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Abstract

The geoarchaeology evaluation of the Monumento Nacional Guayabo (M.N.G.) shows the
following problems: the water, with pH 5,5-6,0 or 7, flows over the rocks paths, it is a chronic
problem, the cause could be springs, aqueduct collapse, poor soil infiltration. The low pH,
could cause colored precipitates. The abundant flora, like lichens, have covered the rock and
other geoarchaeological features. The lichens could damage the lithic and glyphs. The
geological study, shows regional and big landslides, but the M.N.G. seems to be stable and
there are not in the Monument itself.

The petrography shows a basaltic-andesite rocks with glass matrix. It means that the rock is
easily eroded. The fluidal texture produces natural laminations. It is means no harmful rocks
just it is a natural feature.

Key words: geoarchaeology, petrography, basaltic-andesite, Turrialba volcano, mud flows,


landslices, lithology

Resumen

La evaluacin geoarqueolgica del Monumento Nacional Guayabo (M.N.G.) mostr, lo


siguiente: problemas con aguas de inundacin pasiva, con pH bajos de 5,5-6,0 hasta 7, en
las calzadas, lo cual parece ser un problema crnico, la causa puede ser descargas de
manantiales, colapso del acueducto o pobre infiltracin de suelo. Proliferacin descontrolada
de lquenes que ya han cubierto por completo rocas y objetos arqueolgicos, probablemente
los lquenes son encostrantes deteriorando la ltica.

Desde el punto de vista geodinmica externa, se han observado deslizamientos de tierra y


roca. El sitio M.N.G, no tiene evidencia de deslizamientos recientes y se encuentra asentado
en un rea estable.

La petrografa muestra que las rocas son andesitas-baslticas con mucho vidrio en la matriz
y de textura fluidal, lo cual generan laminaciones y lajamientos, tales rasgos no deben ser
necesariamente interpretados como ltica en deterioro.

Palabras clave: petrografa, andesita-basltica, geoarqueologa, volcn Turrialba, lahares,


deslizamientos, litologa, lquenes.

Generalidades

El Monumento Nacional Guayabo se encuentra en las laderas del volcn Turrialba. El sitio se
ha asentado sobre depsitos volcnicos procedentes de dicho volcn. Los depsitos
observados son lavas andesticas baslticas ricas en potasio, basaltos y andesitas de alto
contenido de K2O y lahares (flujos de barro) (Alvarado, 2005; Mora et al., 2004). Los flancos
del macizo estn constituidos por coladas de lava relativamente recientes cubiertas por tefras
(cenizas y lapillis). En la cima, adyacente a los crteres y hasta en las faldas; han sido
identificados depsitos de oleadas y flujos piroclsticos (Soto, 1988).

Respecto a la geomorfologa, el volcn Turrialba, comparte la misma base que el volcn Iraz.
Es el ms oriental de la cordillera Volcnica Central, pues su posicin se sale del alineamiento
general de la cordillera. La cima est constituida por una caldera o depresin dentro de la
cual se ubican los tres crteres principales (Alvarado,2005). De acuerdo a Barquero & Rojas
(2010), se presenta actividad fumarlica con emisiones de gases producto de la actividad
exhalativa del crter activo y sismos relacionados con la desgasificacin.

Paniagua & Soto (1986), indicaron que el peligro volcnico est relacionado con:

- Cada de piroclastos.
- Explosiones dirigidas y emisiones piroclsticas.
- Emisin de oleadas piroclsticas y explosiones freticas asociadas.
- Avalanchas volcnicas.
- Flujos de lodo.
- Emisin de coladas de lava.
- Apertura de nuevos focos de emisin.
- Lluvia cida y dispersin de gases.
- Actividad fumarlica y ssmica.
- Posibles erupciones en los prximos dos siglos.

Reconocimiento geolgico regional

Informacin histrica

Sobre los alrededores del Monumento Nacional Guayabo, existe informacin histrica que
evidencia una geodinmica externa activa por inestabilidad de laderas. Se reportan
deslizamientos histricos en Guayabo y en La Laja (Cuadro 1).

El reconocimiento geolgico de campo se llev a cabo con el fin de identificar posibles


amenazas por reptacin y deslizamientos superficiales. Este reconocimiento se bas en el
mapa fotogeolgico e involucra las visitas a las localidades de Guayabo Arriba, ro Torito,
Colonia Guayabo y San Diego, entre otras.

Hacia el norte del M. N. Guayabo, cerca de la poblacin de Guayabo Arriba se pueden observar
formas erosivas que corresponden a deslizamientos relativamente recientes (fig. 1,
coordenadas Lambert 218,80568,50). Son formas erosivas con escarpe filoso (lmite
rboles-pasto).

En la figura 2 (Quebrada Lajas, en coordenadas Lambert 219,45568,80), se pueden


observar formas que corresponden a reptacin severa del terreno y fracturas de la ladera que
pueden relacionarse con activacin de deslizamientos de pequea escala, definiendo coronas
laterales.

