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RESPUESTAS XLII: CUAL ES EL

MATERIAL MS CARO?
MARZO 27, 2014 JORDI PEREYRA 17 COMENTARIOS

Victor Javier Vadillo envi un e-mail recientemente preguntando cul es


el material ms caro que existe y, la verdad, me han sorprendido
bastante las cifras que he encontrado. Determinemos un par de cosas,
antes de empezar:
1) Hablamos de precio por unidad de masa del material en s, sin
transformarlo en un objeto. Lo mediremos en euros por kilogramo (/kg)
y dlares por kilogramo ($/kg).
2) El precio de algunos metales est sujeto a una gran
variabilidad, as que si lees este artculo unos cuantos meses despus
de la fecha de su publicacin a lo mejor habr cambiado alguna cifra (el
rodio, del que hablo luego, ha triplicado su precio en los ltimos aos,
por ejemplo).
Empecemos echndole un vistazo a la tabla peridica, donde es posible
distinguir dos grandes grupos de elementos: los que podemos
encontrar en la naturaleza y los que no.

Rodeados en rojo, los que no podemos encontrar. (Fuente, Fuente)


El precio de los elementos que podemos encontrar en la
naturaleza vara segn su abundancia y lo difcil que resulta
extraerlos y aislarlos. Algunos son poco abundantes pero fciles de
extraer y otros son ms abundantes son ms complicados de extraer y
separar.
Un buen ejemplo son el cobre, el aluminio y el silicio puros.

De toda la materia que compone la corteza terrestre consiste, entre


otras muchas cosas, unas 50 partes por milln o el 0.005% de su masa
total corresponden al cobre. Es un elemento relativamente escaso (el
nmero 29 en la lista) y ronda los 4.7/kg o 6.55$/kg.
No es ninguna barbaridad, pero es suficientemente alto como para
representar serios costes en instalaciones que requieren, por ejemplo,
una gran cantidad de cableado, por lo que se tiende a usar algn otro
elemento con propiedades algo peores, pero ms barato.
El sustituto del cobre suele ser el aluminio, que es el tercer elemento
ms abundante de la corteza terrestre. Hoy en da un kilogramo de
aluminio cuesta alrededor de 1.24 , pero esto no siempre ha sido as.
En el siglo XIX an no se conoca un proceso eficaz para extraer el
aluminio de la roca que lo contiene, la bauxita, y costaba tanto aislar
el elemento que Napolen III tena reservada una cubertera de
aluminio para sus invitados ms distinguidos y los menos
favorecidos tenan que conformarse con comer con cuchillos y tenedores
de oro.
Por otro lado, el silicio es el segundo elemento ms
abundante despus del oxgeno, representando el 27% de la masa
total de la corteza terrestre. El xido de silicio es el principal
componente de la mayora de las rocas y est en los granos de arena en
la playa. Pero, en cambio, cuesta tanto aislarlo de el oxgeno y otros
elementos con el que tiende a encontrarse combinado que su precio es
de 39/kg o 54$/kg. Como curiosidad, lo que es ms caro an es
este libro sobre el silicio.
Silicio puro. (Fuente)
Ahora subamos un escaln y pasemos a los nmeros de tres cifras.

El indio es el elemento responsable del color azul de los pequeos LEDS


de las pantallas LCD, con el que pueden hacerse espejos muy buenos y
aleaciones con otros elementos para diversos usos en electrnica. Un
kilogramo de este material cuesta alrededor de 362/kg o 500$/kg.
Un lingote de indio. (Fuente)
Aunque sin duda el componente ms famoso de este grupo es la plata,
que tiene mejores propiedades conductivas que el cobre, pero debido a
su precio y a su aspecto es ms codiciada por sus propiedades estticas
que por su utilidad prctica.

Aqu hay una cosa que siempre me ha molestado mucho sobre la plata.
Aunque una vez tratada tiene un color y un brillo muy bonitos, en estado
natural suele ser bastante poco deseable, como una especie de red de
herrumbe.
(Fuente)
Una vez extrada y convertida en algo metlico y brillante, su precio
alcanza aproximadamente 460/kg o 635$/kg.
Pero saltemos directamente a nmeros de cinco cifras y dejmonos de
tonteras.

