam se as

145

escrituras fossem interpretadas inadequadamente. Nas palavras de Castelli, somente madame


Cristina ficou contra mim, mas, pelos seus argumentos, eu imagino que ela tenha assumido
essa posio apenas para ouvir minhas respostas s suas crticas. O professor Boscaglia no
disse uma palavra ?

Castelli relatou o incidente a Galileu numa carta datada de 14 de dezembro de 1613-Galileu


no perdeu tempo. No dia 21, completou uma elaborada resposta conhecida como Carta a
Castelli, em que tentava argumentar que o movimento da Terra s contraria as escrituras
sagradas se elas forem interpretadas incorretamente. Um ano mais tarde, Galileu
desenvolveu os mesmos argumentos numa nova carta, que ficou conhecida como Carta gr-
duquesa Cristina. Suas intenes eram bem claras: ele queria que sua carta se tornasse
conhecida publicamente para silenciar de uma vez por todas aqueles que insistiam em usar a
Bblia como um texto de astronomia: indiscutvel que a teologia lida com assuntos de
natureza divina e que, portanto, ocupa uma posio regia entre as cincias. Mas, ao
adquirir dessa maneira a mais alta autoridade, se ela no descer de vez em quando ao nvel
mais mundano das outras cincias, e se no mostrar nenhum interesse nesses assuntos por
eles no serem sacros o suficiente, ento seus professores no devem arrogantemente
assumir a autoridade de decidir controvrsias pertinentes a profisses que eles no
estudaram nem praticaram10 P
P

Em seguida Galileu declara que proposies que foram demonstradas como corretas devem
ser distinguidas daquelas que so consideradas apenas plausveis. Se uma proposio que foi
provada (cientificamente) correta contradiz as escrituras sagradas, ento a interpretao das
escrituras tem de ser revisada; a Bblia no erra, mas seus intrpretes podem errar.

Galileu subestimou a fora de seus adversrios. No s seu poder mas, tambm, suas
habilidades intelectuais. Ele sabia no ter uma prova realmente definitiva da validade do
sistema co-146

pernicano, apenas evidncias acumuladas em seu favor; mas, para Galileu, as evidncias eram
to convincentes que agora era a vez de a Igreja provar que ele estava errado.

Enquanto isso, a oposio s idias de Galileu estava crescendo. Em dezembro de l6l4,


Tommazo Caccini, um jovem monge dominicano com reputao de ser um criador de
problemas, pregou um sermo na igreja de Santa Maria Novella, em Flo-rena, no qual atacou
violentamente o sistema copernicano. O sermo chamou a ateno de outro dominicano, padre
Niccol Lorini, que j havia expressado sua antipatia por Galileu e por suas idias em outras
ocasies. Lorini mostrou uma cpia da Carta a Castelli aos seus confrades na igreja de So
Marcos, em Florena. O contedo da carta gerou tamanha reao que Lorini imediatamente
enviou uma cpia para a Inquisio, em Roma, no incio de 1615.

Galileu tinha amigos em Roma. Durante o ano de 1615, ele trocou cartas com os cardeais Dini
e Ciampoli, que o mantiveram informado dos procedimentos secretos do Santo Ofcio. Ele
pediu que Dini mostrasse sua prpria cpia da carta aos inquisidores, pois suspeitava

corretamente, por sinal que a carta havia sido alterada por Lorini e seus confrades. Em
fevereiro, Ciampoli escreveu a Galileu que o cardeal Barberini

gostaria que Galileu usasse de maior cautela, sem tentar ir alm dos argumentos usados
por Ptolomeu e Coprnico [ou seja, apenas como hipteses matemticas ], e sem exceder
as limitaes da fsica e da matemtica. Pois a explicao das escrituras sagradas pertence
aos telogos, e se nonas idias para sua interpretao forem sugeridas, mesmo que por uma
mente admirvel, nem todo mundo ter a frieza da adot-las automaticamente12 P

Portanto, mesmo Barberini, admirador e aliado de Galileu, estava sugerindo cautela.

Por trs dessas aes pairava a enorme sombra do cardeal Bellarmino, mestre de questes
controversiais e reitor do Col-147

gio Romano. Sua reputao era tal que, enquanto ele jazia enfermo em seu leito de morte, uma
procisso sem fim de cardeais e outros membros da Igreja invadiu seu quarto para tocar e
beijar seu corpo. Durante seu funeral, como num pesadelo medieval, as autoridades tiveram
que lutar contra a massa de pessoas que queriam arrancar partes de seu corpo para preserv-
las como relquias sagradas. Bellarmino foi canonizado em 1930. Ele dedicou sua vida luta
contra a heresia protestante e jamais iria aceitar que um mero matemtico, mesmo algum
brilhante como Galileu, lhe ensinasse como interpretar as escrituras sagradas. Ele tornou sua
posio clara aps receber uma carta de um telogo carmelita chamado Paolo Foscarini, na
qual este, de modo semelhante a Galileu em sua Carta a Castelli, argumentava em favor de
uma reconciliao entre o copernianismo e as escrituras sagradas. Bellarmino astutamente
usou a ocasio para responder no s

a Foscarini, mas tambm a Galileu.

Bellarmino agrupou a controvrsia sob trs pontos principais, numa clara demonstrao de sua
incrvel inteligncia e habilidade poltica. Ele comea congratulando Foscarini e Galileu por
fazerem algo que nenhum deles havia feito, ou seja, manter as idias de Coprnico como
meras hipteses. Afirmar que o Sol o centro do cosmo e que a Terra gira sua volta,
escreveu Bellarmino, uma coisa muito perigosa, no apenas capaz de irritar todos os
filsofos e telogos escolsticos, mas tambm de causar dano Santa F, tornando falsas as
escrituras sagradas. Em segundo lugar, continua Bellarmino, como vocs sabem, o concilio
de Trento probe qualquer interpretao das escrituras sagradas que contrarie a interpretao
sancionada pelas autoridades eclesisticas.Terceiro,

quando fosse verdadeira a demonstrao de que o Sol est no centro do cosmo e a Terra
esta no terceiro cu, e de que o Sol no circunda a Terra, mas a Terra circunda o Sol, ento
seria preciso tentar com muito cuidado explicar as [passagens das] escrituras que parecem
Contrarias e dizer que no as entendemos ao invs de dizer que seja falso aquilo que se
demonstra.

148

Mas eu no acredito que essa prova exista, pois ela ainda no me foi mostrada) ^*

Portanto, num nico ato, Bellarmino protegeu Galileu contra as possveis conseqncias de
suas aes (congratulandoo por haver feito algo que ele no fizera), aconselhou-o a manter
distncia das escrituras sagradas e de sua reinterpretao (conforme determinado pelo
concilio de Trento) e deixou a porta aberta para o caso de uma prova real e incontestvel do
sistema copernicano ser no futuro encontrada (ele sabia perfeitamente que Galileu no tinha
essa prova). Mas Galileu no lhe deu ouvidos e decidiu reelaborar, em sua famosa Carta a
Cristina, os argumentos j apresentados na Carta a Castelli, na esperana de que
Bellarmino viesse a l-la. Contra o conselho do embaixador daToscana, em dezembro de
1615 Galileu vai a Roma para tentar limpar seu nome.

Podemos apenas especular por que Galileu resolveu se arriscar tanto.Talvez, confiando
demasiadamente em suas habilidades intelectuais, ele achasse que poderia provar que seus
argumentos eram de fato irrefutveis. Ele estava acostumado a derrotar e humilhar seus
adversrios em disputas orais. Talvez realmente acreditasse em sua misso de salvador da
Igreja, o mensageiro das estrelas trazendo a nova viso de mundo para as autoridades
eclesisticas. Ou talvez arrogncia e devoo Igreja se misturassem na mente de Galileu, o
profeta cientista. Quaisquer que fossem suas razes, ele sabia que sua ida a Roma iria
provocar um conflito aberto, no qual a prpria autoridade da Igreja estava em jogo.

Galileu no foi a Roma de mos vazias. Ele acreditava ter encontrado a prova do
movimento da Terra, que Bellarmino exigira como condio necessria para a aceitao da
hiptese copernicana. A prova era baseada em sua teoria das mars. A idia era simples, mas
completamente errada. O movimento da

(*) Traduo de Pablo R. Mariconda (Galileu. Duas novas cincias. So Paulo: Nova
Stella/Ched Editorial, s/d, p. xvi).

149

FIGURA 4.1: A teoria das mars de Galileu. A rotao da Terra em torno de seu eixo
representada esquematica-mente, meianoite e ao meio-dia. Terra pode ser decomposto em
duas partes, sua rbita em torno do Sol e sua rotao em torno de seu eixo. De acordo com
Galileu, esses dois movimentos eram responsveis pelo movimento dos oceanos, que causa as
mars. Esse basicamente seu argumento: considere uma cidade situada perto do oceano,
como o Rio de Janeiro. Conforme indicado na figura 4.1, meia-noite ambos os movimentos
apontam na mesma direo, fazendo com que a terra firme avance para a frente mais
rapidamente do que as guas dos oceanos. (Pense numa banheira com gua sendo empurrada
para a frente.) De acordo com Galileu, essa a mar baixa. Ao meio-dia, os dois mo-150

vimentos se do em direes opostas, fazendo com que a terra firme se mova mais devagar,
enquanto as guas sobem, causando a mar alta. Galileu sabia que as mars ocorrem em horas
diferentes e possivelmente mais do que duas vezes ao dia, mas ele argumentou que esses
efeitos eram causados por fatores de importncia secundria, como diferenas de
profundidade nos oceanos, o perfil da costa etc. A maior dificuldade do argumento de Galileu
que ele diferencia o movimento da terra firme do movimento da gua, como se ambos
obedecessem a diferentes leis fsicas. Para Galileu, todos os corpos celestes obedeciam a uma
espcie de inrcia circular, que explicava por que eles podiam permanecer em rbitas
circulares por um tempo indefinido sem estarem sujeitos ao de uma fora.w Por outro
lado, P

os oceanos estavam sujeitos s leis que regem o movimento dos objetos na Terra. Ao
contrrio de Aristteles, que acreditava que o estado natural de um objeto o repouso,
Galileu descobriu que o movimento com velocidade constante to natural quanto o repouso.
Esse movimento com velocidade constante chamado de movimento inercial. Para que voc
se convena de que isso realmente verdade, imagine-se num carro viajando com velocidade
constante numa estrada reta perfeita, sem buracos. Todas as janelas esto cobertas, de modo
que voc no pode olhar para fora. Nesse caso, voc ser incapaz de dizer se o carro est
andando ou se est parado; os dois estados de movimento so perfeitamente equivalentes.

Galileu tentou persuadir seus amigos cardeais a explicar suas idias ao papa. Como nenhum
deles aceitou, ele finalmente convenceu um jovem cardeal, Alessandro Orsini, a ajud-lo. O
papa no ficou nem um pouco satisfeito. De acordo com o embaixador daToscana, o papa
convocou Bellarmino assim que Orsini deixou o Santo Ofcio. Os dois rapidamente decidiram
que as idias de Galileu no s estavam erradas como eram contra os ensinamentos das
autoridades eclesisticas. No dia 19 de fevereiro de I6l6, duas proposies foram examinadas
pelos quali-ficadores do Santo Ofcio: ) que o Sol permanece imvel no 151

centro do cosmo e b) que a Terra no nem o centro do cosmo nem permanece imvel, mas se
move como um todo e tambm apresenta um movimento diurno (de rotao em torno de seu
eixo). A primeira proposio foi declarada tola e absurda, filosfica e formalmente hertica,
j que contradiz expressamente a doutrina das escrituras sagradas em vrias passagens. A
segunda proposio foi declarada

filosoficamente errada, estando, com relao ao seu valor teolgico, pelo menos em
contradio com a f.15 O tom pesado dos P

P
qualificadores poderia vir a causar srios problemas a Galileu. No entanfo, esse veredito no
foi imediatamente publicado, sendo substitudo por uma verso bem mais amena, assinada
pela Congregao do ndice e datada de 5 de maro de 1616. fcil discernir a sabedoria de
Bel-larmino por trs dessa estratgia. A congregao condenou e proibiu o livro de Foscarini,
e qualquer outro livro que apoiasse o sistema de Coprnico como descrevendo o verdadeiro
arranjo dos cus. Como vimos, o livro de Coprnico no foi proibido, apenas suspenso, at
que certas correes fossem feitas para garantir que apresentasse o heliocentrismo como uma
mera hiptese. O

nome de Galileu permaneceu misteriosamente ausente do decreto publicado pela congregao.


Por ordem do papa, Galileu foi advertido oralmente por Bellarmino.O interessante que, de
acordo com os arquivos da Inquisio, isso aconteceu no dia 25 de fevereiro, dois dias aps
os qualificadores terminarem a anlise das duas proposies, mas antes de a congregao
publicar seu decreto; parece que um compromisso foi forjado entre Galileu e Bellarmino,
conforme sugeriu o historiador Richard Westfall.16 Os arquivos da Inquisio relatam que P

Bellarmino advertiu a Galileu que

ele abandonasse essas opinies; e que, caso ele recusasse, o comissrio deveria ordenar-
lhe, perante um notrio e testemunhas, que jamais lecionasse ou defendesse essa opinio e
mesmo a discutisse; e que, caso ele mesmo assim no obedecesse, ele deveria ser
aprisionado11 P

152

Galileu obedeceu. Entretanto, circulavam rumores de que ele havia sido humilhado e punido
pela Inquisio. A pedido de Galileu, Bellarmino produziu um documento no qual explicava
que Galileu no fora forado a abjurar e muito menos punido de qualquer forma, que apenas
havia sido notificado do contedo da declarao produzida pela Congregao do ndice.
Galileu podia voltar para casa com a cabea erguida, mas com a boca calada. E, com isso, a
primeira batalha chegou ao fim.

O confronto final

Durante sete anos, Galileu permaneceu em silncio, no escrevendo uma linha. Seu prximo
livro foi // saggiatore (1623), no qual, como vimos, ele se envolveu em violenta polmica
com o padre jesuta Orazio Grassi. A essa altura, Bellarmino havia morrido e a balana de
poder estava mudando rapidamente. Em 1623, o cardeal Maffeo Barberini tornou-se o papa
Urbano vin. Sete anos antes, ele havia intercedido em favor de Galileu junto congregao.
Essa era a oportunidade que Galileu estava esperando para lanar um novo ataque ao universo
geocntrico da Igreja. Ele dedicou // saggiatore a Urbano, e foi recebido em seis longas
audincias durante a primavera de 1624. A admirao do papa por Galileu era realmente
sincera. Em 1620, ele dedicou um poema a Galileu intitulado Adulatio perniciosa, que foi
traduzido como Adulao perniciosa, um ttulo sem dvida intrigante. Durante a visita de
Galileu, Urbano presenteou-o com uma medalha de ouro e prata, uma penso para seu filho e
uma carta, na qual entusiasticamente recomendava Galileu para a corte toscana (Cosimo II
morrera em 1621), versando sobre as virtudes desse grande homem, cuja fama brilha nos
cus e se espalha por toda aTerra. Galileu pediu permisso a Urbano para escrever um novo
livro, no qual ele confrontaria os sistemas ptolomaico e copernicano. possvel que Galileu
tenha convencido Urbano de que sua teoria das mars.era a prova definitiva do movimento da
Terra. O papa concordou, mas insistiu em que o texto deixas-153

se claro que Deus, atravs de um milagre, poderia promover o ir-e-vir das mars diariamente;
mesmo que a hiptese copernicana fosse melhor do que a ptolomaica para explicar os
fenmenos, no se poderia jamais excluir a possibilidade de que Deus seja a causa final de
tudo que observamos.

Galileu terminou a verso original do Dilogo sobre o fluxo e refluxo das mars em janeiro
de 1630. O Dilogo um relato de uma discusso entre trs personagens: Salviati, Sagredo e
Simplcio. Salviati era o porta-voz de Galileu, enquanto Sagredo era um homem instrudo e
interessado que, apesar de presumivelmente neutro, em geral acabava concordando com
Salviati. Simplcio era o aristotlico, sempre sendo astutamente corrigido e humilhado pelos
argumentos de Salviati. Embora Galileu tenha afirmado que o nome Simplcio foi inspirado
pelo comen-tador de Aristteles do sculo vi d. C, o sarcasmo da escolha era bastante bvio.

A ao se dava durante quatro dias, nos quais os sistemas ptolomaico e copernicano so


comparados sob diferentes ngulos. A primeira jornada dedicada explicao da viso aris-
totlica do Universo, como, por exemplo, a diviso do cosmo entre os domnios do ser e do
devir. A posio de Salviati que no deveria existir uma distino entre os dois domnios, a
fsica dos cus sendo idntica fsica na Terra. Salviati defendeu sua posio citando as
vrias observaes astronmicas de Galileu que provavam, por exemplo, que a Lua e o Sol
estavam longe de serem perfeitos. A segunda jornada dedicada

discusso de vrios argumentos aristotlicos contra o movimento da Terra. Por exemplo, o


trio discute animadamente a afirmao de que objetos em queda livre ou mesmo nuvens seriam
deixados para trs se a Terra realmente se movesse. Galileu usa todo seu conhecimento da
fsica de objetos em movimento para mostrar que essa afirmao no faz sentido. Imagine uma
pessoa sentada na praia, observando uma grande caravela passando no muito distante da
costa. Usando seus binculos, essa pessoa observa que um marinheiro deixou cair uma pedra
do alto do mastro principal. A pedra no deixada para trs, 154

porque ela tem a mesma velocidade horizontal da caravela. Galileu descobriu que o
movimento da pedra (e de qualquer outro projtil) pode ser dividido em duas partes, uma
horizontal, com velocidade constante igual da caravela, e outra para baixo, com acelerao
constante (queda livre). Esse um exemplo do que chamamos de

movimento de projteis em fsica, cujo estudo iria novamente ocupar Galileu durante os
ltimos anos de sua vida. Outro exemplo, um pouco mais dramtico do que a pedra e a
caravela, a trajetria de bombas lanadas de um avio. A bomba tanto se move para a frente
(com a mesma velocidade do avio) como cai verticalmente para baixo, seu movimento final
sendo uma combinao desses dois componentes. Apesar de todos seus astutos argumentos
mostrando que Simplcio estava errado, Galileu ainda no havia provado que a Terra
realmente se move. A tenso aumentava cada vez mais, para atingir o clmax no ltimo dia. Na
terceira jornada, o trio aborda as diferenas entre os arranjos ptolomaico e coperni-cano dos
cus. De modo a convencer Simplcio da superioridade do modelo copernicano, Galileu adota
uma verso extremamente simplificada, deixando de lado todas as complicaes relacionadas
com epiciclos e o fato de o Sol no estar exatamente no centro.Talvez devido sua crena na
inrcia circular

dos objetos celestes, Galileu nunca aceitou as rbitas elpticas de Kepler. Ele preferiu adotar
um esquema mais geral na sua astronomia, de forma a no se prender aos inmeros detalhes
tpicos do estudo dos movimentos planetrios. Pode-se tambm argumentar que Galileu
maliciosamente representou o sistema de Coprnico de forma superficial, para que ele
servisse a seus propsitos.

Enfim, na quarta jornada, chega a hora de apresentar a prova definitiva do movimento da


Terra, baseada na teoria das mars. Era tambm chegada a hora de satisfazer as exigncias de
Urbano viu. Simplcio comea o debate sugerindo que as mars podem ser explicadas pela
interveno miraculosa de Deus. Salviati responde sarcasticamente que, j que

155

devemos introduzir um milagre para explicar o ir-e-vir dos oceanos, por que no fazer com
que a Terra se mova milagrosamente de modo a causar o movimento dos oceanos? Essa
operao seria sem dvida, dentre os possveis milagres, muito mais simples e natural, j
que mais fcil fazer com que um globo gire [...] do que fazer uma imensa quantidade de
gua mover-se para a frente e para trs [grifo meu].

O texto deixa bastante claro que Salviati est sendo forado a introduzir um milagre, j que ele
no acredita que um milagre seja necessrio. Mais importante ainda, Galileu (Salviati) que
sabe como Deus deve operar e no o papa (Simplcio). Se Deus deve realmente usar um
milagre, que seja o mais simples possvel. Dar movimento Terra como um todo um milagre
muito mais simples do que ter que promover diariamente o ir-e-vir das mars. Certamente
Deus mais esperto do que isso...

Aps a exposio detalhada do modelo de Salviati para a teoria das mars, Simplcio invoca
novamente o poder infinito de Deus: Tendo sempre em mente a mais slida doutrina que ouvi
de uma pessoa eminente e sbia, e perante quem devemos nos calar, sei que se eu houvesse
perguntado a vocs dois se Deus em seu poder e sabedoria infinita poderia impor massa
de gua seus movimentos dirios sem mover seu vaso contenedor[i. e., a Terra], vocs dois
me responderiam que Ele poderia, e que Ele o faria de modos que nossas mentes jamais
poderiam imaginar. Portanto, concluo que seria muita arrogncia limitar e restringir o
poder e sabedoria divina imaginao particular de um indivduo qualquer [grifo meu].

As palavras de Urbano so ditas por Simplcio, o tolo aristotlico que foi continuamente
humilhado por Salviati durante o debate. Em maio de 1630, Galileu vai a Roma para se
assegurar de que ele poderia prosseguir com a publicao do manuscrito. O papa recebeu-o
numa longa audincia, confirmando que ele no tinha nenhuma objeo contra a apresentao
dos mritos do sistema

156

copernicano, contanto que fosse tratado como uma hiptese. Ele no gostou do ttulo, com sua
meno direta ao problema das mars, e sugeriu como alternativa Dilogo sobre os dois
grandes sistemas do mundo. Como ele no tinha tempo de ler o manuscrito, encarregou o
padre Niccolo Riccardi, mestre do palcio e principal censor e licenciador, de fazer possveis
correes ao texto. Riccardi no estava com pressa. Fora suas dificuldades em compreender
as nuances do texto, ele tinha que lidar com a constante presso de Galileu e seus aliados para
acelerar as coisas o mximo possvel. Riccardi foi astutamente convencido a deixar a reviso
do texto nas mos de um inquisidor de Florena escolhido pelo prprio Galileu. Mesmo
assim, temeroso das conseqncias de sua deciso, Riccardi escreveu duas cartas a Galileu.
Na primeira, datada de 24 de maio de 1631, ele lembra Galileu de que

inteno de Sua Santidade que o ttulo e contedo no sejam sobre o fluxo e refluxo ( das
mars] mas apenas sobre a considerao matemtica da posio de Coprnico com relao
ao movimento da Terra, de modo a provar que, exceto atravs da revelao divina e da
Santa Doutrina, seria possvel salvar os fenmenos com essa posio, resolvendo todas as
crticas que tanto a experincia como a filosofia peripattica aristotlica]

poderiam avanar. Mas a verdade absoluta jamais pode ser associada a essa posio, que
deve ser considerada apenas como hiptese, e sem a incluso das escrituras sagradas no
argumento

A primeira parte da carta refere-se ao ttulo original proposto por Galileu, que chamava a
ateno para o problema das mars. O ttulo final do livro ficou sendo simplesmente
Dilogo. Seguindo a orientao do papa, Riccardi autoriza Galileu a refutar os argumentos
dos aristotlicos em favor do copernicanis-mo, contanto que essa posio seja considerada
apenas como hiptese, e sem a incluso das escrituras sagradas. A verdade absoluta
reservada para a revelao divina e para a Santa Dou-157

trina. Numa segunda carta, datada de 19 de julho, Riccardi lembra Galileu de que ele deve
incluir os argumentos baseados na onipotncia divina ditados por Sua Santidade, que devem
acalmar o intelecto, mesmo que seja impossvel evitar a doutrina pitagrica

[copernicana]. Parece que Riccardi estava tentando salvar sua prpria pele, como que
pressentindo a fora da tempestade iminente. As primeiras cpias do Dilogo apareceram em
fevereiro de 1632. Em agosto, sua venda foi proibida, e, em outubro, Galileu, com quase
setenta anos de idade, foi convocado mais uma vez a comparecer diante da Inquisio, em
Roma. De acordo com Francesco Niccolini, embaixador da Toscana em Roma, o papa estava
furioso com Galileu. Como ele ousou submeter Deus s necessidades mundanas? O papa se
sentiu enganado e trado por algum que ele tanto admirava. A esse ultraje pessoal, podemos
adicionar as srias implicaes do trabalho de Galileu para a reputao da Igreja em plena
Guerra dos Trinta Anos. Esse no era o momento de questionar a autoridade do papa, e de
toda a Igreja catlica. Galileu tinha de ser punido, e a integridade moral da Igreja tinha de ser
restaurada.

Por razes de sade, Galileu adiou sua chegada a Roma at fevereiro de 1633. No dia 12 de
abril, ele foi interrogado pela primeira vez. O

inquisidor leu o documento de 1616, no qual estava escrito que Galileu no podia de modo
algum ensinar ou defender as idias de Coprnico. Galileu respondeu que ele no se lembrava
das palavras ensinar ou de modo algum, e apresentou cpia do certificado de Bellarmino, que
de fato no usava essas palavras. Quando o inquisidor perguntou a Galileu se ele havia
mostrado cpias desses documentos ao padre Riccardi durante suas negociaes, Galileu
respondeu que ele no achou que isso fosse necessrio, pois eu nunca mantive ou defendi
nesse livro a opinio de que a Terra se move e que o Sol esta-cionrio, mas demonstrei o
oposto da opinio de Coprnico, provando que seus argumentos so fracos e incondusivos
. Quase posso ver as bocas abertas dos inquisidores ao ouvirem esse depoimento. Ser que
Galileu estava to cego diante da

158

urgncia de sua misso a ponto de achar que seus oponentes eram to tolos assim? Mesmo que
surpreendente, esse foi o tom de toda sua defesa; que ele no havia feito nada de errado e que
jamais apoiara o sistema de Coprnico. No muito difcil prever que essa estratgia no
funcionou.

Poucos dias aps o interrogatrio, algo inesperado aconteceu. Galileu foi abordado
pessoalmente pelo comissrio geral da Inquisio, padre Vincenzo Maculano. O resultado
desse encontro foi resumido numa carta de 28 de abril, enviada por Maculano ao cardeal
Francesco Barberini, irmo do papa e um dos juizes no julgamento. Abaixo cito algumas
partes da carta, que demonstram claramente quais eram as intenes e maquinaes da Igreja:

Suas Eminncias [os inquisidores] aprovaram o que foi feito at

agora e consideraram as vrias dificuldades relacionadas a esse caso, de modo a lev-lo a


uma rpida concluso. Especificamente, como Galileu insistiu em negar o que era evidente
em seu livro, seria necessrio maior rigor nos procedimentos e menos cuidado com outros
fatores importantes nesse caso. Finalmente, sugeri um plano de ao, que a Santa
Congregao me concedesse o poder de tratar extrajudicialmente com Galileu, de modo a
convenc-lo de seus erros e, caso ele os reconhecesse, de lev-lo a uma confisso [...) Para
evitar qualquer perda de tempo, conversei com Galileu ontem tarde e, aps vrios
argumentos, pela graa de Deus, atingi meu objetivo, fazendo com que ele aceitasse a
enormidade de seus erros e que concordasse que foi longe demais em seu livro [...] Sua
Eminncia ficar satisfeita em saber que desse modo poderemos finalmente concluir esse
caso sem dificuldades. A corte manter sua reputao e ser possvel lidar com o culpado
de forma leniente [...] Devo apenas conversar mais uma vez com Galileu a respeito de suas
intenes e para receber seu plano de defesa; uma vez feito isso, ele receber uma pena de
priso domiciliar, conforme Sua Eminncia havia sugerido anteriormente [...]

159

Na audincia seguinte, Galileu confessou seus erros. Chegou at a se prontificar a escrever


uma nova verso do Dilogo, adicionando uma ou duas jornadas, nas quais ele prometeu que
iria retomar os argumentos contra a dita opinio [o movimento da Terra e a estabilidade do
Sol], que falsa e foi condenada, e de faz-lo da forma mais eficaz que, com a bno de
Deus, me ser permitida. Galileu estava com medo. Ele afinal aceitou que no conseguiria
mudar a opinio da Igreja atravs de seus argumentos e astcia. No tinha outra escolha seno
submeter-se s demandas dos inquisidores. A Inquisio atingiu seu objetivo de humilhar um
homem que se achava invencvel. Felizmente para Galileu, os inquisidores no levaram a
srio sua oferta de emendar o Dilogo.

Aps mais algumas sesses, os inquisidores enfim decidiram qual seria a sentena. O Dilogo
foi proibido; Galileu no s deveria abjurar a opinio de Coprnico, como tambm seria
condenado priso domiciliar at o final de sua vida. Mais ainda, durante trs anos ele
deveria repetir diariamente sete salmos penitenciais.20P

E assim, no dia 22 de junho de 1633, Galileu ajoelhou-se perante os inquisidores, sua voz
ecoando nas indiferentes paredes da igreja Santa Maria sopra Minerva:

[...] com o corao sincero e absoluta f eu abjuro, amaldio e deploro todos os erros e
heresias mencionados anteriormente, e quaisquer outros erros e heresias contra a Santa
Igreja, ejuro que no futuro jamais mencionarei, oralmente ou por escrito, qualquer coisa
que levante suspeitas semelhantes contra mim [, ..]21P

De acordo com uma lenda bem suspeita, quando Galileu finalmente se ps de p, ele sussurrou
as palavras eppur si muove, e mesmo assim ela se move.Verdadeira ou no, essa lenda
simboliza a fora com que Galileu acreditava em suas idias, que nem mesmo a humilhao
sofrida durante o longo julgamento abalou. E ele certamente teve a palavra final. Cpias do
Dilogo 160

foram contrabandeadas para fora da Itlia, de modo que em 1635

tradues em latim podiam ser encontradas com facilidade por toda a Europa. Quando Galileu
retornou a Florena, ele comeou a trabalhar no livro que talvez seja sua obra-prima, Duas
novas cincias, publicada em Leiden em 1638.22P

Nesse livro Galileu aplica seu princpio de que a Natureza sempre atua do modo mais simples
possvel para apresentar uma anlise quantitativa do movimento dos objetos. Combinando
experimentos com deduo geomtrica, Galileu obteve relaes matemticas descrevendo o
movimento de projteis e dos corpos em queda livre. Seus resultados foram cruciais para o
trabalho de Newton, que unificou as leis regendo o movimento dos corpos na Terra com as
leis regendo o movimento dos corpos celestes. No terceiro dia de discusso, Sagredo
proclama profeticamente:

Acredito verdadeiramente que, como algumas propriedades do crculo demonstradas por


Euclides no terceiro livro de seus Elementos conduziram a inmeras outras menos
conhecidas, da mesma forma as demonstraes estabelecidas neste breve tratado, quando
forem conhecidas por outros espritos especulativos, abriro o caminho a inmeros outros
resultados ainda mais maravilhosos. E pode-se acreditar que assim ser, se considerarmos
a nobreza desse assunto, sobre todos os outros assuntos naturais10*

Galileu morreu em 1642, o mesmo ano em que nasceu Isaac Newton. Seus restos mortais, com
exceo de trs ossos, podem ser encontrados na igreja de Santa Croce, perto dos restos de
Michelangelo e de Maquiavel. Os trs ossos que esto faltando, do dedo mdio de sua mo
direita, esto expostos sob uma redoma de vidro no Museu de Histria da Cincia em
Florena, apontando ameaadoramente na direo dos visitantes.

() Traduo de Letizio Mariconda e Pablo R. Mariconda (op. cit., p. 195).

161

O episdio de Galileu com a Igreja serve como um poderoso smbolo para nos lembrar como
a ambio em excesso pode corromper at

mesmo a mais sincera devoo a unia causa. Isso tanto verdade para Galileu como para o
papa e os inquisidores. muito fcil culpar a Igreja pelo que aconteceu, dizer que a voz da
razo e da liberdade foi silenciada pela ignorncia e pelo medo de mudanas. Sem dvida,

verdade que a ao da Igreja criou uma barreira para um dilogo entre cincia e religio que
no s est presente ainda hoje, como pode vir a ter srias repercusses sociais. Como
exemplo posso citar as mudanas dos currculos de escolas primrias sugeridas por cria-
cionistas nos Estados Unidos, querendo banir o ensino da teoria da evoluo por contradizer a
Bblia. tambm verdade que a Igreja falhou em reconhecer que a voz de Galileu no era a de
um hertico, mas a voz de uma nova viso de mundo, que por fim teria de ser confrontada no
s

pela Igreja catlica, mas tambm por protestantes, judeus, muulmanos e demais religies do
planeta.

A atitude de Galileu, no entanto, no poderia ter sido mais desastrosa: na sua cruzada contra a
ignorncia, ele perdeu a noo de suas prprias limitaes, subestimando o poder de seus
oponentes.

frustrante pensar que, com um pouco mais de tato, talvez Galileu pudesse ter atingido seu
objetivo, embora a Histria no se preocupe muito com esse tipo de especulao. As aes de
Galileu tornaram a Igreja que ele tanto desejava servir numa inimiga, contra suas idias e
contra seus discpulos. Ele no sofreu os terrores da tortura nem foi aprisionado num
calabouo mido e sombrio, mas viu-se privado de seu direito mais fundamental, o de
expressar livremente suas idias e descobertas. Por ironia, a Igreja agiu tarde demais,
tentando abafar com cobertores um incndio de propores picas.

162

O TRIUNFO DA RAZO

A Natureza e Suas Leis escondiam-se na

Escurido:

E Deus disse: Faa-se Newton! , e Tudo se iluminou.

Alexander Pope

Ser possvel exagerarmos a importncia do legado cientfico de Newton? Certamente no;


pois consenso geral que, das obras que so parte da histria intelectual da humanidade,
pouqussimas deixaram uma marca to profunda quanto a de New-ton. Seu trabalho representa
o clmax da Revoluo Cientfica, uma soluo magnfica do problema do movimento dos
corpos celestes que desafiara filsofos desde os tempos pr-socrticos. Ao conceber sua
soluo, Newton erigiu uma estrutura conceituai que iria dominar no s a fsica, como
tambm a viso coletiva de mundo at o incio do sculo xx.

A razo principal do enorme impacto que as idias newtonia-nas tiveram no desenvolvimento


intelectual da cultura ocidental pode ser remontada enorme eficincia com que Newton apli-
163

cou a matemtica fsica. Com uma clareza de raciocnio extraordinria, ele mostrou que
todos os movimentos observados na Natureza, desde a familiar queda de uma gota de chuva
at a trajetria csmica dos cometas, podem ser compreendidos em termos de simples leis de
movimento expressas matematicamente. O raciocnio quantitativo tornou-se sinnimo de
cincia, e com tal sucesso que a metodologia newtoniana foi transformada na base conceituai
de todas as reas de atividade intelectual, no s cientfica, como tambm poltica, histrica,
social e at moral. Como comentou Isaiah Berlin,

nenhuma esfera do pensamento ou da vida escapou s conseqncias dessa mutao


cultural.1PP

O gnio de Newton no conhecia fronteiras. Seu apetite pelo saber transcendia o estudo do
que hoje chamamos de cincia. Talvez ele tenha devotado mais tempo aos seus estudos em
alquimia e teologia, investigando detalhadamente questes que incluam desde a transmutao
dos elementos at a cronologia de episdios bblicos e a natureza da Santssima Trindade.

Imbora corretamente aprendamos na escola que a fsica newtoniana um modelo de pura


racionalidade, desonraramos a memria de Newton se desprezssemos o papel crucial de
Deus em seu Universo. Talvez seja verdade que para entender seus achados cientficos no
precisamos investigar seus interesses de natureza mais metafsica. Mas sua cincia apenas
metade da histria. Newton via o Universo como manifestao do poder infinito de Deus. No
exagero dizer que sua vida foi uma longa buscade Deus, uma longa busca de uma comunho
com a Inteligncia Divina, que Newton acreditava dotar o Universo com sua beleza e ordem.
Sua cincia foi um produto dessa crena, uma expresso de seu misticismo racional, uma
ponte entre o humano e o divino.

O despertar do gnio

A histria desse rapaz pensador, sombrio e silencioso2 comea no P

dia de Natal de 1642, no solar de Woolsthorpe, em

164

Lincolnshire. L encontraremos o pequeno e frgil Isaac, filho de Hannah Ayscough Newton,


viva h pouco tempo. O pai de Newton, tambm chamado Isaac, havia morrido trs meses
antes de seu nascimento, deixando Hannah encarregada de tomar conta da propriedade. Os
Newton faziam parte de uma pequena minoria que conseguira prosperar, apesar da
concentrao cada vez maior de riqueza, que aumentava as diferenas sociais na Inglaterra
rural. Embora relativamente afluentes, os Newton eram analfabetos. De fato, foi graas
influncia dos Ayscough que Isaac foi o primeiro Newton capaz de assinar seu nome. Hannah
podia escrever (muito mal), como mostram algumas cartas, bastante afetuosas por sinal,
escritas a seu filho. Seu irmo William era um ministro anglicano na vila vizinha de
Colsterworth, diplomado pela Universidade de Cambridge. O fraco Isaac nasceu sem pai e
estava prestes a perder tambm sua me. Quando Newton tinha trs anos de idade, Hannah
casou-se com Barnabas Smith, um ministro de 63 anos, e mudou-se para a vila vizinha de
North Witham, situada a trs quilmetros de Lincolnshire. Smith no queria que Isaac morasse
em Witham, e fez com que ele ficasse aos cuidados de sua av, em Woolsthorpe. A partida da
me deixou um vazio emocional que iria perseguir Newton pelo resto de sua vida. Ele nunca
se casou e, ao que parece, morreu virgem. Sua frustrao emocional ficaria para sempre
trancafiada em seu interior, sua energia sobre-humana dedicada a uma furiosa e obsessiva
devoo ao seu trabalho criativo.

Nove anos aps a morte de seu padrasto, Newton preparou uma lista dos pecados que ele
havia cometido no decorrer de sua vida. Dentre vrios, um representa claramente seus
sentimentos em relao ao padrasto e me: Ameaar minha me e meu padrasto de queim-
los vivos e de queimar a casa sobre eles.3 Apesar de eu no ter a pretenso P

de compreender os segredos da mente de Newton, certo que sua frustrao e sua raiva iro
influenci-lo profundamente por toda a vida. Ele tornou-se um homem amargo e torturado,
desconfiado de tudo e todos, sempre beira de uma crise nervosa.

165

Quando Newton trabalhava num problema, o mundo sua volta deixava de existir. Sua
concentrao era tamanha que at se esquecia de comer, beber ou dormir, apenas cedendo aos
gritos de desespero de seu corpo com muita relutncia. Quando eu trabalhava como
psdoutorando no Fermi National Accelerator Laboratory, um laboratrio de fsica de altas
energias situado nos arredores de Chicago, sempre ficava impressionado ao encontrar tantos
colegas trabalhando num domingo tarde ou num sbado noite.4 Claro, eu tambm estava l,
P

mas, mesmo assim, ns sempre descamos at a cantina para tomar um caf (horrvel, por
sinal) ou comer uma barra de chocolate ou um sanduche. E, por fim, todos amos para casa
dormir. Mas Newton no era assim. Ele apenas trabalhava. Enquanto a maioria dos cientistas
consegue focar sua ateno num problema por apenas alguns instantes, Newton o fazia por
horas ou at dias sem interrupo. Dotado de um incrvel poder de concentrao, uma intuio
genial, uma devoo obsessiva e uma enorme habilidade matemtica, ele tinha todos os
ingredientes necessrios para garantir seu sucesso como cientista; porm ele tinha ainda muito
mais que apenas os ingredientes necessrios.

Planejando que o filho a ajudaria na administrao de sua propriedade, Hannah fez questo de
que ele recebesse uma boa educao, especialmente aps a morte de Barnabas, em 1653. Logo
se tornou claro que Newton no tinha interesse ou talento para questes agrrias. Ele tambm
no se distinguiu particularmente como aluno, pelo menos dentro do currculo adotado pelas
escolas rurais dessa poca, que consistia basicamente em uma introduo ao grego, latim e
hebraico. Entretanto, Newton aprendeu um pouco de geometria usando as notas de Henry
Stokes, o diretor da pequena escola local de Grantham. Stokes tomou Newton como seu pupilo
e, sob seu treinamento, ele foi aceito pelo Trinity College da Universidade de Cambridge na
primavera de 1661.

Mesmo que Coprnico tivesse publicado seu livro havia mais de cem anos, e que as
descobertas de Kepler e Galileu houvessem (em princpio) demolido a viso de mundo
medieval, o cur-166

rculo de Cambridge ainda era firmemente baseado no pensamento aristotlico. Em


Cambridge, como na maioria das universidades europias da poca, uma educao liberal
consistia no trivium (retrica, gramtica e lgica), seguido do quadrivium (geometria,
aritmtica, msica e astronomia), que inclua uma introduo fsica aristotlica e geometria
euclidiana. Entretanto, durante a primavera de 1664, a vida de Newton tomou um novo rumo:
ele descobriu os trabalhos dos filsofos franceses Ren Descartes e Pierre Gassendi, e de
outros que estavam propondo uma nova viso de mundo. Newton devorou esses trabalhos,
produzindo uma longa lista de questes a serem eventualmente abordadas, as quais ele anotou
num livro em branco achado na biblioteca de Barnabas Smith. Na primeira pgina do livro ele
escreveu Amicus Plato atnicus Aristteles magis arnica ventas,

Plato meu amigo; Aristteles meu amigo; mas minha melhor amiga a verdade. Ele
descobrira sua verdadeira vocao: iria se dedicar filosofia natural.

Por intermdio dos trabalhos de Descartes e Gassendi, Newton foi introduzido nova
filosofia mecanicista, um termo inventado pelo grande qumico Robert Boyle, que mais
tarde iria se corresponder com Newton a respeito da alquimia. Os trabalhos dos franceses
representavam uma nova atitude em relao ao estudo da Natureza, elaborada em detalhe por
Francis Bacon, que dissera que o nico caminho vivel para controlarmos a Natureza
mediante uma combinao de raciocnio dedutivo e experimentao.5 Descartes fazia P

uma clara distino entre mente e matria, a mente sendo indivisvel, o centro do ser (o sujeito
oculto do famoso Penso, logo existo), enquanto a matria, infinitamente divisvel, o meio
inerte atravs do qual a mente opera. A matria tem extenso, enquanto a mente no

mensurvel. Qualquer fenmeno da Natureza pode ser explicado por interaes mecnicas
entre seus componentes materiais. Entretanto, ao contrrio da filosofia atomista, que
acreditava que tomos indivisveis moviam-se atravs do espao vazio, Descartes postulou
que o espao no pode ser vazio, sendo preenchido por algum tipo de matria; se o espao
vazio (ou vcuo)

167

existisse, teria extenso infinita e, portanto, poderia ser equacionado com a matria.

De modo a explicar os movimentos do sistema solar, Descartes criou um intrincado sistema de


vrtices que transportavam os planetas em suas rbitas ao redor do Sol. Numa imagem mais
mundana, capaz de ajudar a visualizao do efeito imaginado por Descartes, podemos
imaginar o vrtice criado em torno de um ralo de uma banheira que se esvazia, cercado de
rolhas flutuando ao seu redor. J a luz seria uma espcie de presso propagan-do-se atravs
do plenum material. Descartes acreditava que objetos materiais s podem interagir atravs do
contato direto, como bolas de bilhar. Ele condenou a ao

distncia, ou seja, a possibilidade de um objeto influenciar outro sem contato fsico direto,
como uma forma de animismo.

Em contraste com a filosofia dualista de Descartes, o pensamento de Gassendi era fortemente


influenciado pela antiga tradio atomista dos pr-socrticos. Gassendi acreditava que a luz
no era uma espcie de presso propagando-se atravs de um meio material, mas tomos
movendo-se no vazio a uma velocidade muito grande. As notas de Newton esto repletas de
discusses sobre as idias cartesianas e atomistas, embora seja bastante clara sua predileo
pelas idias atomistas desde o incio de seus estudos.

Ao terminar seu bacharelado na primavera de 1665, Newton tinha no s assimilado o


trabalho de seus predecessores, como tambm iniciado uma investigao sobre a fsica do
movimento e da luz que iria moldar o resto de sua carreira cientfica. Enfatizo a palavra
cientfica porque esse no era o nico foco de sua ateno. Longe disso. Uma apreciao
adequada do seu intelecto no pode desprezar sua devoo

alquimia e teologia. Ele era um indivduo multidimensional, que tentou entender o mundo ao
seu redor atravs de vrios caminhos. Dedicou-se ao estudo da alquimia e da teologia do
mesmo modo que se dedicou ao estudo da fsica, lendo tudo o que havia sido escrito sobre
determinado assunto para, ento, recri-lo a seu prprio modo. A historiadora Betty Jo Teeter
Dobbs, autoridade nos es-168

critos alqumicos de Newton, assevera que ele explorou a vasta literatura da velha alquimia
como ela jamais havia sido explorada antes ou depois dele.6 possvel que, em sua devoo
alquimia, Newton P

estivesse buscando uma qualidade espiritual ausente nos rigores de seu trabalho em fsica e
matemtica. Essa busca pode tambm explicar sua devoo, igualmente intensa, pela teologia,
qual Newton dedicou vrios milhes de palavras, a maior parte ainda no publicada.
Contudo, possvel tambm argumentar que a cincia, a alquimia e a teologia representavam
aspectos complementares da busca de Newton do divino. O fato de a cincia ser racional no
a distancia necessariamente do divino. Essa separao depende de maneira crucial da
interpretao subjetiva do que cada cientista entende por
divino.Vimos que a interpretao mstica dos nmeros como a linguagem da Natureza
desenvolvida pelos pi-tagricos foi absorvida na construo geomtrica do cosmo elaborada
por Kepler. O poder da matemtica em descrever eficientemente o mundo ao nosso redor de
fato impressionante. Para Newton, a Natureza era uma manifestao da inteligncia infinita de
Deus. A racionalidade de sua cincia era carregada de espiritualidade.

A ma da sabedoria

Entre o vero de 1665 e o de 1667 vrias epidemias de peste bubnica foraram Newton a
retornar a Woolsthorpe. Durante esses dois anos, o gnio de Newton explodiu com uma
intensidade quase sobre-humana. No que a exploso tenha ocorrido de uma vez s. As notas
cientficas de Newton, produzidas em 1664 e parte de 1665, mostram um domnio de
matemtica provavelmente superior a de qualquer outra pessoa em toda a Europa na poca. Os
resultados a que ele chegou durante os dois anos da peste se fundamentavam decerto nessa
slida base conceituai. Mas a originalidade e a enorme quantidade de idias que brotaram de
sua mente em to curto perodo de tem-169

po realmente incrvel. O prprio Newton lembrou-se, bem mais tarde, desses dois anos com
uma ponta de nostalgia. Alguns de seus bigrafos referiram-se a esses dois anos como anni
mirabilis, ou anos maravilhosos. Nas palavras de Newton:

No incio de 1665 encontrei um mtodo para a aproximao de sries e a regra para


expressar qualquer potncia de qualquer binmio nos termos dessas sries. No mesmo ano,
em maio, descobri o mtodo de tangentes de Gregory e Slusius e, em novembro, o mtodo
direto defluxes [o que ns hoje chamamos de clculo diferencial], e no ano seguinte, em
janeiro, a teoria das cores e, em maio, o mtodo inverso defluxes [o que ns chamamos de
clculo integral]. No mesmo ano comecei a pensar na fora da gravidade estendendo-se at
a rbita da Lua e, [...]

usando a regra de Kepler para os perodos dos planetas

[proporcional distncia do centro de suas rbitas elevada

potncia de 3/2], deduzi que as foras que mantm os planetas em rbita tm de ser
inversamente proporcionais ao quadrado da distncia entre os planetas e o centro de suas
rbitas; e da

comparei a fora necessria para manter a Lua em sua rbita com a fora da gravidade na
superfcie da Terra e descobri que elas concordam de modo bastante satisfatrio. Tudo isso
ocorreu durante os anos da peste 1665-1666. Pois nesses dias eu estava no auge da
minha inventividade e me preocupava com matemtica e filosofia mais do que em qualquer
perodo desde

Vamos examinar algumas das descobertas de Newton durante os

anos da peste, j que elas iro ter um papel crucial nos seus futuros trabalhos em ptica,
mecnica e gravitao. Seu mentor em Cambridge, Isaac Barrow, o primeiro professor
lucasiano de matemtica, despertou seu interesse inicial por ptica. Newton realizou
experimentos com prismas (um cristal em forma de pirmide), lentes e espelhos, na tentativa
de desvendar as propriedades fsicas da luz. Ele sabia que, quando a luz do Sol passa por um
prisma, ela se decompe nas sete cores do arco-ris: ver-170

melho, laranja, amarelo, verde, azul, azul-marinho e violeta. Entretanto, ele foi alm do estilo
da maioria dos fsicos de seu tempo, desenvolvendo uma srie de estudos quantitativos da
natureza dessa decomposio, medindo os ngulos pelos quais as diferentes cores se
desviavam (ou refratavan) de sua trajetria original ao passar pelo prisma. Sua nfase em
experimentao era radicalmente diferente das descries qualitativas apresentadas por outros
filsofos naturais que estavam estudando as propriedades da luz na poca.

A partir de seus delicados e acurados experimentos, Newton descobriu que a razo pela qual
diferentes cores so refratadas a diferentes ngulos o fato de cada cor ter uma velocidade
diferente ao atravessar o prisma, que funcionava como uma espcie de filtro de cores;
quanto mais devagar uma determinada cor se propagava atravs do prisma, maior seu ngulo
de refrao. Ajustando os ngulos de vrios prismas posicionados uns sobre os outros,
Newton podia fazer com que as diferentes cores se recombinassem, transformando-se em luz
branca outra vez. Ele concluiu que a luz branca nada mais era alm do produto da
superposio das sete cores do arco-ris. Esse resultado contra-intuitivo opunha-se
radicalmente teoria das cores aceita ento, que afirmava que a luz branca era pura e que as
diferentes cores apareciam devido interao da luz branca com meios diferentes, como, por
exemplo, um prisma, ou devido reflexo da luz branca por objetos coloridos. Newton
acreditava que seus resultados ofereciam forte apoio teoria corpuscular, ou ato-mista, da luz,
sendo cada cor feita de um tipo diferente de tomo, que permanecia inalterado ao se propagar
atravs de meios diferentes; porm, ele s iria defender abertamente esse ponto de vista
muitos anos mais tarde. Newton tambm no gostava da teoria criada por Descartes para
explicar o movimento dos planetas, baseada nos seus vrtices csmicos. Mas, se as idias de
Descartes estavam erradas, como explicar a dinmica do sistema solar? Para Newton, assim
como para muitos outros filsofos naturais do sculo XVII, o maior desafio para a nova
cincia do movimento era a explicao da

171
FIGURA 5.1: Movimento circular: a fora centrpeta (F ) aponta BcB

na direo do centro da Terra. Se a atrao gravita-cional da Terra for desligada, a Lua


viajar na direo tan-gencial com velocidade constante v .

BtB

estabilidade das rbitas planetrias. Essa questo no s envolvia uma compreenso da


natureza das foras que mantinham os planetas em rbita, como tambm tornava clara a
necessidade de uma nova matemtica capaz de lidar com o movimento. Afinal, se queremos
descrever o movimento de uma partcula no espao, temos de calcular como sua posio muda
com o passar do tempo; isto , temos de encontrar a soluo de uma equao matemtica que
descreva o movimento da partcula. Essa nova matemtica o que hoje chamamos de clculo,
e o que Newton chamou de fluxo. Uma vez em posse dessa ferramenta, Newton podia
comear a desenvolver a nova cincia do movimento. Contudo, s muito tempo depois dos
anos da peste que ele obteria as novas leis do movimento em sua forma final. Enquanto
Newton estava em Woolsthorpe, ele se interessou pelo problema do movimento circular, que
tambm ocupava a mente de outro grande cientista do sculo xvn, o holands Christian
Huygens. Huygens inventou o termo fora centrfuga, para explicar a fora apontando para
fora sentida por um corpo em movimento circular. (Por exemplo, a fora que voc sente em
um

172

carrossel.) Para estudar o movimento circular, Newton imaginou o movimento de uma pedra
amarrada a uma corda. Se uma pessoa faz com que a pedra gire sobre sua cabea, o
movimento circular da pedra o resultado de um equilbrio entre a fora centrfuga e a tenso
na corda. Mais tarde ele iria perceber que essa explicao no

exatamente correta, que o movimento circular causado por uma fora centnpeta, que aponta
na direo do centro da rbita (a mo segurando a corda). Por exemplo, se pudssemos
desligar subitamente a fora gravitacional entre a Lua e a Terra, a Lua iria se mover em uma
linha reta com velocidade constante, tangente sua rbita (ver figura 5.1). Ela no iria se
mover radialmente (do centro para fora), como se uma fora centrfuga a estivesse empurrando
nessa direo. Osso, claro, tambm verdade para a pedra em movimento circular, como
voc

pode facilmente verificar.) A fora centrpeta faz com que um corpo

entre em rbita, desviando-o do movimento inercial em linha reta que ele teria na sua
ausncia.

Um dia, cansado de pensar sobre as intrincadas propriedades do movimento circular, Newton


decidiu repousar sob uma das vrias macieiras no pomar de Woolsthorpe. Conhecemos o
resto dessa histria: ao observar uma ma cair no cho (ou ser que foi na sua cabea?),
Newton se perguntou se a mesma fora responsvel por atrair a ma ao cho no poderia ser
tambm responsvel pela rbita da Lua. Ele conhecia a descrio de Ga-lileu da queda livre
como um movimento acelerado para baixo. Talvez a Lua tambm estivesse caindo, mas sua
queda seria de alguma forma balanceada pela fora centrfuga, causando como resultado sua
rbita circular em torno da Terra. Mesmo que a argumentao de Newton no estivesse
exatamente correta (a fora importante a fora centrpeta), ele ainda assim podia us-la para
provar que a fora agindo sobre a ma e sobre a Lua decrescia de modo proporcional ao
quadrado da distncia ao centro da Terra, ao menos bem satisfatoriamente. Essa ainda no

sua teoria da gravitao universal de vinte anos depois, mas claramente as primeiras sementes
haviam comeado a germinar. Nas palavras de Richard Westfall/alguma idia flutuava na

173

fronteira de seu inconsciente, ainda no de todo formulada, no perfeitamente em foco, mas


slida o suficiente para no desaparecer. Ele ainda era jovem e tinha tempo para pensar sobre
isso com o cuidado requerido por assuntos dessa importncia8 Grandes teorias P

no aparecem nas mentes de cientistas como por mgica, mas tomam tempo para florir. O
famoso grito de Heureca! mais um grito de alvio mental do que causado por uma sbita
revelao da verdade. O sistema do mundo

Newton voltou para Cambridge em abril de 1667, pronto para comear sua ascenso no
mundo acadmico. Em outubro ele se tornou membro do Trinity College, jurando solenemente
que vou abraar a verdadeira religio de Cristo com toda a minha alma [...] e irei ou fazer da
teologia meu objeto principal de estudo, tornando-me membro do clero quando o tempo
prescrito por esses estatutos chegar, ou renunciar a minha posio no College.9 Apesar de
sua nova posio, Newton P

P
continuou recluso como sempre, totalmente indiferente a qualquer aspecto da vida social de
Cambridge. Nas raras vezes em que participou de alguma forma de contato social, sua
inaptido s servia para aumentar seu exlio. Em uma ocasio, Newton convidou alguns
colegas a visit-lo em seus aposentos. A certa altura, quando se dirigia ao seu escritrio para
pegar mais vinho, uma idia lhe veio subitamente cabea. Ele imediatamente ps-se a
calcular, esquecendo-se por completo do vinho e de seus colegas, que o esperavam. Ou sua
mente estava de fato muito longe, ou a companhia era mesmo muito chata. s vezes, a memria
fraca pode ser muito conveniente.

Apesar de suas excentricidades, o gnio de Newton era reconhecido por toda a comunidade
acadmica de Cambridge. Durante o vero de 1669, Isaac Barrow enviou uma cpia do
trabalho de Newton sobre sries infinitas10 ao matemtico John Collins, com uma carta de P

apresentao que dizia que o trabalho

174

era do senhor Newton, um membro muito jovem de nosso College (apenas no segundo ano de
seu mestrado), mas dotado de um gnio e uma proficincia extraordinrios nesses assuntos.11
A essa altura, P

Barrow estava pensando em renunciar a sua posio como professor lucasiano para se dedicar
ao que ele acreditava ser seu verdadeiro talento: a teologia. Barrow via em Newton seu bvio
sucessor, tendo um papel fundamental na seleo do jovem gnio como segundo professor
lucasiano, em outubro de 1669. Esse foi um grande salto profissional para Newton, lanando-
o aos mais altos crculos da hierarquia acadmica de Cambridge. Nada mau para um homem
de 26

anos de idade.

Em sua nova ctedra, Newton tinha de lecionar. Sua primeira srie de aulas foi sobre a fsica
da luz, incluindo os resultados (expandidos) a que chegara a respeito de prismas e lentes, em
Woolsthorpe, durante os

anos da peste. Suas notas de aula iriam por fim aparecer em sua ltima grande obra,
Opticks, publicada em 1704. Ele tambm encontrou tempo para organizar seu laboratrio de
alquimia, ao qual se dedicaria durante grande parte dos vinte anos seguintes. Para Newton,
porm, o estudo das propriedades fsicas da luz e a alquimia ainda no eram suficientes.
Ambas as atividades, mesmo que to diferentes em mtodos e objetivos, requeriam grande
habilidade manual e mecnica, que, claro, Newton tinha de sobra. Em seus experimentos com
espelhos e lentes, construdos usando ferramentas desenvolvidas por ele mesmo, Newton
inventou um novo tipo de telescpio, o refrator, que produzia imagens de qualidade muito
superior aos telescpios refletores usados na poca.

Dessa vez, Newton resolveu disseminar seus resultados. As novas de sua grande inveno
rapidamente chegaram aos ouvidos dos membros da Royal Society, em Londres, uma
instituio dedicada ao desenvolvimento da nova cincia, segundo as diretrizes definidas
por Bacon e Descartes.

Tal como ocorreu com Galileu 61 anos antes, o telescpio de Newton causou uma verdadeira
sensao. Pela segunda vez na histria da cincia, o telescpio lanou uma carreira acadmica

175

no estrelato. Em janeiro de 1672, apenas um ms aps Barrow ter mostrado o telescpio em


Londres, Newton foi eleito membro da Royal Society. A anonimidade de Newton foi-se para
sempre. Empolgado com sua nova fama, ele rapidamente deu a suas notas sobre a teoria das
cores a forma de manuscrito, enviando-o para Londres em fevereiro. Em breve iria
arrepender-se amargamente dessa pressa.

A Royal Society no era Cambridge, onde o intelecto de New-ton reinava supremo. Vrios
outros cientistas muito hbeis tambm eram membros da Royal Society, e Newton teve de
enfrentar seus comentrios e crticas. O manuscrito sobre as cores foi severamente (e
erroneamente) criticado por Robert Hooke, que disse ter feito os mesmos experimentos que
Newton, porm obtendo resultados opostos. Hooke se considerava uma grande autoridade no
assunto, e no estava disposto a aceitar as idias do novato Newton de braos abertos.
Enquanto isso, Christian Huygens estava propondo uma teoria ondulatria da luz,
completamente diferente da teoria corpuscular adotada por Newton.12 Tanto Huygens como
Hooke colidiram com P

Newton em uma srie de cartas, que se tornaram cada vez mais agressivas. numa das cartas
para Hooke que encontramos a famosa frase de New-ton: Se eu pude ver mais longe [do que
voc, Hooke],

porque estava me apoiando nos ombros de gigantes.13 Fora de P

contexto, parece que a frase de Newton uma honesta expresso de pura modstia; mas na
verdade esse comentrio vinha carregado de sarcasmo, j que Newton estava se referindo
menor estatura intelectual (e fsica, j que Hooke era muito baixo!) de Hooke. Como resultado
do desgaste emocional causado por essas vrias disputas, Newton voltou para Cambridge
decidido a isolar-se por completo. Ele escreveu a Henry Oldeburg, secretrio da Royal
Society, que essas interrupes freqentes que tiveram origem nas cartas de vrias pessoas
(cheias de objees e outros assuntos), [...] fizeram com que eu me considerasse imprudente,
porque, ao perseguir essas sombras, havia sacrificado minha paz, que para mim
fundamental.14 P

De 1678 em diante, Newton evitou a maioria das disputas relacionadas com suas pesquisas
cien-176

tficas, deixando que seus aliados tratassem de defend-lo. Ele estava muito mais interessado
em se dedicar a outros assuntos, em particular suas investigaes alqumicas e teolgicas. A
fsica e a matemtica sero relegadas a segundo plano at agosto de 1684, quando Newton
recebe uma visita de Edmond Halley, tambm membro da Royal Society, que mais tarde
ficaria famoso por traar a rbita do cometa que leva seu nome.

Halley foi at Cambridge para pedir a Newton sua opinio sobre um problema de fsica. Em
colaborao com Hooke e Christopher Wren, o famoso arquiteto da catedral de St. Paul, em
Londres, Halley mostrou que, para manter os planetas em rbita, o Sol deve exercer uma fora
que varia de modo proporcional ao inverso do quadrado de sua distncia ao planeta. Eles
chegaram a esse resultado usando o trabalho de Huygens sobre o movimento circular e a
terceira lei de Kepler, exatamente como Newton havia feito vinte anos antes. No entanto,
ainda no estava claro qual seria o tipo de rbita que os planetas traariam sob a influncia
dessa fora. Quando o trio se encontrou na Royal Society em janeiro, Hooke disse que ele
tinha a resposta, mas que ele a manteria em segredo por algum tempo, para que outros
percebessem o quanto esse problema era difcil. Hooke estava blefando, provavelmente
tentando ganhar tempo para que pudesse obter a resposta. Para tornar as coisas um pouco mais
interessantes, Wren ofereceu um prmio para a primeira pessoa que encontrasse a resposta,
um livro no valor de quarenta shillings, comentando que nenhum prmio se igualaria fama
imortal que tal pessoa gozaria. Newton recontou seu encontro com Halley a Abraham De-
Moivre, que, muitos anos mais tarde, assim o relatou:

Em 1684 o doutor Halley foi visit-lo em Cambridge. Aps passarem algum tempo juntos, o
doutor perguntou [a Newton)

qual seria a curva descrita pelos planetas, supondo que a fora de atrao ao Sol fosse
inversamente proporcional ao quadrado da distncia entre eles. Sir Isaac imediatamente
respondeu que a curva seria uma elipse, e o doutor, impressionadssimo e muito 177

contente, perguntou como ele sabia. Bem , disse ele, eu encontrei esse resultado tempos
atras. O doutor Halley pediu para ver esses clculos imediatamente, mas, aps procurar
em seus papis por algum tempo, sir Isaac disse que no conseguia encontr-los,
prometendo que ele iria reproduzi-los e envi-los em breve [...]

Newton sabia perfeitamente onde estavam seus clculos, porm, aps tantas disputas com seus
colegas, aprendeu que sempre prudente confirmar seus resultados antes de torn-los
pblicos. Em novembro, Halley recebeu um manuscrito de nove pginas intitulado De motu
corporum in gyrum, Sobre o movimento de objetos em rbita, conhecido abreviadamente
como De motu. O pequeno tratado continha no s a resposta famosa questo, como tambm
uma demonstrao matemtica das trs leis de Kepler, partindo de princpios fsicos bsicos.
Isso era muito mais do que Halley tinha pedido. Ele percebeu, imediatamente, que essas nove
pginas representavam nada mais, nada menos do que uma profunda revoluo na mecnica
celeste. Newton sabia que a soluo do problema das rbitas planetrias requeria uma nova
formulao da mecnica, apenas superficialmente abordada no De motu. Apesar de ter as
ferramentas matemticas, ele precisava tambm de novos conceitos fsicos. Dedicou-se, ento,
a essa tarefa com uma energia que at mesmo para ele era obsessiva. De agosto de 1684 at a
primavera de 1686 ele basicamente suspendeu todos seus contatos sociais. As raras excees
foram as cartas trocadas no incio de 1685 com John Flaamsteed, o primeiro astrnomo real,
nas quais Newton pedia dados sobre o cometa de 1680-1681 e sobre os movimentos de
Jpiter, Saturno e seus satlites. Mais tarde, ele pediu tambm dados sobre o movimento
relativo dos dois planetas quando eles esto em conjuno (mais prximos entre si) e at
sobre as observaes das mars no esturio do rio Tmisa. Esse interesse por dados
astronmicos revela que Newton estava j bem adiantado na formulao de sua teoria da
gravidade.

