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EFECTOS BIOLOGICOS DE LA

COMPACTACION DEL SUELO


Mauricio Cruz Gonzlez Cd. 274118. Henry Garca Snchez Cd. 273554

INTRODUCCION

La compactacin del suelo corresponde al aumento de la densidad aparente del suelo, como
respuesta a la aplicacin de una fuerza externa, en el caso de la agricultura, esta fuera externa se
puede presentar por el constante paso de maquinaria para realizar labores de labranza, cosecha
etc., tambin por el constante pisoteo de ganado en una determinada rea en condiciones
elevadas de humedad en el suelo. Como consecuencia de la deformacin y ruptura de agregados
que es sometido el suelo durante las labores de preparacin, la compactacin est siempre
acompaada de la prdida de volumen de poros, especialmente los ms grandes. Esto causa
perdida en la permeabilidad del aire, en el flujo de agua y de iones, y restricciones en el
crecimiento de las races. (Chavez s.f.). Los cambios en la distribucin del tamao de los poros,
causa cambios en los procesos de interceptacin, flujo de masa y difusin, por los cuales se nutren
las plantas. Se nota entonces a simple vista, que la compactacin del suelo tiene efectos negativos
en el crecimiento de las plantas, as como en su desarrollo radicular y su captacin de nutrientes.

En su mayora, los estudios sobre la compactacin se han realizado para ver los efectos fsicos en
el suelo, sin embargo desde hace algn tiempo se ha venido estudiando sobre cmo estos efectos
de compactacin afectan al crecimiento de las plantas. (Anneke, y otros 2010).

Para el caso del presente trabajo se profundiza en los efectos biolgicos por la compactacin del
suelo tales como efectos en el crecimiento de las plantas, en la fauna, en la actividad
microbiolgica y en interacciones biolgicas en el suelo.
DESARROLLO TEMATICA

Mediante la revisin de varios artculos tcnicos se desarrolla el tema de los efectos biolgicos por
compactacin del suelo, teniendo entonces que la compactacin tiene como efecto principal la
degradacin del suelo, este se puede ver de forma fsica principalmente, teniendo tambin
efectos en la qumica y en la biologa del suelo, concentrados en la temtica de la biologa del
suelo, se ve que la compactacin causa efectos negativos en el crecimiento y desarrollo de plantas,
as como tambin en la fauna y en la actividad microbiolgica del suelo.

En la mayora de los casos, la compactacin del suelo, como se ha dicho, disminuye el volumen de
poros lo cual afecta el movimiento de agua y aire en el suelo, afectando esto, las condiciones de
vida de los organismos del suelo, especialmente las concentraciones de oxgeno y dixido de
carbono , sin embargo los efectos de la compactacin en los organismos que estn en el suelo no
solo estn influenciados por las condiciones estructurales del suelo, sino tambin por las
condiciones hidrolgicas de la zona donde se tenga el problema de compactacin (Anneke, y otros
2010)

Fauna del suelo

En cuanto al tema de la fauna del suelo, las lombrices son los organismos ms importantes para
mantener la estructura y la fertilidad del suelo, ya que estos producen el movimiento constante
del suelo. Se han propuesto tres nichos ecolgicos para la clasificacin de todas las especies de
lombrices, de las cuales dos son de gran importancia para la agricultura:

Lombrices ancicas, las cuales se alimentan de materia orgnica fresca desde la superficie
del suelo formando madrigueras permanentes a gran profundidad.
Lombrices endogeicas, las cuales viven en el suelo y se alimentan selectivamente de
materia orgnica, estas viven cerca de la superficie del suelo.

Se ha demostrado entonces que la compactacin generada por operaciones de cultivo, destruye y


mata a la mayora de las lombrices endogeicas, as entonces con los trabajos de labranza mnima
se ha mostrado un aumento en la actividad de este tipo de lombrices (Whalley, Dumitrub y Dexter
1994). Aunque la compactacin no cause una gran mortalidad en la fauna, si disminuye su
actividad, ya que no se van a poder formar madrigueras por la disminucin del volumen de poros.
Se presentan tambin efectos indirectos por la compactacin del suelo como lo son los
encharcamientos debidos a la reduccin de la conductividad hidrulica, dejando las zonas de
races son oxigeno hasta el punto de condiciones anaerbicas lo cual disminuye tambin la
actividad de los organismos en el suelo. Segn un estudio de laboratorio, se comprob que la
compactacin reduce significativamente el nmero de micro artrpodos en dos tipos diferentes de
suelo como se muestra en la tabla a continuacin, se not que la poblacin de artrpodos se
recuper unos meses despus del estudio de compactacin.
Tabla 1. Prueba de laboratorio sobre los efectos de la compactacin en poblaciones de micro artrpodos.

No se ha logrado distinguir como se relacionan las interacciones entre artrpodos y entre


lombrices en la compactacin del suelo (Whalley, Dumitrub y Dexter 1994). Sin embargo si se ha
notado que la interaccin de las lombrices en el suelo puede ir regenerando el suelo llevando a un
nuevo sistema de macro poros y de agregados de suelo mejores. Recientemente se encontr
evidencia que las lombrices brindan un efecto de resilencia mecnica al suelo, manteniendo sus
condiciones mecnicas en estados intermedios cuando la compactacin ocurre en suelos sueltos.