El paladio, por ejemplo, utilizado en la industria automovilstica para


reducir las emisiones contaminantes de los coches gracias a sus
excelentes propiedades catalticas, cuesta alrededor
de 20.000/kg o 27.500$/kg .
El rodio es un metal muy demandado, no slo por su resistencia a la
corrosin y su brillo, que le otorgan valor en el campo de la joyera, sino
tambin porque soporta temperaturas muy altas y es un buen
catalizador.
Pero es un elemento muy, muy escaso y difcil de aislar debido a su alto
punto de fusin, as que sus costes se disparan. Debido a su difcil
extraccin y procesamiento, un kilogramo de rodio cuesta la friolera
de 27.451/kg o 37.883$/kg .
Ahora nos alejaremos un momento de la tabla peridica para ver precios
ms altos.
A lo mejor pocas veces nos planteamos el valor econmico de las cosas
que nos rodean porque simplemente no las encontramos en nuestro da
a da, pero lo las drogas son mucho ms caras que muchos de los
materiales con nombres sofisticados usados en la industria
moderna.
La marihuana en Espaa, por ejemplo, ronda los 5/g (unos 7$/g). Eso
quiere decir que un kilo de marihuana est valorado en 5.000 (o
7.000). Eso sigue siendo poco comparado con la herona, que sale a
unos 30.000/kg (41.400$/kg) o la cocana, que ronda
los 35.000/kg (48.300$/kg).
En comparacin, cual es el precio del oro, el metal noble por
excelencia? Algo menos de 30.500 /kg o 42.090$/kg. O sea que
algunas drogas, literalmente, se venden a precio de oro.
Aunque el oro no es el metal ms caro: sigue siendo un poco ms barato
que el platino, con 36.200/kg o 50.000$kg. A su vez, el lutecio, usado
como catalizador en la industria petrolfera, duplica el precio del platino,
a unos 72,500/kg o 100.000$/kg.
Esto son cifras bastante desorbitadas, pero salgamos otra vez de la tabla
peridica. Victor Javier ha preguntado por el material ms caro. O sea,
no ha especificado que tuviera que ser un elemento qumico. Y
el material fecal, desde luego, entra en la categora propuesta.
En 1961, Piero Manzoni elabor su obra de arte llamada Mierda de
artista, consistente en 90 latas de conservas rellenas con 30 gramos de
heces cada una y las puso a la venta al precio del oro de aquella poca
para criticar el mercado del arte.
Bueno, pues resulta que una sola de estas latas fue vendida
recientemente por 124.000 (o 171.120$), as que el material que
contienen cuesta unos 4.133 euros el gramo (o 5.704$/g). O sea
que un kilogramo de esta mierda de 50 aos vale son
4.133.000 o 5.704.000$. Este valor supera al plutonio, que cuesta
alrededor de 2.900.000 /kg o 4.000.000 $/kg.
Menuda crtica extraa le qued.
Para superar este rcord de precio, tendremos que ir al lugar donde se
desarrollan la mayora de compuestos qumicos tremendamente
complejos y extremadamente caros: la industria farmacutica.

El medicamento ms caro del mercado, que trata una enfermedad rara


que mata los glbulos rojos por la noche, viene en botellas de 300
mililitros que contienen 300 mg de eculizumab, el anticuerpo que le falta
a la gente que padece esta enfermedad. Una de estas botellas de 300
ml cuesta 3.786 por lo que,
tcnicamente, un miligramo de eculizumab (sin diluir) vale
12.62 y un kilogramo costara 12.620.000 .
Sigue pareciendo complicado superar esa marca, pero an hay
esperanza en el segundo grupo de elementos de la tabla peridica que
an no habamos tratado: el de los elementos que no existen en la
corteza terrestre de forma natural,

Estos elementos los tenemos que crear nosotros, cogiendo otros


elementos y bombardendolos con protones aceleradores de
partculas. Si tenemos suerte, algunos protones quedarn incrustados
en el ncleo del elemento que estn bombardeando, formando un
elemento nuevo. Hablaba sobre este proceso con ms detalle en esta
entrada sobre bombas atmicas.
Conseguirlo cuesta muchsima energa y tan slo se obtienen cantidades
despreciables de material, as que estos elementos suelen ser
inimaginablemente caros.