El deslizamiento Torito (fig 3, coordenadas Lambert 219,7569,25) pone en peligro la


actividad agrcola del rea y la ruta hacia Torito. Adems, dado que el material removido fue
lanzado hacia el ro cercano, se han producido consecuencias inmediatas relacionadas con
alteracin del equilibrio hdrico aguas abajo.
EL deslizamiento de la figura 4, coordenadas Lambert 220,15569,10, presenta un pequeo
escarpe de deslizamiento. Se observa un proceso de reptacin moderada (irregularidades del
pasto, arriba en la foto), que pudo influir en la inestabilidad del talud.
Hacia el sur del sitio arqueolgico, el ro Reventazn, las formaciones geolgicas (Formacin
Uscari, Formacin Ro Banano) muestran signos de una fuerte inestabilidad del terreno. Es
bien sabido que hacia las laderas del ro Reventazn, existen megadeslizamientos crnicos
como los de Jess Mara, ro Guayabo, nimas, Peralta, Torito, Ro Jabillos, entre otros.

Entre Turrialba, el ro Guayabo y San Antonio, la inestabilidad reciente del terreno es notoria
pues el visitante podr observar como la carretera hacia el sitio arqueolgico, evidencia signos
tpicos de deslizamiento del terreno.

En el estudio fotogeolgico llevado a cabo en las cercanas del M .N. Guayabo (fig.5) se puede
observar que los deslizamientos y escarpes se encuentran a lo largo del ro Lajas, ro Guayabo,
ro Guayabito y las quebradas aledaas a San Diego. Ntese que en relacin con M. N.
Guayabo, los deslizamientos y escarpes estn muy desarrollados. Lo anterior ha producido
una zona amplia de erosin y depositacin de sedimentos, causado por el proceso erosivo de
aguas arriba, lo cual se puede ver al sur de la Colonia Guayabo.

En trminos generales, parece ser que el sitio arqueolgico mismo, no presenta signos de
deslizamientos de tierra o roca recientes. Y por lo menos hoy da, no hay amenaza directa de
los deslizamientos descritos al norte y sur del M. N. Guayabo.

Geoarqueologa del Monumento Nacional Guayabo

El anlisis geolgico del sitio arqueolgico involucraba la cartografa de los rasgos geolgicos,
petrografa y de escorrenta superficial. Estos rasgos geoarqueolgicos se muestran en el
mapa geolgico (fig. 6).

Basamento rocoso
Entindase como basamento rocoso, el substrato geolgico basal. En este caso dicho
basamento est compuesto por un lahar, esto es, un flujo de barro, clasificado como un limo
elstico gravoso con arena de plasticidad extremadamente alta. Su color es caf amarillento
claro. Esta matriz, poco consolidada, envuelve fragmentos volcnicos variados color gris claro
a rojos, tpicos del volcn Turrialba. Esta litologa tiende a ser impermeable o bien, a filtrar
agua lentamente debido su matriz limosa. Ello puede provocar escorrentas superficiales, que
en dependencia de la intensidad de las lluvias, pueden ser muy erosivas, las cuales dejan con
el tiempo canales profundos. Esta morfologa es observable en el patrn de drenaje del rea.
Otro rasgo tpico de este tipo de litologas poco infiltrantes, es la aparicin de charcas o
lagunas efmeras de tamao variado (Fig .6).

Los lahares se han observado en los caos de desage, en la carretera principal de acceso al
Monumento (fig 6, fig 7 y fig 8), al borde sur de la calzada Caragra (dentro del Monumento)
y en el cauce de la quebrada Chanchera.
Dado que el M. N. Guayabo fue edificado sobre este basamento poco permeable, se hace
necesario un mantenimiento constante de los sistemas de drenajes antiguos y recientes, a fin
de evitar empozamientos de las aguas y posible erosin del basamento, esto, si la escorrenta
superficial llega a ser violenta.

Litologa

La observacin macroscpica de la ltica que compone las rocas del M.N.Guayabo, muestra al
menos tres tipos de rocas volcnicas, aunque el color es el mismo, gris claro, pero la textura
petrogrfica es diferente. Todas las rocas son lavas andesticas porfirticas, con variacin en
la granulometra de los cristales, varan entre fino y gruesa (tamao menos de 1 mm a 2
mm). Sin embargo, la observacin e identificacin de la ltica para su correcta identificacin
se hace difcil debido a la cobertura vegetal (principalmente lquenes) que poseen estas rocas.
Los lquenes han proliferado, en parte debido a la humedad y fuerte iluminacin presentada
en el sitio arqueolgico debido a la ausencia de rboles y arbustos, los cuales pueden
proporcionar sombra.

Macroscpicamente las rocas son andesitas porfirticas con fenocristales de plagioclasa, color
gris claro. Segn Kussmaul et al. (1982), las vulcanitas del Turrialba, qumicamente son
basaltos andesticos, andesitas baslticas a andesitas. La petrografa, muestra andesitas
baslticas con augita que pueden presentar una textura: hipocristalina glomeroporfirtica
seriada fluidal, con algunas vesculas parcialmente rellenas. Presenta fenocristales de
plagioclasa, augita, olivino, poco hipersteno y microfenocristales de magnetita dentro de una
matriz intersertal. Las acumulaciones de fenocristales consisten principalmente de augita.

Un hecho que debe resaltarse, es que las rocas presentan textura fluidal, lo cual se manifiesta
macroscpicamente como laminaciones, esto hace que las rocas se rompan en forma de lajas
de tamaos variados (fig. 9 a 13), sin embargo, la fuerza requerida, en algunos casos, para
romper una laminacin de este tipo puede ser importante.
Por otra parte, dado que la petrografa muestra mucho vidrio volcnico, el cual es
relativamente fcil de erosionar, la limpieza de la roca, en caso de ocurrir, no debe hacerse
por frotacin severa (cepillo de raz o acero), de lo contrario, la roca puede erosionarse. Por
ejemplo, la limpieza de petroglifos, utilizando este sistema no es nada recomendable.

