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Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Facultad de Estudios Superiores Iztacala


Eva EL DOLOR DE

LA PROFESIONALIZACIN DEL SABER MDICO EN TORNO


AL CUERPO FEMENINO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX EN MXICO
Dr. Jos Narro Robles
RECTOR

Dr. Sergio Chzaro Olvera


DIRECTOR

Dr. Claudio Antonio Carpio Ramrez


SECRETARIO GENERAL ACADMICO

Bil. ngel Morn Silva


SECRETARIO DE DESARROLLO Y RELACIONES INSTITUCIONALES

Dra. Laura Evelia Torres Velzquez


SECRETARIA DE PLANEACIN Y CUERPOS COLEGIADOS

LC Eliseo Venegas Alvarado


SECRETARIO ADMINISTRATIVO

Dra. Mara Alejandra Salguero Velzquez


JEFA DE LA CARRERA DE PSICOLOGA

MC Jos Jaime vila Valdivieso


COORDINADOR EDITORIAL
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Facultad de Estudios Superiores Iztacala
Carrera de Psicologa

Eva EL DOLOR DE

LA PROFESIONALIZACIN DEL SABER MDICO EN TORNO


AL CUERPO FEMENINO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX EN MXICO

Oliva Lpez Snchez

Licenciatura en Psicologa, FES Iztacala, UNAM; maestra en Psicoterapia Corporal, Uni-


versidad Intercontinental; doctora en Antropologa, CIESAS; especialista en estudios de
la mujer en el Programa Interdisciplinario de Estudios de la Mujer, Colmex. Miembro
del SIN, nivel 1. Profesora Titular B TC, FES Iztacala, UNAM, adscrita a la carrera de
Psicologa. Miembro de la mesa directiva de la Sociedad Mexicana de Historia de la
Ciencia y la Tecnologa. Mencin honorfica al Premio Sor Juana Ins de la Cruz Primera
Feminista de Amrica 2004, otorgado por el Inmujeres. Premio Nacional de Investi-
gacin 2009 en el rea de Humanidades de la Academia Mexicana de Ciencias; lnea
de investigacin: cuerpo, gnero, salud, sexualidad y emociones. Autora de los libros
Enfermas, mentirosas y temperamentales; La concepcin mdica del cuerpo femenino
durante la segunda mitad del siglo XIX en Mxico; Alternativas teraputicas en los tras-
tornos psico-corporales, y De la costilla de Adn al tero de Eva. El cuerpo femenino
en el imaginario mdico y social del siglo XIX. Realizadora del documental Imgenes
y representaciones del himen en la medicina del siglo XIX mexicano. Coordinadora del
Seminario Cuerpo, gnero, salud y sexualidad, llevado a cabo en la FES Iztacala desde
2005 en forma mensual y permanente.

Responsable de la edicin
MC Jos Jaime vila Valdivieso
FES IZTACALA, UNAM
2010
Eva EL DOLOR DE

LA PROFESIONALIZACIN DEL SABER MDICO EN TORNO


AL CUERPO FEMENINO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX EN MXICO

Primera edicin: 17 de diciembre de 2010

D.R. 2010 Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Ciudad Universitaria, Delegacin Coyoacn,
CP 04510, Mxico, Distrito Federal.

Facultad de Estudios Superiores Iztacala


Av. de los Barrios N.0 1, Los Reyes Iztacala, Tlalnepantla,
CP 54090, Estado de Mxico, Mxico.

ISBN 978-607-02-1970-2

Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio sin la autorizacin


escrita del titular de los derechos patrimoniales.

apoyo tcnico
MC Jos Jaime vila Valdivieso
CUIDADO DE LA EDICIN Y CORRECCIN DE ESTILO

CE Marcos Reynoso Flores


Lic. Andrs Meja Prez
CORRECCIN DE ESTILO

DG Noel Ramrez
ILUSTRACIN DE PORTADA

DG Elih Gamboa Mijangos


FORMACIN EDITORIAL, PRELIMINARES Y DISEO DE PORTADA

Impreso y hecho en Mxico.


ndice

Dedicatoria I
Agradecimientos III
Prlogo VII
Prefacio XIII
Captulo 1
Saber mdico y cuerpo femenino.
Algunos conceptos fundamentales 1
I. La profesionalizacin e institucionalizacin de la medicina 1
II. Las representaciones tcnico-mdicas del cuerpo femenino 7
III. Acerca del dispositivo de feminizacin 11
IV. El cuerpo como construccin cultural 15
V. La histerizacin del cuerpo femenino 19
Captulo 2
El saber mdico en la segunda mitad del siglo XIX:
el contexto y el discurso 27
I. Introduccin a la historia de la medicina en Mxico 27
II. El contexto cientfico y social
del pensamiento mdico decimonnico 37
III. Diversidad y rivalidades dentro del saber mdico:
los modelos mdicos en disputa 54
Medicina racional o aloptica 57
Principios fundamentales de la alopata 58
La dosimetra 61
Principios fundamentales de la dosimetra 63
La homeopata 67
Fundamentos de la homeopata 73
Competencia o complementariedad? 75
IV. Las diversas concepciones mdicas y la ginecoobstetricia en el siglo XIX 82
La medicina dosimtrica 82
La medicina homeoptica 88
V. El cuerpo sano y el cuerpo patolgico 90
VI. Reflexiones finales 99
Captulo 3
El surgimiento y la enseanza de la ginecoobstetricia:
el currculo de la Escuela Nacional de Medicina de Mxico 103
I. Antecedentes. Primeros intentos de los mdicos
por controlar el campo de la obstetricia 103
II. Antecedentes acadmicos de la ginecoobstetricia en Mxico 125
III. Formacin de los ginecoobstetras mexicanos en el siglo XIX 134
IV. Las tesis de ginecologa y obstetricia 138
V. Congresos nacionales e internacionales 153
VI. Prcticas clnicas ginecoobsttricas 165
Reflexiones finales sobre el surgimiento de la ginecoobstetricia 176
Anexo 179
Captulo 4
La asimilacin de la obstetricia emprica y la representacin
mdica del embarazo, parto y puerperio 185
I. Un texto clsico: La gua clnica del arte de los partos 186
II. El Manual de partos dedicado especialmente a las parteras 205
III. Sobre la asimilacin de la teraputica
obsttrica: abierta o encubierta? 215
IV. Reflexiones finales del captulo 221
Captulo 5
Lo femenino como enfermedad y como imagen 223
I. De la moralizacin de las enfermedades del tero
a la fisiologa anmala femenina 224
II. El tero: semillero de todos los males de la mujer 231
III. Si la teraputica ginecoobsttrica no reorganiza
sus funciones del tero, slo queda el remedio de la castracin 241
IV. La eclampsia puerperal: la enfermedad sin explicacin 246
V. La fiebre puerperal: la materia cadavrica arrastrada
por los hombres de bata blanca 255
VI. Fecundacin y sexualidad: o de cmo la inferioridad
biolgica de la mujer justific el sexismo 269
VII. Diferencias entre el hombre
y la mujer justifican la divisin social 272
VIII. Reflexiones del captulo 275

Eplogo 277
Referencias 281
Dedicatoria

A Soco Corts, por su infinita generosidad


y sororidad natural, que me han acompaado
en aos tan importantes de mi vida
A Hansi, porque cada da me invita a creer que
el mundo puede ser un mejor lugar para vivir
Agradecimientos

A nalizar crticamente las representaciones tcnico-m-


dicas del cuerpo femenino en el contexto del proceso
de la profesionalizacin de la gineco-obstetricia de la
medicina cientfica mexicana, que es lo que pretendo
lograr en este texto, es producto del dilogo con la an-
tropologa, disciplina a la que me acerqu para cursar
el nivel de doctorado en el CIESAS DF. Atrada por la
produccin de la lnea de la antropologa mdica insist
en un trabajo desde la historia cultural y la perspectiva
de gnero, desafiando por mucho la prctica de campo
del antroplogo tradicional; mis informantes fueron
grandes acervos de libros, revistas y expedientes de los
archivos de medicina con los que pude organizar un
corpus de anlisis con el que fui trabajando por varios
aos, siempre con la gua y la sugerencia profesional de
los que en ese momento eran mis profesores en la lnea
de la antropologa mdica y a quienes les debo valiosos
IV EL DOLOR DE Eva
comentarios y sugerencias. Particular mencin y agradecimiento
deseo expresar a la Dra. Soledad Gonzlez Montes por su apoyo y
presencia profesional, pero sobre todo por la parte humana que le
caracteriza y se traduce en una solidaridad y compaa incondicional
en la solitaria tarea de investigar. Al Dr. Eduardo L. Menndez, cuya
produccin terica ha sido fundamental en la formacin de muchas
generaciones de antroplogos en el rea de la medicina, entre los que
me cuento y me siento profundamente distinguida por haber tenido
la fortuna de contar con su lectura acuciosa y que, gracias a sus suge-
rencias sobre las cuestiones terico-metodolgicas, el marco terico
de este libro se fortaleci.
A la FES Iztacala, institucin en la que he laborado durante
veintids aos, en los que he podido compartir discusiones impor-
tantes con colegas, alumnos y con los integrantes del Programa Insti-
tucional de Estudios de Gnero Iztacala (PIEGI). A todo el profesio-
nal equipo de la Coordinacin Editorial y a su coordinador, el MC
Jos Jaime vila Valdivieso, por su apoyo en la publicacin de este
libro, la cual se extenda ms y ms
Al Sistema Nacional de Investigadores-CONACYT que,
con su apoyo econmico y el distintivo de incluirme en este selecto
grupo de investigadores nacionales, me alienta a seguir trabajando e
investigando en campos poco estudiados en el rea de las humanida-
des. Al Instituto Nacional de las Mujeres que, en el 2004, me otorg
la mencin honorfica al Premio Sor Juana Ins de la Cruz Primera
Feminista de Amrica en la categora de tesis de doctorado y que,
hoy trabajada, es la versin del libro que presento.
A lo largo de 16 aos, en los que me he dedicado a cultivar
la lnea de investigacin referente a las prcticas y representaciones
mdicas del cuerpo femenino y las implicaciones sociales que de estos
imaginarios cientficos se han desprendido, he querido contribuir a
los estudios de la antropologa mdica y de gnero, que tienen como
nodo fundamental el cuerpo y el conocimiento cientfico, ambos
AGRADECIMIENTOS V

como producto de una cultura, un imaginario y un tiempo que con-


fronta los universales y la neutralidad de estas dos entidades que, sin
duda, deben ser estudiadas y analizadas en las coordenadas de tiem-
pos y espacios especficos. Intentando romper con las apologas de las
historias de la medicina y desafiando una idea positiva de la construc-
cin del conocimiento de una rama mdica exclusiva de la atencin
de la salud, fisiologa y anatoma sexual de las mujeres, he querido
contribuir a este campo poco explorado, ahora circunscribiendo la
representacin del cuerpo femenino en un contexto amplio: la con-
formacin de un conocimiento cientfico y profesional para develar
los aspectos simblicos presentes en las discusiones sobre el origen de
la patologa y, en particular, la denominada patologa femenina que,
a decir de los mdicos decimonnicos, no respetaba las leyes de la
naturaleza y sigui colocando al cuerpo femenino como la otredad,
lo peligroso y lo liminarmente patolgico.
Toda esta reflexin no habra sido posible sin el apoyo inteligen-
te e interlocucin de personas tan importantes como la maestra Elsa
Malvido, cuya crtica constructiva y contundente me ha llevado a pen-
sar una y otra vez varios conceptos y posicionarme en distintos ngu-
los analticos. Gracias, querida Elsa, porque siempre ests presente en
lo personal y en lo profesional. Al Dr. Joan Vendrell, quien se convirti
en un interlocutor importante en la elaboracin de este trabajo. A los
profesores de la lnea de antropologa mdica, que me permitieron dis-
cutir cada una de las ideas aqu trabajadas.
Especial mencin a los encargados de los archivos de Salud,
Fondo Reservado de la Hemeroteca Nacional, Biblioteca ngel Pa-
lerm y, en especial, a los seores Alejandro Moreno y Andrs Ga-
maliel Pineda por su infinito apoyo y amabilidad durante los aos
que visit la Biblioteca de la Academia Nacional de Medicina para
consultar parte importante de los documentos que all se conservan.
Tambin quiero a gradecer a la Dra. Rose Eisenberg por
mostrarme el lado humano y ecolgico de la medicina y porque
VI EL DOLOR DE Eva
c ompartimos las vicisitudes laborales en ocasiones incomprensibles a
nuestra manera de ver y entender la investigacin y la vida en general.
A mis amigas y hermanas de lucha, Lupita, Ceci, Mara Elena,
Adriana, Mayu, Alicia, Yuri, Carmen y Rebeca, mujeres admirables
de las que abrevo la alegra, la fuerza y el placer de compartir.
A Martha, scar, Rubn y Ericka por la presencia en todos
estos aos
Prlogo