A obra monumental de Newton, Philosophiae naturalis principia mathematica, Princpios


matemticos da filosofia 178

natural, ou Principia, foi publicada em julho de 1687. Nenhuma outra obra em toda a histria
da cincia teve um papel to fundamental no desenvolvimento da viso de mundo ps-
renascentista. Newton no s

criou uma nova mecnica, baseada na ao de foras em corpos materiais, como tambm
demonstrou que as mesmas leis fsicas so aplicveis ao estudo do movimento de objetos na
Terra ou nos cus. Usando um rigoroso mtodo matemtico, ele uniu permanentemente a fsica
e a astronomia. Segundo a fsica newtoniana, qualquer movimento pode ser compreendido
atravs de simples leis fsicas, independentemente de onde o movimento ocorrer: existe
apenas uma fsica, cujo domnio de validade estende-se at as estrelas. A revolucionria
estrutura conceituai dos Principia levou anos amadurecendo na mente de Newton. Para que
possamos apreciar no s

a grandiosidade de seu feito, como tambm a razo de sua importncia no desenvolvimento da


cincia moderna, vamos dedicar alguns pargrafos ao estudo da nova fsica newtoniana. O
livro comea com certas definies, conceitos de que Newton precisava para formular sua
nova mecnica.16 Primeiro, ele introduziu o conceito de massa, que, P

acredite ou no, ainda no havia sido propriamente definido. A massa de um corpo o que
usualmente (e erradamente) chamamos de seu peso, uma medida da quantidade de matria
bruta de um objeto. Peso, por outro lado, a medida de como uma certa massa responde

acelerao causada pela gravidade.17 Portanto, mesmo que sua massa P


P

seja a mesma aqui ou na Lua, seu peso ser diferente nos dois lugares, j que a acelerao
causada pela gravidade diferente na Terra e na Lua. (Seu peso ser aproximadamente seis
vezes menor na Lua.) Newton prossegue com a definio de quantidade de movimento de um
objeto. Baseando-se nos trabalhos de Galileu e Descartes, Newton definiu a quantidade de
movimento de um objeto como sendo o produto de sua massa por sua velocidade. Portanto, um
fusca e um caminho viajando a trinta quilmetros por hora tm quantidades de movimento
muito diferentes devi-179

do grande diferena entre suas massas. Se voc tivesse que colidir com um dos dois,
certamente voc escolheria o fusca. Outro conceito importante o conceito de inrcia, que
pode ser definida como a reao de um objeto a qualquer mudana em sua quantidade de
movimento. Mais uma vez, voc conhece bem esse conceito a partir de sua experincia
cotidiana: mover uma pedra grande muito mais difcil do que mover uma pedra pequena; ou,
na nova linguagem de Newton, tanto a pedra grande como a pequena inicialmente tm
quantidade de movimento nulo, j que ambas esto em repouso (velocidade nula). Entretanto,
devido grande diferena entre suas massas, a pedra grande oferece muito mais resistncia a
qualquer mudana em sua quantidade de movimento do que a pedra pequena.

Aps definir os conceitos de massa, quantidade de movimento e inrcia, Newton introduz a


idia de fora. Fora a ao exercida sobre um objeto de modo a mudar sua quantidade de
movimento. Por exemplo, voc teve que empurrar a pedra para fazer com que ela se movesse;
isto , voc teve que aplicar uma fora sobre a pedra para mudar seu estado de movimento.
Newton descobriu que existem dois modos de mudar o estado de movimento de um objeto:
mudando a magnitude de sua quantidade de movimento ou mudando a direo de sua
quantidade de movimento. Mais uma vez, carros so timos laboratrios para a aplicao da
fsica newtoniana. Imagine que voc

esteja viajando por uma estrada reta a cinqenta quilmetros por hora. Acelerando o carro at
uma velocidade mais alta, voc muda a quantidade de movimento do sistema (o sistema aqui
consiste em voc

e o carro). Voc sente uma presso puxando-o para trs, resultado da fora sendo aplicada
pelo motor do carro. Porque voc est numa estrada reta, ao aumentar a velocidade do carro,
tudo que voc fez foi mudar a magnitude da quantidade de movimento. Agora imagine voc e
o carro numa curva, mantendo a velocidade constante. A magnitude da quantidade de
movimento a mesma, mas sua direo mudou. Somente a ao de uma fora pode fazer isso.
Voc sente a fora centrfuga empurrando-o

180

para fora, enquanto os pneus o mantm na estrada. Um pedestre em p numa esquina, que
nunca esteve antes num carro, mas que conhece bem a fsica newtoniana, concluir que o carro
desviou-se de sua trajetria em linha reta porque uma fora o empurrou na direo do centro
da curva. Essa fora o que New-ton chamou de fora centrpeta, para enfatizar que ela
aponta na direo do centro. Quando discutimos a fsica do movimento, fundamental que
tenhamos um mtodo para medir mudanas de posio, relativamente a um ponto fixo, em um
certo intervalo de tempo. Em outras palavras, j

que movimento significa mudana de posio no tempo, para que Newton pudesse estudar
quantitativamente o movimento dos objetos, ele precisava de definies apropriadas de tempo
e espao. Segundo Newton, o espao absoluto basicamente a arena geomtrica onde os
fenmenos fsicos ocorrem, o palco do teatro, que permanece indiferente aos fenmenos que
tomam parte nele. O tempo absoluto flui de modo contnuo e sempre no mesmo ritmo,
perfeitamente indiferente aos vrios modos como ns, seres humanos, escolhemos marc-lo.
Com as definies de tempo e espao absolutos, Newton formula suas trs famosas leis do
movimento, que determinam toda informao necessria descrio do movimento de objetos
materiais. Em suas prprias palavras:

LEI i: Todo corpo permanece em seu estado de repouso ou de movimento uniforme em linha
reta, a menos que seja obrigado a mudar seu estado por foras impressas nele.

Os projteis permanecem em seus movimentos enquanto no forem retardados pela


resistncia do ar e impelidos para baixo pela fora da gravidade. De nossa discusso acima,
vemos que a primeira lei

simplesmente uma expresso do princpio de inrcia.

LEI ii: A mudana do movimento proporcional fora motriz impressa; e se faz segundo a
linha reta pela qual se imprime essa fora.

181

Portanto, a mudana no estado de movimento de um objeto, ou seja, a mudana em sua


quantidade de movimento, proporcional fora impressa sobre o objeto. Mudana aqui
significa a mudana tanto na magnitude como na direo da quantidade de movimento do
corpo. Se a massa do corpo no muda enquanto a fora impressa sobre ele (um exemplo
contrrio seria um balde furado, cheio de gua, sendo empurrado para a frente), ento essa lei
pode ser expressa pela famosa equao F = ma. F a fora, m a massa do corpo sobre o
qual a fora est sendo impressa, eaa acelerao que resulta da aplicao da fora. A
mudana na quantidade de movimento se deve mudana na velocidade do objeto, ou seja,
sua acelerao.

LEI ai: A uma ao sempre se ope uma reao igual, ou seja, as aes de dois corpos um
sobre o outro sempre so iguais e se dirigem a partes contrrias *

Voc pode experienciar essa lei vividamente chutando uma parede de concreto.

Essas definies e as trs leis formam o edifcio conceituai da nova mecnica. Elas aparecem
nas pginas introdutrias dos Principia. Aps a introduo desses conceitos, Newton
finalmente comea o texto, dividido em trs livros. No, no se preocupe que no vamos
examinar em detalhe os trs livros. Sua leitura bastante difcil, j que eles foram escritos
numa linguagem geomtrica complicada, que fez uso implcito da nova ferramenta matemtica
de Newton, o clculo. Para que compreendamos a magnitude do feito intelectual de Newton,

suficiente examinarmos apenas o contedo dos trs livros. No livro i, O movimento dos
objetos, Newton aplica sua mecnica ao problema do movimento de objetos sob ao de uma
fora centrpeta, demonstrando quais os tipos de rbitas que so possveis, incluindo, claro,
rbitas circulares e elpticas. Ele continua com um estudo detalhado do movimento pendular

() Traduo de Carlos Lopes de Mattos (Isaac Newton. Princpios matemticos. So


Paulo:Abril Cultural, 1974). 182

e do movimento de objetos em superfcies curvas, como, por exemplo, uma bola rolando no
interior de uma cavidade oca.

Newton conclui o livro i com uma discusso do problema de uma partcula sendo atrada
gravitacionalmente por um corpo esfrico grande, como, por exemplo, uma ma sendo atrada
pela Terra. Ele prova que o problema pode ser resolvido considerando-se o corpo esfrico
como uma partcula pontual de mesma massa, ou seja, que, ao tratar o problema de dois
corpos atraindo-se, as dimenses de cada corpo so irrelevantes, o que importa a distncia
entre seus centros e a massa de cada corpo.18 Esse um passo crucial na implementao da P

lei da gravi-tao universal. No livro 11, Newton examina o movimento dos corpos na
presena de frico, como, por exemplo, partculas movendo-se num fluido. Seu objetivo aqui
provar que a teoria de Descartes dos vrtices csmicos e de seu plenum espacial

inconsistente com a estabilidade das rbitas planetrias. New-ton demonstrou que o espao
interplanetrio vazio.

Finalmente Newton chega ao livro m, que ele chamou de Sistema do mundo.Aqui


encontramos toda a fsica desenvolvida nos dois primeiros livros aplicada ao problema da
atrao gravi-tacional. A brilhante mente de Newton reconheceu que a teoria de Galileu a
respeito do movimento de projteis e as trs leis de Kepler descreviam essencialmente o
mesmo fenmeno fsico. Para entendermos a grandiosidade do feito de Newton, devemos nos
recordar do contexto no qual Galileu e Kepler desenvolveram seus estudos. As trs leis de
Kepler, em princpio, lidavam somente com as rbitas planetrias, e os resultados de Galileu
sobre o movimento de projteis lidavam apenas com movimentos na Terra. Movimentos
celestes e terrestres eram fenmenos completamente diferentes, governados por leis
diferentes. E, para complicar ainda mais as coisas, enquanto Galileu acreditava que os
planetas permaneciam em rbita por causa de sua inrcia circular, Kepler acreditava que a
misteriosa fora responsvel pelo movimento dos planetas era de origem magntica.

Newton unificou as idias de Galileu e Kepler ao identificar a rbita da Lua como sendo
equivalente ao movimento de um projtil. Esquematicamente, este foi seu raciocnio: imagine
um ca-183

FIGURA 5.2: Se um canho muito poderoso (pequeno demais para ser visto na figura), posto
no alto de uma montanha, disparasse um projtil com velocidade horizontal suficiente, o
projtil iria

continuar caindo, como na trajetria C, nunca encontrando o cho.

nho no topo de uma montanha muito alta, como na figura 5.2. A trajetria de um projtil
disparado pelo canho depender crucialmente de sua velocidade inicial. Na ausncia de
gravidade ou de resistncia do ar, o movimento do projtil seria uma linha reta com
velocidade constante, conforme determinado pelo princpio de inrcia (lei i); mas a
gravidade, sendo uma fora cen-trpeta, deflete a trajetria do projtil, fazendo-o cair com
uma acelerao vertical. Se a sua velocidade inicial for pequena, o projtil cair perto da
base da montanha (trajetria A). Entretanto, podemos imaginar que, se aumentarmos a potncia
do canho, no final o projtil ter uma velocidade horizontal suficiente para simplesmente
continuar caindo; embora o projtil 184

esteja sendo atrado continuamente para baixo pela fora gravi-tacional

medida que ele cai, e devido curvatura da Terra, ele nunca vai bater no cho; ou seja,
o projtil entrou em rbita, virando um satlite da Terra! claro que na vida real no existem
montanhas to altas ou canhes poderosos o suficiente para pr um projtil em rbita, e, por
isso, temos de usar foguetes para propelir nossos satlites para, ento, dot-los de uma
velocidade horizontal, de modo que entrem em rbita. Contudo, a fsica envolvida nessa
operao essencialmente a mesma descoberta por Newton h mais de trezentos anos.

Newton completa sua descrio mostrando que todos os corpos materiais se atraem
gravitacionalmente, com uma fora proporcional ao produto de suas massas e inversamente
proporcional ao quadrado de sua distncia. Por exemplo, duas mas a um metro de distncia
atraem-se com uma fora quatro vezes maior do que se elas estivessem a dois metros.
Portanto, Terra, Lua, Sol e todos os objetos no sistema solar atraem-se mutuamente numa
dana coreografada pela fora da gravidade.

Alm de ter explicado todos os movimentos no sistema solar, incluindo as rbitas de planetas
e cometas, e at a precesso dos equincios, Newton aplicou sua teoria ao fenmeno das
mars, mostrando que elas so resultado da ao combinada da atrao gravitacional do Sol e
da Lua sobre os oceanos, refutando para sempre a teoria de Galileu, baseada nos movimentos
do globo terrestre. A gravidade o cimento universal, governando todos os movimentos na
escala csmica. O sistema do mundo transformou-se num livro aberto, desvelado, em sua
magnfica beleza, pelo gnio do rapaz pensador, sombrio e silencioso de Woolsthorpe.

O Deus de Newton

Seria perfeitamente justo afirmar que tantas valiosssimas Verdades Filosficas quanto as
reveladas aqui [...] jamais foram produzidas pela capacidade e indstria de um nico
homem. Essas foram as palavras escritas por Halley na concluso de sua reviso

185

dos Principia. A obra imortalizou Newton como um dos supremos intelectos da histria da
humanidade, definindo os padres de como os tratados cientficos devem ser escritos e de
como a pesquisa cientfica deve ser conduzida. Ns no devemos admitir um nmero maior
de causas responsveis por processos naturais do que as que so tanto corretas quanto
suficientes para explic-los, Newton escreveu nos Principia, frisando que, para esse fim, os
filsofos acreditam que a Natureza no faz nada em vo, e que quanto menos melhor; pois a
Natureza se contenta com a simplicidade, e no afetada pela pompa nem por causas
suprfluas.20P

Ao escrever essas linhas, Newton no s estava ecoando a nfase de Galileu na simplicidade


da Natureza, como tambm estava argumentando a favor de seu mtodo, que, embora
incompleto, era suficiente para explicar os fenmenos de interesse. O elemento na teoria de
Newton que despertava suspeita era sua suposio de que a fora da gravidade era
satisfatoriamente descrita como uma ao

distncia. A idia de que a gravidade pode agir sobre qualquer objeto atravs de grandes
distncias, sem nenhum contato fsico direto, era (e !) mesmo difcil de engolir. Essa
dificuldade levou Kepler a associar gravidade com magnetismo, Galileu a introduzir sua
inrcia circular

e Descartes a propor sua teoria dos vrtices csmicos. Newton mostrou que a gravitao no
tinha nenhuma relao com o magnetismo, e que tanto a inrcia circular como os vrtices
csmicos eram idias equvocas e artificiais; porm, ele no podia justificar sua prpria
hiptese de ao distncia. De qualquer modo a hiptese funcionava, e isso era o suficiente.
Como Newton escreveu no esclio geral dos Principia (uma espcie de comentrio final da
obra): At aqui explicamos os fenmenos dos cus e de nosso mar pelo poder da gravidade,
mas ainda no designamos a causa desse poder. certo que ele deve provir de uma causa
que penetra nos centros exatos do Sol eplanetas, sem sofrer a menor diminuio de sua
fora [...] Mas at aqui no fui capaz de descobrir as 186

causas dessas propriedades da gravidade a partir dos fenmenos, e no construo nenhuma


hiptese; pois tudo que no deduzido dos fenmenos deve ser chamado uma hiptese; e as
hipteses, quer metafsicas ou fsicas, quer de qualidades ocultas ou mecnicas, no tm lugar
na filosofia experimental. Nessa filosofia as proposies particulares so inferidas dos
fenmenos, e depois tornadas gerais pela induo [grifas meus]*

Esse , at hoje, o credo da cincia, o que a distingue das outras atividades intelectuais.
Cincia s faz sentido se baseada numa rgida metodologia, construda a partir da interao
entre experimentao e deduo.21 Uma hiptese que no pode ser testada quantitativamente P

por meio de experimentos permanecer uma hiptese. Como tal, ela no pertence cincia,
pelo menos segundo a definio de Newton e seus seguidores. Em princpio (e enfatizo o em
princpio), no deve haver espao para subjetivismo na interpretao de idias cientficas.
Mesmo que, na prtica, a pesquisa na fronteira do conhecimento seja muitas vezes interpretada
de modo diferente, ao final as vrias opinies convergem e a teoria aceita ou refutada. Caso
contrrio, a cincia perderia sua universalidade. O subjetivismo aparece no processo criativo
cientfico, mas no no seu produto final, conforme comentei anteriormente. Assim, mesmo que
Newton no pudesse compreender a causa do poder da fora gravitacional, ele preferiu deixar
essa questo de lado, sem construir hipteses.

Isso no quer dizer que Newton acreditasse que a ao distncia

fosse possvel. Cinco anos aps a publicao dos Principia, ele trocou correspondncia com
Richard Bentley, um brilhante telogo e acadmico, capelo do bispo de Worcester. Bentley
estava preparando alguns seminrios, os primeiros de uma srie conhecida como Seminrios
de Boyle, nos quais queria incluir o tema A estrutura observada do Universo s poderia ter
surgido sob a direo de Deus. Como os seminrios seriam a

(*)Traduo de Pablo R. Marconda (Isaac Newton. Princpios matemticos, esclio geral.


So Paulo: Abril Cultural, 1974). 187
primeira popularizao das idias de Newton, Bentley pediu sua ajuda em vrios tpicos, que
incluam questes relacionadas com a natureza da fora gravitacional e a infinitude do
Universo. Sobre a natureza da fora gravitacional, Newton escreveu que

inconcebvel que a matria bruta inanimada possa ( sem a mediao de algo que no seja
material) operar sobre outra matria e afet-la sem contato mtuo; como deve ser o caso se
a gravitao, no sentido de Epicuro [atomismo], for essencial e inerente matria. E essa
a razo pela qual eu no gostaria que voc associasse a mim a idia de gravidade inerente.
Que a gravidade seja inerente, inata e essencial matria, deforma que um corpo possa
operar sobre outro distncia, atravs do vcuo, sem a mediao de algo capaz de
transmitir sua fora mtua, isso , para mim, tal absurdo que eu no acredito que um
homem competente em matrias filosficas possa jamais acreditar nisso. O

poder da gravidade deve ser causado por um agente de acordo com certas leis, mas se esse
agente material ou imaterial uma questo que eu deixei para a considerao de meus
leitores11 P

Ser que essa confisso das limitaes da teoria da gravitao comprometem seu valor? De
modo algum. Essa limitao comum em teorias cientficas e, ao contrrio do que algumas
pessoas possam pensar, os cientistas no tm todas as respostas. O que podemos oferecer so
princpios testveis que descrevem uma grande variedade de fenmenos. No entanto, se
pressionados sobre o quanto uma dada teoria pode explicar, chegaremos a um ponto no qual
seremos obrigados a parar e confessar, como Newton, que no construmos hipteses. Esse
fato no uma fraqueza da cincia, mas simplesmente o resultado do modo como ela
construda. Sempre tentamos entender as causas fsicas por trs de um determinado fenmeno
(observado ou previsto) da forma mais completa possvel. Mas toda teoria tem suas
limitaes. Em outras palavras, as teorias operam sempre dentro de um determinado domnio
de validade. E justamente atravs das brechas conceituais, deixadas abertas por teorias
antigas, que 188

novas teorias emergem. Essa , muito resumidamente, a forma como a cincia se autoperpetua.
Por exemplo, a mecnica new-toniana no pode lidar com movimentos em velocidades muito
altas, comparveis

velocidade da luz. Para isso precisamos da teoria da relatividade de Einstein (que


encontraremos no captulo 7). Porm, para as baixas velocidades do nosso dia-a-dia, a
mecnica newtoniana a teoria. Os Principia podem ser lidos como um livro puramente
tcnico, baseado em princpios mecnicos estritamente lgicos que no deixam nenhum espao
para especulaes metafsicas. assim que estudamos as idias de Newton na escola. Esse
mtodo pedaggico

perfeitamente legtimo, contanto que estejamos apenas interessados em fsica, e no no


contexto cultural, histrico ou psicolgico no qual essa fsica foi concebida. Devido ao modo
como a cincia estruturada,

sempre possvel adotar esse caminho mais operacional. Essa escolha, que talvez seja til na
prtica da cincia, decerto no ajuda na popularizao de suas idias, pois precisamente
esse modo de apresent-la que faz com que aqueles que no apreciam a beleza de sua
linguagem tcnica a considerem uma atividade fria. Entretanto, a cincia muito mais do
que a apreciao e a aplicao de sua linguagem tcnica explicao dos fenmenos naturais.
A beleza da cincia est em seu poder de nos aproximar da Natureza., Claro, esse poder
tambm pode ser utilizado erroneamente, em especial na explorao irracional de recursos
naturais. A cincia pode se transformar num monstro feio e perigoso, se nossos valores morais
forem to imediatistas a ponto de ignorarem nossa obrigao com as futuras geraes que
habitaro este planeta. Talvez se apresentarmos a cincia de um modo menos operacional,
tanto nas escolas como para o pblico em geral, poderemos, se no reverter, ao menos
desacelerar o uso negativo que se tem feito dela.

Com isso dito, vamos voltar a Newton e seu esclio geral, no qual ele deixa clara sua
venerao pela beleza da Natureza, que ele apresenta como evidncia da existncia de um
Criador Divino:

189

Este magnfico sistema do Sol, planetas e cometas poderia somente proceder do conselho e
domnio de um Ser inteligente e poderoso.

[...] Ns o conhecemos somente por suas invenes mais sbias e excelentes das coisas e
pelas causas finais; o admiramos por suas perfeies; mas o reverenciamos e adoramos por
causa de seu domnio: pois ns o adoramos como seus serventes; e um deus sem domnio,
providncia ou causas finais no nada alm de Destino e Natureza. A necessidade
metafsica cega, que certamente a mesma sempre e em todos os lugares, no poderia
produzir nenhuma variedade de coisas. Toda aquela diversidade das coisas naturais que
encontramos adaptadas a tempos e lugares diferentes no se poderia originar de nada a
no ser das idias e vontade de um Ser necessariamente existente*

Na correspondncia entre Newton e Bentley, podemos encontrar seus argumentos mais fortes
em favor de um Criador Divino e da infinitude do Universo. /T^ewton equacionou Deus a um
Gemetra Csmico, a Primeira Causa de todos os movimentos no Universo:

Para construir esse sistema com todos seus movimentos, foi necessrio uma Causa que
compreendeu e comparou as quantidades de matria dos vrios corpos celestes e do poder
gravita-cional resultante desta [...] E, para ser capaz de comparar e ajustar todas essas
coisas com tantos corpos diferentes, essa causa no pode ser uma simples conseqncia
cega do acaso, mas sim uma especialista em mecnica e geometria2i P

Bentley ento pergunta a Newton como a fora da gravidade, operando num Universo finito e
esfrico, no o transformaria rapidamente numa nica massa gigante localizada no seu centro.
Newton responde que apenas num Universo infinito um nmero infinito de corpos poderia
permanecer em equilbrio. Como cada corpo estaria cercado por um nmero infinito de

(*) Traduo de Pablo R. Mariconda (op. cit).

190

corpos em todas as direes, a soma de todas as atraes gravitacionais se anularia e o corpo


permaneceria esttico. Newton concedeu que essa hiptese bastante implausvel, comparan-
do-a tarefa de equilibrar verticalmente um nmero infinito de agulhas.E mesmo assim, ele
escreveu, considero possvel que, se [os corpos celestes]

tivessem sido assim distribudos pelo poder divino, eles permaneceriam indefinidamente em
suas posies, a menos que fossem novamente postos em movimento pelo mesmo poder
divino.24 Portanto, Deus^age P

continuamente no Universo, ora pax mant-lo estvel, ora causando os movimentos dos
corpos celestes. Para Newton, um Universo infinito, com todas as suas complexidades, era a
prova concreta da existncia de um Deus onisciente e onipresente.

Aps a publicao dos Principia, Newton se distanciou consideravelmente do meio


acadmico, preferindo freqentar as altas rodas da sociedade londrina, gozando a fama que
lhe fora justamente atribuda. Ele foi eleito membro do Parlamento em 1689, embora ao que
parece s tenha feito um nico pronunciamento durante toda a sua carreira poltica, pedindo
para que uma janela fosse fechada. Ele no foi reeleito para um segundo mandato. Em 1696,
Newton tornou-se supervisor e, trs anos mais tarde, mestre da Casa da Moeda. Segundo
vrios depoimentos, ele adorava interrogar falsificadores, que aprenderam a temer seus olhos
escuros e frios e sua face impassvel. Como era de se esperar, ele tomou seu trabalho na Casa
da Moeda seriamente, dedicando tremenda energia implementao de um novo sistema de
moedas criado por lorde Hallifax. Em 1703 New-ton foi eleito presidente da Royal Society,
um posto que manteve at sua morte. Ele foi nomeado cavaleiro da Coroa pela rainha Arme
em 1705, uma honra jamais concedida anteriormente a um cientista. Newton morreu em 1727,
sendo sepultado na Cmara de Jerusalm da abadia de Westminster.

No meio de toda essa pompa, Newton ainda encontrou tempo para supervisionar duas novas
edies dos Principia. Aps a morte de Hooke, em 1703, ele finalmente decidiu organizar
suas antigas concluses sobre a natureza da luz em um livro, Opticks, 191

que se tornou sua outra obra-prima, publicado em 1704. Nessa obra, Newton exps sua crena
na hiptese atomstica da luz, enfatizando a origem divina dos tomos, os tijolos fundamentais
do Universo:

[...] para mim muito provvel que, no princpio, Deus tenha formado a matria a partir de
partculas slidas, macias, duras e impenetrveis [...] [essaspartculas so] to duras que

impossvel cort-las ou dividi-las em pedaos; nenhum poder ordinrio pode dividir o que
Deus gerou como uma unidade na primeira Criao)

No universo infinito de Newton, a razo era a nica ponte possvel at

o Divino.

Dos universos mticos de nossos ancestrais at as especulaes teocientficas de Newton, um


tema comum emerge: uma profunda associao da Natureza com o Divino, inspirada pelo
incontrolvel desejo de entender o Universo e nosso lugar nele. A rica tapearia de idias que
exploramos at agora tecida por esse tema comum, que, espero t-lo convencido, faz parte
das prprias razes da cincia ocidental. Dada a importncia desse tema, talvez
surpreendente que quando ensinamos cincia hoje em dia no se faa nenhuma meno

religio, a menos que seja para enfatizar que as duas no devem ser confundidas.

Existem vrias razes para essa atitude, mas talvez a mais relevante aqui seja a preocupao
dos cientistas em relao legitimidade do pensamento cientfico. O enorme sucesso do
mtodo racional desenvolvido por Newton para lidar com os fenmenos fsicos rapidamente o
transformou no smbolo de uma nova era na histria da humanidade, baseada no poder do
pensamento, e no no poder da f. Durante sculos, a Europa foi torturada por inmeros
conflitos religiosos causados pela Reforma e pela Contra-Reforma. Era o momento oportuno
para uma mudana radical. Se a cincia podia de fato ser formulada de modo

192

puramente racional, ela poderia se transformar na voz libertadora dessa nova era, na qual
diferenas religiosas e dogmatismos seriam susbstitudos por valores universais, baseados na
igualdade e liberdade de expresso para todos.

Na sua verso mais pura, esse racionalismo radical deveria ser poderoso o suficiente para
explicar todos os fenmenos naturais sem nenhuma meno a Deus. Essas idias de separao
entre cincia e religio formaram o ncleo do movimento conhecido como Iluminismo, que
floresceu no sculo XVIII. Claro que, na prtica, o grau dessa separao variava bastante, por
exemplo, do atesmo radical de Pierre Simon, o marqus De Laplace, ao cristianismo racional
de Benjamin Franklin. Mas, medida que a cincia evoluiu, explicando um nmero cada vez
maior de fenmenos naturais, a crena nessa separao tornou-se cada vez mais forte, at
chegar ao ponto de completa independncia: o discurso cientfico oficial no tolera nenhuma
meno religio. O papel da religio em cincia transformou-se profundamente, de ator a
uma memria proibida, quase que embaraosa.

Ser que essa separao entre cincia e religio realmente necessria? Sem dvida. Ela
serve como proteo contra o subjetivismo na prtica cientfica, garantindo que a cincia
continuar a ser uma linguagem universal numa comunidade extremamente

diversificada. O discurso cientfico , e deve ser, livre de qualquer conotao teolgica.


Invocar religio para cobrir falhas no nosso conhecimento , a meu ver, uma atitude anti-
cientfica. Se existem falhas no nosso conhecimento (e sem dvida existem muitas), devemos
preench-las com mais cincia e no com especulao teolgica. Em outras palavras, no o
Deus tapa-buracos, invocado toda vez que atingimos o limite das explicaes cientficas,
que faz com que a religio tenha um papel dentro do contexto cientfico. Se queremos
encontrar um lugar para a religio na cincia moderna, devemos examinar as motivaes
subjetivas de cada cientista, e no o produto final de suas pesquisas.

Ao assumir essa posio, estou me aliando a Einstein, que escreveu que religio sem cincia
cega, e cincia sem religio 193

aleijada.26 Com isso Einstein queria dizer que, no estudo de P

fenmenos naturais, a religio no deve fechar seus olhos aos avanos cientficos, como, por
exemplo, no episdio entre Ga-lileu e a Igreja catlica. Contudo, talvez de modo mais
surpreendente, Einstein acreditava que a prtica cientfica necessita de uma espcie de
inspirao religiosa; ou, mais dramaticamente, que a devoo cincia e a f que
implicitamente temos na razo humana como instrumento capaz de desvendar os mistrios da
Natureza so, em sua essncia, atitudes religiosas. No iremos (e no devemos) encontrar as
palavras Deus ou religio num manuscrito cientfico; contudo, acredito que um componente
essencialmente religioso atua ainda hoje como inspirao na pesquisa cientfica de vrios
cientistas, do mesmo modo que atuou, talvez de modo mais explcito, na obra de Kepler e
Newton. Tudo depende de quo abrangente a nossa definio de religio. Com isso em
mente, continuaremos nossa jornada em direo

cosmologia do sculo xx, descrevendo a seguir os sucessos e limitaes da nova viso


clssica do mundo, produto da Revoluo Cientfica. 194

PARTE 3

A ERA CLSSICA

O MUNDO UMA MQUINA COMPLICADA

NAPOLEO: Monsieur Laplace, por que o Criador no foi mencionado em seu livro
Mecnica

celeste.?
LAPLACE : Sua Excelncia, eu no preciso dessa hiptese.

As grandes descobertas cientficas de Galileu, Kepler, Descartes, Newton e muitos outros


durante o sculo XVII provocaram uma profunda reviso na concepo ocidental do cosmo. O
Universo medieval, finito e limitado, foi substitudo pelo infinito de Newton, a morada de um
Deus infinitamente poderoso. O poder (mas no a inteno) do dogmatismo religioso de
influenciar a evoluo da cincia j no existia. Especulaes escolsti-cas no podiam mais
substituir resultados cientficos obtidos a partir da interao entre teoria e experimento.

A fundao racional da nova cincia, desenvolvida durante o sculo XVII, atingiu um nvel
magnfico de sofisticao durante o sculo XVIII. O mundo fsico foi reduzido a partculas
macias

197

interagindo sob a ao de foras, conforme ditado pelas trs leis do movimento e pela lei da
gravitao universal de Newton. Implcito nessa descrio mecanicista da Natureza
encontramos um rgido determinismo: se conhecssemos as posies e velocidades de todos
os objetos num certo sistema (por exemplo, o Sol, a Terra e a Lua) em um dado instante, ento,
usando as leis de Newton, seria, em princpio, possvel prever as posies dos objetos em
qualquer momento do passado ou do futuro! No final do sculo XVIII, Pierre Simon, o
marqus De Laplace (1729-1827), conseguiu explicar a maioria dos movimentos do sistema
solar, enquanto outros franceses, como Pierre Louis Moreau de Maupertuis (1698-1759) e
Louis de Lagrange (17361813), reformularam a mecnica newtoniana em termos de um
poderoso formalismo matemtico, tornando-a capaz de descrever o comportamento de
sistemas fsicos muito mais complexos. O Universo foi reduzido a um grande sistema
mecnico, uma mquina complicada, porm compreensvel.

A enorme confiana no sucesso desse determinismo ilustrada pela crena de Laplace e


outros na existncia, ao menos hipottica, de uma

supermente capaz de prever o futuro de todas as entidades do Universo. Apenas era


necessrio que essa supermente conhecesse as posies e velocidades de todos os objetos do
Universo num dado instante. Todo movimento, pensamento, ou mesmo qualquer surpresa que
ocorresse em nossas vidas, boa ou ruim, seria conhecido por essa inteligncia gigante. O
destino seria perfeitamente previsvel, mera conseqncia das rgidas leis da mecnica. Nesse
mundo-mquina, no existia espao para o li-vre-arbtrio. E, como Laplace orgulhosamente
anunciou para Na-poleo, tambm no existia espao para Deus. Mesmo uma pessoa do
sculo XVIII que no conhecesse as sutilezas da mecnica quntica ou da dinmica catica de
sistemas complexos podia identificar vrios problemas com esse argumento. Laplace
provavelmente usou-o mais como uma alegoria do que como um pronunciamento metafsico
srio.1 Entretanto, a atitude de Laplace

P
P

uma expresso perfeita do esprito da poca. O sucesso da mecnica newtoniana no se res-


198

tringiu ao estudo de partculas movimentando-se sob a ao de foras. Ela foi adaptada ao


estudo de corpos elsticos (ou seja, corpos que se deformam sob a ao de foras) e ao estudo
da propagao de ondas em meios materiais, como, por exemplo, ondas em lquidos ou ondas
de som.

Durante a transio para o sculo xix, a melhoria nas tcnicas de laboratrio e de


instrumentao, assim como inmeras descobertas cientficas, gerou uma srie de inovaes
tecnolgicas de grande importncia, que incluam a mquina a vapor e o dnamo. A Revoluo
Industrial emerge com toda a fora, dando uma credibilidade ainda maior filosofia
mecanicista e ao mtodo reducionista aperfeioados durante o sculo XVTII. A essa altura, o
estudo da fsica abrangia no s

a mecnica newtoniana, mas tambm o estudo da fsica do calor e dos fenmenos eltricos e
magnticos. Essas trs disciplinas iro constituir a chamada fsica clssica, que atingiu seu
clmax durante a segunda metade do sculo xix.

Empolgados com seu sucesso, vrios fsicos declararam o fim da fsica. O escocs lorde
Kelvin, em particular, proclamou em 1900 que tudo de fundamental em fsica j havia sido
descoberto, e que os problemas ainda no resolvidos eram apenas detalhes a serem tratados
por futuras geraes de cientistas. Entretanto, para teorias, assim como para pessoas, sucesso
e popularidade podem ser perigosos; do mesmo modo que pessoas populares muitas vezes
perdem sua privacidade, teorias bem-sucedidas so continuamente expostas a testes
experimentais que procuram possveis falhas e limitaes em sua validade. Com o progresso
tecnolgico e a melhoria na qualidade das tcnicas experimentais, os cientistas puderam
analisar com maior preciso um nmero cada vez maior de fenmenos fsicos.
Inesperadamente, surpresas bem desagradveis comearam a surgir, experimentos que
demonstraram claramente as vrias limitaes da fsica clssica. Quando lorde Kelvin
morreu, em 1907, contra todas as suas expectativas, a fsica estava passando por uma profunda
reestruturao conceituai, que acabaria levando ao desenvolvimento de uma nova cosmologia,
de toda uma nova viso de mundo. A lio 199

aqui simples: devemos manter muita cautela ao afirmar o quanto de fato conhecemos da
Natureza, algo que infelizmente muitas vezes esquecido.

A hiptese nebular

Qual poderia ser o papel do Criador em um Universo regido pelas leis da mecnica? Segundo
Newton, a presena contnua de Deus assegurava a estabilidade de um universo infinito. Essa
era a posio dos testas, que atribuam a Deus a dupla funo de criador de todas as coisas e
tambm de mecnico, consertando coisas aqui e ali conforme a demanda. Leibniz
sarcasticamente comentou que o Deus newtoniano era ineficiente, j que Ele tinha que
interferir constantemente em Sua criao. Um Deus mais eficiente teria criado um Universo
auto-suficiente, capaz de auto-regular-se atravs de seus prprios mecanismos internos.

Com o sucesso crescente da fsica newtoniana, um Deus que estivesse sempre interferindo no
Universo tornou-se cada vez menos necessrio. Um dos argumentos de Newton em favor de
um Arquiteto Csmico era baseado no ento misterioso fato de que todos os planetas no s
orbitam ao redor do Sol na mesma direo como tambm esto localizados aproximadamente
no mesmo plano, fazendo com que o sistema solar se assemelhe a um disco. Qual a possvel
razo dessa bvia manifestao de ordem seno provar a existncia de uma Inteligncia
Divina? Cerca de cem anos mais tarde, Laplace formulou um modelo revolucionrio da
formao do sistema solar que explicava algumas das propriedades que, nos tempos de
Newton, eram consideradas argumentos em favor da existncia de Deus. Mais uma lacuna no
conhecimento parecia ter sido preenchida, forando o Deus das lacunas de Newton a
retirar-se ainda mais para a retaguarda. Laplace baseou seus argumentos nas idias
desenvolvidas pelo filsofo alemo Immanuel Kant, que, em 1755, teorizara que uma nuvem
gasosa em rotao iria necessariamente assumir a forma de um disco ao contrair-se sob a ao
de sua prpria

200

gravidade. Kant era fascinado pela Via Lctea e pelos demais objetos difusos que brilham
com sua fraca luz no cu noturno. Esses objetos eram coletivamente conhecidos como
nebulosas, do latim nube, isto ,

nuvem. Uma nebulosa bastante conhecida pode ser vista a olho nu na constelao de
Andrmeda. De fato, essa nebulosa o objeto mais distante visvel sem um telescpio,
localizado a uma distncia de aproximadamente 2 milhes de anos-luz.2 Nos trpicos do Sul,
as P

Nuvens de Magalhes so uma viso belssima. Elas so nossas galxias-satlites, localizadas


a uma distncia de apenas 200 mil anos-luz.

Galileu acreditava que todas as nebulosas eram aglomerados de estrelas, que pareciam difusas
devido a sua enorme distncia. Kant concordava com Galileu, mas foi mais alm. Assim como
as estrelas se agrupam sob sua atrao gravitacional para formar nebulosas, grupos de
nebulosas tambm formam aglomerados, que Kant chamou de

universos-ilhas. Kant acreditava que o Universo tinha uma estrutura hierrquica, criado de
acordo com a infinitude do grande Construtor.3PP

Segundo Laplace, o sistema solar formou-se quando uma enorme nuvem gasosa condensou-se,
atrada por sua prpria gravidade.
medida que a nuvem comeou a achatar-se em forma de disco, foras rotacionais foraram
anis concntricos de material i separar-se do resto de sua massa. Os anis supostamente
condensaram-se e formaram os planetas, enquanto o resto da massa aglomerou-se no centro,
formando por fim o Sol. De acordo com is idias de Laplace, a uma certa altura em sua
evoluo, o sistema solar se parecia muito com Saturno. Esse mecanismo dinmico para a
formao das estrelas e seus sistemas planetrios ficou conhecido como hiptese nebular. A
hiptese nebular foi um terrvel choque para os testas, seguidores dos passos de Newton:
para que invocar Deus como criador da ordem observada no sistema solar, quando simples
argumentos mecnicos so suficientes? (Ningum parece ter se preocupado com a questo da
origem da nuvem gasosa.) Bombardeado por argumentos dessa natureza, o Deus dos testas foi
sendo aos poucos substitudo pelo Deus

relojoeiro dos destas,

201

o qual, aps criar o Universo, deixa-o evoluir sob o controle das leis da fsica, tal como um
relgio funcionando sob a ao de seus prprios mecanismos.

Os destas forjaram um compromisso entre a crena em Deus e a tradio racionalista vinda


do Iluminismo. Deus a primeira causa e o criador das leis imutveis e universais que regem
o comportamento do Universo, que podem ser descobertas atravs do estudo cientfico da
Natureza. J que Deus no interfere ativamente no mundo, os destas no aceitavam a
existncia de milagres. O que existe de sobrenatural no Universo relegado ao mistrio de sua
criao e concepo divina das leis que controlam sua evoluo.s leis da fsica so
criadas por Deus, e a funo do cientista desvend-la;

William Paley, um telogo ingls cujos livros sobre cristianismo e cincia eram muito
populares durante o sculo xix, desenvolveu uma srie de argumentos em favor das idias dos
destas. Vamos examinar um dos argumentos mais conhecidos de Paley. Suponha, disse ele,
que, ao atravessar um campo aberto numa bela tarde de vero, voc ache um relgio no cho,
abandonado sobre a grama. Suponha tambm que voc

nunca tivesse visto um relgio antes. Aps um rpido exame do objeto, voc concluiria que o
relgio no s foi construdo por um arteso extremamente inteligente, mas tambm que foi
construdo com algum objetivo, mesmo que de incio esse objetivo no seja bvio para voc.
(Lembre-se de que voc nunca havia visto um relgio antes.) Aps um exame mais detalhado,
e assumindo que o relgio ainda estivesse funcionando, voc ficaria impressionadssi-mo ao
descobrir que esse objeto foi realmente construdo com um objetivo, marcar a passagem do
tempo.

Agora olhe sua volta, Paley argumentaria, e admire a Natureza com toda sua sofisticao e
detalhe. Como acreditar que toda essa complexidade, to misteriosamente eficiente, no seja o
produto do trabalho de um Criador? Como acreditar que no exista objetivo na maravilhosa
sofisticao do Universo? A mesma excitao que voc
sentiu quando descobriu qual a funo do relgio, um cientista a sente quando tem a
oportunidade de

202

desvendar mais um pequeno detalhe do mistrio csmico. Para os destas, a Natureza


criao do Deus Relojoeiro, e o papel da cincia revelar a estrutura de seus intrincados
mecanismos.

O problema com esse argumento, conforme comentou David Hume e, mais recentemente, o
fsico e escritor Paul Davies, 4 que ele se P

baseia numa analogia; j que o relgio foi criado por um agente inteligente, ento o Universo
tambm deve ter sido. Mesmo que o argumento de Paley seja aparentemente convincente,
decerto no podemos us-lo como prova da existncia de uma Inteligncia Csmica. O
exemplo que examinamos acima, opondo Newton a Laplace, nos mostra claramente que o que
pode parecer hoje uma evidncia da existncia de Deus pode vir a ser explicado amanh por
argumentos puramente cientficos.

Mas ento, voc pergunta com um tom de impacincia em sua voz,

ser que vamos algum dia poder responder a essa pergunta to fundamental? Infelizmente,
no sei. O que pode fazer um cientista?

Como consolo, posso lhe garantir que nenhuma outra pessoa pode concretamente provar se
existe ou no uma resposta. Mesmo que no possamos descartar por completo a possibilidade
de que uma prova definitiva da existncia de Deus esteja escondida em algum canto obscuro
da Natureza, pacientemente esperando para ser descoberta por ns, tambm no podemos
descartar a possibilidade de que jamais tenhamos acesso a essa prova atravs da cincia. Ou
de que essa prova simplesmente no exista, a menos que acreditemos nela. Talvez existam
muitas respostas possveis a essa pergunta, cientficas ou no, cada uma satisfazendo
parcialmente nossa necessidade de entender a origem de todas as coisas.

No momento, tudo o que podemos fazer especular, com base em nossos prprios
preconceitos. Para mim, no claro que a beleza e a ordem que tantas vezes encontramos na
Natureza no possam ser simplesmente resultado do acaso, de acidentes sem nenhum objetivo
ou

plano final. Por outro lado, tambm no claro que tudo seja produto do acaso. O que
confunde essa discusso que, com freqncia, a beleza resultado de um compromisso entre
acaso e otimizao. Considere, por

203
exemplo, flocos de neve. Sua belssima simetria hexagonal (seis lados) inspiraram Kepler, em
1611, a escrever um ensaio notvel, no qual ele procurou encontrar a causa dessa simetria.
Agora sabemos que a simetria hexagonal dos flocos de neve se deve ao arranjo dos tomos de
oxignio nas molculas de gua. Nesse caso, emergncia da beleza

controlada pelas leis da fsica. Por outro lado, no existem dois cristais de neve idnticos.
Essa infinita diversificao tem sua origem no processo de congelamento das gotas de gua,
que procuram os modos mais eficientes possveis de dissipar calor, um processo de
otimizao que muito sensvel aos detalhes das condies locais de temperatura e umidade,
os quais, em essncia, so imprevisveis. Neste caso, a diversidade da beleza resultado do
acaso.

Inspirados pela beleza dos flocos de neve, produto de seu complicado processo de formao,
podemos agora concentrar nossa discusso na natureza das leis fsicas. Ser que as leis da
fsica so evidncia para a existncia de um Criador? muito tentador dizer que as leis da
fsica so inteligentes. Afinal, devido nossa inteligncia que podemos desvendar os
mecanismos atravs dos quais a Natureza opera, expressando-os em termos de leis fsicas.
Mas assumir superficialmente essa posio pode ser muito perigoso. O fato de que seja
necessria inteligncia para desvendarmos as leis da fsica no implica que elas sejam
produto de um Criador. A menos, claro, que acreditemos que nossa prpria inteligncia no
seja produto do acaso, por intermdio da seleo natural, mas sim o produto do trabalho de
um Criador. Ser que a necessidade de identificarmos inteligncia por trs do funcionamento
dos processos naturais uma conseqncia do fato de sermos seres inteligentes? Afinal, se a
capacidade do crebro humano de reconhecer padres complexos (como, por exemplo,
atribuirmos formas a constelaes ou a nuvens, ou reconhecermos melodias musicais) uma
de suas propriedades mais importantes, no seria previsvel que tentaramos encontrar
inteligncia em um mundo cheio de padres complexos? Ser que somos vtimas de nossos
prprios processos mentais?

204

Ou ser que o modo como funcionamos realmente produto premeditado de um Criador


inteligente? At que tenhamos uma compreenso mais profunda da origem de nossa prpria
inteligncia, talvez seja um pouco prematuro querer atribuir inteligncia ao Universo como um
todo.

Est na hora de deixarmos a metafsica de lado por um momento, para voltarmos nossa
discusso das nebulosas. Sua descoberta e suas enigmticas propriedades marcam um ponto
de transio na histria da astronomia. Se, como Galileu e Kant pensavam, as nebulosas eram
apenas aglomerados de estrelas, telescpios mais poderosos seriam em princpio capazes de
reduzir seu brilho difuso a seus componentes pontuais. Essa questo instigou a construo de
telescpios cada vez mais poderosos. Infelizmente, mesmo que com esses telescpios a lista
de nebulosas conhecidas tenha aumentado de modo considervel, o mistrio de sua natureza
persistiu por muito tempo. De fato, apenas por volta de 1920 que ficou claro que a nebulosa
em Andromeda era, na verdade, outra galxia, e no parte da Via Lctea! Foi tambm por
volta dessa poca que os astrnomos finalmente aceitaram o fato de que o sistema solar no
est no centro da Via Lctea. Conforme escreveu meu colega e amigo Rocky Kolb, o estudo
das nebulosas atraiu e confundiu, desde Galileu at hoje em dia, alguns dos maiores
astrnomos da Histria.6PP

Uma das razes para tal confuso que os vrios objetos que foram em princpio
classificados como nebulosas so, na verdade, completamente diferentes: nebulosas difusas
so enormes nuvens de gs iluminadas pela luz de estrelas vizinhas; nebulosas planetrias

so anis de gs expelidos durante a exploso de uma estrela;

aglomerados estelares podem ser de dois tipos, aglomerados abertos com relativamente
poucas estrelas, ou aglomerados globulares com milhes de estrelas; e finalmente existem
as

galxias, que podem ter de algumas centenas de milhes at 10

trilhes de estrelas. Outra razo para a confuso que a maioria desses objetos est
localizada a enormes distncias de nosso sistema solar. 205

O primeiro catlogo sistemtico de nebulosas foi compilado por Charles Messier por volta de
1780. O catlogo tinha 103 nebulosas, 42

descobertas pelo prprio Messier. Das 103, sete so nebulosas difusas, quatro so nebulosas
planetrias, 28 so aglomerados abertos, 29 so aglomerados globulares, 34 so galxias e
uma, um sistema de estrelas binrio, formado por duas estrelas girando em torno de si
mesmas. Os cus subitamente se transformaram, povoados por uma incrvel variedade de
objetos completamente desconhecidos at ento. Talvez nenhum outro astrnomo do sculo
xvin conhecesse o cu com a preciso do ingls William Herschel. Ele gostava de comparar o
cu a um jardim, que contm uma enorme variedade de seres.7 Com P

a devoo obsessiva de um botnico semi-enlouquecido, armado com os maiores telescpios


da poca, Herschel decidiu mapear os cus. Em 1788, ele tinha um telescpio com um espelho
de 130 centmetros de dimetro. Prximo sua morte, em 1822, Herschel havia descoberto um
novo planeta, Urano; produzido um catlogo com 2500 nebulosas; desenvolvido a nova
disciplina conhecida como astronomia estelar, e tentado, pela primeira vez, desenvolver um
esquema de classificao para as vrias nebulosas, criando os nomes nebulosa planetria e

aglomerado globular. Mais do que qualquer outro antes dele, Herschel contemplou a imensa
riqueza escondida nas profundezas do cosmo.

O crescente poder dos telescpios revelou uma nova dimenso dos cus, sua profundidade. Se
algumas (de fato a maioria) nebulosas so de fato grupos de estrelas atradas mutuamente pela
fora gravitacional, como podemos determinar suas distncias? Quanto mais poder seria
necessrio para que telescpios pudessem resolver esse mistrio de uma vez por todas? Em
meados do sculo XK, a maioria dos astrnomos estava (erradamente) convencida de que
todas as nebulosas eram aglomerados de estrelas; mas, como em muitas outras ocasies na
histria da cincia (e em outras histrias), ter mais poder no sempre a melhor opo. s
vezes uma nova idia necessria, para suplantar e resolver questes que, de outra forma,
permanece-206

FIGURA 6.1: O espectroscpio e o espectro: a luz proveniente de uma fonte passa atravs da
abertura, atingindo o retculo, localizado do lado oposto do espectroscpio. O espectro
resultante exibe algumas linhas escuras.

riam em aberto por muito mais tempo. No caso das nebulosas, essa nova idia foi utilizar um
novo instrumento no estudo de objetos astronmicos, o espectroscpio.

O espectroscpio um instrumento capaz de separar a luz proveniente de uma fonte em seus


componentes, de modo semelhante ao prisma de Newton, que separou a luz do Sol nas sete
cores do arco-ris. O ingrediente adicional do espectroscpio uma fenda vertical bem fina
que colocada entre a fonte de luz e o prisma. (Em vez do prisma, um retculo pode ser
usado, isto , uma superfcie transparente na qual so lavradas finssimas linhas verticais.) Um
espectroscpio bem simples pode ser construdo colocando-se a fenda em frente ao prisma
(como na figura 6.1), seguida de uma folha de papelo onde a luz projetada. O que aparece
na folha de papelo o espectro da fonte de luz para a qual voc apontou seu espectroscpio.
No incio do sculo xix, Joseph Fraunhofer, um jovem oculista alemo, teve uma idia
brilhante. Por que no apontar um espectroscpio para o Sol? Fraunhofer rotineiramente
trabalhava com espectroscpios para obter linhas monocromticas (apenas uma cor), que ele
utilizava para testar suas lentes. Quando examinou o espectro produzido pela luz solar, mal
podia acreditar nos seus olhos. Ele observou um nmero enorme de linhas verticais de
intensidade varivel que eram mais escuras do que o

207

resto da imagem colorida. Algumas pareciam ser completamente escuras. Assim, Fraunhofer
descobriu que o espectro solar exibia uma srie de linhas escuras superpostas s cores do
arco-ris descobertas por Newton. Ao examinar o espectro do mais intenso violeta at o mais
intenso vermelho, Fraunhofer descobriu que as linhas escuras representavam cores que
estavam ausentes. O espectro solar no era completo!

Fraunhofer catalogou centenas dessas linhas escuras, mostrando que os espectros provenientes
da Lua e dos planetas eram idnticos ao espectro solar: com isso, ele demonstrou que a Lua e
os planetas apenas refletiam a luz solar, conforme Ga-lileu havia inferido duzentos anos antes,
ao estudar as fases de Vnus. Todavia, as descobertas de Fraunhofer tambm levantaram uma
srie de questes: qual era a causa dessas linhas escuras? Por que apenas certas cores
estavam ausentes do espectro? A resoluo final do mistrio das linhas escuras iria ter que
esperar mais cem anos, at que a natureza enigmtica da fsica atmica comeasse a ser
entendida. Mesmo assim, a descoberta de Fraunhofer abriu uma nova janela para os cus, que
iria influenciar profundamente o desenvolvimento da astronomia e da cosmologia.

Apesar de vrios outros astrnomos terem confirmado a existncia de linhas escuras no


espectro solar, foram necessrios quase que outros cinqenta anos para que novos avanos
fossem adicionados

descoberta de Fraunhofer. Entre 1855 e 1863, os alemes Gustav Kirchhoff e Robert Bunsen
examinaram o espectro de vrios elementos qumicos aps aquec-los a altas temperaturas.
Eles descobriram que cada elemento, quando aquecido, emite luz de determinadas cores, ou,
mais acuradamente, descobriram que cada elemento tem seu prprio espectro. Portanto,
podemos pensar no espectro de um determinado elemento qumico como sendo sua impresso
digital; se analisarmos com um espectroscpio uma mistura contendo vrios elementos
qumicos, o espectro resultante ir revelar quais so as diferentes espcies que fazem parte da
mistura.

Uma noite, Bunsen e Kirchhoff estavam trabalhando em seu 208

FIGURA 6.2: Espectros de emisso e absoro: uma nuvem de gs produz um espectro de


emisso com algumas linhas brilhantes caractersticas (centro). Quando a mesma nuvem est

entre uma fonte de espectro contnuo (esquerda) e um


espectroscpio, ela ir absorver seletivamente, produzindo um espectro de absoro com
linhas escuras nas mesmas posies das linhas brilhantes originais (direita).

laboratrio em Heidelberg, quando notaram um incndio na cidade vizinha de Mannheim. Ao


apontarem seu espectroscpio na direo do incndio, identificaram as linhas dos elementos
qumicos brio e estrncio nas chamas. Inspirados por essa descoberta, eles se perguntaram se
no seria possvel descobrir quais elementos qumicos so revelados no espectro solar. O
fsico francs JeanBernard Foucault havia mostrado que, quando uma luz forte passa atravs
de uma nuvem de sdio vaporizado mantida a baixas temperaturas (como a que encontramos
em lmpadas de sdio), duas linhas escuras aparecem no espectro resultante. Mais ainda,
essas duas linhas correspondem precisamente s duas linhas amarelas que caracterizam o
espectro do elemento sdio; ou seja, a nuvem de sdio seletivamente absorveu suas duas
linhas amarelas provenientes da fonte de luz. Kirchhoff provou que todos os elementos emitem
e absorvem luz das mesmas cores. Com isso, o resto da tarefa era fcil: dado o espectro
solar, era s averiguar quais as cores que esta-209

vam ausentes (linhas escuras) e compar-las com os espectros dos elementos qumicos
conhecidos.

Em 1861, aps uma anlise detalhada do espectro solar, Kirch-hoff identificou linhas
caractersticas do espectro de absoro de vrios elementos qumicos, incluindo intensas
linhas de sdio (causando a predominncia do amarelo), clcio, magnsio e ferro. Esses
elementos, estando presentes nas camadas exteriores e, portanto, mais frias do Sol, absorviam
seletivamente suas cores espectrais, gerando as linhas escuras observadas originalmente por
Fraunhofer. Essa foi uma descoberta de enorme importncia: o Sol composto pelos mesmos
elementos qumicos que encontramos na Terra! O ter dos gregos no existia, apenas
elementos qumicos que fazem parte do dia-a-dia de qualquer laboratrio. O prximo passo
era claro: examinar outros objetos celestes, estrelas e nebulosas, para desvendar sua
composio qumica.

William Huggins, um rico astrnomo amador, empolgou-se com as descobertas de Bunsen e


Kirchhoff. Ele adaptou um espectroscpio ao seu telescpio em Upper Tulse Hill, Londres, e
pacientemente mediu o espectro produzido pelas estrelas Al-debar e Betelgeuse.Aps um
complexo processo de separao das vrias linhas espectrais que originalmente apareciam
superpostas umas sobre as outras, Huggins corretamente identificou os elementos ferro, sdio
e clcio no espectro dessas estrelas. Ele descobriu que as estrelas so compostas de
elementos qumicos encontrados no sistema solar, embora seu espectro individual possa
variar substancialmente.

Huggins ento decidiu examinar o espectro das nebulosas. Ser que ele podia resolver o
mistrio de sua natureza analisando seu espectro?

Se as nebulosas eram apenas aglomerados de estrelas, ele deveria ser capaz de identificar
espectros estelares tpicos no espectro das nebulosas. Em 1864, Huggins escreveu em suas
notas:
[Foi com] grande emoo e suspense, misturados com um grau de fascnio, que, aps
alguns instantes de hesitao, finalmente olhei atravs de meu espectroscpio. Afinal,
estava prestes a penetrar nos segredos da Criao [...] Eu olhei pelo espectroscpio. 210

E no encontrei nada do que esperava! Apenas uma nica linha brilhante![.. .] O mistrio
das nebulosas estava resolvido. A resposta, trazida pela prpria luz emitida pela nebulosa,
dizia: no um agregado de estrelas, mas sim uma nuvem luminosa de gs9 PP

Infelizmente, Huggins havia apontado seu telescpio para uma nuvem de gs, concluindo
erroneamente que todas as nebulosas eram iguais. Apesar de sua observao estar correta, sua
generalizao estava errada. Por outros cinqenta anos, a verdadeira natureza das nebulosas
iria permanecer to misteriosa quanto seus tnues filamentos luminosos.

A descoberta dos espectros estelares e sua relao com a qumica terrestre criou uma nova
disciplina, a astrofsica, o ramo da fsica dedicado ao estudo dos objetos celestes. Com
telescpios e espectroscpios de melhor qualidade, um nmero cada vez maior de espectros
podia ser lido e interpretado, revelando as muitas semelhanas e diferenas entre as vrias
fontes luminosas dos cus; mas muitas questes fundamentais permaneceram em aberto. Por
que objetos quentes emitem luz? Por que elementos qumicos diferentes produzem espectros
diferentes? Ou, em termos mais gerais, o que luz, o que calor, e qual a relao, se que
existe alguma, entre os dois?

Uma grande parte da fsica fundamental desenvolvida durante o sculo xix foi dedicada a
essas perguntas. Na luta para encontrar respostas, os cientistas seriam obrigados a confrontar
as limitaes da fsica clssica. Eles jamais poderiam imaginar que a resoluo final dos
mistrios da luz e do calor iria demandar a criao de toda uma nova fsica, de uma nova
viso de mundo. Para entendermos as sutilezas dessa transio entre o clssico e o moderno,
nas duas prximas sees iremos discutir a fsica do calor e a fsica da eletricidade e da luz.
A natureza elusiva do calor

No existe uma criana no mundo que no seja fascinada pelo fogo. Quando eu era pequeno,
minha famlia escapava do

211

Rio de Janeiro quase todos os fins de semana para a casa de meus avs em Terespolis, uma
cidade localizada a cem quilmetros da costa, nas montanhas da serra do Mar. Eu me lembro
como ficava excitado quando meu av anunciava, do alto da cabeceira da mesa, que estava
frio o suficiente para acendermos a lareira, coisa rara para uma criana do Rio. Assim que as
chamas comeavam a consumir a lenha, eu me plantava em frente ao fogo, completamente
fascinado pela sua dana. Junto com meus primos, usvamos as ferramentas da lareira para
bater na lenha, criando fagulhas de todos os tamanhos, para desespero de minha av. O
tapete! Cuidado com o tapete! Suas mos, cuidado!... Vocs vo molhar suas camas hoje
noite, seus moleques!
O fogo tem uma natureza dual, sendo ao mesmo tempo perigoso e til, belo e destruidor,
mgico e intangvel. A liberao de calor por materiais em combusto a causa, em grande
parte, da sobrevivncia de nossa espcie. Mesmo assim, a compreenso do processo de
combusto e da natureza fsica do calor iriam frustrar os esforos dos cientistas at meados do
sculo xix. A primeira tentativa mais sria de compreender por que certos materiais so
combustveis foi proposta pelo qumico alemo Georg Ernst Stahl (1660-1734), que postulou
que a combusto era resultado da liberao de um elemento hipottico chamado flogisto. Toda
substncia combustvel era feita de uma combinao de flogisto e do resduo que deixado
aps o processo de combusto.

Foi o grande qumico francs Antoine Laurent de Lavoisier quem entendeu, pela primeira vez,
que o processo de combusto resultado de uma combinao qumica entre o material
combustvel e o oxignio. Sem oxignio, materiais no queimam. Lavoisier demonstrou esse
fato atravs de uma srie de experimentos brilhantes, que revolucionaram a qumica. Em um
deles, ele pediu emprestado a um palheiro de Paris alguns diamantes, colocando-os em um
vasilhame selado, do qual foi sugado todo o ar. Em seguida, ele colocou o vasilhame com os
diamantes num forno aquecido a uma temperatura bem alta. Para alvio do pobre joalheiro,
Lavoisier mostrou que, na ausncia de ar, os diamantes

212

no queimavam. Ele tambm mostrou que, durante o processo de combusto, assim como em
qualquer reao qumica, a massa total das substncias reagentes conservada. No era
necessrio inventar uma substncia hipottica (flogisto) para explicar o processo de
combusto. Em 1789, ano da Revoluo Francesa, ele enunciou a lei de conservao da
massa:

Devemos aceitar como um axioma incontestvel que, em todas as operaes da arte e da


Natureza, nada criado-, uma quantidade idntica de matria existe antes e depois do
experimento. Esse princpio fundamental na arte da experimentao em qumica ia P

No obstante as descobertas de Lavoisier, a natureza fsica do calor permaneceu obscura.


Sabemos que o calor sempre flui de objetos quentes para objetos frios: essa a razo pela
qual podemos dizer se algum est com febre pondo nossa mo sobre sua testa, ou que um
prato de sopa quente ir esfriar se no for mantido aquecido. A explicao mais simples e
intuitiva que o calor uma espcie de fluido invisvel, que flui espontaneamente de objetos
quentes para objetos frios. De fato, essa foi a suposio da hiptese calrica, apoiada pelo
prprio Lavoisier. Para manter a hiptese calrica consistente com sua lei de conservao da
massa, ele sups que o fluido calrico no tinha massa, e que sua quantidade total no Universo
era constante. O nico modo possvel de se detectar a presena do fluido calrico era por
intermdio do fluxo de calor induzido pelo contato entre dois corpos a temperaturas
diferentes. Essa idia, embora errada, era bem interessante, sendo responsvel pelo grande
progresso no estudo do calor e pelo desenvolvimento de vrias aplicaes tecnolgicas a
partir de meados do sculo XVIII.

Das vrias inovaes tecnolgicas que apareceram durante esse perodo, nenhuma mais
claramente associada com a Revoluo Industrial do que a mquina a vapor. A mecanizao
da produo, tanto nos setores de manufatura como nos setores agrcolas da economia inglesa,
tornou-se sinnimo de progres-213

so. Quando o escocs James Watt patenteou a primeira mquina a vapor realmente eficiente,
em 1769, ele inaugurou uma nova etapa na histria da tecnologia: a corrida para a construo
da mquina a vapor mais eficiente, capaz de produzir mais trabalho mecnico com uma
quantidade menor de carvo. A viso proftica de Roger Bacon havia se tornado realidade,
cinco sculos depois.

Com o vapor propelindo o avano da Revoluo Industrial, a eficincia foi equacionada com
mais-valia: mquinas eficientes significavam mais trabalho com uma menor quantidade de
combustvel e, portanto, mais dinheiro nas contas bancrias da nova classe de ricos
industriais. Ser que existe um limite para a eficincia de uma mquina a vapor? Os esforos
para responder a essa pergunta criaram uma nova disciplina na fsica, o estudo do calor, ou
termodinmica. Usando a hiptese calrica, o engenheiro francs Nicolas Leonard Sadi
Carnot (1796-1832) esclareceu alguns dos princpios fsicos da mquina a vapor. Ele mostrou
que o funcionamento da mquina a vapor pode ser comparado ao de um moinho de gua. A
gua caindo sobre as ps do moinho faz com que ele possa mover outras mquinas que estejam
ligadas s suas engrenagens. Essa ao a expresso do princpio de conservao da energia,
um dos princpios fundamentais da fsica. Antes de prosseguirmos com a analogia de Carnot,
vamos discutir como os fsicos descrevem o conceito de energia. Em mecnica, a energia
convenientemente dividida em dois tipos, potencial e cintica. A energia dntica a energia
dos objetos em movimento, enquanto a energia potencial a energia que, de alguma forma,
armazenada. O interessante que as duas formas de energia podem se transformar uma na
outra. Um instrumento simples e eficiente para estudarmos como a energia potencial pode ser
transformada em energia cintica o estilingue. (Se voc nunca viu ou brincou com um
estilingue, imagine um arco e flecha.) Aps colocarmos uma pedra no elstico, ao pux-la
para trs estamos armazenando energia potencial elstica. Ao soltarmos o elstico a pedra
disparada para a fren-214

te, de modo que a energia potencial armazenada no elstico

transformada na energia cinetica de movimento da pedra. Uma arma de fogo faz a mesma
coisa, transformando a energia qumica armazenada na plvora na energia cinetica da bala.

Ainda outro exemplo, menos violento mas ainda assim perigoso: ao subir num trampolim, um
mergulhador armazena energia potencial gravitacional. Quanto mais alta a plataforma, mais
energia potencial

armazenada pelo mergulhador. De fato, tudo que pode cair armazena energia potencial
gravitacional: quanto maior a altura, mais dura a queda! Ou seja, quanto mais energia
potencial gravitacional for armazenada na subida, mais energia cinetica ao bater no cho.11P

Agora podemos voltar analogia de Carnot entre o moinho de gua e a mquina a vapor. Ao
cair sobre as ps do moinho, a energia potencial gravitacional da gua transformada em
energia cinetica. Quanto maior a elevao inicial da gua, mais energia cinetica ela ter ao
atingir as ps. Ao mover as ps, a energia cinetica da gua convertida na energia mecnica
do moinho. Carnot raciocinou que uma mquina a vapor funciona de modo semelhante. Do
mesmo modo que, ao cair, a gua move o moinho, o fluxo de calor move a mquina a vapor.
Para aumentarmos a eficincia da mquina a vapor, devemos aumentar a diferena de
temperatura entre a fonte de calor e seu recipiente, assim como aumentamos a altura de onde a
gua cai para melhorarmos a eficincia do moinho.