Cabe indicar, que las rocas observadas durante el trabajo de campo, se encuentran poco o
nada meteorizadas.

Escorrenta superficial y agua empozada

La escorrenta superficial se muestra como agua persistente que discurre por gravedad,
mostrando un flujo laminar o bien como una inundacin lenta y pasiva. Este fenmeno es
notorio y representa una zona de descarga de agua. Considrese aqu solamente el agua no
propia de los acueductos. En el M. N. Guayabo, se observa la escorrenta superficial tanto
sobre la calzada, al lado oeste del mismo (fig. 6, fig. 9 y figs 14 a 15), como en los canales
de desage artificiales que atraviesan la calzada Caragra (hacia el este).
La medicin del Ph mostr valores de acidez de 5,5, 6,0 hasta neutros 7,0, quizs este valor
no sea dramtico para causar un dao a la roca, pero los Ph bajos, s pueden disolver
carbonatos o bien xidos de hierro o manganeso que pueden provocar la aparicin de
precipitados sobre la ltica o algas, los cuales al depositarse dan ptinas que pueden manchar
las rocas (machas rojas, negras o blancas a grises). Localmente, se observ tonos rojizos en
esta agua de escorrenta, producto de xidos disueltos o bien colorantes no determinados.

Como ya es conocido, el agua que discurre sobre la calzada inunda la misma y procede de la
zona boscosa del oeste. Esta situacin es ya un problema conocido y crnico, pues se haba
reportado desde 1986, cuando el CATIE, elabor un plan de manejo para el desarrollo del
monumento (Troyo & Garnier, 2002). Recientemente, fue reportado por Narvez (2007) y la
presente investigacin lo corrobora.

Entre las posibles causas de las descargas de agua, se encuentran la pobre infiltracin del
suelo, el colapso del acueducto, los manantiales al pie del escarpe (mirador) o la ruptura del
cauce de la quebrada Chanchera.

Agua empozada

Pequeos pozos de agua efmera, se pueden observar alrededor de los montculos, sobre las
calzadas (fig.6). De acuerdo con las conversaciones sostenidas con los guardaparques, se ha
observado agua empozada directamente al sur de la Calzada Caragra (fig.6). Esta agua se
presenta despus de aguaceros y puede permanecer un buen tiempo. Visualmente, la laguna
permanece oculta a la vista debido a la densa vegetacin.

Escarpe

Este rasgo geomorfolgico se localiza al pie del mirador (fig. 6), se aprecia como un rasgo
de direccin aproximada norte-sur al pie de un cerro o colina, de composicin geolgica
desconocida, ya que no se observan afloramientos de roca. Debido a la ausencia de un mapa
topogrfico detallado, no es posible definir claramente sus rasgos geomrficos. Sin embargo,
conociendo las caractersticas geolgicas regionales, se puede inferir las siguientes
posibilidades: a) que la colina o cerro sea una colada de lava y b) que el escarpe sea producto
de un antiguo deslizamiento que haya afectado el basamento lahrico. En este ltimo caso,
dicho deslizamiento, en caso de que lo sea, no es activo y no parece haber afectado la
infraestructura. Sin embargo, esto no es ms que una hiptesis de trabajo y debe ser
comprobada.

Vegetacin y hormigas

Dado que el M. N. Guayabo no posee vegetacin arbrea o arbustiva y zacates altos, la


iluminacin y las condiciones de humedad han sido las ptimas para la proliferacin de
lquenes, entre otros. Estos lquenes, como se indic antes, han proliferado demasiado, al
punto de impedir, en algunos casos, la observacin de la mineraloga de la ltica, lo cual hace
imposible su identificacin macroscpica.

La petrografa seala la presencia de vidrio volcnico, lo cual es comn en la Cordillera


Volcnica. Dicho vidrio es relativamente suave y fcil de erosionar, si los lquenes fueran del
tipo crustosos saxcolas endolticos (aspecto de costra que prefiere las rocas) estos se
adhieren fuertemente al substrato rocoso y atacan la roca por medio de cidos y sustancias
liqunicas (Ladd, 1998; Torbjrg & Stefan, 2005). Esto significa que estos organismos se han
encostrado y su posible remocin podra dar problemas a las rocas.

Respecto a los hormigueros, estos son comunes y fciles de observar, son zompopas que
tienen nidos localizados casi por todo el Monumento, pero dominan la parte central. Su efecto
directo sobre las rocas no es perceptible, pero pueden desestabilizar parcialmente montculos
u otros montajes, debido a las excavaciones de galeras. La aparicin de tales insectos ha
sido noticia por parte de peridicos nacionales, por ejemplo Carvajal (2008), Ponchner (2009),
as como la investigacin de insecticidas para erradicar las hormigas zompopas, (Malavassi,
2010).

Algunas recomendaciones

En trminos generales, parece ser que el sitio arqueolgico no presenta signos de


deslizamientos de tierra recientes, pese a que regionalmente si existen.

Se requieren estudios hidrogeolgicos con el fin de cartografiar manantiales, determinar


niveles freticos, entre otros.