L
os magnficos libros escritos por Oliva Lpez preceden
a ste: Enfermas, mentirosas y temperamentales. La con-
cepcin mdica del cuerpo femenino en la segunda mitad
del siglo XIX (1998, CEAPAC/Plaza y Valds Eds.), y
De la costilla de Adn al tero de Eva. El cuerpo femeni-
no en el imaginario mdico y social del siglo XIX (2007,
UNAM, FES Iztacala). En ellos, la autora busc dar
cuenta del lugar que ocup el imaginario de lo feme
nino y lo masculino en la construccin de un conoci
miento que se pretendi cientfico y objetivo. El dolor
de Eva contina esta lnea de indagacin, la profundiza
y complementa, centrndose en el surgimiento y la con
solidacin de la ginecoobstetricia como una especiali
dad mdica en la segunda mitad del siglo XIX. Para
abordar esta cuestin, utiliza un rico acervo de fuentes
primarias y una amplia bibliografa contempornea que
le da soporte terico. Sin duda, esta nueva investigacin
VIII EL DOLOR DE Eva
le resultar fascinante a un pblico diverso, especialmente a quienes
se interesan por la historia de las mujeres y por el pasado y el presente
de la medicina.
La obra se encuentra en la encrucijada de varias corrientes
de investigacin que han renovado el pensamiento acadmico en
los ltimos treinta aos: la historia cultural, los estudios de gnero,
la antropologa mdica y la sociologa de las profesiones. Abre las
puertas a conocer cmo se crearon las bases del actual establishment
mdico mexicano, al mismo tiempo que descubre las races hist
ricas de representaciones y prcticas que an se pueden identificar
en la actualidad. Es la historia del triunfo de una vertiente mdica
que se atribuy a s misma ser la nica detentadora del conocimiento
cientfico, para lo cual debi disputar su hegemona a diversas co
rrientes teraputicas con las que rivalizaba.
Desde comienzos de la dcada de 1980, la historia de la me
dicina fue sacudida por una nueva perspectiva, en la que se inscribe
el presente libro. Los estudios con esta orientacin han florecido en
Europa y los Estados Unidos, pero en Mxico todava son incipien
tes. La novedad de esta propuesta es que mira a la biomedicina como
un sistema cultural, es decir, reconoce la naturaleza social del cono
cimiento cientfico y el hecho de que la investigacin es ejercida por
practicantes que estn entrenados para pensar segn los parmetros
establecidos por las instituciones a las que pertenecen. Como lo dice de
manera elegante y precisa Oliva Lpez: La medicina acadmica
decimonnica fue hija de su tiempo y sociedad.
Aqu, al igual que en sus trabajos anteriores, la autora nos
muestra cmo la nocin de ciencia fue utilizada ideolgicamente en
una lucha por el control de los cuerpos, las mentes y las conductas.
Pero adems, el presente estudio dirige la atencin a develar el proce
so por el cual un grupo de mdicos se organiz en la segunda mitad
del siglo XIX para definir cules eran los postulados, las teoras y las
prcticas sobre la salud y la enfermedad femeninas aceptables y cules
PRLOGO IX

las repudiables. A travs de la fundacin de la Academia de Medi


cina y de su rgano de difusin, La Gaceta Mdica de Mxico, este
grupo busc y encontr la manera eficaz de establecer los cnones
para la formacin de profesionales, creando al mismo tiempo vncu
los duraderos entre ellos y con el Estado. Construy as una base de
influencia y poder perdurable.
Lo que sucedi en Mxico en el perodo que cubre este libro
forma parte de procesos globales (debemos reconocer que la glo
balizacin actual es heredera de muchas que le precedieron!), pues
como seala el antroplogo mdico Robert Hahn, en el ltimo siglo
y por primera vez en la historia humana, un sistema mdico la bio
medicina, es decir, la medicina Occidental lleg a influir la salud
y las prcticas curativas de todo el mundo. No obstante, el presente
estudio comprueba que si bien los mdicos mexicanos importaron
tratados y manuales extranjeros y, con ellos, teoras y prcticas, tam
bin desarrollaron sus propias contribuciones tericas y empricas.
Sobre esta base, elaboraron un discurso que extendi su influencia
ms all de su propia esfera de accin, para dejar su impronta sobre
otros discursos, entre ellos los de la salud pblica, la educacin, el
gobierno y la ley. Cercano a la moral, el discurso mdico habl sobre
la naturaleza humana y lleg a erigirse en pilar de una nueva filosofa
sobre los seres humanos y sus conductas en sociedad.
La ciencia en el siglo xix, liberada de los lastres de la religin,
vino a romper con la antiqusima asociacin entre cuerpo femeni
no, sexualidad y pecado, nos dice este libro. La religin liga el dolor
de Eva a la culpa y el pecado, y lo explica como castigo a la des
obediencia femenina: Parirs con dolor es el consabido mandato
divino. La secularizacin parcial de ciertos mbitos de la sociedad
y del conocimiento transform el lenguaje y los conceptos; sin em
bargo, es posible descubrir en los tratados mdicos decimonnicos
reminiscencias de la nocin de lo femenino como peligroso. En sus
libros anteriores, Oliva Lpez analiz la centralidad de la histeria
X EL DOLOR DE Eva
femenina en el pensamiento mdico de la poca; ahora extiende su
indagacin a otras enfermedades del tero y a las teraputicas que
se les aplicaban.
Resulta una materia fascinante la obsesin que tuvieron los
investigadores mdicos decimonnicos por medir los rganos feme
ninos para establecer un parmetro universal de lo que se consideraba
normal, a fin de diagnosticar lo patolgico. Igualmente interesan
te es el rastreo de cmo los mdicos mexicanos retomaron los des
cubrimientos europeos, por ejemplo, los trascendentales hallazgos
de Louis Pasteur sobre los microbios anaerobios que explicaban el
origen de enfermedades infecciosas como la temida y ubicua fiebre
puerperal. Estos nuevos conocimientos, fruto de la investigacin, re
volucionaron los mtodos seguidos para intentar prevenir y curar
enfermedades que causaban estragos y se incorporaron a los manua
les y materiales didcticos producidos por los grandes maestros uni
versitarios para la formacin profesional de sus alumnos. Los prin
cipios de la higiene y la asepsia aplicados a los cuidados durante el
embarazo, parto y puerperio, constituyeron un arma fundamental en
la lucha contra la altsima mortalidad materna, que desgraciadamente
en Mxico contina siendo un grave problema hasta nuestros das.
Al mismo tiempo que recorre la literatura mdica de la poca,
Oliva Lpez le aplica una mirada crtica a las representaciones cultu
rales y los valores de los mdicos, en particular los valores que susten
tan la inferioridad biolgica de las mujeres y justifican la desigualdad
social entre los sexos. El dolor de Eva se inspira explcitamente en las
propuestas de Michel Foucault para abordar el estudio de las insti
tuciones y los dispositivos de sujecin de los cuerpos y la sexualidad.
Para Foucault, el cuerpo es producto de relaciones polticas y de poder
que se ejercen sobre los cuerpos individuales y sobre los cuerpos de
la especie (lo que l llama la biopoltica), portadores todos de sig
nificados sociales que pertenecen a contextos histricos especficos.
Nuestra autora parte de estas ideas y las articula con un enfoque de
PRLOGO XI

gnero, aplicndolas a dos cuestiones principales: la primera se re


fiere a la manera en que los mdicos de la Academia se apropiaron
de los conocimientos empricos de las parteras a fin de consolidar
las bases de una nueva especialidad profesional, la ginecoobstetri
cia; mientras la segunda atae a los imaginarios y discursos tcnico-
mdicos que se elaboraron en torno a las enfermedades del cuerpo
femenino, en particular las del aparato reproductor.
Destacan los aportes realizados por Oliva Lpez al mejor co
nocimiento de los trabajos decimonnicos acerca de las enferme
dades puerperales y su cura, poco o nada estudiadas hasta ahora.
En definitiva, ste es un trabajo de investigacin muy completo,
original y riguroso, que ubica el caso de Mxico en el mapa interna
cional de los procesos de modernizacin de la medicina en el siglo
XIX. Estos procesos, cuidadosamente aqu descritos, incluyen la
renovacin de los currculos universitarios, la mejor definicin de
especialidades mdicas, el establecimiento de normas ms estrictas
para el ejercicio de cada una de ellas, con la consiguiente exclusin
de quienes no acreditaran su cumplimiento, y todo un conjunto de
acciones orientadas a lograr la consolidacin de la autoridad mdi
ca. En el camino, se acentuaron las jerarquas dentro de la profesin
mdica y las disputas entre sectores llevaron a la politizacin del
cuerpo de las mujeres y a su mayor control. sta es una historia que
merece ser leda y meditada.

Soledad Gonzlez Montes


Programa Interdisciplinario de Estudios de la Mujer
El Colegio de Mxico
Prefacio

[] no hay nada que se refiera al cuerpo,


incluyendo los rganos reproductivos de las
mujeres, que determine unilateralmente
cmo deben forjarse las divisiones sociales.
Joan W Scott1

E
ste libro parte de la idea de que en tanto el gnero es
el conocimiento de la diferencia sexual, tal y como lo
ha postulado Joan Scott en su texto Gnero e historia,2
es necesario hacer investigaciones que den cuenta de
la construccin de conocimientos sobre el cuerpo, la
sexualidad y el gnero provenientes de diferentes marcos
epistmicos para entender las condiciones y situaciones
de las mujeres en el presente, as como problematizar el
impacto de estos conocimientos en la subjetividades fe
meninas y las implicaciones en la representacin mdica
de la salud de las mujeres. Teniendo por cierto que el
conocimiento es una forma de ordenar el mundo, rela
tivo y provisorio, que trasciende el universo de las ideas
y se materializa en instituciones, prcticas especializadas y
cotidianas, las cuales, en su conjunto, son constructoras
1
Scott, W. Joan (2008). Gnero e historia. FCE/UACM, Mxico, p. 20.
2
Ibdem.
XIV EL DOLOR DE Eva
de sentidos y significados de las relaciones sociales, se c onsidera me
nester adentrarse en el anlisis de los discursos y prcticas cientficas
que han dado cuenta del cuidado y tratamiento del cuerpo segn sus
diferencias sexuales, porque, de esa manera, se estara abonando a
la discusin sobre el estudio de las subjetividades en torno al cuer
po y la sexualidad, aspecto fundamental en el debate de los estudios
de gnero. Por tanto, ofrecer una mirada crtica sobre el proceso de
profesionalizacin de la ginecoobstetricia en Mxico en los aos
de 1850 a 1900 y sus implicaciones en las representaciones mdicas del
cuerpo femenino resultantes del ordenamiento y creacin de un co
nocimiento especializado sobre la anatoma y la fisiologa femenina,
pretendido objetivo, a todas luces ofrece la posibilidad de compren
der algunas de las razones por las cuales la diferencia sexual y sus co
rrelatos fisioanatmicos han definido el destino de sujecin del cuer
po femenino y su persistente concepcin de un cuerpo fronterizo con
la patologa, la anormalidad, la locura, la delincuencia, la volubilidad
y la inmoralidad, elementos que han conformado parte fundamental
de la denominada cultura de gnero.3 De esta manera, se pretende re
conocer la influencia del conocimiento mdico, a travs de la sistema
tizacin de su enseanza y formacin de una especialidad exclusiva en
la atencin del cuerpo femenino, en la construccin histrica, cultural
y social de la diferencia sexual que han sido la base de los contenidos
de los modelos culturales de la feminidad y la masculinidad en distin
tos tiempos y culturas.
Asumiendo que la manera de atender y entender la enferme
dad, en tanto conocimiento emprico y especializado sobre el cuer
po, est en gran medida condicionada por las ideas y costumbres
de cada cultura y cada poca. Estudios sociohistricos, antropol

