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EL ARTE LATINOAMERICANO:

El arte latinoamericano comienza propiamente con la llegada a Amrica de los pueblos


latinos procedentes de Europa (espaoles, portugueses, italianos, franceses). Si bien haba
previo a la llegada de los latinos un amplio desarrollo artstico de parte de las distintas
culturas indgenas que habitaron el continente antes de la invasin espaola en el siglo
XVI, y stas influenciaran los desarrollos artsticos regionales, no se les puede catalogar
como 'latinoamericanas' ya que estos pueblos no hablaban una lengua latina. El arte de
estos pueblos se cataloga ms bien como precolombino.

SIGLO XIX

La perla del mercader (1884), Alfredo Valenzuela Puelma.

El eurocentrismo artstico, basado en el clasicismo y el realismo enseado en las varias


academias fundadas por las nuevos estados (ver Academicismo), continu su predomin
tras la independencia. Entre los artistas de este perodo se puede mencionar a los
argentinos Eduardo Svori, Prilidiano Pueyrredn, Ernesto de la Crcova, los chilenos
Pedro Lira y Alfredo Valenzuela Puelma, los brasileos Victor Meirelles y Manuel de
Arajo Porto-alegre o los mexicanos Santiago Rebull y Jos Mara Velasco, entre otros.


"Combate de caballera en la poca de Rosas" (1830)
Carlos Morel

"El despertar de la criada" (1887)


Eduardo Svori

"Desembarco de tropas aliadas" (1860)


Cndido Lpez

"Capataz y pen de campo" (1864)


Prilidiano Pueyrredn

"El reposo" (1889)


Eduardo Schiaffino

"La vuelta del maln" (1892)


ngel Della Valle

"Sin pan y sin trabajo" (1892-1893)


Ernesto de la Crcova

A Primeira Missa no Brasil Victor Meirelles

Valle de Mxico Jos Mara Velasco

Descanso do modelo Almeida Jnior

Retrato de Dom Pedro II Joo Maximiano Mafra


A conquista do Amazonas
Antnio Parreiras y Cristian Rodelo Herrera.

SIGLO XX

Mural de Rivera mostrando la vida de los aztecas en el mercado de Tlatelolco. Palacio


Nacional de Ciudad de Mxico.

Ya a finales del siglo XIX y principios del siglo XX, el arte latinoamericano comenz a
inspirarse en los distintos movimientos surgidos dentro del modernismo europeo, como
fueron el cubismo, el contructivismo o el surrealismo. El muralismo es uno de los
principales movimientos artstico surgidos en Latinoamrica y es representado por pintores
como Diego Rivera, David Alfaro Siqueiros, Jos Clemente Orozco, Rufino Tamayo en
Mxico, y Pedro Nel Gmez y Santiago Martnez Delgado en Colombia. El uruguayo
Joaqun Torres Garca fue un representante importante del constructivismo. Dentro del
surrealismo algunos de los principales representantes lo fueron el cubano Wilfredo Lam, el
chileno Roberto Matta, o la mexicana Frida Kahlo.

PRESENTE

En la actualidad la pintura latinoamericana es altamente heterognea e individual. Entre


los artistas que sobresalen internacionalmente cabe mencionar al colombiano Fernando
Botero y al chileno Claudio Bravo.

Un estudio exhaustivo de las artes plsticas (pintura, escultura, arquitectura) latinoamericanas