El control de la aguas, es prioritario. Se debe controlar la escorrenta superficial dndole un


mantenimiento permanente al sitio, a fin de evitar las inundaciones. Para ello es
recomendable consultar con el profesional correspondiente y de esta manera realizar los
diseos pertinentes de control de aguas.

Es necesario confeccionar y publicar un mapa topogrfico de alto detalle que abarque la finca
completa, no solo para ubicar en l la infraestructura, sino tambin para determinar las
pendientes del terreno y de este modo, poder disear una red de drenaje a fin de lograr el
control eficiente de la escorrenta superficial. Por otra parte, se necesitar cartografiar en
dicho mapa, los posibles manantiales, lneas isofreticas, piezmetros, lneas geofsicas, o los
datos producto de futuras investigaciones.

Petrogrficamente, la roca es una andesita cuya matriz posee vidrio volcnico, el cual es
fcilmente erosionable. Esto significa que la roca no debe limpiarse con abrasivos, como por
ejemplo, lijas, cepillos con cerdas de hierro, etc., o sustancias qumicas que reaccionen con
el slice del vidrio volcnico.

Se hace necesario consultar con un especialista qumico, con especialidad en el ramo de la


conservacin de lticos, a fin de elaborar los estudios correspondientes para la conservacin
de la ltica del M. N. Guayabo.

Se debe controlar la proliferacin de lquenes y consultar con un especialista para determinar


si estos son crustosos saxcolas endolticos, ya que estos se adhieren fuertemente al substrato
rocoso y producen ataques qumicos a la roca.

Agradecimientos

Se agradece a la Arqueloga Elisenda Coladn, Proparques por la ayuda brindada y la


coordinacin de la visita con los personeros del sitio arqueolgico Guayabo, al Dr. Siegfried
Kussmaul, por la petrografa y a la Licenciada Geloga Ana Luca Valerio (Museo Nacional de
Costa Rica) por la revisin del manuscrito.

Trabajo e informe realizado sin fines de lucro por la Escuela Centroamericana de Geologa a
solicitud de Proparques, en el ao 2007. Para esta publicacin, tanto los mapas como las
observaciones de campo, se actualizaron en el ao 2010.

Referencias Bibliogrficas

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Nacin/Aldea Global. Publicado: 2009/11/20.
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Investigacin y Conservacin del patrimonio cultural, San Jos [ Links ].

*Correspondencia a: Luis G. Obando & Giovanni Peraldo. Escuela Centroamericana de


Geologa, Universidad de Costa Rica, lobando@geologia.ucr.ac.cr
Masaya

INSTITUTO NICARAGENSE DE ESTUDIOS TERRITORIALES (INETER)


y
SERVICIO GEOLGICO CHECO (CGU)

ESTUDIO GEOLGICO Y RECONOCIMIENTO DE LA AMENAZA GEOLGICA


- REA DE MASAYA Y GRANADA, NICARAGUA

1. INTRODUCCIN

Lo presente es un resumen de los resultados de los trabajos que los gelogos checos del Instituto Geolgico Checo de Praga
han ejecutado en colaboracin con el Instituto Nicaragense de Estudios Territoriales (INETER), Managua. El proyecto ha sido
financiado por el Gobierno de la Repblica Checa y como garante principal ha sido el Ministerio del Ambiente de la Repblica
Checa.

En el ao 1998, se desarroll la segunda etapa de los trabajos en el marco de un proyecto de largo plazo. Esta etapa incluy
una evaluacin compleja de las estructuras geolgicas de la zona volcnica de la Depresin de Nicaragua y la evaluacin de
los peligros geolgicos y naturales en los alrededores de ciudades grandes como Managua, Masaya, Granada y Nandaime.

La actividad geolgica est basada, por un lado en la profundizacin del reconocimiento geolgico del rea, que ha sido muy
insuficiente hasta la fecha, y por otro lado, en dar respuesta a las solicitudes de las instituciones estatales de Nicaragua, las
cuales estn concentrando su trabajo en la planificacin del desarrollo del territorio y de la construccin.

El estudio de la zona Masaya- Granada-Nandaime y sus alrededores (Fig.N1) fue desarrollado en el perodo de mayo hasta
agosto de 1998. Los estudios de campo realizados incluyen estudios geolgicos, litoestratigrficos (tefrocronolgicos),
geomorfolgicos, vulcanolgicos y pedolgicos. Los resultados del presente proyecto se han presentado en un Informe final,
el cual fue entregado a INETER junto con mapas a escala de 1: 50 000.

Con esta investigacin, el Servicio Geolgico Checo, en el marco de la asistencia internacional a Nicaragua, e INETER desean
contribuir al desarrollo de la conciencia de que el conocimiento geolgico puede establecer criterios geolgicos de la amenaza
geolgica, y de esta manera ayudar a prevenir las consecuencias destructivas de los fenmenos naturales.

2. POSICIN GEOGRFICA

La zona estudiada ocupa un territorio que se encuentra al Sureste de la capital de Nicaragua, en la zona del Pacfico del pas,
entre el Lago de Managua y el Lago de Nicaragua, y forma parte de la Depresin de Nicaragua.