3
Muiz, Elsa (2004). Historia y gnero. Hacia la construccin de una historia cultural
del gnero. En: Prez-Gil Romo, Sara E. y Ravelo Blancas, Patricia (coords.), Voces disi-
dentes. Debates contemporneos en los estudios de gnero en Mxico. CIESAS-Porra,
Mxico, pp. 29-55.
PREFACIO XV

gicos y de gnero han puesto en evidencia que la prctica mdica


debe ser entendida como una prctica social cargada de todos los
signos y smbolos culturales de la sociedad en la que se ejerce. De
igual manera, la produccin cientfica sobre la cual se fundamenta
la prctica mdica es tributaria de los valores y representaciones del
mundo vigentes en su sociedad. Aun cuando la medicina cientfica
ha tenido como meta principal conseguir la sanacin del cuerpo
fsico, dentro de esta tarea ha incluido (como en otros tiempos lo
hicieran la medicina hipocrtica, la galnica y la veslica) aspectos
que pertenecen al orden moral y psicolgico. La praxis y la doxa
mdicas no slo estn dirigidas a los galenos, sino que tambin se
orientan por y hacia el pensamiento comn presente en las prcti
cas sociales. En palabras de Berriot-Salvadore, el discurso mdico
no puede dejar de influir en los comportamientos sociales, aun
que suele limitarse a reproducir los valores imperantes en la men
talidad de la poca.4
La medicina no slo ha sido el arte de curar, sino que ha sido
sobre todo una filosofa sobre la vida, una manera de entender el
cuerpo sexuado, la enfermedad, la curacin y la muerte. Como
bien sostiene Ana Mara Fernndez, los mdicos no slo hablan
de su especialidad, sino que permanentemente hablan de la vida,
la sociedad y los valores, diciendo cmo se tiene que vivir, sentir,
sufrir, gozar, parir, enfermar y morir.5 Vistos desde este ngulo,
los mdicos son una suerte de mediadores entre la naturaleza y la
cultura. La prctica mdica es, en suma, el conjunto de respuestas
y explicaciones a las interrogantes de una cultura, de una poca,
acerca de los padecimientos y malestares corporales que, a su vez,
estn inmersos en un contexto sociocultural ms amplio, consis
tente en elementos simblicos, valorativos, sistemas de creencias y

4
Berriot-Salvadore, Evelyne (1993). El discurso de la medicina y la ciencia. En: Duby,
George y Perrot, Michelle (coords.) Historia de las mujeres. T. 6, Taurus, Madrid, p. 111.
5
Fernndez, Ana Mara (1994). Las mujeres de la ilusin. Paids, Buenos Aires, p. 60.
XVI EL DOLOR DE Eva
representaciones que tienen como fin ltimo gobernar el cuerpo a
travs de la vigilancia mdica.6
El discurso mdico, tanto en su doxa como en su praxis, en el
siglo XIX, ofreci un conocimiento sobre la diferencia sexual de los
cuerpos que coadyuv a la organizacin social de los sexos que vali
d la posicin inferior de la mujer en la sociedad, naturalizando su
funcin de madre-esposa, cuidadora de su prole y reproductora de
la especie y de la cultura. La anatoma y fisiologa femeninas mens
truacin, embarazo, parto, puerperio y menopausia fueron los da
tos materiales sobre los que se apoy la exclusin de las mujeres de
la vida pblica y su reclusin en el mbito domstico.7 Los mdicos
del siglo XIX fueron los herederos, por un lado, del pensamiento
aristotlico que redujo lo femenino a lo incompleto y, por otro, del
pensamiento galnico que emple una nocin metonmica del tero
para explicar la inquietante feminidad, convirtindose en los vigi
lantes seculares del cuerpo.8 En este libro, se intenta mostrar, por un
lado, que la construccin de un conjunto de conocimientos sobre el
cuerpo femenino, en la segunda mitad del siglo XIX en la ciudad de
Mxico, estuvo ntimamente ligada al proceso de profesionalizacin
de la ginecoobstetricia, que a su vez tuvo como contexto la seculari
zacin de la sociedad. Por otro lado, se pretende dar cuenta de cmo
gran parte de los conocimientos tcnico-mdicos fueron retomados
6
Canguilhem, George (1971). Lo normal y lo patolgico. Siglo XXI, Mxico; Clauvreul,
Jean (1983). El orden mdico. Argot Editorial, Madrid; Turner S., Bryan (1989). El cuerpo
y la sociedad. exploraciones en teora social. FCE, Mxico; Foucault, Michel (1976). Vigilar
y castigar. El nacimiento de la prisin. Siglo XXI, Mxico; Foucault, Michel (1978). El
nacimiento de la clnica. Una arqueologa a la mirada mdica. Siglo XXI, Mxico; Kleinman,
Arthur (1988). The llnes narratives: Suffering, healing, and the human condiction. Basic
Books, EUA.
7
Berriot-Salvadore, Evelyne (1993). Op. cit.
8
Existen diversas investigaciones que describen las concepciones que sobre el cuerpo
femenino se tenan en la Edad Media, el Renacimiento y la poca Moderna. Vase
Walker Bynum, Carolyne (1991). El cuerpo femenino y la prctica religiosa en la Baja
Edad Media. En: Feher, Michel, Naddaff, Ramona y Tazi, Nadia, Fragmentos para una
historia del cuerpo humano, Primera parte. Taurus, Madrid, pp. 163-226. Duby, George
y Perrot, Michelle (coords.). Historia de las mujeres. 10 Tomos, Taurus, Madrid.
PREFACIO XVII

del saber popular, la experiencia emprica de la obstetricia en manos de


las parteras populares, y fueron pasados por el tamiz cientfico (y
basado en principios de la biologa y la patologa) a travs de dife
rentes procesos como el de asimilacin y exclusin del saber emp
rico proveniente de distintos sistemas curativos presentes en todas
las culturas.9 Tambin interesa evidenciar la presencia del mundo
creencial en el espacio de lo racional presente en la construccin de
un saber sobre la fisiologa del cuerpo femenino y sus patologas, y
constatar cmo este saber ofreci el sustento cientfico que valid
las representaciones mdicas sobre las relaciones que deban mediar
entre los gneros y, particularmente, cmo dictaron los rumbos de
los contenidos morales de la conducta femenina que trascendi en
recomendaciones higienistas sobre sus prcticas sexuales, el cuida
do de su cuerpo y sus funciones sociales. En este sentido, la profe
sionalizacin de la biomedicina y la elaboracin de representacio
nes tcnico-mdicas en torno al cuerpo femenino, en las reas de
la ginecoobstetricia en Mxico, son fenmenos epistmicos que res
pondieron a la incorporacin de los nuevos conocimientos mdicos
provenientes del extranjero igualmente cargados de un imaginario
creencial que desvirtuaba al cuerpo femenino, a la asimilacin de
los conocimientos empricos de las prcticas curativas y la partera
emprica, con lo que se puede dar cuenta de las imgenes en torno a
la mujer como sujeto social en paralelo a la construccin de un cono
cimiento presumiblemente objetivo y cientfico.
El estudio de la organizacin de la ciencia mdica en este
perodo es un aspecto insoslayable en la historia del gnero y el
cuerpo femenino, pues permite entender por qu y cmo los mdi
cos mexicanos ayudaron a la construccin de un conocimiento que
favoreci a la conformacin de una imagen de mujer, con profun
dos contenidos ideolgicos, y cmo este conocimiento estableci
9
Martnez Hernez, ngel (2008). Antropologa mdica. Teoras sobre la cultura, el
poder y la enfermedad. Anthropos, Barcelona.
XVIII EL DOLOR DE Eva
ciertos significados alrededor del cuerpo femenino, lo que sin lugar a
dudas impact las relaciones entre los gneros y la sexualidad.
Se considera necesario tratar conjuntamente el proceso de pro
fesionalizacin de la ginecoobstetricia en la ciudad de Mxico y las
representaciones tcnico-mdicas del cuerpo femenino, porque son
dos aspectos de un mismo proceso sociocultural que se fundamen
taron en un sistema de creencias que colocaron a la mujer en el lugar
de la sin razn, lo pasivo, lo enfermo, que ya no endemoniadas, ahora
enfermas histricas, que a su vez reforzaron la concepcin del cuerpo
femenino inferior al masculino y, por tanto, creyeron validar cientfi
camente su posicin y condicin social en la sociedad mexicana de la
poca en la que nos situamos.
El trascurso de institucionalizacin de la biomedicina y la
fuerza que toman sus diversos campos tiene que ser entendida en
un contexto que abarca no slo la preocupacin cientfica, sino tam
bin la bsqueda de influencia de un grupo de mdicos en los hbi
tos de una poblacin diezmada y carente de hbitos higinicos, que
la alejaban de las posibilidades productivas, segn el modelo de la so
ciedad norteamericana, sealado por los intelectuales liberales10 y que
paralelamente abonaban con sus conocimientos la regulacin de las
relaciones sociales basadas en la diferencia sexual. El discurso mdico
considerado racional fue construido por un grupo de hombres que
dirigieron sus esfuerzos en conseguir la homogeneidad y unificacin
de un conocimiento sobre la salud y el cuerpo con el propsito de in
fluir sobre las disposiciones oficiales en materia de salud para lograr
la higienizacin de la poblacin, considerada imprescindible para la
modernizacin y el progreso de la sociedad. Este objetivo requiri del
desarrollo de un currculo para la enseanza especializada de la medi
cina. Paralelamente, la gestacin de representaciones tcnico-mdicas

10
Alvarado, Lourdes (2005). Educacin y superacin femenina en el siglo XIX: dos
ensayos de Laureana Wright Wrihgt. UNAM, Cuadernos del Archivo Histrico de la
UNAM 19, Mxico.
PREFACIO XIX

por la ginecoobstetricia fue parte del proceso de elaboracin de un co


nocimiento especializado y de una tecnologa dirigida a tratar lo que
hasta antes haba sido un misterio, un campo poco abordado; el em
barazo, el nacimiento y, en general, la fisiologa del cuerpo femenino.
La hiptesis central que guio esta investigacin es que la cons
truccin de las representaciones tcnico-mdicas del cuerpo femeni
no, elaboradas por la ginecoobstetricia, practicada por los mdicos de
la Escuela de Medicina y la Academia Nacional de Medicina de Mxi
co, fue el resultado directo de la inclusin de la dimensin biolgica y
de los postulados de la ciencia racional a la explicacin de los procesos
patolgicos femeninos. La consecuencia fue un reforzamiento de la
imagen de la mujer como un ser constitutivamente enfermo, debido
a que su fisiologa, por un lado, no respetaba las leyes de la biologa;
as se vern segn algunos argumentos de los galenos ms sobresalien
tes de la poca, en el marco de la discusin sobre el origen de la pato
loga; por otro lado, dichos conocimientos afianzaron la idea de que
al comenzar la menarquia y hasta la menopausia, la mujer transitaba
mensualmente por un proceso fisiolgico que la converta en un ser
vulnerable, fsica y moralmente.
El proceso de profesionalizacin e institucionalizacin de la
biomedicina, medicina acadmica, aloptica o racional signific
la inclusin de la objetividad como la principal exigencia cientfica
de la poca en la produccin de nuevos postulados biolgicos y fi
siolgicos. A esto se aade que la explicacin de ciertas patologas
femeninas incorpor una representacin social de la mujer en la
que se reprodujeron e institucionalizaron ciertos rasgos del com
portamiento femenino promovidos por una cultura de gnero en
la que distintos contextos discursivos abonaron un saber.11 As, la
11
La cultura de gnero es un concepto que intenta explicar las relaciones entre indivi-
duos construidos culturalmente como hombres y mujeres y las relaciones de poder que
entre ellos se establece: Muiz, Elsa (2002). Cuerpo, representacin y poder. Mxico
en los albores de reconstruccin nacional, 1920-1934. Ed. UAM Azcapotzalco y Porra,
Mxico.
XX EL DOLOR DE Eva
d imensin de lo biolgico en la explicacin de los padecimientos
fsicos se extrapol al plano moral y conductual de los individuos en
el siglo XIX. En este sentido, las representaciones tcnico-mdicas
del cuerpo femenino se constituyen en expresin de un complejo
proceso social en el nivel institucional de la medicina, pero tambin
impact las relaciones sociales entre los sexos, dando como resultado
un conocimiento sobre el gnero cuyos postulados provinieron del
saber mdico en torno al cuerpo y a la diferencia sexual.
Las demandas polticas, econmicas y cientficas obligaron a
los mdicos mexicanos a incorporar el conocimiento de la medicina
europea y estadounidense en sus investigaciones; sin embargo, siem
pre buscaron imprimirle una singularidad a sus estudios, lo que le
valdra el sello nacional al campo mdico en cuestin.
La medicina acadmica incorpor gran parte de las representa
ciones y prcticas provenientes de diferentes saberes mdicos12 y otros
sistemas curativos, como la partera emprica, con el objetivo de gene
rar nuevas tecnologas para la atencin del cuerpo femenino durante
el parto, el embarazo y el puerperio, y para el tratamiento de una gama
de enfermedades ginecolgicas referidas al tero y sus anexos. Pese a
la diferencia en los contenidos de las diversas orientaciones mdicas,
todas compartan la idea de que era el tero el rgano que controlaba
al cuerpo femenino y, consecuentemente, su salud fsica y moral.
El estudio comprende la segunda mitad del siglo XIX porque
fue el escenario de los mayores acontecimientos cientficos y acad
micos en las reas de la obstetricia y la ginecologa en la medicina
practicada en la ciudad de Mxico. La obstetricia se imparti en una
ctedra especial terica desde la fundacin de Establecimiento de