tendra que empezar por las numerosas manifestaciones pictricas, artesanales y esculturales de las
culturas indgenas, muchas de las cuales todava existen y siguen desarrollndose. Son muy conocidas
las joyas arquitectnicas de las culturas Nhuatl, maya e Inca, as como el tejido incaico y los cdices
y murales histricos nahuas. Las joyas de orfebrera [goldsmith's trade] muisca (en lo que hoy es
Colombia), las molas tejidas por los Cuna de Panam, las cermicas de los Chorotegas
centroamericanos, las de las culturas amaznicas, y las placas de bronce y cobre de la cultura de
Aguada, al noroeste de Argentina, entre muchas otras formas artsticas.
Tambin sera necesario estudiar la abundante produccin plstica durante la colonia, desde Mxico
hasta el Cono Sur, marcada fundamentalmente por la proliferacin barroca, que permiti abarcar la
abundancia de smbolos y valores del encuentro entre culturas ocurrido en Amrica. Las catedrales,
las estatuas religiosas, los numerosos cuadros de temas religiosos y paisajsticos, presentan
fascinantes desarrollos en los que aparecen vestigios de las diferencias culturales marcadas por la
poblacin indgena y africana presente y participante en los procesos de produccin artstica. Sin
embargo, el presente vistazo se conforma con ofrecer una somera revisin de los desarrollos artsticos
desde fines del siglo XIX.
Hasta hace pocas dcadas, el arte producido en Amrica Latina era subvalorado por la crtica
europea y norteamericana, pues se consideraba imitacin de las tendencias estticas de Europa
Occidental. En el mejor de los casos, muchos crticos calificaban de hbrido al arte local, una impura
fusin de tradiciones dismiles (indgenas, africanas, asiticas, europeas), claramente inferior a cada
una de esas tradiciones en su versin ms "pura" u original. Hoy, sin embargo, es esta misma hibridez
la que recibe atencin internacional, colocando a numerosos pintores y escultores de la regin entre
los ms famosos (y caros) del mundo. En gran parte, es una cuestin de comercio, de cambio en los
gustos estticos, y de reorientacin crtica del eurocentrismo que ha caracterizado a la cultura
occidental de los ltimos cuatro siglos.
Durante el siglo XIX, el arte culto de Amrica Latina no slo fue vctima, sino tambin partcipe de
este eurocentrismo. El ideal de los nuevos gobiernos fue civilizar la nacin, esto es, emular los
principios estticos, sociales, polticos y econmicos del capitalismo ms rico, especialmente de
Francia e Inglaterra. Por esta razn, los periodos o tendencias artsticas iniciadas en el Viejo
Mundo se "trasplantaban" a las Amricas: arquitectura neoclsica (1780-1830 aprox.), pintura
romntica (1820-1880 aprox.), realismo (1850-1920 aprox.), naturalismo (1880-1900 aprox.),
impresionismo (1880-1920 aprox.). Aunque los temas eran locales (paisajes, historia, tipos humanos
regionales), los principios estticos y el pblico potencial para estas obras respondan a las iniciativas
y gustos europeos, equivalentes a los de las minoras de clase alta en los distintos pases
latinoamericanos. Pero, precisamente por este efecto de "segunda mano", incluso el arte ms temprano
de la colonia y de todo el siglo XIX en Amrica Latina debera estudiarse con parmetros
completamente distintos, puesto que fundamentalmente diferentes son tambin la prctica y el
significado del fenmeno esttico en relacin con las sociedades dentro de las cuales se manifestaba.
Para mencionar un caso obvio: mientras que una pintura neoclsica hecha en Inglaterra, por ejemplo,
representaba y celebraba el "yo" europeo, una pintura similar producida en Mxico marcaba el ideal, el
"otro" deseable y, en cierto modo, imposible. Mientras que una pintura realista francesa representaba
una "realidad" tal como era percibida por la mayora de la poblacin, una pintura similar en la
Repblica Dominicana representaba la mirada de una minora la educada con principios
occidentales. Por lo tanto, sera necesario establecer una clasificacin y principios de anlisis
completamente distintos para comprender el trabajo artstico propio de la regin, y no transferir la
periodizacin europea pensando que el de Amrica Latina fue un arte imitativo. Imitativa fue la
manera de estudiarlo, de entenderlo, de clasificarlo. Resulta ms interesante relacionar el arte culto
del siglo XIX con los proyectos nacionales dentro de los que se produjo. Tras la Independencia, cada
nacin deba reinventarse, no slo polticamente, sino tambin en su identidad, en la comunidad
imaginaria que era necesario construir. El papel de las artes, as como de la literatura, fue entonces
fundamental, an ms si se considera que las estructuras polticas, en general, no lograban generar
un sentido de identidad nacional.