La Depresin de Nicaragua tiene una direccin NO-SE y se extiende paralelamente a lo largo de la Costa Pacfica de Nicaragua.
La Depresin, tambin llamado Graben de Nicaragua, incluye en la parte Sureste el extenso Lago de Nicaragua, y hacia el
Noroeste el Lago de Managua. En el margen SO de la Depresin de Nicaragua se halla una parte de la cadena de volcanes
activos, los cuales forman parte de la zona estudiada. La extensin del rea estudiada es de aproximadamente 1000 km2.
Sus lmites fueron precisados a solicitud de la parte nicaragense, con el objetivo de cubrir una regin planificada para el
desarrollo intenso de los alrededores de las ciudades de Masaya, Tipitapa, Granada y Nandaime.

La ciudad de Masaya est ubicada en el margen oriental de la Caldera de Masaya, a solo 7 km del crter activo de Santiago.
La ciudad de Tipitapa se halla en la costa suroriental del Lago de Managua en las planicies al interior de la cadena volcnica
activa. La ciudad de Granada est construida sobre potentes acumulaciones de piedra pmez, procedentes del Volcn Apoyo.
La ciudad de Nandaime est ubicada entre el Lago de Nicaragua y el Ocano Pacfico, en una zona de menor alcance de los
productos volcnicos recientes, anque algunas capas piroclsticas des menor espesor se han encontrado ubicados en
una posicin estratigrficamente relativamente joven.

La zona, limitada por dichas ciudades, se encuentra en un rea ssmicamente activa. El complejo de los volcanes Masaya,
Apoyo y Mombacho tiene una evolucin geolgica dinmica, todava no estabilizada. En el volcn Mombacho ocurri una
avalancha desastrosa en el siglo XVI, y la actividad volcnica sobre el Lineamento Granada-Nandaime fue probablemente
tambin histrica. Como se descubri recientemente, existen pruebas de reactivacin del dicho lineamiento en pocas
recientes. El volcn Santiago ha producido principalmente flujos lvicos en tiempos histricos.

En toda la regin existe gran infiltracin de las precipitaciones en los depsitos piroclsticos sueltos. Por este hecho, la mayora
de los arroyos son intermitentes y despus de la temporada lluviosa sus cauces se secan rpidamente.

3. POSICIN GEOMORFOLGICA Y GEOLGICA

La zona estudiada forma una elevacin entre la depresin tectnica del Lago de Nicaragua y la depresin del Lago de Managua.
La elevacin se form tanto por acumulacin de rocas volcnicas en este espacio, como por movimientos tectnicos.

Los centros volcnicos han producido varios depsitos, en su mayora piroclsticos, como ignimbritas, ondas piroclsticas,
flujos piroclsticos, cenizas, pmez, escorias y flujos de lodo. Estos estratos, acompaados por depsitos coluviales, horizontes
de meteorizacin y suelos fsiles forman siempre terrenos muy vulnerables e inestables.

Suponemos que el rea de la Depresin de Nicaragua tuvo un desarrollo de Calderas grandes, las cuales fueron fuentes de
potentes ignimbritas, qua han rellenado reas extensas de la Depresin de Nicaragua y ahora forman parte de la elevacin
de la zona de inters. En la parte NE de la zona estudiada, es decir en la ciudad de Tipitapa y sus cercanas, estas potentes
ignimbritas estn casi completamente conservadas en su estado original, ya que no estn fracturadas tectnicamente y el
volcanismo reciente casi no se encuentra presente en sta zona, por lo que es considerada como un rea relativamente
estabilizada.

En Noviembre de 1998, el nivel del Lago de Managua subi hasta 42 m.s.n.m., como resultado de las grandes precipitaciones
ocasionadas por el huracn Mitch, con lo que se renov la comunicacin con el Lago de Nicaragua va el ro Tipitapa. Esta
situacin se ha mantenido hasta la fecha actual (junio 2000).

4. LITOESTRATIGRAFA

El estudio de las secuencias piroclsticas ha sido la metodologa fundamental de campo, que ha servido para el conocimiento
del desarrollo tectnico y geomorfolgico del rea.

El conocimiento litolgico, de extensin, espesores y estructura de las rocas as como el reconocimiento de tipos de las
erupciones volcnicas, es un requisito indispensable para poder definir los peligros actuales de cada parte de la regin. Para
cualquier evaluacin de la amenaza volcnica, el estudio de estos horizontes litolgicos (o sea el estudio de diferentes tipos
de rocas) es muy importante, ya que por una parte facilita el conocer la historia de cada volcn, analizar la intensidad de cada
erupcin y predecir el tipo de la eventual prxima erupcin. Por otra parte, la definicin de las capas piroclsticas es
indispensable para construir los mapas de alcance de los fragmentos volcnicos, ante todo en las regiones de las actuales
ciudades. Esta metodologa es siempre importante para la decisin sobre la evacuacin de la poblacin en caso de erupciones
volcnicas.

En el presente estudio se reconoci que el sistema volcnico de Masaya representa el centro volcnico ms grande de la zona
estudiada, y en el cual se pueden distinguir 4 Calderas, las cuales se han desarrollado en diferentes etapas (Fig. N2).

a) Caldera Carazo, b) Caldera Estrella, c) Caldera Las Nubes, d) Caldera Masaya

5. AMENAZA GEOLGICA DE LA ZONA ESTUDIADA

El rea estudiada la podemos dividir en dos partes muy diferentes desde el punto de la vulnerabilidad geolgica.