12
Entendemos por saber mdico la articulacin de representaciones y prcticas que
los profesionales han ido sintetizando en la atencin con los pacientes resultado de
su formacin y de la experiencia adquirida en su prctica cotidiana. Vase Menndez,
Eduardo y Di Pardo, Rene (1996). De algunos alcoholismos y algunos saberes. Atencin
primaria y procesos de alcoholizacin. CIESAS, Coleccin Miguel Othn de Mendizbal,
Mxico, p. 47 y passim.
PREFACIO XXI

Ciencias Mdicas, el 23 de octubre de 1833; fue hasta 1866 que se


abri la clnica de obstetricia impartida por Aniceto Ortega, mien
tras que el Curso Libre de Ginecologa Quirrgica comenz en 1888,
a cargo de Nicols San Juan. En este perodo, se consolida la Escuela
de Medicina y se funda y adquiere gran influencia la Academia Na
cional de Medicina. La primera mitad del siglo haba estado marcada
por guerras, lo que provoc, entre otras cosas, que las publicaciones
mdicas se interrumpieran numerosas veces por los acontecimientos
blicos y que los mdicos tuvieran que asistir a los campos de batalla
a prestar sus servicios profesionales. A partir de 1864, la Academia
Nacional de Medicina de Mxico reinici la publicacin de su rgano
de difusin, La Gaceta Mdica de Mxico, que sigue vigente hasta la
fecha. Al mismo tiempo, los mdicos de la Academia Nacional de
Medicina buscaron avanzar en su objetivo de sentar las bases para
lograr la profesionalizacin e institucionalizacin del modelo que
comenzaban a gestar a travs de la implementacin de un currculo
en la Escuela Nacional de Medicina.
La construccin del campo mdico ginecoobsttrico requie
re un anlisis minucioso a partir de una entrada crtica desde
la perspectiva de la antropologa mdica 13, la perspectiva de
13
Especficamente, nos situamos en las bases del modelo crtico de la Antropologa Mdi-
ca, el cual es una reconstruccin de los lmites entre ciencia y creencia, entre biomedicina
y cultura. Si Malinowki y Evans-Pritchrad localizaban la racionalidad en el espacio de la
otredad y lo creencial: el mundo nativo; los antroplogos contemporneos han desar-
rollado el curioso ejercicio de descubrir lo creencial en el espacio de lo racional: la bi-
omedicina. La incorporacin de la medicina occidental como objeto de estudio es una
consecuencia de este modelo, as como el surgimiento de teoras muy diversas sobre la
salud, la enfermedad, el cuerpo, la terapia y el propio conocimiento cientfico. En este
cambio de perspectiva ha estado en juego tanto la independencia antropolgica de la
biomedicina (requerimientos, encargos, aparatos conceptuales y estructuras epistemol-
gicas) como los nuevos problemas que supone reconvertir en objeto al propio quehacer
cientfico. El anlisis antropolgico se extiende de la descripcin de un territorio aborigen
de sistemas teraputicos o la aplicacin del conocimiento antropolgico a un programa
de salud pblica, a la biomedicina; en tanto que esta ltima construye objetos, desarrolla
sus biotecnologas y crea nuevas identidades y representaciones culturales. Vase Mar-
tnez Hernez, ngel (2008). Antropologa mdica. Teoras sobre la cultura, el poder y la
enfermedad. Anthropos Editorial, Barcelona. Boixareu, Rosa Mara (coord.) (2008). De la
antropologa filosfica a la antropologa de la salud. Herder Editorial, Barcelona.
XXII EL DOLOR DE Eva
gnero14 y la historia cultural15, que tome en cuenta las significa
ciones culturales que la medicina, como garante del orden social
en una sociedad secular, ha construido en torno al cuerpo humano,
en especial, el femenino, en relacin con la fisiologa de la repro
duccin y la sexualidad.16
El anlisis de los escritos mdicos sobre la fisiologa del cuerpo
femenino revela algunos de los fundamentos cientficos que permi
tieron el surgimiento de la especializacin ginecoobsttrica en la
biomedicina. En esos textos, tambin se encuentran las bases para
la elaboracin de un conjunto de representaciones tcnico-mdicas
derivadas de las investigaciones sobre la anatoma, la fisiologa y
la patologa femeninas. De ah se puede deducir la forma en la que
14
La perspectiva de gnero es una visin crtica frente a la construccin cultural de
saberes y discursos sobre la diferencia sexual, que se interesa por el reconocimiento
de las relaciones de poder entre los sexos, parte fundamental de la dinmica social. La
perspectiva de gnero permite una interpretacin crtica de las transformaciones de
las relaciones sociales entre hombres y mujeres en las diferentes culturas y tiempos.
Tambin nos posibilita identificar los contenidos de todo tipo, provenientes de diversas
voces que establecen en la diferencia sexual elementos de desigualdad social entre los
sexos y las significaciones asociadas a sta. Vase Scott, W. Joan (1998). El gnero: una
categora til para el anlisis histrico. En Amelang, James S. y Nash, Mary (eds.). His-
toria y gnero: las mujeres en la Europa moderna y contempornea, Valencia. Ediciones
Alfons el Magnanim, Institucio Valenciana DEstudios I Investigacio, Valencia, pp. 23-56.
Ramos Escandn, Carmen (1991) (coord.). El gnero en perspectiva. De la dominacin
universal a la representacin mltiple. UAM Iztapalapa, Mxico. Prez-Gil Romo, Sara
E. y Ravelo Blancas, Patricia (2004). Voces disidentes. Debates contemporneos en los
estudios de gnero en Mxico. CIESAS-Porra, Mxico.
15
La historia cultural entendida como una tradicin acadmica en la Alemania de hace
doscientos aos, desdeada dentro de las formas de hacer historia; caracterizada por
la preocupacin de lo simblico y su interpretacin. La bsqueda de significados se da
a travs del anlisis de las prcticas y las representaciones cientficas, artsticas hasta
aspectos diversos de la vida cotidiana, como en este caso que nos ocupa, las formas de
parir, las recomendaciones sobre la sexualidad higinica, entre otros tantos aspectos
relacionados con el cuerpo, su cuidado e higiene. Vase Burke, Peter (2006). Qu es
la historia cultural? Paids, Barcelona; Burke Peter (2006) Formas de historia cultural.
Alianza Editorial, Madrid.
16
Retomamos el trmino fisiologa de la reproduccin de Thomas Laqueur para re-
ferir todos aquellos procesos relacionados con la reproduccin desde el punto de vista
de la medicina cientfica, de igual manera para la nocin de fisiologa de la sexualidad.
Laqueur, Thomas (1994). La construccin del sexo. De los griegos a Freud. Editorial C-
tedra, Barcelona.
PREFACIO XXIII

los mdicos decimonnicos crearon una nueva realidad sobre la ana


toma femenina y su funcionamiento. Igualmente, puede percibirse
la manera en que el discurso mdico ayud a naturalizar en el nivel
ideolgico la estratificacin social y de gnero. En efecto, en este pe
rodo, el conocimiento biolgico que explicaba el funcionamiento
de los organismos tambin fue empleado para explicar buena parte de
los procesos sociales.17
El discurso mdico form parte del acervo cientfico que jus
tific los esquemas de dominacin social existentes y contribuy al
fortalecimiento de una cultura de gnero en la que se distinguan
papeles sociales diferentes para hombres y mujeres, basados en su
anatoma y destino biolgico. En el plano profesional, la medicina
acadmica legitim su conocimiento apoyndose en los postulados
de la ciencia positiva, y, como consecuencia, desacredit el cono
cimiento sobre salud proveniente de otros saberes mdicos y cura
tivos. En el plano de las relaciones de gnero, legitim la primaca
masculina a partir de justificar como naturaleza biolgica lo que no
es ms que una construccin social naturalizada.18 El discurso mdi
co racional, apoyndose en los postulados de la teora evolucionista
darwiniana y la filosofa roussoniana, reforz las ideas acerca de la
inferioridad de las mujeres con respecto de los hombres, pues conce
ba a la mujer como un ser cuya biologa era vulnerable ante el menor
cambio emocional y fisiolgico.
La estructura y contenido de los captulos est organizada de la
manera siguiente. En el captulo 1. Saber mdico y cuerpo femeni-
no. Algunos conceptos fundamentales, se explica el marco terico
en el que se sita la investigacin y la forma cmo se emplean algunos
conceptos en este libro. En el captulo 2. El saber mdico en la se-
gunda mitad del siglo XIX: el contexto y el discurso, se p resenta

17
Coleman, William (1985). La biologa en el siglo XIX. FCE, Biblioteca Joven, Mxico.
18
Bourdieu, Pierre (2000). La dominacin masculina. Anagrama, Col. Argumentos, Bar-
celona, p. 37.
XXIV EL DOLOR DE Eva
el contexto social y cultural en el que tuvieron lugar las reformas aca
dmicas del organismo destinado a la enseanza de la medicina en
la ciudad de Mxico, la Escuela Nacional de Medicina, cuyos docentes se
haban formado bajo los postulados de la tendencia del saber mdi
co francs. Igualmente, se analiza la lucha interna entre los distintos
saberes mdicos y se da cuenta de los procesos de competencia, com
plementariedad y exclusin de ciertos grupos mdicos. Se presen
tan los contenidos del rea de ginecoobstetricia, en cada uno de los
sistemas mdicos, con el propsito de evidenciar la unicidad de
sus sistemas de creencias con respecto al funcionamiento del cuerpo
femenino, y cmo las discusiones sobre el cuerpo sano y patolgico,
basadas en los postulados de la biologa, presumiblemente cientfi
cas, estaban plagadas de elaboraciones simblicas en las que la su
puesta naturaleza femenina rompa las leyes de la biologa.
En el captulo 3. El surgimiento y la enseanza de la gineco-
obstetricia: el currculo de la Escuela de Medicina de Mxico, se
analizan las acciones acadmicas y polticas de los mdicos en el in
tento por combatir a las parteras empricas, as como las estrategias de
apropiacin del conocimiento de la partera emprica y la sistemati
zacin del conocimiento mdico y la descalificacin que los mdicos
hacan en contra de las aptitudes curativas de las mujeres, situacin
que se torn en una competencia entre gneros por la exclusividad
de un mercado. Se analizan algunos rasgos y funciones de los saberes
mdicos referidos a los problemas de salud femenina. Se pone nfasis
en los valores de la sociedad secularizada que promovi la idea de sa
lud representada por un cuerpo limpio, autorreprimido sexualmente,
dcil y productivo, para entender cules fueron los dispositivos de
feminizacin que contribuyeron a conformar una representacin tc
nico-mdica del cuerpo femenino. Finalmente, se presenta la produc
cin acadmica en torno a la ginecoobstetricia en las tesis de grado y
los temas abordados en los congresos sobre el particular, para mostrar
la produccin de esta rama mdica comparada con otras.
PREFACIO XXV

En el captulo 4. La asimilacin de la obstetricia emprica


y la representacin mdica del embarazo, parto y puerperio, se
profundiza en el anlisis del proceso de asimilacin y complementa
riedad del saber emprico en la sistematizacin de un conocimiento
tocolgico acadmico materializado en textos que guiaron la forma
cin de mdicos por varias generaciones. El trabajo se adentra en un
conocimiento especializado, pero susceptible del anlisis antropol
gico a partir de los postulados de la antropologa mdica, e identifi
camos el sistema de creencias asociado a lo femenino.
En el captulo 5. Lo femenino como enfermedad y como
imagen, se intenta demostrar cmo las representaciones tcnico-
mdicas del cuerpo femenino estuvieron sustentadas en ideas mile
narias sobre la inferioridad femenina y cmo la biologa estuvo al
servicio del reforzamiento de un imaginario que sigui perpetuando
la imagen devaluada de la mujer desde la concepcin. Siguiendo la
idea de la presencia de lo creencial en el mbito de lo racional, se
analizan discusiones sobre algunas enfermedades femeninas hasta
llegar a unas cuyos contenidos provenan de un saber popular, para
dar cuenta de que el saber mdico tuvo como fundamento la infe
rioridad femenina, lo que regul sus creencias cientficas y guio sus
acciones en la prctica clnica.
Finalmente, el Eplogo permite reflexionar sobre la trascen
dencia terica de hacer un trabajo desde la historia cultural en tor
no a la construccin de un conocimiento sobre la anatoma sexual
de las mujeres, porque proporciona los medios necesarios para te
ner un acercamiento de la comprensin de fenmenos tales como
la construccin del cuerpo femenino y los elementos simblicos del
discurso cientfico asociados a las representaciones de lo femenino
en Mxico en el siglo XIX y principios del XX.
Captulo 1
Saber mdico y cuerpo femenino.
Algunos conceptos fundamentales