Carnot tambm entendeu que, mesmo que muito til, essa analogia no era perfeita. Em uma
mquina a vapor, a diferena de temperatura entre o vapor e o ambiente externo. Como seria
possvel aumentar a diferena de temperatura entre os dois, se o vapor tem a mesma
temperatura que a gua em ebulio, cem graus centgrados? Carnot descobriu que, para
aumentar a temperatura do vapor e, conseqentemente, a eficincia da mquina a vapor,
devemos produzilo a presses mais altas. Esse o mesmo princpio de funcionamento das
panelas de presso; se o volume mantido constante, quanto mais alta for a presso do gs,
maior ser a sua temperatura. O

215

feijo cozinha mais rapidamente e as mquinas a vapor funcionam de modo mais eficiente.

Carnot no recebeu o reconhecimento que merecia por outros vinte anos. Ele publicou suas
idias em 1824, num livro intitulado Reflexions sur la puissance du feu et sur les machines
propres dvelopper cette puissance, que pode ser traduzido por Reflexes sobre o poder
mecnico do fogo e sobre as mquinas adequadas para desenvolver esse poder. Foi apenas
com o trabalho de William Thomson (mais tarde lorde Kelvin) e do alemo Rudolf Clausius
(1822-1888) que a importncia do trabalho de Carnot foi finalmente compreendida. Inspirados
pelos argumentos de Carnot eles descobriram que, numa mquina qualquer, parte do -calor era
usada para ferver a gua, parte era sempre perdida para o ambiente externo devido ao atrito, e
parte simplesmente se perdia; ou seja, Thomson e Clausius descobriram que era impossvel
construir uma mquina perfeita. Enquanto a mquina repetia seu movimento cclico,
transformando gua em vapor, que por sua vez movia alguma engrenagem antes de condensar-
se e transformar-se novamente em gua, no era possvel recuperar todo o calor liberado
durante o ciclo. Para manter a mquina em funcionamento era necessrio fornecer mais
combustvel, compensando a perda inevitvel de calor ocorrida durante o processo. Isso os
levou a concluir que, embora seja fcil converter trabalho mecnico em calor (por exemplo,
quando voc esfrega uma mo na outra para mant-las aquecidas em dias frios), o reverso
muito mais difcil. (Imagine o que seria de nossas vidas se o calor nos obrigasse a esfregar as
mos!) Apenas uma frao do calor gerado num sistema calor til, capaz de ser convertido
em trabalho mecnico organizado.

Um simples experimento mental ilustra o que quero dizer com calor til.12 Considere um
cilindro transparente e, no seu topo, um P

pisto que possa se mover para cima e para baixo sem atrito, como o ilustrado na figura 6.3-
Um termmetro mede a temperatura do ar (ou gs) no interior do cilindro. Suponha que
nenhum calor possa escapar do cilindro. (Essa a grande vantagem de experimentos mentais!)
Agora vamos aquecer o cilin-216

FIGURA 6.3: medida que a lamparina aquece o ar no interior do cilindro, o pisto se move
para cima (1). O pisto tambm se move para cima quando a energia mecnica de um pndulo
em

movimento oscilatrio aquece o ar no cilindro por atrito (2). Empurrando o pisto para baixo
ns aquecemos o ar, mas no fazemos com que o pndulo oscile novamente (3). Oscrculos
representam molculas de ar (ampliadas!).

dro com uma lamparina. medida que a chama aquece o cilindro, o ar no seu interior tambm
se aquece e comea a expandir-se, movendo o pisto para cima. Esse fenmeno simples uma
manifestao da primeira lei da termodinmica, que diz que a energia total num sistema
isolado (o cilindro, o ar em seu interior, a lamparina e o ar sua volta) deve ser constante.

A quantidade total de energia deve ser a mesma, antes e depois: a energia qumica armazenada
no leo da lamparina igual energia usada para aquecer o ar a sua volta e no interior do
cilindro mais a energia potencial gravitacional do pisto na posio elevada. Agora resfrie o
cilindro, de modo a fazer com que o pisto volte sua posio original. Instale um pndulo no
interior do

217

cilindro e faa-o mover-se com movimento oscilatrio. medida que o pndulo oscila, o ar
no interior do cilindro se aquecer devido frico, fazendo com que o pisto se mova para
cima, de modo idntico ao movimento causado pela chama da lamparina. (Lembre-se de que
esse um experimento mental!) Quando toda a energia mecnica do pndulo se transformar em
calor, o pndulo atingir sua posio de repouso na vertical. Portanto, toda a energia mecnica
do pndulo foi usada para aquecer o ar no interior do cilindro e para fazer com que o pisto
subisse.

Mais uma vez, esse experimento uma manifestao da primeira lei da termodinmica, com a
energia mecnica sendo transformada em calor: voc pode aumentar a temperatura de um gs
tanto aquecendo-o como agitando-o por meios mecnicos. De fato, durante a dcada de
1840, o fsico britnico James Joule mediu, numa srie de experimentos de grande
importncia, o equivalente mecnico do calor, ou seja, quanto calor gerado por uma
determinada quantidade de trabalho mecnico. O calor, assim, apenas uma das vrias formas
possveis de energia.

Agora chegamos parte crucial do experimento; empurre o pisto para baixo at ele chegar a
sua posio original. medida que a presso aumenta no interior do cilindro, a temperatura
do ar em seu interior tambm aumenta. Num mundo perfeito, esperaramos que a energia
liberada pelo calor fizesse com que o pndulo comeasse a oscilar de novo; mas bvio que
isso no acontece. Uma vez que o movimento mecnico, tipicamente organizado e estruturado,

dissipado na forma de calor, desorganizado e desestruturado,

impossvel obt-lo de volta.

Foi quando Clausius estava ponderando sobre como quantificar a utilidade do calor para gerar
trabalho mecnico que ele chegou ao conceito de entropia. A entropia pode ser definida como
uma medida da habilidade de um sistema de gerar trabalho organizado. Um sistema com baixa
entropia tem maior habilidade de gerar trabalho organizado do que um sistema com alta
entropia. Uma caracterstica tpica de um processo irreversvel o aumento de entropia. O
experimento que acabamos de des-218

crever um exemplo de um processo irreversvel. O sistema espontaneamente gera calor a


partir de energia mecnica (a oscilao do pndulo diminui devido frico do ar), mas ele
no gera espontaneamente movimento mecnico a partir do calor (aquecer o ar no cilindro no
faz com que o pndulo oscile novamente). O calor energia em forma desorganizada; fazer
com que o calor gere trabalho mecnico organizado no nada fcil. Como conseqncia, na
evoluo de qualquer sistema, o estado final ser

necessariamente mais desorganizado (ter maior entropia) do que o estado inicial. Esse
resultado fundamental conhecido como segunda lei da termodinmica.

Freqentemente lidamos com processos irreversveis no nosso dia-adia. Eis aqui alguns
exemplos: um cubo de acar dissolve-se espontaneamente numa xcara de caf, mas jamais
observamos os gros de acar se reorganizarem espontaneamente voltando forma de cubo.
Uma omelete no se transforma espontaneamente em ovos crus. Molculas de perfume
escapando de um vidro aberto no retornam ao seu interior. gua morna no se divide em
gua fria e gua quente. Em outras palavras, a segunda lei afirma que, em qualquer sistema
fsico isolado, a entropia sempre cresce.Isolado, aqui, refere-se a um sistema que no pode
absorver energia do ambiente externo. Num sistema aberto (o oposto de um sistema isolado), a
entropia pode decrescer. Essa a razo pela qual estruturas organizadas complexas podem
surgir localmente, como, por exemplo, cubos de acar, casas limpas, macromolculas
orgnicas e, por fim, os prprios seres vivos. Para que seres vivos possam se desenvolver,
necessrio que se alimentem de produtos encontrados em seu meio ambiente, deixando para
trs restos ou excrementos desnecessrios para seu metabolismo. Embora a ordem esteja
surgindo localmente (o ser vivo), globalmente (o ser vivo e o meio ambiente) a entropia
continua sempre a crescer. No final, a desordem sempre vence. Parece deprimente? Pense na
outra alternativa: um mundo com entropia constante um mundo sem mudanas, sem surpresas.
Tudo

219

seria ou esttico ou perfeitamente cclico, sempre voltando ao seu ponto de partida, num
movimento que se repete por toda a eternidade. Essa, eu acredito, uma alternativa muito
mais deprimente. O preo do novo o declnio da ordem.

A irreversibilidade est intimamente relacionada com a direo do tempo. Se eu fizesse um


filme mostrando um cubo de acar dissolvendo-se numa xcara de caf e o projetasse de trs
para a frente, voc imediatamente saberia que esse processo no pode ocorrer na Natureza,
que o filme estaria invertendo a direo do tempo. O

dissolver do cubo de acar implica uma direo do tempo que

irreversvel. Entretanto, se eu filmasse uma bolha de sabo flutuando livremente e mostrasse o


filme de trs para a frente, voc no saberia qual a direo correta (a menos que a bolha
estourasse!): o movimento da bolha reversvel.

Como possvel que um cubo de acar dissolvendo-se numa xcara de caf demonstre a
irreversibilidade do tempo to claramente, enquanto o movimento da bolha de sabo
reversvel? A resposta a essa pergunta reside na complexidade do sistema em questo.13 Em
P

P
princpio, possvel que os cristais de acar refaam seus caminhos individuais at
emergirem e se juntarem em forma de cubo, mas a probabilidade dessa manifestao coletiva
de ordem to astronomicamente pequena a ponto de ser desprezvel: simplesmente isso
jamais ir acontecer. J o movimento da bolha de sabo muito mais restrito, fazendo com
que seja difcil distinguir qual a direo

certa do tempo apenas assistindo ao filme. O movimento irreversvel uma conseqncia


da complexidade dos sistemas naturais. Quanto mais complicado for um sistema, como, por
exemplo, um sistema com vrias partculas interagindo entre si, menor a probabilidade de o
sistema voltar ao seu estado original numa manifestaro espontnea de ordem.

A introduo dos conceitos de entropia e irreversibilidade no contexto da segunda lei da


termodinmica revelou a necessidade de dois novos ingredientes na fsica: probabilidade e
comportamento microscpico. A termodinmica lida exclusivamen-220

te com propriedades macroscpicas de sistemas, como sua presso, volume ou temperatura.


Ela no explica por que, por exemplo, ao aquecermos um determinado gs aumentamos sua
temperatura. Em meados do sculo XEX, a nica explicao existente ainda se baseava na
hiptese calrica; porm, estava ficando cada vez mais claro que essa hiptese no era
suficiente. De fato, alguns exemplos discutidos acima contradizem diretamente a suposio
bsica da hiptese calrica, de que o calrico (calor) no pode ser criado nem destrudo,
apenas passado de objetos mais quentes para objetos mais frios. Se isso fosse verdade, de
onde vem o calor quando esfregamos uma mo na outra?

As duas mos esto na mesma temperatura e, mesmo assim, ao esfregarmos uma na outra,
geramos calor. Os proponentes da hiptese calrica diriam que a ao de esfregar um objeto
no outro faz com que uma certa quantidade de calrico vaze do objeto, liberando assim o
calor observado. Se essa explicao fosse correta, poderamos imaginar que, a uma certa
altura, a reserva de calrico de um objeto terminaria e no seria mais possvel gerar calor por
atrito.

Benjamin Thompson (1753-1814), um expatriado americano que mais tarde ficou conhecido
como conde Rumford, era um rduo inimigo da hiptese calrica. Aps servir como oficial no
exrcito de Jorge m nos Estados Unidos, Rumford mudou-se da Inglaterra para Munique, na
Alemanha, onde supervisionou a fabricao de canhes, um excelente laboratrio para o
estudo da gerao de calor por frico. Usando gua para resfriar a broca que perfurava a
boca dos canhes, Rumford mal podia acreditar na incrvel quantidade de calor liberada
durante o processo, a qual no s fazia com que a gua fervesse rapidamente, como tambm a
mantinha fervendo pelo tempo em que a broca continuava em ao. Ele inferiu, ento, que a
quantidade de calor gerada pela frico parecia evidentemente ser inextinguvel, e escreveu,
em 1798, que

qualquer coisa que um corpo isolado, ou sistema de corpos, pode fornecer continuamente
sem limitao no pode ser uma subs- 221
tncia material; e me parece extremamente difcil, seno impossvel, imaginar qualquer
coisa capaz de ser excitada e transferida do modo como o Calor foi excitado e transferido
nesses experimentos, seno como uma forma de Movimento u PP

Aqui encontramos uma das primeiras declaraes concretas de que o calor est relacionado
com o movimento. Rumford estava completamente convencido de que a hiptese calrica
estava errada. Aps Lavoisier ter sido tragicamente decapitado durante o reinado do Terror,
Rumford escreveu para sua viva, prestes a se tornar a condessa Rumford:Eu irei provar o
quanto a hiptese calrica est errada, do mesmo modo que monsieur Lavoisier mostrou que o
flogisto no existe. Que destino singular para a esposa de dois filsofos!.15P

No entanto, o golpe de misericrdia que finalmente provou que a hiptese calrica no podia
descrever corretamente as propriedades do calor teve de esperar pelos experimentos de Joule.
Em nosso experimento do pndulo no cilindro, vimos que o movimento oscilatrio do pndulo
foi dissipado sob a forma de calor pelo atrito com o ar. O calorgerado pelo atrito elevou a
temperatura do ar no interior do cilindro. De acordo com a hiptese calrica, isso seria
impossvel: se a quantidade total de calrico era sempre conservada, o movimento no podia
criar mais calrico. A menos, claro, que o movimento do pndulo fizesse com que o ar
vazasse calrico, algo que estava ficando cada vez mais difcil de aceitar. Mais ainda, esse
experimento mostra claramente que o calor pode ser criado agitando

o ar, expondo, mais uma vez, a ntima relao entre calor e movimento.16P

Mesmo antes dos experimentos de Rumford, e mais de cem anos antes dos experimentos de
Joule, outros cientistas tentaram elucidar qual a relao entre calor e movimento. Em 1738,
Daniel Bernoulli (1700-1782) props um modelo microscpico descrevendo o
comportamento dos gases, o qual possua algumas das idias fundamentais da teoria que,
finalmente, iria elucidar a verdadeira natureza fsica do calor, a teoria cintica,

222

elaborada durante a segunda metade do sculo xix. Supondo que os gases consistem em
inmeras molculas em rpido movimento aleatrio, Bernoulli mostrou que a presso que um
gs exerce sobre as paredes de um vaso devida s colises das molculas com as paredes
do vaso.

Ao controlar, por meio de um pisto, o volume do vaso contendo o gs, Bernoulli mostrou
que, se o volume do vaso reduzido metade, a presso exercida pelo gs dobra de
intensidade. Ele props, assim, que o aumento da presso causado pela diminuio do
volume disponvel para o movimento das molculas; medida que a densidade do gs
aumentava (ou seja, o nmero de molculas num determinado volume), o nmero de colises
das molculas com as paredes do vaso tambm aumentava, explicando o aumento da presso.
Esse resultado, embora notvel e correto, foi ignorado por mais de cem anos, mesmo tendo
sido proposto por um cientista com a reputao de Bernoulli. A prxima grande contribuio
para a teoria microscpica do calor veio em 1845, quando o fsico britnico John James Wa-
terson submeteu um manuscrito Royal Society, no qual apontava as relaes entre a
temperatura e a presso de um gs e a velocidade mdia de suas molculas.Waterson obteve
dois resultados cruciais: a) a temperatura de um gs proporcional ao quadrado da
velocidade mdia de suas molculas; b) a presso de um gs proporcional ao produto da
densidade de molculas (quanto maior a densidade do gs, maior a presso) por sua
velocidade mdia (quanto maior a velocidade mdia das molculas, maior a presso).
Portanto, as propriedades macroscpicas dos gases, tais como sua temperatura e presso,
podem ser compreendidas em termos dos movimentos de seus constituintes microscpicos. Ao
aquecermos um gs, o aumento de sua temperatura se deve ao aumento na velocidade mdia de
suas molculas. Calor e movimento esto, sem dvida, intimamente relacionados!

Infelizmente, o manuscrito de Waterson foi rejeitado por dois especialistas da Royal Society e
arquivado. Um deles escreveu 223

em seu parecer que o manuscrito no faz o menor sentido, e certamente no deve ser lido
perante a Royal Society, enquanto o outro escreveu que o manuscrito demonstra o talento do
autor e est

notavelmente de acordo com dados experimentais [...] mas o princpio original em que o
manuscrito se baseia [...] no fornece uma estrutura conceituai satisfatria para uma teoria
matemtica.17 Por trs dessas P

crticas podemos identificar um forte preconceito contra a teoria corpuscular da matria, que
iria sobreviver at o incio do sculo xx. Era muito difcil para os fsicos do sculo xix aceitar
a existncia de objetos que no podiam ser vistos, mesmo que a hiptese corpuscular
explicasse tantas das propriedades fsicas dos gases.

Preconceitos parte, a teoria corpuscular ganhou novo mpeto com a publicao, em I860, de
um artigo brilhante escrito por James Clerk Maxwell intitulado Ilustrao da teoria dinmica
dos gases: sobre o movimento e coliso de esferas elsticas perfeitas. Maxwell postulou que
as molculas de um gs podiam ser descritas como esferas rgidas, as quais, movendo-se
segundo as leis de Newton, colidiam entre si sem perder energia cinetica (da o termo esferas
elsticas). A incluso por Maxwell das conseqncias das colises na descrio do
comportamento dos gases foi um passo muito importante.

temperatura ambiente, uma molcula de ar tem uma velocidade mdia de cerca de 1500
quilmetros por hora. E, j que existem mais de mil trilhes (ou, para aqueles familiarizados
com a notao cientfica, 10ls) P

P
de molculas em um metro cbico de ar, o nmero mdio de colises gira em torno de 100
bilhes por segundo!

Os resultados de Maxwell foram expandidos e generalizados pelo grande fsico austraco


Ludwig Boltzmann (1844-1906) na sua obra monumental sobre a teoria cinetica, em que ele
obteve as leis da termodinmica usando mtodos estatsticos na descrio dos movimentos das
molculas de gs. A nfase na estatstica reflete uma mudana radical no uso da matemtica na
descrio de fenmenos naturais, uma ruptura com os mtodos tradicionalmente usados na
fsica newtoniana. Boltzmann mostrou que era impossvel e desnecessrio tentar seguir o
movimento

224

de cada molcula de modo a explicar as propriedades macroscpicas dos


gases.Asupermentede Laplace era, num certo sentido, suprflua. A descrio dos
movimentos individuais das molculas, ou seja, a descrio determinista do sistema, foi
abandonada em favor do uso de mdias, obtidas atravs da aplicao da estatstica aos
sistemas fsicos. Mesmo que as leis de Newton ainda determinassem os movimentos
individuais das molculas, era seu movimento coletivo, descrito acuradamente por leis
estatsticas, que determinava as propriedades macroscpicas dos gases medidas no
laboratrio.

Apesar do sucesso da teoria cintica na descrio das propriedades macroscpicas dos gases,
seus argumentos atomsti-cos e estatsticos eram vistos pela maioria da comunidade cientfica
como meras ferramentas conceituais e no como uma descrio da realidade fsica. Em 1883,
o famoso fsico e filsofo Ernst Mach escreveu: Os tomos no podem ser percebidos pelos
sentidos; como todas as substncias, eles so produtos do pensamento. Mais ainda, os
tomos so dotados de propriedades que parecem contrariar os atributos observados nos
objetos. Mesmo que a teoria atomstica seja to eficiente na reproduo de certos fatos, o
fsico que abraa as leis de Newton s poder aceitar essas teorias como provisrias,
tentando obter, de modo mais natural, um substituto satisfatrio

No final do sculo xix, Boltzmann encontrava-se praticamente isolado em sua defesa da teoria
cintica contra as severas crticas de Mach e vrios outros fsicos. Ele expressou sua opinio
no prefcio do segundo volume de seu livro, no qual expunha sua teoria (1898): Na minha
opinio, seria uma grande tragdia para a cincia se a teoria [cintica) dos gases fosse
abandonada devido a uma atitude momentaneamente hostil, como o que aconteceu com a
teoria ondulatria [da luz], devido autoridade de Newton. 225

Estou plenamente consciente de ser apenas um indivduo nadando timidamente contra a


corrente. Mesmo assim, ainda tenho o poder de contribuir com minhas idias, de modo que,
quando a teoria \cintica\ dos gases for novamente ressuscitada, muito pouco ter de ser
redescoberto [.. .]19P

P
Profundamente deprimido e em pssimo estado de sade, Boltzmann suicidou-se em 1906,
apenas dois anos antes de o trabalho experimental do fsico francs Jean Perrin confirmar
muitas de suas idias. Embora jamais possamos saber o quanto do desespero de Boltzmann se
devia

rejeio de seu trabalho, sua morte representa um dos episdios mais dolorosos na histria da
cincia. No entanto, a f de Boltzmann em suas prprias idias foi mais do que justificada: a
teoria cintica desvendou, de uma vez por todas, a verdadeira natureza fsica do calor.Todas
as propriedades observadas dos gases podem ser explicadas em termos de movimentos de
molculas, individualmente danando conforme as leis de Newton, mas coletivamente
descritos pelas leis da estatstica. De sua origem na filosofia pr-socrtica at

uma teoria testvel da matria, o atomismo volta triunfal-mente arena da fsica.

Ondas de luz

Tempestades despertam medos ancestrais.Voc pode ser uma pessoa bem informada, em
contato com o mundo atravs da televiso a cabo ou da Internet, perfeitamente vontade
perante as manifestaes de fria que a Natureza volta e meia oferece.20 Tempestades no o P

assustam; pelo contrrio, voc at as acha romnticas. Para testar sua coragem, vamos
imaginar a seguinte situao: numa bela tarde de vero, voltando do trabalho para casa, voc
percebe uma suave brisa soprando do leste. Inexplicavelmente, numa questo de segundos, a
suave brisa transforma-se numa ventania infernal, com poeira nos olhos, jornais voando pelas
ruas, nuvens pesadas vindas de todas as direes

226

ao mesmo tempo. Aps uma hora de caos, o cu fica escuro, cor de chumbo. Em silncio, voc
se pergunta se j anoiteceu ou se a escurido se deve s nuvens cobrindo o cu em sua
vizinhana. Com um leve calafrio subindo pela sua espinha, voc se lembra de que nessa
poca do ano costuma ficar claro at bem mais tarde. Olhando para o cu, voc se pergunta
quando o dilvio ir finalmente acontecer. Por alguns instantes, uma calma profunda permeia
tudo a sua volta. E, de repente, a tempestade comea.

Sua casa est sob o ataque de uma poderosa tempestade eltrica. Relmpagos explodem a sua
volta, pintando, por segundos apenas, as paredes de seu quarto de um plido tom de azul.
Troves ensurdecedores sacodem sua cama (pois , misteriosamente voc foi parar sob as
suas cobertas) e seus nervos. Se voc tem filhos, eles esto gritando quase to alto quanto os
troves l fora. Se no os tem, voc

quem grita quase to alto quanto os troves. (Pais jamais tm medo em frente dos seus
filhos.) gua jorra dos cus (quem disse que chuva cai em pingos?) sem a menor inteno de
parar. A eletricidade, claro, acaba. Em meio escurido, uma exploso de luz e som, seguida
de um barulho de madeira quebrando, sacode seus ossos; seu belssimo pinheiro de duzentos
anos tomba, instantaneamente devorado pelas chamas. A umidade faz voc suar sem parar, seu
corao bate sem controle, sua cabea lateja... Em meio confuso, voc s consegue pensar
numa coisa: pra-raios, essa grande inveno. Por favor, POR

FAVOR, funcione!

Pelo menos voc tem um pra-raios, ou algum outro instrumento capaz de diluir o poder
destruidor de um raio. Imagine o medo causado por tempestades eltricas antes da inveno
do pra-raios. Podemos agradecer a Benjamin Franklin (1706-1790) por essa grande
inveno. No vero de 1752, durante uma tempestade semelhante que descrevi, Franklin
decidiu comprovar sua hiptese de que os raios eram relacionados com a eletricidade.
Quando os raios comearam a cair, Franklin e seu filho corajosamente saram para soltar uma
pipa feita de seda. Eles amarraram uma chave linha da pipa, notando que, quando o fogo

227

eltrico atingia a pipa, a chave soltava fascas. Mudando os objetos amarrados linha da
pipa, Franklin podia coletar a eletricidade dos raios. Ele tambm descobriu que, se a linha
da pipa estivesse ligada diretamente ao cho, o raio descarregava-se completamente, sem
causar nenhum dano. E assim nasceu o pra-raios!21P

Em meados do sculo xvin a eletricidade, assim como o calor, era considerada um fluido. Na
verdade, como se sabia que objetos eletrificados podiam tanto atrair-se como repelir-se
mutuamente, era comum pensar-se na eletricidade como sendo composta de dois fluidos, um
responsvel pela atrao e o outro pela repulso. Aparentemente, Franklin no estava a par
desse modelo. Ele props um modelo mais simples e mais correto, no qual a eletricidade era
composta por apenas um fluido. O fluido eltrico supostamente estava presente em todos os
objetos materiais. Quando dois corpos so esfregados um ao outro, um pouco desse fluido se
desloca: se um objeto ganha fluido, ele se torna positivamente carregado, ao passo que, se um
objeto perde fluido, ele se torna negativamente carregado. Por exemplo, se um basto de vidro
for esfregado por um leno de seda, o basto fica positivamente carregado, enquanto o leno
fica negativamente carregado. Note que esse modelo supe que carga eltrica (fluido) no
pode ser criada ou destruda, mas simplesmente deslocada de um meio material para outro.
Tal como com a conservao de energia, a carga eltrica total de um sistema deve ser
conservada, uma lei natural de grande importncia. A teoria de Franklin tambm faz sentido
sob um ponto de vista mais moderno. Sabemos que a matria feita de tomos e que os
tomos so formados de eltrons negativamente carregados, girando em torno de um ncleo
positivamente carregado.22 A carga positiva do ncleo

P
balanceada pela carga negativa dos eltrons, de tal forma que a matria bruta , em princpio,
eletri-camente neutra. No entanto, quando materiais so esfregados uns aos outros, o atrito
pode remover ou adicionar eltrons, causando um excesso ou um dficit de carga negativa.
Portanto, a nica falha na teoria de Franklin foi sua escolha da carga do flui-228

do eltrico. Por suas contribuies ao estudo da eletricidade, ele foi eleito membro da Royal
Society em 1756.

O prximo grande passo no estudo da eletricidade foi a medida da fora eltrica entre dois
corpos carregados. Franklin tambm teve um papel importante nesse desenvolvimento, mesmo
que a essa altura ele estivesse mais interessado em poltica do que em cincia. Como
representante da colnia da Pensil-vnia junto Coroa britnica, Franklin usou sua estada na
Inglaterra para participar das reunies da Royal Society. Numa delas, ele mencionou a Joseph
Priestley sua peculiar descoberta envolvendo uma pequena bola de cortia pendurada por uma
linha e uma esfera metlica carregada; quando a bola de cortia posta do lado de fora da
esfera, ela fortemente atrada pela esfera, mas, quando a bola posta no interior da esfera,
nada acontece (ver a figura 6.4) .

Priestley imediatamente notou uma analogia com a fora gravitacional: uma massa pequena
no atrada por uma esfera macia quando posta no seu interior, algo que nos Principia
Newton havia demonstrado ser conseqncia do fato de a fora gravitacional diminuir de
modo proporcional ao quadrado da distncia entre dois corpos. (Aproximadamente, a massa
pequena est sendo atrada pela esfera em todas as direes, de tal modo que a soma total das
foras sobre ela se anula. Isso s possvel para foras que decrescem de modo proporcional
ao quadrado da distncia.)

Ser que a atrao e repulso de cargas eltricas tambm pode ser descrita por uma fora que
decresce de acordo com o quadrado da distncia? Inspirado pelos argumentos de Priestley,
Henry Cavendish construiu um experimento extremamente delicado, capaz de testar o
comportamento da fora eltrica. Ele colocou uma esfera carregada isolada no interior oco de
uma grande esfera metlica descarregada. As duas esferas foram ento conectadas por um fio
que permitia que cargas eltricas flussem de uma para outra. Aps remover a esfera externa,
Cavendish notou que a esfera interna estava completamente descarregada, e que toda a carga
migrara para a esfera externa. Usando as tc-229
FIGURA 6.4: A bola de cortia atrada pela esfera metlica carregada. No entanto, quando
posta no interior da esfera carregada, a bola de cortia no submetida a nenhuma fora. nicas
matemticas desenvolvidas por Newton, ele mostrou que isso s

seria possvel se a fora entre corpos carregados variasse de modo proporcional ao quadrado
de sua distncia, exatamente como com a fora gravitacional.

Curiosamente, Cavendish nunca publicou esses resultados e sua grande descoberta


permaneceu desconhecida por outros cem anos. Foram os cuidadosos experimentos do francs
Charles Augustin de Coulomb (1736-1806) que, em 1785, revelaram as propriedades da fora
eltrica entre dois corpos carregados. At hoje, a frmula matemtica descrevendo a fora
entre corpos carregados conhecida como lei de Coulomb.

O fato de que foras eltricas e gravitacionais tenham tantas propriedades semelhantes revela
uma profunda simplicidade no modo como a Natureza opera. Quando um fsico se depara com
um resultado de tal importncia, ele imediatamente se pe a trabalhar, buscando um nvel mais
profundo de explicao, talvez um princpio fundamental at ento desconhecido, capaz de
revelar a razo pela qual ambas as foras operam de modo to semelhante. como se uma
nova fsica estivesse se escondendo

230

por trs dos fenmenos, insinuando-se aqui e ali atravs de pistas de grande sutileza. Mesmo
que essa busca de princpios fundamentais seja sem dvida muito estimulante, ela pode
tambm ser muito frustrante. No caso da relao entre eletricidade e gravidade, a busca
continua at

hoje, aps haver derrotado algumas das maiores mentes de todos os tempos, incluindo o
prprio Einstein. Todavia, para os que so persistentes, como todos os cientistas devem ser, a
derrota apenas aumenta o desafio e a recompensa de uma possvel descoberta futura. A menos,
claro, que a intuio se transforme em obsesso cega, e o desafio, numa grande perda de
tempo. Contudo, como podemos saber quando devemos interromper a busca?

As foras eltricas, sendo tambm descritas como uma fora que diminui de modo
proporcional ao quadrado da distncia, ressuscitaram um velho fantasma: a ao distncia.
Como dois corpos carregados podem interagir atravs do espao vazio? E o mesmo era
verdade para o magnetismo, essa misteriosa fora que havia inspirado Kepler em sua busca da
causa dos movimentos celestes. O magnetismo era ainda mais parecido com a eletricidade do
que a gravitao, j que materiais magnetizados podem tanto atrair-se como repelir-se
mutuamente. No incio do sculo xrx, a analogia entre as duas foras terminava aqui:
eletricidade e magnetismo eram considerados fenmenos

completamente independentes. Mas no por muito mais tempo. Em breve, uma srie de
descobertas sobre o comportamento das foras eltricas e magnticas iriam promover
profundas mudanas na viso new-toniana de mundo. Ao chegarmos ao final do sculo, o
conceito de ao distncia havia sido substitudo pelo novo conceito de campo, e
demonstrou-se que eletricidade e magnetismo eram manifestaes de um nico campo
eletromagntico, e que a luz era uma onda eletromagntica. A fsica clssica estava em srios
apuros. Prossigamos, contudo, aos poucos. Primeiro, iremos discutir como as foras eltricas
e magnticas foram por fim unificadas numa nica fora, a eletromagntica.

O acaso ajuda aqueles que so bem preparados. Embora seja verdade que a sorte tenha tido
um papel importante em vrias

231

descobertas cientficas, tambm verdade que apenas a sorte jamais

suficiente. Em geral, uma descoberta que acontece por acaso

acontece porque o cientista est procurando alguma coisa. Ser que Fraunhofer teria
descoberto as linhas escuras do espectro solar se ele no houvesse apontado seu
espectroscopio na direo do Sol? Assim tambm ocorreu com o primeiro elo na longa cadeia
que levou

descoberta do eletromagnetismo.

Durante o inverno de 1820, o fsico dinamarqus Hans Christian Oersted (1777-1851), amigo
de outro Hans Christian mais interessado em contos de fada do que em cincia, estava
ministrando um curso sobre eletricidade e magnetismo para uma classe de jovens estudantes.
Oersted suspeitava que existia alguma ligao entre eletricidade e magnetismo, inspirado pela
crena de Kant na unidade dos fenmenos naturais. De fato, j em 1813, Oersted escreveu:

Sempre foi muito tentador comparar as foras eltricas com as foras magnticas. A grande
semelhana entre as atraes e repulses eltricas e magnticas forosamente nos leva a
com- par-las. Um maior esforo deve ser dedicado busca de um possvel efeito que a
eletricidade possa ter sobre um magneto.

Para uma de suas aulas, Oersted havia posto vrios objetos sobre sua mesa de demonstraes,
incluindo clulas voltaicas (baterias), fios de vrios comprimentos, magnetos e bssolas.24

Durante uma

demonstrao de como uma clula voltaica podia ser usada para gerar uma corrente eltrica,
Oersted notou, para sua surpresa, que, cada vez que uma corrente flua atravs de um fio, a
agulha de uma bssola posicionada a alguns centmetros do fio movia-se espontaneamente!

Mas como isso podia ser possvel? Todos sabem que apenas uma fora magntica capaz de
defletir a agulha de uma bssola atravs do espao vazio. Essa a razo pela qual bssolas
nos dizem qual a nossa orientao em relao ao plo norte terrestre. Oersted deduziu que a
corrente eltrica passando pelo fio gerava a fora magntica que defletia a agulha da bssola.
J que corrente eltrica significa cargas el-232

tricas (ou, mais apropriadamente para a poca, fluido eltrico) em movimento, cargas
eltricas em movimento geram uma fora magntica. E assim foi descoberta a primeira metade
da profunda relao entre eletricidade e magnetismo.2

A descoberta de Oersted causou uma verdadeira comoo na comunidade cientfica europia.


Na Frana, Andr-Marie Ampre (1775-1836) e outros desenvolveram vrios experimentos
explorando as foras entre fios eletrificados, que deveriam se comportar como magnetos. Na
Inglaterra, a relao entre eletricidade e magnetismo chamou a ateno de um jovem assistente
de laboratrio, que iria se tornar um dos maiores cientistas de todos os tempos. Seu nome era
Michael Faraday.

Faraday nasceu no dia 22 de setembro de 1791, em Surrey, filho de um ferreiro. Ele cresceu
em tal pobreza que s vezes tinha de sobreviver por uma semana com uma bisnaga de po.
Quando Faraday tinha cinco anos, sua famlia mudou-se para Londres, embora a mudana no
tenha melhorado a situao financeira de seu pai. Mais tarde, ele escreveu: Minha educao
foi perfeitamente ordinria, consistindo nos rudimentos de leitura, caligrafia e aritmtica
ensinados numa escola pblica. Minhas horas livres eram gastas em casa ou nas ruas.20P

Mas Faraday era um autodidata. Com treze anos, ele se tornou um aprendiz de encadernador,
cercando-se de livros que leu avidamente, como relatou a um amigo:

Foi nesses livros, nas horas livres aps meu trabalho, que encontrei as razes de minha
filosofia. Dois deles foram particularmente teis para mim, a Enciclopdia britnica, onde
aprendi minhas primeiras lies sobre eletricidade, e o livro da senhora Marcet, Conversas
sobre qumica, que me forneceu os rudimentos dessa cincia2

Aos dezenove anos, Faraday gastava todo dinheiro extra que conseguia economizar
financiando seus experimentos com a decomposio eletroqumica. (O uso de correntes
eltricas para promover a decomposio qumica de substncias, como, por 233

exemplo, a decomposio da gua em oxignio e hidrognio.) Durante a primavera desse


mesmo ano, um cliente generoso financiou a participao de Faraday nos seminrios
apresentados pelo famoso qumico sir Humphry Davy, da Royal Institution. Esses seminrios
iriam transformar sua vida. Faraday tomou notas meticulosas, estendeuas, e usou seus talentos
como encader-nador para produzir um belo volume que ele enviou para Davy, juntamente com
um pedido de emprego na Royal Institution. s vezes, o talento precisa de coragem para
florescer.

A Royal Institution foi fundada (pelo conde Rumford) com o nobre ideal de melhorar o nvel
educacional da classe operria atravs de um programa de estudo sobre vrios tpicos em
cincia. (Certamente, o ideal era to nobre quanto inocente; melhores salrios e escolas teriam
sido muito mais eficientes em ajudar a classe operria.) Aulas pblicas seriam freqentadas
por ope-rrios, vidos em melhorar suas vidas por meio da cintilante luz do saber.
Infelizmente, uma mdia de setenta horas de trabalho por semana em condies miserveis
deixavam muito pouco apetite pela cincia ou pelo saber em geral. As aulas eram
freqentadas pela mesma classe mdia que as financiava. Contudo, l

estava Faraday, certamente membro da classe operaria, pedindo apoio

Royal Institution. Mesmo assim, Davy aconselhou-o a manter seu trabalho como encadernador,
argumentando que uma carreira cientfica no oferecia nenhuma segurana econmica ou
oportunidades futuras. Esses mesmos conselhos so repetidos diariamente em universidades
ao redor do mundo.

Em maro de 1813, um dos assistentes no laboratrio de Davy foi despedido e Faraday foi
convidado a substitu-lo. Ele recebeu uniformes, velas e combustvel para o aquecimento de
seu quarto no sto da Royal Institution, assim como livre acesso aos seus laboratrios. Logo
aps Faraday ter iniciado seu trabalho, ele acompanhou Davy e sua esposa em uma viagem de
dezoito meses visitando vrios laboratrios e universidades na Frana, Itlia e Sua. Faraday
conheceu alguns dos grandes cientistas da poca, aprendendo muita cincia, mas tambm algo
sobre si mesmo: ele jamais iria novamente abandonar a
234

simples vida do laboratrio pela pompa e circunstncia da vida nos altos crculos cientficos
da Europa. Bem mais tarde em sua carreira, quando o cargo de presidente da Royal Society
lhe foi oferecido, Faraday recusou, justificando-se para um amigo: Eu tenho que continuar
sendo o simples Michael Faraday at o final de minha vida.28P

Quando Faraday ouviu as novas sobre as descobertas de Oersted, seu interesse


temporariamente se deslocou da qumica e da eletrlise para a fsica. De modo a aprender as
tcnicas experimentais necessrias, Faraday reproduziu todos os experimentos sobre
eletricidade e magnetismo conhecidos na poca, publicando suas meticulosas notas no jornal
Annals ofPhilosophy. Ao todo, durante sua carreira, ele executou mais de 15 mil experimentos
envolvendo eletricidade e magnetismo. Enquanto trabalhava nos resultados de Oersted,
Faraday inventou o primeiro motor eltrico, usando correntes eltricas para mover magnetos;
ele conseguiu transformar energia eltrica em energia mecnica, criando a engenharia eltrica.
Em 1823, apesar da forte oposio do enciumado Davy, Faraday, filho do pobre ferreiro de
Surrey, foi eleito membro da Royal Society.

Mas muito mais estava ainda por vir. A descoberta de Oersted, de que correntes eltricas
geram foras magnticas, tinha algo de incompleto, de desequilibrado. E a possibilidade
oposta? Ser que foras magnticas podem gerar correntes eltricas? Faraday suspeitava que
sim. A Natureza no podia ser assim to assimtrica. Primeiro, ele usou sua magnfica intuio
para visualizar a ao de uma carga sobre outra atravs do espao. Para ele, a ao
distncia no existia. Ele imaginou a influncia causada por uma carga eltrica sobre outra, ou
de um magneto sobre outro, como uma perturbao mensurvel no espao entre eles. Ou seja,
imaginou linhas de fora emanando de uma carga eltrica ou de um magneto, que
influenciavam outra carga ou magneto posicionados a uma certa distncia. As linhas de fora
de Faraday me fazem recordar as palavras da Raposa na belssima fbula de SaintExupry, O
Pequeno Prncipe: O essencial invisvel aos olhos. 235
FIGURA 6.5: Alguns exemplos das linhas de campo criadas por Faraday: 1) uma carga
positiva; 2) uma carga negativa; 3) parte de uma placa muito longa e plana, positivamente
carregada; 4) campo magntico em torno de um fio retilneo que carrega uma corrente eltrica;
5) campo magntico em torno de uma barra magntica. As setas nos dois ltimos diagramas
indicam a direo da fora sentida pelo plo norte de um pequeno magneto colocado a uma
pequena distncia das diversas fontes.

Quanto mais perto as linhas de fora esto umas das outras, mais forte o efeito da fora
eltrica ou-magntica (ver a figura 6.5). Se voc tem dois daqueles magnetos usados para
pendurar recados nas portas de refrigeradores, voc pode sentir suas linhas de fora

forando um contra o outro em ngulos diferentes. Essa tcnica de visualizao a precursora


do conceito de campo, de importncia fundamental em fsica. Para a visualizao do campo,
as linhas de fora so dotadas de direo, representadas por setas, como na figura 6.5.

A presena de uma carga perturba o espao a sua volta de tal modo que outra carga posta em
sua vizinhana sente o efeito de 236

uma fora eltrica. O mesmo acontece com dois magnetos ou com duas massas atradas
gravitacionalmente. Portanto, o campo eltrico de um objeto carregado medido por seu
efeito sobre outros objetos eletricamente carregados que respondem presena do campo ao
serem atrados ou repelidos. A todo corpo eletricamente carregado est

associado um campo eltrico. A todo magneto est associado um campo magntico. E a toda
massa est associado um campo gravitacional.
Faraday sabia que o campo magntico criado por uma corrente eltrica fluindo em um fio tem
a forma de crculos con-cntricos centrados no fio (ver a figura 6.5). Foi um campo magntico
como esse que moveu a agulha da bssola de Oersted. Mas como um campo magntico
poderia gerar uma corrente eltrica? Aps vrias tentativas, no dia 29 de agosto de 1831,
Faraday finalmente obteve sucesso. A resposta era mais complicada do que ele esperava: de
modo a gerar uma corrente eltrica, o campo magntico tinha que variar no tempo!

Um campo magntico constante, como, por exemplo, aquele criado por um m em repouso,
no produzia nenhum efeito.

Um experimento simples pode demonstrar esse fato. (Se voc no puder execut-lo,
simplesmente acredite em mim.) Molde um fio longo em forma circular e conecte um galva-
nmetro s suas duas extremidades. (Um galvanmetro um instrumento que pode detectar a
passagem de uma corrente eltrica atravs do fio.) Usando um movimento rtmico, mova um
magneto em forma de barra para dentro e para fora do centro do crculo. O galvanmetro
indicar a passagem de uma corrente eltrica pelo fio. Se voc tivesse simplesmente
posicionado a barra no centro do fio, mantendo-a em repouso na mesma posio, o
galvanmetro no acusaria a passagem de uma corrente. Um magneto em movimento significa
um campo magntico em movimento, ou seja, um campo magntico variando no tempo. Com
isso, a interpretao do experimento incontestvel: um campo magntico variando no tempo
cria um campo eltrico que, por sua vez, induz uma corrente eltrica no fio. Afinal, uma
corrente eltrica feita de cargas em movimento, o

237

qual, por sua vez, causado por foras eltricas, como no caso de uma bateria. A concluso
simples, mas de significado muito profundo: eletricidade e magnetismo so unificados pelo
movimento. E assim nasceu o eletromagnetismo! A crena de Faraday na profunda unidade da
Natureza fora finalmente demonstrada:

H muito que sou da opinio, na verdade mais uma convico, compartilhada, acredito, por
muitos outros estudiosos da Natureza, de que as vrias formas pelas quais as foras
materiais se manifestam tm uma origem comum; ou, em outras palavras, que essas foras
so to diretamente relacionadas e mutuamente dependentes que elas podem ser
convertidas, por assim dizer, umas nas outras, e possuem potncia equivalente quando em
ao29 P

A convico de Faraday uma clara expresso da crena em um nvel mais profundo de


conhecimento, no qual fenmenos que numa anlise mais superficial podem parecer
completamente independentes so, na verdade, conseqncia de uma nica causa ou origem.
Eletromagnetismo faz muito mais sentido do que eletricidade e magnetismo; considerar ambos
como fenmenos independentes leva a uma descrio fragmentada, incompleta, do mundo
natural. Faraday revelou, em toda sua beleza, a unidade sutil por trs dos fenmenos
eletromagnticos. No , portanto, surpreendente que Faraday seja ainda hoje um cone para
muitos dos cientistas que buscam uma descrio mais unificada da Natureza. Se ao menos ela
nos desse algumas pistas extras de vez em quando...

A descoberta da induo eletromagntica por Faraday teve grandes conseqncias


tecnolgicas: o dnamo, usado para converter energia de uma mquina a vapor ou de uma
queda-dgua em energia eltrica; o transformador, usado para mudar o valor da voltagem de
uma corrente alternada para melhorar a eficincia da transmisso de energia; e o motor
eltrico, capaz de transformar eletricidade em movimento. Quando o ministro das Finanas
perguntou-lhe: Qual a utilidade disso tudo?, Faraday res-238

pondeu: No sei, mas um dia Sua Excelncia ir coletar impostos por causa dessas
invenes!.30 E de fato, cinqenta anos mais tarde, a P

Gr-Bretanha comeou a cobrar impostos sobre o uso da energia eltrica.

Mesmo que suas descobertas tenham sido de importncia

fundamental, algo ainda faltava na descrio de Faraday dos fenmenos eletromagnticos.


Para tornar as coisas mais complicadas, fora as vrias descobertas de Faraday, por volta de
1850 muitos outros resultados e fatos sobre fenmenos eletromagnticos haviam sido
descobertos por outros fsicos, alguns descritos em termos de expresses matemticas,
enquanto outros apenas descritos qualitativamente. Alguma forma mais organizada de
apresentar essa enorme quantidade de fatos era urgentemente necessria. Experimentos
estavam procura de uma teoria. aqui que James Clerk Maxwell (1831-1879), que
encontramos durante nossa discusso sobre termodinmica, entra em cena.

interessante, mas apenas isso, saber que Maxwell nasceu no mesmo ano em que Faraday
descobriu a induo eletromagntica, e que ele morreu no ano em que Einstein nasceu.

A situao encontrada por Faraday durante seus anos de formao tem alguns paralelos com a
situao encontrada por New-ton quando este iniciou seus estudos em Cambridge. Galileu
havia acumulado uma enorme quantidade de dados e proposto leis explorando a fsica do
movimento e da queda livre, Kepler tinha proposto leis empricas para descrever os
movimentos planetrios, mas no existia uma sntese juntando todas as peas do quebra-
cabea. Newton no s integrou as partes em um todo coerente, mas foi muito mais alm,
construindo uma slida fundao conceituai para as cincias da mecnica e da gravitao.
Maxwell fez algo muito semelhante para o

eletromagnetismo; ele no s integrou as partes em um todo coerente como tambm foi muito
mais alm, estabelecendo uma slida fundao conceituai e matemtica para a cincia do
eletromagnetismo e revelando, como bnus, a natureza fsica da luz.

Maxwell era um prodgio em matemtica. Aos treze anos, ele submeteu um manuscrito Royal
Society de Edimburgo. Influen-239

ciado pelo amor de seu pai por objetos mecnicos, ele combinou sua habilidade matemtica
com uma excelente destreza no laboratrio. Suas experincias no laboratrio serviram para
que Maxwell apreciasse o gnio de Faraday, a quem reverenciou por toda sua carreira
cientfica. Ele se tornou membro do Trinity College aos 24 anos, posto que deixou para tornar-
se chefe do departamento de filosofia natural do Marischal College, em Aberdeen. Em 1857,
Maxwell produziu um manuscrito sobre a estrutura dos anis de Saturno, demonstrando,
corretamente, que os anis s poderiam permanecer em rbitas estveis se fossem constitudos
de pequenas partculas. Esse trabalho lhe rendeu o prmio Adams e uma slida reputao,
despertando tambm seu interesse pelo estudo do movimento de sistemas contendo um grande
nmero de partculas, que levou s suas descobertas fundamentais em teoria cintica de gases.

Em I860, o Marischal College foi incorporado pela Universidade de Aberdeen, e a posio de


Maxwell foi extinta. Ele conseguiu uma posio como professor no Kings College da
Universidade de Londres, onde passou os cinco anos seguintes desenvolvendo sua teoria
eletromagntica. O Kings College foi para Maxwell o que o Trinity College foi para Newton;
pelo menos isso foi o que me disseram quando eu era estudante de doutorado l.

O primeiro grande feito de Maxwell foi obter uma formulao

local das leis do eletromagnetismo. Faraday havia descoberto como linhas de fora
estendendo-se pelo espao podiam descrever os efeitos da ao distncia. Se linhas de
fora eram boas representaes para campos, ento a cada ponto do espao deveria estar
associado um valor do campo. Alternativamente, podemos dizer que um campo tem um certo
valor em cada ponto do espao. Isso o que entendemos por leis em forma local: cada ponto
do espao associado a um determinado valor do campo.

Imagine que voc esteja segurando, protegido por um fio isolante, uma pequena esfera
carregada positivamente, a qual voc lentamente aproxima de uma esfera bem maior,
carregada

240

negativamente. As duas esferas iro se atrair, e o faro mais intensamente quanto mais perto
elas estiverem uma da outra. Hipoteticamente, se voc no segurar bem o fio, a pequena esfera
ir se chocar com a grande. (Isso o que acontece quando voc est

segurando um objeto pesado, lutando contra o campo gra-vitacional da Terra!) O ponto


importante que voc no precisa saber que existe uma esfera grande carregada
negativamente atraindo a esfera pequena. A presena da esfera grande irrelevante. Tudo o
que voc sente se deve ao campo produzido pela esfera. Voc poderia substituir a esfera pelo
seu campo (usando uma outra fonte) e tudo permaneceria como antes. O campo tem uma
existncia real.

Embutida na formulao do eletromagnetismo encontramos uma profunda mudana no modo


como a realidade fsica descrita. Na fsica newtoniana, a realidade fsica descrita em
termos de partculas e foras, mas, com Faraday e Maxwell, a entidade importante na
descrio da realidade fsica passa a ser o campo. Aps a introduo do conceito de campo, a
fsica jamais seria a mesma. Conforme Einstein comentou em seu discurso comemorativo do
centenrio do nascimento de Maxwell, essa mudana na concepo da realidade foi a mais
profunda e frutfera que ocorreu em fsica desde Newton.31 A P

realidade fsica pode ser descrita localmente nos termos dos valores que os campos tm no
espao, sem referncia explcita s suas fontes. Maxwell organizou toda a informao
acumulada em milhares de experimentos eletromagnticos em quatro equaes. Contudo,
quando checou suas equaes, ele percebeu que algo estava errado. A carga eltrica no era
conservada! Para ajeitar as coisas, ele adicionou um termo extra a uma das equaes,
conhecido como corrente de deslocamento. Esse termo explicava no s como correntes
(como no caso da descoberta de Oersted) mas tambm variaes temporais no valor de um
campo eltrico podiam gerar campos magnticos, de modo semelhante descoberta de
Faraday de que a variao temporal de campos magnticos podia gerar campos eltricos.
Desse modo, Maxwell obteve uma belssima simetria

241

entre os dois campos. A variao temporal de um campo eltrico gerava um campo magntico
e vice-versa. Esse foi seu segundo grande feito. Nas palavras de Sheldon Glashow, essa
pequena mudana numa das quatro equaes bsicas do ele-tromagnetismo representa o maior
feito da fsica terica do sculo xix.32P

No entanto, as equaes de Maxwell ainda escondiam outra jia. Como elas descreviam o
modo como o campo eletromagntico mudava no espao e no tempo, possuam informao
sobre a velocidade com que esses campos se propagavam atravs do espao. Para surpresa de
Maxwell, ele calculou que a velocidade de propagao de distrbios no campo
eletromagntico atravs do espao vazio era de 300 mil quilmetros por segundo. Ou seja,
Maxwell descobriu que o campo eletromagntico se propaga com a velocidade da luz! Mais
ainda, nessa poca se sabia que a teoria corpuscular da luz proposta por Newton no podia
explicar uma srie de resultados observados no laboratrio. As propriedades fsicas da luz
eram descritas de modo mais satisfatrio pela teoria ondulatria, mesmo que as ondas
luminosas tivessem um carter muito peculiar.

A velocidade de uma onda dada pelo produto de dois nmeros, seu comprimento de onda
a distncia entre duas cristas sucessivas e sua freqncia o nmero de cristas
passando a cada segundo por um ponto fixo. Uma das razes que levaram Newton a propor
uma teoria corpuscular da luz a excelente definio da sombra de um objeto. Se a luz uma
onda, como ela poderia gerar sombras to bem definidas?
A resposta est no comprimento de onda. Para pequenos comprimentos de onda, sombras
podem ser extremamente bem definidas. Embora uma onda de som tpica possa ter
comprimentos de onda medidos em centmetros, a luz visvel tem em torno de 20 mil
comprimentos de onda em um centmetro. Sombras bem definidas no so um problema. A luz
uma onda. Mas que tipo de onda?

As equaes de Maxwell descrevem campos eletromagnticos como ondas se propagando


com a velocidade da luz. A concluso clara: as equaes de Maxwell descrevem a luz! A
luz

242

uma onda eletromagntica. Vamos fazer uma pausa para

contemplarmos a enorme importncia dessa descoberta. Considere uma pequena esfera


carregada. Sabemos que ela tem um campo eltrico associado. Agora movimente a esfera
ritmicamente para cima e para baixo. medida que a esfera oscila, seu campo eltrico muda
no tempo. Mas sabemos que um campo eltrico que muda no tempo gera um campo magntico
e vice-versa. Portanto, cargas em movimento geram um campo eletromagntico. Quando a
carga oscila, seu campo eletromagntico tambm oscila. Essas oscilaes se propagam
atravs do espao com a velocidade da luz, de modo anlogo s ondas concntricas criadas
por uma pedra jogada sobre um lago. Se o comprimento de onda dessas oscilaes estiver
dentro dos valores associados luz visvel, voc pode ver a carga oscilando por meio da
luz que ela emite. A luz criada por cargas em movimento. A luz

uma forma de radiao eletromagntica*. A energia cintica das cargas aceleradas age como
fonte de energia para a radiao eletromagntica que observamos.

Existem tambm vrias formas de radiao eletromagntica

invisvel. Essas ondas eletromagnticas so exatamente como a luz, mas possuem


comprimentos de onda que no podem ser percebidos pelo olho humano. Na regio de
comprimentos de onda maiores que o comprimento da luz visvel, encontramos a radiao
infravermelha, as ondas de rdio e as microondas. Em comprimentos de onda menores do que
o da luz visvel, encontramos a radiao ultravioleta, os raios X e os raios gama. O fato de s
vermos uma pequena parte dos vrios tipos de radiao eletromagntica mostra o quanto a
nossa percepo sensorial do mundo nossa volta limitada. Porm, visvel ou invisvel, a
radiao eletromagntica est relacionada com cargas eltricas em movimento. Hoje em dia,
na tentativa de melhorar nossa viso limitada do Universo, os astrnomos olham para os
cus por intermdio de diversos tipos de radiao eletromagntica (fora a visvel, claro), de
ondas de rdio e infravermelho at raios X e raios gama. E as imagens reveladas por esses
outros tipos de radiao invisvel so magnficas.33P

243
FIGURA 6.6: O comprimento de onda a distncia entre duas cristas consecutivas. Uma carga
q em movimento oscilatrio cria um campo eltrico oscilatrio (E), que por sua vez cria um
campo magntico oscilatrio (B) perpendicular sua direo, que por sua vez cria um campo
eltrico etc. O resultado desse mecanismo de gerao alternada de campos eltricos e

magnticos um campo eletromagntico que se propaga atravs do espao.

No havia dvida de que a teoria de Maxwell representava uma sntese de uma enorme
quantidade de fenmenos eltricos e magnticos. Mas ser que ela era a teoria correta? Ela
previa que a luz uma onda eletromagntica e que deveriam existir vrios outros tipos
invisveis de radiao eletromagntica. Infelizmente, Maxwell no viveu o bastante para
presenciar o grande triunfo de sua teoria. O

perodo de tempo entre as previses tericas e as confirmaes experimentais estava


comeando a aumentar.

Atravs de uma srie de experimentos notveis iniciados em 1886, o fsico alemo Heinrich
Hertz (1857-1894) conseguiu gerar, pela primeira vez, ondas de rdio no laboratrio. Ele
mostrou que fascas geradas num circuito (o transmissor) po-244
FIGURA 6.7: O espectro eletromagntico: a poro coberta pela luz visvel apenas uma
pequena banda do espectro. A

freqncia das ondas cresce para a direita, enquanto o comprimento de onda cresce para a
esquerda. Por exemplo, raios gama so um tipo de radiao eletromagntica de alta freqncia
e curto comprimento de onda.

diam induzir fascas em um outro circuito (o receptor) situado a dois metros de distncia.
Guglielmo Marconi, com um bom faro para negcios, melhorou a demonstrao original de
Hertz, enviando ondas de rdio a dez, trinta e 3 mil metros de distncia, e, por fim, cruzando o
canal da Inglaterra. Em 1901, Marconi enviou a primeira mensagem telegrfica a cruzar o
Atlntico, a letra s em cdigo morse ( dit-dit-dit) , usando ondas de rdio com 200 mil
vibraes por segundo (200 mil hertz ou Hz) e comprimento de onda de mais de um
quilmetro.

Mas nem tudo estava assim to claro. Uma onda, como todos sabemos, propaga-se atravs de
um meio material. Uma onda de gua em gua, uma onda de som no ar (exploses barulhentas
no espao interplanetrio no existem, ao contrrio do que comumente mostrado em filmes
de fico cientfica); de fato, um modo mais preciso de descrevermos as ondas dizer que o
meio material que ondula, transmitindo a energia causada por algum distrbio (por exemplo, a
pedra no lago). E as ondas eletromagnticas? Qual o meio que est ondulando de modo que
possamos perceber ondas de rdio ou luz? Antes de Max-245

well, acreditava-se na existncia de um meio hipottico, o ter, cuja nica funo era sustentar
a propagao de ondas eletromagnticas. Maxwell, como todos os outros cientistas de seu
tempo, ainda acreditava na existncia do ter. Ele props uma srie de modelos altamente
artificiais, baseados em objetos como polias e bastes ligados a bolas e giroscpios por
complicados mecanismos, que tentavam explicar a natureza do ter e como ele funcionava de
suporte para a propagao de ondas eletromagnticas. Parece estranho? Pois era.

Essas tentativas de construir um modelo mecnico do ter so, de certa forma, parecidas com
o esforo ptolomaico de salvar os fenmenos, que resultou em modelos cada vez mais
elaborados do sistema solar, envolvendo epiciclos e equantes. Os gregos e seus sucessores
no acreditavam na existncia fsica dos epiciclos, mas assim mesmo eles os usaram (e deles
abusaram) para poder descrever as posies dos objetos celestes. Os fsicos do sculo xix s

acreditavam ter compreendido um determinado fenmeno se ele fosse descrito nos termos da
linguagem mecanicista newtoniana. (Da os bastes, polias e bolas.) O fato de o ter ter
propriedades realmente mgicas (do mesmo modo que a quinta essncia aristotlica),
preenchendo todo o espao, mas sendo impondervel, rgido como um slido mas jamais
oferecendo resistncia ao movimento da Terra e dos planetas, no parecia incomod-los.
Gradualmente, as tentativas de

explicar o ter tornavam-se cada vez mais desesperadas. Escondendo-se por trs do
mistrio do ter, uma nova fsica estava por nascer.

Durante o sculo xix, a fsica clssica atravessou um perodo de grande expanso. A viso de
mundo newtoniana gozava de extraordinrio sucesso, tornando-se smbolo do racionalismo
aplicado

Natureza. A hiptese nebular de Laplace, a previso da existncia de Netuno com base em


irregularidades na rbita de Urano, efetuada em 1846 por John Adams e Urbain Le Verrier,
assim como vrios outros exemplos, confirmaram o poder das

246

leis de Newton para descrever uma enorme quantidade de fenmenos naturais. Por outro lado,
a termodinmica e o estudo das propriedades fsicas do calor, e o desenvolvimento do eletro-
magnetismo e sua aplicao ao estudo da luz, abriram as portas para uma fsica completamente
nova, de grande impacto tecnolgico. Ao final do sculo, o mundo se transformava a passos
cada vez mais rpidos. Nesse mundo apressado, at o deus dos destas havia sido quase
esquecido. A cincia se tornou uma profisso, e o estudo da Natureza, uma atividade
completamente independente de aspectos religiosos ou teolgicos. As pesquisas de Darwin
sobre a evoluo e a seleo natural haviam aumentado ainda mais a separao entre Igreja e
cincia, condenando os humanos a serem descendentes diretos de macacos. A diviso entre
cincia e religio havia se tornado oficial e permanente.Trabalhos cientficos no deveriam
fazer nenhuma meno palavra Deus, focando suas atenes exclusivamente na cincia. No
existia mais a necessidade de atribuir um carter divino Natureza como justificativa para a
devoo cincia, conforme Newton havia feito dois sculos antes. Em contrapartida,
encontramos uma crena na

unidade dos fenmenos naturais, expressa atravs de uma profunda admirao pela beleza
que emerge como conseqncia dessa unidade, funcionando como inspirao para a
criatividade cientfica. Unidade, beleza e simplicidade tornaram-se cones justificando a
devoo

pesquisa em cincia pura (em contraste com a cincia aplicada). Note que essas palavras tm
um significado universal; independentemente de qualquer afiliao religiosa, seu uso sugere
um contexto religioso de carter mais geral. Mas cabe a cada cientista, na privacidade de seu
escritrio ou laboratrio, decidir o quanto essas palavras investem sua prpria pesquisa de
um contedo religioso.

Muito j havia sido esclarecido. O Sol e as estrelas eram feitos dos mesmos elementos
qumicos que encontramos aqui na Terra. A luz emitida por nebulosas distantes era vista como
radiao eletromagntica produzida por cargas eltricas em movimento. Por sua vez, o
movimento das cargas podia ser interpre-247

tado como uma medida da temperatura do meio em que elas estavam imersas, conforme
explicava a teoria cintica de Maxwell e Boltzmann. A luz e o calor trabalhavam juntos para
produzir os mais belos espetculos que observamos nos cus. No obstante todo esse
progresso, havia tanto ainda para ser explicado. Se os gases e os objetos a altas temperaturas
emitem luz devido ao movimento de cargas eltricas, o que eram essas cargas em movimento?
Ser que os tomos realmente existiam? Por que diferentes elementos qumicos emitem luz de
cores diferentes? E o ter? Existia ou no?

Durante as primeiras dcadas do sculo xx, a fsica passou por um perodo de profunda
transformao. A partir de vrios resultados experimentais, ficou claro que a fsica clssica
era apenas uma representao incompleta da realidade fsica, e que novas idias eram
necessrias para acomodar esses resultados experimentais. Dois desses resultados tiveram um
papel fundamental no desenvolvimento da nova fsica: d) a descoberta de que o ter no
existe, e b) o problema conhecido como radiao de corpo negro, ou, em termos mais
comuns, por que um metal aquecido a altas temperaturas emite luz num forte tom vermelho?
Dos hericos esforos dos fsicos que se dedicaram ao estudo dessas questes nasceram a
teoria da relatividade e a mecnica quntica. Como veremos a seguir, essas teorias
provocaram uma profunda reinterpretao da realidade fsica, que transformou radicalmente
nossa compreenso dos fenmenos naturais, desde seus menores constituintes at a estrutura
do Universo como um todo.

248

PARTE 4
TEMPOS MODERNOS
7
O MUNDO DO MUITO VELOZ
A mais profunda emoo que podemos experimentar

inspirada pelo senso de mistrio.

Albert Einstein

O estudo da fsica moderna pode ser bem frustrante. Quando estudantes so introduzidos pela
primeira vez s idias da teoria da relatividade e da mecnica quntica, sua perplexidade
quase sempre acompanhada por um grande ceticismo. Essas teorias tm algo de absurdo, algo
que parece contradizer nosso bom senso. Como um pequeno aperitivo do que iremos discutir
adiante, eis aqui sete conseqncias estranhas da nova fsica: 1) um objeto em movimento
sofre uma contrao de seu comprimento na mesma direo em que ele se move; 2) um relgio
em movimento bate mais devagar; 3) massa e energia podem ser convertidas entre si; 4) no
podemos determinar se os constituintes fundamentais da matria so ondas ou partculas, a
famosa dualidade onda-partcula; 5) ao observarmos um sistema fsico influenciamos seu
comportamento; no existe mais uma separao clara entre observador e observado; 6) a pre-
251

sena de matria deforma a geometria do espao e altera o fluxo do tempo; 7) no podemos


determinar a localizao de um objeto

apenas afirmar a probabilidade de ele estar aqui ou ali. Ou seja, devemos abandonar uma
descrio estritamente determinista dos fenmenos naturais, pelo menos na escala atmica. E
assim por diante. Infelizmente, bom senso no nos ajuda muito a lidar com esses fenmenos.
Isso torna as coisas difceis, porque tendemos a nos basear no bom senso quando nos
relacionamos com o mundo nossa volta.Talvez as palavras de Einstein possam nos dar
alguma direo:

Bom senso o conjunto de todos os preconceitos que adquirimos durante nossos primeiros
dezoito anos de vida.1 O dicionrio Webster P

define bom senso como as opinies de homens comuns, ou

julgamentos slidos e prudentes mas, em geral, no muito sofisticados.2 Alternativamente,


podemos dizer que o bom senso P

resulta do contato repetido com certas situaes, sejam elas no nvel emocional ou fsico. De
modo geral, a fsica clssica lida com situaes que esto dentro da nossa experincia
sensorial direta. Mesmo que certos resultados bsicos da fsica clssica, como, por exemplo,
a lei da inrcia (primeira lei de Newton) ou as observaes de Galileu sobre o movimento de
corpos em queda livre, sejam um pouco contra-intuitivos (afinal, at o prprio Aristteles se
enganou), eles lidam com situaes palpveis; com um pouco de esforo, no to difcil
compreendermos que esses resultados fazem sentido.