Y el ms caro de todos sera el californio que, aunque no puede


encontrarse en la Tierra de manera natural, sabemos que se
genera en las explosiones estelares. Las supernovas, vamos.
El californio fue descubierto en 1950 mientras se buscaban nuevos
elementos pesados ms all del uranio. Es muy apreciado porque tiene
una masa crtica muy pequea, una alta letalidad y su istopo radiactivo
ms comn contamina el medio ambiente durante slo 2.64 aos.
Este elemento fue descubierto al bombardear curio, otro elemento
qumico, con partculas alfa (ncleos de helio). Las partculas quedan
incrustadas en el ncleo, formando un nuevo elemento. Se trata de un
proceso tan complejo y que necesita un equipamiento tan caro
que hasta la fecha se han producido slo 8 gramos de californio
desde 1950, con un coste de 27.000.000$ por gramo. O sea, que un
kilogramo de californio costara 27.000.000.000$ (veintisiete mil
millones).

Visto un metal, vistos todos. (Fuente)


Y de ah no he podido pasar.

Llegados a este punto, es verdad que ahora debera hablar de la


antimateria (de la que hablaba en esta entrada), tan difcil de obtener
que un kilo de ella costara 180 billones* de euros (o 250 billones
dlares) pero, de momento, ni siquiera se ha producido una cantidad
suficientemente grande como para que sea fotografiada, as que la
excluyo de la lista, pero le doy su reconocimiento mencionndola.

El ams caro...adivinaste: URANIO no por que sea el ams escaso, ahy


muchos, muchos otros que son mas escaso pero su capacidad de
"inestabilidad" le da funciones energeticas muy apetecidas que
pueden valorarse mucho. hay otros eleemtos que se forman sin
condiciones atemosfericas como las nuestras , y elaborarlos cuesta
un platal, pero no son comerciales asi que no tienen precio para
incluirlos en si son caros o baratos.

en cuanto al mas barato, aunque es dificil por que aislar cada uno de
los elementos de un compuesto es algo muy dificl y aumenta los
costao, asi si quieres oxigeno puro, cuesta caro asie estemos
rodeados de aire con O2, tambien es cotoso comprar hidrogeno, asi
estemos rodeados de agua.

como estos son gases, y gases costosos y su tranporte debe ser en


botellas y tambien su trnsporte cuesta , y ademas no puedes comprar
miles de moleculas juntas, por que no te caben en una sola botella,

asi que el elemento mas barato, por su disponobilidad, por su facil


transporte, y por la capacidad tener un precio mucho menor que otros
en cuanto a numero de gramos mol, por el precio es el SILICIO. para
hecer vidrios y botellas

camilo f hace 10 aos


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El mas caro y mas escaso es el elemento Californio un actinido creado en la


Universidad de California el ao 1955. solo hay disponible en todo el mundo 8
gramos y su valor es muchos millones de dolares.
Juan de Dios hace 1 ao
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si estas hablando de la tabla periodica creo que el mas caro es platino o uranio
y el mas barato es el oxigeno, antes no sabria decirte cual es el mas barato
porque el oxigeno no tenia precio por lo tanto no contaba como barato pues no
tenia precio pero ya el mismo oxigeno esta en venta en algunos lugares de EU
segun tengo entendido, el lugar no te lo se decir
salenko85 hace 10 aos
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La antimateria la mas cara.


Helio.. es el mas abundante.
Creo..
MAG hace 10 aos
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pienso que si es el mas caro el platino y el ,mas barato quizas sea el aire , pues
hasta el agua cuesta dinero , el aire de momento no
un saludo