I. La profesionalizacin e institucionalizacin
de la medicina

E n principio, se hace referencia a la profesionalizacin


de la ginecoobstetricia como un proceso complejo que
incluye aspectos sociales, entre los cuales sobresale la
legitimacin de este campo, que pretendi cuidar no
slo la salud individual, sino tambin contribuy a que
el Estado desarrollara un proyecto de orden social.1 Se
considera que la ginecoobstetricia2 es una rama de la
1
Frenk, Julio (coord.) (1994). Mdicos, educacin y empleo. Universidad
de Guadalajara, Mxico, p. 13.
2
La ginecologa aparece en los tratados hipocrticos dedicados a la
mujer, aunque su existencia se remonta a la medicina egipcia y orien-
tal. La ginecologa hipocrtica [] trata en especial de la patologa y
no tanto de la anatoma y fisiologa, que ms tarde sern el objeto
de tratados biolgicos junto con los problemas de la reproduccin,
la embriognesis o la herencia, en Tratados Hipocrticos IV (1988).
Tratados ginecolgicos, sobre las enfermedades de las mujeres, sobre
las mujeres estriles, sobre las enfermedades de las vrgenes, sobre la
superfetacin, sobre la excisin del feto, sobre la naturaleza de la mu-
jer. Editorial Gredos, Madrid, pp. 15. La medicina hipocrtica tuvo un
2 EL DOLOR DE Eva
medicina que tiene sus orgenes en la medicina griega, pero que re
surge en el siglo XIX, influida por los conocimientos de la misma
medicina como la patologa y de otras ciencias como la fsica, la qu
mica y la botnica, se va tecnificando, dedicada a construir un saber
acerca de la patologa y fisiologa femeninas relativas a su anatoma
genital y la fisiologa del embarazo, el parto y el puerperio, que tiene
implicaciones en la regulacin y vigilancia del ejercicio de la sexuali
dad femenina.3
Cuando se habla de profesionalizacin e institucionalizacin
de la medicina, se est haciendo alusin al proceso de surgimiento y
consolidacin de un discurso que busca sustentarse en bases cient
ficas y que compiti con otros saberes mdicos4 por los espacios de
conocimiento. El concepto tambin referir tanto a la constitucin
de rganos reguladores del conocimiento mdico cientfico como a
la autoridad profesional. La llamada medicina cientfica logr tener
una presencia importante, no por la expansin de la prctica mdica,

conocimiento amplio sobre la anatoma genital externa femenina, no as de los rganos


internos, a los cuales consider en su totalidad como dentro del cuerpo, entendido
como un gran espacio que relacionaba todos los orificios y donde los rganos se mo-
van con cierta libertad, bajo el principio de compensacin para conseguir un equilibrio
interno. La palabra de la mujer en torno a los datos que daba sobre sus palpaciones del
tero eran considerados como vlidos para el mdico. Los tratamientos ofrecidos eran
localistas y se reducan a la manipulacin del tero a travs del uso de los pesarios, ba-
os de asiento, aplicacin local de sustancias y vapores o fumigaciones. En ocasiones,
se reconoca la totalidad del cuerpo para su fortalecimiento en conjunto cuando as lo
requera la enfermedad. En otras ocasiones se atenda el entorno climtico y meteoro-
lgico de la paciente. La ginecologa se presenta como una ciencia del cuerpo femeni-
no, sin que exista el correlato masculino, en Tratados Hipocrticos IV (1988). Op. cit., p.
26. La obstetricia, conocimientos relativos al parto y al puerperio. Posteriormente, se
incluy la atencin instrumental de los partos, el uso de la anestesia, la prevencin de
la fiebre puerperal, el uso de la cesrea y el seguimiento mdico durante la gestacin.
Septin, Jos Manuel (1986). Historia de la Ginecologa y la Obstetricia en Mxico. Ins-
tituto Ginecoobsttrico Santa Teresa, Mxico, pp. 144 y passim.
3
Jagoe, Catherine (1998). Sexo, y gnero en la medicina del siglo XIX. En: Jagoe,
Catherine, Blanco, Alda y Enrquez, Cristina (coords.). La mujer en los discursos de
gnero. Textos y contextos en el siglo XIX. Icaria, Antrazyt, Barcelona.
4
Los saberes mdicos fueron los diferentes modelos de la medicina acadmica: anato-
moclnica, dosimetra, homeopata y medicina experimental.
SABER MDICO Y CUERPO FEMENINO... 3

puesto que el nmero de representantes no era suficiente para cubrir


las demandas de la poblacin, sino por su impacto ideolgico y sus
relaciones con el Estado mexicano. En tal contexto, la organizacin
de la Academia de Medicina y su reconocimiento en 1876 como r
gano consultivo del Estado en materia mdica, fueron hechos polti
camente trascendentales para que la medicina acadmica lograra una
presencia en la vida pblica y privada.5
La profesionalizacin de la medicina representa un complejo
proceso en el camino de la institucionalizacin de una profesin cu
yas representaciones y prcticas formaron parte de la regulacin so
cial. Hasta 1833, la medicina haba tenido una presencia dudosa en
Mxico, que fue estructurndose en la medida que los mdicos suscri
bieron los postulados de la ciencia positiva. Tambin fue importante
la incorporacin y sistematizacin del conocimiento proveniente de
otros saberes mdicos y conocimientos populares procedentes
de la partera emprica. La profesionalizacin de la medicina cient
fica confiri una confiabilidad ilimitada al grupo mdico.6 La me
dicina dej de ser el arte de curar para convertirse en una profesin
con un prestigio reconocido por el Estado mexicano y por varios
sectores de la sociedad.
La profesionalizacin de la medicina y su institucionalizacin
forman parte de un mismo proceso de modernizacin general, pro
pia de la poca en la que se sita esta investigacin.7 En ese perodo,
el capitalismo dio lugar a la formacin de la clase media burguesa
que, a su vez, permiti la conjugacin de condiciones sociales, intelec
tuales e ideolgicas que posibilitaron la profesionalizacin de diversos
oficios como fue el caso de la medicina. Los mdicos de la Academia y
la Escuela de Medicina conformaron un grupo que defini las pautas
5
Starr, Paul (1991). La transformacin social de la medicina en los Estados Unidos de
Amrica. FCE, Biblioteca de la Salud, Mxico.
6
Freidson, Eliot (1978). La profesin mdica. Un estudio de sociologa del conocimiento
aplicado. Ediciones Pennsula, Barcelona.
7
Douglas, Mary (1996). Cmo piensan las instituciones. Alianza, Madrid.
4 EL DOLOR DE Eva
de enseanza de la medicina a travs de la estructuracin de un cu
rrculo acadmico. Ellos tambin establecieron los criterios ticos y
morales que definiran el perfil tcnico del mdico. Entre sus activi
dades tambin se incluy la investigacin, la publicacin de sus re
sultados y el establecimiento de contactos con otros grupos mdicos,
tanto nacionales como extranjeros, a travs del intercambio de infor
macin, va las publicaciones y los congresos mdicos internaciona
les. Con todo ello, los mdicos seguidores de la medicina cientfica
consiguieron instalar y defender una manera de entender el cuerpo y
de curarlo. De esta manera, sentaron las bases para el surgimiento de
algunas especialidades mdicas que consiguieron el reconocimiento
de su campo hacia las primeras dcadas del siglo XX. La bsque
da de legitimacin del grupo tuvo lugar en el contexto de la com
petencia abierta con otras prcticas curativas que por siglos haban
sobrevivido en los diferentes conjuntos sociales, y con otros saberes
mdicos herederos directos de la medicina hipocrtica y galnica.8
La competencia entre las diferentes orientaciones mdicas
(clnica, higienista, experimental, dosimtrica y homeoptica), y el
fortalecimiento de la medicina aloptica, as como la lucha abierta
contra los curadores empricos como las parteras, llevan al cuestio
namiento sobre la relacin existente entre la profesionalizacin de
la biomedicina y la bsqueda de su hegemona en un contexto en el
que esta medicina gradualmente fue ganando autoridad profesional,
moral, social y cientfica.
Hay un conjunto de acciones que pueden ser comprendidas
dentro de la bsqueda de hegemona por parte de los mdicos gine
coobstetras del siglo XIX: la formacin profesional acadmica de los

8
Vase Aguirre Beltrn, Gonzalo y Moreno de los Arcos, Roberto (1990). Medicina
novohispana siglo XVI. Historia general de la medicina en Mxico. T. II, UNAM, Mxico.
Incluye trabajos diversos que dan un panorama del proceso de aculturacin de las
prcticas curativas indgenas frente a las espaolas y la asimilacin de los conocimientos
de la medicina europea sobre los sistemas curativos existentes durante la Conquista y
la Colonia.
SABER MDICO Y CUERPO FEMENINO... 5

mdicos, la creacin de un cuerpo colegiado (Academia de Medicina


de Mxico) y la investigacin mdica exploratoria y experimental en
materia ginecoobsttrica; la difusin e intercambio del conocimiento a
travs de La Gaceta Mdica y los congresos mdicos nacionales e inter
nacionales; la profesionalizacin de la partera y la creacin de materias
de perfeccionamiento en el mbito de la ginecoobstetricia.
El problema de la hegemona de la medicina cientfica ha sido
ampliamente trabajado por Eduardo Menndez desde una postura
antropolgica y marxista.9 Este autor retoma el concepto de he
gemona de Gramsci10 y el concepto de modelo11 para referirse al
desarrollo tcnico e ideolgico de la biomedicina. Menndez define
al Modelo Mdico Hegemnico (MMH) como una herramienta
metodolgica que permite analizar la dominacin de la produccin
terica, tcnica, ideolgica y socioeconmica de la medicina, herra
mienta que a la vez refiere ciertas prcticas curativas y preventivas
legitimadas tanto por criterios cientficos como por el Estado.12 La
consolidacin del MMH, con todos los rasgos y funciones, propuesto
9
Menndez, Eduardo (1983). Hacia una prctica mdica alternativa: hegemona y autoa-
tencin, gestin en salud Mxico. CIESAS, Cuadernos de la Casa Chata, 86, Mxico; Menn-
dez, Eduardo (1989-1990). El Modelo Mdico Hegemnico y el proceso de alcoholizacin.
Un anlisis antropolgico. Tesis, Buenos Aires; Menndez, Eduardo (1990). Antropologa
mdica. Orientaciones, desigualdades y transacciones. SEP, Ediciones la Casa Chata, M-
xico; Menndez, Eduardo (1992). Modelo hegemnico, modelo alternativo subordina-
do, modelo de autoatencin. Caracteres estructurales. En: Roberto Campos (comp.). La
antropologa mdica en Mxico. Instituto Mora, Mxico; Menndez, Eduardo y Di Pardo,
Rene (1996). De algunos alcoholismos y algunos saberes. Atencin primaria y procesos de
alcoholizacin, CIESAS, Coleccin Miguel Othn de Mendizbal, Mxico.
10
Gramsci, Antonio (1975). El materialismo histrico y la filosofa de Benedectto Croce.
Juan Pablos Editor, Mxico. En trminos gramscianos, la hegemona significa el predo-
minio ideolgico de valores y normas burguesas sobre las clases subordinadas. Carnoy,
Martn (1988). Gramsci y el Estado. En Estado y teora poltica. Alianza, Mxico, pp. 88.
11
Para Menndez, el modelo es un [i]nstrumento metodolgico que supone una cons-
truccin a travs de determinados rasgos culturales y cuyo valor es bsicamente heu-
rstico. Vase Menndez, Eduardo (1992). Op. cit., p.101.
12
Tal como seala Menndez, el MMH cambia segn el sistema cultural dentro del cual
se analizan las relaciones de hegemona-subalternidad. En consecuencia, en cada cultu-
ra y tiempo el modelo hegemnico puede estar representado por diferentes medicinas.
Menndez, Eduardo y Di Pardo, Rene (1996). Op. cit., p.42.
6 EL DOLOR DE Eva
por Eduardo Menndez, no se lograra hasta bien avanzado el siglo
XX. En el perodo de estudio, se encuentran algunos rasgos, pero las
condiciones no estaban dadas an para una hegemona total, funda
mentalmente porque todava en 1895 el nmero de mdicos a escala
nacional ascenda a 2280, es decir, haba un promedio de 1.8 mdi
cos por cada 10 000 habitantes.13
El contenido de las publicaciones peridicas de los diferentes
grupos y asociaciones mdicas (Larrey, Escobedo, la Academia, en
tre otras) ponen en evidencia la competencia por el espacio y el reco
nocimiento de los diferentes saberes mdicos practicados por diver
sas corrientes teraputicas de la poca. El trnsito de los mismos m
dicos de una organizacin a otra se constituye en una evidencia de
la falta de homogeneidad en la sistematizacin de los conocimientos
mdicos denominados cientficos. Por otro lado, el tema de la efica
cia de la medicina cientfica, por lo menos para el caso de la gineco
obstetricia, no puede ser demostrado, debido a los altos ndices de
mortalidad de mujeres en edad reproductiva y de nios menores
de 10 aos.14
Los intentos por conseguir la hegemona de la medicina cien
tfica se iniciaron con los cambios que tuvieron lugar en 1833, con el
establecimiento de la Facultad de Ciencias Mdicas en Mxico, pero
recin plasmaron una nueva forma de enseanza en la Escuela de
Medicina cuando se logr incorporar de lleno la lgica positivista,
cartesiana y evolucionista hacia el ltimo tercio del siglo XIX, cuan
do se incluy la dimensin biolgica en la explicacin de los fen
menos morbosos, con la pretensin de construir un conocimiento
verdaderamente cientfico y objetivo.