No entanto, as coisas no so assim com a fsica moderna.

primeira vista, fenmenos relativsticos ou qunticos parecem bizarros porque esto muito
alm de nossa realidade imediata, inacessveis aos nossos sentidos; eles no fazem parte dos
fenmenos abarcados pelo nosso bom senso.3 De fato, apenas a velocidades comparveis
com a P

velocidade da luz que efeitos como o encolher de objetos em movimento ou alteraes no


fluxo do tempo so mensurveis; a dualidade onda-partcula apenas relevante para objetos
na escala atmica; os efeitos da matria sobre a geometria do espao ou sobre o fluxo do
tempo so desprezveis para objetos mais leves do que estrelas. J que ordi-252

nariamente lidamos com objetos lentos (se comparados velocidade da luz), grandes (quando
confrontados com as dimenses de um tomo) e leves (em comparao com as a estrelas),
nossa percepo do mundo natural bastante limitada. A fsica moderna torna bastante claro
que no devemos projetar expectativas baseadas em nosso bom senso sobre um domnio que
est alm de nossas experincias dirias. Fenmenos relativsticos ou qun-ticos so bizarros
apenas se vistos por nossa percepo limitada da realidade. Com mentes abertas, o que antes
parecia no fazer sentido torna-se fascinante.

Sem dvida, fcil para mim dizer isso agora, digitando confortavelmente em meu
computador, muito tempo aps as dramticas descobertas que ocorreram durante as trs
primeiras dcadas deste sculo terem sido digeridas por vrias geraes de fsicos; mas, para
os atores que participaram desse drama, esses trinta anos foram cheios de angstia e
desespero. Em vrias ocasies, fsicos tiveram que propor explicaes que iam contra tudo
em que acreditavam. Max Planck, por exemplo, o primeiro fsico a propor que a energia se
manisfesta em pacotes discretos (quanta), escreveu em carta no publicada: Voc expressou
recentemente [...] o desejo de que eu descrevesse os aspectos psicolgicos que me levaram
a propor a hiptese da quantizao da energia [...] Resumidamente, posso descrever minha
atitude como um ato de desespero, j que por natureza sou uma pessoa pacfica e contrria
a aventuras irresponsveis. Mas, desde 1894, passei anos lutando com o problema do
equilbrio entre matria e radiao, sem nenhum sucesso; eu sabia que esse problema era
de importncia fundamental para a fsica [...]

portanto, uma explicao terica tinha de ser encontrada a todo custo. A fsica clssica no
era suficiente, isso era claro para mim

[...] Essa [hiptese quntica] foi uma suposio puramente formal, e no refleti muito
sobre ela exceto pelo seguinte: quaisquer que fossem as circunstncias, qualquer que fosse
o preo a ser pago, eu tinha que obter um resultado positivo ( grifos meus) .11 P

253

Em outras palavras, a hiptese quntica de Planck nasceu de uma tentativa desesperada de


entender resultados experimentais que no podiam ser explicados pela fsica clssica. Albert
Michelson, cujo brilhante experimento, executado com Edward Morley em 1887, foi
fundamental para que se estabelecesse a no-existncia do ter, jamais aceitou seus prprios
resultados. O que supostamente deveria ter sido um mero teste para confirmar a existncia do
ter transformou-se num pesadelo. Em 1903, ainda convencido de que o ter existia mas que
ele havia falhado em sua deteco, Michelson escreveu: [...] a inveno do interfermetro
[uma parte crucial do aparato experimental] mais do que compensou o resultado negativo
obtido nesse experimento.5 P

Michelson continuou a acreditar na existncia do ter at o fim de sua vida, mesmo aps a
teoria da relatividade de Einstein ter elegantemente demonstrado que esse meio era
completamente desnecessrio. Em 1927, em seu ltimo manuscrito publicado, Michelson
referiu-se ao ter com palavras carregadas de nostalgia: No que concerne ao amado ter (que
agora est abandonado, mesmo que eu pessoalmente ainda o considere uma possibilidade)
[...] .6 PP

Mudana, para melhor ou para pior, sempre demanda coragem. Abandonar velhas idias, que
em geral nos trazem uma confortvel sensao de segurana e controle, no nada fcil. Mas,
quando nos deparamos com as obras de Galileu, Kepler, Newton, Faraday, Maxwell,
Boltzmann e tantos outros que encontramos at aqui, fica claro que uma das caractersticas
mais importantes dos grandes cientistas (e, diga-se de passagem, dos artistas tambm) sua
independncia intelectual. Essa independncia produz uma flexibilidade que permite, com a
ajuda dessa elusiva caracterstica chamada gnio, que esses indivduos encontrem novas e
inesperadas conexes onde outros encontram apenas becos sem sada. Apenas encontrar novas
conexes, porm, no o suficiente; para que um cientista possa explorar novos territrios
necessrio que tenha a coragem de enfrentar os antigos. necessrio que ele acredite em suas
prprias idias.

254

Mais uma vez, Planck fornece um excelente exemplo dessa coragem intelectual. Durante suas
tentativas semidesesperadas de elucidar o mistrio da radiao do corpo negro ele escreveu:
Eu estava pronto para sacrificar as minhas convices cientficas. Vrios experimentos no
s mostraram os limites da viso de mundo clssica, como tambm foraram os cientistas a
propor novos conceitos de natureza muitas vezes contra-intuitiva, de modo a compreend-los.
Chocado com os resultados negativos do experimento de Michelson, o grande fsico
holands Hendrik Lorentz escreveu para lorde Rayleigh em 1892: Estou totalmente perdido,
incapaz de entender essa contradio. Mesmo assim, acho que, se abandonssemos a teoria
de Fresnel

[do ter], ficaramos sem uma teoria adequada [...] Ser que no existe algum detalhe na
teoria relacionada com o experimento do senhor Michelson que foi omitido at agora?1 PP

Alguns anos mais tarde, Lorentz props uma correo capaz de reconciliar a existncia do
ter com os resultados do experimento de Michelson e Morley. A correo corajosamente
assumia que objetos em movimento encolhem na mesma direo de seu movimento. O

preo pago por Lorentz para salvar o ter foi criar essa suposio. Ironicamente sua idia
estava correta, mesmo que por razes equvocas. Apesar de brilhante, sua suposio no era
calcada numa base conceituai slida. Contudo, o importante, aqui, que Lorentz acreditava em
suas idias. Como Einstein mais tarde escreveu em seu trabalho pioneiro de 1905,
demonstrar-se- que a introduo de um ter luminfero suprflua. Em fsica, nem todas as
idias brilhantes so teis.

O resultado final dessa combinao de resultados experimentais surpreendentes, angstia,


desespero, coragem e gnio foi uma profunda reformulao da viso de mundo inspirada pela
fsica clssica. E, como j sabemos, sempre que surgem novas idias em fsica, tambm
surgem novas idias em cosmologia; medida que a compreenso do mundo

nossa volta se transforma, nossa concepo do Universo como um todo tambm se

255

transforma. De modo que possamos compreender os novos modelos do Universo que surgiram
durante o sculo xx, devemos primeiro examinar algumas das idias revolucionrias que
foram propostas para explicar as propriedades de objetos muito rpidos ou muito pequenos.
Com isso em mente, nos prximos dois captulos iremos investigar alguns dos aspectos mais
fascinantes da fsica moderna. Einstein em Copacabana

Qual o nico nome que pode ser comparado ao de Newton na galeria dos gigantes da cincia?
Todos temos nossas opinies, mas defendo at

o fim que o outro nome deve ser Albert Einstein. Sim, confesso que sou f de Einstein. Eu e a
grande maioria dos fsicos. E, se voc ainda no for scio do f-clube, tenho certeza de que
aps terminar este livro voc estar enviando sua inscrio.8PP

O que ser que inspira todo esse fascnio por Einstein? As razes so muitas. Vamos esquecer
por alguns instantes sua imagem popular como o velho sbio com a vasta cabeleira branca,
lngua de fora e doces olhos negros (que at inspiraram a personagem criada por Steven
Spielberg no filme E. T., o Extra-Terrestre) , uma espcie de hbrido entre um av
excntrico e um profeta. Suas contribuies cientficas so absolutamente fantsticas, tanto em
profundidade como em diversidade. Tal como Newton, Einstein desenvolveu uma nova
fundao conceituai para a fsica, que influenciou profundamente o modo como vrias
geraes de fsicos, inclusive a minha, passou a compreender o mundo.Tal como Newton,
Einstein no limitou suas contribuies uma pequena rea da fsica mas, de fato, foi pioneiro
em diversas reas. Contrariamente a Newton, ele nunca se envolveu em amargas disputas
sobre a originalidade de suas idias ou se aproveitou da glria de seu sucesso. O nico modo
de escapar da corrupo causada pelo sucesso continuar a trabalhar, ele escreveu em uma
ocasio. muito tentador pararmos

256

para escutar os elogios embevecedores. Mas a nica coisa a ser feita

dar as costas a isso tudo e continuar a trabalhar.Trabalho. No existe mais nada.9PP

Ao contrrio de Newton, Einstein gostava de discutir aspectos de seu trabalho com os colegas.
Seus debates com o grande fsico dinamarqus Niels Bohr foram cruciais para o
desenvolvimento da mecnica quntica. Mas Einstein no se limitou apenas cincia. Ele era
um dedicado pacifista, que renunciou duas vezes a sua nacionalidade alem como protesto
contra o militarismo na Alemanha. Sempre que podia, manifestava julgar um ultraje viver num
mundo sacudido por duas guerras to violentas. Uma trgica ironia que Einstein, apesar de
ter lutado tanto pela paz mundial, com medo de que os nazistas estivessem construindo armas
atmicas, escreveu em 1939

ao presidente Franklin Delano Roosevelt, encorajando os Estados Unidos a iniciarem uma


pesquisa sobre os possveis usos militares da energia atmica. Em 1954, ele disse ao qumico
Linus Pauling:

Cometi um grande erro em minha vida quando assinei a carta ao presidente Roosevelt
recomendando a construo de bombas atmicas; mas alguma justificativa eu tinha a
possibilidade de elas serem construdas pelos alemes.10 Agora sabemos que o Projeto
Manhattan P

teria sido iniciado com ou sem a carta de Einstein.

O pacifismo de Einstein tambm encontrou expresso em seu apoio

causa sionista. Mesmo que sua viso liberal do conflito entre rabes e judeus fosse em geral
contraria dos lderes do movimento sionista, ele estava sempre disposto a ceder seu nome ou
tempo para promover a necessidade de um Estado judeu independente. O clmax do
envolvimento de Einstein com a causa sionista foi o convite que ele recebeu em 1952 para
suceder a Chaim Weizmann como presidente de Israel. Embora a idia seja mesmo bastante
peculiar, o fato de Einstein ter sido escolhido para ocupar a posio (mais simblica do que
politicamente efetiva) nos d uma medida de sua enorme popularidade. Polidamente, mas com
firmeza, Einstein recusou o convite, dizendo ao primeiro-ministro Abba Eban:Eu conheo um
pouco sobre a Natureza, mas quase nada sobre o Homem.11P

257

Einstein o nico cientista cujo pster mostrado lado a lado com o dos Beatles ou de Pele
em lojas especializadas. A reao quase que alucinada da imprensa aps o astrnomo ingls
sir Arthur Eddington ter confirmado, em 1919, uma das previses da teoria da relatividade
geral transformou Einstein, praticamente da noite para o dia, num homem famoso em todo o
mundo. Para sua enorme surpresa, ele se tornou uma figura pblica, um smbolo de como um
gnio supostamente e se comporta, o mais famoso cientista do mundo, talvez da Histria.
Sem dvida, a misteriosa natureza de suas idias sobre espao e tempo contribuiu para a
criao do mito, conforme argumentou recentemente Abraham Pais, fsico e famoso bigrafo
de Einstein.12 Ele parecia ter P

contato direto com Deus, assim como os santos e profetas de outrora. Lembro-me de ter sido
fascinado por Einstein quando ainda bem menino. Assim que os adultos descobriam que eu
gostava de brincar com jogos de qumica e de ler livros sobre histria natural, eles me
contavam histrias sobre esse grande gnio, que magicamente

desvendou tantos mistrios sobre o Universo. Meu pai gostava de resumir as idias de
Einstein em frases como Tudo relativo ou

Matria e energia podem ser convertidas entre si porque E = me2. E, P

ainda por cima, Einstein no s era um cientista judeu como tambm sionista, algo que
certamente era importante para a minha famlia. Porm, acho que meu fascnio atingiu
propores mticas quando a me de minha madrasta, dona Ruth Kohn, me deu uma foto de
Einstein autografada] Como uma foto autografada por Einstein foi parar num apartamento em
Copacabana uma histria bem curiosa. Aps Einstein ter se tornado uma figura pblica, ele
viajou pelo mundo visitando reis e presidentes, expondo sua teoria da relatividade.Tambm
participou de vrias atividades de caridade organizadas pelas comunidades judias locais, para
levantar fundos para a causa sionista. Em maio de 1925, como parte de seu roteiro pela
Amrica do Sul, Einstein veio ao Rio. A comunidade judia local estava, claro, muito
emocionada de poder conhecer o judeu mais famoso do mundo.

258
Aps muita discusso, ficou decidido que Einstein teria dois anfitries principais, um da
comunidade sefardita (judeus do Norte da frica ou de origem ibrica) e outro da comunidade
ashke-nazi (judeus de origem alem ou do Leste europeu).

Um dos membros mais ativos da comunidade ashkenazi era Jacob Schneider, meu av
materno. O representante da comunidade sefardita era Isidoro Kohn, que tambm seria o guia
principal de Einstein pela cidade. Mas a vida, s vezes, mais criativa do que nossa
imaginao. Quando meu pai voltou a casar-se em 1968, sua esposa era uma das sobrinhas de
Isidoro, La. Portanto, minha vida estava ligada duas vezes ao grande homem, atravs de
minha me e de minha madrasta. Pelo menos foi assim que minha imaginao de adolescente
percebeu a situao.

Figura 7.1. Albert Einstein com Isidoro Kohn durante

sua visita ao Rio de Janeiro em 1925.

259

Parece que Einstein se afeioou a Isidoro e sua famlia. Antes de ele deixar o Rio, Einstein e
Isidoro decidiram posar para uma fotografia que ambos assinaram. Como sinal de sua
gratido, Einstein deu a gravata que estava usando quando tirou a fotografia para Isidoro.13 P

P
Antes de falecer, Isidoro deu a gravata para sua sobrinha como presente de casamento.
Infelizmente, pelo menos para mim, ele presenteou a sobrinha errada, Lenita, irm de La.
Entretanto, a fotografia autografada foi cuidadosamente guardada no apartamento de La
durante muito tempo, at que, quando fiz treze anos, ela me considerou o justo herdeiro da
preciosa relquia. Eu mal podia acreditar em meus prprios olhos. Embora exposta durante
anos alta umidade tropical, a assinatura ainda era legvel, numa caligrafia
surpreendentemente clara e arredondada. At hoje ainda estou tentando conseguir a famosa
gravata. Voc pode imaginar que, para um adolescente altamente

impressionvel, interessado em cincia e procura de heris, Einstein se transformou num ser


quase sobrenatural. Quanto mais eu aprendia sobre sua obra e idias, mais percebia o quanto
ele realmente merecia toda a sua fama. No entanto, tambm aprendi algo de muito importante
sobre Einstein, fora sua obra cientfica ou sua devoo a causas sociais: o que tanto me
influenciou ento, e que me influencia at hoje, foi sua crena na cincia como um caminho
alternativo quele oferecido pela religio organizada ao confrontarmos os mistrios do
Universo e da vida. Em sua autobiografia, Einstein descreveu sua converso, aos doze anos,
de uma profunda religiosidade a uma profunda f no poder redentor da cincia:

Quando eu era um jovem razoavelmente precoce, entendi a futilidade das expectativas e


lutas que determinam a vida de tantos homens [...] Devido existncia de seu estmago
todos esto condenados a participar dessas lutas [...] Como primeira sada existe a
religio, implantada na mente de todas as crianas atravs da mquina educacional
tradicional. Da eu tornar-me mesmo filho de pais completamente irreligiosos ( Ju- 260

deus) profundamente religioso, at que minha f sofreu uma abrupta interrupo quando
eu tinha doze anos. Atravs da leitura de livros de divulgao cientfica eu me convenci de
que a maioria das histrias relatadas na Bblia no podia ser verdadeira. Com sua f na
religio organizada destruda, Einstein encontrou um novo foco para sua enorme necessidade
de liberdade espiritual no estudo cientfico da Natureza:

Era bastante claro para mim que o paraso religioso da juventude, agora perdido, era uma
primeira tentativa para que eu pudesse me libertar do meramentepessoal , de uma
existncia dominada por vontades, expectativas e desejos primitivos. L fora esta esse
mundo imenso, existindo independentemente de ns, seres humanos, enorme e eterno
enigma, ao menos parcialmente acessvel nossa razo. Eu entendi que a contemplao
desse mundo era uma nova forma de liberao [...] A possibilidade de compreendermos esse
mundo impessoal de modo racional tornou- se para mim, consciente ou inconscientemente,
o objetivo supremo

[...] Talvez o caminho para esse paraso no fosse to confortvel e seguro como o caminho
para o paraso religioso; mas ele provou ser confivel, e eu nunca me arrependi de minha
escolha14 P

P
Raramente cientistas escrevem de maneira to apaixonada sobre sua devoo cincia. O
mundo impessoal se apresenta como um enigma eterno, indiferente a ns, seres humanos,
mas ao menos parcialmente acessvel atravs da razo. A dedicao cincia era, para
Einstein, o objetivo supremo, o caminho para a transcendncia do ser. Essa viso da cincia
era diferente de tudo que eu havia visto antes. As palavras de Einstein me seduziram com a
fora de um encanto mgico. Albert Einstein nasceu no dia 14 de maro de 1879 em Ulm,
Alemanha, a mesma cidade que Kepler visitara dois sculos antes, procurando
desesperadamente um editor para suasTabe-261

las Rudolflnas. Seus pais, Hermann e Pauline Koch, eram como a maioria dos judeus da
Bavria na poca; bem assimilados e basicamente irreligiosos, mesmo que mantendo certas
tradies, como, por exemplo, casar-se dentro da f. No incio, o desenvolvimento de Einstein
foi um pouco lento. Ele s aprendeu a falar aos trs anos, e ao que parece apenas aos nove
anos tornou-se completamente fluente.15 P

Entretanto, mais do que uma indicao de um problema mental, parece que ele era uma criana
muito independente, perfeitamente feliz dentro de seu prprio mundo de fantasias. De fato, ele
nunca perdeu sua habilidade de passar do mundo real para o mundo mental. Conforme
escreveu Pais, ele no tinha de fazer nenhum esforo para afastar-se da realidade do dia-a-
dia. Ele simplesmente entrava e saa dela quando bem entendia.16P

Outro mito bem popular que Einstein era um estudante medocre. Muito pelo contrrio, suas
notas eram em geral bem altas, freqentemente as mais altas de sua classe.17 De qualquer
modo, com P

certeza verdade que ele tinha um profundo desprezo pela rgida e autoritria estrutura do
sistema educacional alemo. De fato, ele desprezava qualquer tipo de autoridade, fosse ela em
escolas, governos ou religies. Esse desprezo talvez no o tenha ajudado a conseguir o apoio
de seus professores, mas deu-lhe a coragem de duvidar, de questionar idias e noes aceitas
pela maioria. muito provvel que, sem essa coragem, muito de sua criatividade teria sido
sufocada. Felizmente, Einstein no era do tipo de esconder suas idias no sto. Seu romance
com a cincia comeou quando ele tinha cinco anos de idade. Em sua autobiografia, escreveu
sobre a profunda emoo que sentiu quando, doente em sua cama, seu pai mostrou-lhe uma
bssola para distra-lo: Eu ainda me lembro ou acredito que me lembro

que essa experincia causou um profundo efeito em mim. Algo de fundamental tinha de estar
escondido por trs das coisas.18P

P
A emoo sentida por Einstein deve ter sido semelhante que levou Tales, no sculo vi a. C, a
propor que magnetos eram possudos por almas (ver captulo 2). Seu fascnio cresceu ainda

262

mais quando, aos doze anos, ele encontrou um livro sobre geometria euclidiana. O que mais o
impressionou foi o poder do raciocnio de provar proposies complicadas envolvendo
curvas, tringulos, crculos e suas vrias propriedades. Dali em diante, ele usou todo seu
tempo livre para ler livros sobre matemtica e fsica, com apetite insacivel. E assim foi que,
aos dezesseis anos, um precoce Einstein formulou a pergunta que o levaria a reavaliar a
concepo newtoniana de espao e tempo absolutos.

A luz est sempre em movimento

No final de sua vida, Einstein recordou-se da idia (ou viso) que o levara teoria da
relatividade especial:

Se eu viajar lado a lado com um raio de luz corn a velocidade c (

velocidade da luz no vcuo) , eu deveria observar esse raio como um campo


eletromagntico em repouso, oscilando espa-calmente

[como uma corda de violo]. Entretanto, tal fenmeno

impossvel, tanto de acordo com os experimentos como de acordo com as equaes de


Maxwell.19 P

Essa situao parecia bastante paradoxal para o jovem Einstein. Afinal, de acordo com a
fsica newtoniana, para alcanarmos uma onda que se move com uma dada velocidade, tudo
que devemos fazer nos movermos um pouco mais rapidamente do que a onda. Mais ainda, se
nos movermos com a mesma velocidade da onda, ela parecer estar em repouso, como todo
surfista sabe. O mesmo deveria ser verdade para uma onda eletromagntica, j que na fsica
newtoniana a velocidade da luz no tem nada de especial, fora o fato de ser muito, muito alta.
Mas, segundo a teoria de Maxwell, isso seria impossvel; um campo eletromagntico em
repouso simplesmente no existe: a luz est sempre em movimento. Algo tinha de ceder, seja o
conceito newtoniano de movimento relativo (voc e a onda), seja a teoria de Maxwell
descrevendo os campos eletromagn-263
FIGURA 7.2: Uma pessoa de p numa estao observa um trem viajando para o leste com
velocidade V. Dentro do trem, passageiros esto ou sentados ou se movendo para o leste ou
oeste com velocidade v.

ticos. No final, foi a idia de que a velocidade da luz como qualquer outra velocidade que
teve de ser abandonada.

Vamos refletir um pouco mais sobre isso. Considere um trem se movendo para o leste ( > )
com velocidade constante V em relao a um observador de p na estao, como mostra a
figura 7.2. A primeira coisa que percebemos que, para um passageiro sentado no trem, a
estao que se move para o oeste ( < ). Quando dizemos que um objeto est em movimento,
sempre nos referimos a algo que no est se movendo com esse objeto, seja ns prprios, uma
rvore ou uma estao de trem. Em outras

264

palavras, o movimento existe sempre em relao a algum ponto de referncia.

Agora imagine a seguinte situao (um experimento mental): um passageiro no trem est se
movendo em direo ao vago-restaurante com velocidade v, indo para o leste ( > ) em
relao ao passageiro sentado no trem (ver a figura 7.1). Para a pessoa na estao, o
passageiro est viajando para o leste com velocidade V + v ( > ).

claro tambm que, se o passageiro estivesse andando na direo oeste (

< ), a pessoa na estao mediria sua velocidade como sendo V - v. Isso tudo faz sentido de
acordo com nosso bom senso e com a fsica newtoniana. O movimento do passageiro andando
no trem pode ser igualmente estudado tanto pelo passageiro sentado no trem como pela pessoa
na estao. Esse resultado resumido no princpio da relatividade, que diz que as leis da
fsica so idnticas para passageiros se movendo com velocidades relativas constantes. Por
exemplo, a energia conservada para ambos os observadores. Se eles conhecem suas
velocidades relativas, podem comparar suas medidas e mostrar que seus resultados so
equivalentes. (No exatamente mas com grande preciso, conforme veremos em breve.)

O trem e a estao so referenciais inerciais. Para referenciais no inerciais, como, por


exemplo, um trem acelerando em relao

estao, precisamos de uma teoria mais completa, a teoria da relatividade geral. O princpio
da relatividade diz que as leis da fsica so idnticas para todos os referenciais inerciais, um
resultado em geral atribudo a Galileu. Entretanto, j no sculo xiv o francs Nicole dOresme
(1325-1382) havia descoberto a importncia do movimento relativo entre objetos, quando
escreveu que os movimentos diurnos dos cus podem ser igualmente explicados pela rotao
diurna da Terra. Agora vem a parte mais interessante. Em vez de um passageiro andando com
velocidade v na direo do vago-restau-rante, imagine que o passageiro que estava sentado
se levanta e aponta uma lanterna na direo leste ( > ).Fcil, voc diz, a luz da lanterna
ir se mover com velocidade c em relao ao trem e com velocidade V + c em relao
pessoa na estao.

265

Certo? Errado! Se isso fosse verdade, poderamos imaginar uma situao em que o
passageiro apontaria sua lanterna na direo oeste (

< ) e, se a velocidade do trem na direo leste ( > ) fosse igual

velocidade da luz, ento a pessoa na estao veria um raio de luz em repouso, em contradio
frontal com a teoria de Maxwell. Mas ento como a teoria de Maxwell pode ser reconciliada
com o princpio da relatividade?

Como soluo, Einstein sugeriu que a velocidade da luz no vcuo (espao vazio) no como
qualquer outra velocidade, mas especial; a velocidade da luz a velocidade limite de
processos causais na Natureza, a velocidade mais alta com que a informao pode viajar.
Mais do que isso, a velocidade da luz independente da velocidade de sua fonte. O
passageiro segurando a lanterna mede a velocidade das ondas de luz produzidas pela lanterna
como sendo c, assim como a pessoa que est de p na estao. Com essa hiptese, a teoria de
Maxwell pode ser reconciliada com o princpio da relatividade. Em 1905, Einstein escreveu
um manuscrito notvel intitulado Sobre a eletrodinamtca dos corpos em movimento, no qual
justifica a importncia da velocidade da luz. Ele finalmente encontrou a soluo

pergunta que fizera dez anos antes. A essa altura, Einstein trabalhava no escritrio de patentes
de Berna, na Sua, aps ter falhado em sua busca de uma posio como professor
universitrio. Sua constante ausncia das aulas e sua dedicao quase que exclusiva a tpicos
de seu interesse no o tornaram muito popular perante seus professores. Contudo, o trabalho
no escritrio de patentes no.incomodava a Einstein. Ele sempre se referiu aos anos passados
em Berna como os mais felizes de sua vida. Seu trabalho deixava bastante tempo livre para
sua pesquisa em fsica, e sua vida pessoal tambm estava andando muito bem. Ele se casou
com Mileva Maric em 1903, sua antiga colega de turma no Instituto Politcnico de Zurique
(ETH). Em 1904 eles tiveram o primeiro de seus dois (talvez trs) filhos, Hans Albert. Em seu
brilhante manuscrito, Einstein construiu a fundao conceituai da teoria da relatividade
especial a partir de dois pos-266

tulados: 1) as leis da fsica so as mesmas para observadores movendose com velocidade


relativa constante; 2) a velocidade da luz no espao vazio independente do movimento de
sua fonte ou do movimento do observador. O primeiro postulado o conhecido princpio da
relatividade. As leis da fsica so idnticas para todos os referenciais inerciais. Observadores
podem comparar de forma metdica seus resultados.

Mas o segundo postulado novo. A luz est sempre em movimento, e com a mesma
velocidade. Mesmo que esse postulado possa soar um pouco inocente, ele tem conseqncias
muito srias para nossas noes newtonianas de espao e tempo. A idia genial de Einstein foi
tornar o princpio da relatividade compatvel com a constncia da velocidade da luz. De fato,
ao impor esses dois postulados, Einstein estava garantindo que a constncia da velocidade da
luz era uma das leis que deveriam ser as mesmas para todos os observadores inerciais.

Trens, relgios e bastes

De modo a apreciarmos algumas das incrveis conseqncias da teoria da relatividade


especial, devemos antes definir o que um evento. Um evento algo que acontece, uma
ocorrncia em algum local do espao e em algum momento no tempo, como, por exemplo, uma
bola batendo no cho. O segundo postulado de Einstein leva ao seguinte resultado
surpreendente: a simul-taneidade relativa. Dois eventos que so simultneos para o
observador A, como duas bolas batendo no cho ao mesmo tempo, no sero simultneos para
um observador B movendo-se com velocidade constante em relao ao observador A.

Voc no acredita em mim? Pois bem, vamos voltar ao exemplo do trem em movimento. O
observador de p na estao ser o observador A.20 Como antes, o trem est se movendo em
direo ao leste ( > ) P

com velocidade V em relao ao observador A. Sentado exatamente no meio do trem est o


observador B. De repente, algo assustador acontece. O observador A v dois

267

FIGURA 7.3: Um observador v dois relmpagos atingirem a frente e a traseira de um trem


viajando para o leste com velocidade V. Ele conclui que os dois eventos so simultneos, j
que a luz demora o mesmo tempo para viajar metade da distncia entre os dois pontos,
assinalada pela letra M. O observador B, no trem, no concorda com o observador A, j que
ele v a luz proveniente dos relmpagos em instantes diferentes.

relmpagos atingirem a frente e a traseira do trem exatamente ao mesmo tempo. (No se


preocupe, ningum se machuca num

experimento mental.) O observador A sabe que os relmpagos atingiram o trem ao mesmo


tempo porque sua luz demora exatamente o mesmo tempo para viajar at a metade da distncia
entre eles, M (ver figura 7.3). Portanto, os dois eventos so simultneos para o observador A.
Ser que eles so simultneos para o observador B? Bem, B est se movendo para o leste com
velocidade V Ele est se dirigindo em direo ao relmpago que

268

atingiu a frente do trem e se distanciando daquele que atingiu a traseira do trem. Ele ver a luz
do relmpago que atingiu a frente do trem antes de ver a luz do relmpago que atingiu a
traseira do trem. Portanto, para o observador B, os dois eventos no so simultneos. O que

simultneo para um observador no simultneo para outro. Cada observador tem seu tempo
particular; dois observadores s podem comparar suas medidas se eles conhecerem sua
velocidade relativa. Tempo absoluto simplesmente no existe!

Existem duas outras conseqncias do segundo postulado de Einstein que contradizem o nosso
bom senso. Elas so conhecidas, respectivamente, como dilatao temporal e contrao
espacial. Basicamente, afirmam que um relgio em movimento bate mais lentamente do que
um relgio em repouso, e que um basto encolhe na direo de seu movimento. No limite em
que o relgio e o basto se movem com a velocidade da luz, o tempo pra (o intervalo entre
um

tique e um taque se torna infinitamente longo) e o basto desaparece. Perplexo? Na


verdade, esses resultados no so to estranhos quanto parecem. Primeiro, irei tentar
convenc-lo de que relgios em movimento realmente batem mais devagar.

Vamos voltar ao trem, que est parado na estao. Um instrumento chamado relgio de luz
foi posto no trem, conforme ilustrado na figura 7.4.0 relgio de luz consiste em uma caixa
transparente com dois espelhos idnticos postos frente a frente, um no cho e outro no teto. De
algum modo (lembre-se de que esse um experimento mental!),

possvel fazer com que um pulso de luz viaje continuamente entre os dois espelhos, sendo
refletido de cima para baixo e de baixo para cima. Quando o pulso de luz bate no espelho
inferior, ouvimos um tique, e, quando o pulso bate no espelho superior, ouvimos um
taque. Antes de o relgio de luz ter sido posto no trem, o observador A mediu o intervalo de
tempo entre um tique e um taque, chamando-o TQ. Esse o intervalo de tempo quando o
relgio de luz est em repouso. O

trem inicia sua viagem, passando pelo observador A com uma velocidade constante Y O
observador A ouve um

269
FIGURA 7.4: Dilatao temporal: um relgio de luz com altura d bate cada vez que o pulso de
luz atinge o espelho inferior (tique) ou o espelho superior (taque). Para o observador A,
em repouso na estao, o relgio bate mais devagar quando em movimento, j

que o pulso de luz tem de percorrer um percurso mais longo do que d, a distncia vertical
entre os dois espelhos.

tique seguido de um taque. Ele chama o intervalo de tempo entre os dois de T . Quando
ele compara as duas medidas, percebe que T

ByB

BvB

maior do que TQ: O intervalo de tempo entre um tique e um taque

maior para o relgio em movimento! Uma vez que o observador A se recupera de seu choque
ini-270
ciai ele conclui que, de fato, seu resultado no poderia ter sido diferente. Vamos analisar seu
raciocnio. Como podemos ver na figura, para um observador em repouso na estao, o trajeto
percorrido pelo pulso de luz entre os dois espelhos mais longo quando o relgio de luz est
em movimento do que quando ele est em repouso. (Compare a parte superior relgio em
repouso com a parte inferior relgio em movimento da figura 7.4.) Como a luz viaja
sempre com a mesma velocidade (segundo postulado), o observador A conclui que, quando
em movimento, um relgio bate mais devagar! O pulso de luz ter uma distncia maior para
percorrer. Note que esse efeito medido apenas pelo observador A. Para o observador B,
sentado no trem em repouso em relao ao relgio, o intervalo entre um tique e um

taque exatamente TQ, O mesmo intervalo medido pelo observador A quando o relgio
estava na estao. A dilatao temporal um fenmeno que depende do movimento relativo
entre dois referenciais inerciais, no nosso caso, o trem e a estao.

Esse resultado no depende do tipo de relgio que usamos em nosso experimento. Caso
tivssemos usado nosso corao para marcar a passagem do tempo, os resultados teriam sido
idnticos. Quando em movimento, o tempo biolgico, ou qualquer outro tempo, passa mais
devagar se comparado ao tempo medido por um observador em repouso.

Finalmente, temos a contrao espacial.Vamos repetir o experimento com o relgio de luz,


mas agora com o relgio posicionado horizontalmente, de modo que os espelhos estejam na
vertical, como indicado na figura 7.5. O observador A, na estao, mede o intervalo de tempo
entre um tique e um taque quando o relgio est em movimento com o trem.J que a
orientao espacial do relgio no pode alterar seu funcionamento (nem mesmo em
relatividade!), o observador A mede o mesmo tempo que antes, T . Entretanto, na ByB

presente situao, o pulso de luz tem de viajar uma distncia bem mais longa, j que ele no s
deve cobrir a distncia entre os dois espelhos, mas tambm deve alcanar o espelho, que
est se movendo para o leste ( > ).

271
FIGURA 7.5: Contrao espacial: o relgio de luz posicionado horizontalmente no trem
viajando para o leste. O pulso de luz tem de alcanar o espelho sua frente. Como o
observador A mede o mesmo intervalo de tempo entre um tique e um taque do que quando
o relgio est posicionado verticalmente T , ele BvB

conclui que a distncia entre os dois espelhos deve ter diminudo; ou seja, o observador A
conclui que d menor que d. Como a luz viaja sempre com a mesma velocidade, a nica
explicao para o intervalo de tempo ser o mesmo que antes que a distncia entre os dois
espelhos encolheu, ou seja, d menor do que d (ver a figura 7.5). Os objetos se contraem na
direo de seu movimento!

Espere um momento, voc exclama, se Einstein est certo, por que nunca observamos
objetos em movimento se contraindo, relgios em movimento se atrasando, ou a relatividade
da simultaneidade?A razo que a velocidade da luz to maior do

272

que as velocidades ordinrias de nosso dia-a-dia que para ns esses efeitos relativsticos so
completamente desprezveis. Se voc passar o resto de sua vida correndo desesperadamente,
no sero os efeitos da relatividade que o iro rejuvenescer. Por exemplo, para que um
relgio em movimento diminua seu ritmo em quarenta por cento, ele ter que se mover a
oitenta por cento da velocidade da luz, em torno de 240 mil quilmetros por segundo! Por isso
a fsica newtoniana funciona to bem para ns. Pois um mundo em que os movimentos so
lentos em relao velocidade da luz muito bem descrito pela fsica clssica.
Mas ento, voc insiste, se esse efeitos so desprezveis na vida do dia-a-dia, como posso
ter certeza de que as idias de Einstein esto corretas? E por que devo me interessar por
elas? Ambas so excelentes perguntas.

Sabemos que a teoria da relatividade especial de Einstein est correta porque, mesmo que no
possamos (ainda) viajar com velocidades comparveis velocidade da luz, outros objetos na
Natureza podem. Alguns desses objetos que se movem a velocidades incrveis podem ser
encontrados em raios csmicos. Raios csmicos so chuveiros de pequenas partculas de
matria que atravessam nossa atmosfera, provenientes do espao. Enquanto voc est lendo
essas linhas, voc

est sendo bombardeado por essas partculas. Mesmo que ainda no saibamos ao certo de
onde elas se originam, suspeitamos que sejam produzidas durante eventos astrofsicos de
extrema violncia, como, por exemplo, em exploses estelares do tipo supernova, que
ocorrem durante os ltimos estgios de evoluo de certas estrelas mais macias que o Sol.

Quando os raios csmicos (na maioria prtons) atingem os tomos nas camadas superiores de
nossa atmosfera, eles produzem, entre outros fragmentos, uma partcula chamada mon, um
primo mais pesado do eltron. Entretanto, sabemos, a partir de experimentos no laboratrio,
que o mon uma partcula instvel, com uma vida mdia de dois milionsimos de segundo;
aps esse intervalo minsculo de tempo (em mdia), os mons se desintegram e se
transformam espontaneamente em outras

273

partculas. Se os mons viajam com velocidades comparveis

velocidade da luz, a fsica newtoniana nos diz que eles viajam cerca de seiscentos metros
antes de se transformarem em outras partculas. Nesse caso, os mons se desintegrariam muito
antes de atravessar toda a atmosfera. No entanto, fsicos detectam mons no nvel do mar! A
teoria da relatividade especial pode facilmente explicar esse fenmeno: se mons viajam a 99
por cento da velocidade da luz, eles podem cobrir uma distncia de 4 mil metros antes de
desintegrar. E os mons que pertencem a raios csmicos viajam a velocidades ainda mais
elevadas, explicando por que os observamos no nvel do mar. Os mons que se movem a altas
velocidades vivem por muito mais tempo do que os mons lentos; eles podem at atravessar
toda a atmosfera antes de se desintegrarem!

Assim como com os mons, existem muitas outras situaes em que possvel observar as
conseqncias da contrao espacial e da dilatao temporal, em perfeita concordncia com
as previses da relatividade especial. Partculas viajando com velocidades prximas

velocidade da luz so estudadas diariamente em enormes mquinas chamadas aceleradores de


partculas, como a que se encontra no Fermilab, a sessenta quilmetros de Chicago. Algumas
partculas vivem por to pouco tempo que, se no fosse pela dilatao temporal, simplesmente
no teramos a chance de observ-las.
Isso nos leva segunda questo: Por que devemos nos interessar por esses problemas?.
Existem vrias razes. A mais bvia que, se basearmos nossa compreenso da Natureza
exclusivamente em nossa limitada percepo sensorial do mundo nossa volta, o resultado
final ser certamente incompleto e distorcido. A cincia tem o poder de expandir nossa
percepo do mundo, permitindo-nos explorar mundos invisveis e fascinantes, sejam eles
clulas, tomos ou mesmo estrelas ou galxias distantes. Esse , provavelmente, um dos
motivos que inspiram tantas pessoas a dedicarem suas vidas ao estudo da Natureza. De vez em
quando elas se deparam com algo de novo, um mundo previamente invisvel, que ir expandir
nossos horizontes intelectuais, 274

desafiando nossa imaginao. E, s vezes, esse mundo novo ser

tambm importante sob um ponto de vista mais prtico. Sem o conhecimento da clula ou do
tomo, muitos dos nossos avanos na rea mdica ou tecnolgica simplesmente seriam
impossveis. muito difcil para ns imaginar um mundo sem peni-cilina ou sem
computadores e televiso.

Infelizmente, existem dois lados para tudo, inclusive para as descobertas cientficas. Como
disse Sidarta Gautama, o Buda, onde existe luz, existe sombra. O conhecimento pode gerar
poder, e o poder muito sedutor. A cincia pode curar, mas tambm pode matar. Contudo, a
alternativa, certamente, no desprezar a importncia crucial da cincia para a sociedade.
Essa atitude seria uma viagem sem escalas para o obscurantismo, forando nossa qualidade de
vida a regredir aos padres miserveis de um passado no muito distante.21 O

conhecimento no representa necessariamente sabedoria, mas com certeza a ignorncia nunca


uma opo razovel.

Agora podemos voltar ao experimento de Michelson e Morley, que falhou ao tentar provar a
existncia do ter. A razo pela qual introduzi as idias de Einstein sem me referir ao famoso
experimento que todas as evidncias indicam que Einstein no conhecia os resultados do
experimento quando formulou os conceitos bsicos da teoria da relatividade especial.22 Ou,
se estava a par dos resultados, eles no P

tiveram um papel importante no seu processo criativo. O que motivou Einstein foi a
incompatibilidade do princpio da relatividade com o eletromagnetismo de Maxwell.

aqui que a posio de Einstein difere da de seus colegas. Lorentz e, antes dele, o fsico
irlands George Fitzgerald (1851-1901) propuseram a contrao espacial para reconciliar a
existncia do ter com o resultado negativo do experimento de Michelson e Morley. Eles
queriam salvar o ter a qualquer preo, mesmo que isso os forasse a inventar essa bizarra
contrao de objetos na direo de seu movimento. Sua proposta no possua uma fundao
conceituai slida o suficiente. Em contrapartida, para Einstein, o ter era completamente
desnecessrio. A con-275

trao espacial postulada por Lorentz e Fitzgerald uma conseqncia automtica da


invarincia da velocidade da luz sob o princpio da relatividade. Esse no foi um mero
truque, mas uma profunda revoluo conceituai na fsica. A existncia do ter
inconsistente com os dois postulados de Einstein. Nas palavras de Gerald Holton, o trabalho
de Lorentz pode ser visto como o ato de um valente e competente capito tentando salvar
um navio que esta se chocando contra os recifes dos fatos experimentais, enquanto o
trabalho de Einstein, longe de ter sido uma resposta terica a resultados experimentais
inesperados, um ato criativo simbolizando o desencanto com o prprio meio de transporte
a construo de um veculo completamente diferente20 P

A teoria da relatividade especial de Einstein mostrou como observadores em movimento


relativo com velocidade constante podem comparar suas medidas de fenmenos fsicos. Aps
uma belssima formulao matemtica desenvolvida pelo matemtico lituano Hermann
Minkowski, ficou claro que a teoria da relatividade especial relacionava o espao e o tempo
de tal modo que mais conveniente pensarmos neles como sendo fundidos em um novo tipo de
espao quadridimensional, o espao-tempo. (Uma dimenso para o tempo e trs para o
espao.) Uma distncia nesse espao-tempo engloba tanto distncias espaciais como
intervalos temporais. Os dois postulados da teoria garantem que as distncias no espao-
tempo so preservadas sob movimento relativo. De certo modo, relatividade no um nome
muito apropriado para essa teoria, j que ela construda em termos de quantidades que
permanecem constantes para observadores inerciais. Efeitos aparentemente estranhos, como a
contrao espacial ou a dilatao temporal, surgem ao olharmos para a realidade fsica com
as lentes distorcidas do espao e tempo sensoriais da fsica newtoniana. A verdadeira arena
em que os fenmenos fsicos ocorrem o espaotempo quadridimensional da relatividade
especial, onde 276

as distncias so as mesmas para todos os observadores iner-ciais. A teoria da relatividade


especial uma teoria de absolutos, mesmo que ela tenha sido (e ainda seja) interpretada como
uma teoria de relativos nas suas muitas encarnaes fora da fsica, de jantares em famlia a
crculos mais acadmicos.

As trs conseqncias da teoria discutidas acima so

complementadas por mais uma, apresentada por Einstein num segundo manuscrito, tambm
publicado em 1905. A massa uma forma de energia, a famosa equao E = me2. Mesmo que
um objeto esteja em P

P
repouso, ele tem energia armazenada em sua massa, m. O que acontece, porm, quando o
objeto est em movimento? Ele deve ter mais energia do que quando est em repouso. De
modo a acomodar esse fato bvio, Einstein props que a massa de um objeto aumenta com a
sua velocidade, atingindo um valor infinito medida que ele se aproxima da velocidade da
luz; desse modo, para acelerarmos um objeto at a velocidade da luz, precisaramos de uma
quantidade infinita de energia. Em outras palavras, nenhum objeto com extenso espacial e
com massa pode atingir a velocidade da luz. Ela , mesmo que as histrias de fico cientfica
insistam em afirmar o contrrio, a velocidade mais alta da Natureza. Apenas a genial
imaginao potica de um adolescente precoce podia viajar to rpido.

277

8
O MUNDO DO MUITO PEQUENO
Qual ser o absurdo de hoje que ser a verdade de

amanh?

Alfred North Whitehead (1925)

A luz, ou, mais precisamente, as ondas eletromagnticas, criou outros desafios para a fsica
clssica. Vimos como a luz emitida e absorvida por elementos qumicos e analisada em
espectrosc-pios permitiu que os fsicos estudassem a composio qumica do Sol e de
nebulosas distantes. No entanto, at o incio do sculo xx ningum sabia por que cada
elemento qumico tem seu prprio espectro, ou mesmo por que existem espectros. Para piorar
ainda mais as coisas, ningum sabia por que certos objetos, como, por exemplo, uma barra de
metal ou filamentos usados em lmpadas, emitem luz de cores diferentes quando aquecidos a
temperaturas diferentes. Nenhum cientista da poca poderia ter imaginado que a resposta a
essa pergunta, aparentemente to inocente, causaria uma profunda revoluo na fsica. 278

Vale a pena contar essa histria, no s devido ao impacto fundamental da fsica quntica
sobre a nossa compreenso do Universo, tanto no nvel microscpico como no nvel
macroscpico, mas tambm porque ela ilustra de modo extremamente claro como o progresso
em fsica com freqncia se d por caminhos muitas vezes bem tortuosos. A cor do calor

Sabemos que, quando uma barra metlica aquecida a temperaturas suficientemente elevadas,
ela se torna incandescente, emitindo luz num tom vermelho-alaranjado. Um laboratrio
excelente para estudar metais incandescentes um fogo eltrico; medida que voc gira o
controle, o calor invisvel (radiao infravermelha) emanando da espiral metlica aos poucos
se torna visvel, at chegar a um forte tom vermelhoalaranjado. Num forno realmente potente,
a barra metlica se tornaria cada vez mais amarelada, at que, a temperaturas extremamente
altas, ela emitiria uma luz azulada. (Na verdade, isso vai depender do tipo de material; o
ferro, por exemplo, derrete antes de emitir luz azul.) A fsica clssica podia explicar esse
fenmeno combinando argumentos da termodinmica e do eletromag-netismo de Maxwell. Se
a barra metlica feita de cargas eltricas que podem vibrar (ainda no existia um modelo do
tomo!), quanto mais quente a barra, mais rapidamente as cargas vibram, emitindo radiao de
freqncia cada vez mais alta. J que a cor azul tem maior freqncia do que a vermelha,
quanto mais quente a barra metlica, mais azulado seu brilho. At aqui tudo bem. Sempre
curiosos, os fsicos queriam saber mais. medida que perguntas mais detalhadas foram sendo
feitas, a fsica clssica comeou a fraquejar. Em breve, ficou claro que ela simplesmente no
podia explicar os vrios fenmenos que estavam sendo observados no laboratrio. Novas
idias eram desesperadamente necessrias, mas ningum sabia por onde comear. A barra me-
279
FIGURA 8.1: Um forno aquecido a uma temperatura T. A radiao de corpo negro escapa
atravs de um pequeno orifcio numa das paredes.

tlica incandescente, de modo to inesperado quanto o experimento de Michelson e Morley, se


transformou num pesadelo.

O estudo das propriedades trmicas da luz emitida por objetos aquecidos extremamente
complicado. Por exemplo, objetos feitos de materiais diferentes ou de formas diferentes tm
propriedades trmicas diferentes. Como os fsicos gostam de obter leis de carter mais geral,
alguma simplificao era necessria. Durante o final da dcada de 1850, no mesmo perodo
em que estudava a composio qumica do Sol (outro objeto a altas temperaturas que emite
luz!), Gustav Kirchhoff props um mtodo que podia ser usado para estudar as propriedades
da radiao emitida por objetos aquecidos, independentemente de sua composio ou
geometria. Ele jamais poderia imaginar a revoluo que se escondia por trs de sua brilhante
idia.

Kirchhoff sugeriu estudar as propriedades trmicas de uma cavidade fechada, como o interior
de um forno, que ele podia aquecer a uma certa temperatura T. J que o calor induz
movimento, os tomos que compem as paredes da cavidade comeam a vibrar e colidir,
emitindo radiao eletromagntica para o interior da cavidade. Ao mesmo tempo, a radiao
no interior da cavidade reabsorvida pelas suas paredes, numa dana de equilbrio entre
radiao emitida e radiao absorvida. Kirchhoff mos-280

trou que, como emisso e absoro se cancelavam, o espectro no interior da cavidade no


poderia ter linhas espectrais (todas as

impresses digitais eram apagadas) e, portanto, no poderia depender do material ou


geometria da cavidade. J que uma superfcie perfeitamente absorvente negra, enquanto uma
superfcie perfeitamente refletora branca, a cavidade de Kirchhoff, que absorvia todo o
calor que recebia mas no emitia nenhum, foi chamada de corpo negro.

De modo a estudar as propriedades da radiao no interior da cavidade, Kirchhoff fez um


pequeno orifcio numa de suas paredes, permitindo que um pouco de radiao vazasse para
o exterior. O
espectro dessa radiao, conhecido como espectro de corpo negro, possui radiao
eletromagntica de todas as freqncias (visveis e invisveis!), cada uma carregando uma
certa quantidade de energia. O

nico fator determinante da quantidade de energia que cada freqncia possui a temperatura.
Tudo que irradia de um filamento de tungstnio numa lmpada comum (visvel) at os
corpos humanos (invisvel infravermelho) produz um espectro, do qual, com preciso
varivel, um espectro de corpo negro pode oferecer uma aproximao.1 O fato de a
temperatura ser o nico parmetro que P

determina a quantidade de energia que cada freqncia da radiao de corpo negro emite
precisamente o tipo de comportamento universal to apreciado pelos fsicos. Conforme Planck
escreveu em sua Autobiografia cientfica:esse [resultado de Kirchhoff] representa algo de
absoluto, e, j que sempre considerei a busca do absoluto o objetivo mais nobre da pesquisa
cientfica, imediatamente me pus a trabalhar.2PP

Desde os pr-socrticos at nossos dias, a busca do absoluto uma inspirao constante para
a criatividade cientfica. Planck estava procurando uma teoria que pudesse explicar a
dependncia exata que existe entre o espectro de corpo negro e a temperatura, ou seja, dada a
temperatura, a teoria deveria ser capaz de prever quanta energia seria emitida numa certa
freqncia de amarelo, quanta numa certa freqncia de azul etc. Os fsicos experimentais
haviam percebido que a potncia (energia por

281

segundo) emitida por um corpo negro cresce com a freqncia, atingindo um valor mximo
antes de comear a diminuir, no caso das freqncias mais altas. Eles tambm haviam
demonstrado que a freqncia que brilhava com maior intensidade mudava com a temperatura,
passando do vermelho ao azul medida que a temperatura aumentava. ( por isso que notamos
a mudana de cor na espiral do fogo eltrico ao aumentarmos sua temperatura.) Portanto, a
tarefa do fsico terico era encontrar uma relao matemtica simples capaz de explicar esses
resultados experimentais, usando uma combinao de idias da termodinmica e do
eletromagnetismo.

Infelizmente, o espectro de corpo negro previsto pela fsica clssica era completamente
diferente daquele medido no laboratrio. Em vez de prever que a potncia (ou intensidade)
emitida aumenta com a freqncia at atingir um valor mximo, antes de comear a diminuir, a
fsica clssica previa que a potncia emitida sempre crescia com a freqncia.
Aproximadamente, a fsica clssica previa que a barra metlica vermelho-alaran-jada deveria
emitir luz azul. Foi um desastre completo.

Aps vrias tentativas frustradas, no dia 19 de outubro de 1900, Planck anunciou Sociedade
Berlinense de fsica que havia encontrado uma frmula capaz de descrever acuradamente os
resultados dos experimentos. No entanto, apenas uma frmula no era o suficiente. Para que
possamos de fato compreender a fsica por trs de um fenmeno, necessrio bem mais do
que uma boa frmula,

necessria uma base conceituai que justifique a existncia da frmula. Naturalmente, Planck
sabia muito bem disso. Anos mais tarde, ele escreveu:No mesmo dia em que formulei essa
lei, comecei a me dedicar tarefa de encontrar seu verdadeiro significado fsico.3PP

De modo a desvendar a fsica por trs de sua frmula, Planck foi levado a propor uma idia
radical: os tomos no liberam radiao de modo contnuo, mas o fazem em mltiplos
discretos, ou pequenos pacotes, de uma quantidade fundamental. Portanto, os tomos lidam
com a energia do mesmo modo que lidamos com o dinheiro, em mltiplos de uma quantidade
bsi-282

ca. Para cada freqncia existe um centavo mnimo de energia, proporcional freqncia;
quanto maior a freqncia, maior o

centavo.4 Portanto, a radiao de uma determinada freqncia s

pode aparecer em mltiplos de seu centavo fundamental, mais tarde chamado de quantum
por Planck, uma palavra que em latim significa uma poro de algo. Como o grande fsico
russo-americano George Gamow comentou, a hiptese do quantum, desenvolvida por Planck,
criou um mundo no qual voc pode beber ou um litro inteiro de cerveja ou absolutamente
nada; qualquer quantidade intermediria

impossvel. Felizmente, voc pode tambm beber vrios litros. Planck no ficou nada
satisfeito com as conseqncias de sua hiptese quntica. De fato, ele passou anos tentando
explicar a existncia do quantum de energia usando a fsica clssica. Ele foi um
revolucionrio relutante que se viu forado a propor uma idia que ele s aceitava por falta de
qualquer alternativa. Como ele escreveu em sua autobiografia,

Minhas tentativas frustradas para acomodar o [...] quantum [...] de algum modo dentro da
fsica clssica continuaram por alguns anos, e custaram-me um enorme esforo. Muitos de
meus colegas consideraram minha insistncia quase que trgica. Mas eu vejo as coisas de
modo diferente [...] Agora sei que oi...] quantum [...] tem um papel na fsica muito mais
importante do que eu suspeitava originalmente, e esse fato fez com que eu aceitasse o uso
de mtodos de anlise e de deduo completamente novos no tratamento de problemas
atmicos^

Planck estava certo. A teoria quntica que ele ajudou a desenvolver provou ser uma reviso
ainda mais profunda da velha fsica do que a teoria da relatividade especial de Einstein. A
fsica clssica baseada em processos contnuos, como, por exemplo, planetas orbitando em
torno do Sol, ou ondas propagando-se na gua. A nossa percepo do mundo baseada em
fenmenos que evolvem continuamente no espao e no tempo. O mundo sub-microscpico, no
entanto, muito diferente: um mundo de pro-283

cessos descontnuos, um mundo que exibe comportamentos que contrariam frontalmente nosso
amado bom senso. Somos protegidos dessa realidade chocante pela nossa prpria cegueira
sen-sorial; do mesmo modo que no percebemos as conseqncias da relatividade porque as
velocidades de nosso dia-a-dia so muito mais baixas do que a velocidade da luz, as energias
que ditam o comportamento de fenmenos acessveis nossa percepo sensorial contm um
nmero to gigantesco de quanta de energia (pacotes de energia) que seu carter granular
perfeitamente desprezvel. como se vivssemos num mundo de bilionrios, onde um centavo
uma quantidade desprezvel de dinheiro. No mundo do muito pequeno, porm, o quantum
soberano absoluto.

A relutncia de Planck em aceitar o fracasso da fsica clssica em explicar sua hiptese


quntica est em contraste direto com certas idias vindas de um escritrio de patentes em
Berna. Novamente em 1905, o mesmo ano em que ele escreveu seus dois manuscritos sobre
relatividade, Einstein produziu dois outros manuscritos, cada um brilhante o suficiente para
lhe garantir um lugar na galeria dos imortais da cincia. Um deles lidava com um fenmeno
conhecido como movimento browniano, no qual gros de dimenses pequenas (como, por
exemplo, o plen) flutuando num lquido exibem um complexo movimento de ziguezague. Em
1827, o botnico ingls Robert Brown descobriu esse comportamento enquanto observava,
atravs de um microscpio, gros de plen flutuando em gotas de gua. Inicialmente, ele
pensou que o movimento era causado por uma obscura fora vital, que existia dentro dos
gros de plen. Entretanto, ele mostrou que qualquer partcula suficientemente pequena,
orgnica ou inorgnica, exibe o mesmo movimento aleatrio dos gros de plen: no eram
obscuras foras vitais que estavam causando o movimento. Einstein (e, independentemente,
o fsico polons Marian Smoluchowski

[1872-1917]) mostrou que o movimento aleatrio era causado por colises entre as partculas
e as molculas do lquido. Essa concluso ofereceu apoio hiptese atomstica da matria,
usada 284

previamente por Boltzmann em sua formulao da mecnica estatstica.

O quarto grande trabalho de 1905 (na verdade o primeiro a ser publicado) tratava do efeito
fotoeltrico, descoberto por Hertz em 1887. Nesse efeito, a radiao eletromagntica
atingindo uma amostra de metal eletricamente neutra faz com que o metal adquira uma carga
positiva. Esse curioso fenmeno no podia ser explicado pelo eletromagnetismo de Maxwell.
Por exemplo, ningum podia entender por que a luz amarela no eletrizava o metal, enquanto a
luz violeta (ou ultravioleta) o fazia facilmente. Era claro que o efeito poderia ser explicado se,
de alguma forma, a luz pudesse expulsar eltrons da superfcie do metal; j que eltrons
possuem carga negativa, uma amostra de metal com um dficit de eltrons teria uma carga
positiva. A fsica clssica, contudo, no era capaz de explicar por que o efeito varia com a cor
e no com a intensidade da luz. Mais uma vez, novas idias eram necessrias.
De modo a resolver o mistrio, Einstein, num ato de extrema coragem intelectual, props
estender a hiptese de Planck, de que os tomos radiavam energia em pequenos pacotes,
prpria luz\ Nas palavras do grande historiador da cincia I. Bernard Cohen, [...]

basicamente, foi esse trabalho de maro de 1905 que marcou a transformao da idia de
Planck, potencialmente revolucionria, numa idia realmente revolucionria.6PP

De modo anlogo aos quanta de energia de Planck, Einstein sugeriu que a luz de uma
determinada freqncia ocorria em mltiplos de pequenos pacotes, cada um com energia
proporcional freqncia (E =

hi). Einstein imaginou a radiao no interior de uma cavidade de corpo negro como um gs
de partculas de luz com energias proporcionais s vrias freqncias presentes na cavidade.
Uma analogia bem aproximada seria imaginar a radiao no interior da cavidade como sendo
um gs feito de bolas de bilhar de cores diferentes (visveis e invisveis!), cada cor
associada a uma freqncia. Os tomos podem

comer uma ou mais bolas de bilhar de mesma freqncia e devolvlas cavidade, mas
sempre bolas inteiras, nunca pe-285

FIGURA 8.2: O efeito fotoeltrico: uma luz de freqncia suficientemente alta atinge uma
amostra de metal eletricamente neutra, removendo eltrons da superfcie e fazendo com que a
amostra adquira uma carga eltrica positiva.

daos de bolas. Einstein, portanto, efetivamente estendeu o tratamento atomstico da matria


de Boltzmann prpria luz. Esses tomos de luz foram chamados deftons em 1926 pelo
fsico americano Gilbert Lewis. Uma vez que a hiptese atomstica da luz aceita, o
mecanismo por trs do efeito fotoeltrico facilmente compreendido. A luz amarela no causa
o efeito porque, sendo de freqncia (e, portanto, energia) mais baixa do que a luz azul, ela
no tem energia suficiente para remover eltrons da superfcie do metal. A luz colide com os
eltrons como pequenos projteis!

Espere um momento, voc exclama com um tom de indignao em sua voz, Maxwell e
outros haviam mostrado que a luz, ou qualquer radiao eletromagntica, uma onda, certo?
Voc est tentando me confundir de propsito? No, no estou tentando confundi-lo. Prometo.
Einstein, claro, sabia disso muito bem, e simplesmente sugeriu que a luz quantizada como
uma

286

hiptese heurstica, ou seja, como uma suposio especulativa de validade temporria.


Noutras palavras, ele no sabia por que sua idia funcionava, mas sabia que ela funcionava.
Voc pode imaginar que, se a maioria dos fsicos estava tendo srios problemas com as idias
da teoria da relatividade especial, as idias de Einstein sobre a natureza quntica do efeito
fotoeltrico no foram recebidas com grandes sorrisos e abraos. Qual era afinal a natureza
fsica da luz? Partcula ou onda? E quem era esse sujeito do escritrio de patentes de Berna?

Einstein no parecia muito preocupado com as repercusses de suas idias. Ele estava bem
feliz com sua promoo em 1906 a especialista tcnico de segunda classe, que veio
acompanhada de um bom aumento de salrio. Entretanto, em 1908, Einstein decidiu que j era
hora de avanar em sua carreira acadmica. Ele obteve o ttulo de venia docendi, que lhe
dava o direito de ensinar, e passou a procurar uma posio de tempo parcial que lhe
permitisse manter seu emprego no escritrio de patentes. Para termos noo da dificuldade da
comunidade acadmica em aceitar as idias de Einstein, basta citar que apenas em 1909 ele
recebeu sua primeira oferta como professor universitrio. De fato, as primeiras reaes
teoria da relatividade especial foram resultados experimentais que tentaram (erroneamente)
refut-la. As previses de Einstein sobre os vrios detalhes do efeito fotoeltrico foram
confirmadas, embora relutantemente, pelo fsico americano Robert Millikan, em 1915. Bem
mais tarde, em 1948, Millikan escreveu:

Passei dez anos de minha vida testando aquela equao proposta por Einstein em 1905.
Contrariando todas as minhas expectativas, e embora ela seja completamente sem sentido,
em 1915 me vi forado a consider-la inequivocamente comprovada, mesmo que ela
parecesse violar tudo que conhecamos sobre a interferncia da luz [uma propriedade
ondulatria] 8PP

Mesmo que no incio suas idias fossem encaradas com certa desconfiana, alguns fsicos,
incluindo Planck e Lorentz, perce-287

beram o gnio de Einstein. Sua reputao comeou lentamente a difundir-se por toda a Europa.

Sua primeira posio foi como professor associado de fsica na Universidade de Zurique. A
proposta examinada pelo comit de professores afirmava que hoje [1909] Einstein est entre
os fsicos tericos mais importantes, como conseqncia de seu trabalho sobre o princpio da
relatividade, que lhe rendeu grande reconhecimento na comunidade cientfica.9 Da em
diante, a reputao de Einstein P

decolou quase que com a velocidade da luz. No mesmo ano, ele recebeu o ttulo de doutor
honorrio dl Universidade de Genebra, junto com Marie Curie e Wilhelm Ostwald. Em 1910,
ele se mudou para Praga como professor titular e com um alto salrio, para retornar a Zurique
apenas dois anos mais tarde. Em 1914, Einstein aceitou a posio de diretar do prestigioso
Instituto Kaiser Wilhelm, em Berlim. Embora ele no gostasse de viver na Alemanha, era
difcil resistir

tentao de trabalhar no instituto de pesquisas mais importante da Europa, ao lado de estrelas


como Planck e Nernst, e recebendo um alto salrio. Mileva no ficou assim to empolgada
com a idia e resolveu voltar para a Sua com seus dois filhos.10 A essa altura, Einstein e P

Mileva estavam tendo srios problemas matrimoniais.

A valsa quntica

Enquanto os fsicos estavam tentando lidar com os estranhos conceitos da teoria da


relatividade especial e da hiptese quntica, uma srie de novos experimentos produziu
resultados ainda mais estranhos e misteriosos. No perodo relativamente curto de dezesseis
anos, a fsica passou de uma fase em que os tomos eram uma entidade fictcia, de realidade
duvidosa, descoberta dos raios X, da radioatividade, dos eltrons e do ncleo atmico.

Primeiro veio a descoberta dos raios X por Wilhelm Rntgen, em 1895. Til como com a
descoberta do espectro solar por

288
FIGURA 8.3: Um tubo catdico simplificado: eltrons viajam do catodo para o anodo quando
o tubo ligado a uma bateria. Fraunhoffer, esse foi um dos raros episdios em que o acaso
ajuda aqueles que esto bem preparados. Nessa poca, vrios fsicos estavam estudando as
propriedades fascinantes dos chamados tubos catdicos, ampolas de vidro com duas placas de
metal em seu interior, conectadas aos dois plos de uma bateria (ver a figura 8.3)-Rntgen
estava investigando as propriedades das descargas eltricas produzidas entre as duas placas
metlicas (o catodo e o anodo) quando ele se deparou com um efeito inesperado: mesmo aps
cobrir o tubo com um papelcarto negro bem espesso, observou que uma tela pintada com
material fluorescente posta a dois metros do tubo brilhava em meio escurido cada vez que
ocorria uma descarga entre as duas placas metlicas. Algo emanando do tubo catdico estava
irradiando a tela fluorescente. (Gostaria de saber quem ps a tela fluorescente to perto do
tubo catdico...)