La parte NE, formada por ignimbritas relativamente homogneas y poco afectadas por fallas. El rea est
relativamente estable desde el punto de vista del peligro volcnico y ssmico.
La parte SO, al contrario, est expuesta a un peligro ssmico muy alto, y a un peligro volcnico muy bajo.

a. El peligro ssmico es muy alto. Es causado por la actividad tectnica dinmica en el borde de la Depresin de
Nicaragua, en las fallas de la Depresin de Managua y en los mrgenes de las Calderas del sistema Masaya.
b. El peligro volcnico en el borde SO de la Depresin de Nicaragua es todava actual, debido a las etapas de su
desarrollo. El volcanismo reciente y el volcanismo histrico es generalmente conocido.
c. El peligro por los procesos exogneos existe por la erosin superficial, la erosin subterrnea, los
hundimientos, los flujos de lodo, las precipitaciones, las avalanchas de rocas con una predisposicin tectnica y
ssmica, los deslizamientos, las inundaciones y la acumulacin de nuevos conos fluviales.

a. Peligro ssmico

Gran parte del rea estudiada est expuesta al peligro ssmico. La zonacin del grado de la amenaza ssmica est basada
sobre el conocimiento del desarrollo dinmico tectono-volcnico del rea. Actualmente, se considera que el territorio ms
afectado por el peligro ssmico es: a) el sistema de las Calderas de los Volcanes de Masaya; b) las estructuras de Managua a
lo largo de la Falla Cofrada; c) el Lineamiento Granada-Nandaime; d) el resto del estratovolcn Mombacho; y e) la Falla del
Ro Tipitapa.

El sistema de Calderas en los alrededores del Volcn Masaya es relativamente extenso. La Caldera en las cuatro etapas de su
evolucin, presenta centros volcnicos antiguos en diferentes lugares, en relacin al centro activo contemporneo del Crter
Santiago. En las Calderas podemos suponer un proceso de hundimiento intenso acompaado por temblores ssmicos, que
todava no ha concluido. Actualmente, debido a que la superficie de las Calderas est rellenada, predominantemente por
depsitos volcnicos jvenes, el sistema tectnico, de los bloques que se hunden, no es visible completamente. El proceso
del hundimiento caldrico se conoce de otras partes del mundo

El rea de las Calderas est densamente poblada lo que significa -junto con el alto nivel de peligro- que el riesgo de desastres
es alto. El riesgo ms alto se encuentra en la Ciudad de Masaya, la cual se halla en los lmites de tres Calderas: de la Caldera
Masaya - la ms joven, de la Caldera Las Nubes y de la Caldera La Estrella. La superficie sobre la cual yace la ciudad y sus
alrededores, est formado por un potente flujo piroclstico relativamente homogneo y de edad joven.

Debajo de este flujo piroclstico debe existir un sistema muy inestable de los bloques tectnicos, el cual est todava en etapa
de desarrollo. En el margen norte de la Caldera ms joven se asientan poblaciones importantes como la ciudad de Nindir con
sus barrios. En la segunda Caldera ms joven - Las Nubes - se asienta la zona SE de Managua, los alrededores de Villa
Guadalupe, Ciudad Ticuantepe, La Borgaa y Los Mercados. Sobre la regin de la Caldera La Estrella, se han desarrolladas
las ciudades de San Marcos, de Masatepe, de La Concepcin y otros pueblos ms pequeos. En la Caldera Carazo estn
ubicados ciudades importantes como El Rosario, La Paz de Carazo, Diriomo, Diri, Catarina, San Juan de Oriente y otros
pueblos pequeos.

En el rea de los ltimos lugares mencionados, se cruzan las Calderas Carazo con la Caldera Apoyo y por lo expresado
anteriormente, el proceso de hundimiento de los bloques tectnicos puede ser muy intenso y la amenaza es alta. Pero, la
zona de la Caldera ms joven casi no est poblada y es por ello que en esta zona el riesgo de afectacin a poblaciones
humanas es mnimo.

La zona ms peligrosa es el territorio de la Depresin de Managua y su margen oriental - la Falla Cofrada. La Depresin de
Managua tiene desde el punto de vista geolgico rasgos de una estructura antigua. No obstante, esta estructura est todava
activa tectnica y volcnicamente. Los movimientos telricos importantes ms recientes se efectuaron durante el terremoto
del ao 1972, cuando los bloques tectnicos se movieron en el centro de Managua.

Algunas elevaciones y depresiones estructurales se pueden trazar en el territorio de la estructura de la Depresin. En estas
zonas continua el hundimiento intenso de los bloques tectnicos. En la zona estudiada estos ejemplos representan la Depresin
"Aeropuerto", la cual se halla a lo largo de la Falla Cofrada.

El lineamento volcnico Granada-Nandaime es tambin ssmicamente activo. No est excluido, que en este sitio pueda
desarrollarse la etapa embrional de una Caldera con todas las actividades tectnicas y volcnicas asociadas. La distribucin
de los epicentros ssmicos observados apoya esta hiptesis.