13
Vase Gonzlez Navarro, Moiss (1973). El Porfiriato. La vida Social. Ed. Hermes.
Mxico.
14
Secretara de Economa (1956). Estadsticas sociales del porfiriato 1877-1910. Talle-
res Grficos de la Nacin, Mxico. Estadsticas histricas de Mxico (1994). T. I, INEGI,
Mxico.
SABER MDICO Y CUERPO FEMENINO... 7

II. Las representaciones tcnico-mdicas


del cuerpo femenino

Las representaciones y prcticas sociales han sido empleadas como


conceptos para referir el tipo de conocimiento al que se le ha de
nominado sentido comn, y su actuacin.15 Pero tambin ha sido
entendida como una teora que permite explicar la construccin de
las relaciones sociales entre los sujetos. La representacin social es
definida como el conjunto de imgenes que condensan un conjunto de
significados; sistemas de referencias que nos permiten interpretar lo
que nos sucede, e incluso dar un sentido a lo inesperado; categoras
que sirven para clasificar circunstancias, los fenmenos y a los indi
viduos con quienes nos relacionamos.16
El campo conceptual de las representaciones tiene sus orgenes
en la teora de Durkheim, y ha sido ampliamente trabajado por las
ciencias sociales y la psicologa social porque propone una interseccin
entre lo psicolgico y lo social. No obstante, el tema de las represen
taciones sociales debe ser acotado porque incluye aspectos diversos
que con frecuencia conllevan a una confusin y a que carezca de un
valor operativo; en este caso, se retoman algunos aspectos de los
fenmenos que incluye el campo de las representaciones porque se
ha incorporado la nocin de tcnica al proponer el concepto de re
presentaciones tcnico-mdicas del cuerpo femenino, considerando
que la tcnica17 es una habilidad que sigue reglas, incluye conceptos
bsicos como los de trabajo, aplicacin, trasformacin y eficacia (real
y simblica); adems, implica la materializacin del avance cientfico
que se traduce en su aplicacin a travs de mtodos, instrumentos y
15
Rod, Andrea (1987). El cuerpo ausente, Proposiciones 13. Enero-abril.
16
Jodelet, Denis (1986). La representacin social: fenmenos, concepto y teora. En:
Moscovici, Serge (1986). Psicologa social, II. Pensamiento y vida social, Psicologa so-
cial y problemas sociales. Paids, Barcelona, p. 472.
17
Vase Jacques, Daniel (2003). La Revolucin Tcnica. Ensayo sobre el deber de la hu-
manidad. Jorale Editores, Mxico. Ferrater Mora, Jos (1994). Diccionario de filosofa.
T. IV, Ariel, Barcelona, pp. 3450-3453.
8 EL DOLOR DE Eva
reelaboraciones tericas que por supuesto abren un terreno ilimita
do a la imaginacin moral y poltica.
Las representaciones sociales son entendidas como parte de
un conocimiento social que implica una actividad mental, tanto in
dividual como grupal. Este conocimiento tiene una funcin bsica,
fijar una posicin en relacin con acontecimientos, situaciones, ob
jetos y sistemas de comunicaciones. En otras palabras, conforma los
elementos claves que constituirn un cdigo para permitir la interac
cin entre los sujetos y con el mundo social o campo. Los aspectos
sociales que intervienen en este tipo de conocimiento son: el con
texto concreto en el que se sitan los individuos y los grupos; la
comunicacin entre los mismos; el capital simblico que posibilita
la aprehensin del mundo; los cdigos, valores e ideologas relacio
nadas con las posiciones y pertenencias sociales especficas. Por todo
ello, las representaciones sociales son un punto de interseccin entre
los psicolgico y lo social.
Moscovici18 distingue tres dimensiones en una representacin:
la actitud, la informacin y el campo de representacin. La actitud
es la dimensin ms evidente y distinguible; orienta la conducta del
individuo, cuya funcin es regular y dinamizar su accin. Es una suer
te de toma de posicin que determina y antecede las dems dimensio
nes. La informacin refiere la organizacin de los conocimientos que
tienen un individuo o grupo sobre un objeto o situacin determina
da. El campo de representacin define el dominio de una represen
tacin social, es decir, al conjunto de imgenes, actitudes, opiniones,
entre otros.
La representacin social tiene un estatus epistemolgico pro
pio; es una modalidad de conocimiento particular. Todo conoci
miento cientfico, creencia, revelacin o descubrimiento que entra
en el laboratorio de la sociedad emerge con el estatus de representa
cin social.
18
Moscovici, Serge (1986). Op. cit.
SABER MDICO Y CUERPO FEMENINO... 9

La formulacin de un conocimiento y un discurso mdico


exclusivamente dedicado a explicar el funcionamiento del cuerpo
femenino necesariamente remite al tema de las representaciones,
porque el concepto tambin se ha utilizado para describir y analizar
los saberes de tipo tcnico.
Por los fines de esta investigacin, se trabaja el saber mdico en
trminos de representacin en el sentido tcnico. Tal como sostiene
Menndez [...] el saber mdico necesita producir representaciones
y prcticas tcnico-ideolgicas a partir del rol tcnico que necesita
representar el mdico.19 Teniendo en cuenta que, como sugiere Me
nndez, las representaciones y prcticas mdicas son resultado de la
socializacin y la accin profesional.
Las representaciones tcnico-mdicas20 referirn los conte
nidos tericos dominantes de la profesin mdica en el nivel de la
produccin y reproduccin de contenidos cientficos relacionados
con la anatoma genital, la biologa y la fisiologa de la reproduc
cin embarazo, parto y puerperio, las enfermedades del tero y la
sexualidad. Pero adems de sus contenidos tcnicos, tambin inclu
yen aspectos socio-ideolgicos, como el discurso que, por supuesto,
guan acciones concretas sobre los cuerpos de las mujeres en el inten
to por restablecer su salud.
En el sentido terico, las representaciones mdicas sern en
tendidas como un conocimiento socialmente construido y compar
tido, resultado de la recomposicin y organizacin ulterior de los
postulados hipocrticos y galnicos referidos a las enfermedades de
19
Menndez, Eduardo y Di pardo, Rene (1996). Op. cit., p.54.
20
Debemos sealar que no se puede prescindir del anlisis de las prcticas para abor-
dar el campo de las representaciones, por lo que es pertinente aclarar que trataremos
el anlisis de la prctica mdica en tanto sta emerja como una aplicacin de las repre-
sentaciones, es decir, en los informes de la aplicacin teraputica. La distancia entre
el discurso y las prcticas es un problema terico de las ciencias sociales de la mayor
relevancia, pero por su complejidad desborda nuestros tiempos y objetivos. Por ello,
referiremos las representaciones nicamente al mbito del saber mdico y, eventual-
mente, la prctica estar referida como aplicacin.
10 EL DOLOR DE Eva
la mujer, y resultado tambin de los avances de la biologa, la fisio
loga y la bacteriologa de la poca en la que se sita el estudio. En
el sentido ideolgico, las representaciones del cuerpo femenino ten
drn un doble significado: por un lado, referirn un conocimiento
biolgico sobre el funcionamiento del cuerpo, que tiene su aval en la
ciencia, entendida como la nica metodologa posible para alcanzar
la verdadera explicacin de los fenmenos naturales y sociales. En el
otro sentido, se consideran los contenidos de la naturaleza, de las
relaciones sociales en las que la mujer est en una condicin de
sujecin y dominacin que le hace aparecer como la alteridad de lo
masculino en todo momento, desde su condicin fsica e intelectual
hasta la social.21
La formacin mdica a travs de un programa docente consti
tuye la parte formal y tcnica de la elaboracin y transmisin de las
representaciones del cuerpo femenino. La referencia a las lecciones
de los mdicos encargados de impartir la ctedra de ginecoobstetri
cia, as como el anlisis de las obras de los prceres mexicanos sobre
el tema, permiten analizar la construccin tcnica e ideolgica de las
representaciones mdicas del cuerpo en el espacio acadmico. A par
tir de este caso, se puede entender que las representaciones son el re
sultado de una yuxtaposicin del conocimiento cientfico y la teora
biolgica sobre el cuerpo, por un lado, y el conocimiento construido
histricamente de manera colectiva para promover un estereotipo
femenino, por el otro.22 Por tanto, no se trata de un cuerpo inmvil
en el sentido de sus propiedades fisioanatmicas, sino de la repre
sentacin tcnico-mdica del cuerpo femenino en la historia de la
profesionalizacin de la ginecoobstetricia en el perodo de 1850 a
1900 en la ciudad de Mxico.
Las representaciones tcnico-mdicas del cuerpo femenino
pueden ser entendidas tambin como un mecanismo de l egitimacin
21
Rod, Andrea (1987). Op. cit.
22
Ibdem.
SABER MDICO Y CUERPO FEMENINO... 11

y diferenciacin cientfico respecto de otros saberes mdicos (arti


culacin de representaciones y prcticas) sobre el cuerpo de las mu
jeres. En este sentido, las imgenes que acompaaron a los manuales
de ginecoobstetricia, que sugieren las formas correctas de auscultar
y operar a las mujeres, los datos estadsticos, el instrumental mdi
co y la especificidad de su uso y los postulados ginecoobsttricos
se constituyeron en una herramienta de legitimacin cientfica de
las representaciones tcnico-mdicas sobre el cuerpo femenino, las
cuales se fueron recreando, transformando y complementando con
los conocimientos emergentes de la medicina cientfica y otros sa
beres mdicos.
La profesionalizacin de un rea cientfica, en este caso la me
dicina ginecoobsttrica, involucra un campo amplsimo de represen
taciones sobre un conocimiento y un saber que se fue modificando y
enriqueciendo dentro de un proceso social y cultural complejo en el
que intervienen las instituciones, pero tambin los conjuntos socia
les dentro del juego y el ejercicio de ciertos poderes.

III. Acerca del dispositivo de feminizacin

La medicina como disciplina en el mundo laico se erigi como la


guardiana del cuerpo, en esa faena ha contribuido a la conformacin
y sujecin de los cuerpos, no slo de las mujeres sino tambin de los
hombres y los nios. Sin embargo, esta sujecin se ve matizada segn
la diferencia sexual inscrita en el cuerpo. En otras palabras, la sexua
lizacin del cuerpo toma rumbos diferentes segn las representacio
nes construidas y asignadas a la anatoma de cada uno y al tiempo y
espacio en el que nos situemos. La diferencia sexual en los cuerpos
cobra sentido cuando se entiende y acepta que no se trata de cuerpos
neutros, sino que se esta hablando de los aspectos esenciales de la
conducta atribuidos al sexo en tanto anatoma. Estas atribuciones
12 EL DOLOR DE Eva
no dependen de factores biolgicos, sino de un ideal de gnero,
en el sentido de Dio Bleichmar.23 Ese cuerpo sexuado tomar dife
rentes posiciones y se le demandarn ciertos cumplimientos sociales,
pblicos y privados, segn el lugar que ocupe en lo que Foucault ha
llamado dispositivo de la sexualidad.24 Este estudio, no se centra
en la dominacin que la medicina ha ejercido sobre las mujeres en
trminos reales, porque la medicalizacin del cuerpo femenino se
llev a cabo slo al nivel del discurso en el Mxico decimonnico.
Por ello, pretende fijar la atencin fundamentalmente en las repre
sentaciones tcnico-mdicas del cuerpo femenino, de las cuales s se
puede dar cuenta.
En esta investigacin se opta por usar el concepto de dispo
sitivo de feminizacin25, evidentemente asociado al dispositivo de
sexualidad que describe Foucault, porque es una categora explica
tiva que, como seala Julia Varela, permite analizar el cmulo de
saberes, prcticas e instituciones que han vinculado cada vez ms
la identidad social de las mujeres, como grupo y como individuos,
a una naturaleza sexuada. El dispositivo de feminizacin confiri
cualidades especficas a la supuesta naturaleza femenina, a travs de
23
Dio Bleichmar, Emile (1985). El feminismo espontneo de la histeria, estudio de los
trastornos narcisistas de la feminidad. Adotraf, Madrid.
24
Foucault, Michel (1993a). Historia de la sexualidad. La voluntad de saber. Vol. 1, Siglo
XXI, Mxico.
25
La nocin de dispositivo de feminizacin tiene su fundamento en el dispositivo de
sexualidad propuesto por Foucault para analizar cmo el sexo, desde fines del siglo
XVIII, se convirti en un blanco poltico de primer orden debido a que la sexualidad ocu-
p una situacin estratgica en la que confluyen el poder disciplinario y el biopoder. El
ordenamiento y la regulacin de la sexualidad se vuelven fundamentales tanto para la
salud del cuerpo individual como de la poblacin. El concepto se deshace de la nocin
de represin e incorpora a su anlisis elementos que evidencian que la sexualidad y el
cuerpo sexuado han sido investidos de ciertas propiedades e insertados en regmenes
especficos de verdad, a travs de operaciones conjuntas de saber y poder, que son las
estrategias concretas desarrolladas por los agentes sociales: mdicos, psiquiatras, pe-
dagogos, moralistas, etc. Vase Foucault, Michel (1976). Vigilar y castigar, El nacimien-
to de la prisin. Siglo XXI, Mxico; Foucault, Michel, (1993a). Historia de la sexualidad.
La voluntad de Saber. Vol.1, Siglo XXI, Mxico; y Varela, Julia (1997a). El nacimiento de
la mujer burguesa. Ediciones La Piqueta, Madrid, pp. 1-65.
SABER MDICO Y CUERPO FEMENINO... 13