Actividad microbiana

La actividad microbiana tambin se ve afectada por la compactacin, esta resulta por lo cambios
en la aireacin por la reduccin de los poros del suelo, la actividad microbiana es de gran
importancia en los suelos ya que son fijadores de nitrgeno actuando para bien del mismo. Segn
investigaciones, se mostr como la poblacin de microbios responde a diferentes manejos del
suelo, comparando sistemas de labranza cero con labranza convencional, los investigadores (Linn y
Doran) encontraron que el potencial de de nitrificacin era mayor en suelos son labranza despus
de la aplicacin de riego al igual que las poblaciones del reino fungi en capas superficiales, se cree
que el reino fungi es de gran importancia en la estabilizacin del suelo a nivel de los micro
agregados. Al utilizar arados para la des compactacin de suelos permite que el oxgeno aumente
la actividad microbiana a diferencia de reas donde se trabaja con labranza cero. Se han realizado
varios ensayos en laboratorio para determinar la actividad microbiana en suelos, la perdida de
nitrgeno aumenta con el incremento de la densidad aparente del suelo (Una de las causas de la
compactacin), sin embargo los resultados de laboratorio son difciles de extrapolar a los datos de
campo, sobre este tpico, y la relacin entre la estructura del suelo y la actividad microbiana no
hay suficiente investigacin, por lo cual no se pueden cuantificar de manera exacta los efectos de
la compactacin sobre la actividad microbiana. (Whalley, Dumitrub y Dexter 1994)
Crecimiento de plantas

El suelo al estar compactado, impide el crecimiento radicular de las plantas. La distribucin de


races en suelos con horizontes compactados es muy diferente de aquellos horizontes sin
compactar.

Grfico 1. Comparacin de masa de races

En la figura anterior se muestra la masa de races de un cultivo de maz en suelo no compactado y


en suelo compactado por 20 pases de maquinaria, el ensayo fue realizado en Rumania y los suelos
fueron inicialmente arados a una profundidad de 0.38m pero uno de los suelos fue compactado
con 20 pases de tractos con presiones de 179kPa en las llantas de adelante y 91kPa en las de atrs,
se nota entonces que el perfil no compactado tiene mayor proporcin de profundidad de races,
esta relacin tambin se ha visto en cultivos de papa, cebada, frijol y remolacha. La compactacin
afecta entonces el crecimiento de los cultivos de dos maneras, primero en un tiempo corto se
presenta una baja produccin de cultivo, y a trmino largo, los procesos de mojado y secado del
suelo se disminuye por consecuencia de la extraccin de agua por las races, esto es una seria
consecuencia pues el proceso de mojado y secado es una parte importante en la regeneracin del
suelo. Sin una accin de mejoramiento del suelo, los suelos con tendencia a la compactacin se
van a volver cada vez ms pobres ya que no van a poder absorber el agua lluvia y se volvern secos
y anaerbicos. (Whalley, Dumitrub y Dexter 1994). Se ha notado que a pesar de que existan
buenas condiciones de agua y nutrientes en el suelo, las plantas crecen de manera ms lenta en
los suelos compactados
Grfico 2. Rendimiento vs densidad aparente

El grafico anterior muestra claramente el efecto de la compactacin en un cultivo de maz, en el


cual debido al aumento de la densidad aparente debido a la compactacin, se disminuye la
produccin del cultivo, en este caso diferentes variedades de maz.

INTERACCIONES BIOLOGICAS

Las interacciones biolgicas se refieren a la interaccin entre la fauna y la poblacin microbiana


existente en el suelo, los autores Lee y Pankhurst describen varias de estas interacciones entre
fauna, microorganismos y reino fungi en termino de interaccin entre fauna y patgenos de las
races, fauna del suelo y micorrizas e interacciones simbiticas. Se realiz un estudio entre suelos
con labranza mnima y suelo ya cultivado para ver que interaccin biolgica se promueve mejor en
cada uno, el efecto de compactacin es el de imponer una perturbacin en el suelo y de las
comparaciones mostradas en la tabla se puede deducir que esta depende de la historia de uso del
suelo.
Tabla 2. Comparacin entre suelo con labranza mnima y suelo cultivado

Un ejemplo claro de la interaccin biolgica en el suelo es el cruce ente las races y los surcos o
madrigueras formadas por las lombrices de tierra, la cual tiene un gran efecto en la manera en que
crecen y se forman los sistemas radiculares. Sin embargo uno de los problemas constantes es que
no se tienen investigaciones en estos temas por lo cual no hay suficiente informacin para
corroborar dichas interacciones entre compactacin e interaccin biolgica.

Bibliografa
Anneke, Beylich, Oberholzer Hans-Rudolf, Schrader Stefan, Hoper Heinrich, y Wilke Berndt-
Michael. Evaluation of soil compaction effects on soil biota and soil biological processes.
Science Direct, 2010.

Chavez, Edgar Amezquita. Luis. Compactacion del suelo y sus efectos en la productividad de los
suelos. s.f.

Whalley, W.R., E. Dumitrub, y A.R. Dexter. Biological effects of soil compaction. Soil & Tillage
Research, 1994.

Ian J. Bingham a,. A. Glyn Bengough,. Robert M. Rees. Soil compactionN interactions in barley:
Root growth and tissue composition. Soil & Tillage Research, 2010.