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INTRODUCCION

En la Ingeniera Geotcnica nos encontramos con diferentes clases de suelos,


muchos de los cuales poseen caractersticas especiales, planteando serios
problemas y retos a la ingeniera.
El estudio de estos suelos se ha iniciado en la mayora de casos, luego que
stos han generado alguna falla o el colapso de las estructuras. La manifestacin
del comportamiento anmalo de los suelos est generalmente relacionada con
algn fenmeno natural o con la actividad del hombre.
Por ello es indispensable saber si el suelo es firmen o a que profundidad
encontramos suelo firme. Tenemos el caso de las cimentaciones superficiales
que son las zapatas aisladas (cuando el suelo firme es casi superficial) y las
cimentaciones profundas, que usan los pilotes, cajones o pilas (el suelo firme
esta varios metros de profundidad) que requieren mtodos ms sofisticados para
su construccin, ya sean fabricados en sito o prefabricados.

PROBLEMAS PLANTEADOS POR EL TERRENO EN LA INGENIERA CIVIL


CIMENTACIONES
En la ingeniera Civil, la mayora de las construcciones estn apoyadas en el
suelo, por ello es indispensable saber si el suelo es firmen o a que profundidad
encontramos suelo firme. Tenemos el caso de las cimentaciones superficiales
que son las zapatas aisladas (cuando el suelo firme es casi superficial) y las
cimentaciones profundas, que usan los pilotes, cajones o pilas (el suelo firme
esta varios metros de profundidad) que requieren mtodos ms sofisticados para
su construccin, ya sean fabricados en sito o prefabricados.
El problema de cimentacin no es simplemente el definir alguna estructura ajena
al suelo, sino la elaboracin de un apoyo satisfactorio y econmico para una
estructura, el cual puede ser el suelo con algn tratamiento adecuado que le
mejore la capacidad de carga. El problema fundamental es evitar asentamientos
que en algunas edificaciones puede aceptarse hasta 0.5 m, pero en otras 0.02
cm es demasiado (estaciones de radar).
UN EJEMPLO DE UN EDIFICIO (centro de estudiantes del M.I.T.) con las
siguientes caractersticas (cimentacin superficial por placa):
Peso muerto = 32 000 Tn. Carga viva = 5 000 Tn. Carga total = 37 000 Tn.
Causara un asentamiento de 0.30 m, lo que daara la estructura de la
edificacin, si optamos por cavar y retirar suelo en un peso de 29 000 Tn la carga
neta sobre el suelo seria de 8 000 Tn y el asentamiento seria de 58 cm.
Este mtodo de reduccin de carga neta (compensacin de cargas o flotacin),
evaluando la profundidad, nivel fretico, esfuerzos en las placas, daos a
terceros y el uso de elementos de proteccin durante la excavacin (muros).
EJEMPLO DE CIMENTACIN CON PILOTES (centro de materiales M.I.T.):
Peso muerto = 15 650 Tn. Carga viva = 12 200 Tn. Carga total 28 000 Tn.
Numero de pilotes = 537 Capacidad por pilote = 70 Tn.
Se uso este sistema por la importancia de la estructura y por que el estrato de
suelo blando era de mayor altura. Los pilotes son colocados in situ y de trabajo
en punta. Se buscando satisfacer los requerimientos del proyecto viendo el tipo,
la carga, separacin entre pilotes, mtodo, secuencia de colocacin, errores
permisibles y daos a estructuras aledaas.
EJEMPLO DE UN TERRAPLN de 10 m de altura sobre una capa de 9.6 m de
espesor de suelo blando, con el objetivo de consolidar el suelo con una pre
carga, para posteriormente se construya un deposito cilndrico (sobrecarga
previa).
A que tener presente la altura del la altura de terrapln, velocidad y mtodos de
construccin, los taludes, asentamientos y el tiempo antes de retirarlo.
El las cimentaciones no solo hay asentamientos, tambin encontramos
hinchamientos propio de suelos expansivos y aliviados, usualmente con la
presencia de montmorilonita.se busca evitar daos dndole al suelo espacios
para que pueda hincharse.
EL SUELO COMO MATERIAL DE CONSTRUCCIN
EJEMPLO DE UNA PRESA DE TIERRA, el material de prstamo es arcilla para
el ncleo o corazn, revistindose de grava y enrocado para evitar la erosin, es
importante resaltar que el material usado es de la zona (arcilla), en cuanto a
gravas y rocas de una zona cercana. Este tipo de presas se adopta cada vez
ms por su economa y mejores resultados, pero debemos tener en cuntalas
dimensiones optimas, espesores de grava y roca, hinchamientos, humedad,
resistencia, permeabilidad, durabilidad, perdidas y restricciones.
EJEMPLO DE UNA ESTRUCTURA DE RECUPERACIN DE TIERRAS, en
zonas como la costa ya no queda suelo donde construir por ello se desarrollan
islas artificiales como la estacin martima La Salina, Venezuela, se elaboro un
muro o pantalla de concreto generando un recipiente en forma rectangular,
mediante un proceso de dragado movieron suelos del fondo del lago a la isla,
definiendo antes la profundidad de la pantalla, los arriostres laterales de los
pilotes, mtodo del dragado, resistencia y compresibilidad el relleno hidrulico y
donde quedaran los residuos de este proceso.
EJEMPLO DE PAVIMENTO DE UNA CARRETERA, uno de los usos ms
comunes del suelo es en pavimentos, siendo flexibles (asfalto) o rgidos
(concreto), en este caso se tiene subrasante mejorada de 15 cm, una base de
15 cm estabilizado con 7 % de cemento portland tipo 1 de su peso y superficie
de rodadura de 5 cm de mezcla asfltica fina. Los aspectos que se evaluaron
como espesor de las capas, porcentaje de material estabilizante, utilidad del
material, mtodo de compactacin y mezcla ms econmica de asfalto, definen
la ingeniera del proyecto.