Empolgado com sua descoberta, Rntgen se enfurnou em seu laboratrio por duas semanas,
explorando as vrias propriedades fsicas dessa forma desconhecida de radiao, que chamou
de raios X. Ele mostrou que os raios no tinham carga eltrica, j que um campo magntico
no os defletia. Para sua

289

surpresa, descobriu que os raios atravessavam a madeira ou a pele, expondo metais dentro de
caixas de madeira ou os ossos da mo de sua esposa, deixando sua impresso em placas
fotogrficas. Os raios X

tornaram-se uma sensao imediata. O mundo inteiro ficou fascinado por esses misteriosos
raios que podiam atravessar materiais que refletiam a luz visvel. Quando um jornalista
perguntou a Rntgen: O

que voc pensou durante sua descoberta?, ele respondeu: Eu no pensei; eu investiguei. A
uma segunda pergunta: Mas ento o que so esses raios?, Rntgen confessou:Eu no
sei!.12P
P

Em 1912, Max von Laue, um pupilo de Planck que nesse mesmo ano escreveu o primeiro livro
de texto sobre a teoria da relatividade especial, provou que os raios X eram simplesmente
radiao eletromagntica invisvel de freqncia muito alta (pequeno comprimento de onda).
A radiao era produzida quando os eltrons da descarga eltrica colidiam com o anodo ou
com a parede de vidro do tubo catdico.13 Fazendo com que os raios X colidissem com
materiais P

cristalinos, Laue mostrou que os raios se comportavam exatamente como outras formas de
radiao eletromagntica foradas a passar por pequenas aberturas ou orifcios; eles se
difratavam, criando, assim, um padro de manchas escuras e claras que se alternavam
regularmente sobre uma placa fotogrfica.

Logo aps a descoberta de Laue, o fsico ingls W. H. Bragg (18621942) mostrou como a
distncia entre as manchas escuras e claras no padro de difrao do raio X podia ser usada
para estudar a estrutura geomtrica do prprio cristal. Mais recentemente, biofsicos usaram
raios X para revelar a estrutura heli-coidal da molcula de DNA. Astrnomos estudam o
Universo atravs dos raios X emitidos por galxias e outras fontes astrofsicas distantes. A
pesquisa, que foi iniciada sem a menor inteno de ser til, inspirada apenas pela
curiosidade de explorar as propriedades da radiao eletromagntica, transformou-se numa
ferramenta fundamental em medicina e na indstria. Como comentou Glashow, as descobertas
de hoje sero as ferramentas de amanh.14 Nada menos do que cinco prmios Nobel P

foram

290

dados para pesquisas relacionadas com raios X, incluindo, claro, os de Rntgen (o primeiro
prmio Nobel), Laue e Bragg.

Um ano aps a descoberta de Rntgen, o fsico francs Henri Becquerel resolveu investigar se
a luz do Sol podia fazer com que certos materiais se tornassem fosforescentes. Sua inteno
era mostrar que existia uma relao entre fosforescncia e raios X. Para isso, Becquerel ps
um material fosforescente sobre uma placa fotogrfica embrulhada num papel preto. O Sol
faria com que o material emitisse raios X que iriam, ento, expor a placa fotogrfica.15
Quando P

Becquerel revelou a placa fotogrfica, ele ficou satisfeito em confirmar que ela havia sido
exposta. Ele concluiu, naturalmente, que materiais fosforescentes no s emitem luz visvel,
mas tambm raios X. Alguns dias mais tarde, tentando aumentar o impacto de sua
demonstrao, Becquerel colocou uma cruz de cobre entre o mineral fosforescente e a placa
fotogrfica. Como o Sol de inverno de Paris recusou-se a colaborar com seu experimento,
Becquerel ps o mineral, a cruz de cobre e a placa fotogrfica embrulhada numa gaveta de sua
escrivaninha. Por alguma misteriosa razo16 uma semana mais tarde P

Becquerel resolveu revelar o filme que havia guardado na gaveta. Ele mal pde acreditar em
seus prprios olhos quando viu a marca da cruz impressa sobre a placa fotogrfica! A
concluso era clara: qualquer que fosse a natureza dos raios emitidos pelo mineral, eles
independiam da luz do Sol. Suas concluses iniciais tinham de ser abandonadas. Becquerel
ento mostrou que esses raios emitidos pelo mineral no eram os raios X de Rntgen.J que
a amostra do mineral possua o elemento qumico urnio, Becquerel chamou seus raios de
raios urnicos.A radioatividade foi oficialmente descoberta!

Dois anos aps a descoberta de Becquerel, Pierre e Marie Curie mostraram que vrios outros
minerais, inclusive o trio e o rdio, emitiam raios semelhantes. Rapidamente ficou claro que
esses elementos qumicos podiam emitir trs tipos diferentes de raios, que foram chamados de
raios alfa, beta e gama. O prximo passo era determinar qual a natureza desses raios, ou seja,
de que eram compostos.

291

Durante os ltimos cinco anos do sculo xix, fsicos alemes e franceses descobriram vrios
fenmenos completamente inesperados e surpreendentes.Agora era a vez de a Inglaterra dar
sua contribuio. Em janeiro de 1896, Ernest Rutherford, um jovem neozeolands trabalhando
com Joseph John Thomson (J. J. para seus estudantes) no famoso Laboratrio Cavendish, em
Cambridge, escreveu para sua noiva:

O professor \J. J. Thomson] tem estado muito ocupado ultimamente investigando o novo
mtodo fotogrfico descoberto pelo professor Rntgen. [Thomson] est tentando descobrir
a causa e natureza das ondas, sendo que seu objetivo final ser o primeiro a descobrir a
teoria da matria, antes de todos os demais professores da Europa11 P

A pesquisa em fsica havia se tornado muito competitiva.Thom-son estava tentando provar que
os raios catodicos eram eletri-camente carregados. Vrios cientistas tinham descartado essa
possibilidade aps terem falhado em provar que os raios podiam ser defletidos por um campo
eltrico. Como as cargas eltricas so afetadas por campos eltricos, os raios catodicos
tambm deveriam ser, se eles fossem constitudos de partculas eletrica-mente carregadas.
aqui que vemos a marca do grande cien-tista.Thomson entendeu que, a menos que o ar (ou gs)
no interior do tubo fosse eficientemente evacuado, aenhum efeito seria detectado: o gs agia
como uma espcie de escudo, rapidamente neutralizando a ao do campo eltrico aplicado.
Quando Thomson conseguiu criar um bom vcuo, ele observou que campos eltricos podiam
de fato defletir os raios catodicos. Combinando as deflexes causadas por campos eltricos e
magnticos, Thomson mostrou que os raios catodicos eram constitudos por partculas
eltricas de carga negativa.

Thomson continuou suas investigaes dos corpsculos, mostrando que eles apareciam em
vrios materiais diferentes com propriedades exatamente iguais: eles faziam parte da matria.
Ele concluiu que os tomos no eram indivisveis, j que

292

liberavam partculas negativamente carregadas quando sujeitos a foras eltricas. A busca dos
constituintes fundamentais da matria estava avanando a passos rpidos. Thomson tambm
niostrou que suas partculas eram, pelo menos, mil vezes mais leves do que o tomo mais leve,
o hidrognio. No dia 29 de abril de 1897, Thomson anunciou suas descobertas para a Royal
Institution. A primeira partcula elementar, o eltron, havia sido descoberta.

Se os eltrons faziam parte dos tomos, e a matria bruta eletricamente neutra, ento os
tomos deveriam ter tambm um componente com carga positiva. Os fsicos comearam a
investigar seriamente a estrutura dos tomos. Era claro que, se o eltron era to leve, o
componente positivo deveria ser bem pesado, correspondendo

maior parte da massa do tomo. Os primeiros modelos atmicos supunham que a carga
positiva ocupava a maior parte do volume do tomo. Hantaro Nagaoka, de Tquio, props um
modelo do tomo em forma de Saturno, no qual eltrons com carga negativa orbitavam em
torno de uma grande esfera de carga positiva, como Saturno e seus anis. Thomson props o
modelo do pudim de ameixas (uma idia bem britnica), em que a carga positiva estava
distribuda por todo o volume do tomo, enquanto os eltrons pareciam pequenas ameixas
decorando sua superfcie. Ambos os modelos estavam errados. A carga positiva est
concentrada num minsculo ncleo, que, de fato, carrega a maior parte da massa do tomo. Os
eltrons orbitam em torno do ncleo a grandes distncias (em relao ao tamanho do ncleo),
fazendo com que o tomo seja basicamente um espao vazio. De fato, se inflssemos um
ncleo atmico at que ele atingisse o tamanho de uma bola de tnis, os eltrons seriam
encontrados a duzentos metros de distncia!

Essa foi a grande descoberta do ex-aluno de Thomson, o neozeolands Rutherford, que, aps
uma srie de experimentos brilhantes realizados em 1911 em Manchester, na Inglaterra,
revelou a estrutura do tomo como aceita hoje. Ele tambm mostrou que os raios alfa eram
ncleos de tomos de hlio (com duas unidades de carga positiva), enquanto os raios beta
eram

293

feitos de eltrons. A radioatividade era uma forma de transmutao espontnea entre os


tomos pesados: quando um tomo radioativo se desintegra, ele se transforma num tomo de
um elemento qumico diferente. Mais ainda, a radioatividade um processo ditado
completamente pelo acaso. impossvel prever quando, por exemplo, um partcula alfa ser
emitida por um ncleo radioativo: tudo que podemos determinar a probabilidade de que esse
evento ocorra num determinado intervalo de tempo. As probabilidades usadas por Boltzmann
para descrever o comportamento coletivo de grupos de tomos descrevem tambm o
comportamento individual dos prprios tomos.

Em 1911, um jovem fsico dinamarqus chamado Niels Bohr viajou at Manchester para
trabalhar com Rutherford. Ao ouvir as novas sobre o modelo atmico proposto por
Rutherford, Bohr imediatamente se ps a trabalhar, tentando explorar seus mnimos detalhes.
Quanto mais ele refletia sobre o problema, mais ele se convencia de que a fsica clssica
jamais poderia explicar as propriedades do modelo atmico de Rutherford. Primeiro, aplicar
as leis de Newton para descrever a rbita do eltron ao redor do pequeno ncleo, como um
planeta em torno do Sol, era insuficiente para determinar o raio da rbita, ou seja, o tamanho
do tomo. Segundo, a teoria de Maxwell determinava que uma carga em movimento orbital
deveria emitir radiao com freqncias cada vez mais altas, perdendo cada vez mais energia,
at colidir com o ncleo. Em outras-palavras, o eletromagnetismo clssico prev que o tomo
instvel!

Assim como Einstein antes dele, Bohr usou de forma brilhante a hiptese quntica de Planck.
Ele props um modelo hbrido para o tomo, combinando elementos da fsica clssica com a
natureza intrinsecamente descontnua do mundo quntico. Sua idia era tpica de um perodo
de transio, uma espcie de orculo da nova revoluo que estava prestes a acontecer na
fsica. Como um compromisso entre o sistema solar em miniatura e a natureza discreta da
radiao eletromagntica, Bohr sugeriu que o tomo mais simples, o hidrognio, composto
de um ncleo positivo e de um eltron negativo movendose sua vol-294

ta em rbitas circulares; mas e esse era um grande mas nem todas as rbitas eram
permitidas. O eltron s podia ser encontrado a certas distncias do ncleo, as rbitas
possveis sendo crculos concntricos de raios diferentes. A rbita mais prxima do ncleo, a
mais interna,

chamada de estado fundamental do tomo de hidrognio. Bohr corajosamente sups que o


eltron simplesmente no podia se aproximar mais do ncleo; por alguma razo desconhecida,
a natureza quntica da fsica do muito pequeno garantia a estabilidade do tomo, em contraste
direto com a previso da fsica clssica. Bohr adicionou um ingrediente ainda mais estranho
ao seu peculiar modelo do tomo. Ele sabia que, quanto mais perto o eltron estava do ncleo,
mais forte seria a atrao eltrica entre os dois. Portanto, o eltron no estado fundamental
precisa de energia extra para mover-se at uma rbita mais elevada (um estado excitado),
mais distante do ncleo. J um eltron numa rbita elevada libera energia ao mover-se para
uma rbita mais baixa, mais prxima do ncleo. Como Bohr sabia calcular a distncia entre
cada rbita e o ncleo, ele tambm podia calcular a energia de cada rbita. Ele sups que, de
modo a saltar para uma rbita mais elevada, o eltron tinha de absorver um fton com energia
exatamente igual diferena de energia entre as duas rbitas. A energia do fton era dada pela
mesma frmula que Einstein usara em relao ao efeito fotoeltrico (E = hf). Por outro lado,
um eltron, ao saltar para uma rbita inferior, emite um fton com precisamente a mesma
energia que a diferena de energia entre as duas rbitas. No entanto, ftons so radiao
eletromagntica. Bohr mostrou que, ao

relaxarem e voltarem ao seu estado fundamental, os tomos excitados emitem radiao


eletromagntica, enquanto os tomos no seu estado fundamental absorvem radiao
eletromagntica ao atingirem um de seus estados excitados (ver a figura 8.4). Ftons e eltrons
so parceiros na valsa quntica.

Sem dvida, a idia de Bohr era extremamente audaciosa, parecendo quase absurda. No
entanto, essa idia tinha algo de muito positivo a seu favor: as previses de Bohr eram
extrema-295

FIGURA 8.4: O modelo atmico de Bohr: os eltrons movem-se em torno do ncleo em


rbitas circulares discretas. Ao absorver um fton, o eltron poder saltar para uma rbita
mais elevada. Ao

relaxar, passando de uma rbita mais elevada para uma mais prxima do estado
fundamental, o eltron emitir um fton. Em ambos os casos, a energia do fton idntica
diferena de energia entre as duas rbitas.

mente eficientes quando comparadas com experimentos. Em particular, Bohr podia calcular o
espectro eletromagntico do hidrognio, ou seja, ele podia prever as freqncias das linhas de
emisso em concordncia com o espectro observado. Finalmente, o mistrio por trs dos
espectros dos elementos fora desvendado! Linhas de emisso de freqncias especficas eram
sim-296

plesmente ftons emitidos por tomos excitados ao passarem para rbitas inferiores. Linhas de
absoro eram causadas pelos eltrons quando eles comiam os ftons ao saltarem para
rbitas mais elevadas, mais distantes do ncleo atmico.

Cada rbita rotulada com um nmero inteiro n, comeando com n =

1 para o estado fundamental. No mundo do muito pequeno, o estrato contnuo da fsica clssica
tem de ser substitudo pela descontinuidade inerente ao quantum. Nmeros inteiros novamente
aparecem em cincia, de mos dadas com a fsica do tomo. As idias pitagricas, nunca
esquecidas por completo, reemergem com uma fora surpreendente. Nas palavras inspiradas
de um dos arquitetos da fsica quntica, Arnold Sommerfeld,

o que estamos ouvindo da linguagem dos espectros a verdadeira

msica das esferas revelada nos acordes inteiros da estrutura atmica, uma ordem e
harmonia que se torna ainda mais perfeita quando comparada tamanha variedade de
comportamentos observados, 18P

Imagine a felicidade de Kepler se ele fosse vivo nessa poca! A dana do Universo estende-se
do muito pequeno ao muito grande. Apesar de seu sucesso inicial, o modelo de Bohr tinha
vrias limitaes, como, por exemplo, a incapacidade de explicar at mesmo o
comportamento do tomo seguinte na tabela peridica, o tomo de hlio, com seus dois
eltrons. Mesmo assim, era claro que algo das idias de Bohr deveria estar presente em
teorias futuras, poderosas o suficiente para descrever (ao menos aproximadamente) o
comportamento de tomos mais complicados. O que sobreviveu da idia original de Bohr foi
seu componente mais revolucionrio, a quantizao das rbitas eletrnicas, sua nfase em
nmeros inteiros. Todo o resto, os componentes clssicos de seu modelo atmico, como a
idealizao do eltron e do ncleo como pequenas bolas de bilhar em um sistema solar em
miniatura, teve de ser abandonado. 297

Ondas de matria

Em 1921, Einstein (finalmente!) ganhou o prmio Nobel. Mesmo que a essa altura j existisse
uma quantidade considervel de evidncia experimental em favor de sua teoria da
relatividade, ele recebeu o prmio por seu modelo do efeito fotoeltrico, que usava o fton
como
partcula de luz. Surpreendente ou no, o prprio Einstein gostava de dizer que a introduo
do fton foi sua idia mais revolucionria. Os experimentos de Millikan provaram de modo
convincente que a hiptese heurstica que descrevia a interao da luz com os eltrons de
uma superfcie metlica como uma coliso entre partculas

funcionava muito bem. Em 1923, um experimento crucial executado pelo fsico americano
Arthur Compton (1892-1962) mostrou claramente que os raios X interagiam com eltrons
como se fossem partculas e no como ondas. A natureza dual da luz, s vezes onda, s vezes
partcula, era um resultado experimental irrecusvel.19P

Mas como isso possvel? Uma partcula um objeto pequeno, bem localizado no espao,
enquanto uma onda algo que se dispersa pelo espao; partcula e onda so descries
incompatveis, antitticas, usadas para representar objetos com extenso espacial. Essa a
famosa dualidade onda-partcula da luz; a luz pode se comportar como onda ou como
partcula, dependendo da natureza do experimento. Se o experimento testar suas propriedades
ondulatrias, como padres de interferncia, a luz se manifestar como onda; e se o
experimento testar suas propriedades de partcula, como colises com outras partculas, a luz
se comportar como partcula. Portanto, a luz no partcula ou onda, mas, de certa forma,
ambas! Tudo depende de como ns decidimos investigar suas propriedades.

Da discusso acima emergem dois aspectos fundamentais da realidade fsica do mundo


quntico, radicalmente diferentes do mundo clssico nossa volta. PritneirOi fica claro
quedas imagens que construmos em nossas mentes na tentativa de visualizar a natureza fsica
da luz no so apropriadas. Mais ainda, a linguagem^

298

que representa uma verbalizao dessasmagens, desse modo, igualmente limitada para
descrever a realidade quntica, Como o grande fsico alemo Werner Heisenberg (1901-
1976) escreveu,

gostaramos de poder falar sobre a estrutura dos tomos, mas ns no podemos falar sobre
tomos usando uma linguagem ordinria.20 Nossa P

linguagem limitada pela nossa percepo bipolar do mundo, algo que encontramos
anteriormente neste livro, quando discutimos como os mitos de criao tentam representar o
Absoluto, que transcende essa polarizao.

O segundo aspecto radicalmente novo que emerge do estudo da realidade quantica prescreve
um papel surpreendente para o observador de fenmenos fsicos: no mundo do muito pequeno,
o observador no tem um papel passivo na descrio dos fenmenos naturais; se a luz se
comporta como onda ou partcula dependendo do experimento, ento no podemos mais
separar o observador do observado. Em outras palavras, no mundo qun-tico, o observador
tem um papel fundamental na determinao da natureza fsica do que est sendo observado. A
noo de que uma realidade objetiva existe independentemente da presena de um observador,
parte fundamental da descrio clssica da Natureza, tem de ser abandonada. De certo modo,
a realidade fsica observada (e apenas essa!), ao menos dentro do mundo do muito pequeno,
resultado de nossa escolha.

No difcil prever que essa nova fsica perturbou muita gente. A situao piorou em 1924,
quando o prncipe francs Louis de Broglie, ento um novato nos meios acadmicos, sugeriu
em sua tese de doutoramento que a dualidade onda-par-tcula no era uma peculiaridade da
luz, mas sim de toda a matria! Eltrons e prtons tambm eram tanto onda como partcula,
dependendo de como decidimos testar suas propriedades. Eltrons, portanto, interagem em
colises com outras partculas como pequenas bolas de bilhar, mas tambm podem exibir
padres de interferncia qualitativamente idnticos aos produzidos por ondas
eletromagnticas aps atingirem um cristal. Assim, matria e luz no podem ser descritas em
termos clssicos. Nas palavras de Feynman,

299

coisas em escalas muito pequenas se comportam de modo completamente diferente de tudo


aquilo de que voc tem experincia direta no seu dia-a-dia. Elas no se comportam como
ondas, elas no se comportam como partculas, elas no se comportam como nuvens ou
bolas de bilhar, ou pesos ligados a molas, ou qualquer outra coisa que voc tenha visto em
sua vida2X P

Dada a natureza bizarra do mundo quntico, o progresso no estudo de suas propriedades s


poderia ser obtido com idias bastante radicais. No intervalo de dois anos, uma teoria
quntica completamente nova foi proposta, a chamada mecnica quntica, capaz de descrever
o comportamento dos tomos e suas transies sem invocar imagens clssicas como bolas de
bilhar ou sistemas solares em miniatura. Em 1925, Heisenberg apresentou sua notvel
mecnica matricial. Ela no inclua partculas ou rbitas, apenas nmeros descrevendo
transies de eltrons em tomos. A mecnica de Heisenberg representava um modo
completamente novo de descrever os fenmenos fsicos, uma brilhante liberao das
limitaes impostas por imagens inspiradas pelo mundo clssico. O nico problema era que o
mtodo de Heisenberg era difcil de ser aplicado em situaes de interesse, mesmo para o
tomo mais simples, o hidrognio. Felizmente, outro jovem fsico brilhante (o meio acadmico
da poca estava cheio de jovens fsicos brilhantes, todos entre vinte e trinta anos de idade), o
austraco Wolfgang Pauli (19001958), mostrou que a mecnica matricial podia ser usada para
obter os mesmos resultados do modelo de Bohr para o tomo de hidrognio. Em 1926, um
mtodo aparentemente diferente de se estudar o comportamento dos tomos apareceu, a
chamada mecnica ondulatoria, proposta pelo austraco Erwin Schrdinger (1887-1961). A
natureza bizarra do mundo quntico estava comeando a ser desvendada.
Seguindo o esprito do eletromagnetismo de Maxwell, que descreve a luz em termos de
campos eltricos e magnticos ondulando atravs do espao, Schrdinger queria obter uma
mecnica ondulatoria capaz de descrever as ondas de matria pro-300

postas por De Broglie. Usando a idia de que eltrons so ondas, De Broglie podia explicar
por que apenas algumas rbitas discretas eram acessveis aos eltrons. Para vermos como isso
possvel, imaginemos uma corda cujas extremidades estejam sendo puxadas por duas
pessoas, A e B. Se A executa um movimento vertical brusco, uma onda ir

propagar-se atravs da corda em direo a B. Se B executar o mesmo movimento, uma onda


ir se propagar em direo a A. Se A e B

sincronizarem seus movimentos, a superposio das duas ondas propagando-se em sentidos


opostos poder formar uma onda estacionaria, que no se move em nenhuma direo e que
exibe um ponto fixo, chamado nodo (ver a figura 8.5). Se A e B moverem suas mos mais
rapidamente, eles formaro novas ondas estacionrias com dois nodos, trs nodos etc. Voc
tambm pode gerar ondas estacionrias com um ou mais nodos nas cordas de um violo. Esse
experimento o convencer de que existe uma correspondncia unvoca entre a energia da onda
estacionaria e o nmero de nodos.

De Broglie imaginou o eltron como sendo uma onda estacionaria ao redor do ncleo
atmico.Tal como acontece com uma corda de violo, apenas certos padres vibratrios esta-
cionrios podem ser acomodados numa rbita circular fechada, sendo cada padro
caracterizado pelo seu nmero (inteiro) de nodos. As rbitas acessveis so identificadas pelo
nmero de nodos da onda eletrnica, cada uma com sua energia especfica. A mecnica
ondulatria de Schrdinger no s explicou concretamente por que a descrio de De Broglie
que identificava o eltron a uma onda estacionaria ao redor do ncleo era acurada, mas
foi muito mais alm, estendendo essa imagem intuitiva a padres existindo em trs dimenses
espaciais.

Schrdinger formulou sua nova mecnica numa srie de seis manuscritos brilhantes, nos quais
a aplicou com sucesso ao tomo de hidrognio, desenvolveu mtodos de aproximao teis no
estudo de sistemas quanticos mais complexos e provou a compatibilidade de sua mecnica
com a de Heisenberg. Ao

301
FIGURA 8.5: Ondas estacionrias so caracterizadas pelo seu nmero inteiro de nodos. De
Broglie imaginou o eltron como sendo uma onda estacionaria ao redor do ncleo. A energia
da rbita eletrnica tem uma correspondncia unvoca com o nmero de nodos da onda
estacionaria: quanto maior o nmero de nodos, maior a distncia entre a rbita e o ncleo.

que parece, essa fria criativa teve incio durante duas semanas de frias nos Alpes suos
com uma misteriosa amante:

Erwin convidou uma antiga namorada de Viena para viajar com ele para Arosa, enquanto
Annie [sua esposa] ficou em Zurique. Todas as tentativas para revelar a identidade dessa
mulher at

agora fracassaram [...] Como a sombria dama que inspirou os sonetos de Shakespeare, a
dama de Arosa permanecera para sempre um mistrio [...] Seja l quem foi a fonte 302

de sua inspirao, o aumento nospoderes criativos de Erwinfoi dramtico. As duas semanas


em Arosa marcaram o incio de um perodo de doze meses e criatividade sem paralelo na
histria da fsica21 P

P
Mesmo que a ltima sentena seja um pouco exagerada a produo de Newton durante os
anos da peste e os trabalhos que Einstein realizou em 1905 logo nos vm mente ,
certamente verdade que a fonte de inspirao de Schrdinger foi bem diferente da de Newton
ou Einstein.

A soluo da equao proposta por Schrdinger em sua mecnica ondulatria conhecida


como funo de onda. Inicialmente, ele pensou que ela era a expresso matemtica que
descrevia a onda associada ao prprio eltron. Isso estava de acordo com as noes clssicas
de como as ondas (e tudo o mais) evoluem no tempo; se conhecemos sua posio e velocidade
iniciais, podemos usar suas equaes de movimento para prever seu comportamento futuro.
Esse fato era motivo de orgulho para Schrdinger, de ele haver conseguido restaurar um certo
senso de ordem na confuso causada pela fsica atmica. Ele nunca aceitou a idia de que o
eltron saltasse entre rbitas discretas. No entanto, rapidamente ficou claro que essa
interpretao da funo de onda no podia estar correta. Heisenberg havia recentemente
mostrado que a fsica quntica obedece a um princpio fundamental que expe claramente as
profundas diferenas entre o mundo clssico e o mundo quntico. Esse o famoso princpio
de incerteza, que, em sua forma mais popular, afirma que impossvel conhecermos com
preciso absoluta tanto a posio como a velocidade (na verdade, a quantidade de
movimento) de uma partcula.

Um momento!, voc exclama com indignao, como isso pode ser possvel? Certamente,
com instrumentos mais precisos sempre poderei melhorar a preciso de minhas medidas da
posio e da velocidade de uma partcula. Certo? Errado! A raiz do problema que o
prprio ato de medir afeta o que est sendo medido. Por exemplo, para visualizarmos um
objeto, temos de

303

projetar luz sobre ele. Quanto mais detalhada a imagem que desejamos, menor o comprimento
de onda da luz que devemos usar; se desejarmos visualizar um objeto de dimenses
minsculas, deveremos usar luz de comprimento de onda muito pequeno. O problema que a
luz, como qualquer outra onda, transporta energia. E, como sabemos, quanto menor o
comprimento de onda, mais energia transportada pela onda. Portanto, ao projetarmos luz
sobre um objeto de dimenses minsculas, obrigatoriamente mudamos sua posio; a luz, ao
refletir-se sobre um objeto, no s o ilumina como tambm o empurra, assim como uma onda
nos empurra na praia. Quanto maior a preciso com que tentamos medir a posio do objeto,
mais forte ser o empurro dado pela luz. O

ato de medir interfere com o que est sendo medido.

Se no podemos, ento, especificar exatamente a posio e a velocidade dos objetos, logo


tambm no podemos prever sua evoluo com total preciso. No mundo do muito pequeno, o
prprio conceito de trajetria se torna vago. Essa conseqncia direta do princpio de
incerteza foi um grande choque para Schrdinger. E para Einstein. E
para Planck. E at para De Broglie. Uma das ocasies em que a frustrao de Schrdinger se
manifestou foi durante uma visita a Bohr em Copenhague:

SCHRDINGER; Se ainda vamos ter de lidar com esses malditos saltos qunticos, ento eu
lamento profundamente ter me envolvido com a teoria quntica.

BOHR: Mas ns todos estamos muito agradecidos, j que sua mecnica ondulatria, com
sua clareza e simplicidade matemtica, representa um progresso gigantesco com relao s
verses mais antigas da mecnica quntica2i P

A tenso causada por essas discusses fez at Schrdinger adoecer. E, mesmo com o pobre
Erwin de cama, Bohr continuou seu bombardeio argumentando a favor da realidade dos saltos
qunticos. Apenas a senhora Bohr mostrou alguma compaixo, servindo ch e biscoitos
durante as raras trguas da batalha.

Se a funo de onda no descrevia o movimento do eltron, o que ento estava descrevendo?


Novamente, os fsicos estavam 304

perdidos. Como a dualidade onda-partcula e o princpio de incerteza de Heisenberg


poderiam ser reconciliados com a belssima (e contnua) mecnica ondulatria de
Schrdinger? Novamente uma idia radical era necessria. Dessa vez o salvador foi Max
Born, que tem a distino de ser no s um dos arquitetos da mecnica quntica mas tambm
av

de Olivia Newton-John, uma cantora muito popular nos anos 70. A mecnica ondulatria de
Schrdinger no descreve a evoluo do eltron per se, mas a. probabilidade de o eltron ser
encontrado numa certa posio. Ao resolver a equao de Schrdinger, os fsicos podem
calcular como essa probabilidade evolui no tempo. No podemos prever exatamente se o
eltron vai estar aqui ou ali, mas apenas calcular a probabilidade de ele ser encontrado aqui
ou ali. Em mecnica quntica, a probabilidade evolve de modo predeterminado, mas no o
prprio eltron! O mesmo experimento, repetido vrias vezes sob as mesmas condies, dar
resultados diferentes. O que podemos prever com a mecnica quntica a probabilidade de
obter um determinado resultado.

Voc deve estar se perguntando como uma teoria probabilsti-ca pode ser til na descrio de
fenmenos naturais. A mecnica quntica

extremamente eficiente na descrio dos resultados de inmeros experimentos que testam


fenmenos em escalas atmicas e subatmicas. De fato, ela a teoria cientfica mais eficiente
em toda a histria da cincia. devido ao seu fantstico sucesso que um nmero enorme de
maravilhas tecnolgicas foi criado durante este sculo, de transistores e computadores at
discos laser e televiso digital. As descobertas de hoje sero as ferramentas de amanh.

O demnio de Einstein
A interpretao de Born funcionou como mgica; encantou os

jovens e desesperou os mais idosos. Ela demoliu por completo a noo clssica de uma
descrio determinista da Natureza. A supermente de Laplace estava morta. No mundo do

305

muito pequeno, o observador tem um papel fundamental na determinao da natureza fsica do


que est sendo observado. Mais ainda, os resultados de experimentos s podem ser dados em
termos de probabilidades. A certeza substituda pela incerteza, o determinismo, pelas
probabilidades, os processos contnuos, pelos saltos qunticos. Como voc pode imaginar,
diferenas de opinio e mesmo de filosofia provocaram vrios debates entre os fsicos, nem
sempre muito amistosos. A discusso entre Bohr e Schrdinger foi seguida de muitas outras, o
mundo clssico em coliso com o mundo quntico. Bohr elaborou sua posio no princpio de
complementaridade, que afirma que onda e partcula so duas verses igualmente possveis e
complementares, embora mutuamente incompatveis, de como objetos qunticos (como
eltrons ou tomos) iro se revelar a um observador. Onda e partcula so duas formas
complementares de existncia, que se manifestam apenas aps o objeto quntico ter entrado
em contato com o observador. Antes desse contato, o objeto quntico no nem partcula nem
onda. De fato, antes do contato, no podemos nem mesmo dizer se o objeto existe ou no.
Esses dois princpios, de incerteza e de complementaridade, formam a chamada Interpretao
de Copenhague da mecnica quntica, desenvolvida principalmente por Bohr, como parte de
seus esforos para elucidar a fundao conceituai da mecnica quntica.

Dado o sucesso da teoria quntica, os fsicos foram obrigados a escolher como lidar com seus
novos conceitos e com a bizarra realidade do mundo atmico. Ser que a mecnica quntica
descreve concretamente a realidade fsica do mundo atmico e subatmico? Ou ser que ela
apenas uma teoria temporria, esperando por uma nova teoria, mais profunda, e mais
determinista? As opinies diferiam bastante. Mas logo a gerao de fsicos mais jovens
adotou a filosofia de Bohr, em que incertezas, dualidades e complementaridades no eram
apenas representativas de nossa ignorncia: elas representavam como a Natureza realmente ,
fundamentalmente incerta, fundamentalmente dual. Parafraseando o psiclogo William James,
que foi uma fonte de

306

^inspirao para Bohr: impossvel acendermos a luz rpido o suficiente para vermos a
escurido.24P

No uma coincidncia que em 1947, quando Bohr foi condecorado com a Ordem do Elefante
da Coroa dinamarquesa, ele tenha escolhido o smbolo taoista do Yin e Yang como seu braso
de armas, com a seguinte inscrio em latim Contraria sunt complementa , Os opostos se
complementam. Born, Heisenberg, Pauli e outros adotaram a filosofia de Bohr. No entanto,
talvez seja nos escritos de J. Robert Oppenheimer, famoso (infelizmente) por ter sido o lder
do Projeto Manhattan, durante a Segunda Guerra Mundial, que encontramos uma das
expresses mais poticas da universalidade do conceito de complementaridade:

A riqueza e diversidade da fsica, a ainda maior riqueza e diversidade das cincias naturais
como um todo, a mais familiar, embora estranha e muito mais ampla, vida do esprito
humano, enriquecida por caminhos incompatveis, irredutveis uns aos outros, atingem uma
profunda harmonia atravs de sua complementaridade. Estes so os elementos tanto das
aflies como do esplendor do homem, de sua fraqueza e de seu poder, de sua morte, de sua
passagem pela vida e de seus feitos imortais2^

Sabemos que Schrdinger no gostava do carter discreto inerente

realidade quntica, mas foi Einstein quem se tornou seu oponente mais radical. Em dezembro
de 1926, ele escreveu para Born:

A mecnica quntica demanda sria ateno. No entanto, uma voz interna me diz que esse
no o verdadeiro Jac. A teoria sem dvida muito bem-sucedida, mas ela no nos
aproxima dos segredos do Velho Sbio. De qualquer forma, estou convencido de que Ele
no joga dados26 P

Para Einstein, a descrio probabilista dos fenmenos naturais no podia ser a palavra final.
L fora existia uma realidade objeti-307

va, independente do observador. Ele jamais aceitou a conexo

intrnseca entre observador e observado, tpica da teoria qunti-ca, embora no escondesse


sua admirao pelo sucesso da teoria na descrio de fenmenos atmicos. Sua admirao,
contudo, parava aqui. Ele acreditava na existncia de uma formulao mais profunda da fsica,
que por fim iria substituir a incompleta teoria quntica. Seus resultados seriam de alguma
forma incorporados a essa nova teoria, mas a teoria quntica no poderia ser usada como
base. Einstein acreditava que, ao aceitarem a realidade fsica do princpio de
complementaridade, os fsicos estavam aceitando sua derrota intelectual.

Ele tentou encontrar falhas conceituais na formulao da mecnica quntica, desafiando Bohr e
seus companheiros a explicar vrios experimentos mentais, que testavam profundamente a
lgica por trs da teoria. Em todas as ocasies, mesmo aps ter conseguido algumas vezes
causar horas de pnico a Bohr e seus companheiros, acabou-se provando que os argumentos
de Einstein contra a estrutura conceituai da mecnica quntica estavam errados.27 A partir de
1935, Einstein P
P

isolou-se mais ainda em sua oposio teoria quntica. Conforme escreveu Pais, o quantum
era seu demnio. Nas palavras de Einstein, ainda estou inclinado a pensar que os fsicos, a
longo prazo, no iro se contentar com esse tipo de descrio indireta da realidade[..]
[1931) 2*

Ainda acredito na possibilidade de construirmos um modelo da realidade ou seja, de


construirmos uma teoria que represente as coisas como elas so e no apenas as
probabilidades de sua ocorrncia [1933] 29 P

Acredito que a teoria [quntica] poder nos levar a erros em nossa busca de uma base
uniforme para a fsica, porque, em minha opinio, ela oferece uma representao
incompleta das coisas reais [...] essa representao incompleta que necessariamente leva
natureza estatstica [incompleta] de suas leis [1936]?

308

O debate entre Einstein e Bohr s foi interrompido devido morte de Einstein, em 1955.
Essas discusses serviram para revelar de modo bem claro as profundas diferenas em seus
pontos de vista; no final, nenhum convenceu o outro. Em minha opinio, porm, o debate
envolveu muito mais do que diferenas de interpretao quanto

validade da mecnica quantica como descrio da Natureza. Por trs do debate entre Einstein
e Bohr encontramos suas diferentes crenas em qual o propsito fundamental da fsica e
quais so os objetivos bsicos do cientista interessado em construir teorias fsicas da
Natureza. O debate pode ser interpretado como uma guerra religiosa

entre as duas grandes mentes, alimentada por vises de mundo profundamente distintas (e no
complementares!).

Para Bohr, o sucesso da teoria quantica era uma prova concreta da existncia de uma profunda
complementaridade na Natureza, que se manifesta atravs de fenmenos fsicos. Para Einstein,
o sucesso da teoria quantica simplesmente indicava que ela possua algum elemento de
verdade que, por fim, faria parte de uma teoria mais completa. Para ele, no existia nenhuma
razo para pararmos nesse ponto: os fsicos deveriam continuar procurando uma base mais
uniforme para a fsica. A posio de Einstein era conseqncia da religiosidade que
inspirava sua criatividade cientfica, do seu misticismo racional. Em suas prprias palavras,

a mais profunda emoo que podemos experimentar inspirada pelo senso do mistrio.
Essa a emoo fundamental que inspira a verdadeira arte e a verdadeira cincia. Quem
despreza esse fato, e no mais capaz de se questionar ou de se maravilhar, esta mais
morto do que vivo, sua viso, comprometida. Foi o senso do mistrio mesmo se
misturado com o medo que gerou a religio.

A existncia de algo que ns no podemos penetrar, a percepo da mais profunda razo e


da beleza mais radiante no mundo

nossa volta, que apenas em suas formas mais primitivas so acessveis s nossas mentes
esse conhecimento e 309

emoo que constituem a verdadeira religiosidade; nesse sentido, e nesse sentido apenas,
eu sou um homem profundamente religioso?

Einstein chamou essa inspirao religiosa da criatividade cientfica de

sentimento csmico-religioso. Ele se referiu a esse sentimento como

a fonte de inspirao mais poderosa e nobre da pesquisa cientfica, fruto de uma profunda
convico na racionalidade do Universo, que se expressa atravs de umaex-tasiante
perplexidade perante a harmonia da lei natural.32 Essas so as palavras de uma pessoa que
acreditava P

profundamente num senso de causalidade operando na Natureza, uma crena que ia contra tudo
o que a mecnica quntica dizia. Dadas suas posies incompatveis em relao misso da
cincia, no nenhuma surpresa que Einstein e Bohr jamais tenham conseguido chegar a um
acordo. De qualquer modo, esse famoso debate serve para ilustrar o ponto que enfatizei antes,
em relao ao papel da subjetividade no processo criativo cientfico. As crenas pessoais de
um cientista em geral do forma e direo sua pesquisa: a cincia carrega a marca de seu
criador. Mesmo no caso em que pesquisas na mesma rea e tpico estejam sendo
desenvolvidas independentemente por dois cientistas, a apresentao e o enfoque do discurso
cientfico so sempre nicos. Como exemplo, considere a mecnica matricial de Heisenberg e
a mecnica ondulatria de Schrdinger, to diferentes em estrutura, mas perfeitamente
equivalentes em contedo. A raiz de toda essa curiosidade, de todo esse esforo, o
mistrio, para Bohr manifesto na dualidade e na indetermi-nao fundamental dos processos
naturais, para Einstein na unidade e ordem fundamental da Natureza, o sentimento csmico-
religioso que tanto o inspirou. A luz, essa amiga do medo, carrega consigo os segredos da
teoria da relatividade e da mecnica quntica. divertido analisarmos o que acontece no
nvel quantico durante o simples ges-310

to de acendermos a luz. Dentro de nossa limitada percepo macroscpica, a luz aparece


como mgica, subitamente inundando o ambiente com seu brilho perfeitamente homogneo e
confortvel. Na realidade, cada vez que acendemos a luz, eltrons e ftons iniciam sua valsa
quntica. Ao acendermos a luz, uma corrente eltrica passa pelo filamento de tungstnio da
lmpada. A corrente feita de eltrons que colidem com os tomos do filamento, fazendo com
que eles vibrem em incontveis modos. A energia das vibraes dissipada em ftons de
diversas freqncias, que se manifestam como calor (radiao infravermelha) e luz (visvel)
provenientes do filamento. As coisas que tomamos como triviais em nosso dia-a-dia!

Os mundos do muito veloz e do muito pequeno desafiaram e expandiram a imaginao


cientfica alm de qualquer expectativa. Imagine o que Maxwell ou Faraday no haveriam
pensado da contrao espacial, da dilatao temporal, da radioatividade, da mecnica
ondulatria, e de eltrons saltando de rbita em rbita, emitindo e absorvendo ftons? Em
retrospecto, realmente incrvel o quanto a fsica se transformou durante as trs primeiras
dcadas deste sculo.

verdade que mais gente e mais dinheiro estavam disponveis para a pesquisa cientfica, e
novas tecnologias permitiram o desenvolvimento de inmeras tcnicas de laboratrio. Mesmo
assim, o desenvolvimento da mecnica quntica foi relativamente lento e tortuoso, imposto aos
fsicos de fora para dentro, uma revoluo inspirada pelo laboratrio. Alguma coisa tinha de
ser feita para explicar os resultados desses experimentos, que tanto contrariavam as
explicaes baseadas em argumentos clssicos. A revoluo quntica foi produto de muitas
idias, propostas por muitas pessoas, uma colcha de retalhos construda depois de muitas
tentativas, s vezes frustradas e s vezes at

desesperadas.

A teoria da relatividade especial foi trabalho de um homem, aparentemente no motivado por


experimentos, de dentro para fora, desenvolvida a partir de puro raciocnio. As contribuies
de Einstein, contudo, no param a. Longe disso. Logo aps ter concludo sua teoria da
relatividade especial, ele comeou a pen-311

sar em como generaliz-la, estendendo-a a situaes que envolviam o movimento acelerado.


Como resultado de outra inspirao brilhante, Einstein compreendeu que gravidade e
acelerao esto intimamente relacionadas. Os resultados de seus esforos apareceram em
1915, com a teoria da relatividade geral, que revisou profundamente a outra grande
contribuio dada por Newton fsica, sua teoria da gravitaao universal. Uma nova era no
estudo da cosmologia estava para comear, inicialmente de dentro para fora, mas em breve, a
partir das descobertas do grande astrnomo americano Edwin Hubble, tambm de fora para
dentro. O Universo estava prestes a se tornar um lugar verdadeiramente dinmico. E imenso.

312

PARTE 5
MODELANDO O UNIVERSO
9
INVENTANDO UNIVERSOS
Eu vi uma Roda altssima, que no estava nem em frente aos meus olhos, nem atrs, nem ao
meu lado, mas em todos os lugares ao mesmo tempo. Essa Roda

era feita de gua, mas tambm de fogo, e era ( mesmo que eu pudesse ver sua borda)
infinita.

Jorge Luis Borges

Juntamente com a revoluo na nossa compreenso da fsica do muito veloz e do muito


pequeno, as trs primeiras dcadas do sculo xx presenciaram uma outra revoluo: uma nova
fsica da gravidade e do Universo como um todo; ou seja, uma nova fsica do muito grande.
Mais uma vez o estmulo intelectual crucial veio da mente de Einstein. Logo aps ter
completado seu trabalho em relatividade especial, Einstein se perguntou como seria possvel
incluir tambm observadores movendo-se com velocidades variveis.

Numa viso que ele mais tarde considerou o pensamento mais fortuito de toda minha vida,
Einstein descobriu uma pro-315

funda conexo entre movimento acelerado e gravidade: uma teoria

geral da relatividade, capaz de incorporar movimentos acelerados, necessariamente


implicava uma nova teoria da gravidade. Tal como a viso que lhe inspirara a relatividade
especial como uma onda de luz apareceria para um observador movendo-se velocidade
da luz? , a viso que o inspirou a desenvolver a relatividade geral tambm foi extremamente
simples: como uma pessoa em queda livre (mergulhando do alto de um trampolim numa
piscina, por exemplo) caracterizaria a fora gravitacional sua volta?

Do mesmo modo que a relatividade especial revelara as limitaes da mecnica newtoniana


na descrio de movimentos com velocidades comparveis velocidade da luz, a nova teoria
da gravitaao desenvolvida por Einstein revelou as limitaes da teoria da gravitaao
newtoniana na descrio de situaes envolvendo campos gravitacionais muito fortes.Tal
como com o eletromagnetismo de Maxwell, os efeitos da gravidade tambm podiam ser
representados por campos. Uma massa tem um campo gravitacional associado, um distrbio
no espao que influenciar outras massas colocadas em sua vizinhana. Dizer, contudo, que
Einstein simplesmente generalizou as idias de Newton uma injustia. Para sua nova teoria
da gravidade, ou teoria da relatividade geral, ele teve de desenvolver uma estrutura conceituai
radicalmente diferente, que combinou de modo belssimo conceitos fsicos e matemticos.

Ao invs do espao e tempo absolutos da fsica newtoniana, ambos indiferentes presena da


matria, na relatividade geral o espaotempo se torna plstico, deformvel, respondendo
presena da matria de modo talvez surpreendente: a presena da matria (ou, devido
relatividade especial, energia) altera a geometria do espao e o fluxo do tempo. Bm
contrapartida, massas presentes nesse espaotempo encurvado tero movimentos que iro
desviar-se dos movimentos retilneos a velocidades constantes descritos pela teoria da
relatividade especial; elas tero movimentos acelerados. Na teoria da relatividade geral de
Einstein, os efeitos da gravidade so interpretados como movimentos num espao-tempo
curvo.

316

Essa ntima relao entre a matria e a geometria do espao-tempo tem uma importncia
fundamental para a cosmologia. Como Einstein percebeu logo aps o trmino de seu
manuscrito principal sobre a teoria da relatividade geral no final de 1915, se fosse possvel
modelar a distribuio de toda a matria no Universo, ento, a nova teoria da gravidade
poderia determinar sua geometria! Essa descoberta marca o despertar de uma nova era para a
cosmologia, a prpria estrutura geomtrica do Universo podendo ser estudada por meio das
equaes da relatividade geral. Seguindo os esforos pioneiros de Einstein, novos modelos do
Universo foram propostos, universos tericos baseados tanto em diferentes suposies
matemticas como em preconceitos pessoais. Se um fsico dominasse a matemtica
complicada da relatividade geral, ele poderia criar universos numa folha de papel: poderia
brincar de Deus em plena tarde de tera-feira. Como em outras ocasies na histria da fsica,
o que faltava eram dados experimentais, alguma indicao da direo que a cosmologia
deveria tomar. O problema poderia ter permanecido num nvel puramente acadmico, no
fosse outra revoluo, dessa vez em cosmologia observacional. Numa srie de descobertas
notveis na dcada de 20, o astrnomo americano Edwin Hubble no s mostrou que o
Universo povoado por inmeras galxias como a nossa Via Lctea (captulo 6), como
tambm descobriu algo de importncia crucial em cosmologia, a expanso do Universo. No
perodo de uma dcada, o Universo no s cresceu enormemente, povoado por inmeras
galxias, cada qual com bilhes de estrelas, mas tambm tornou-se dinmico, com galxias
distanciando-se continuamente umas das outras, em todas as direes do vasto espao
csmico. Desse modo, os modelos matemticos do Universo tinham de acomodar sua
inexorvel expanso.

As descobertas de Hubble e Einstein reacenderam uma curiosidade que havia muito estava em
hibernao. Com novas ferramentas conceituais e prticas, fsicos e astrnomos podiam mais
uma vez estudar questes relativas estrutura e evoluo do Universo como um todo. A
cosmologia, anteriormente obje-317

to de especulaes teolgicas ou pseudocientficas, tornou-se uma cincia.

Se o Universo est se expandindo, ser que ele teve uma origem?

Ser que ele ter um fim? Qual a sua idade? Qual o seu tamanho?

Ser que seremos vtimas de um cataclismo csmico de dimenses inimaginveis? Ser que
podemos compreender o Incio?
Examinamos questes semelhantes a essas no primeiro captulo deste livro, quando discuti os
mitos de criao. Embora as questes sejam as mesmas, os cientistas iro tentar respond-las
de formas muito diversas das dos feiticeiros ou sacerdotes de diferentes religies.
fundamental que tenhamos em mente as diferenas fundamentais entre um enfoque religioso e
um enfoque cientfico das questes cosmolgicas. A linguagem diferente, os smbolos so
diferentes. As teorias cientficas tm sempre de ser testadas por experimentos, ao contrario da
relativa liberdade dos criadores de mitos; mas as questes so as mesmas, isso no podemos
negar. Esse fato faz com que a cos-mologia ocupe uma posio nica entre as cincias fsicas,
pois nenhuma outra rea da fsica se dedica a questes dessa natureza, que podem ser
legitimamente indagadas fora do discurso cientfico.

Quanto legitimidade das respostas, bem, falo como um cientista e defendo a racionalidade
do mtodo cientfico, embora tambm reconhea suas limitaes. ^.m particular, quando
lidamos com a questo da Criao, nossa prpria criatividade, cientfica ou no, colide com
uma parede de concreto, e somos obrigados a nos recordar das palavras de Plato, para quem
todo conhecimento apenas esquecimento .ps cientistas que trabalham nessa rea,
relativamente livres das imposies de dados experimentais, modelam o desconhecido com
no muito mais do que consistncia lgica e princpios fsicos gerais como guias, enquanto os
criadores de mitos tentam inventar imagens daquilo que no tem imagem. Os resultados
revelam uma belssima, mesmo que limitada, universalidade do pensamento humano em
questes pertinentes natureza do Absoluto, como ele se tornou relativo, como o Um
tornou-se muitos. 318

Modelos cientficos de criao, ou modelos cosmognicos, necessariamente repetem certas


idias presentes nos mitos de criao: ou o Universo existiu para sempre, ou ele apareceu num
determinado momento do passado, a partir do Caos ou a partir do Nada, ou, quem sabe,
desde sempre criado e destrudo numa dana de fogo e gelo. Existe apenas um nmero finito
de respostas possveis, que foram visitadas independentemente pela imaginao cientfica e
pela religiosa. Talvez ainda mais importante do que as respostas sejam as perguntas, que
revelam to claramente o que significa ser humano. Conforme escreveu Milan Kundera no seu
romance A insustentvel leveza do ser: De fato, as nicas questes realmente srias so
aquelas que at

uma criana pode formular. Apenas as questes mais inocentes so realmente srias. Elas
so as questes sem resposta. Uma questo sem resposta uma barreira intransponvel. Em
outras palavras, so as questes sem resposta que definem as limitaes das possibilidades
humanas, que descrevem as fronteiras da existncia humana1 PP

Queda livre

Em 1907, ainda trabalhando no escritrio de patentes em Berna, Einstein recebeu um convite


para escrever um artigo de reviso sobre a teoria da relatividade especial. De modo a tornar
sua tarefa mais interessante, ele decidiu no s revisar a literatura corrente sobre relatividade,
como tambm apresentar novas idias expandindo seus resultados de 1905. Conforme
discutimos no captulo 7, a teoria da relatividade especial se baseava em dois postulados, o
princpio da relatividade, que diz que as leis da fsica so idnticas para observadores
moven-do-se com velocidades constantes, e a constncia da velocidade da luz,
independentemente do movimento de sua fonte ou do observador. Logo, na teoria especial, a
nfase era dada aos movimentos com velocidade constante. Essa limitao

319

incomodava Einstein, j que a maioria dos movimentos que presenciamos no nosso dia-a-dia
tem velocidade varivel. Claramente, o princpio da relatividade usado na teoria especial era
muito restritivo: as leis da fsica no podem ser diferentes para observadores com
movimentos relativos acelerados. A teoria da relatividade geral deveria incluir todos os tipos
de movimento, acelerados ou no.

[ Como primeiro passo, Einstein comeou a pensar em movimentos uniformemente acelerados,


ou seja, movimentos cuja velocidade muda de modo constante. (Por exemplo, a cada segundo
a velocidade aumenta em dez quilmetros por hora.) Um dos exemplos mais familiares de
movimento uniformemente acelerado o de objetos caindo devido atrao gravitacional,
seja o objeto uma ma caindo de uma rvore, ou um planeta em rbita em torno do Sol. No
entanto, se a fora gravitacional produz movimento uniformemente acelerado, uma extenso do
princpio da relatividade deveria incorporar de algum modo a gravidade. Inicialmente,
Einstein tentou modificar a gravitao new-toniana de modo que ela inclusse a relatividade
especial, mas seus resultados no o deixaram muito satisfeito. Foi ento que ele teve sua
viso: o pensamento mais fortuito de toda minha vida. Em suas palavras:

Eu estava calmamente sentado numa cadeira no escritrio de patentes de Berna quando, de


repente, um pensamento me ocorreu:

Em queda livre, uma pessoa no sente seu prprio peso . Eu fiquei chocado. Esse simples
pensamento causou uma profunda impresso em mim. Ele me conduziu em direo [nova]
teoria da gravitao2 PP

Para compreendermos a importncia dessa viso, devemos voltar um pouco atrs. Uma das
grandes descobertas de Galileu foi que todos os objetos caem com a mesma acelerao,
independentemente de suas massas. Largadas da mesma altura, uma bala de canho e uma pena
(na ausncia de ar!) tocaro o cho ao mesmo tempo. A fora gravitacional muito
democrtica.

320

Agora imagine um cientista perverso (uma personagem num filme americano, claro) querendo
repetir o experimento de Gali-leu; mas, em vez de usar uma bala de canho e uma pena, ele
usa voc e uma bala de canho. O que voc ver durante sua queda? Fora o cho que se
aproxima rapidamente, voc ver a bala de canho caindo junto com voc, lado a lado. De
fato, se voc no pudesse olhar para os lados (ou para baixo) e se no houvesse nenhuma
resistncia do ar, apenas olhando para a bala de canho voc no poderia dizer se voc est
ou no caindo; voc no sentiria nem mesmo seu prprio peso! Voc no acredita em mim?
Talvez um experimento menos drstico possa convenc-lo. Imagine-se num elevador,
descendo rapidamente de uma altura de cinqenta andares. Assim que o elevador comea a
descer voc se sente mais leve, seu estmago querendo sair pela boca. Quanto mais
rapidamente o elevador descer, mais leve voc se sentir. Se o elevador simplesmente cair,
voc no sentir mais seu prprio peso. Voc e tudo o mais no elevador estaro em queda
livre, flutuando livremente e tentando evitar colises com os outros passageiros.3PP

Essa viso fez com que Einstein compreendesse que os efeitos da gravidade poderiam ser
cancelados num sistema referencial adequado. Por exemplo, no interior do elevador em
queda livre no existe gravidade, e, portanto, no existe acelerao; objetos que se movem
com velocidade constante no elevador continuaro a mover-se com velocidade constante se o
elevador estiver em queda livre. Se eles estavam inicialmente em repouso entre si, iro
permanecer em repouso. Em outras palavras: dentro do elevador em queda livre, os princpios
da relatividade especial so perfeitamente vlidos. Note que se objetos cassem com
aceleraes diferentes em campos gravitacionais essa concluso estaria errada. Queda livre
para todos s possvel devido universalidade da fora gravitacional.

A viso tambm disse algo mais a Einstein, igualmente importante: para um observador no
interior de uma cabine (como um elevador, por exemplo), sem contato com o mundo exterior,
seria impossvel distinguir entre a acelerao causada pela gravi-321

dade e a acelerao causada por qualquer outra fora. fcil compreendermos esse fato,
mesmo que isso demande certa dose de coragem. Imagine que voc foi drogado e posto numa
cabine fechada que subseqentemente foi lanada ao espao interestelar. (Se voc for
claustrofbico, respire fundo e v em frente, mas no desista: lembre-se de que esse mais um
experimento mental!) A cabine est sendo puxada por um foguete que tem acelerao
exatamente igual

acelerao da gravidade na superfcie da Terra. Quando voc recupera sua conscincia, uma
voz vinda de um alto-falante informa-lhe que voc agora est participando de um experimento
cientfico de grande importncia. Voc ameaa processar, mas A Voz no alto-falante explica
que, enquanto drogado, voc assinou um contrato concordando em participar do experimento.
Sem outra opo, voc resolve cooperar. A Voz ordena que voc abra um armrio e pegue
duas bolas, uma feita de madeira e outra feita de ao. Largue-as simultaneamente de uma
altura de um metro, ordena a Voz. Irritado, voc pergunta qual a relevncia desse
experimento to simples. Calma, diz a Voz, sua pacincia ser bem recompensada. Ao
largar as duas bolas, voc

observa que elas caem ao mesmo tempo, e anota o tempo de queda num pequeno livro.
(Inexplicavelmente, voc dispe de equipamento de alta tecnologia para executar essas
medidas.)

A Voz ento pergunta: Usando apenas seus dados, ser que voc
pode me dizer onde voc est?. Lembrando-se de sua fsica de vestibular, voc sabe como
calcular sua acelerao a partir de seus dados. Voc obtm a mesma acelerao medida na
superfcie da Terra, respondendo Voz: claro, como eu medi uma acelerao idntica
quela medida na superfcie da Terra, devo estar na Terra. Ha, ha, ha, uma risada sinistra
ecoa dentro da cabine. Seu tolo! V aquele boto ali embaixo do armrio? Puxe-o! Ao puxar
o boto, as paredes da cabine se retraem, revelando um outro sistema de paredes, feitas de um
cristal trans-parente.Voc v o foguete acima da cabine.V estrelas, inmeras, em todas as
direes. E nada mais. Uma profunda solido invade seu peito, saudade dos seus amigos, da
sua famlia. Com uma 322

ansiedade cada vez maior, voc suplica, numa mistura de terror e fascnio:Por favor, me leve
para casa!.No se preocupe, voc ir

para casa em breve; mas antes voc tem que me explicar o que est

acontecendo, diz a Voz em seu tom implacvel.

O que est acontecendo que, quem quer que voc seja, no tem o direito de fazer isso
comigo ou com qualquer outra pessoa. Que absurdo! Assim que eu puder eu vou... Bl, bl,
bl, interrompe a Voz, controle seu mau humor e comece a pensar. Sem alternativa, voc
resolve obedecer Voz. Lem-brando-se das suas experincias em elevadores, voc raciocina
que a acelerao do foguete pode simular os mesmos efeitos da fora gravitacional.4 Imagine
um elevador subindo; P

a acelerao extra do elevador faz com que voc se sinta mais

pesado, ou seja, ela aumenta a fora gravitacional que voc sente. O

mesmo acontece com a espaonave que est puxando cabine. Essa

uma conseqncia da terceira lei do movimento de Newton, a lei da ao e reao. O cho do


elevador empurra seus ps para cima e seus ps empurram o cho do elevador para baixo.

Voc conclui que, na prtica, impossvel distinguir uma acelerao para cima de uma fora
gravitacional para baixo. Esse resultado

conhecido como princpio de equivalncia. Qualquer campo gravitacional pode ser simulado
por um referencial acelerado. (No exemplo que estamos analisando, o referencial acelerado
o foguete e a cabine.) Agora podemos entender por que Einstein ficou to empolgado com sua
viso: uma teoria geral da relatividade capaz de incluir movimentos acelerados
necessariamente uma teoria do campo gravitacional. Mais ainda, escolhendo um referencial
em queda livre, podemos eliminar os efeitos da gravidade; nesse referencial, a relatividade
especial vlida. Sendo um amante da fsica, voc se apressa em pedir desculpas Voz,
agradecendo-lhe profusamente por ter lhe ensinado tanto sobre a gravidade e, como bnus, por
ter-lhe mostrado a magnfica beleza do espao interestelar. Voc jamais poderia imaginar que
essa inesperada aventura foi apenas o comeo...

Voc precisou de um bom tempo para se recuperar do choque causado pela sua expedio
cientfica. Mesmo sabendo 323

FIGURA 9.1: O princpio de equivalncia: (em cima) uma espaonave com acelerao
uniforme pode simular a acelerao causada pelo campo gravitacional da Terra; (embaixo) um
observador em queda livre no sente a acelerao causada pela gravidade.

524

que ningum iria acreditar em sua histria, voc resolveu convidar alguns amigos para jantar
em sua casa, a fim de contar-lhes suas incrveis aventuras. No meio de sua narrativa, quando
contava aos seus incrdulos amigos como, ao puxar o boto embaixo do armrio, as paredes
se retraram e voc se descobrira em pleno espao interestelar, o telefone tocou. Para sua
surpresa e alegria, voc imediatamente reconheceu a Voz do outro lado da linha. Mais um
experimento estava sendo planejado, e a Voz precisava de voluntrios. Dessa vez nenhuma
droga foi necessria e ningum ameaou entrar com um processo contra a Voz: voc e seus
amigos imediatamente concordaram em participar do experimento seguinte.

Voc e seus amigos iriam novamente viajar pelo espao interestelar. Dessa vez, porm, os
experimentos foram desenhados para estudar as propriedades da luz sob movimento
acelerado. O plano era coloc-lo sozinho numa cabine e seus amigos em outra. Como antes,
ambas as cabines eram transparentes e seriam puxadas lado a lado, cada uma por sua prpria
espaonave. Porm, enquanto sua cabine seria puxada com acelerao constante, a de seus
amigos viajaria com velocidade constante. Em outras palavras: durante o experimento, voc
estaria acelerando em relao aos seus amigos. (Imagine dois carros lado a lado numa estrada,
ambos viajando a setenta quilmetros por hora. De repente, um deles comea a acelerar, com
acelerao constante. Essa

a situao das duas cabines.) Enquanto voc executava os experimentos, seus amigos iriam
observ-lo do ponto de vista de um referencial inercial (velocidade constante).

O primeiro experimento era relativamente simples. As duas espaonaves viajam lado a lado
com velocidade constante. A Voz pede que voc jogue uma bola na direo horizontal com
velocidade constante e observe sua trajetria, comparando suas observaes com as de seus
amigos. Assim que voc joga a bola, sua espaonave comea a acelerar para cima. Portanto,
mesmo que voc e a cabine sofram uma acelerao para cima, a bola, que no estava mais em
contato com voc

ou com a cabine, no sofre nenhuma acelerao. Enquanto seus amigos vem a bola

325
FIGURA 9.2: Trajetria da bola vista por observadores fora (esquerda) e dentro (direita) da
cabine acelerada. Quanto maior a velocidade da bola, mais retilnea sua trajetria. Porm, at

mesmo a trajetria de um raio luminoso curvada pela

acelerao da cabine, ou, de acordo com o princpio de equivalncia, por um campo


gravitacional.

viajar com velocidade constante em linha reta, voc a v percorrer uma trajetria curva, como
um projtil na Terra, at que ela se choca contra a parede oposta da cabine. Quanto maior a
velocidade horizontal da bola, menos ela se desvia da horizontal (ver a figura 9.2). Esses
resultados no o surpreendem muito, j que voc sabia que um referencial acelerado pode
simular um campo gravitacional. Para a segunda parte do experimento, em vez de jogar uma
bola, voc tem que disparar um raio laser, sempre na direo horizontal em relao ao cho
da cabine. Para esse experimento, a

326

espaonave ir impor uma acelerao muito maior sobre a cabi-ne, de modo a simular um
campo gravitacional bem forte. Claro, graas a uma tecnologia ainda desconhecida, voc
permanecer perfeitamente imune aos efeitos extremamente desconfortveis causados por tais
aceleraes. (Como, por exemplo, transform-lo numa panqueca.) Para tornar as coisas mais
interessantes, a Voz encheu sua cabine com uma neblina bem densa, de modo que voc possa
enxergar a trajetria do raio laser. Tal como com a bola, seus amigos vem o laser percorrer
uma trajetria reti-lnea. E exatamente como a bola, voc v o raio laser curvar-se para baixo!
Voc mal pode acreditar em seus prprios olhos. A concluso desse experimento incrvel; j
que um referencia]

acelerado simula um campo gravitacional, um raio luminoso pode ser curvado por um campo
gravitacional! Mais uma vez, voc pode entender por que Einstein ficou to empolgado com
sua viso. Esse efeito, completamente inesperado, uma conseqncia direta do princpio de
equivalncia.

Einstein no foi o primeiro a sugerir que a gravidade pode afetar a trajetria de um raio
luminoso. Para Newton, como a luz era constituda por pequenos corpsculos, ela seria
defletida pela fora da gravidade. Conforme ele escreveu em seu tratado sobre a luz,
Opticks: Ser que corpos podem interagir com a luz distncia e, por meio dessa ao,
encurvar seus raios? E no ser essa ao mais forte quanto menor a sua distncia?.6
Laplace, seguindo um raciocnio P

semelhante, conjecturou que, para estrelas pesadas o suficiente, a fora gravitacional seria to
forte que nem mesmo a luz poderia escapar; seus raios, encurvados sobre si prprios,
cairiam novamente sobre a estrela. Com o advento da relatividade geral, essa idia
reapareceu com a possvel existncia de buracos negros.

