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Iago Soares Otoni Pereira Antropologia do gnero Prof.

: Daniel Simio
FAFICH/UFMG

Fichamento: Recasting sex, gender and power


Shelly Errington

(...) observadores ocidentais de muitas das sociedades, tanto do sudeste asitico


continental (...) quanto do insular (...), espantaram-se com a complementariedade do
trabalho de homens e mulheres e a relativa falta de diferenciao ritual ou econmica entre
homens e mulheres naquela regio. (p. 1)

Jane Belo, escrevendo nos anos 1930 e 1940, enfatizou a complementariedade dos sexos
em Bali: o ponto mais importante o carter complementar dos sexos, masculino e
feminino juntos constituindo uma entidade, completando um ao outro. (...) Se uma mulher
age, ela age como um representante desta entidade, no como uma mulher tentando usurpar
um papel masculino nem como uma matriarca, que tenta por o homem em uma posio de
subordinao. (p. 1)

Esterik prossegue perguntando: quando olhamos para o sudeste asitico procurando


documentao sobre mulheres, o que encontramos? Um clich deliciosamente reconfortante
sobre o alto status das mulheres nesta parte do mundo, e muito pouco mais. (p. 2)

Barbara Ward (...) atribui a maior igualdade entre mulheres e homens no sudeste asitico
em grande parte ao que ela chama de estrutura familiar predominante em boa parte do
sudeste asitico, nomeadamente o parentesco bilateral (...) o termo usualmente aplicado
quando, em dada sociedade, uma criana considerada como igualmente aparentada aos
seus dois pais, quando a terminologia de parentesco a mesma aplicada aos parentes dos
dois lados (...) da famlia (p. 2)

Pelo fato de as teorias feministas sobre gnero tenderem a ser formuladas por e a partir das
sociedades nas quais a diferena masculino-feminino altamente marcada, podemos estar
perdendo de vista questes semelhantes quando olhamos, distrados, para o alto status das
mulheres em uma regio na qual o tratamento das mulheres parece relativamente
benevolente. (...) Dentro das prprias sociedades, diferenas sutis podem ser importantes
como marcadores de gnero mas passar despercebidas para os observadores. (p. 3)

Uma segunda razo pela qual podemos encontrar dificuldades em alcanas os sentidos e a
importncia das diferenas de gnero no sudeste asitico insular vem do fato de tendermos
a presumir que poder e status so reconhecveis interculturalmente. (...) tendemos a
identificar poder com atividade, fora, conseguir fazer as coisas, instrumentalidade e
efetividade, produzida pelo clculo dos meios para atingir objetivos. A viso que prevalece,
contudo, em muitas partes do sudeste asitico insular, a de que exercer fora, dar
comandos explcitos ou engajar-se diretamente em uma atividade em outras palavras,
exercer poder no sentido ocidental revela falta de poder espiritual e potncia efetiva, e,
consequentemente, diminui o prestgio. (p. 3)
A importncia disso tudo para o estudo de gnero que as mulheres, em muitas dessas
sociedades, so tidas como sendo mais calculistas, instrumentais e dirigem os homens, e o
prprio controle que tm sobre o dinheiro, seu poder econmico, pode ser o contrrio do
tipo de poder ou potncia espiritual que leva ao maior prestgio; tudo isso pode assegurar-
lhes menor, e no maior prestgio. (p. 3)

O debate tem sido caracterizado, ao longo dos ltimos 20 anos, ou quase, por um
movimento gradual que vai do levantamento de questes universais e de categorias e
argumentos propostos para respond-las a um maior interesse em formular questes gerais
ou universais de um modo que possa ser respondido pelo exame de contextos particulares.
(p. 4)

Uma outra fonte de eroso da idia de homem e mulher como entidades naturais auto-
evidentes, no-construdas pela histria seno de modo superficial (...) a insistncia de
Foucault em que os corpos so histricos (p. 5)

O momento parece apropriado para reconfigurarmos as relaes entre sexo e gnero e para
relacionarmos aquela nova formulao de o que significa ser uma pessoa marcada por
gnero idia de sistemas de prestgio e de poder. (p. 5)

Muito curiosamente, contudo, no discurso corrente, sempre que emerge o tema das
mulheres ou das diferenas entre homens e mulheres, subitamente a biologia vira uma
questo. Isso provavelmente porque ns, no mundo anglo americano, tendemos a pensar
gnero como a construo e elaborao social dos fatos biolgicos fundamentais da
diferena sexual. (p. 6)

Natureza versus nutrio ou genes versus meio-ambiente so, com isso, frases falsas ou
altamente desorientadoras; so emblemticas de um modo equivocado de se pensar a
inscrio corporal humana. (p. 7)

o que a evoluo conjunta dos corpos humanos e da capacidade para a cultura] significa
que a cultura, em vez de ter sido, por assim dizer, anexada a um animal completo, ou
virtualmente completo, foi um ingrediente, e central, na prpria produo desse animal.
(C.Geertz, 1973b: 47). (p. 7)