TALUDES Y EXCAVACIONES
Cuando la superficie de terreno se encuentra inclinada, se empiezan a generar
esfuerzos tangenciales, los cuales si son mayores a la resistencia al corte del
suelo, generan deslizamientos para tal caso es necesario evaluar la estabilidad
de los taludes sabiendo que a mayor pendiente aumenta el riesgo.
Distintos factores influyen en la estabilidad, como el tipo de suelo, la presencia
de agua, la pendiente, el tipo de estructura que se va a construir sobre el talud y
otros. De ser el caso se debe usar elementos de arriostre como tablestacados y
puntales (durante la excavacin), mejoramientos del suelo o drenajes.
Ejemplos de taludes son los canales, zanjas, laderas (natural), terrapln.
CANAL DE PANAMA, un mega proyecto iniciado en 1883 por una compaa
francesa, pero que en 1899 se paralizo por problemas de ingeniera y personal.
1903 EE.UU. firmaron un tratado con Panam, para el control del canal a
perpetuidad, la construccin trmino el 1916 con 82.5 km de largo, 315 millones
de m3 excavados y un costo total de 380 millones de dlares, la presencia de una
lutita muy blanda causa constantes interrupciones del canal por los
deslizamientos, has hoy en da el canal de Panam sigue siendo un reto
geolgico para los ingenieros.
ESTRUCTURAS ENTERRADAS Y DE RETENCIN
El suelo causa distintas fuerzas sobre las estructuras, por ello estas deben estar
previstas para soportar esta carga.
EJEMPLO DE ESTRUCTURAS DE RETENCIN O SOSTENIMIENTO, veamos
el tablestacado anclado que es un sistema de retencin que se encuentra
anclado en su parte inferior y apoyado con un puntal en la parte superior, este
debe estas hecho para resistir la presin lateral del suelo, y prever una posible
superficie de falla debajo del nivel inferior del tablestacado.
Se debe definir el tipo, material, profundidad de anclaje, longitud, sistema de
anclaje exterior, la distribucin de presin del suelo para la estabilidad general,
tipo de drenaje y limitaciones.
EJEMPLO DE TUBERA ENTERRADA, en cuanto ms avanza la industria, se
requiere de elementos de transmisin de cable, ductos de agua, alcantarillados
y otros, que dependiendo de su uso pueden ser tuberas flexibles o rgidas. Los
mtodos actuales de diseo dan resultados adecuados y buenos mrgenes de
seguridad, pero llegan al sobredimensionamiento, encareciendo la obra, un caso
de estos es una tubera de acero de 760 mm de dimetro y 9.5 mm de espesor,
los mtodos de clculo de deflexin dieron 8 mm, la tubera aguanta hasta 38
mm, pero al medir se tuvo 4.3 mm.
PROBLEMAS ESPECIALES DE INGENIERA DE SUELOS
VIBRACIONES, algunos suelos granulares son propensos a compactarse
fcilmente con las vibraciones causadas por los equipamientos de los edificios,
causando as asentamientos o incluso resonancia.
EXPLOSIONES Y TERREMOTOS, producen ondas que se transmiten por el
suelo y hacen vibrar las construcciones, el uso de explosivos hace querer tener
construcciones que resistan los impactos de onda que estos causan, en especial
de los explosivos atmicos. Se plantea el uso de estos en la construccin de
canales u otros, pero se duda de la reaccin de la geologa cercana a tal impacto,
o en las formaciones que estas generen.
EL ALMACENAMIENTO DE FLUIDOS INDUSTRIALES EN DEPSITOS DE
TIERRA, llega hacer muy til y barato, usado para almacenar petrleo por una
mejor interface entre este fluido y las partculas de suelo, tambin se usa para
almacenar propano a -42C y gas natural licuado a -160C, ya que a esta
temperatura el suelo hmedo es prcticamente impermeable.
HELADA, la expansin por efectos de helada es un problema que en las zonas
donde hay este fenmeno causa grandes daos si no se controla en forma
adecuada, para el ingeniero es un reto ya que tiene que prever que el material
no se expanda, que los pavimentos aguanten el reblandecimiento de primavera
y siga funcionando la estructura.
HUNDIMIENTOS REGIONALES, causados por la extraccin de petrleo y agua
del subsuelo, la forma de evitarlos es buscar como reponer los volmenes
extrados.
LA RESOLUCIN DE LOS PRIMEROS PROBLEMAS DE INGENIERA EN
SUELOS
La combinacin de la mecnica de suelos, geologa, exploracin, la experiencia,
hacen dar una solucin adecuada al problema de suelos, la economa nos define
la solucin ms adecuada pero sin dejara atrs al criterio del ingeniero que tiene
la ltima palabra en la solucin.
El suelo es un elemento que depende de muchas variables lo que nos puede
hacer desconfiar en una nica solucin, lo que hace a cada caso particular.