No artigo de reviso de 1907, Einstein anunciou o princpio de equivalncia e algumas de


suas conseqncias. Fora o efeito da gravidade sobre raios luminosos, Einstein derivou outro
efeito, conhecido como desvio gravitacional para o vermelho. Ele props que, sob a ao de
campos gravitacionais intensos, as fontes de radiao eletromagntica, isto , cargas eltricas
vi-327

brando em algum material, teriam seus comprimentos de onda afetados; quanto mais forte o
campo, maior o comprimento de onda, como se o campo estivesse esticando as ondas
eletromagnticas produzidas. Como o vermelho tem o maior comprimento de onda do espectro
luminoso, esse efeito passou a ser chamado de desvio gravitacional para o vermelho. A luz
emitida num campo gravitacional intenso tem sua cor desviada para o vermelho. (Mais
acuradamente, as ondas eletromagnticas tm seus comprimentos de onda amplificados na
presena de um campo gravitacional.) Conforme Einstein escreveu em seu artigo de 1907,
portanto [...] a luz proveniente de uma fonte localizada na superfcie solar [...] tem
comprimento de onda maior do que a luz gerada na Terra a partir da mesma fonte ?

Outro modo de analisarmos esse efeito imaginando que, na presena de campos


gravitacionais intensos, os tomos vibram mais lentamente (menor freqncia),
conseqentemente produzindo ondas de maior comprimento. Como as freqncias vi-
bracionais atmicas so extremamente regulares, podemos considerar os tomos como sendo
pequenos relgios, batendo de modo furiosamente rpido. O desvio gravitacional para o
vermelho , portanto, equivalente a uma diminuio no ritmo dos relgios: os campos
gravitacionais afetam o fluxo do tempo, ou seja, quanto mais forte o campo, mais lento o fluxo!

Em contraste com seus artigos de 1905, todos impecveis nas suas derivaes matemticas e
argumentos fsicos, os resultados do artigo de 1907 a respeito dos efeitos dos campos
gravitacionais eram baseados em aproximaes no muito acuradas, algumas at produzindo
respostas quantitativamente incorretas, mesmo que os resultados gerais estivessem
qualitativamente corretos. Einstein sabia que tinha um srio desafio pela frente. De fato, a
formulao da teoria da relatividade geral ocupou-o, com algumas interrupes, durante os
oito anos seguintes, at que Einstein chegasse sua forma definitiva, no final de 1915.0

caminho foi longo e tortuoso, com vrios becos sem sada, mas a f de Einstein em suas idias
permaneceu absolutamente firme durante todo esse tempo. Ele sabia que sua intuio estava
cor-328

reta; o problema era achar a formulao matemtica adequada para suas idias. Os fsicos que
usam principalmente sua intuio em sua pesquisa podem identificar-se com essa situao,
muitas vezes frustrante, quando suas idias esto muito frente de sua matemtica. Voc sabe
aonde quer chegar, ou pelo menos tem uma boa idia da direo a ser tomada, mas se sente
completamente paralisado. Representar idias em equaes no nada fcil, mas nenhuma
alternativa vivel. Se voc no for capaz de formular sua teoria matematicamente,
provvel que ningum a leve a srio. Idias so muito mais difceis de serem compreendidas
do que a matemtica. Todavia, os esforos de Einstein foram amplamente recompensados. a
teoria da relatividade geral um dos maiores feitos do intelecto humano.

Espaos curvos

De dezembro de 1907 at junho de 1911, Einstein no es-, creveu uma s palavra sobre
gravitao. Ao contrrio do que muita gente pode imaginar, seu silncio no foi causado por
problemas encontrados na formulao da teoria. Einstein passou a maior parte desse tempo
lutando contra seus eternos demnios, a teoria quntica e a natureza dual da luz.
Parcialmente derrotado, em 1911 ele retornou ao princpio de equivalncia formulado em
1907. Props que a deflexo de um raio luminoso por um campo gravitacional intenso
poderia, em princpio, ser observada se a luz de uma estrela distante passasse suficientemente
prxima do Sol durante seu trajeto em direo Terra. Como durante um eclipse solar a luz
do Sol temporariamente bloqueada, os astrnomos poderiam medir a posio da estrela e
compar-la com medidas tomadas quando o Sol no est entre a estrela e a Terra. Se os
astrnomos detectassem uma mudana na posio da estrela, a concluso seria clara: a luz
de fato de-fletida por campos gravitacionais.

Em 1912, uma expedio ao Brasil foi organizada pelo astrnomo ingls Charles Davidson,
mas o mau tempo impediu qual-329
quer observao do eclipse previsto. Em 1914, uma expedio para a Crimia foi financiada
pelo magnata da indstria de armamentos Gustav Krupp para observar o eclipse de 11 de
agosto.8 Infelizmente, a P

Alemanha declarou guerra contra a Rssia apenas algumas semanas antes do eclipse, forando
as autoridades russas a confiscarem todo o equipamento e a prender (temporariamente) alguns
dos astrnomos. A questo da influncia do campo gravitacional sobre a trajetria de raios
luminosos teve que esperar at o final da Primeira Guerra Mundial. Entre 1911 e 1915,
Einstein se dedicou formulao matemtica da relatividade geral. Seu problema era que a
nova teoria demandava toda uma reformulao de como a presena de matria pode
influenciar a geometria do espao-tempo. Podemos compreender esse fato se voltarmos ao
experimento em que investigamos a deflexo do laser na cabine; quando dentro da ca-bine,
voc descobriu, para sua surpresa, que a acelerao causada pelo foguete defletia a trajetria
do raio luminoso. Einstein notou que existe outro modo de interpretar esse fenmeno, sendo o
ponto fundamental da nova teoria da gravidade: em vez de afirmarmos que o campo
gravitacional defletiu a trajetria do raio luminoso, podemos igualmente afirmar que o raio
luminoso seguiu uma trajetria curva porque o prprio espao era curvo! A trajetria curva
o caminho mais curto possvel nessa geometria deformada. E, como o matemtico francs
Fermat mostrou no sculo XVII, a luz sempre toma o caminho mais curto possvel entre dois
pontos. Vamos refletir um pouco mais sobre isso. Quando dizemos que a luz sempre toma o
caminho mais curto possvel entre dois pontos, estamos baseando nossas observaes no
princpio de Fermat e no que chamamos de geometria euclidiana, ou geometria plana, que
estudamos no segundo grau.Talvez a melhor arena para discutirmos geometria euclidiana seja
a superfcie de uma mesa. Como sabemos, a distncia mais curta entre dois pontos na
superfcie da mesa uma linha reta. Se projetarmos um raio laser paralelamente superfcie
da mesa, sua trajetria ser uma linha reta. Tambm podemos brincar com tringulos, qua-330

drados e crculos, todos desenhados sobre a superfcie da mesa. Os resultados de todas essas
manipulaes envolvendo figuras e linhas o que chamamos de geometria euclidiana, que foi
organizada (mas no inteiramente criada) por Euclides por volta de 300 a. C. Dentre seus
vrios resultados famosos, menciono apenas dois: 1) a soma dos ngulos internos de qualquer
tringulo 180 graus; 2) uma e apenas uma linha paralela pode passar por um ponto exterior a
uma outra linha.

O espao plano euclidiano no precisa ser bidimensional como a superfcie de uma mesa. Ele
pode ter qualquer nmero de dimenses, mesmo que seja impossvel para ns visualizar mais
do que duas. Sabemos que a superfcie da mesa plana porque podemos v-la de fora, ou
seja, sob um ponto de vista tridimensional. Para vermos um espao plano de trs dimenses,
precisaramos existir num espao de quatro dimenses. Todavia, o que os olhos no vem, a
mente pode entender, e relativamente fcil estudar as propriedades de espaos planos em
qualquer nmero de dimenses explorando as tcnicas da geometria euclidiana com lpis e
papel.
O que acontece se a superfcie da mesa no for plana? Bem, a primeira coisa que me vem
mente que a distncia mais curta entre dois pontos no ser mais uma linha reta. Imagine uma
superfcie elstica bem grande, como as usadas em camas elsticas, que foi cuidadosamente
esticada na forma de um quadrado perfeitamente plano. Coloque uma bola metlica pesada no
centro da superfcie. A deformao causada pela bola na forma da superfcie semelhante

deformao causada na geometria do espao devido presena de uma massa, embora


devamos nos lembrar de que a banda elstica um espao bidimensional e no o espao
tridimensional em que vivemos. Mesmo assim, a analogia bastante apropriada, contanto que
na realidade a massa seja de dimenses estelares. (Por ora, vamos nos esquecer do que
acontece com o tempo.)

Se jogarmos algumas bolinhas de gude sobre o elstico deformado, elas se movero em


trajetrias curvas. Perto da massa, as bolas de gude seguiro rbitas circulares ou elpticas,
antes que a

331

frico as faa espiralar em direo ao buraco no centro. Se conhecemos a geometria do


elstico deformado, podemos escrever equaes descrevendo suas trajetrias curvas. Na
ausncia de frico, e extrapolando para trs dimenses, esses so os movimentos de
pequenas massas na presena de uma massa maior, por exemplo, planetas ou cometas ao redor
do Sol.9 A teoria da relatividade geral de P

Einstein substitui a ao distncia de Newton por movimento em espaos curvos. Os efeitos


da gravidade so substitudos pela curvatura do espao. O que percebemos como movimento
acelerado causado pela fora gravitacional simplesmente movimento em espaos curvos.
Portanto, se a geometria do espao-tempo for conhecida, podemos prever as trajetrias de
objetos e de raios luminosos. Reciprocamente, a presena de objetos macios deforma a
geometria plana do espaotempo, gerando sua curvatura. Parafraseando o fsico americano
John Archibald Wheeler, a matria dita a geometria do espao-tempo e o espao-tempo dita
o movimento da matria.

Einstein pediu ao seu velho amigo Marcel Grossman que o ajudasse com a matemtica. A
geometria dos espaos curvos no era exatamente um tpico de estudo muito popular naqueles
dias. E, sem entender a geometria dos espaos curvos, Einstein no podia formular
matematicamente sua teoria da relatividade geral. Aps as aproximaes iniciais de 1907 e
1911, estava na hora de ser mais preciso. Felizmente, durante o sculo xix, alguns matemticos
corajosos resolveram estudar a geometria dos espaos curvos em detalhe. Eles descobriram
que os resultados da geometria euclidiana no eram vlidos em espaos com geometria curva.
Mais ainda, demonstraram que as geometrias no euclidianas mais simples so de dois tipos:
espaos podem ter curvatura positiva, como a superfcie (bidimensional) de uma bola, ou
podem ter curvatura negativa, como a superfcie (bidimensional) de uma sela de cavalo.
Geometrias mais complicadas podem ser reconstrudas a partir de combinaes desses dois
tipos bsicos.

Em ambos os tipos de espaos curvos, evidente que a distncia mais curta entre dois pontos
no uma linha reta. As

332

FIGURA 9.3: Geometrias no euclidianas bidimensionais: (no alto) Geometria plana com
tringulo; (embaixo, esquerda) Geometria fechada (curvatura positiva) com tringulo. A
soma dos ngulos internos maior que 180 graus; (embaixo, direita) Geometria aberta
(curvatura negativa) com tringulo. A soma dos ngulos internos menor que 180 graus.

diferenas entre as propriedades dos dois tipos de geometria curva e a geometria plana so
bastante claras. Por exemplo, enquanto a soma dos ngulos internos de um tringulo maior
do que 180 graus para espaos de curvatura positiva, ela menor <lo que 180 graus para
espaos de curvatura negativa. Para visualizar esse resultado, desenhe um tringulo num
globo, conectando dois pontos do Equador ao Plo Norte. Claramente, a soma dos trs
ngulos ser maior que 180 graus. De fato, apenas os dois ngulos na linha do Equador somam
180 graus!

Espaos planos ou com curvatura negativa so chamados de espaos abertos; se voc


caminhar na mesma direo, nunca voltar ao seu ponto de partida. Espaos de curvatura
positiva so cha-333
mados de espaos fechados; se voc caminhar na mesma direo, acabar voltando ao seu
ponto de partida, como podemos facilmente visualizar investigando a superfcie de um globo.
Portanto, geometrias fechadas so finitas; elas tm volume finito. Mais ainda, elas no tm
fronteiras.Talvez esse conceito soe um pouco estranho, porque estamos acostumados a pensar
em espaos finitos como sendo precisamente aqueles que tm fronteiras, como, por exemplo,
estados numa mapa poltico de algum pas ou a superfcie de uma mesa. Como um espao
finito no tem fronteiras? Lembre-se de que um crculo (um espao finito de uma dimenso)
no tem comeo ou fim. Um crculo no tem fronteiras e no entanto finito. Agora imagine a
superfcie de uma esfera. Ela tambm um espao finito sem fronteiras. Se colocssemos
formigas andando sobre a esfera, elas jamais encontrariam uma fronteira. Uma geometria
fechada finita e sem fronteiras. Aps dominar as sutilezas da geometria no euclidiana,
Einstein ainda tinha pela frente um grande desafio: incorporar a geometria

fsica de tal modo que a teoria final fosse consistente tanto com o princpio de equivalncia
(na vizinhana de um referencial em queda livre, os resultados da relatividade especial so
vlidos) como com a lei mais sagrada da fsica, a lei da conservao de energia e quantidade
de movimento. Aps muitas tentativas fracassadas, no outono de 1915, Einstein obteve as
equaes da relatividade geral em sua forma final. Basicamente, a teoria se reduz a duas
equaes, uma relacionando a geometria do espao-tempo e a distribuio de massa-energia
(Equao de Einstein) e a outra descrevendo movimentos numa geometria curva (Equao
da Geodsica). Aplicando suas equaes ao problema da precesso da rbita de Mercrio,
Einstein obteve um resultado em excelente acordo com as observaes astronmicas. No caso
da rbita de Mercrio, a precesso se deve sua proximidade com o Sol, cuja massa deforma
a geometria em sua vizinhana imediata. Das duas outras previses de sua teoria, o desvio
gravitacional para o vermelho e a deflexo de raios luminosos, apenas a ltima podia na
poca ser observada. Einstein apresentou um

334

novo clculo do ngulo pelo qual a luz de uma estrela defleti-da ao passar perto do Sol. Em
1919, com o fim da Primeira Guerra Mundial, o astrofsico ingls Arthur Eddington organizou
duas expedies, uma para Sobral, no Cear, e outra para a ilha do Prncipe, na costa da
Guin

Equatorial, para medir a posio de uma estrela durante um eclipse solar. Os resultados,
embora inicialmente um pouco incertos, foram claros o suficiente para confirmar a previso
de Einstein: a luz

desviada por campos gravi-tacionais na quantidade prevista pela teoria da relatividade geral.
A confirmao espetacular das idias de Einstein transformaram-no, da noite para o dia, numa
celebridade internacional, o cientista mais famoso do mundo. Os poucos fsicos que
inicialmente compreenderam a teoria ficaram fascinados pela sua beleza e elegncia. Os
fsicos que no podiam compreend-la, ou que no queriam aceitla, condenaram-na como
produto de uma mente enferma (ou, s vezes, apenas judia). A imprensa publicou inmeras
matrias sobre espaos curvos, tempos relativos e outras peculiaridades da relatividade. O
pblico respondeu altura, maravilhado com essa nova teoria que sacudiu os alicerces da
viso de mundo newtoniana. Einstein tornou-se uma espcie de criatura divina, o homem que,
sozinho, entendeu a estrutura do Universo como ningum antes dele. O cientista foi
transformado em profeta.

Universos de escrivaninha

Logo aps Einstein ter completado seu artigo de 1915, ele comeou a pensar nas possveis
conseqncias de sua nova teoria para o estudo do Universo como um todo. J que as
equaes da relatividade geral descrevem a curvatura do espao-tempo causada pela presena
de matria (energia), se a distribuio de toda a massa no Universo fosse conhecida, as
equaes poderiam, em princpio, ser resolvidas para determinar a geometria do Universo.
Mais uma vez, ele demonstrou sua grande coragem intelectual. At ento, as aplicaes da
relatividade geral haviam

335

se restringido a fenmenos em nossa vizinhana solar, ou seja, efeitos pertinentes fsica do


sistema solar, como a rbita de Mercrio ou a deflexo de raios luminosos pelo Sol. Einstein,
no entanto, queria estender o domnio de aplicao da relatividade geral a todo o Universo! A
gravitao, o cimento csmico, tornou-se tambm a artes

csmica.

Einstein tinha plena conscincia do quanto suas idias eram controversas. Em uma carta a Paul
Ehrenfest, escrita alguns dias antes da apresentao de seu modelo cosmolgico para a
Academia de Cincias da Prssia, no incio de 1917, ele escreveu: Mais uma vez

[...] devido a uma nova aplicao da teoria da gravitao, corro o perigo de ser internado num
sanatrio.10 O trabalho de Einstein inaugurou P

uma nova era no estudo da cos-mologia, baseada nas aplicaes da relatividade geral ao
estudo do Universo como um todo, de modo a determinar sua estrutura e evoluo. Depois de
sculos de relativo silncio, os cientistas mais uma vez se perguntariam sobre a estrutura,
tamanho, idade e futuro do Universo. Novas idias em fsica sempre inspiram novas
cosmologias.

A transio do Universo aristotlico da teologia medieval, fechado e com a Terra ocupando o


centro, para o Universo coper-ncano (e kepleriano e galileano!) da Renascena foi lenta e
dolorosa. Argumentos como os de Giordano Bruno, tentando justificar a existncia de um
Universo infinito, povoado por um nmero infinito de mundos como o nosso, foram ou
silenciados pela Igreja ou na maior parte ignorados. Newton transformou radicalmente essa
situao ao propor um Universo infinito e aberto, balanceado pela ao conjunta da gravitao
e da interferncia divina. Mas um Universo infinito, povoado por um nmero infinito de
estrelas, apresentava outras dificuldades. Como Halley argumentou numa reunio da Royal
Society em 1721, e Kepler um sculo antes dele, um Universo infinito com um nmero infinito
de estrelas distribudas aleatoriamente estaria sempre inundado de luz, noite e dia. A soluo
newtoniana, invocando a interferncia divina, no era mais muito popular, aps os destas
terem limitado a influncia divina ao processo de criao do Universo. 336

Ento por que, num Universo infinito, o cu noturno escuro? Esse paradoxo, reformulado em
1823 pelo mdico alemo Heinrich Olbers, ficou conhecido como o paradoxo de Olbers. Na
poca, a maioria dos cientistas acreditava que a soluo do paradoxo estava relacionada com
a absoro interestelar: nuvens de gs espalhadas pelo Universo absorvem luz de estrelas
distantes, filtrando a quantidade de luz que finalmente chega at ns. Infelizmente, como
notou o filho de William Herschel, John, em 1848, absoro no poderia ser a resposta, j que
nuvens de gs reemitem a luz absorvida, recriando o problema. Para embarao dos cientistas
da poca, um dos fenmenos mais ordinrios de nosso dia-a-dia, a escurido do cu noturno,
continuava a ser um mistrio. A soluo final para o paradoxo de Olbers teve de esperar pela
descoberta de que o Universo teve um incio e, portanto, tem uma idade finita. Antes, porm,
que essa explicao pudesse ser contemplada, Einstein tentou sua prpria soluo, aplicando
sua nova teoria ao estudo da geometria do Universo.

Como a maioria das pessoas em 1917, Einstein no via nenhuma razo para postular um
Universo dinmico, ou seja, um Universo que evolve temporalmente. Sem dvida, ele estava a
par da existncia de movimentos em escalas astronmicas relativamente pequenas, como, por
exemplo, o movimento local de estrelas. Mas esses movimentos no indicavam uma tendncia
global ou coletiva em escalas maiores, embora j em 1912 o astrnomo americano Vesto
Slipher houvesse medido a velocidade radial de uma nebulosa espiral, ou seja, o componente
da velocidade da nebulosa alinhado em nossa direo. Usando o efeito Doppler, que ser
discutido mais adiante, Slipher mostrou que Andrmeda est se aproximando do Sol com uma
velocidade de trezentos quilmetros por segundo, uma velocidade extremamente alta (108 mil
quilmetros por hora!). Em 1917, Slipher havia medido as velocidades radiais de outras
nebulosas, mostrando que a maioria est se afastando, e no se aproximando, do Sol. A
maioria dos fsicos europeus da poca, incluindo Einstein, tinha, no obstante, muito pouco
contato com a comu-337

nidade astronmica americana, que crescia cada vez mais. E, mesmo dentro da comunidade
astronmica americana, as medidas de Slipher geraram bastante controvrsia. Um Universo
esttico ainda era uma hiptese perfeitamente aceitvel.

No s se acreditava que o Universo era esttico, mas tambm que a maior parte de sua massa
estava concentrada dentro e em torno da Via Lctea. Todos os objetos observados no cu
noturno, de estrelas a

nebulosas, faziam parte da Via Lctea, cercada basicamente pela imensido vazia do espao
infinito. O debate sobre a natureza das nebulosas, se elas eram ou no outros uni-versos-
ilhas como nossa prpria galxia, ainda estava em aberto, embora a opinio da maioria fosse
contrria idia de um Universo povoado por vrias galxias como a nossa. Em apenas
alguns anos, o Universo iria se tornar um lugar profundamente diferente BvB

Einstein no gostava da noo de um Universo infinito com uma quantidade finita de matria.
Ele acreditava que um Universo espacialmente finito era muito mais natural sob o ponto de
vista da relatividade geral. E, j que a geometria do Universo determinada pela sua massa
total, ele props que o modelo mais simples para o Universo poderia ser obtido supondo que
a sua massa seja, em mdia, distribuda igualmente por todo seu volume. De modo a
formalizar suas idias, Einstein formulou o princpio cosmolgico, que afirma que, em mdia,
todos os pontos do Universo so essencialmente indistinguveis; ou seja, o Universo
homogneo (o mesmo em todos os lugares) e isotrpico (o mesmo em todas as direes): no
existe um ponto especial no Universo.

Uma vez adotado o princpio cosmolgico, a tarefa de resolver as equaes da relatividade


geral torna-se muito mais simples: a geometria do Universo como um todo passa a ser
determinada por um nico parmetro, seu raio de curvatura.Em mdia aqui muito
importante. Claro que Einstein sabia que certas regies do Universo tm maiores
concentraes de matria do que outras, como, por exemplo, na vizinhana das galxias; mas
em mdia, para volumes suficientemente grandes, o Universo essen-338

cialmente homogneo; e, como Einstein tambm sups que o Universo esttico, a


distribuio de matria no muda com o tempo. No Universo finito de Einstein, a densidade
total de matria, isto , a razo entre a quantidade total de matria e o volume total,
constante. Como conseqncia, a geometria, ou o raio de curvatura do Universo, tambm
constante.

Armado dessas hipteses, Einstein obteve sua soluo cos-molgica. Seu modelo descrevia
um Universo esttico e finito, uma generalizao tridimensional da superfcie de uma esfera.11
Seu raio era determinado P

pela massa total em seu volume. Em 1922, Einstein orgulhosamente anunciou, ao discutir a
equao relacionando a curvatura do Universo

sua massa, que a dependncia completa das propriedades geomtricas para com as
propriedades fsicas se torna extremamente clara a partir dessa equao.12 Essa soluo,
contudo, apresentava alguns P

problemas. Devido ao atrativa da gravidade, num Universo esttico e finito, a matria tem
a tendncia de implodir sobre si mesma. Um Universo esttico e finito, com uma densidade de
matria constante, simplesmente no pode existir. Einstein criou um Universo instvel. De
modo a manter seu Universo esttico, Einstein arbitrariamente incluiu um termo extra nas
equaes da relatividade geral, que ele inicialmente chamou de presso negativa, apesar de
seu nome mais popular ser constante cosmolgica. Mesmo que esse termo fosse perfeitamente
aceitvel sob um ponto de vista matemtico, ele no tinha nenhuma justificativa sob um ponto
de vista fsico, embora Einstein, Eddington e outros houvessem tentado arduamente encontrar
uma. Esse novo termo comprometia em parte a beleza e simplicidade formal das equaes de
1915, que obtiveram tantos resultados sem admitir a existncia de novos termos. Basicamente,
a constante cosmolgica funciona como uma espcie de repulso csmica, escolhida para
balancear exatamente a atrao gravitacional da matria, evitando seu colapso. Einstein no
percebeu (ou no quis perceber) que, por trs da instabilidade encontrada em suas equaes,
escondia-se um Universo dinmico. At mesmo cientistas como Einstein 339

podem deixar escapar oportunidades para grandes descobertas, no caso, a descoberta terica
da expanso do Universo.

Por volta da mesma poca em que Einstein props seu modelo cosmolgico, outro modelo
apareceu na literatura cientfica, proposto pelo fsico holands Willem de Sitter (1871-1934).
Desde que lera o artigo de Einstein de 1911, De Sitter ficou encantado com as novas idias da
relatividade geral. Ele imediatamente ps-se a estudar a teoria, tentando em particular obter
evidncias a seu favor a partir de observaes astronmicas. A soluo cosmolgica
encontrada por De Sitter , primeira vista, bastante estranha. Ele mostrou que, fora a soluo
encontrada por Einstein, que inclua a matria e a constante cosmolgica, era possvel tambm
encontrar outra soluo, apenas com a constante cosmolgica. O Universo criado por De Sitter
no tinha matria. Claro, tal Universo apenas uma aproximao grosseira da situao real;
mas o Universo de Einstein, com matria mas sem movimento, tambm era uma aproximao.
Ambos os autores sabiam que seus modelos eram apenas representaes grosseiras do
Universo; porm tanto Einstein como De Sitter acreditavam que esses modelos simples
continham aspectos essenciais da soluo verdadeira. O modelo proposto por De Sitter tem
uma propriedade muito curiosa: dois pontos quaisquer no Universo afastam-se um do outro
com velocidade proporcional sua separao; portanto, pontos a uma distncia 2d afastam-se
um do outro duas vezes mais rapidamente do que pontos separados por uma distncia d.
Embora vazio, o Universo de De Sitter tem movimento! Sem a presena de matria, a repulso
csmica alimentada pela constante cosmolgica provoca a expanso da geometria. Enquanto o
Universo de Einstein tem matria sem movimento, o de De Sitter tem movimento sem matria;
de certo modo, os dois modelos so complementares.

J que o Universo de De Sitter era vazio, sua expanso no poderia ser percebida por um
observador; mas, durante os primeiros anos da dcada de 20, a partir dos trabalhos de Ed-
dington, De Sitter e outros, algumas das propriedades fsicas

340

desse curioso Universo comearam a ser exploradas. Primeiro, se alguns gros de poeira
fossem espalhados no Universo de De Sitter, eles iriam, tal como sua geometria, distanciar-se
uns dos outros com velocidades que crescem linearmente com a distncia; como rolhas
flutuando num rio, eles seriam carregados pela geometria. Outra imagem usada para
descrever esse movimento utiliza um po decorado com passas. medida que o po cresce no
forno, todas as passas afastam-se umas das outras.13P
P

Mesmo que a soluo de De Sitter se referisse a um Universo sem matria, alguns poucos
gros de poeira espalhados na vastido do cosmo no comprometem suas aproximaes. Se as
velocidades crescem, contudo, com a distncia, a separao entre dois gros pode ser to
grande que suas velocidades de recesso podero se aproximar da velocidade da luz! Cada
gro, portanto, ter seu prprio horizonte, uma fronteira alm da qual o resto do Universo
invisvel. Conforme escreveu Eddington, a regio alm [desse horizonte] [...]

completamente isolada por essa barreira temporal.14 Essa limitao P

daquilo que podemos conhecer do Universo incomodou muitos cientistas da poca. Mas, como
o modelo de De Sitter era apenas uma aproximao grosseira...

Outra conseqncia do Universo de De Sitter ainda mais fascinante do que a existncia de


horizontes. Se, em vez de gros de poeira, espalharmos algumas fontes de luz, como, por
exemplo, estrelas, no Universo de De Sitter elas iriam, tal como os gros de poeira, afastar-se
umas das outras com velocidades proporcionais s suas distncias. Na poca, sabia-se que as
propriedades fsicas das ondas so afetadas pelo movimento de suas fontes. Conhecemos esse
efeito atravs de nossas experincias com sirenes ou buzinas em movimento; por exemplo, a
sirene de uma ambulncia que se aproxima de um observador tem um som mais agudo do que
quando est em repouso. Se a sirene est se afastando do observador, o tom mais grave do
que se estivesse em repouso. Esse efeito conhecido como efeito Dop-pler, em homenagem
ao fsico austraco Johann Christian Dop-pler, que, em 1842, props que essa mudana no tom
se deve a

341

uma mudana no comprimento de onda da onda sendo emitida pela fonte em movimento.

s idias de Doppler foram confirmadas de modo extremamente dramtico pelo


meteorologista holands Christopher Buijs-Ballot, em 1845. Usando suas conexes com
membros do governo, Buijs-Ballot conseguiu obter por alguns dias uma locomotiva e um
trecho de uma ferrovia. Sua idia era simples: se o efeito Doppler est relacionado com o
movimento da fonte de ondas, por que no test-lo usando notas musicais num trem em
movimento? Ele convenceu um grupo de msicos da seo de sopros de uma orquestra a
emitir a mesma nota, de p num vago aberto puxado pela locomotiva a uma velocidade
constante conhecida. Numa plataforma ao lado da ferrovia, Buijs-Ballot colocou um grupo de
especialistas capazes de distinguir notas musicais de ouvido. Fazendo com que o trem
passasse em frente ao grupo de especialistas com velocidades diferentes, Buijs-Ballot podia
testar a frmula de Doppler. Os pobres msicos tiveram que soprar seus trombones e
trombetas at ficarem roxos, lutando contra o barulho ensurdecedor da locomotiva e contra a
densa fumaa negra voando ao sevi encontro. Felizmente, aps vrias tentativas, os
especialistas finalmente confirmaram a mudana de tom prevista pela frmula de Doppler.1SP

O efeito Doppler me faz recordar as raras ocasies em que ouvi meu pai tocar acordeo, um
velho Scandalli que fazia parte da famlia havia muito tempo. Sentado na beira de sua cama,
ele comeava a tocar, seu corpo e mente entrelaados com o instrumento, a msica jorrando
do fole vermelho numa dana rtmica de expanso e contrao. Em expanso, os tons
tornavam-se mais graves; em contrao, os tons tornavam-se mais agudos. Seus dedos voavam
sobre o teclado, criando uma msica ao mesmo tempo nova e velha, melodias cheias de
mgica. A expanso e contrao do fole revelava, mesmo que por apenas alguns instantes, os
segredos do Universo, a dana de Xiva e a harmonia das esferas, o que pode e o que no pode
ser conhecido, o brilho nos olhos de meu pai. Existem tantas maneiras de compreender o
mundo... Tal como as ondas de som, as ondas luminosas tambm so 342

FIGURA 9.4: O efeito Doppler: o comprimento de onda de uma fonte aproximando-se de um


observador diminui (centro), enquanto o comprimento de onda de uma fonte afastando-se de
um observador aumenta (embaixo).

afetadas pelo movimento de suas fontes. Enquanto o comprimento de onda de uma fonte se
afastando de um observador aumenta, o comprimento de onda de uma fonte se aproximando de
um observador diminui, como o fole do acordeo de meu pai. Como o vermelho tem
comprimento de onda maior do que o azul, fontes luminosas se afastando tero seu espectro
desviado para o vermelho, enquanto fontes luminosas se aproximando

343

tero seu espectro desviado para o azul. No Universo criado por De Sitter, todas as fontes
luminosas se afastam umas das outras; se voc

estiver sentado sobre uma delas, todas as demais sofrero um desvio para o vermelho. Mais
ainda, a quantidade do desvio para o vermelho pode ser usada para calcular a velocidade de
recesso de uma determinada fonte. Quanto maior o desvio para o vermelho, maior a
velocidade de recesso e, portanto, maior a separao entre a fonte e o observador. O
Universo de De Sitter ofereceu a primeira indicao de que, em um Universo em expanso,
espectros de fontes de luz distantes sero desviados para o vermelho. Mas, como o Universo
de De Sitter era apenas uma aproximao...

Enquanto as vrias propriedades do Universo de De Sitter estavam sendo exploradas, em So


Petersburgo, na Rssia, um exmeteorologista chamado Aleksandr Aleksandrovitch Friedmann
resolveu seguir uma rota completamente diferente. Excelente matemtico, Friedmann dominou
rapidamente os detalhes mais tcnicos da relatividade geral. Inspirado pelas especulaes
cosmolgicas de Einstein, Friedmann resolveu procurar outras possveis solues
cosmolgicas, talvez menos restritivas que as achadas por Einstein e De Sitter. Ele sabia que
Einstein havia includo a constante cosmolgica para garantir que seu Universo permanecesse
esttico. Mas por que essa insistncia num Universo esttico? Talvez inspirado por anos de
estudos em meteorologia, onde nada esttico, Friedmann acreditava que no existia nenhuma
razo a priori para postularmos um Universo esttico. Por que no investigar um Universo
homogneo e iso-trpico, mas com uma geometria capaz de evoluir temporalmen-te?

Friedmann descobriu que, se a distribuio de matria no Universo no for esttica, sua


geometria tambm no o ser; a imaginao de Friedmann transformou o Universo como um
todo numa entidade dinmica.

Friedmann elaborou seus resultados num artigo intitulado Sobre a curvatura do espao, que
apareceu em 1922. Nele, Friedmann mostrou que, com ou sem a constante cosmolgica, as
equaes de Einstein possuem solues representando uni-544

versos dinmicos. Mais ainda, os universos descobertos por Fried-mann exibem vrios tipos
possveis de comportamento, determinados pela quantidade total de matria e pela presena
(ou ausncia) da constante cosmologica. Sem considerar detalhes que no so importantes
para ns, Friedmann distinguiu duas classes principais de solues: as que descreviam um
Universo em expanso e as que descreviam um Universo oscilatrio.

Em universos em expanso, a distncia entre dois pontos sempre aumenta. O Universo de De


Sitter representa um caso extremo dessa classe de solues, em que a quantidade de matria
to pequena que seu efeito sobre a evoluo do Universo pode ser desprezado; a constante
cosmologica determina completamente a dinmica desse Universo. Com ou sem a constante
cosmologica, a presena de matria diminui a taxa de expanso desses universos. Por
conseguinte, podemos imaginar que, para uma densidade suficientemente grande de matria,
chamada de densidade crtica, a atrao gravitacional causada pela matria ser poderosa o
suficiente para reverter a expanso do Universo, provocando por fim seu colapso. Em
princpio, esse ciclo de expanso e contrao pode repetir-se indefinidamente, dando origem
s solues oscilatrias.16P

Durante a dcada de 20, o nmero de universos de escrivaninha

cresceu rapidamente. Mas qual desses modelos representava melhor nosso Universo? Apenas
as observaes astronmicas poderiam responder a essa pergunta.Talvez seja irnico (mas
tambm inspirador) que mesmo hoje, mais de setenta anos aps Friedmann ter proposto suas
solues, ainda no possamos decidir qual o modelo cosmolgico que melhor descreve nosso
Universo. Sem dvida, o nmero de possibilidades bem menor, graas aos enormes avanos
tanto em cosmologia observacional como na teoria de modelos cosmolgicos; hoje
conhecemos nosso Universo muito melhor do que nos anos 20, mas a verdade que a questo
est ainda em aberto, continuando a inspirar cos-mlogos no mundo inteiro.

Inicialmente, Einstein no aceitou a possibilidade de universos dinmicos. Ele escreveu para


Friedmann, argumentando que 345

suas solues descrevendo universos em expanso eram incor retas, devido a erros de
clculo. No entanto, Einstein (e outros) rapidamente percebeu que era ele quem havia
cometido um erro de clculo. Ele publicou um artigo no mesmo jornal especializado em que
Friedmann tinha publicado seu artigo, explicando seus erros e chamando as solues de
Friedmann de cla-rificadoras.17 Mais tarde, iria escrever P

que a incluso da constante cosmolgica nas equaes da relatividade geral foi sua maior
burrice.18 Um dos aspectos mais importantes da P

pesquisa cientfica o modo como ela progride; a autoridade por si s

jamais suficiente para determinar o que est certo ou o que est


errado, embora muitas vezes ela possa adiar a deciso final. Adormecido em seu sono esttico
por milnios, o Universo foi subitamente sacudido de seu estupor pela coragem e brilho de um
matemtico relativamente desconhecido. Em sua nova dana, imagens ancestrais, sombras de
um passado distante, iro inspirar s vezes diretamente, s vezes indiretamente a
criatividade daqueles que escolheram enfrentar o mistrio da Criao armados de sua razo,
paixo e coragem intelectual.

Horizontes em fuga

Universos estticos, universos em expanso, universos osci-latrios, universos abertos,


universos planos, universos fechados (mas sem fronteiras); modelos proliferavam,
possibilidades aumentavam, inspirando ainda mais a imaginao dos cosmlo-gos de
escrivaninha, criadores de universos. A confuso era geral, tanto do pblico como dos
cientistas. E ento, qual o melhor modelo para nosso Universo?

Essa pergunta no nada desprezvel. Afinal, fazemos parte do Universo e gostaramos de


conhec-lo melhor. Antes as coisas eram relativamente mais simples, as pessoas tinham
apenas que acreditar nas respostas dadas pela religio. No importa que diferentes religies
dem diferentes respostas a questes relacionadas com a natureza do Universo. O importante
ter f nas respostas dadas pela reli-346
FIGURA 9.5: Universos dinmicos: o grfico mostra as possveis solues encontradas por
Friedmann. Expanso i representa universos que comeam sua evoluo a partir de um raio
nulo e continuam expandindo-se para sempre, enquanto Expanso n representa universos que
iniciam sua evoluo a partir de um raio finito (soluo de Eddington-LemaTtre), continuando
sua expanso para sempre. Solues oscilatrias alternam perodos de expanso e contrao
num ciclo que, em princpio, pode se repetir indefinidamente. Cada uma das solues
representa uma famlia de possibilidades. A tabela mostra quais as possveis solues para
diversos valores da constante cosmolgica A.

347

gio de sua escolha. Mas, agora, a confuso aumentou

consideravelmente; os cientistas tambm querem responder a perguntas sobre a natureza do


Universo. Ser que tambm devemos acreditar neles?

Negativo. Voc no tem de acreditar nos cientistas. Voc tem de compreender suas idias.
Mais ainda, voc deve duvidar seriamente de qualquer cientista que tente convenc-lo,
baseado em argumentos cientficos, da futilidade de sua crena religiosa. Em contrapartida,
voc tambm deve duvidar de qualquer sacerdote que tente convenclo, baseado em
argumentos religiosos, da futilidade da cincia moderna. O importante aqui evitar uma
competio entre cincia e religio. Cincia no um sistema de crenas, mas um sistema de
conhecimento desenvolvido com o objetivo de organizar a realidade

nossa volta. Diferentes pessoas optam por diferentes caminhos; para alguns a cincia
suficiente, enquanto para outros a religio

suficiente. O essencial evitar a trivializao do debate entre as duas. Se escolhermos cruzar


as fronteiras entre a cincia e a religio, que seja para buscar sua complementaridade, como
as vidas de Kepler, Newton ou Einstein ilustram de modo to transparente. Em minha opinio,
somos definidos por nossas escolhas, e o caminho da pro-cura

envolve tanto conhecimento como crena. Essa complementaridade a essncia do que define
o ser humano.

Dada a proliferao de modelos cosmolgicos, estava na hora de deixar de lado os universos


de escrivaninha e dar uma olhada detalhada nos cus. Afinal, as respostas para nossas
perguntas esto todas l, pacientemente esperando por ns... Mas, para que seja possvel dar
uma boa olhada nos cus, so necessrios bons instrumentos. Quanto mais distantes as fontes
luminosas espalhadas pelo Universo, mais fracas elas so ao chegarem at ns. Atravs das
vastas distncias astronmicas, uma galxia com bilhes de estrelas ir aparecer como um
mero ponto, mesmo para um telescpio extremamente poderoso. Para que essa luz possa ser
analisada e intensificada, os telescpios necessitam de espelhos de dimenses enormes. Esses
espelhos no s

so extre-348

mamente difceis de serem construdos, como tambm so extremamente caros. Telescpios


poderosos precisam de muito dinheiro e de tecnologia avanada, as assinaturas do que hoje
chamamos de Grande Cincia; projetos carssimos que envolvem um grande nmero de
pessoas. Antes da Guerra Fria, da NASA e dos aceleradores de partculas poderosos, a
Grande Cincia era dominada pela astronomia. Durante as primeiras duas dcadas do
sculo xx, a partir da ao combinada de astrnomos com grande poder de persuaso e
patronos milionrios, o centro de atividades da astronomia mudou-se da Europa para os
Estados Unidos.

George Hale quem talvez melhor simbolize essa nova era da astronomia americana. Durante
a dcada de 1890, ele convenceu o milionrio Charles T. Yerkes a financiar a construo de
um enorme observatrio em Williams Bay no estado americano de Wisconsin, operado pela
Universidade de Chicago. Quando terminado, o Observatrio Yerkes possua um poderoso
telescpio refrator de quarenta polegadas, ainda hoje o maior do mundo em sua categoria.19 P

A maioria dos astrnomos se contentaria com um observatrio desse tamanho, mas no Hale.
Ele queria telescpios ainda maiores e patronos ainda mais ricos. Quando Andrew Carnegie
criou a Carnegie Institution, em 1902, Hale imediatamente foi ao seu encontro e conseguiu
convenc-lo a financiar dois novos telescpios refletores no monte Wilson, na Califrnia, um
de sessenta polegadas e outro, um gigante, de cem polegadas.

Em 1917, aps uma srie de problemas tcnicos que envolveram desde a difcil construo do
enorme espelho at mulas que se recusavam a subir as tortuosas estradas que levavam ao topo
da montanha, o gigante de cem polegadas estava pronto para apontar seu olho solitrio para o
cu. Naquele mesmo ano, um jovem astrnomo chamado Edwin Hubble terminou seu
doutoramento no Observatrio Yerkes. Sua tese, Investigaes fotogrficas de nebulosas
distantes, no teve nenhuma distino maior, mas era boa o suficiente para garantir seu futuro
profissional. O interesse de Hubble em nebulosas distantes iria dominar a maior parte de sua
carreira. O novo telescpio gigante

349

e o jovem astrnomo iriam forjar uma parceria que transformaria o curso da cosmologia e
nossa viso do Universo.

Hubble era uma dessas pessoas com o toque de Midas: um excelente atleta, destacando-se em
boxe, atletismo, natao e basquete, um bolsista Rhodes (americanos com uma prestigiosa
bolsa para estudar na Universidade de Oxford, na Inglaterra), atraente, seguro de si e um lder
natural. Ele sabia o que queria e como consegui-lo. E, talvez ainda mais importante
profissionalmente, uma vez que conseguia o que queria, ele sabia fazer com que todo mundo
soubesse de seu feito. Com todas essas qualidades, Hubble sem dvida estava destinado a ser
famoso. Infelizmente, antes que ele e o gigante de cem polegadas pudessem se tornar
parceiros, os Estados Unidos entraram para a Primeira Guerra Mundial. Sempre pronto para a
ao, Hubble juntou-se Fora Expedicionria Americana com destino Frana. Ele foi
rapidamente promovido a capito e em seguida a major. Ao que parece, sua nica desiluso
com a guerra foi que ele quase no viu fogo.20 Eu P

realmente acho que no conheo nenhum astrnomo que teria feito o mesmo comentrio sobre
sua participao numa guerra.

Hubble deixou o exrcito em agosto de 1919, aceitando uma generosa oferta de Hale para se
juntar ao time de astrnomos trabalhando no observatrio do monte Wilson. fcil imaginar
Hubble dizendo algo como: Qual a graa de fazer parte de um exrcito sem guerras para
lutar?. E, depois, uma outra guerra estava em curso, travada por astrnomos e no por
exrcitos. E nessa guerra, para a satisfao de Hubble, o que no faltava era fogo.

Em 1920, o debate sobre a natureza das nebulosas atingiu seu clmax. Ambos os pontos de
vista, que as nebulosas faziam parte da Via Lctea e que as nebulosas eram universos-ilhas
localizados fora da Via Lctea, encontravam apoio nas observaes da poca, complicando a
situao. No dia 20 de abril de 1920, Harlow Shapley, do observatrio do monte Wilson, e
Heber Curtis, do Observatrio Allegheny, em Pittsburgh, encontraram-se perante a Academia
Nacional de Cincias dos Estados Unidos para debater a evidncia a favor e contra a
existncia de universos-ilhas. Esse

350

encontro ficou conhecido como O Grande Debate.21 Shapley estava P

convencido de que a Via Lctea era muito maior do que se acreditava na poca. Outras
nebulosas podiam facilmente estar contidas em seu volume. Curtis defendia o ponto de vista
contrrio, de que as nebulosas so galxias como a Via Lctea, mas separadas por grandes
distncias. Eles discutiram a evidncia observacional, tentando us-la para defender suas
opinies opostas.22 Mesmo que os argumentos P

apresentados por Shapley na concluso do debate tenham sido mais persuasivos do que os de
Curtis, o Grande Debate terminou como tinha comeado: incon-clusivo. Para que essa questo
pudesse ser finalmente resolvida, eram necessrias melhores medidas das distncias at as
nebulosas espirais. E aqui que Hubble entra nessa histria. Medir distncias astronmicas
muito difcil. Como comparao, imagine a seguinte situao; tente estimar a distncia entre
voc e um colega segurando uma lanterna numa noite escura. O procedimento tradicional
medir a intensidade da fonte luminosa (a lanterna) a uma distncia fixa (essa intensidade
chamada de luminosidade intrnseca) , e usar a lei do quadrado inverso para estimar a
distncia. Basicamente, a lei do quadrado inverso afirma que a intensidade da luz diminui de
modo proporcional ao quadrado da distncia. Portanto, com equipamento capaz de medir a
intensidade da luz, possvel comparar a intensidade medida com a luminosidade intrnseca e
obter a distncia. Voc pode imaginar que estender esse mtodo s estrelas ou nebulosas no
nada trivial. A distncia tem de ser estimada progressivamente, comeando com o raio da
Terra, a distncia entre a Terra e a Lua, a distncia entre a Terra e o Sol, a distncia at as
estrelas mais prximas (usando a paralaxe), e assim por diante, na esperana de encontrarmos
uma fonte padro no caminho, ou seja, um objeto que mantenha sempre a mesma
luminosidade, como, por exemplo, a sua lanterna (com pilhas em excelente condio). A
dificuldade em medir a distncia at nebulosas distantes est em encontrar fontes padro no
caminho. difcil enxergar lanternas a distncias muito grandes, a menos, claro, que voc
tenha um telescpio extremamente potente. 351
No final de 1923, Hubble apontou o gigante de cem polegadas na direo da nebulosa de
Andrmeda, buscando possveis fontes padro. Aps expor uma placa fotogrfica por meia
hora, Hubble identificou o brilho intenso de uma estrela. Bom comeo. Pacientemente (uma
caracterstica muito importante em astrnomos), Hubble continuou a registrar imagens de
Andrmeda, sempre procurando pistas que iriam ajud-lo a determinar a distncia entre ela e
o Sol. Para sua surpresa, ao comparar as vrias imagens, Hubble percebeu que a estrela que
ele havia descoberto na primeira placa no era uma estrela qualquer. Sua luminosidade
variava periodicamente, de forma regular e previsvel. Essa a assinatura de um tipo de
estrela conhecida como varivel Cefei-da, que havia sido estudada em detalhe por Henrietta
Leavitt, da Universidade de Harvard, dez anos antes.

Leavitt analisou o comportamento de variveis Cefeida na Via Lctea e nas Nuvens de


Magalhes. Aps investigar milhares de estrelas, ela concluiu que existia uma relao clara
entre o perodo de tempo separando a fase de brilho mais intenso e a de brilho menos intenso
das Cefeidas e sua luminosidade intrnseca. Mesmo que os perodos variassem de alguns dias
at meses, a luminosidade das Cefeidas mais brilhantes variava por perodos consistentemente
mais longos. Como Shapley mostraria em 1918, uma vez que a luminosidade de cada Cefeida
corrigida, devido sua distncia, usando a lei do quadrado inverso, todas elas obedecem
mesma curva, que relaciona o perodo de variao da luminosidade e sua luminosidade
intrnseca. As Cefeidas podiam ser usadas, portanto, como fontes padro para a medida de
distncias. Uma vez que uma Cefeida fosse encontrada numa nebulosa, o resto era
relativamente <c: 1) medir o perodo de variao de sua luminosidade; 2) usando a curva
de Shapley, obter sua luminosidade intrnseca; 3) uma vez que a luminosidade intrnseca da
Cefeida conhecida, sua distncia pode ser estimada usando a lei do quadrado inverso.

Hubble procurou furiosamente variveis Cefeida em Andrmeda e em outras nebulosas


espirais. No incio de 1924, ele escreveu para Shapley:

352

Talvez lhe interesse saber que eu encontrei uma varivel Ce-feida na nebulosa de
Andrmeda [...] Tenho a impresso de que mais variveis sero encontradas aps uma
investigao meticulosa de placas fotogrficas de exposio longa. Sem dvida, o prximo
perodo de observaes ser bem empolgante; temos de festej-lo com a pompa e
circunstncia necessrias2

Aps ler a carta de Hubble, Shapley disse: Eis aqui a carta que destruiu meu Universo.24
Shapley, ardente defensor de um Universo P

limitado, com fronteiras definidas pela Via Lctea, forneceu o instrumento que destruiria sua
viso. No final de 1924, Hubble havia descoberto doze variveis Cefeida em Andrmeda e 22
em outras nebulosas espirais. O Grande Debate fora finalmente concludo, aps sculos de
especulao. Vivemos num Universo povoado por um nmero gigantesco de galxias,
espalhadas pela vastido do espao csmico. Nossa galxia, a Via Lctea, apenas uma entre
bilhes de outras, sendo sua posio perfeitamente irrelevante. Nosso planeta no ocupa uma
posio especial no sistema solar, nosso Sol no ocupa uma posio especial em nossa
galxia, e nossa galxia no ocupa uma posio especial no Universo. O que temos de
especial a habilidade de nos maravilharmos com a beleza do cosmo.

A participao de Hubble no desenvolvimento da cosmologia observacional no se limitou


resoluo do enigma dos uni-versosilhas. Outra questo fundamental estava sendo
arduamente debatida, alimentada do lado terico pelo modelo, proposto por De Sitter, de um
Universo vazio porm em expanso e, do lado observacional, pelas medidas de Slipher do
desvio pa ra o vermelho de vrias nebulosas espirais.25 O modelo de De Sitter previa uma
relao linear entre a P

velocidade de recesso e a distncia entre dois pontos no espao. Embora fosse claro que
nosso Universo no vazio, era razovel esperar que essa relao, ou algo parecido, ainda
seria vlida num modelo mais prximo da realidade.

Alguns astrnomos tentaram estabelecer a relao entre velocidade e distncia prevista por
De Sitter, mas o uso de medi-353

das de distncia incorretas prejudicaram esses resultados. Em 1924, o astrnomo alemo Carl
W.Wirtz tentou simplificar a situao supondo que todas as nebulosas tinham o mesmo
tamanho (dimetro); se isso fosse aproximadamente verdade, ele poderia medir a distncia de
nebulosas distantes comparando seu dimetro com o de nebulosas mais prximas, como se ele
estivesse comparando o dimetro de uma moeda a distncias diferentes. Com essa suposio,
Wirtz mostrou que as nebulosas distantes estavam se afastando com velocidades que
aumentavam com a distncia. Mas, como nebulosas no tm o mesmo dimetro, seus
resultados no foram levados muito a srio. Mais uma vez, o sucesso dependia de melhores
medidas de distncia. Usando seu parceiro de cem polegadas, Hubble e seu colaborador
Humason caaram variveis Cefeida em nebulosas relativamente prximas, de modo a
estabelecer conclusivamente suas distncias. Milton LaSalle Humason era uma dessas pessoas
que contradiziam todas as teorias que defendem a necessidade de uma educao estruturada.
Abandonando sua escola de segundo grau aps apenas quatro dias de aulas, Humason
encontrou trabalho como muleteiro durante a construo dos telescpios gigantes do
Observatrio de monte Wilson. Ele se afeioou ao lugar e astronomia (e, ao que parece,
filha de um dos engenheiros), conseguindo uma posio como zelador do Observatrio. Os
astrnomos de monte Wilson perceberam rapidamente que Humason tinha uma espcie de
habilidade mgica para lidar com os telescpios, freqentemente solicitando sua ajuda para
resolver vrias dificuldades que apareciam durante seu uso. Brincando com os telescpios nas
suas horas vagas, l rapidamente dominou as tcnicas de observao astronmica. Para
evitar maior embarao para sua equipe de astrnomos, Hale resolveu promover Humason a
astrnomo assistente. Da em diante, ele podia fazer suas prprias observaes.

De modo a testar a relao entre velocidade e distncia, eram necessrias medidas tanto das
velocidades como das distncias. Para obter as velocidades, Hubble e Humason usaram o
efeito Doppler, procurando desvios para o vermelho no espectro de

54

nebulosas distantes: o desvio para o vermelho das linhas espectrais da nebulosa


proporcional sua velocidade de recesso. Usando tambm dados obtidos por Slipher, em
1929 Hubble e Humason haviam coletado medidas de desvio para o vermelho de 46
nebulosas. Seus resultados eram claros: a maioria absoluta dos espectros estava desviada
para o vermelho.

Para as medidas de distncia, inicialmente Hibble usou a mesma tcnica de variveis Cefeida
que havia resolvido a questo dos

universos-ilhas. No entanto, mesmo com o gigante de cem polegadas, Cefeidas s podiam


ser encontradas em nebulosas relativamente prximas. Se a velocidade de recesso realmente
aumentava com a distncia, essa limitao era bastante desagradvel, j que nebulosas
vizinhas no se afastam com velocidades elevadas. De fato, devido a efeitos locais, como a
atrao gravitacional de galxias vizinhas, velocidades em direes arbitrrias muitas vezes
dominavam a velocidade de recesso na direo radial. Embora as variveis Cefeida fossem
um bom primeiro passo para estimativas de distncia, Hubble tinha de encontrar outra fonte
padro para nebulosas mais distantes. Hubble procurou as estrelas mais brilhantes que podia
encontrar em nebulosas vizinhas. Afinal, para que fontes padro possam ser vistas a
distncias intergalcticas, elas precisam ser o mais brilhante possvel. Seu plano era simples:
j que ele conhecia a distncia at as nebulosas vizinhas usando Cefeidas, poderia determinar
a luminosidade intrnseca das estrelas mais brilhantes usando a lei do quadrado inverso.
Hubble descobriu que as estrelas mais brilhantes tinham luminosidades intrnsecas
semelhantes, como lanternas exatamente iguais espalhadas pela noite. (Ele realmente possua o
toque de Midas.) Supondo, portanto, que as estrelas mais brilhantes em nebulosas distantes
tm a mesma luminosidade intrnseca que em nebulosas vizinhas, Hubble podia us-las como
fontes padro, usando a lei do quadrado inverso para calcular sua distncia.26P

Em 1929, Hubble escreveu um artigo intitulado Uma relao entre a distncia e a velocidade
radial de nebulosas extragalcti-cas, em que claramente defendia a existncia de uma relao

355

linear entre a velocidade de recesso e a distncia de nebulosas distantes. O Universo no s


era muito maior do que se imaginava at o incio da dcada de 20, como tambm era uma
entidade dinmica. Como Hubble afirmou no ltimo pargrafo de seu artigo, uma nova era
para a cosmologia estava comeando, ligando teoria e observaes: A propriedade que mais
se destaca [dessas observaes], entretanto, a possibilidade de que a relao entre a
velocidade de recesso e a distncia esteja representando o efeito previsto por De Sitter, e
que, portanto, dados numricos possam ser usados para discutir questes sobre a curvatura
global do espao2

Hubble continuou testando a relao entre velocidade e distncia para nebulosas cada vez
mais distantes. Em 1931, ele publicou um artigo com Humason melhorando consideravelmente
seus resultados de 1929-Preocupado em ser propriamente reconhecido por seu trabalho, ele
escreveu para De Sitter:

A possibilidade de uma relao entre a velocidade de recesso e a distncia das nebulosas


no nova voc, acredito, foi o primeiro a mencion-la. Mas nossa nota preliminar de
1929 foi a primeira apresentao dos dados relevantes [... ) para estabelecer a relao.
Mais ainda, naquela nota, ns anunciamos um programa observacional com objetivo de
testar a relao para distncias ainda maiores de fato, esgotando as possibilidades do
telescpio de cem polegadas. O trabalho foi rduo mas recompensador, j que os novos
resultados confirmaram nossos resultados de 1929. Por essas razes, considero a relao
entre a velocidade e a distncia, em sua formulao, teste e confirmao, uma contribuio
do observatrio do monte Wilson e estou profundamente preocupado em que ela seja
reconhecida como tal2*

Com sua combinao de gnio e ambio, Hubble sabia no s obter o que queria como
tambm garantir que seus colegas

356

tomassem conhecimento de seus feitos. No mesmo ano, De Sitter e Einstein visitaram Hubble
em Pasadena, na Califrnia, proclamando o brilho e a fundamental importncia de suas
fantsticas descobertas.29 P

Einstein enfim aceitou a expanso do Universo como uma realidade, removendo para sempre a
constante cosmolgica de suas equaes. (Outros fsicos insistem ocasionalmente em
reintroduzi-la, especialmente em pocas de crise entre teoria e observao.) Mesmo que
outras indicaes apoiando a relao entre a velocidade de recesso e a distncia existissem
antes das investigaes de Hubble, ele merece o crdito pela sua formulao detalhada e pela
sua confirmao atravs de meticulosas observaes. A relao, escrita simplesmente como v
=

H d, conhecida como Lei de Hubble, e a constante H como constante de Hubble. Mesmo que
algumas pessoas acreditassem que elas tambm mereciam crdito pela descoberta, ningum se
apresentou para desafiar o ex-boxeador.

A plasticidade do espao-tempo, alicerce fundamental da relatividade geral,


maravilhosamente expressa na expanso do Universo. Carregadas pela geometria em
expanso, bilhes de galxias decoram, com sua infinita riqueza de luz e forma, a imensido
crescente do espao. O Universo uma entidade dinmica, danando a dana do devir, da
transformao. Em todas as escalas, dos componentes mais minsculos da matria at o
Universo como um todo, movimento e transformao emergem como smbolos da nova viso
de mundo, substituindo a viso rgida da fsica clssica.

Novas idias geram sempre novas perguntas. Essa curiosidade sem fim a espinha dorsal da
cincia. J que o Universo est em expanso, natural que os cosmlogos quisessem
reconstruir sua histria. Antigas questes voltam a inspirar e a assombrar a criatividade
cientfica. Ser que o Universo teve uma origem? Ser que ter um fim? Qual seu tamanho?
Qual a sua idade? Se teve um incio, ser que podemos compreend-lo? Como evoluiu de
l at aqui? Tal como sacerdotes e profetas

357

fizeram em tempos ancestrais, cientistas iro dedicar-se a essas perguntas com renovada
paixo e dedicao. Armados com seus novos instrumentos de descoberta, iro explorar as
possibilidades da cincia at seus limites. Na verdade, talvez at um pouco alm de seus
limites. Afinal, se no forarmos nossos limites, como poderemos expandir nossas fronteiras?
O risco o melhor amigo da curiosidade. A nova gerao de modelos cos-molgicos ir
integrar o muito pequeno ao muito grande, usando idias da fsica nuclear e das partculas
elementares para reconstruir a evoluo do Universo. Essa demonstrao de coragem foi
recompensada de modo espetacular quando cosmlo-gos obtiveram o modelo que descreve a
infncia do Universo, conhecido como o modelo do big-bang.

Entretanto, quando lidamos com questes relacionadas a origens, conforme iremos discutir a
seguir, a indagao cientfica encontra seus limites de validade. Modelos proliferam,
inspirados por uma combinao de raciocnio fsico e preconceitos pessoais. Algumas dessas
idias, embora vestidas cuidadosamente em jargo cientfico, curiosamente refletem certas
imagens mticas propostas h muito tempo, criadas em contextos muito diferentes. Parece que
nossa criatividade est fadada a repetir-se, mesmo que com uma simbologia diversa. Ser que
essa limitao uma fraqueza da criatividade humana? Acredito que no. Mais do que
qualquer outra coisa, essa limitao revela as razes comuns da imaginao humana, e como
ela

refletida nos vrios veculos que encontramos para dar sentido ao mundo nossa volta e s
nossas vidas. Como a personagem Hannah na pea teatral Arcadia, de Tom Stoppard,
comenta, comparar os objetos de nossas buscas no faz sentido. ao exercer nossa
curiosidade que nos tornamos relevantes.30P

358

10
ORIGENS
Apenas Ele que o Senhor dos cus sabe. Apenas Ele sabe, ou talvez nem Ele saiba!

Rig Veda, x

Um exemplo domstico de dialtica, contido num curto dilogo com meu filho Andrew, ento
com sete anos:

ANDREW.- Pai, existe alguma coisa que possa viajar mais rpido do que a luz?

MG.- No.

ANORKW: E a escurido?

Nada como uma criana para nos lembrar dos vrios modos de perceber a realidade nossa
volta! Sem dvida, quando tentamos organizar o mundo que nos cerca, o uso de opostos
extremamente til. Dia-noite, fmea-macho, morto-vivo, esquerda-direita, rico-pobre, as
polaridades esto por toda parte. muito provvel que o nosso prprio crebro seja produto
dessa realidade polarizada, bem adaptado ao mundo onde ele deve fun-359

cionar. Em outras palavras, organizamos o mundo nossa volta em termos de opostos porque
nosso crebro, sendo produto de interaes otimizadas com essa realidade externa, foi
desenvolvido para funcionar dessa maneira. Essa seria, numa verso simplificada, a
explicao oferecida pela teoria da evoluo para o desenvolvimento de nosso crebro a
partir da seleo natural. Mas, se esse for de fato o mecanismo atravs do qual nosso crebro
evoluiu, somos obrigados a enfrentar uma questo bastante desagradvel. Se nosso crebro, e,
portanto, o modo como pensamos, produto do ambiente em que ele funciona, ser que
podemos construir uma viso pura do mundo? Em outras palavras, ser que podemos
transcender a limitao de sermos

criaturas do mundo, de modo a construir uma viso realmente completa, sobre-humana, da


realidade? Ou ser que estamos aprisionados dentro de nossos prprios mecanismos
racionais? Parece que temos de aceitar o fato de que nossa percepo da realidade

realmente limitada.

Quando essas questes comeam a perturbar minha paz de esprito, escapo para as montanhas
de New Hampshire, onde moro, ou escuto msica, de preferncia com a intensidade de
Mahler: beleza externa e beleza criada por (alguns de) ns. Em breve, meu medo de estar para
sempre condenado a ter uma percepo limitada do mundo dissipado pela beleza da
paisagem ou pela beleza da msica, que fazem com que meu crebro pulse com energia
renovada. Eu me conveno de que, mesmo que horizontes possam existir, eles so horizontes
em fuga, que nunca sero atingidos; numa terra de horizontes em fuga, um viajante inspirado
sempre encontrar novas maravilhas. Pelo menos, essa a minha metfora para a criatividade
humana.

E assim, armados com nosso crebro finito, nos questionamos sobre o infinito e sobre como
transcender a realidade bipolar em que vivemos. De todas as questes sobre a Natureza que
podem ser formuladas, nenhuma to fundamental quanto a questo da origem do Universo, o
que chamei de A Pergunta, no captulo 1. Com o desenvolvimento da cosmologia durante as
trs primeiras dcadas deste sculo, tornou-se possvel, pela

360

primeira vez na histria da humanidade, que questes sobre a origem do cosmo fossem
encaradas de modo quantitativo. Conforme veremos a seguir, as leis da fsica, juntamente com
um slido programa observacional, podem ser usadas para reconstruir os aspectos mais
importantes da histria do Universo com enorme preciso. Claro que essa reconstruo ainda
est longe de ser concluda (ser

que ela pode ser concluda?), e muitas questes de grande importncia permanecem em aberto.
Duas questes em aberto que concernem s

origens e que so de muito grande interesse para mim so a da origem da matria, ou seja,
de onde veio a matria que compe tudo que existe no Universo, e a da origem do Universo
como um todo. Embora ambas estejam relacionadas com problemas de origens, elas so
muito diferentes. Se por um lado possvel, ao menos em princpio, responder questo da
origem da matria usando idias bem estabelecidas (ou quase que bem estabelecidas) em
fsica, a questo da origem do Universo muito mais complicada. Mesmo que seja possvel
usar relatividade geral e mecnica quntica na construo de modelos matemticos que
descrevam de modo auto-consistente uma possvel origem, na minha opinio modelos por si
ss no so suficientes para que realmente possamos entender a origem do Universo. J que
todos esses modelos supem a validade das leis da fsica como ferramenta fundamental em
sua construo, eles, por definio, no podem explicar qual a origem das prprias leis da
fsica. Se simplesmente supusermos que as leis da fsica foram criadas juntamente com o
Universo, cairemos forosamente numa regresso infinita.

Na minha opinio, que tambm defendida por outros colegas, como, por exemplo, Paul
Davies, a questo da origem das leis da fsica que lida de fato com A Pergunta.
Infelizmente, a resposta para tal pergunta est alm do alcance das teorias fsicas, pelo menos
do modo como elas so formuladas no momento. Ser que devemos ento desistir de
investigar essas questes atravs da fsica? Certamente no!