Se a vida social humana fosse comparada a um bolo, seria melhor dizer que os dados
biolgicos so anlogos a farinha, ovos e acar, e o processo socializador da interao
humana os assa em sua forma final: um bolo. (p. 8)

Duas questes devem ser observadas, ento, acerca da biologia e da cultura: corpos e
culturas interagem e se formam mutuamente; e as interpretaes sobre a natureza, as
funes e capacidades do corpo diferem em culturas diferentes. A questo de como o
corpo/pessoa constitudo para alm dos potenciais universais que compartilha com todos
os humanos no pode ser respondida sem referncia s culturas e circunstncias materiais
nas quais os corpos/pessoas se formam. (p. 8)
Uma forma til de comear a analisar os mitos de gnero de qualquer sociedade olhar
para as noes locais de pessoa, ou seja, para o que as pessoas em uma culura especfica
acham que seja ser humano. (p. 8)

Trs reas focais:

A primeira diz respeito s noes locais sobre o corpo, focando no anlogo ao que
chamamos anatomia. (...)Outro exemplo de um anlogo anatmico interno a crena, entre
os luwu, no sul das Celebs, de que os humanos possuem uma energia vital chamada
sumange presa ao umbigo. Embora os luwu vejam evidncias do sumange, eles no vem
o prprio sumange; ele permanece um aspecto oculto de sua anatomia local (cf. Errington,
1983). (p. 9)

O segundo aspecto da anatomia diz respeito superfcie do corpo, visvel observao, tal
como cabelo, olho, cor da pele, genitlia e altura. Os atributos visveis do corpo podem ser
interpretados como signos significativos em uma dada cultura. Tais signos apontam para
duas direes: internamente, para o interior oculto do anlogo antmico da pessoa, e,
externamente, para o comportamento e atitudes. (p. 9)

Parece claro, por exemplo, que algumas sociedades designam certas atitudes como
masculinas e outras como femininas, mas no impedem pessoas com genitais no-
masculinos de tomar atitudes masculinas e vice-versa, mesmo que estatisticamente a
maior parte das pessoas que se envolvem em cada um dos tipos de atitude tenha os genitais
correspondentes aos nomes das respectivas categorias. (...) Os laos entre o sexo fsico e as
ideias sobre gnero e energias marcadas por gnero pode ser bem mais frouxo do que
usualmente pensamos que seja o caso. (p. 10)

A terceira rea de ateno diz respeito ao acesso que tm ao poder pessoas de diferentes
tipos ou categorias constitutivas de sua identidade social. (...)O conjunto de categorias que
aparenta ser o mesmo (por exemplo, negro e branco ou masculino e feminino) possui
foras morais diferentes em sociedades diversas (p. 10)

A forma pela qual uma sociedade divide conceitualmente a pessoa pode ser vista no tipo
de curadores que ela tem e o que ela pensa que tais curadores podem curar. A cultura euro-
americana possui duas categorias principais de curadores: mdicos do corpo e mdicos da
alma ou da psique. A compreenso dessa cultura acerca da pessoa postula um reino
fsico, chamado anatomia ou biologia, o qual visto como sujeito a leis de operao
mecnicas e fsicas um reino dito objetivo, tido como fora da cultura e da histria, um
construto mais natural que humano. (p. 11)

Uma tal crena bastante difundida pela humanidade, mas particularmente forte nessa
sociedade por se acreditar amplamente que as duas categorias totalizantes e mutuamente
excludentes de pessoa [homem e mulher] existem para a reproduo. (p. 11)

Podemos levantar mais implicaes das classificaes do Sexo, nessa cultura, em duas
categorias totalizantes e mutuamente excludentes (...) essa cultura transformou em negcio
uma operao para mudar as genitais das pessoas que queiram trocar de categoria. No o
bastante simplesmente agir e se vestir de modo adequado outra categoria, como o em
algumas outras culturas. (p. 13)

Pode-se ler o evolucionismo social do sculo XIX como um esforo por mitologizar as
diferenas entre colonizador e colonizado por meio da representao delas como passos em
estgios evolutivos. Ou pode-se ler o movimento eugenista na Amrica, no incio do sculo
XX, como um esforo por mitologizar as diferenas visveis de renda, de QI, e aquelas
como entre brancos e negros, criminosos e cidados seguidores da lei, classes baixas e
altas, o so e o insano, imigrantes e nativos, colocando-as em termos de caractersticas
herdadas (cf. Gould, 1981; Kevles, 1985). (p. 14)