El sistema de fallas a lo largo del ro Tipitapa forma el lmite entre el segmento estable (NE) y el segmento inestable (SO) de
la Depresin de Nicaragua. Sobre ste lineamiento tectnico se manifiestan frecuentemente actividades ssmicas. Una
actividad ssmica importante ocurrida en tiempos histricos interrumpi la unin del Lago de Managua con el Lago de
Nicaragua. Despus, el agua del Lago de Managua solo fluy subterrneamente hacia el Lago de Nicaragua, en el tramo de
los alrededores de la Ciudad de Tipitapa, mientras que el cauce original se qued seco. La unin de los lagos se restableci
nuevamente despus del huracn Mitch. El rea a lo largo de este lineamiento, est hundida, por lo que presenta una posicin
favorable para la ocurrencia de inundaciones peridicas, y para la formacin de lagunas (Laguna Tisma y Laguna La Playuela
de Tisma). El rea est escasamente poblada.
b. Peligro volcnico

En el territorio estudiado se encuentran decenas de centros volcnicos con diferente grado de actividad.

Volcn Masaya

El Volcn Masaya, por un lado presenta el potencial de amenaza volcnica ms alto, por otro lado una actividad fuerte afectara
un territorio densamente poblado. En esta zona se encuentran las Ciudades de Masaya y de Managua, as como reas
intensamente cultivadas e importantes lneas vitales de comunicacin. Su pasado geolgico e histrico est lleno de erupciones
volcnicas catastrficas, las cuales se manifestaron ante todo como actividades destructivas en todos sus aspectos, incluyendo
flujos piroclsticos, depsitos de cada, ondas piroclsticas y cenizas. La edad de la ltima erupcin de este tipo sucedi
cuando se formaron las ondas piroclsticas que originaron las Tobas Ticuantepe, para las cuales se estima una edad mxima
de 3,000 aos. Las capas denominadas como Escoria ltima y Concepcin provienen del mismo volcn, y se formaron acaso
en tiempos histricos.

Bastante grandes son las coladas de lava del siglo XVII y XVIII, sobre las cuales pasa la carretera Managua-Masaya. Dichas
lavas fueron acompaadas por cadas de ceniza.

El crter Santiago est todava activo. Del crter han emanado, por decenas de aos, gases volcnicos qumicamente
agresivos, los cuales tienen efectos destructivos sobre las reas al SO del volcn, las cuales han sido anteriormente pobladas
y explotadas para la agricultura. La continua actividad volcnica disminuye el peligro de que ocurra una explosin paroxsmica.
La probabilidad de una explosin catastrfica sera ms grande si ocurriese una obstaculizacin de las vas de ascenso del
magma. La actividad explosiva, es decir, ms destructiva, disminuy desde pocas antiguas hacia el tiempo histrico y el
reciente, pero no se puede excluir una fuerte erupcin.

Estrato Volcn Apoyo

Una erupcin freatopliniana ocurrida hace 23,000 aos, destruy el estratovolcn Apoyo y arroj en algunas etapas grandes
cantidades de pmez. No se excluye la posibilidad de una reactivacin de dicho aparato volcnico. Actualmente se han
reconocidos nuevos flujos piroclsticos de composicin bsica, los cuales son ms jvenes y se depositaron en la periferia de
la Caldera.

Frecuentes enjambres ssmicos someros tienen su origen en los bordes inestables de las Calderas y estos lugares hay que
considerarlos como posible origen de una amenaza volcnica. La repeticin de actividades fuertes paroxismticas antiguas en
este complejo, ha sido comprobada durante los trabajos de campo de este proyecto, por el descubrimiento de los depsitos
de cadas de pmez y de potentes ondas piroclsticas en el marco del Grupo Caldera Pre-Apoyo.

Lineamiento volcanotectnico Granada-Nandaime

El lineamiento volcanotectnico Granada-Nandaime ha sufrido varias etapas de desarrollo volcnico. En su parte meridional
cerca de Nandaime y sobre las pendientes SO del Mombacho est representado por erupciones relativamente dbiles de un
magma intermedio a cido de la edad del Holoceno. La composicin de dichas tobas indica una penetracin gradual de los
productos cidos de diferenciacin de magma en esta zona que puede resultar potencialmente en una actividad volcnica
fuerte.

Volcn Mombacho

Una renovacin de la actividad volcnica del Volcn Mombacho es posible pero poco probable.

c. Peligros por procesos exogneos

El relieve joven est expuesto a los procesos exogneos, los cuales lo modelan rpidamente el terreno. La erosin de los
suelos es muy intensa. Ante todo, la erosin actual se desarrolla intensa y rpidamente sobre las acumulaciones volcnicas
no consolidadas, lo que pone en peligro la actividad econmica en el rea estudiada. El grado de erosin se ha elevado en las
ltimas decenas de aos por culpa de la deforestacin y por el uso del terreno en tierras agrcolas. Hasta ahora, no ha sido
tomada ninguna medida contra la erosin, por lo cual, la erosin se expande rpidamente. Ante todo, las planicies de los
suelos fsiles (suelos antguos) son muy predispuestas a la erosin, ya que el material erosionado es transportado en gran
cantidad por los torrentes lluviosos a las depresiones tectnicas donde se acumula en forma de conos coluviales. La
deforestacin ha producido inundaciones en los valles llanos ubicados sobre un flujo piroclstico subreciente al NO de Granada.
El agua se desagua rpidamente y son conocidos los ejemplos donde ante la desembocadura de la corriente de agua al cono
fluvial, el agua inunda un territorio extenso.