Mas talvez, ao refletirmos sobre essas questes, e sobre nossas limitaes ao lidarmos com

361

elas, um pouco de humildade, tantas vezes esquecida no calor do debate cientfico, venha a
ser restaurada.
O tomo primordial

Uma conseqncia imediata da Lei de Hubble que, se o Universo est se expandindo, ele
deve ter sido menor no passado. Conseqentemente, j que a expanso do Universo uma
expanso do espao, a distncia entre dois pontos deve ter sido menor no passado.1 P

Como vimos antes, galxias so carregadas pela expanso, como rolhas flutuando num rio.
De fato, se pudssemos visualizar a evoluo do Universo como um filme que podemos passar
de trs para a frente ou vice-versa (algo que faremos vrias vezes neste captulo), passando o
filme para trs, obrigatoriamente encontraramos um instante no passado no qual as galxias
estariam agrupadas em uma regio muito pequena do espao.

muito tentador imaginar que, como vemos galxias afastando-se da Via Lctea em todas as
direes, passando o filme de trs para a frente veramos todas as galxias do Universo
caindo sobre ns. Ser ento que somos o centro do Universo? Certamente no! Lembre-se de
que o Universo no tem um centro, que todos os pontos espaciais so equivalentes. O que
vemos de nossa posio perfeitamente mundana no Universo o que outros observadores
vero de qualquer outro ponto no Universo. Se eles passassem o filme de trs para a frente,
eles

veriam todas as outras galxias se aproximando deles, de modo anlogo ao que veramos da
nossa posio.

Usando a relao entre a distncia e a velocidade de recesso e supondo que as velocidades


de recesso permaneceram essencialmente constantes durante todo o perodo de expanso,
Hubble obteve o intervalo de tempo necessrio para as galxias terem viajado de um ponto de
concentrao inicial at a sua distncia atual:2 ou seja, ele P

obteve uma medida aproximada da idade do Universo. Sua resposta foi 2 bilhes de anos.
Sem dvida um resultado fascinante, no fosse por um pequeno problema:

362

na poca, sabia-se que a idade da Terra era de pelo menos 3 bilhes de anos! (O nmero atual
prximo de 5 bilhes.) Como a Terra poderia ser mais velha do que o Universo? Essa
discrepncia embaraosa no contribuiu nem um pouco para a popularidade da cosmologia.
Inicialmente, os cosmlogos tentaram lidar com esse problema redefinindo o significado da
expresso idade do Universo. Talvez tempo cosmolgico e tempo geolgico fossem coisas
diferentes, ou talvez o incio do tempo cosmolgico tivesse ocorrido um pouco mais tarde do
que se pensava. Essa situao preocupou De Sitter profundamente. Em 1932, ele escreveu que
essa uma dificuldade muito sria para a teoria do Universo em expanso, um paradoxo,
e um dilema.5 Ele at sugeriu, num tom que traa seu desespero, que, P

como o Universo, tal como o tomo, uma hiptese, [ele] tambm deve possuir a liberdade
de exibir propriedades e comportamentos que seriam contraditrios e impossveis para uma
estrutura material finita.4PP

Quase posso ver a expresso de desgosto de Einstein com esse tipo de atitude. Como tentativa
final, De Sitter sugeriu que talvez a suposio de que o Universo homogneo e isotrpico
tivesse de ser abandonada no futuro. Curiosamente, De Sitter no considerou a possibilidade
de que as medidas de Hubble no fossem to precisas quanto ele gostaria. Apenas em 1952
Walter Baade iria mostrar que melhores medidas de distncia levam a um Universo
confortavelmente mais velho do que a Terra; mas esse alvio foi apenas temporrio. Mesmo
hoje, devido s severas dificuldades em medir distncias intergalcticas, a determinao
precisa da idade do Universo ainda

alvo de muita controvrsia em astronomia. Estimativas flutuam entre 10 bilhes e 20 bilhes


de anos, minha escolha pessoal sendo em torno de 15. Felizmente, escolhas pessoais no
ajudam (ou pelo menos no deveriam ajudar) muito a definir questes cientficas. Por volta
dessa poca, uma nova voz apareceu em cosmologia. Georges Henri Joseph Edouard Lematre
nasceu em Charleroi, na Blgica, no dia 17 de julho de 1894. Aps uma infncia cmoda e
tranqila, Lematre arquitetou um plano acadmico bastante 363

diferente; ele queria ser tanto padre como fsico. Infelizmente, devido a problemas financeiros
em sua famlia, Lemaitre teve de adiar seus planos. Preocupado com seu futuro financeiro, seu
pai aconselhou-o a esquecer essas tolas fantasias de clero e cincia e entrar para a escola de
engenharia. Porm, quando o desejo de seguir uma carreira

suficientemente forte, intil tentar evitar o inevitvel simplesmente por necessidades


materiais; a carreira de Lemaitre como engenheiro seria extremamente curta.

Essa histria, guardadas as devidas propores, lembra-me muito o que aconteceu comigo
durante o meu processo de definio profissional. Quando terminei o segundo grau, tambm
queria ser fsico. Lembro-me dos argumentos de meu pai, cuidadosamente construdos, contra
essa deciso profissional. Preocupado com meu futuro, meu pai me perguntou se eu realmente
acreditava que algum iria me pagar um salrio decente para contar estrelas. Enquanto eu
tentava justificar minha deciso, meu pai continuou seu ataque, com sua voz segura:O Brasil
precisa de engenheiros qumicos. Desisti.Talvez eu pudesse ser o nico engenheiro qumico
do mundo com uma foto autografada de Einstein decorando a parede do escritrio. Que honra!
Talvez eu pudesse estudar a teoria da relatividade como amador, como fiz com a msica. Mas
minha autonegao no durou muito. Aps dois anos de experincias desastrosas no
laboratrio de qumica, me transferi para a fsica, a deciso mais feliz de minha vida
profissional. Mesmo assim, lembro-me do medo que senti antes de tomar esse passo. Fui
visitar Luiz, meu irmo mais velho (e, s vezes, mais sbio), que estava hospitalizado com um
forte ataque de hepatite. Aps eu ter exposto todos os pontos contra e a favor da minha
mudana de carreira, Luiz tocou no ponto que realmente me preocupava: Voc

bom o suficiente?. Hum, eu acho que sim, respondi, um tanto sem graa. Ento, vai
fundo. E eu fui.

Lemaitre formou-se em engenharia civil em 1913, comeando seu treinamento como


engenheiro de minas logo em seguida. s vezes, s

um evento muito dramtico pode ser capaz de mudar a direo de uma vida. No meu caso, o
evento foi minha partici-364

pao (compulsria) no laboratrio de qumica inorgnica. No caso de Lematre, o evento


foram 53 meses de exposio aos horrores da Primeira Guerra Mundial. Quando a guerra
terminou, Lemaitre sabia que ele tinha de seguir seu sonho. No outono de 1920, ele se
matriculou conjuntamente num programa de ps-graduao em fsica-matemtica e na Maison
Saint Rombaut, parte do seminrio da arquidiocese de Malines, onde adultos eram treinados
para se tornarem padres.6 Em P

setembro de 1923, Lemaitre foi ordenado padre. Em outubro, ele se juntou ao grupo de
pesquisa liderado por Eddington, em Cambridge. Aps um ano em Cambridge, Inglaterra,
Lemaitre mudou-se para Cambridge, Massachusetts, onde se juntou ao grupo de Shapley, em
Harvard. Com isso, Lematre obteve uma slida formao tanto em fsica terica como em
astronomia, uma combinao que iria determinar seus esforos para conectar aspectos
tericos e observacionais da cosmologia durante toda sua carreira. Em 1927 Lemaitre
escreveu um artigo no qual basicamente redescobria as solues cosmolgicas prevendo a
expanso do Universo encontradas anteriormente por Friedmann. No mesmo artigo, ele
mostrou que essas solues, tal como o modelo de De Sitter, tambm levavam a uma relao
linear entre a velocidade de recesso e a distncia de galxias distantes. Infelizmente, o artigo
foi publicado num jornal bastante obscuro e permaneceu desconhecido pela comunidade
cientfica. Lemaitre tentou discutir seus resultados com Einstein, mas este no mostrou muito
interesse: Vos calculs sont corrects, mais votre physique est abominable (Seus clculos
esto corretos, mas sua fsica abominvel). Contudo, o futuro de Lemaitre iria mudar em
breve. Alguns anos mais tarde, Einstein iria aplaudir de p suas idias.

Aps a publicao dos resultados de Hubble, muitos cosmlogos, incluindo Eddington e De


Sitter, procuraram arduamente um modelo semi-realista do Universo que pudesse acomodar
tanto a presena de matria como sua expanso. Quando Lemaitre soube disso, lembrou a seu
ex-orientador (Eddington) que ele havia resolvido esse problema em 1927. (E Friedmann em
1922!) Eddington finalmente leu o artigo de Lemaitre e conseguiu que

365

uma traduo fosse publicada no importante jornal Monthly Notices of the Royal
Astronomical Society. Finalmente, as idias pioneiras de Lemaitre receberam a ateno
merecida. Gozando sua nova fama, Lemaitre prosseguiu com a parte mais ambiciosa de seu
plano: desenvolver, mesmo que qualitativamente, uma histria completa do Universo.
Conforme ele escreveu alguns anos mais tarde: O objetivo de qualquer teoria cosmognica
procurar as condies mais simples possveis que poderiam ter dado origem ao mundo. A
partir dessas condies iniciais, a ao subseqente de foras fsicas deve ser capaz de
gerar toda a complexidade que observamos na Natureza1 PP

Em 1931, Lemaitre publicou um artigo no jornal Nature, propondo a idia do tomo


primordial. Segundo ele, a evoluo inicial do Universo pode ser descrita nos termos da
desintegrao de um ncleo radioativo instvel, combinando elementos de fsica nuclear com
a segunda lei da termodinmica. Nesse artigo, ele no demonstrou uma preocupao maior
com a questo da origem do prprio ncleo.

interessante notar que a idia do tomo primordial foi comparada em algumas ocasies ao
mtico ovo csmico dos mitos de criao. Nas palavras de Lemaitre:

Supostamente, esse tomo existiu por apenas um instante. De fato, ele era instvel e, assim
que passou a existir, quebrou-se em fragmentos que, por sua vez, tambm quebraram-se em
mais fragmentos; esses fragmentos, que incluam eltrons, prtons, partculas alfa etc,
escaparam em todas as direes. Como a desintegrao do tomo foi acompanhada por um
rpido crescimento do raio do espao, o volume do Universo comeou a crescer, sendo
preenchido pelos prprios fragmentos do tomo primordial, sempre uniformemente\..\
[grifo meu]8 PP

Lemaitre ento passa a descrever como, a partir desses constituintes bsicos da matria,
nuvens de gs se condensaram, dando 366

origem a aglomerados de nebulosas. Ele at props que raios fsseis, que ele associou com
raios csmicos, fragmentos desses fogos de artifcio csmicos, estariam espalhados pelo
Universo. Imagine a surpresa de Lemaitre se soubesse que, de fato, raios fsseis permeiam
o Universo, embora no estejam relacionados com raios csmicos. Num certo sentido,
Lemaitre construiu toda a histria do Universo em sua mente. Sua intuio era realmente
genial. Mesmo assim, ele teve a humildade de conceder que sua imagem era apenas qualitativa
e no quantitativa:Naturalmente, no devemos dar muita importncia a essa descrio do
tomo primordial, j que ela certamente ser modificada quando conhecermos melhor a fsica
dos ncleos atmicos.9 Essas P

palavras so realmente profticas! O modelo cosmognico de Lemaitre, uma espcie de


hbrido entre um modelo cientfico e um mito de criao, ser o precursor do moderno modelo
do big-bang. E Lemaitre como padre? Como ele reconciliou sua viso cientfica da Criao
com sua religiosidade? Lemaitre fez todo o possvel para manter as duas separadas. Ele
insistiu que a hiptese do tomo primordial era puramente cientfica, no sendo de modo
algum inspirada por sua viso religiosa da Criao. De fato, ele no reagiu muito
favoravelmente comparao feita pelo papa Pio xii, em 1951, entre o estado inicial do
Universo descrito pela cincia e a interpretao catlica da Criao segundo a Bblia. Em
1958, cedendo presso de vrios colegas, Lemaitre finalmente concordou em tornar pblica
sua posio:

Na minha opinio, essa teoria [cientfica da Criao] imune a qualquer questionamento


de natureza metafsica ou religiosa. Ela permite que o materialista negue a necessidade de
um Ser transcendental[...] J para o crente, ela remove qualquer tentativa de aproximao
com Deus [...] Ela semelhante ao Deus Invisvel de Isaas, escondido no incio [da
Criao] w P

A natureza do mistrio est na mente de quem o contempla. Lemaitre nunca negou a


possibilidade de que o prprio processo de criao do tomo primordial pudesse vir a ser
explicado

367

cientificamente, propondo (mais uma vez com incrvel prescin-cia) que a resposta talvez seja
encontrada ao aplicarmos a mecnica quntica ao Universo como um todo.Tal como com
vrios outros fsicos que encontramos at aqui, o aspecto da religiosidade de Lemaitre que
tanto inspirou seu trabalho foi sua profunda venerao pela beleza da Natureza, e sua f no
poder da razo para desvendar os mistrios encontrados por aqueles que se aventuram um
pouco mais alm que a maioria. Lemaitre passou sua vida explorando terras com horizontes
em fuga.

O universo do ser

Mesmo que as idias de Lemaitre tenham recebido apoio de alguns cosmlogos, elas no
foram levadas muito a srio por um longo tempo. Afinal, acreditar na existncia de um evento
marcando o incio de tudo, com todas suas conotaes religiosas, era algo que muitos
achavam repugnante. Como uma teoria cientfica do Universo pode ser formulada a partir de
um evento que simplesmente impossvel de ser explicado por argumentos baseados em causa
e efeito? E por que devemos acreditar que as leis da fsica so vlidas nas condies extremas
que certamente dominaram os primeiros instantes? O

prprio Eddington, um devoto quaere, tentou evitar a questo da Criao ex nihilo propondo
que, j que eu no posso evitar a introduo da questo do incio de tudo, parece-me que uma
teoria satisfatria deve ser capaz de fazer com que o incio de tudo no seja particularmente
abrupto de um ponto de vista esttico . Eddington argumentou que, se no incio toda a
matria estivesse distribuda homogeneamente num pequeno volume, seria^rnpossvel
distinguir entre identidade indiferencivel e o nada. Nesse universo, a evoluo seria
produto do crescimento progressivo de pequenas imperfeies, em oposio aos espetaculares
fogos de artifcio csmicos de Lemaitre. parte o abrupto aparecimento acausal do
Universo em um determinado momento do passado, modelos cosmolgicos evo-368

lucionrios sofriam de um problema mais imediato; Hubble havia medido que o Universo
mais jovem do que a Terra. O desgosto filosfico por um Universo com um incio e os
problemas com as medidas da idade do Universo empreendidas por Hubble levaram um trio
de fsicos britnicos a propor um modelo cosmolgico completamente diferente. No chamado
modelo do estado padro, o Universo basicamente sempre foi o mesmo, no tendo uma
origem temporal. Esse modelo descrevia um Universo do ser, sem um evento de criao, que
nos faz recordar o mito jainista que examinamos no captulo 1, ou mesmo o Eon de
Parmnides. Sob um ponto de vista filosfico, as motivaes que levaram o trio britnico a
propor o modelo do estado padro no eram assim to distintas das dos jainistas ou dos
eleticos; uma averso a um evento de criao e uma averso

idia de transformao no nvel mais fundamental da Natureza. Mesmo que hoje em dia o
modelo do estado padro seja obsoleto (existem ainda alguns defensores, mas eles esto se
tornando cada vez mais raros), sua breve vida nos fornece informao de importncia
fundamental no estudo do desenvolvimento da cosmologia moderna. Em 1948, Thomas Gold e
Hermann Bondi, e, independentemente, Fred Hoyle, todos de Cambridge, publicaram dois
artigos no jornal Monthly Notices descrevendo sua nova teoria cosmolgica sem um evento de
Criao. Mesmo sendo bastante diferentes, os dois artigos so freqentemente tomados como
representando a escola de pensamento do modelo do estado padro.12 Eles propem uma P

extenso do princpio cosmolgico originalmente sugerido por Einstein conhecida como


princpio cosmolgico perfeito. Segundo esse princpio, o Universo no s o mesmo em
toda parte como tambm atravs dos tempos. Nesse caso, j que o Universo infinitamente
velho, o problema de sua idade desaparece. Tudo que restava para ser feito pelo trio era
acomodar a recesso das galxias no seu Universo do ser.

Ao expandir-se, o Universo torna-se menos denso, j que a mesma quantidade de matria


ocupa um volume cada vez maior. Quanto mais velho, portanto, for o Universo, menos denso
ele ser: uma caracterstica tpica dos modelos cosmolgicos evolu-369

cionrios. No entanto, no modelo do estado padro, o Universo no pode ter sua densidade
mdia de matria diminuda; por definio, ela deve permanecer constante. De modo a evitar
essa diluio da matria, Bondi, Gold e Hoyle sugeriram que, medida que a expanso do
Universo provoca a diminuio da densidade de matria, mais matria criada, de modo a
manter a densidade mdia de matria constante.Talvez uma analogia possa ser til. Imagine
que voc encheu uma banheira com gua. Agora puxe a tampa do ralo, permitindo que a gua
escape. Voc pode medir a razo com que a gua est escapando acompanhando o nvel de
gua na banheira. Se voc abrir a torneira o suficiente, de modo que a mesma quantidade de
gua que estiver escapando pelo ralo esteja entrando de novo na banheira, voc ter
atingido uma situao semelhante ao modelo do estado padro; enquanto sua caixa-dgua no
estiver vazia, o nvel de gua na banheira permanecer constante.

Espere um momento, voc exclama, visivelmente irritado. Brincar de encher e esvaziar


banheiras fcil, mas de onde vem essa matria extra para manter a densidade de matria do
Universo constante no modelo do estado padro? tima pergunta. A criao espontnea de
matria viola nossa lei mais querida, a lei da conservao de energia. Claro que o trio
britnico sabia muito bem desse fato. Eles astutamente responderam que apenas podemos
afirmar que a energia conservada por intermdio de experimentos. E, j que todo
experimento tem preciso limitada, como podemos saber se a energia exatamente
conservada? Quando calculamos a quantidade de matria que deve ser espontaneamente
criada para manter o Universo em estado padro, obtemos a taxa absurdamente minscula de
trs tomos de hidrognio por metro cbico a cada milho de anos. Certamente, ningum pode
medir uma violao da conservao de energia nesse nvel. Mais ainda, o trio argumentaria,
ser que a criao espontnea de matria to pior do que a criao abrupta do Universo
como um todo?

Na mesma poca em que o modelo do estado padro apareceu na literatura especializada,


George Gamow e seus colabo-370

radores propuseram o modelo do big-bang. Nenhum dos dois grupos ou seus aliados levou o
outro muito a srio. Enquanto os ingleses afirmavam que o modelo do big-bang era
filosoficamen-te indefensvel, Gamow e seus colaboradores afirmavam que o modelo do
estado padro era filosfico demais. De fato, o termo big-bang foi criado por Hoyle para
satirizar a idia de um Universo com uma origem. Com a cordialidade (raramente) tpica das
disputas cientficas, os dois times concordaram que a deciso final estava alm de
preconceitos filosficos e preferncias pessoais, devendo ser determinada por observaes.

O primeiro problema enfrentado pelo modelo do estado padro apareceu por volta de 1952,
quando Walter Baade, usando o telescpio de duzentas polegadas do observatrio do monte
Palomar, mostrou que a estimativa que Hubble fizera da idade do Universo estava incorreta
devido a problemas em suas medidas de distncia. A idade do Universo dobrou
imediatamente, em breve chegando a ser cinco vezes maior do que o nmero original de
Hubble, confortavelmente mais velha do que a Terra. Com isso, o problema da idade do
Universo desapareceu (pelo menos temporariamente). O segundo problema encontrado pelo
modelo do estado padro apareceu em 1955, quando um grupo de

radioastrnomos de Cambridge, liderados por Martin Ryle, mostrou que seu levantamento de
fontes de rdio (objetos astrofsicos que emitem radiao eletromagntica com comprimentos
de onda de rdio) contradizia os clculos de Hoyle: o modelo do estado padro previa um
nmero menor de fontes do que o observado pelo levantamento de Cambridge. Oposio
dentro da prpria casa a mais difcil de ser enfrentada.

O golpe de misericrdia veio em 1965, quando foi descoberto que o Universo permeado por
uma radiao de corpo negro composta de ftons muito frios. Como veremos em seguida, essa
radiao havia sido prevista pelos proponentes do modelo do big-bang como sendo os

raios fsseis de uma poca em que o Universo era muito mais quente do qu hoje. O modelo
do estado padro no pde oferecer uma explicao plausvel para esse fenmeno e teve de
ser abandonado. Mudana e transformao

371

caracterizam o Universo fsico. Como Herclito escreveu h mais de 25

sculos, no se pode entrar duas vezes no mesmo rio. O Universo do devir

Um dos aspectos mais notveis da hiptese do tomo primordial de Lemaitre foi sua sugesto
de que os primeiros estgios da evoluo do Universo foram praticamente dominados pela
fsica do muito pequeno, em particular pela fsica atmica e pela fsica nuclear. A viso de
Lemaitre sugeriu uma profunda conexo entre a fsica do muito pequeno e a fsica do muito
grande. Sua nfase na fsica nuclear foi proftica; quando Lemaitre props seu ovo csmico
radioativo em 1931, a fsica nuclear ainda estava em sua infncia. Por exemplo, o nutron,
companheiro do prton no ncleo atmico, s foi descoberto em 1932. No entanto, durante a
dcada de 30 a fsica nuclear avanou rapidamente, culminando com o dramtico bombardeio
de Hiroshima e Nagasaki em 1945 pelos Estados Unidos.

A assombrosa quantidade de energia liberada quando ncleos radioativos pesados so


divididos (fissionados) em ncleos menores pelo bombardeio de neutrons provocou uma
mudana radical na histria coletiva da humanidade; pela primeira vez em toda a histria,
temos o poder de nos aniquilar por completo centenas de vezes. Pela primeira vez em toda a
Histria, possvel lutar numa guerra diferente de todas as outras, uma guerra sem
vencedores. Conforme escreveu Oppenheimer aps a detonao da primeira bomba atmica
no deserto do estado americano do Novo Mxico,

ns esperamos at que os efeitos mais imediatos da exploso houvessem se acalmado para


sairmos de nossos abrigos. A atmosfera geral era extremamente solene. Sabamos que o
mundo jamais seria o mesmo. Algumas pessoas riam, outras choravam. Mas a maioria
permaneceu em silncio. Eu me recordei de uma passagem das escrituras hindus, o
Bagavad-Gita.- Vishnu 372

est tentando convencer o Prncipe a concluir suas tarefas. Para pression-lo, ele assumiu
sua forma com vrios braos e disse:

Agora sou a Morte, destruidora de mundos . Acho que todos ns, de uma forma ou de
outra, estvamos pensando a mesma coisali PP

Deixando de lado o uso sombrio da energia nuclear pelos militares, a dcada de 30 tambm
presenciou a aplicao da fsica nuclear ao estudo de objetos astrofsicos. Em particular,
tornou-se claro que a enorme quantidade de energia que continuamente gerada pelas estrelas
o resultado de uma seqncia (cadeia) de reaes nucleares, ou seja, reaes envolvendo
combinaes e desintegraes de ncleos atmicos. No final dos anos 30, Hans Bethe e outros
haviam desenvolvido uma teoria explicando por que o Sol brilha.Tambm era bastante claro
que o tipo de reao nuclear responsvel pelo brilho do Sol muito diferente das reaes
responsveis pelo poder da bomba atmica. As reaes de fisso que controlam a liberao
de energia numa exploso nuclear so num certo sentido reaes destrutivas; a energia
liberada quando ncleos pesados so divididos em ncleos menores. J as reaes nucleares
que geram a energia das estrelas so

reaes construtivas: a energia liberada medida que ncleos maiores so fundidos a


partir de ncleos menores. Da o nome reaes de fuso nuclear.

Esse conceito da fuso progressiva de ncleos maiores a partir de ncleos menores de


extrema importncia no s para

compreendermos por que estrelas brilham, mas tambm para compreendermos a infncia do
Universo. Talvez seja oportuno usarmos alguns minutos para recordar como os qumicos
organizam a tabela peridica dos elementos. Existem 92 elementos qumicos que ocorrem
naturalmente. Para distingui-los, devemos contar o nmero de protons em seus ncleos. O
hidrognio, o elemento mais leve, tem um prton em seu ncleo, enquanto o hlio, o segundo
elemento mais leve, tem dois; o prximo, o ltio, tem trs etc, at o urnio, que tem 92 protons
em seu ncleo. Como os prtons tm carga eltrica, para que um tomo seja eletrica-373

mente neutro ele deve ter o mesmo nmero de eltrons e de protons; a carga negativa total dos
eltrons neutraliza a carga positiva total dos prtons. Portanto, o hidrognio tem um eltron, o
hlio tem dois etc. O

ltimo membro do cl atmico o nutron, que um pouco mais pesado do que o prton e
eletricamente neutro. (Da o nome, nutron.) Ele divide com o prton a honra de ser parte do
ncleo atmico. O ncleo atmico constitudo de prtons e neutrons. Por sua vez, ncleos
so cercados por eltrons orbitando sua volta.14 Mas, se P

queremos entender o funcionamento dos tomos, fundamental que exploremos as


propriedades das foras agindo sobre seus constituintes bsicos. Sabemos que, como o prton
e o eltron tm cargas eltricas contrrias, eles so atrados por uma fora
eletromagnetica.Tambem sabemos, usando a mecnica quntica, por que o eltron no cai
sobre o ncleo. Mas e o ncleo? Se o ncleo composto de prtons, todos repe-lindo-se
eletricamente, como ele permanece estvel? Certamente algo mais poderoso que a repulso
eltrica entre os prtons est agindo para manter o ncleo estvel, uma espcie de cola
nuclear. Esse algo conhecido como fora forte, que aproximadamente cem vezes mais
forte do que a repulso eltrica existente entre os prtons. No sentimos os efeitos da fora
forte no nosso dia-a-dia devido ao seu curtssimo alcance. Contrariamente s foras
gravitacionais e eletromagnticas, que tm alcance infinito, diminuindo de modo proporcional
ao quadrado da distncia, a fora forte opera apenas dentro de distncias nucleares.
Um dos aspectos mais fascinantes da fora forte que ela no s faz com que os prtons sejam
atrados entre si, mas tambm com que os neutrons sejam atrados por outros neutrons e
prtons. Um ncleo com vrios prtons e neutrons permanece estvel, portanto, devido ao
da fora forte, a cola nuclear. O fato de que a fora forte insensvel a cargas eltricas
adiciona uma nova dimenso fsica nuclear. J que neutrons so eletricamente neutros,
possvel que um dado elemento tenha nmeros diferentes de neutrons em seu ncleo. Por
exemplo, o 374

tomo de hidrognio tem apenas um eltron e um prton e nenhum nutron, mas possvel
adicionar um ou dois neutrons ao seu ncleo. Esses primos mais pesados do hidrognio so
conhecidos como istopos. O deutrio tem um prton e um nutron, enquanto o trtio tem um
prton e dois neutrons em seu ncleo.Todo elemento tem vrios istopos, obtidos pela adio
ou extrao de neutrons de seu ncleo.
Agora que conhecemos um pouco sobre ncleos e istopos, podemos voltar idia de fuso
progressiva. Como o deutrio sintetizado?

Fundindo um prton e um nutron. E o trtio? Fundindo outro nutron ao deutrio. E o hlio?


Fundindo dois pr-375

tons e dois neutrons, algo que pode ser feito de vrios modos , 15 A P

fuso de elementos mais pesados continua, gerando a enorme quantidade de energia liberada
pelas estrelas.

Sempre que um processo de fuso ocorre, at o elemento ferro, com 26 prtons, energia
liberada. Essa energia chamada de energia de ligao. Ela a quantidade de energia que
devemos fornecer a um sistema de partculas interagindo entre si de modo a romper sua
ligao. O conceito de energia de ligao tambm til fora da fsica nuclear. Qualquer
sistema de partculas ligadas por alguma fora tem uma energia de ligao associada. Por
exemplo, o tomo de hidrognio, feito de um eltron e um prton, tem uma energia de ligao.
Se eu distur-bar o tomo com uma energia maior do que sua energia de ligao, posso quebrar
a ligao entre o prton e o eltron, que podero, ento, mover-se independentemente um do
outro. O que Bethe e outros descobriram que as estrelas so verdadeiros laboratrios
alquimicos, capazes de transmutar elementos mais leves em elementos mais pesados,
liberando uma quantidade imensa de energia durante esse processo de fuso. Essa fuso
progressiva de ncleos cada vez mais pesados conhecida como nucleossntese.

Entretanto, qualquer sistema capaz de gerar energia mais cedo ou mais tarde esgotar sua
reserva de combustvel. Uma estrela se autoconsome para existir. Sua vida uma busca
desesperada de um equilbrio entre duas tendncias opostas, uma de imploso e a outra de
exploso. Enquanto a intensa atrao gra-vitacional da estrela sobre si mesma tende a faz-la
implodir, a liberao de energia trmica a partir dos processos de fuso nuclear faz com que
ela tenda a explodir. A estrela existir enquanto as duas tendncias estiverem num delicado
estado de equilbrio. Composta na maior parte de hidrognio, que

queimado durante bilhes de anos, a estrela por fim no conseguir

gerar energia suficiente para contrabalanar a atrao inexorvel da gravidade e comear a


implodir. Seu destino final depender de sua massa. Para estrelas at oito vezes mais pesadas
que o Sol, o hidrognio no corao da estrela se fundir e se trans-376

formar em hlio, o hlio, em carbono, e o carbono, em oxignio. A violenta liberao da


energia gerada por esses processos de fuso projeta material das camadas mais externas da
estrela atravs do espao, criando uma nebulosa planetria. Para estrelas oito vezes mais
pesadas do que o Sol, a enorme presso da gravidade em seu corao provocar a fuso de
elementos ainda mais pesados do que o oxignio, chegando at o ferro, o ncleo mais
fortemente ligado. A estrela ento explode com uma fria tremenda, num fenmeno conhecido
como exploso do tipo supernova.

Portanto, o carbono, o oxignio e outros elementos pesados, que no s fazem parte de nosso
organismo como tambm so fundamentais para nossa sobrevivncia, foram sintetizados no
interior de estrelas moribundas antes de serem projetados atravs do espao interestelar. Ns
somos filhos das estrelas.

Um dos fsicos que investigavam os processos fsicos responsveis pela gerao de energia
por estrelas era George Gamow, o futuro pioneiro do modelo do big-bang. Nascido em
Odessa, Ucrnia, no dia 4

de maro de 1904, Gamow foi aluno de Alexander Friedmann, o primeiro a propor um


Universo dinmico. Com a morte tragicamente prematura de Friedmann, em 1925, Gamow
tornou-se o que poderamos chamar de um rfo acadmico. Aps completar sua tese de
doutoramento, ele visitou Copenhague e Cambridge, tornando-se professor em Leningrado
(hoje novamente So Petersburgo) em 1931. Durante os dois anos seguintes, Gamow tentou
escapar da Unio Sovitica vrias vezes, onde ele concluiu ser impossvel trabalhar
livremente em pesquisa. A filosofia partidria havia invadido as universidades, determinando
o que podia e o que no podia ser estudado pelos cientistas. Por exemplo, qualquer estudo em
cosmologia, ou outros tpicos relacionados relatividade geral de Einstein, estava proibido,
pois eles eram considerados contrrios ao materialismo dialtico. O dogmatismo
necessariamente leva

ignorncia. E a ignorncia inspira o dogmatismo.

Em 1933, Gamow finalmente conseguiu escapar enquanto

participava de uma conferncia na Blgica. Logo aps sua fuga, 377

ele aceitou uma posio como professor na Universidade de George Washington, em


Washington, D. C, onde permaneceu at 1956. Em 1935, Gamow publicou seu primeiro artigo
sobre nucleossntese estelar, isto , a sntese de ncleos em estrelas. Inspirado por seu
trabalho, Gamow perguntou-se se os processos de fuso ocorrendo no interior de estrelas
poderiam explicar a sntese de todos os elementos qumicos encontrados na Natureza. Mais
ainda, ser que esses processos poderiam tambm explicar por que alguns elementos so mais
abundantes do que outros? Aps anos de investigao, em 1946

Gamow estava convencido de que a nucleossntese estelar no era suficiente para explicar a
abundncia de todos os elementos, especialmente os mais leves. Ele ento sugeriu uma
explicao radicalmente diferente: talvez os elementos mais leves tivessem sido produzidos
durante os primeiros instantes de existncia do Universo. A proposta de Gamow tornou o
Universo uma fornalha csmica. A idia de uma infncia quente para o Universo no era nova.
Embora o tomo primordial de Lematre fosse suficientemente frio para preservar as ligaes
nucleares entre seus constituintes, durante a dcada de 30, Richard Tolman, do Instituto de
Tecnologia da Califrnia (Caltech), e outros descobriram que um Universo dinmico,
conforme determinado pelas solues de Friedmann, era muito denso e muito quente durante
os primeiros estgios de sua evoluo. Evitando a questo mais complicada da singularidade
inicial, ou seja, o ponto a partir do qual o prprio espao e o tempo apareceram e no qual as
leis da fsica deixam de funcionar (o aleph de Jorge Luis Borges?), Tolman aplicou a
termodinmica ao Universo em expanso, calculando a razo com que ele se resfriava,
medida que se expandia. Mais ainda, era possvel prever a temperatura do Universo durante
sua evoluo. Tudo que era necessrio era a quantidade e composio de matria e radiao
(isto , ftons) que faziam parte da sopa primordial. Se suposies plausveis pudessem ser
feitas sobre esses ingredientes, a histria do Universo poderia em princpio ser reconstruda
em detalhe. Em 1947, Gamow recrutou a ajuda de dois colaboradores, 378

Ralph Alpher e Robert Herman. Na poca, Alpher era estudante de psgraduao na


Universidade George Washington, enquanto Herman trabalhava no laboratrio de fsica
aplicada da Universidade Johns Hopkins. Durante os seis anos seguintes, o trio iria elaborar a
fsica do modelo do big-bang, dando-lhe uma forma no muito diferente da que conhecemos
hoje. O cenrio desenvolvido por Gamow comea com o Universo cheio de protons, neutrons
e eltrons. Esse componente material do Universo foi chamado de ylem por Alpher. Fora
seu componente material, o Universo era banhado por ftons altamente energticos, o calor
do Universo primordial. O Universo era to quente nesse estgio inicial que nenhuma ligao
entre seus constituintes era possvel; tentativas de ligao entre, por exemplo, um prton e um
nutron para formar o ncleo de deutrio eram impedidas devido a colises com ftons. Os
eltrons, sendo ligados aos prtons pela fora eletromagntica, muito mais fraca do que a
fora nuclear forte, no tinham a menor chance. Quando a temperatura muito alta (ftons
muito energticos) nenhuma ligao possvel. A que temperaturas estamos nos referindo
aqui? Em torno de 500

bilhes de graus Celsius. Os vrios constituintes bsicos da matria moviam-se livremente,


colidindo entre si e com ftons, mas sem ligarse para formar ncleos ou tomos, como
pedaos de legumes num quentssimo minestrone, medida que o modelo do big-bang evoluiu
e chegou verso aceita hoje, os ingredientes bsicos da sopa mudaram, mas no sua receita
bsica.

A partir desse estado inicial, estruturas materiais complexas comearo a aparecer. A


aglomerao hierrquica da matria progrediu continuamente, juntamente com a expanso e
resfriamento do Universo. medida que a temperatura caiu, ou seja, que os ftons se tornaram
menos energticos, ligaes nucleares entre prtons e neutrons tornaram-se possveis. Quando
o Universo tinha em torno de um centsimo de segundo de vida, uma era conhecida como
nucleossntese primordial comeou, durante a qual o deutrio, o trtio, o hlio e seu istopo,
o hlio 3, e um istopo do ltio, o ltio 7, foram formados. Os ncleos

379

mais leves foram cozidos durante os primeiros momentos de existncia do Universo. Gamow,
em seu tom sempre irreverente, escreveu sua prpria verso do Livro do Gnesis:
No incio Deus criou a radiao e o ylem. E o ylem no tinha forma ou nmero, e os ncleos
[os protons e os neutrons] moviam- se livremente sobre a face das profundezas.

E Deus disse: Faa-se a massa dois . E a massa dois apareceu. E Deus viu o deutrio, e
ficou satisfeito. EDeus disse: Faa-se a massa trs . E a massa trs apareceu. EDeus viu
o trtio e o tralfium, * e ficou satisfeito [...]

EDeus disse: Faa-se o Hoyle . E o H oyle apareceu. EDeus olhou para o Hoyle e lhe
disse para fazer elementos pesados do modo que ele preferisse.

E o Hoyle decidiu fazer elementos pesados em estrelas, e espalh-los atravs do espao em


exploses do tipo supernova [...]

16

Para Gamow e seus colaboradores, o processo de fuso progressiva dos ncleos mais leves
demorou em torno de 45 minutos. Com valores mais modernos para as razes das vrias
reaes nucleares, a nucleossntese demorou cerca de trs minutos. O feito mais notvel da
teoria de Gamow, Alpher e Herman que eles podiam prever a abundncia dos ncleos mais
leves. Em outras palavras: usando a cosmologia relativista e a fsica nuclear, podiam prever a
quantidade de hlio que foi sintetizada durante os estgios iniciais da evoluo do Universo.
Seus clculos indicaram que cerca de 24 % da massa total do Universo feita de hlio. Essas
previses tericas podiam ento ser testadas atravs de observaes e comparadas corri a
produo de hlio no interior das estrelas.

Embora o modelo do big-bang tenha atrado alguma ateno durante a dcada de 50,
parcialmente devido aos esforos de Gamow para popularizar suas idias, nenhum programa
observa-cional extenso foi iniciado com o objetivo de testar suas pre-(*) Nome dado por
Gamow para o istopo hlio 3 (2 prtons e 1

nutron).

380

vises. A idia de usar o prprio Universo como uma espcie de fornalha para cozinhar os
ncleos mais leves era considerada um pouco extica demais. Por que no tentar sintetizar
todos os elementos em estrelas? Afinal, sabemos que estrelas existem e que reaes nucleares
ocorrem em seu interior. Vrios modelos foram sugeridos tentando produzir no interior de
estrelas todo o hlio observado. Entretanto, aps anos de discusses, em 1964 ficou claro que
condies muito mais extremas do que as encontradas no interior de estrelas so necessrias
para produzir todo o hlio observado no Universo. Para alguns fsicos, as idias de Gamow
comearam a tornar-se imperativas. O hlio e os demais ncleos sintetizados nos primeiros
momentos da existncia do Universo so como fsseis dessa poca primordial. De certa
forma, o trabalho do cosmlogo semelhante ao trabalho do paleontlogo, j que ambos
tentam reconstruir a histria de toda uma era a partir de escassos fragmentos e pistas. A
diferena principal que a fsica tem o poder de fazer previses que podem, em princpio, ser
testadas, fazendo com que o trabalho do cosmlogo seja mais simples; ns podemos prever
que um determinado tipo de fssil existe! Se encontramos o fssil de acordo com a previso
da teoria, a teoria fica confirmada, pelo menos at que novas descobertas desafiem sua
validade. Caso contrrio, a teoria tem de ser reformulada. O nico problema, comum tanto em
cosmologia como em paleontologia, que certos fsseis so muito difceis de serem
encontrados. Gamow fez uma previso ainda mais espetacular do que a abundncia de ncleos
leves. Aps o Universo ter passado pela era da nucleossntese, os ingredientes da sopa
csmica eram basicamente ncleos leves, eltrons, ftons e neutrinos, partculas que, como os
ftons, no tm massa e que so muito importantes em desintegraes radioativas. O prximo
passo no processo da aglomerao hierrquica da matria a formao dos tomos. medida
que o Universo se expandiu e resfriou, os ftons tornaram-se progressivamente menos
energticos. Num certo ponto, quando o Universo tinha em torno de 300 mil anos de idade, as
condies tornaram-se propcias para que eltrons

381

e protons formassem tomos de hidrognio. Antes dessa poca, sempre que um eltron e um
prton tentavam ligar-se atravs de sua atrao eletromagntica, colises com ftons
ciumentos destruam a ligao entre os dois, numa espcie de tringulo amoroso que no se
resolvia. Mas, quando a temperatura dos ftons caiu para aproximadamente 3

mil graus Celsius, a atrao eltrica entre eltrons e protons era forte o suficiente para
suportar os golpes dos ftons; finalmente, os tomos de hidrognio puderam se formar.
Liberados do complicado tringulo amoroso, os ftons iniciaram uma dana solitria atravs
do Universo, desprezando da por diante todas essas ligaes e interaes que parecem ser to
importantes para os constituintes da matria. Gamow mostrou que esses ftons teriam uma
distribuio de freqncias idnticas s encontradas no espectro de um corpo negro. Mesmo
que na poca do desacoplamento a temperatura dos ftons fosse elevada, aps 15 bilhes de
anos de expanso do Universo, essa temperatura caiu bastante. A previso da temperatura
atual dos ftons primordiais obtida por Gamow e seus colaboradores no foi muito precisa, j
que seu clculo dependia dos detalhes de certos processos nucleares ainda no muito
estudados no final dos anos 40. Entretanto, em 1948, Alpher e Herman calcularam que esse
banho csmico de ftons teria atualmente uma temperatura de cinco graus positivos acima do
zero absoluto, ou seja, 268 graus Celsius negativos.17 (O valor P

medido atualmente 2, 73 graus Kelvin.) Portanto, , de acordo com o modelo do big-bang, o


prprio Universo um corpo negro, imerso num banho de ftons extremamente frios, cujo
espectro dominado por comprimentos de onda na regio de microondas, os raios fsseis
da infncia do cosmo.18P
P

Embora o modelo do big-bang houvesse previsto claramente a existncia da radiao csmica


de fundo e a tecnologia necessria para detectar sua presena estivesse disponvel j em
meados da dcada de 50, nenhum grupo experimental decidiu que o projeto era interessante o
suficiente. Apenas em 1964 um grupo da Universidade de Princeton, liderado por Robert
Dicke, decidiu

382

FIGURA 10.2: Alguns episdios importantes na histria do Universo primordial: o tempo


associado a cada episdio apenas aproximado. As linhas onduladas representam ftons.
Quarks so os constituintes de protons, neutrons e outras partculas que interagem atravs da
interao forte. (Ver a prxima seo para mais detalhes sobre quarks.)

construir uma antena de rdio especialmente desenhada para procurar os ftons primordiais.
Enquanto isso, no muito longe de Princeton, Robert Wilson e Arno Penzias, do laboratrio da
Companhia Telefnica Bell (Bell Labs), estavam usando uma antena de rdio de sete metros
de abertura no estudo da radiao emitida pelos restos de uma supernova localizada a 10 mil
anos-luz da Terra. Como o sinal recebido era extremamente fraco, Penzias e Wilson
precisavam ter certeza de que sua antena era o mais livre

383

possvel de rudos de fundo e de interferncias. Infelizmente, eles detectaram uma espcie de


chiado que teimava em driblar todos seus esforos para purificar o sinal recebido pela
antena. Eles investigaram cuidadosamente seu equipamento, mas o chiado no ia embora. At
um ninho de pombos, confortavelmente instalados dentro da antena, foi encontrado e retirado,
juntamente com seus restos, a que Penzias e Wilson se referiram como sendo uma
substncia dieltrica branca. Mesmo assim, o chiado recusava-se a desaparecer. Penzias e
Wilson descobriram que o rudo da antena no s era muito persistente, como tambm era
independente da direo em que a antena era apontada: ou seja, o rudo vinha de todas as
direes do cu!

Confrontados com esse dilema, Penzias e Wilson fizeram o que a maioria dos cientistas faz
quando est em apuros: conversaram com seus colegas, na esperana de que algum tivesse
alguma idia de como lidar com o problema. Por fim, a trilha levou-os a Princeton, onde
Dicke e seu grupo ainda estavam trabalhando na construo de sua antena. Jim Peebles, um
jovem fsico terico trabalhando no grupo de Dicke, havia (independentemente) redescoberto
os argumentos de Gamow e seus colaboradores propondo a existncia da radiao de fundo
csmico. De repente, tudo passou a fazer sentido! Penzias e Wilson haviam descoberto os
raios fsseis que se originaram aps o desacoplamento de matria e radiao, uma espcie
de fotografia do Universo quando ele tinha apenas 300 mil anos de idade. Por mais de 10
bilhes de anos esses ftons viajaram atravs do espao intergalctico, um vestgio da
infncia ultraquen-te do Universo, o grande triunfo do modelo do big-bang.

Os artigos de Penzias e Wilson e do grupo de Princeton apareceram lado a lado numa edio
do Astrophysical Journal de 1965. Por sua descoberta, Penzias e Wilson ganharam o prmio
Nobel em 1979-Gamow, que morreu em 1968, deve ter sorrido (na verdade, sendo Gamow,
ele provavelmente festejou como louco e saiu para um passeio em sua motocicleta) quando
finalmente viu seu trabalho ser vindicado. O Universo primordial era mesmo uma fornalha que
cozinhou os elementos mais leves,

384

deixando uma radiao composta por ftons em freqncias de microondas como lembrana
das extremas condies fsicas que reinaram durante o incio de sua histria. Muitos cientistas
expressaram seu arrependimento por no terem levado as idias de Lemaitre, Gamow, Alpher
e Herman a srio muito antes da descoberta de Penzias e Wilson. Mas, como vimos tantas
vezes neste livro, certas idias s

so aceitas quando elas se tornam absolutamente inevitveis. Cosmogonia revisitada

O modelo do big-bang desenvolvido por Gamow, Alpher e Herman reconstruiu a histria do


Universo de 0, 0001 segundo depois do

incio at o desacoplamento dos ftons 300 mil anos depois, ou seja, at o evento que deu
origem radiao csmica de fundo descoberta por Penzias e Wilson. realmente notvel
que a combinao da cosmologia relativista e da fsica nuclear seja capaz de reconstruir
quantitativamente a histria dos primeiros instantes da evoluo do Universo. Mas, como
sempre, o sucesso do modelo de Gamow no foi suficiente para aplacar a curiosidade humana.
Uma vez obtido um cenrio cientfico plausvel capaz de reconstruir uma etapa da infncia do
Universo, a tentao de mergulhar cada vez mais profundamente no passado e de nos
aproximarmos cada vez mais do momento da Criao torna-se irresistvel. A pergunta na
mente de todos :Ser

que os cosmlogos podem chegar a compreender a origem do Universo? . Ser que


possvel responder Pergunta

cientificamente?

Encontramos essa questo anteriormente, quando argumentei que os modelos matemticos


descrevendo a origem do Universo no podem ser a resposta final. at possvel que algum
modelo venha a ser a resposta cientfica Pergunta, mas, na minha opinio, no bvio que
a questo da origem do Universo deva ser respondida apenas atravs de uma argumentao
cientfica. Pelo menos no dentro da cincia tal como ela formulada hoje em dia. Afinal,
qualquer resposta cientfica questo da origem

385

do Universo deve se basear em teorias fsicas, no caso, a relatividade geral e a mecnica


quntica, ou suas possveis extenses.19 Sempre que P

um fsico prope um modelo descrevendo a origem do Universo, ele tem de usar leis fsicas
bem conhecidas. Um modelo fsico da origem do Universo, portanto, no pode lidar com a
questo da origem das prprias leis da fsica, ou por que esse Universo opera desse modo e
no de outro. Sem dvida, a cincia nos oferece muitas respostas sobre os sutis mecanismos
dinmicos da Natureza, mas no devemos nos esquecer de suas limitaes. A questo de por
que existe algo ao invs de nada deve sempre inspirar nossa humildade.

Em vez de apresentar aqui uma curta reviso das vrias idias cientficas que foram sugeridas
nas duas ltimas dcadas para lidar com a questo da origem do Universo, prefiro seguir uma
rota menos convencional. Sem dvida, mencionarei algumas dessas idias no decorrer da
minha argumentao, mas minha inteno aqui no ser exaustivo ou pedaggico, e sim
objetivo; irei usar as idias que so teis para a apresentao do meu ponto de vista. Uma
reviso mais completa das idias cosmognicas dos ltimos vinte anos ocuparia facilmente
outro volume.
Vamos comear retornando ao primeiro captulo deste livro. O ponto central daquele captulo
foi o desenvolvimento da classificao dos mitos cosmogonicos baseada nas vrias respostas
dadas por diferentes culturas questo da Criao. (Talvez seja uma boa idia dar uma olhada
no diagrama da pgina 390) Focando minha discusso na questo do incio do tempo,
argumentei que existem duas classes principais de mitos de criao; mitos que assumem um
incio temporal para o Universo um momento de Criao e mitos que assumem que o
Universo existiu e existir para sempre mitos atemporais. Dentro de cada uma dessas duas
classes, mostrei que existem vrias opes; mitos com uma origem temporal supem que a
criao do mundo foi produto de um criador ou criadores, ou que o mundo apareceu a partir
do Nada, ou que o mundo emergiu a partir de um caos primordial.

Mitos sem uma origem temporal so de dois tipos: ou o Universo

eterno, como no exemplo do jainismo, ou o Universo

386

continuamente criado e destrudo, em um ciclo que se repete eternamente, como na dana de


Xiva, do mito hindu.

Com essa classificao dos mitos de criao em mente, vamos nos concentrar nos vrios
modelos cosmolgicos que resultaram da aplicao da relatividade geral ao Universo como
um todo. Irei argumentar que possvel obter uma classificao dos modelos cosmognicos
modernos que segue em esprito a classificao dos mitos cosmognicos do captulo 1.
Podemos classificar os vrios modelos de acordo com a forma como eles tratam a questo da
origem do Universo. Mais uma vez, ou os modelos assumem uma origem temporal para o
Universo ou no. (No que exista muito espao para alguma opo intermediria!)

Vamos comear com modelos que no supem uma origem temporal para o Universo.
Encontramos dois modelos desse tipo. O modelo do estado padro, proposto por Bondi, Gold
e Hoyle em 1948, sups que o Universo existiu e existir eternamente, e que a matria

continuamente criada, de modo a manter constante a densidade mdia de matria no Universo.


O outro tipo de modelo cosmogonico sem uma origem temporal o modelo cclico, ou o
Universo Fnix, como ele s vezes chamado. Vimos que os modelos de Friedmann, com
sua geometria fechada, levam a um Universo que, em princpio, alternar

perodos de expanso e contrao. Embora tenha sido argumentado que, devido produo de
entropia durante cada ciclo, apenas um nmero relativamente pequeno de ciclos tenha se
passado at agora, esses argumentos se baseiam na aplicao da relatividade geral e da
termodinmica s condies extremamente violentas que dominaram a dinmica do Universo
primordial. A discusso da viabilidade terica do Universo Fnix ainda est em aberto. De
qualquer forma, para ns, o importante que esse modelo uma possibilidade matemtica. E
modelos com uma origem temporal para o Universo? Aqui, tal como na classificao dos
mitos de criao, os modelos propostos at
agora tambm pertencem a trs categorias. Certos modelos propem a

criao a partir de algo, outros supem a

387

criao a partir de nada, e h ainda outros que supem que a ordem surgiu do caos
primordial. Um exemplo de um modelo que supe a

criao a partir de algo a hiptese do tomo primordial de Lemaitre. Ele no explicou de


onde veio seu ovo csmico, mas uma vez que sua existncia aceita, a evoluo
subseqente do Universo segue as leis da fsica, ao menos de forma qualitativa. O modelo do
big-bang proposto originalmente por Gamow tambm sups um estado inicial no qual certas
partculas de matria estavam presentes. Mesmo que seja claramente diferente do modelo de
Lemaitre (um big-bang

frio, j que as ligaes nucleares no foram impedidas pelo calor), o modelo de Gamow
pertence mesma categoria, j que aceita a existncia de algo no incio, sem questionar
muito de onde essas partculas vieram.

Extenses modernas do modelo de Gamow seguem uma rota

semelhante. Com o rpido desenvolvimento da fsica de partculas elementares durante as


ltimas quatro dcadas, tornou-se claro que os constituintes fundamentais da matria no so
os protons e os neutrons; protons, neutrons e centenas de outras partculas que foram
sistematicamente descobertas em aceleradores de partculas so compostos por constituintes
ainda mais fundamentais chamados quarks. Como novas idias em fsica so em geral
projetadas em cosmologia, os quarks foram transplantados para a histria do Universo
primordial. Antes da existncia de protons e neutrons, o Universo era povoado por quarks
livres, eltrons e ftons, estendendo a validade do modelo do big-bang para ainda mais perto
do instante inicial. Os ingredientes da sopa primordial mudaram, mas a receita permaneceu
praticamente a mesma.

Essa tradio continuou durante as dcadas de 80 e 90. Com mais idias vindas da fsica de
partculas elementares, o relgio foi recuado at um milsimo-bilionsimo de segundo (ou
IO12 segundo) depois do P

bang. Esse intervalo de tempo pode ser ridiculamente pequeno para nossos padres, mas,
para as partculas elementares que dominavam a dinmica do Universo primordial, esse
intervalo de tempo gigantesco. Por exemplo, um

388

fton demora IO24 segundo para atravessar uma distncia equivalente P


P

ao dimetro de um prton. Usando novas idias da fsica de partculas, possvel voltar


ainda mais no tempo, chegando cada vez mais perto do bang. Mas, para isso, entramos no
domnio de teorias que no momento so especulativas.

nessa rea que concentro boa parte de minha pesquisa, na tentativa de alargar cada vez mais
as fronteiras de nosso conhecimento da histria primordial do Universo, na direo do instante
inicial. Vrias idias foram propostas nas duas ltimas dcadas, algumas delas extremamente
inspiradas e belas. Entretanto, elas devem aguardar sua confirmao atravs de experimentos
antes de serem aceitas pela comunidade cientfica. Essa a razo principal que me levou a
exclulas deste livro. Um dos aspectos agridoces da pesquisa cientfica que a Natureza no
revela seus segredos muito facilmente.

Matematicamente, a extrapolao dos modelos de Friedmann at o instante inicial, t = 0, leva


ao que chamamos de singularidade: a densidade da matria se torna infinita, a curvatura do
espao-tempo se torna infinita e a distncia entre dois observadores tende a zero. Mesmo
que essa crise seja um pouco desagradvel sob um ponto de vista formal, no deve ser levada
muito a srio. Ela assinala os limites de validade da relatividade geral e da fsica atual na
descrio dos primeiros momentos de existncia do Universo, ou seja, a singularidade
assinala nossa ignorncia dos fenmenos fsicos que ocorrem nessas condies extremas.
Algo mais necessrio, e vrias idias tm sido propostas para lidar com esses problemas de
nossas teorias atuais. As idias mais promissoras tentam combinar relatividade e mecnica
quntica de uma forma ou outra.

Como vimos no captulo 8, um dos efeitos mais surpreendentes da mecnica quntica a


nebulosidade intrnseca da matria observada em distncias atmicas e subatmicas,
conseqncia da dualidade onda-partcula. Bem, perto da singularidade cosmolgica, a
prpria geometria do Universo deve ser tratada atravs da mecnica quntica; com isso, os
conceitos de tempo e espao tambm se tornam nebulosos. 389
FIGURA 10.3: Respostas cientficas Pergunta.

Vrias idias foram propostas na tentativa de unificar de algum modo a relatividade geral e a
mecnica quntica. Infelizmente, at o momento, essas idias prometeram mais do que
cumpriram. Enormes barreiras conceituais e matemticas devem ser vencidas, tornando essa
unio extremamente complicada. Alguns dos fsicos tericos mais brilhantes do mundo esto
neste momento tentando sobrepujar os vrios obstculos; mas, como a maioria de meus
colegas trabalhando nessa rea ir concordar (ou pelo menos deveriam), ainda estamos longe
de compreender a natureza dos fenmenos fsicos que tomaram parte na vizinhana da
singularidade. Mesmo assim, a corrida continua, e qualquer informao que possamos obter
sobre as peculiaridades do Universo prximo da singularidade inicial ser

muito bem-vinda.

390

Uma idia extremamente interessante que visa aplicar conceitos da mecnica quantica
origem do Universo foi proposta por Edward Tryon em 1973, quando ele trabalhava na
Universidade Columbia, em Nova York. Tryon usou o fato de que a nebulosidade tpica dos
processos qunticos no apenas limitada a medidas conjuntas de posio e velocidade, mas
tambm pode ser aplicada a medidas conjuntas de energia e tempo. Em outras palavras, no
mundo do muito pequeno possvel violar a lei de conservao de energia durante minsculos
intervalos de tempo.

Esse resultado no to absurdo quanto parece. Imagine uma bola de bilhar em repouso no
cho. Se a bola no est em movimento, ela no tem energia cintica. Mais ainda, se medimos
a energia potencial gravitacional a partir do cho, a bola tambm no tem energia potencial.
(Ela no pode cair ainda mais.) Podemos, portanto, dizer que a bola est num estado de
energia nula. Agora transforme a bola num eltron. De acordo com o princpio de incerteza de
Heisenberg, no podemos localizar o eltron e, ao mesmo tempo, medir sua velocidade. Esse
fato uma conseqncia da nebulosidade inerente ao eltron. Portanto, em mecnica
quantica, no podemos afirmar que o sistema est num estado com energia nula, mas apenas
que o sistema est em seu estado de menor energia possvel, seu estado fundamental. No
entanto, se existe uma incerteza na medida de energia de um sistema, ento possvel que a
prpria energia do seu estado fundamental flutue. Se chamarmos esse estado fundamental do
sistema de vcuo quntico, conclumos que, devido a essas flutuaes em sua energia, o
vcuo quanta co tem sempre alguma estrutura interna, que no existe um vcuo absoluto, ou
seja, um vcuo completamente perfeito ou vazio. Em mecnica quantica, o conceito de nada
deixa de fazer sentido.

Devido a essas flutuaes de energia do vcuo quntico, vrios fenmenos muito interessantes
tornam-se possveis. Por exemplo, sabemos pela relatividade especial que energia e matria
podem ser convertidas uma na outra, conforme expres-391

sa a equao E = me2. Portanto, flutuaes qunticas na energia do P

vcuo podem ser convertidas em partculas de matria! Parece absurdo? Talvez, mas esse
fenmeno rotineiramente observado em experimentos envolvendo colises de partculas.
Essas partculas que surgem como flutuaes do vcuo so conhecidas como partculas
virtuais, vivendo por um tempo mi-croscopicamente pequeno, antes de desaparecerem mais
uma vez no dinmico vcuo quntico, numa contnua dana de criao e destruio de matria.

Tryon estendeu a idia de flutuaes qunticas ao Universo como um todo e argumentou que,
se no incio tudo que existia era o vcuo quntico, ou seja, o nada, flutuaes na energia
desse vcuo primordial poderiam dar origem ao prprio Universo. Em outras palavras, Tryon
props que o Universo como um todo surgiu a partir de uma flutuao do vcuo, a partir do
nada quntico. Essa proposta pode ser classificada como um modelo que prope que o
Universo teve uma origem temporal a partir do nada. Entretanto, devemos nos lembrar que o
significado do termo nada, aqui e em outros modelos que sugerem uma criao quntica do
Universo, deve ser interpretado sob a lente da mecnica quntica, o vcuo quntico, e no o
Nada metafsico representando o vazio absoluto.
Finalmente, existem modelos em que o conceito de singularidade

substitudo por uma espcie de caos geomtrico. O Universo em que vivemos, com sua
geometria isotrpica (a mesma em todas as direes), evolve a partir desse caos primordial,
onde a geometria no

isotrpica. Essa idia, conhecida como o Universo mixmaster, foi proposta originalmente
pelo fsico americano Charles Misner em 1969

e desenvolvida pelos russos V A. Belinski, I. M. Khalatnikov e E. M. Lifshitz em 1970.


Segundo Misner, na vizinhana da singularidade no existe nenhuma razo para supormos que
a geometria era isotrpica, ou seja, que as trs direes espaciais evoluam temporariamente
da mesma forma. Uma vez abandonada essa suposio, Misner mostrou que a geometria segue
um comportamento extremamente complexo, no qual as trs direes espaciais

392

alternam perodos de expanso e contrao no tempo, cada vez mais rigorosos medida que
se aproximam da singularidade, ou seja, de t =

0. No Universo mixmaster, portanto, o prprio conceito de singularidade se torna nebuloso,


devido dana catica de expanso e contrao da geometria. Conforme lemos no texto
clssico sobre a relatividade geral escrito por Misner, Kip Thorne e John Wheeler, a
extrapolao da evoluo do Universo at a singularidade em t

= 0 mostra um comportamento extraordinariamente complexo, no qual seqncias de


comportamentos semelhantes mas no precisamente idnticas so repetidas um nmero
infinito de vezes2

Os exemplos usados aqui para ilustrar minha classificao dos modelos cosmognicos
certamente no so exaustivos. Existe uma ampla literatura em cosmologia dedicada a
modelos que descrevem a origem do Universo, variaes em torno dos temas bsicos que
foram apresentados aqui. Entretanto, espero que o leitor interessado seja capaz de discernir a
classe a que cada um desses modelos pertence, ou, se for necessrio, expandir minha
classificao.

importante que minha inteno ao apresentar num nico livro classificaes de mitos de
criao e de modelos cosmognicos fique bem clara. No acredito que as teorias
cosmologicas modernas estejam simplesmente reinventando idias ancestrais sobre a Criao.
Conforme vimos, a linguagem e simbologia empregadas so completamente diferentes. Mais
ainda, os cos-mlogos do sculo xx certamente no construram modelos matemticos
descrevendo o Universo inspirados por mitos de criao. Modelos cientficos so descries
quantitativas do mundo natural, enquanto mitos so histrias criadas para organizar e dar
sentido s nossas vidas. Entretanto, o desejo de compreender o Universo em que vivemos
comum a ambos, assim como o fascnio exercido pela questo mais fundamental sobre nossa
existncia. 393

Quando comparamos as duas classificaes, incluindo sempre as diferenas de interpretao


pertinentes a cada uma, como, por exemplo, o significado dos termos nada ou caos em cada
contexto, deparamonos com um senso inevitvel de repetio, provocado pelo reconhecimento
de que as metforas bsicas por trs dos mitos e dos modelos cientficos tm muito em
comum. Embora essa repetio sugira que essa comparao possa ser levada adiante, acredito
que essa atitude no levar a resultados relevantes. No existe muito sentido em comparar os
detalhes do mito de criao jainista com o modelo do estado padro, ou o mito hindu da dana
de Xiva com o Universo Fnix de Friedmann.

Meu objetivo principal ao desenvolver essas classificaes e discutilas conjuntamente no


final deste livro simples: exacerbar as metforas comuns a ambas, as imagens mitopoticas
utilizadas tanto em mitos de criao como em modelos cosmo-gnicos na descrio da origem
do Universo. Essas imagens exibem, de modo fascinante, a riqueza e as limitaes da
criatividade humana ao confrontar o problema da origem de todas as coisas. A riqueza
expressa nas belssimas variaes em torno dos temas principais, a versatilidade e cor de
ambas as linguagens, mtica e cientfica, revelada nas histrias e modelos sobre a Criao.
Limitaes devido ao nmero finito de respostas encontradas, a barreira que necessariamente
encontramos ao confrontar o Absoluto tanto atravs da cincia como atravs da religio.
Apenas podemos explicar a existncia do Universo por intermdio de nossa imaginao
humana, inventando histrias e modelos sobre horizontes em fuga. O

Ser precede o Devir.

394

Eplogo

DANANDO COM O UNIVERSO

Com nossa viso acalmada pelo poder Da harmonia, e tomados por um xtase profundo,

Ns vislumbramos a essncia vital de todas as coisas. William Wordsworth

Dos cantos rituais de nossos antepassados at as equaes descrevendo flutuaes primordiais


de energia, a humanidade sempre procurou expressar seu fascnio pelo mistrio da Criao.
Neste livro, compartilhamos esse fascnio, fonte de inspirao das tantas histrias e teorias
que visam construir uma ponte entre o Ser e o Devir, entre o absoluto e o relativo. Seguimos a
longa estrada que levou dos mitos de criao cincia, estrada ornamentada pelas vrias
histrias de coragem e desespero, fracasso e sucesso daqueles que forjaram nossa viso do
Universo atravs dos tempos. Espero que aps esta longa jornada eu tenha, ao menos,
conseguido traar os contornos do que compreendemos, do que no compreendemos e do que
no podemos compreender.

395

Como vimos, a cosmologia a nica disciplina da fsica que lida com questes que podem
tambm ser legitimamente formuladas fora do discurso cientfico. Essa caracterstica faz com
que a cosmologia, assim como os cosmlogos, seja percebida de modo um pouco diferente do
resto das disciplinas cientficas ou mesmo de outros cientistas. (O mesmo pode ser dito de
bilogos estudando questes relacionadas com a origem da vida.) Em geral, os livros sobre as
propriedades de materiais magnticos ou lasers no so muito populares em comparao com
os livros sobre o Universo, mesmo sendo os materiais magnticos ou os lasers muito mais
importantes no nosso dia-a-dia do que as questes sobre o modelo do big-bang ou sobre os
buracos negros.

Sem dvida, vrios cosmlogos so ateus. Eles no procuram (e no deveriam procurar!)