determinadas tcnicas y tecnologas sociales, ligadas al ejercicio de


poderes concretos y a la construccin de regmenes de verdad.
Los elementos del dispositivo pertenecen tanto a lo dicho
como a lo no dicho, a las acciones concretas de las instituciones y a
las disposiciones de los aparatos de poder-conocimiento tales como las
representaciones tcnico-mdicas construidas por la ginecoobstetri
cia, que reforzaron el sistema sexo-gnero de esa poca, por lo menos
dentro de las representaciones mdicas. El dispositivo es el conjunto de
elementos que incluye el proceso de profesionalizacin de un cono
cimiento sobre el cuerpo y la bsqueda de la institucionalizacin
de sus representaciones. Este concepto permite profundizar en el
anlisis de los contenidos tcnicos y socioideolgicos de la biomedi
cina, encaminados a validar cientficamente la posicin y la condicin
de desigualdad social entre los individuos basada en su diferencia
sexual, o sea, el gnero.
El manejo terico y metodolgico que se ha hecho del con
cepto de gnero, en las investigaciones sociales y antropolgicas, va
desde su uso como una categora de anlisis hasta su propuesta como
perspectiva terico-metodolgica particular dentro de las ciencias
sociales. El gnero es un concepto clave dentro de la teora feminista, y
se refiere a la construccin social del sexo, presente en todas las di
mensiones de la vida social y privada.26 El gnero, como categora,
debe ser aceptado en un sentido relacional, porque es un compo
nente fundamental de las relaciones sociales que se manifiestan en el
cambiante desequilibrio de poder entre los sexos. Por eso tambin se
habla de un sistema sexo-gnero, que es entendido como el conjunto
de disposiciones por el cual una sociedad transforma la sexualidad
biolgica en productos de la actividad humana y satisface esas nece
sidades humanas transformadas.27 El uso de las diferentes categoras
26
Harding, Sandra (1987). Feminism and methodology social science. Indiana University,
Bloomington,
27
Rubin, Gayle (1986). El trfico de mujeres: notas sobre la economa poltica del sexo.
En: De Gortari, Ludka (coord.). Nueva Antropologa. Estudios sobre la mujer: problemas
tericos, Nm. 30, CONACYT/UAM Iztapalapa, Mxico.
14 EL DOLOR DE Eva
gnero, sistema sexo-gnero, e incluso patriarcado, aun cuando
esta ltima ya ha sido desechada por su poca precisin histrica
ha sido valioso en muchas investigaciones dirigidas a denunciar la
dominacin masculina. Pero ninguno de estos conceptos debera ser
usado con toda su generalidad dentro de una investigacin de tema
tan particular como la que ha originado este libro. Se ha preferido
acotar el concepto de gnero, de acuerdo a las especificidades del texto
en el que se est colocando. Aqu el gnero ser entendido como un
producto de la significacin y de los efectos discursivos en torno a
la diferencia sexual. Es decir, el gnero ser considerado una repre
sentacin que forma parte de las tecnologas sociales y, en especial,
de los discursos institucionalizados, entre ellos el discurso mdico.28
Es el conocimiento situado en un tiempo y espacio producido por
distintas voces discursivas, por diversas estructuras e instituciones
sociales, dentro de las cuales se centra el estudio en el conocimiento
producido por el discurso mdico decimonnico en Mxico.
Considerar el gnero como un conocimiento construido so
bre la diferencia sexual ha permitido reconocer las implicaciones
socioculturales que otorga el discurso y la prctica mdica en el an
lisis de la condicin de las mujeres, partiendo de la representacin
de sus estados fisiolgicos susceptibles de convertirse en patolgi
cos; y tambin situarlas en diferentes relaciones, ya sea como parte
ras tituladas o empricas que subordinaron su actividad obsttrica a
la de los mdicos, o como pacientes, madres, esposas y anormales
que acudieron a solicitar el servicio mdico o que fueron llevadas a
la polica mdica por alguna falta moral, a la que subyaca un desa
rreglo biolgico asociado con la fisiologa femenina. Sin embargo,
parece ser que no hubo una visin unvoca del papel de las muje
res. La cultura liberal de la segunda mitad del siglo XIX, de la cual
eran tributarios los mdicos mexicanos, tuvo diversas maneras de

De Lauretis, Teresa (1991). Las tecnologas del gnero. En: Ramos Escandn, Car-
28

men (comp.). El gnero en perspectiva. UAM Iztapalapa, Mxico, pp. 231-278.


SABER MDICO Y CUERPO FEMENINO... 15

concebir a la mujer durante esta poca, segn su clase social y su


etnia. Por tanto, el gnero, como se menciona en un principio, es
una construccin cultural con una historia ligada, en este caso, a
las visiones masculinas provenientes de la medicina decimonnica
sobre la feminidad.

IV. El cuerpo como construccin cultural

La concepcin de la fisiologa femenina ha variado a lo largo de los


siglos. Desde la antigedad, el cuerpo femenino fue visto como un
cuerpo incompleto o imperfecto en relacin con el cuerpo masculi
no, que era considerado el modelo ideal. Las concepciones mdicas
iniciales del cuerpo femenino se fueron modificando con los avances
en biologa y anatoma. Fue hasta finales del siglo XVIII y princi
pios del xix que se establecieron diferencias fisiolgicas y anatmi
cas claras entre los sexos, basadas en los descubrimientos y avances
de la biologa. A partir de ello, se fundament cientficamente una
concepcin de las diferencias sexuales que tambin sirvi para jus
tificar un orden social, una divisin social de los sexos y la divisin
sexual del trabajo, lo que naturaliz la dominacin masculina. Sin
embargo, Berriot-Salvadore29 afirma que la perdurabilidad de los es
tereotipos relacionados con la condicin de la mujer no corresponde
necesariamente a los cambios cientficos.30
29
Berriot-Salvadore, Evelyne (1993). El discurso de la medicina y la ciencia. En: Duby,
George y Perrot, Michelle (coords.). Historia de las mujeres. 10 Tomos, Taurus, Madrid.
30
Un buen ejemplo es la posicin de Freud frente al orgasmo femenino: en 1905 inventa,
contra toda evidencia, su teora del orgasmo vaginal y deslegitima la sexualidad clitoridia-
na por considerarla inmadura, infantil y masculinizada. Por otro lado, Thomas Laqueur ex-
pone magistralmente cmo fue cambiando la representacin mdica en torno a la anato-
ma y fisiologa genital y reproductiva. As, por ejemplo, encuentra que antes del proceso
de medicalizacin del cuerpo femenino en el siglo XIX, el placer femenino fue visto como
imperativo fisiolgico en la procreacin. En una bsqueda afanosa de algunos manuales
de partera del siglo XVIII, Laqueur encontr una serie de cartillas mdicas, que hacan
prolijas recomendaciones a las mujeres para que consiguieran placer durante la cpula,
16 EL DOLOR DE Eva
El discurso de la medicina, en su papel de guardin del orden
social, ha justificado el rol asignado a los sexos. As lo sostienen los
estudios feministas que intentan dar cuenta de la dominacin mas
culina en diversos contextos (Emily Martn, Evelyn Fox-Keller, Rose
Weitz);31 los estudios de antropologa del cuerpo (Mary Douglas,
Marcel Mauss, David Le Breton, Margaret Lock, Peter Gay);32 los
de la sociologa del cuerpo (Michel Foucault, Luc Boltanski, B ryan
Turner, Pierre Bourdieu); las investigaciones de historia del cuerpo
33

(Roy Porter, Catherine Gallagher, Michel Feher, Ramona Naddaf,


Nadia Tazi, Alain Corbin, Jean-Jacques Courtine y Georges
Vigarello)34 e historia de las mujeres (Michelle Perrot). 35 Estos
porque se crea menester para la procreacin. Conforme se fueron acumulando otro tipo
de conocimientos, sobre todo relacionados con la teora freudiana, al placer femenino se
le asign otra topografa y otra funcin; el cltoris dej de ser una parte importante dentro
de la sexualidad femenina, y su lugar lo ocup la vagina. La representacin fisiolgica de la
reproduccin se vio modificada hasta que, en el siglo XIX, el placer femenino desapareci
de la doxa mdica como aspecto de la fisiologa de la reproduccin. Laqueur, Thomas
(1994). La construccin del sexo. De los griegos a Freud. Editorial Ctedra, Barcelona.
31
Fox-Keller, Evelyne (1990). Reflexiones sobre gnero y ciencia. Edicions Alfons el Mag-
nanim, Valencia; Martin, Emily (1992). The Woman in the Body. Beacon Press, Boston;
Weitz, Rose (1998). The politics of womens bodies. Sexuality, appearance, and behav-
ior. Oxford University Press, New York.
32
Douglas, Mary (1973). Pureza y peligro. Siglo XXI, Madrid; Douglas, Mary (1978). Sm-
bolos naturales. Cap. 5, Alianza, Madrid; Mauss, Marcel (1979). Sociologa y antropo-
loga. Tecnos, Madrid; Le Breton, David (1995). Antropologa del cuerpo y modernidad.
Nueva Visin, Buenos Aires; Lock, Margaret, Cultivating the body: Anthropology and
epistemologies of bodily practice and knowledge. En: Annual Review Anthropology
(1993). Nm. 22, pp. 133-155; Gay, Peter (1992). La experiencia burguesa. De Victoria a
Freud. I. La educacin de los sentidos. FCE, Mxico.
33
Foucault, Michel (1976). Op. cit. Foucault, Michel (1992). Historia de la sexualidad.
La inquietud de s. Vol. 3, Siglo XXI, Mxico; Boltanski, Luc (1975). Los usos sociales del
cuerpo. Periferia, Buenos Aires; Turner S., Bryan (1989). El cuerpo y la sociedad. Explora-
ciones en teora social. FCE, Mxico; Bourdieu, Pierre (2000). La dominacin masculina.
Anagrama, Col. Argumentos, Barcelona.
34
Porter, Roy (1994). Historia del cuerpo. En: Peter Burke (ed.) Formas de hacer historia.
Alianza Universidad, Madrid; Gallagher, Catherine y Laqueur, Thomas (edti.) (1986). The
making of the modern body. Sexuality and society in the nineteenth century. University of
California Press, USA; Feher, Michel, Naddaff, Ramona y Tazi, Nadia (1989). Fragmentos
para una historia del cuerpo humano. 3 Tomos, Taurus, Madrid; Corbain, Alain, Courtier,
Jean-Jacques y Vigarello, Georges (dirs.) (2005). Historia del cuerpo. Taurus, Madrid.
35
Perrot, Michelle (1993). Historia de las mujeres. 10 Tomos, Taurus, Barcelona. Perrot,
Michelle (2008). Mi historia de las mujeres. FCE, Buenos Aires.
SABER MDICO Y CUERPO FEMENINO... 17