El pueblo de San Blas - 7 km al NO de Granada - ha sufrido en los ltimos aos varias inundaciones fangosas, y por ello la
mayora de los habitantes lo ha abandonado. En dicho caso tuvo una influenca negativa la construccin del ferrocarril, debido
a que se unieron varias drenajes individuales en uno solo. Despus del huracn Mitch, los efectos negativos se manifestaron
en una gran fuerza de destruccin, los cuales fueron sin embargo menores en la zona estudiada, en comparacin con la zona
Norte de Nicaragua.

En tiempos histricos se menciona la existencia de flujos de lodo, los cuales fueron mapeados y ubicados cerca de Ticuantepe
lejos de las zonas pobladas.

Los deslizamientos no se pueden excluir en el rea de las Calderas de Masaya, en los lugares de relieve de gran energa. En
esta zona fueron observados deslizamientos de poca extensin. La formacin de avalanchas del tipo del Volcn Mombacho
tampoco se puede excluir, debido a que sus laderas no estn todava estables y existe el peligro de que este fenmeno ocurra
nuevamente.

La erosin (drenaje) subterrnea es otro problema ingeniero-geolgico. Se desarrolla ante todo en las capas de rocas
volcnicas sueltas y permeables (tobas, escorias, pmez, ondas piroclsticas, etc). Las partculas finas de las rocas volcnicas
son lavadas por el agua y como resultado se forman cavernas pequeas las cuales se unen gradualmente, para formar
cavernas mas grandes. Dicha erosin es causa de la degradacin rpida de la superficie del terreno, que culmina con
frecuencia en el hundimiento de algunos horizontes. Las casas construdas sobre estos horizontes, se fisuran frecuentemente
por la inestabilidad de sus cimientos.

Un problema individual relacionado con la erosin subterrnea es la relacin existente entre la circulacin del agua subterrnea
y el rea afectada tectnicamente, lo cual facilita los colapsos locales de algunas de sus partes. Estos procesos pueden influir
en la ciudad de Granada, la cual se halla evidentemente sobre una lnea de drenaje entre la Laguna de Apoyo y el Lago de
Nicaragua.

Se encuentran zonas intensamente alteradas por los procesos de alteracin hidrotermal, que conforman zonas con una
predisposicin para la ocurrencia de deslizamientos. La zona alterada en el Volcn Mombacho provoc un avalancha rocosa
de grandes magnitudes. Los deslizamientos sobre los flujos de lava alterados de Preapoyo son conocidos sobre las pendientes
de la Caldera Apoyo.

En la zona estudiada, la amplia regin del ro Tipitapa, Malacatoya y San Juan es una rea que se inunda peridicamente.

El ro Tipitapa, el cual une el Lago de Managua con el Lago de Nicaragua se ubica en una depresin tectnica, la cual se
encuentra por debajo de la altura mxima conocida del nivel del Lago de Managua, cuya altura promedio es de 37,5 m.s.n.m.
Dicha zona es frecuentamente inundada y su desague completo est excludo. Las inundaciones en el ao 1998 tuvieron un
carcter catastrfico.

El ro Malacatoya en la parte NE del territorio tiene un caracter alctono, porque nace en la parte central de Nicaragua donde
hay precipitaciones ms fuertes y de larga duracin. El ro acumul conos fluviales extensos en la Depresin de Nicaragua.
Por lo anterior, casi 30 km antes de desembocar en el Lago de Nicaragua, posee un cauce rellenado por sus sedimentos.
Durante las lluvias extremas, el ro Malacatoya se desborda de su cauce e inunda la extensa zona de los conos fluviales llanos
y el valle llano del ro San Juan, afluente del ro Tipitapa. Despus del huracn Mitch, en Noviembre de 1998 el nivel del ro
Malacatoya se elev a 15m.

6. RECOMENDACIONES

Segn los resultados de los anlisis geomorfologicos y geolgicos se presentan las siguientes recomendaciones generales:

1. Considerar las fallas geolgicas existentes y el peligro ssmico que presentan para el desarrollo urbano; continuar
con el estudio de las fallas, especialmente en las grandes ciudades.
2. No planificar las construcciones importantes en las zonas del mximo peligro, sino aprovechar el territorio
relativamente estable en la parte NE de la Depresin de Nicaragua. Hay que minimizar las actividades de
construccin, ante todo a lo largo de las fallas marginales de las Calderas y de la Falla Cofrada, sobre el lineamiento
volcnico Granada - Nandaime y en el rea de la Caldera embrional del volcn explosivo Mombacho.
3. Considerar la posibilidad de fuertes erupciones volcnicas. Pensar en la posibilidad de las fuertes erupciones plinianas
de escorias y de pmez, que han sido frecuentes en la historia volcnica de los centros de Masaya y Apoyo y que
originaron los potentes depsitos que se han encontrado en gran parte del territorio estudiado. Considerar una
reactivacin volcnica, an en una escala menor. En este caso, las ciudades de Masaya, Nindir y Granada y otras
poblaciones estaran expuestas a peligro debido a las potentes cadas de cenizas de grano fino. Considerar el peligro
de las ondas piroclsticas que se mueven lateralmente desde su fuente, con gran energa y alta temperatura, y que
tienen un efecto destructivo grande. Contra este fenmeno, la nica proteccin posible es la alerta temprana para
asegurar la evacuacin de la poblacin, a tiempo.
4. Continuar y extender el estudio de base, el mapeo y las observaciones (monitoreo) de las zonas tectnicas y de los
centros volcnicos, lo que significa - continuacin y extensin de las actividades de INETER.

Managua, Junio 2000