Deus nem nenhuma conexo religiosa em suas equaes ou dados experimentais. Mesmo
assim, so atrados pelas

grandes questes, que podem abranger desde a origem do Universo e da matria at a


distribuio de galxias no Universo. Seria ingnuo de minha parte tentar entender por que
certos fsicos decidem dedicar-se ao estudo das questes cosmolgicas.As razes so to
variadas quanto o nmero de cosmlogos ao redor do mundo. Somos o produto de nossas
escolhas, e a deciso do que fazer com nossas vidas

certamente subjetiva; mas, pelo menos, posso falar por mim mesmo. No meu caso, a deciso
de me tornar cosmlogo foi inspirada pelo clssico livro de Steven Weinberg, intitulado Os
trs primeiros minutos. Descobri esse livro quando estava no terceiro ano do curso de fsica
da Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro. Como parte das exigncias de um dos
cursos, tive de preparar um seminrio sobre um tema de minha escolha. O livro de Weinberg
me impressionou tanto que resolvi falar sobre ele. Aprendi que era possvel estudar
cientificamente questes relacionadas com a origem do Universo e com a origem da matria.
Aprendi tambm que era possvel at fazer previses quantitativas sobre o comportamento do
Universo durante seus primeiros instantes de existncia usando o modelo do bigbang. E

396

ainda mais espetacularmente: algumas dessas previses foram confirmadas pelas


observaes! A cosmologia no magia, mas uma cincia quantitativa. A idia de dedicar
minha vida ao estudo dessas

grandes questes tornou-se uma obsesso. Inspirado pelo

sentimento csmico-religioso de Einstein, decidi seguir esse caminho. Finalmente, descobri


que no era assim to impossvel receber um salrio para contar estrelas.

Quanto mais eu aprendia sobre relatividade, mecnica qunti-ca e como essas disciplinas so
aplicadas ao estudo do Universo, mais eu queria aprender. E como sempre, quanto mais
aprendemos, melhor dimensionamos nossa ignorncia, melhor compreendemos nossas
limitaes perante o infinito poder criativo da Natureza. comum dizer-se que a cincia um
processo. Eu acrescentaria que a cincia

um processo sem fim, uma procura num territrio sem fronteiras. Vejo com grande suspeita
pronunciamentos afirmando que a cincia est morta, que todas as grandes descobertas
realmente relevantes j

foram feitas. Como possvel ser assim to cego para a Histria ou para a nossa vasta
ignorncia? Basta lembrarmos a supermente de Laplace, ou as afirmaes feitas por alguns
dos grandes fsicos do final do sculo XK, que acreditavam que a fsica estava chegando ao
fim. s vezes, como uma espcie de exerccio psicolgico, tento me colocar no lugar de
cientistas que realmente acreditam que a cincia de sua poca esteja praticamente no final.
Como resultado, pergunto-me se essa confiana no uma expresso da frustrao desses
cientistas, uma espcie de compensao perante o inevitvel senso de humildade que sentimos
ao confrontarmos racionalmente o mundo natural. A Natureza jamais vai deixar de nos
surpreender. As teorias de hoje, das quais somos justamente orgulhosos, sero consideradas
brincadeira de criana por futuras geraes de cientistas. Nossos modelos de hoje certamente
sero pobres aproximaes para os modelos do futuro. No entanto, o trabalho dos cientistas
do futuro seria impossvel sem o nosso, assim como o nosso teria sido impossvel sem o
trabalho de Kepler, Galileu ou Newton.Teorias cientficas jamais sero a verdade final: elas
iro

397

sempre evoluir e mudar, tornando-se progressivamente mais corretas e eficientes, sem chegar
nunca a um estado final de perfeio. Novos fenmenos estranhos, inesperados e
imprevisveis iro sempre desafiar nossa imaginao. Assim como nossos antepassados,
estaremos sempre buscando compreender o novo. E, a cada passo dessa busca sem fim,
compreenderemos um pouco mais sobre ns mesmos e sobre o mundo a nossa volta.

Em graus diferentes, todos fazemos parte dessa aventura, todos podemos compartilhar o xtase
que surge a cada nova descoberta; se no por intermdio de nossas prprias atividades de
pesquisa, ao menos ao estudarmos as idias daqueles que expandiram e expandem as
fronteiras do conhecimento com sua criatividade e coragem intelectual. Nesse sentido, voc,
eu, Herclito, Coprnico e Einstein somos todos parceiros da mesma dana, todos danamos
com o Universo. a persistncia do mistrio que nos inspira a criar.

398

GLOSSRIO

AO DISTNCIA: Suposio, essencial na fsica newtoniana, de que objetos podem se


influenciar mutuamente sem contato fsico direto, como no caso da atrao gravitacional entre
o Sol e os planetas. ATOMISMO: Doutrina originalmente proposta por filsofos
prsocrticos da Grcia antiga que prope que o Universo composto por constituintes
materiais indivisveis chamados tomos.

CAMPO: Uma regio do espao onde um efeito fsico existe. Esse efeito uma manifestao
de pelo menos uma das quatro foras fundamentais da Natureza, gravitao, eletromagnetismo
e as foras nucleares forte e fraca.

COMPRIMENTO DE ONDA: Distncia entre duas cristas consecutivas de uma onda.

CONSTANTE COSMOLGICA: Parmetro, introduzido por Einstein em 1917, que garante a


estabilidade de seu modelo cosmolgico finito e esttico.

399

CORPO NEGRO: Um objeto capaz de absorver radiao perfeitamente. Kirchhoff mostrou


que o interior de uma cavidade oca pode imitar um corpo negro. De modo a estudar a natureza
da radiao no interior da cavidade, Kirchhoff fez um orifcio em uma das paredes. Essa
radiao conhecida como radiao de corpo negro e determinada pela temperatura do
corpo negro. COSMOGONIA: Estudo da origem do Universo.

COSMOLOGIA: Estudo da evoluo e das propriedades fsicas do Universo.

DESMO: Crena de que, aps criar o Universo e suas leis naturais, Deus no interferiu mais
no mundo.

DENSIDADE CRTICA: A densidade de energia que determina se o Universo ir expandir-se


para sempre ou se ele ir implodir. Seu valor atual aproximadamente IO29 g/cm3.

DESACOPLAMENTO: De acordo com o modelo do big-bang, desacoplamento o evento que


marca o perodo de formao dos tomos, quando ftons, livres das interaes com protons e
eltrons, passam a propagar-se atravs do Universo. Esses ftons tm um espectro de corpo
negro a uma temperatura atual de aproximadamente trs graus absolutos, a radiao de fundo
csmico descoberta por Penzias e Wilson em 1965.

DESVIO GRAVITACIONAL PARA o VERMELHO: A amplificao do comprimento de onda


da radiao emitida na presena de um campo gravitacional.
DUALIDADE ONDA-PARTCULA: Ftons ou constituintes fundamentais da matria podem
comportar-se como partculas ou como ondas, dependendo do aparato experimental. A
dualidade onda-partcula s

relevante para objetos cujo comportamento determinado pela mecnica quntica, como
tomos ou partculas subatmicas. 400

EFEITO DOPPLER: Ondas sendo emitidas por uma fonte em movimento (ou sendo recebidas
por um observador em movimento!) tm seu comprimento modificado. Se a fonte se aproxima
do observador, o comprimento de onda diminui; caso contrrio, o comprimento de onda
aumenta.

EFEITO FOTOELTRICO: Efeito em que uma radiao eletromagntica de comprimento de


onda suficientemente curto (por exemplo, violeta ou ultravioleta) pode eletrizar uma amostra
metlica. A radiao

energtica o suficiente para expulsar eltrons da superfcie metlica, tornando-a positivamente


carregada. A interpretao do efeito proposta por Einstein em termos de ftons rendeu-lhe o
prmio Nobel em 1921. ELTRON: Partcula elementar negativamente carregada encontrada
em tomos.

ENERGIA CINTICA: A energia carregada por objetos em movimento. ENERGIA DE


LIGAO: Energia associada com a ligao entre dois ou mais componentes de um sistema
fsico atravs da ao de uma fora atrativa. Essa energia liberada se as ligaes entre os
componentes do sistema fsico so quebradas por um agente externo ou por uma instabilidade
do prprio sistema.

ENERGIA POTENCIAL: Energia armazenada em um sistema fsico. Por exemplo, uma mola
pode armazenar energia potencial elstica, enquanto um objeto alado a uma certa altura
armazena energia potencial gravitacional.

ENTROPIA: Medida quantitativa do grau de desordem de um sistema fsico. De acordo com a


segunda lei da termodinmica, a entropia de um sistema isolado no pode decrescer.

EPICICLO: Ferramenta matemtica inventada na Grcia antiga para modelar rbitas de


objetos celestes. Um epiciclo consiste em 401

um crculo cujo centro gira em torno de um outro crculo maior. (Ver figura 2.7.)

ESPAO ABSOLUTO: De acordo com a fsica newtoniana, espao absoluto a arena


geomtrica onde fenmenos naturais ocorrem. Suas propriedades so independentes do estado
de movimento de observadores.

ESPAO-TEMPO: De acordo com a teoria da relatividade, espao-tempo a arena


quadridimensional onde fenmenos naturais ocorrem. Distncias no espao-tempo so
independentes do estado de movimento dos observadores.
ESPECTRO: O espectro de uma fonte de radiao eletromagntica

composto de radiao de vrias freqncias, separadas por algum instrumento. Por exemplo, o
espectro da luz visvel composto pelas sete cores do arco-ris.

ESPECTROSCPIO: Instrumento que separa a radiao eletromagntica em seus


componentes de freqncias diferentes.

ESTADO FUNDAMENTAL: Nvel de energia mais baixo de um sistema fsico. Para sistemas
qunticos, a energia do estado fundamental nunca exatamente zero.

ESTADO PADRO: A situao de aparente estabilidade atingida por um sistema fsico


atravs do equilbrio exato entre ganho e perda. TER (aristotlico): Substncia material que
compe objetos celestes situados acima da esfera lunar.

TER (eletromagntico): Segundo fsicos do sculo xix, meio material que suporta a
propagao de ondas eletromagnticas.

FLOGISTO: Fluido hipottico que, segundo qumicos antes e durante a vida de Lavoisier, era
liberado durante a combusto de substncias. 402

FORA: Ao sobre um objeto capaz de mudar seu estado de movimento.

FORA CENTRPETA: Fora que age na direo do centro do movimento. FORA FORTE:
Interao, ativa em distncias nucleares, responsvel por manter a estabilidade do ncleo
atmico. A fora forte

aproximadamente cem vezes mais poderosa do que a repulso eltrica sofrida por protons no
ncleo.

FTON: A luz (ou radiao eletromagntica) exibe a dualidade ondapartcula. Em interaes


com partculas de matria, a luz age como uma partcula cuja energia proporcional sua
freqncia. Esses pacotes de luz so conhecidos como ftons.

FREQNCIA (de uma onda): Nmero de cristas de uma onda que passam por um ponto fixo
em um segundo.

GEOMETRIA NO EUCLIDIANA: Geometria dos espaos curvos. HIPTESE CALRICA:


Suposio segundo a qual o calor um fluido capaz de ser transferido atravs do contato entre
os corpos. A hiptese calrica foi praticamente abandonada aps 1789, devido aos estudos
detalhados de Benjamin Thompson.

INDUO: Processo segundo o qual um magneto em movimento pode gerar uma corrente
eltrica em um circuito vizinho.

INRCIA: Reao de um corpo a qualquer mudana em seu estado de movimento.


ISTOPO: Um elemento qumico identificado pelo nmero de protons em seu ncleo.
tomos com o mesmo nmero de protons em seu ncleo mas com nmero diferente de
neutrons so chamados istopos. 403

LEI DE HUBBLE: Relao obtida empiricamente por Hubble em 1929, em que a distncia e a
velocidade de recesso de galxias distantes so diretamente proporcionais. A relao
conseqncia da expanso do Universo.

LINHAS DE FORA:Tcnica de visualizao desenvolvida por Faraday para representar


espacialmente a presena de campos eltricos e magnticos.

LUMINOSIDADE INTRNSECA: A luminosidade de um objeto uma medida da energia


emitida em um intervalo de tempo. Sendo uma propriedade intrnseca do objeto, ela no
depende de sua distncia. Entretanto, a luminosidade observada de um objeto cai de modo
proporcional ao quadrado da distncia.

MASSA: Uma medida da quantidade bruta de matria em um objeto. MISTICISMO


RACioNAL:Termo que introduzi para representar a inspirao, essencialmente religiosa, que
tem um papel importante no processo criativo de muitos cientistas tanto do passado como do
presente. O misticismo racional deve ser distinto do misticismo puro, que defino como uma
crena subjetiva sem uma base racional. MITO DE CRIAO: Mito que trata da criao do
mundo.

MOVIMENTO INERCIAL: Movimento com velocidade constante em relao a um ponto ou


posio fixa. Um objeto em movimento inercial s sair desse estado de movimento atravs da
ao de uma fora (primeira lei de Newton).

MOVIMENTO RETRGRADO: Movimento aparentemente para trs de planetas em


relao ao fundo de estrelas fixas.

NCLEO: Parte dos tomos positivamente carregada. O ncleo consiste em protons e


neutrons ligados atravs da fora nuclear forte. 404

NUCLEOSSNTESE: Processo de sntese de ncleos pesados a partir de ncleos mais leves.


Nucleossntese primordial refere-se formao de ncleos relativamente leves durante os
primeiros segundos de existncia do Universo. Nucleossntese estelar refere-se formao de
ncleos mais pesados durante os ltimos estgios de vida de estrelas. ONDA
ESTACIONARIA: Uma onda estacionaria composta de duas ou mais ondas propagando-se
em direes opostas, de tal modo que a onda resultante parece no se mover.

PARADOXO DE OLBERS: Por que, em um Universo infinito, e portanto presumivelmente


com um nmero infinito de estrelas, o cu noturno

escuro e no iluminado.

PARALAXE ESTELAR: O movimento aparente de estrelas relativamente prximas da Terra


em relao ao fundo de estrelas mais distantes. (Ver figura 2.6.)

PESO: Resposta de uma massa ao da acelerao gravitacional. PRINCPIO


COSMOLGICO: Introduzido por Einstein, o princpio cosmolgico afirma que, em mdia, o
Universo o mesmo em todos os lugares e em todas as direes. Matematicamente, o
princpio afirma que o Universo homogneo e isotropico. Em 1948, esse princpio foi
generalizado pelos proponentes do modelo do estado padro, resultando no princpio
cosmolgico perfeito, que afirma que o Universo no s homogneo e isotropico mas
tambm invariante no tempo, ou seja, o Universo eterno.

PRINCPIO DA COMPLEMENTARIDADE: Introduzido por Bohr, o princpio da


complementaridade afirma que onda e partcula so dois modos complementares e
incompatveis de representarmos objetos qunticos. 405

PRINCPIO DA RELATIVIDADE: AS leis da fsica so idnticas para observadores


inerciais. A restrio da validade do princpio apenas para o movimento inercial removida
na teoria da relatividade geral. PRINCPIO DE EQUIVALNCIA: OS efeitos de um campo
gravitacional podem ser simulados por um movimento acelerado.

PRINCPIO DE INCERTEZA: Em sua formulao mais popular, o princpio de incerteza de


Heisenberg afirma que impossvel medirmos simultaneamente a posio e a velocidade de
um objeto quntico com preciso arbitrariamente alta.

QUANTIDADE DE MOVIMENTO: O produto da massa de um objeto por sua velocidade.

QUARKS: Constituintes elementares dos protons, neutrons e todas as outras partculas que
interagem atravs da fora nuclear forte. Atualmente, existem seis tipos de quarks, todos
observados indiretamente em aceleradores de partculas.

RADIAO ELETROMAGNTICA: Radiao emitida por cargas eltricas quando em


movimento acelerado.

RAIO DE CURVATURA: O parmetro dependente do tempo que determina a distncia


relativa entre dois observadores em modelos cosmolgicos homogneos e isotrpicos.

RAIOS CSMICOS: Chuveiros de partculas altamente energticas que penetram em nossa


atmosfera, provenientes do espao interestelar. REFRAO: Deflexao sofrida por um raio de
luz ao propagar-se de um meio (por exemplo, ar) para outro (por exemplo, gua). SALVAR
OS FENMENOS: Segundo a doutrina platnica, o esforo para explicar os complicados
movimentos dos objetos celestes em termos de simples movimentos circulares.

406

SINGULARIDADE: Em seu uso tcnico, singularidade expressa um valor particular do


argumento de uma funo matemtica que gera resultados infinitos.
SUPERNOVA: O evento explosivo que marca a morte de uma estrela muito macia. Durante
uma exploso de supernova, a luminosidade da estrela pode chegar a ser 1 bilho de vezes
maior do que a luminosidade do Sol.

TESMO: A crena na existncia de um Deus ou deuses cuja presena

imanente ao mundo.

TELESCPIO REFLETOR: Telescpio cujo elemento principal de foco

um espelho.

TELESCPIO REFRATOR: Telescpio cujo elemento principal de foco

uma lente.

TEMPO ABSOLUTO: De acordo com a fsica newtoniana, o tempo absoluto flui sempre
mesma razo, independentemente do estado de movimento dos observadores.

TEORIA CINTICA: A parte da fsica que estuda as propriedades trmicas de sistemas


fsicos assumindo que eles so compostos por constituintes microscpicos.

TERMODINMICA: A parte da fsica que estuda as propriedades trmicas de sistemas


fsicos a partir de suas propiedades macroscpicas, como temperatura e presso.

VCUO QUNTICO: O estado fundamental, ou seja, de menor energia, de um sistema


quntico.

407
NOTAS
I. Mitos de Criao (pp. 17-42)

(1)Feynman, vol. i, p. 2.

(2)Glashow, p. 5.

(3)Citado em Sproul, p. 7. A maioria dos mitos de criao men cionados aqui podem ser
encontrados no livro de Sproul, uma impor tante fonte de inspirao para este captulo. Para
mais exemplos e anlises de mitos de criao, consultar a bibliografia. (4)A palavra quntica
refere-se fsica usada na descrio de fen

menos atmicos e subatmicos.

(5)Citado em Coomaraswamy, p. 78.

(6) Ovid, Metamorphoses. Bloomington: Indiana University Press, 1973, pp. 3-5.Traduo do
autor.

2. Os gregos (pp. 43-90)

(1)Bacon, Advancement of learning, Great Books, vol. 28, p. 1. (2)Wells, p. 89.

(3)Cf. North, p. 28.

(4)O perodo pr-socrtico cobre aproximadamente um sculo do 409

pensamento grego, do incio do sculo vi a. C. at o nascimento de Scrates, por volta de 470


a. C.

(5) Enciclopdia britnica, vol. 11, p. 670.

(6)Koestler, p. 23.

(7)Citado em Hetherington, The presocratics, p. 58. (8) Os fragmentos da obra de Herclito


citados aqui podem ser encontrados no Dictionary of scientific biography, vol. 6, p. 290. (9)
A numerao dos fragmentos segue o livro de H. Diels e W

Kranz, Die Fragmente der Vorsokratiker.

(10)Duas semanas aps escrever essas linhas, rompi meu tendo de Aquiles durante uma
partida de voleibol; os deuses no tm um senso de humor muito generoso.

(11)Ns concebemos ou descobrimos as leis da fsica? Em outras palavras, devemos


interpretar essas leis como uma inveno da mente humana, ou ser que elas existem por si
ss, apenas para serem descobertas por ns ou por qualquer outra forma de inteligncia? Essa
questo reaparecer, em vrias verses, no desenrolar deste livro. (12)Citado em Koestler, p.
41.

(13)No muito claro se ouvintes ocidentais modernos conside rariam a msica clssica da
Grcia antiga agradvel.

(14)Cf. Cohen e Drabkin, p. 41.

(15)Embora no exista um consenso entre os especialistas, em geral se acredita que Pitgoras


foi o primeiro a avanar a idia da esfericidade da Terra.

(16)Citado em Hetherington, p. 63.

(17)Gomperz, The development of the Pythagorean doctrine, in Munitz, p. 36.

(18)Teofrasto foi um dos pupilos de Aristteles. Sua compilao da histria da filosofia de


Tales at Plato se tornou a referncia bsica para o estudo do pensamento pr-socrtico.

(19)Lucrcio, The Nature of the Universe, in Munitz, p. 43

(20)Citado em Lloyd, p. 66.

(21)Em 388 a. C, Dionsio i, rei de Siracusa, perguntou a Plato se ele, Dionsio i, era um
homem feliz. Plato respondeu que apenas um louco poderia ser ao mesmo tempo um tirano e
feliz. Furioso, Dionsio i tentou vender Plato como escravo. Se no fosse a influncia de um
amigo poderoso, esse teria sido o fim do Plato filsofo. Contratado como tutor de Dionsio n,
filho e sucessor de Dionsio I (curta, a memria da famlia), Plato se envolveu em uma briga
entre o rei e seu 410

tio que quase lhe custou a vida. Aristteles, o maior discpulo de Plato, foi muito mais bem-
sucedido como tutor de reis. Entre seus vrios pupilos, se encontra nada menos que o jovem
Alexandre, o Grande.

(22)Acredito que esses dois pontos de vista representam a posio da maioria das pessoas
que pensam nesses assuntos, incluindo fsicos tanto do passado como do presente.

(23)Para uma discusso histrica da proposta da rotao da Terra em torno de seu eixo, ver
Cohen & Drabkin, p. 105. (24)Se voc acha esse argumento dos aristotlicos convincente,
espere at o prximo captulo.

(25)Nas palavras de Arquimedes, qualquer slido mais leve do que um lquido ir, ao ser
posto nesse lquido, afundar de forma tal que o peso do slido seja igual ao peso do lquido
deslocado pelo slido
(Cohen e Drabkin, p. 237). Ele usou essa idia para checar se uma coroa encomendada pelo
seu amigo, o rei Heron n, de Siracusa, como presente para os deuses era feita de ouro slido
ou se o arteso misturara prata ao ouro, tentando trapacear o rei. Usando sua nova descoberta,
Arquimedes mostrou claramente que o arteso tentara trapacear o rei.

(26)Cohen & Drabkin, p. 108.

(27)Citado emTaub, p. 137.

(28)Ibid., p. 142.

3. O Sol, a Igreja e a nova astronomia (pp. 9I-134)

(1)Citado em Koestler, p. 92.

(2)Wells, p. 160.

(3)Citado em Koestler, p. 90.

(4)Ver o artigo de J. L. E. Dreyer, in Munitz. Uma contagem diferente (com um total de onze
esferas) pode ser encontrada no artigo de E. Grant, in Hetherington, p. 181.

(5)Uma descrio da cosmologia de Dante pode ser encontrada no artigo de A. Cornish, in


Hetherington, p. 201.

(6)Citado em Wells, pp. 205-6.

(7)Lembre-se da discusso no captulo 1 de como nossa percepo da realidade baseada na


distino entre os opostos.

(8) Cusa, De docta ignorantia, in Munitz, p. 147. (9)

Cf. North, p. 248.

(10)Whitehead, p.6.

(11) Koestler, p. 145.

411

(12)Lembre-se de que com o equante o centro do epiciclo no gira uniformemente em torno do


centro da deferente, mas sim em torno do equante (ver captulo 2).

(13)Lerner & Verdet, Copernicus, in Hetherington, p. 152. (14)Citado em Koestler, p. 148.

(15)Lerner & Verdet, p. 153-(16)Ibid., p. 154.


(17)Cf. Cohen, p. 116.

(18)Citado em Koestler, p. 149.

(19)Citado em Koestler, p. 150.

(20)Citado em Koestler, p. 572.

(21)Citado em Koestler, p. 162.

(22)A escolha desse ttulo reflete a crena de Coprnico de que os planetas estavam presos a
esferas celestes, que os carregavam em suas rbitas em torno do Sol.

(23)Citado em Koestler, p. 171.

(24)Citado em Koestler, p. 229-Todas as selees dos escritos de Ke-pler citados aqui podem
ser encontradas no livro de Koestler. (25)Se no fosse pela interveno de Kepler, ela
certamente tam bm teria morrido na fogueira.

(26)Lembre-se que, de acordo com Aristteles, a mutao s era possvel abaixo da esfera
lunar. Portanto, os cometas eram considera dos como sendo fenmenos atmosfricos raros. O
mesmo se dava com os meteoros, explicando por que o estudo do clima ficou conhecido como
meteorologia.

(27)Hoje sabemos que fora os cinco planetas visveis a olho nu, existem trs outros: Urano,
Netuno e Pluto. Mas na poca de Kepler a lista terminava em Saturno.

(28)Cf. North, p. 315.

(29)Ele pensava que a fora entre o Sol e os planetas estava confi nada ao plano da rbita,
como aros em uma roda de bicicleta conectan do o centro da roda sua extremidade. Na
verdade, a fora espalha-se igualmente em todas as direes, tal como a luz do Sol.
(30)Parece que o duelo foi o resultado de uma disputa com um de seus familiares. Contudo,
no se tratava de uma briga para defender a honra de uma donzela, mas para decidir qual dos
dois era o melhor matemtico.

(31)O objetivo dos experimentos alqumicos deTycho nunca ficou esclarecido. tentador
especular que ele estivesse procurando uma 412

nova amlgama para seu nariz, j que sofria constantemente de dores e desconforto.

(32)O evento estudado porTycho chamado hoje em dia de super nova, uma enorme
liberao de energia que ocorre quando estrelas suficientemente grandes chegam ao fim do seu
ciclo de vida regular. (33)Lembre-se de nossa discusso no captulo 2 sobre a paralaxe
estelar e como ela pode ser usada para confirmar o movimento da Terra em torno do Sol.
(34)Citado em Koestler, p. 295.

(35)Um crculo pode ser dividido em 360 graus. Por sua vez, um grau pode ser dividido em
sessenta minutos, e um minuto pode ser dividido em sessenta segundos. Portanto, oito minutos
de um grau

um ngulo extremamente pequeno.

(36)Holton, p, 73.

(37)Cf. ibid., p. 81.

(38)Ele insistia que a msica celeste no era para os ouvidos, mas para o intelecto.

(39)W Shakespeare, The merchant of Venice, ato v, cena i, Great Books, vol. 24, p. 431.

(40)J. Milton, The hymn, v. 125-32, Great Books, vol. 29, p. 4. (41)Como o planeta gira em
torno do Sol em uma rbita elptica, a distncia do planeta ao Sol varia entre uma separao
mxima, co nhecida como aflio, e uma separao mnima, o perilio. A distncia mediana a
mdia entre as duas.

(42)Curiosamente, num de seus delrios hipocondracos, Kepler escreveu a Mstlin dizendo


que ele tinha uma ferida em seu p em forma de cruz, a marca do Judeu Errante.

(43)Citado em Koestler, p. 427.

4. O hertico religioso (pp. I35-62)

(1)Citado emWestfall, 1989, p. vi.

(2)Este um timo exemplo da mente de um fsico em ao. A pedra e a corda podem imitar
perfeitamente o movimento oscilatorio do candelabro com suas velas. Galileu no teve de
voltar at a catedral para tentar convencer o padre da necessidade de estudar o movimen to
pendular usando o grande candelabro. Uma boa experincia man tm os ingredientes mais
essenciais de um fenmeno complicado, um 413

passo fundamental quando tentamos descrev-lo em termos de um modelo matemtico.

(3)Experimentos, para Galileu, consistiam tanto em experimentos reais como em


experimentos mentais que, por serem de execuo difcil ou impossvel, ocorrem na mente
do cientista. Esse tipo de experimento uma ferramenta muito importante no desenvolvimento
de teorias.

(4)Seu mtodo consistia em observar a Lua quando ela estava semi-imersa em sombras. Ele
raciocinou que, da mesma forma que, durante o pr-do-sol, na Terra podemos ver apenas o
topo das montanhas, mas no suas bases, se ele pudesse ver uma rea iluminada na parte
ensom-breada da Lua, essa rea deveria corresponder ao topo de uma mon tanha. Usando o
teorema de Pitgoras e conhecendo o raio da Lua, Galileu pde calcular a altura do pico.

(5)Citado em Koestler, p. 371.

(6)Citado em Koestler, p. 436.

(7)Uma exposio detalhada desse ponto de vista pode ser encon trada no artigo de Winifred
L.Wisan, Galileo and Gods creation, Isis,

vol.77, 1986, p. 473-(8)Lembre-se de que, no arranjo medieval do cosmo, a rbita de Vnus


est mais prxima da Terra do que a rbita do Sol (Terra no cen tro, circundada por
Mercrio, Vnus, Sol etc). Portanto, segundo esse arranjo, seria impossvel observar uma fase
cheia de Vnus, pois para isso o Sol teria de estar entre a Terra e Vnus.

(9)Citado em Koestler, p. 439.

(10)Citado em Koestler, p. 442.

(11)Infelizmente, ainda se acreditava que o prefcio escrito por Osiander tivesse sido escrito
por Coprnico.

(12)Citado em Koestler, p. 452.

(13)Citado em Koestler, p. 454.

(14)Lembre-se de que nessa poca, com exceo das idias de Ke-pler, que de qualquer modo
Galileu no levava a srio, o conceito de fora gravitacional ainda no havia sido
desenvolvido. (15)Citado em Koestler, p. 462.

(16)Cf.Westfall, 1989.

(17)Citado em Koestler, p. 468.

(18)Citado em Wisan, p. 481.

(19)No subttulo, Galileu explica que o livro resumia uma discusso de quatro dias sobre os
dois sistemas principais do mundo, ptolomaico 414

e copernicano. Apenas aps 1744 o ttulo foi mudado para Dilogo sobre os dois sistemas
principais do mundo, ptolomaico e copernicano. (20)Ficou arranjado que Maria Celeste,
filha de Galileu e freira carmelita, iria recitar os salmos para seu pai.

(21)O texto completo da abjudicao de Galileu pode ser encon trado em G. de Santillana,
The crime of Galileo.

(22)Adivinhe quem eram as trs personagens do livro. E Simplcio continua sendo o tolo
aristotlico!

(23) G. Galileo, Dialogues concerning the two new sciences,

traduo de H. Crew e A. de Salvio, Great Books, vol. 26, p. 26. 5. O triunfo da razo (pp.
163-93)

(1)Citado em Cohen, p. 174.

(2)Cf.Westfall, 1980, p. 40.

(3)Citado em Westfall, 1980, p. 53.

(4)Por colegas quero dizer fsicos tericos, j que nossos amigos da fsica experimental
seguem horrios que mais se parecem a turnos em hospitais. E, por alguma razo
desconhecida, eles preferem o turno que vai das onze da noite at as sete da manh. Ns,
tericos, freqente mente tentamos imaginar o que realmente se passa nesses laboratrios na
penumbra da noite.

(5)Existem nos escritos de Bacon vrias referncias Natureza como sendo a fmea
selvagem que deve ser conquistada atravs da razo, que ele pensava ser uma caracterstica
puramente masculina. Essa infeliz metfora pode ter tido um papel muito importante na ca
racterizao da cincia como um empreendimento masculino, assim como na explorao
irracional da Natureza durante a Revoluo Indus trial, atitudes que sobrevivem at nossos
dias.

(6)Um estudo das pesquisas em alquimia de Newton pode ser encontrado em Betty J.T.
Dobbs, The Janus face of genius. (7)Citado em Westfall, 1980, p. 143.

(8)Citado em Westfall, 1980, p. 155.

(9)Citado em Westfall, 1980, p. 179.

(10)Sries infinitas so seqncias infinitas de nmeros que obede cem a uma certa regra,
como, por exemplo, na srie 1 + 1/2 + 1/4 + 1/6

+ 1/8 +...

(11)Citado em Westfall, 1980, p. 202.

415

(12)Conforme veremos em nossa discusso sobre mecnica qun-tica no captulo 8, de certa


forma tanto Newton como Huygens estavam ao mesmo tempo certos e errados, embora por
razes que eles jamais poderiam ter imaginado.
(13)Citado em Westfall, 1980, p. 274.

(14)Citado em Westfall, 1980, p. 245.

(15)Citado em Westfall, 1980, p. 403.

(16)Minha discusso dos Principia e todas as citaes de seu texto so extradas da traduo
de Andrew Motte, Great Books, vol. 32. (17)Mesmo que voc no esteja caindo, a atrao
gravitacional da Terra est permanentemente acelerando-o para baixo. Para que voc se
convena de que isso verdade, imagine o que aconteceria se o cho sob seus ps fosse
subitamente removido!

(18)Claro, essa aproximao s faz sentido se a distncia entre os dois corpos for muito maior
do que suas dimenses.

(19)Citado em Westfall, 1980, p. 470.

(20)I. Newton, Principia, livro m, Great Books, vol. 32, p. 270. (21)Claramente, essa
discusso deixa de lado a matemtica pura, que opera sob um grupo de regras diferentes.

(22)Citado em Cohen e Westfall, p. 336.

(23)Citado em Cohen e Westfall, p. 331.

(24)Citado em Cohen e Westfall, p. 333.

(25)I. Newton, Opticks, Great Books, vol. 32, p. 541. (26)Einstein, 1982, p. 46.

6. O mundo uma mquina complicada (pp. I97-248)

(1)Por exemplo, seria impossvel para uma inteligncia localizar todas as entidades
instantaneamente, j que medidas tomam tempo. A menos que essa inteligncia fosse
onisciente e onipresente, algo de que Laplace com certeza no teria gostado muito.

(2)Um ano-luz a distncia atravessada por um raio de luz em um ano, aproximadamente 9


trilhes de quilmetros. Portanto, a luz que recebemos agora de Andrmeda foi gerada 2
milhes de anos atrs! Ao mergulharmos nas profundezas do espao estamos efetivamente via
jando para o passado.

(3)Citado em Harrison, p. 108.

(4)Davies, The mind of God.

416

(5)O raciocnio de Kepler mais uma vez estava muito alm de seu tempo. Ele no s
perguntou: Por que seis?, pela primeira vez (o mesmo nmero de planetas conhecidos na
poca), como tambm exa minou e descartou vrios argumentos que elaborou para responder a
essa pergunta. Finalmente, Kepler decidiu deix-la como um desafio para futuras geraes de
cientistas. Ele antecipou a existncia de toda uma nova rea em fsica, muito ativa hoje em dia,
que lida com a for mao de padres complexos em sistemas fsicos.

(6)Kolb, p. 174.

(7)Citado em Harrison, p. 108.

(8)Citado em Ferris, p. 164.

(9)Citado em Ferris, p. 165.

(10)Citado em Glashow, p. 197.

(11)Isso s estritamente correto na ausncia de ar. Um corpo cain do na presena de ar


atingir uma velocidade terminal que ser cons tante. Entretanto, no recomendo que voc
tente esse experimento na sua prxima viagem de avio; para um corpo humano caindo na hori
zontal, a velocidade terminal de cerca de trezentos quilmetros por hora.

(12)Esse experimento mental adaptado de Motz eWeaver, pp. 1636. (13)Para nossa
discusso, aqui, no precisamos trabalhar com uma definio precisa do que seja
complexidade. De fato, existem muitas definies de complexidade, nenhuma delas muito
satisfatria. (14)Citado em Glashow, p. 205.

(15)Idem, ibidem.

(16)Em seus experimentos, Joule utilizou gua (agitada com pe quenas ps) em vez de um gs.
Mas j que a fsica envolvida quali tativamente a mesma, no precisamos descrever em
detalhes seus experimentos.

(17)Citado em Motz & Weaver, p. 179.

(18)Citado em Glashow, p. 235.

(19)Citado no Dictionary of Scientific Biography, vol. 2, p. 267. (20)Leitores do sculo xxrv


iro sem dvida rir de nossa pretenso de sermos muito bem informados.

(21)Franklin no s era um inventor muito criativo, como tambm de muita sorte, Um ano aps
suas experincias, G. W. Richmann tentou repetir o truque da pipa em So Petersburgo,
Rssia. Ele foi fulminado em questo de minutos.

(22) Para aqueles que no esto familiarizados com as idias da 417

mecnica quntica, o motivo pelo qual eu usei aspas em girando


ficar claro no captulo 8.

(23)Citado em Glashow, p. 333.

(24)Clulas voltaicas eram uma inveno recentemente chegada da Itlia. Seu nome uma
homenagem ao conde Alessandra Volta, o pri meiro a demonstrar que uma bateria podia
sustentar uma corrente eltrica.

(25)Magnetos e outros materiais naturalmente magnticos tm seu magnetismo originado no


movimento de cargas eltricas no nvel at

mico. Magnetismo eletricidade em movimento.

(26)Citado em Biographical note to Michael Faraday, Great Books, vol. 42, p. 163.

(27)Ibid., p. 163.

(28)Ibid., p. 163.

(29)M. Faraday, Experimental researches in electricity, Great Books, vol. 42, p. 503.

(30)

Citado em March, p. 73-(3D Einstein, 1982, p. 269.

(32)Glashow, p. 357.

(33)Essas imagens so recriadas em computador usando um cdi go de traduo, de modo a


torn-las visveis.

7. O mundo do muito veloz (pp. 251 -77)

(1) Citado em Lindley, p. 44.

(2) Webster s ninth new collegiate dictionary, 1? edio digital, 1992.

(3)Essa , provavelmente, a razo pela qual eles parecem serbizarros.

(4)Citado em Holton, p. 214.

(5)Citado em Holton, p. 266.

(6)Citado em Holton, p. 268.

(7)Citado em Holton, p. 266.

(8)Se eu estiver errado, a culpa inteiramente minha, e no de Einstein.


(9)Citado em Clark, p. 580.

(10)Citado em Clark, p. 580.

(11)Citado em Clark, p. 578.

(12)Pais, Abraham, Physics Today, vol. 47, 1994, p. 30. 418

(13)No sei se Einstein tinha o hbito de presentear todos os seus anfitries com suas
gravatas.

(14)Einstein, 1979, p. 9.

(15)Clark, p. 25.

(16)Pais, p. 14.

(17)Existe alguma confuso na literatura sobre esse fato. Escolhi seguir os dados de Pais. Mas
se, de fato, as notas de Einstein eram bai xas, a culpa no era dele, e sim de um sistema
educacional incapaz de lidar com a independncia intelectual dos gnios.

(18)Einstein, 1979, p. 9.

(19)Ibid., p. 49.

(20)Os argumentos a seguir so inspirados no livro de divulgao cientfica escrito pelo


prprio Einstein, que um modelo de clareza. Ver A. Einstein, Relativity, Great Books, v. 56.
(21)No digo que no existe misria no mundo de hoje, longe disso; mas, pelo menos, agora
temos a possibilidade (se no sempre a inten o) de alivi-la atravs dos benefcios da
cincia moderna. (22)Uma argumentao muito convincente deste ponto pode ser encontrada
no ensaio de G. Holton, Einstein, Michelson e o experi mento crucial, em Holton.

(23)Holton, p. 205.

8. O mundo do muito pequeno (pp. 278-3I2)

(1)Eu adoraria saber a opinio de Kirchhoff sobre a descoberta, em meados dos anos 60, de
que o Universo est imerso em radiao de corpo negro, a chamada radiao de fundo
csmico, ou do fato de essa radiao ser a melhor evidncia que temos de que o Universo,
agora to frio, foi muito tempo atrs uma fornalha extremamente quente. (2)M. Planck,
Scientific autobiography, Great Books, vol. 56, p. 82. (3)Ibid., p. 83.

(4)A expresso matemtica para o centavo mnimo de energia E

= hf, onde/ a freqncia da radiao e h uma constante conhecida como constante de


Planck. Planck originalmente obteve seu valor ao ajustar sua frmula aos resultados
experimentais.

(5)Planck, p. 84.

(6)Cohen, p. 422.

(7) Essas palavras, usadas por Einstein no ttulo de seu trabalho 419

sobre o efeito fotoeltrico, representavam sua opinio a qual ele no abandonaria at o


final de sua vida de que a teoria quntica uma teoria provisria, opinio tambm expressa
por Planck em seus esforos para explicar seus resultados em termos clssicos. (8)Citado
em Glashow, p. 460.

(9)Citado em Pais, p. 185.

(10)Seu segundo filho, Eduard, nasceu no dia 28 de julho de 1910. Era uma criana sensvel e
melanclica, com grande talento para as artes, que infelizmente nunca pde se manifestar por
completo. Con forme lemos no livro de Pais, Einstein reconheceu bem cedo sinais de
demncia precoce em seu filho mais novo. Aps vrios episdios, Eduard foi internado no
Hospital Burghlzli, em Zurique, onde morreu em 1965 (Pais, p. 187). Existe tambm alguma
evidncia de que Einstein e Mileva tiveram uma filha quando ainda estudantes no ETH. Ela foi
mandada para a Srvia, aos cuidados dos pais de Mileva. Ningum sabe o que aconteceu com
ela.

(11)Um material fluorescente tem a propriedade de brilhar quando irradiado. J um material


fosforescente continuar a brilhar por algum tempo mesmo aps ter irradiado.

(12)Citado em Glashow, p. 419.

(13)Cargas aceleradas irradiam ondas eletromagnticas. (14)Glashow, p. 420.

(15)Infelizmente, a fosforescncia um processo qumico, que no tem nenhuma relao com


os raios X ou outros tipos de radiao. (16)

Eficincia? Mais dados para sua demonstrao? Ou talvez seguindo o conselho do mesmo
fantasma que ps a tela fluorescente perto do aparato experimental de Rntgen? Citado em
Park, p. 314. (17)Citado em Glashow, p. 423.

(18)Citado em Park, p. 341.

(19)Luz aqui significa radiao eletromagntica, visvel, ou no. (20)Citado em Glashow, p.


449.

(21)Citado em Glashow, p. 449.

(22)Moore, p. 195.
(23)Citado em Moore, p. 226.

(24)Citado em Holton, p. 140.

(25)Oppenheimer, p. 81.

(26)Born, p. 91.

(27)A busca de diferentes formulaes para a mecnica quntica con tinua ainda hoje. No
entanto, todas as tentativas at o momento de incor-420

porar um certo realismo a uma nova formulao falharam, com os experimentos sempre
confirmando as previses da teoria tradicional. Temos de esperar para ver se Einstein
finalmente tinha ou no razo. (28)Einstein, 1982, p. 270.

(29)Ibid., p. 276.

(30)Ibid., p. 315.

(3D Ibid., p. 11.

(32) Essas citaes, e muitas outras, podem ser encontradas em Einstein, 1982.

9. Inventando universos (pp. 315-58)

(1)Kundera, p. 139.

(2)Citado em Pais, p. 179.

(3)Isso exatamente o que acontece com os astronautas em zero G (ausncia de gravidade),


mesmo que zero G no seja um nome ade quado para o caso dos astronautas em rbita; uma
espaonave orbi-tando em torno da Terra no est em gravidade zero, mas em queda livre.
Apenas estando muito longe de qualquer corpo macio que a espaonave estar (quase) em
zero G. A lio aqui clara: a queda livre pode simular a ausncia de gravidade, mas apenas
isso. (4)Voc tambm percebe que, na verdade, as bolas no caem; o cho da cabine que, ao
acelerar para cima, choca-se com as bolas, criando a falsa sensao de que so as bolas que
esto caindo. (5)Para os leitores que so fsicos amadores: o princpio de equiva lncia
uma conseqncia da igualdade entre a massa inercial (nij)

isto , a massa que responde ao de uma fora segundo F = nij a

e a massa gravitacional (nig) isto , a massa que atrada por outra massa segundo a
lei da gravitao universal de Newton, F = GMm /R2.

BgB
P

(6)Citado em Clark, p. 146.

(7)Citado em Pais, p. 181.

(8)Gustav Krupp pertencia mesma famlia Krupp responsvel em grande parte pelo
rearmamento da Alemanha durante o governo Hitler. uma ironia profundamente trgica que a
mesma famlia que finan ciou uma expedio tentando provar as teorias de um cientista judeu
duas dcadas mais tarde explorasse prisioneiros judeus em condies de trabalho subumanas.

421

(9)

Ou mas caindo de rvores. Suficientemente perto da massa central, as trajetrias so linhas


verticais na direo do centro de atrao.

(10)Citado em Pais, p. 285.

(11)A Associao Mdica Americana determinou que tentar visua lizar geometrias fechadas
em trs dimenses pode elevar sua presso arterial a nveis perigosos para sua sade. Como
alternativa, sugere-se visualizar geometrias fechadas em duas dimenses, como, por exem plo,
a superfcie de um balo.

(12)Einstein, 1956, p. 107.

(13)Rolhas flutuando num rio ou passas num po doce no fazem justia expanso do
Universo, mas, s vezes, uma imagem aproxima da melhor do que nenhuma imagem.
Infelizmente, uma imagem que uns podem achar til outros podem achar confusa; esse um
dos maiores desafios que os cientistas interessados em popularizar idias cientficas
encontram em seu trabalho.

(14)Citado em North, p. 521.

(15)Uma verso muito divertida desse experimento pode ser en contrada no livro de Kolb.

(16)Pense no esforo que fazemos para encher um balo de bor racha; se a tenso na borracha
representa a matria do Universo, a cada vez que sopramos ar no balo (a fora da
expanso), a borracha ofere ce uma resistncia ao crescimento do balo (atrao
gravitacional). Se

esgotamos o ar em nossos pulmes, o balo implode. Enquanto tiver mos energia, podemos
repetir esse ciclo de expanso e contrao do balo indefinidamente...

(17)Citado em Pais, p. 288.


(18)Citado em Clark, p. 231.

(19)Um telescpio refrator tem como seu elemento de foco prin cipal uma lente, enquanto um
telescpio refletor tem como seu ele mento de foco principal um espelho. A expresso
quarenta polegadas

refere-se ao dimetro do elemento de foco principal do telescpio, lente ou espelho (uma


polegada = 2, 54 centmetros).

(20)Citado em Kolb, p. 217.

(21)Para uma discusso mais detalhada do Grande Debate, con sulte o livro de Kolb.

(22)O Grande Debate serve para ilustrar o quanto o progresso em cincia segue rotas
tortuosas, e a importncia de crenas individuais na interpretao (temporria) da pesquisa de
ponta.

422

(23)Citado em Hetherington, p. 355.

(24)Citado em Hetherington, p. 356.

(25)Em parte devido sua morte tragicamente prematura em 1924, o trabalho de Friedmann
permaneceu praticamente desconhecido durante a primeira metade da dcada de 20.

(26)Essa suposio (mesma luminosidade intrnseca) no funciona para galxias muito


distantes; suas estrelas mais brilhantes estaro em geral num estgio de evoluo diferente,
produzindo luminosidades diferentes. No entanto, para as galxias que Hubble estava
investigan do, a suposio era razovel.

(27)Citado em Kolb, p. 225.

(28)Citado em Christianson, p. 230.

(29)Stoppard, p. 75.

(30)Stoppard, p. 75.

10. Origens (pp. 359-94)

(1)Sistemas gravitacionalmente ligados, como galxias ou sistemas solares, no participam da


expanso do Universo. Ou seja, as dimenses

das galxias ou sistemas solares no crescem com o tempo. A expanso se d a distncias


intergalcticas. O mesmo verdade para objetos que no so ligados gravitacionalmente,
como pessoas e casas. Caso con trrio, o mundo seria realmente muito estranho, at mesmo
para Alice e o Rei Vermelho.

(2)O Universo no cresceu muito desde 1930, ao menos em termos de distncias de relevncia
cosmolgica.

(3)De Sitter, Relativity and modem theories of the Universe, in Munitz, p. 317.

(4)Ibid., p. 318.

(5)Sonhos de me tornar msico haviam sido abandonados, talvez sabiamente, alguns anos
antes. Melhor ser um amador eficiente do que um profissional esfomeado, meu pai
argumentou.

(6)Para uma curta biografia de Lemaitre, consulte o artigo de A. Deprit em The big-bang and
Georges Lemaitre, ed. A. Berger (D. Reidel, Dordrecht, Holanda, 1984).

(7)Lemaitre, The primeval atom, in Munitz, p. 353. (8)Ibid., p. 343.

(9)Ibid., p. 342.

423

(10)Citado em Deprit, Monsignor Georges Lemaitre, in Berger, p. 388.

(11)Eddington, The expanding Universe, in Munitz, p. 334. (12)Segundo a lenda, a idia do


modelo do estado padro ocorreu a Gold quando ele, Bondi e Hoyle foram assistir a um filme
de terror. O

filme, bastante bizarro, terminava do mesmo modo que comeava. A ausncia de uma clara
evoluo temporal na narrativa do filme inspi rou Gold a perguntar a seus colegas se o mesmo
no poderia ser ver dade para o Universo.

(13)Citado em Rhodes, p. 676.

(14)As aspas so para que nos recordemos de que o conceito de rbita no realmente
adequado para descrever as trajetrias de el

trons em torno do ncleo, conforme vimos em nossa discusso sobre mecnica quntica.

(15)Por exemplo, fundindo dois deutrios, quatro tomos de hi drognio, ou um trtio e um


prton.

(16)Kragh, Big-bang cosmology, in Hetherington, p. 384. (17)Graus absolutos so medidos na


escala Kelvin. Para transformar da escala Kelvin para a escala em graus Celsius use a relao
K = C + 273, onde K a temperatura em graus Kelvin e C a tempera tura em graus Celsius.

(18)Essa histria j foi contada diversas vezes. Para o leitor que deseja mais detalhes,
recomendo os livros de Weinberg, Silk, Kolb e Smoot listados na bibliografia.

(19)O leitor interessado pode encontrar vrios livros sobre as teorias que generalizam a
relatividade e a mecnica quntica e suas possveis aplicaes questo da origem do
Universo. O texto mais popular Uma breve histria do tempo, de Stephen Hawking. Na
bibliografia sugiro mais alguns ttulos.

(20)Misner, Thorne e Wheeler, p. 806.

424
BIBLIOGRAFIA E LEITURA
ADICIONAL
Nesta bibliografia voc encontrar referncia para todos os textos citados nas notas, assim
como outros textos de interesse. Vrios dos trabalhos originais podem ser encontrados na
coleo Great books of the western world, editada por Mortimer J. Adler e publicada pela
Encyclopedia Britannica. Uma outra fonte de trabalhos originais a compilao editada por
Milton Munitz, Theories of the Universe. Adler, Mortimer J. (ed.) Great books of the western
world. Chicago, IL: Encyclopedia Britannica, 1990. Barnes, Jonathan. The presocratic
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NDICE ONOMSTICO

Adams, John, 246

Barbosa, Beatriz Rodrigues, 47 n

Agamenon, 51

Barrow, Isaac, 170, 174, 175, 176

Agostinho, santo, 73, 87, 93, 94

Bay, William, 349

Alexandre, o Grande, 82, 411

Beatles, 258

Alighieri, Dante, 93, 97

Becquerel, Henri, 29 V, 292

Alpher, Ralph, 379, 380, 382, 385

Belinski, V.A., 392

Ampre, Andr-Marie, 233

Bellarmino, cardeal, 143, 147, 148,

Anaximandro, 46, 48, 53, 59, 63

149, 151, 152, 153, 158 Bentley,


Anaxmenes de Mileto, 47, 48, 59

Richard, 187, 190 Berlin, Isaiah, 164

Anne, rainha, 191

Bernoulli, Daniel, 222, 223 Bessel,

Apolodoro, 43

Friedrich, 79 Bethe, Hans, 373, 376

Apolnio de Perga, 80, 81, 82

Bohr, Niels, 257, 294, 295, 296, 297,

Aristarco, 76, 77, 78, 79, 80, 82, 100,

304, 306, 307, 308, 309, 310, 405

101 Aristteles, 43, 45, 48, 59, 60,

Boltzmann, Ludwig, 224, 225, 226,

66, 72,

248, 254, 285, 286 Bondi,

73, 74, 75, 76, 82, 83, 84, 89,

Hermann, 369, 370, 387, 424

96, 97,

Borges, Jorge Luis, 315, 378 Born,

121, 140, 151, 154, 167, 252, 410,

Max, 305, 307 Boyle, Robert, 167,

411, 412 Arquimedes, 78, 79, 80,

187 Bragg, WH., 290, 291

82, 89, 101,

Brahejoergen, 118, 119 Brahe,


411

Tycho, 118, 119, 120, 121, 122,

123, 124, 125, 126, 127, 128, 130,

Baade.Walter, 363, 371 Bacon,

132, 133, 144, 412, 413

Francis, 41, 133, 167, 175, 415

Broglie, Louis de, 299, 301, 302

Bacon, Roger, 97, 98, 99, 101, 214

Barberini, cardeal Maffeo, 137, 145,

147, 153 Barberini,

Francesco, 159

429

Brown, Robert, 284 Brudzewo,

Dionisio n, 410 Dobbs, Betty

Alberto de, 101 Bruno, Giordano,

Jo Teeter, 168 Donne, John,

63, 89, 136, 336 Buijs-Ballot,

135

Christopher, 342 Bunsen, Robert,

Doppler, Johann Christian, 341, 342,

208, 210

343, 355, 401

Cabral, Pedro Alvares, 101

Eban, Abba, 257


Caccini, Tommazo, 147

Eddington.Arthur, 258, 335, 339,

Calipo, 72

340, 341, 347, 365, 368

Carlos Magno, 95, 96

Ehrenfest, Paul, 336

Carnegie, Andrew, 349

Einstein, Albert, 40, 189, 193, 194,

Carnot, Nicolas Leonard Sadi, 214, 215

231, 239, 241, 251, 252, 254, 255,

Castelli, padre Benedetto, 145, 146,

256, 257, 258, 259, 260, 261, 262,

147, 148, 149

263, 266, 267, 269, 272, 273, 275,

Cavendish, Henry, 229, 230

276, 277, 283, 284, 285, 286, 287,

Cicero, 66

288, 294, 295, 298, 303, 304, 307,

Clausius, Rudolf, 216, 218

308, 309, 310, 311, 312, 315, 316,

Cohen, I. Bernard, 285

317, 319, 320, 321, 323, 327, 328,

Collins, John, 174

329, 330, 332, 334, 335, 336, 337,


Colombo, Cristvo, 100

338, 339, 340, 344, 345, 346, 348,

Compton, Arthur, 298

357, 363, 364, 365, 369, 377, 397,

Confucio, 48

398, 399, 401, 405, 418, 419,

Constantino, o Grande, 94

420, 421

Coprnico, Nicolau, 79, 85, 99, 100,

Einstein, Eduard, 420

101, 102, 103, 104, 105, 106, 107,

Einstein, Hans Albert, 266

108, 112, 116, 117, 118, 119, 121,

Elci, Arturod, 145

122, 126, 136, 139, 147, 148, 152,

Elizabeth i, 127

155, 157, 158, 159, 160, 166, 398,

Eratstenes, 82

412, 414

Euclides, 82, 89, 331

Coulomb, Charles Augustin de, 230

Eudxio de Cnido, 71, 72, 76

Cristiano vi, 123

Curie, Marie, 288, 292


Faraday, Michael, 233, 234, 235, 236,

Curie, Pierre, 292

237, 238, 239, 240, 241, 254, 311,

Curtis, Heber, 350, 351

404

Cusa, Nicolau de, 98, 99

Ferdinando n, 134 Fermat, Pierre de,

330 Feynman, Richard, 19, 299 Filipe

Da Vinci, Leonardo, 101

da Macedonia, 82 Filolau de

Darwin, Charles, 247

Crotona, 57, 58, 59, 76 Fitzgerald,

Davidson, Charles, 329

George, 275, 276 Flaamsteedjohn,

Davies, Paul, 203, 361

178 Fonseca, Carlos Alberto Louro,

Davy, Humphry, 234, 235

47 n Foscarini, Paolo, 148, 152

Democrito, 60, 61, 62, 63, 66

Foucault, Jean-Bernard, 209 Franklin,

DeMoivre, Abraham, 177

Benjamin, 193, 227, 228,

Descartes, Ren, 167, 168, 171, 175,

229, 417 Fraunhofer, Joseph,


179, 183, 186, 197

207, 208, 210,

Dicke, Robert, 382, 384

232, 289

Dionisio i, 410

430

Frederico u, 118, 121, 123

Homero, 42, 43

Friedmann, Aleksander Aleksandro-Hooke, Robert, 176, 191

vitch, 344, 345, 346, 347, 365,

Hoyle, Fred, 369, 370, 371, 380, 387,

377,

424 Hubble, Edwin, 312, 317,

387, 390, 394, 423

349, 350,

351, 352, 353, 354, 355, 356, 357,

Galileu Galilei, 40, 62, 89, 99, 106,

362, 363, 365, 369, 371, 404, 423

127, 135, 136, 137, 138, 139, 140,

Huggins.William, 210, 211 Humason,

141, 142, 143, 144, 145, 146, 147,

Milton LaSalle, 354, 355,

148, 149, 150, 151, 152, 153, 154,

356
155, 156, 157, 158, 159, 160, 161,

Hume, David, 203 Huygens,

162, 166, 173, 175, 179, 183, 185,

Christian, 172, 176, 177, 416

186, 194, 197, 201, 205, 208, 239,

252, 254, 265, 320, 321, 397, Isaias, 94

413, 4l4, 415

Gamow, George, 283, 370, 371, 377,

Jaime i, 41

378, 379, 380, 381, 382, 384, 385,

Jaime vi, 123

388

James, William, 306

Gassendi, Pierre, 167, 168 Gautama,

Jinasena, 36

Sidarta, o Buda, 48, 275 Giese,

Joo de Sacrobosco, 96

cnego Tiedemann, 102, 105,

Joo Paulo n, papa, 135, 136

108

Jorge HI, 221

Gilbert, William, 89, 127

Joule, James, 218, 222, 417

Glashow, Sheldon, 21, 242, 290


Gold.Thomas, 369, 370, 387, 424

Kant, Immanuel, 200, 201, 205, 232

Gomperz, Theodor, 59 Grassi,

Katherine, me de Kepler, 109

Orazio, 143, 153 Gregrio i,

Katherine, tia de Kepler, 109

papa, 94 Grossman, Marcel, 332

Kelvin, lorde, 199, 216

Kepler, Friedrich, 124, 129

Hale, George, 349, 354

Kepler, Heinrich, 109

Halley, Edmond, 177, 178, 185, 336

Kepler, Johannes, 53, 69, 87, 89, 99,

Hallifax, lorde, 191

108, 109, 110, 111, 112, 113, 115,

Heisenberg, Werner, 299, 300, 301,

116, 117, 118, 119, 120, 123, 124,

303, 305, 307, 310, 391, 406

125, 126, 127, 128, 129, 130, 131,

Herclides do Ponto, 76, 77

132, 133, 134, 138, 142, 143,

Herclito de feso, 48, 49, 50, 59,

155, 166, 169, 170, 177, 178, 183,

372,
186, 194, 197, 204, 231, 239, 254,

398, 410 Herman, Robert, 262,

261, 297, 336, 348, 397, 412,

379, 380, 382,

413, 4l4, 417

385

Kepler, Sebaldus, 108

Heron, 83 Herschel, John, 337

Khalatnikov, I. M., 392

Herschel, William, 206, 337 Hertz,

Kirchhoff, Gustav, 208, 210, 280, 281,

Heinrich, 244, 245, 285 Hieron u,

400, 419

411 Hiparco, 82, 83, 84 Hitler, Adolf,

Kirk, G.S., 47 n

421 Holton, Gerald, 128, 129, 276,

Koch, Pauline, 262

419

Koestler, Arthur, 47, 102, 134

Kohn, Isidoro, 259, 260

431

Kohn, Ruth, 258 Kolb, Rocky,

Maupertuis, Pierre Louis Moreau de,

205, 422 Krupp, Gustav, 330,


198 Maxwell, James Clerk, 224,

421 Kundera, Milan, 319

239, 240,

Kunigunda, tia de Kepler, 109

241, 242, 244, 245, 246, 248, 254,

263, 266, 275, 279, 285, 286, 294,

Lactncio, santo, 88

300, 311, 316

Larcio, Digenes, 45, 63

Mediei, Cosimo II de, 142, 143, 145,

Lagrange, Joseph Louis de, 198

153

Lao-Tseu, 48

Messier, Charles, 206 Michelangelo,

Laplace, v. Simon, Pierre, marqus de

101, 161 Michelson.Albert, 254, 255,

Laplace, 197 Laue, Max von, 290,

275, 280 Millikan, Robert, 287, 298

291 Lavoisier, Antoine Laurent de,

Milton, John, 131, 132 Minkowski,

212,

Hermann, 276 Misner, Charles, 392,

213, 222, 402

393 Morky, Edward, 254, 255, 275,


La, sobrinha de Isidoro Kohn, 259

280 Muehleck, Barbara, 124, 129

Leo m, papa, 96 Leo x, papa, 105

Leavitt, Henrietta, 352

Nagaoka, Hantaro, 293 Napoleo

Leibniz.Wilhelm Gottfried, 200

Bonaparte, 197, 198 Nernst,

Lemaitre, Joseph Edouard, 347, 363,

Walther, 288 Newton, Hannah

364, 365, 366, 367, 368, 372, 378,

Ayscough, 165, 166 Newton, Isaac,

385, 388

40, 128, 132, 138, 140, 161, 163,

Lenita, sobrinha de Isidoro Kohn, 260

164, 165, 166, 167, 168, 169, 170,

Leucipo, 60, 61, 62 Leverrier,

171, 172, 173, 174, 175, 176, 177,

Urbain, 246 Lewis, Gilbert, 286

178, 179, 180, 181, 182, 183, 185,

Lifshitz, E. M., 392 Lippershey,

186, 187, 188, 189, 190, 191, 192,

Johannes, 141 Lorena, gr-duquesa

194, 200, 201, 203, 207, 208, 225,

Cristina de, 145,


229, 230, 239, 240, 241,

146, 149

242, 247, 252, 254, 256, 257, 294,

Lorentz, Hendrik, 255, 275, 276, 287

303, 316, 323, 327, 332, 336, 348,

Lorini, Niccolo, 147 Lucrcio, 63, 64,

397, 404, 415, 416, 421

65 Lutero, Martinho, 106

Newton, William, 165 NewtonJohn, Olivia, 305 Niccolini, Maavira, 36 Mach, Ernst, 225

Francesco, 158 Novara,

Maculano.Vicenzo, 159 Maquiavel,

Domnico Maria de, 101

161 Marconi, Guglielmo, 245 Maria

Celeste, filha de Galileu, 415 Maric,

Oersted, Hans Christian, 232, 233,

Mileva, 266, 288, 420 Mstlin,

235, 237, 241

Michael, 111, 112, 120, 413 Matias li,

Olbers, Heinrich, 337, 405 Oldeburg,

129

Henry, 176 Oppenheimer, Julius

Robert, 307, 372 Oresme, Nicole d,

265 Orsini, Alessandra, 151 Osiander,

Andreas, 107, 108, 414


432

Ostwald.Wilhelm, 288

Rutherford, Ernest, 62, 292, 294

Ovdio, 32, 35

Ryle, Martin, 371

Pais, Abraham, 258, 262, 308, 420

Scheiner, padre, 144 Schillings .Anna,

Paley, William, 202

102 Schneider, Jacob, 259

Park, David, 420

Schoenberg, cardeal, 106

Parmnides, 50, 51, 52, 369

Schrdinger, Annie, 302 Schrodinger,

Pauli, Wolfgang, 300, 307

Erwin, 300, 301, 302,

Pauling, Linus, 257

303, 304, 305, 306, 307, 310

Paulo in, papa, 107

Shakespeare, William, 131, 138, 302

Paulo v, papa, 143

Shapley, Harlow, 350, 351, 352, 353

Peebles, James, 384

Silvestre n, papa, 88 Simon, Pierre,

Pegado, Maria Adelaide, 47 n


marqus de Laplace,

Pele, 258

193, 198, 200, 201, 203, 225, 246,

Penzias.Arno, 383, 384, 385, 400

305, 327, 397, 416 Simplcio, 68

Pericles, 41

Sitter, Willem de, 340, 341, 344, 345,

Perrin, Jean, 226

353, 354, 356, 357, 363, 365

Petreius, 107

Slipher, Vesto, 337, 355 Smith,

Pio XII, papa, 367

Barnabas, 165, 167

Pitgoras, 53, 54, 55, 78, 131, 410,

Smoluchowski, Marian, 284

414

Scrates, 60, 66, 67, 410

Planck, Max, 253, 254, 255, 281, 282,

Sommerfeld, Arnold, 297

283, 284, 285, 287, 288, 290, 294,

Spielberg, Steven, 256 Stahl,

304, 419, 420 Plato, 41, 45, 48,

Georg Ernst, 212 Stokes, Henry,

49, 53, 66, 67, 68, 69,


166 Stoppard, Tom, 358

71, 73, 76, 77, 83, 86, 98, 99, 104,

105, 167, 318, 410 Plutarco, 101

Tales de Mileto, 43, 45, 46, 48, 50, 59,

Pope, Alexander, 163 Priestley,

262, 410

Joseph, 229 Ptolomeu, Cludio, 76,

Teofrasto, 60, 410 Thompson,

77, 80, 82, 83,

Benjamin, 221, 403 Thomson,

84, 85, 86, 88, 89, 96, 100, 103,

Joseph John, 292, 293 Thomson,

104,

William, 216 Thome, Kip, 393

107, 126, 133, 147

Tolman, Richard, 378 Toms de

Aquino, santo, 73, 96 Tryon,

Raven, J. E., 47 n

Edward, 391, 392

Rayleigh, lorde, 255

Rheticus, Georg Joachim, 105, 106,

Urbano viu, papa, 137, 145, 153, 155,

107

156
Riccardi, Niccolo, 157, 158

Richmann, G.W., 417

Vedel, Anders, 119

Rodolfo ii, 123, 129

Viviani, 139

Rntgen.Wilhelm, 288, 289, 290, 291,

Volta, Alessandro, 418

292, 420

Roosevelt, Franklin Delano, 257

Rosenberg, baro, 126 Rumford,

conde, 221, 222, 234 Rumford,

condessa, 222

433

Waczenrode, Lucas, 100, 102

Whitehead.Alfred North, 101, 278

Wallenstein, Albrecht von, 133, 134

Wilson, Robert, 383, 384, 385, 400

Washington, George, 378

Wirtz, Carl W., 354

Waterson, John James, 223

Wisan, Winifred L, 414

Wattjames, 214

Wordsworth.William, 395

Weinberg, Steven, 396


Wren, Christopher, 177

Weizmann, Chaim, 257

Wells, H. G., 42

Yerkes, Charles T., 349

Westfall, Richard, 152, 173

Wheelerjohn Archibald, 332, 393

Zeno, 51, 52, 53, 60

434