estudios le otorgan a la medicina un lugar importante dentro del


pensamiento institucional por promover una representacin del cuer
po apoyada en los conocimientos biolgicos, fisiolgicos y anatmi
cos, a los que les ha dado un uso ideolgico en la tarea de regular y
normar los cuerpos.
La nocin de cuerpo como construccin cultural se comple
menta con la de representacin tcnico-mdica. Esta relacin equi
vale a la conjugacin de un saber basado en los postulados de la bio
loga con una serie de prcticas culturales y creencias que imprimen
un sentido social al cuerpo. Como se ha visto, en el anlisis se enfa
tiza ms el sentido social que el sentido biolgico del cuerpo. Pero
es que esa percepcin es imprescindible para entender, en conjunto
con el concepto de medicalizacin, en qu momentos los sntomas
y signos del cuerpo femenino refieren a una desviacin ms bien de
tipo social construida por la lgica del pensamiento mdico.
La nocin de cuerpo como construccin cultural permite ana
lizar la parte tcnica de las representaciones y sus contenidos socio-
ideolgicos, as como la yuxtaposicin de sus contenidos, aprendi
dos en la formacin mdica, y socializados en la prctica clnica.
Se considera que el cuerpo tiene que ser desarraigado de la nocin
universal y debe ser entendido como un objeto biolgico social
mente construido y regulado culturalmente.36 Prescriben respecto
al cuerpo las instituciones de control tales como la medicina, la
jurisprudencia y la educacin, la tradicin, las costumbres y los h
bitos relacionados con la higiene, la sexualidad y la alimentacin.37
Finalmente, se parte del supuesto de que toda expresin corporal
36
El cuerpo tambin puede ser entendido como un objeto privado. Andrea Rod lo
define en su investigacin de la siguiente manera: El cuerpo es el objeto de una ex-
periencia directa y personal a nivel de la vivencia y de la prctica, producto de una
historia singular, fuente de sensaciones, de mensajes cuya particularidad es a menudo
incomunicable. El cuerpo posee un estatus subjetivo irreducible, que determina todas
las modificaciones de los significados y contenidos adquiridos socialmente.
37
Rod, Andrea (1987). Op. cit.
18 EL DOLOR DE Eva
es aprendida a travs de tcnicas y usos corporales presentes en los
rituales y la vida diaria.38
El cuerpo, soporte de significados, se convierte en una suerte
de instrumento simblico, de modo que las prcticas, las regulaciones y
el conocimiento construido alrededor de l pueden ser analizados
como concepciones, creencias y expresiones de las representaciones
socialmente construidas de un orden simblico y de la identidad del
grupo que las promueve, las instala dentro de una realidad social y las
modifica segn convenga. En este sentido, el simbolismo cultural re
ferido al cuerpo femenino, elaborado por el discurso mdico decimo
nnico, reforz una representacin social de la mujer, que la coloc
en el lugar de eterna enferma. Cualquier comportamiento fuera del
orden social, como la manifestacin de una sexualidad desbordada o
la escasa inclinacin por la maternidad, fue imputado a su naturaleza
lindante con la patologa y, por tanto, a la desviacin social.39
38
Mauss, Marcel (1979). Sociologa y antropologa. Tecnos, Madrid.
39
Diversas investigaciones nos muestran que el siglo XIX vio renacer el saber cientfico
sobre el cuerpo femenino, pero la manera como se desarroll en cada regin y cultura
este conocimiento guarda sus particularidades dependiendo de su propia situacin y
sus prcticas socio-culturales, las cuales estarn vinculadas a ciertas formas de poder
y saber promovidas por las instituciones sociales y polticas Berriot-Salvadore, Evelyne
(1993). Op. cit., pp. 109-150. Ehrenreich, Barbara y Ehrenreich, John (1978). Medicine
and social control. En: The cultural crisis of modern medicine, J. Ehrenreich, Monthly
Review Press, Nueva York; Ehrenreich, Barbara y Deirdre, English Invlidas o contagio-
sas: sexismo en el saber y prctica mdica. En: Cardaci, Dora y lvarez, Lourdes (edit.).
En: Mujeres y medicina (1980). Nm. 1, UAM Xochimilco, Mxico, pp. 37-79.
(1984). Brujas, comadronas y enfermeras, historia de las sanadoras. Dolencias y
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(1990). Por su propio bien. 150 aos de consejos de expertos a las mujeres. Taurus,
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Foucault, Michel (1992). Historia de la sexualidad. La inquietud de s. Vol.3, Siglo XXI,
Mxico.
Foucault, Michel (1993a). Historia de la sexualidad. La voluntad de saber. Vol. 1, Siglo
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Jagoe, Catherine et al. (1998). La mujer en los discursos de gnero. Icaria, Barcelona.
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Laqueur, Thomas (1994). Op. cit.
Martin, Emily (1992). Op. cit.
SABER MDICO Y CUERPO FEMENINO... 19

V. La histerizacin del cuerpo femenino

Con el propsito de explicar el proceso de patologizacin del cuerpo


femenino, y su consecuente medicalizacin, se retomaran las ideas
de Foucault sobre la histerizacin del cuerpo de la mujer durante
el siglo XIX.40 Segn Foucault41, este proceso tuvo tres fases, en un
primer momento, el cuerpo femenino fue analizado y clasificado
como un cuerpo cargado de sexualidad. Posteriormente, ese cuerpo
fue remitido al campo de las prcticas mdicas porque se le atribua
una constitucin patolgica; y, finalmente, se busc regularizar sus
funciones. Algunas teoras mdicas del siglo XIX aseguraron que las
mujeres estaban controladas por el tero y los ovarios. Es lo que
puede ser clasificado como una sincdoque tero-centrista.42 Por es
tas razones, los mdicos observaban la existencia de alteraciones en
estos rganos ante cualquier sntoma referido por las mujeres.43 La
auscultacin uterina se aplicaba lo mismo ante un dolor de cabeza
que por molestias digestivas.
La reduccin del cuerpo de la mujer a su fisiologa sexual y re
productiva constituy un elemento clave del dispositivo de control
de la sexualidad femenina, que la redujo a su funcin reproductiva.
40
De posedas por el demonio pasaron a ser enfermas irremediables. Hacia el siglo
XVIII, la desaparicin del diablo fue de capital importancia debido a que constituy la
condicin elemental para que emergiera la moderna idea de naturaleza, sobre la que
se asientan las ciencias naturales y en especial la fsica y la medicina. La desaparicin
de lo demonaco dio paso a la razn; de ah en adelante, la razn y la locura sern una
mancuerna inseparable en la explicacin de la naturaleza humana y social. Con la na-
turalizacin del mundo, vino la medicalizacin de la carne; la Iglesia deleg a la medi-
cina el cuerpo posedo y la medicina lo convirti en cuerpo histerizado que se resiste a
cumplir con su funcin natural: la fecundidad. La modernidad visualiz el cuerpo de la
mujer como un cuerpo cargado de peligrosidad social. Siendo la medicina la heredera
del pensamiento teolgico e inquisitorial, la matriz representar, a partir de ese mo-
mento, el sitio de la propagacin del pecado original (Tentro, sesin V, 1546. En: Varela,
Julia (1986). Op. cit., p.33.
41
Foucault, Michel (1993a). Op. cit.
42
El trmino hace referencia a la visin reduccionista (mujer igual a tero) que los mdicos
de finales del siglo XIX y principios del xx tenan de las mujeres.
43
Ehrenreich, Barbara y Deirdre, English (1980). Op. cit.
20 EL DOLOR DE Eva
Esta concepcin reduccionista se integr a una poltica demogrfi
ca pronatalista. Una vez connotada por su funcin reproductiva, la
mujer burguesa restringi su funcin al mbito familiar y a la crianza
de los nios para asegurar la reproduccin de los valores sociales do
minantes. Es decir, se le asign una responsabilidad biolgico-moral
y el poder mdico fue el encargado de vigilar su cumplimiento.44 Se
neg la existencia del deseo femenino y, en consecuencia, se le asig
n a la mujer una naturaleza sexual frgida. Este aspecto condujo a
la justificacin de una doble moral sexual para hombres y mujeres.
Con la coartada de la patologizacin del cuerpo femenino, se defini
una normatividad que justific la vigilancia mdica, penal y moral
hacia las mujeres.
[...] no es el biopoder el que genera entre otras consecuencias la histe
rizacin del cuerpo de la mujer, sino que esta estrategia de reclusin de
las mujeres en el mbito domstico, las justificaciones de los mdicos
filsofos de los siglos XVIII y XIX, las teoras del intelecto femenino
sexuado, su consideracin como cuerpo especie responsable de la salud
de las generaciones, su identificacin con la naturaleza, su constitucin
como objetivo principal y transmisor de las normativas de higiene, su
responsabilidad en el bienestar fsico y moral de la familia () son las
que hacen posibles el desarrollo del biopoder que a su vez caracteriza
la configuracin moderna de un poder pastoral e individualizante.45

El concepto de histerizacin hace referencia a la construccin


de una nocin de enfermedad constitutiva de la naturaleza femenina
que los mdicos hicieron en la segunda mitad del siglo XIX. La his
terizacin dar cuenta del cuerpo femenino en el sentido fisiolgico
y simblico. Para los fines de la reflexin sobre el tema, el concepto
de histerizacin se refiere a las explicaciones tero-centristas que los

Foucault, Michel (1993a). Op. cit.


44

Rodrguez Magda, Rosa Ma. (1999). Foucault y la genealoga de los sexos. Anthropos/
45

UAM Iztapalapa, Mxico, p. 220.


SABER MDICO Y CUERPO FEMENINO... 21

mdicos ofrecieron para cualquier patologa femenina, fuera fsica o


moral. Se reeconocen las limitaciones reales de la atencin mdica
en la atencin de la poblacin, por dos razones que caracterizan el
contexto de la medicina practicada en la ciudad de Mxico en el siglo
XIX: por un lado, la mayor parte de la poblacin rural en su cons
titucin era atendida por diversos curadores populares, y, por otro,
la cobertura mdica era escasa. Sin embargo, el anlisis se centrar
en los documentos consultados, y las conclusiones acerca de lo que
los mdicos acadmicos decan sobre el cuerpo femenino histeriza
do. Para ello, es importante reconocer que los reportes mdicos que
publicaban las revistas en Mxico retomaban mucho del imaginario
mdico sobre la histerizacin del cuerpo femenino, tal como haba
sido construido por diversas corrientes mdicas europeas. Este as
pecto tambin es crucial para entender cmo muchas veces la di
ferencia era entendida como anormalidad. De hecho, los mdicos
mexicanos decimonnicos solan buscar, en cualquier sntoma fsico,
el signo del tero y de los ovarios anormales.46
Se plantea en este trabajo el concepto de medicalizacin en un
sentido ms amplio que el desarrollado por Foucault; de ah lo til
que resultan las ideas de Conrad y Schneider47 y Kholer Riessman.48
El concepto de medicalizacin se refiere a dos procesos ntimamen
te relacionados. Primero, a ciertas conductas o condiciones les son
atribuidos significados mdicos definidos en trminos de la salud y
la enfermedad. Segundo, la prctica mdica se va convirtiendo en

46
Lpez Snchez, Oliva (1998). Enfermas, mentirosas y temperamentales. La concep-
cin mdica del cuerpo femenino durante la segunda mitad del siglo XIX en Mxico.
Plaza y Valdz/CEAPAC, Mxico.
47
Conrad, Peter y Schneider, Joseph (1980a). Deviance and medicalization: From badness
to sickness. C.V. Mosby, San Luis; Conrad, Peter y Schneider, Joseph (1980b). Looking at
levels of medicalization: A comment on strongs critique of the thesis of medical impe-
rialism. En: Social Science and Medicine. Vol. 14 A, pp. 75-79.
48
Kholer Riessman, Catherine (1998). Women and medicalization. En: Rose Weitz
(ed.), The politics of womens bodies. Sexuality, appearance, and behavior. Oxford Uni-
versity Press, Nueva York.
22 EL DOLOR DE Eva
vehculo para eliminar o controlar experiencias problemticas que
son definidas como desviaciones, con el propsito de establecer una
norma de lo saludable. La medicalizacin puede ocurrir en varios ni
veles: en el nivel conceptual, cuando el vocabulario mdico es usado
para definir un problema; en el nivel institucional, cuando los mdi
cos legitiman un programa o un problema; y en el nivel de la interac
cin entre mdico y paciente, cuando un problema es definido como
mdico y al paciente se le administra un tratamiento, o cuando
un mdico trata un problema social con un tratamiento mdico.49
La medicalizacin ha sido entendida como la expansin de la
lgica de la desviacin que requiere del control mdico.50 As, el al
coholismo, las adicciones a las drogas y la homosexualidad, que en
un tiempo fueron definidas como vicios, posteriormente fueron cla
sificadas como enfermedades.51 Actualmente, ms y ms experien
cias humanas estn siendo analizadas bajo el escrutinio mdico, lo
que ha dado lugar a lo que Illich52 ha llamado la medicalizacin de
la vida. As, por ejemplo, se hace ms comn y necesario consultar al
mdico sobre aspectos relacionados con la sexualidad, la fertilidad,
el comportamiento de los nios y los problemas de memoria de los
ancianos. Hay que sealar que existen diversas y divergentes postu
ras sobre las causas de la medicalizacin. Para algunos, la expansin
de la jurisdiccin mdica es el resultado de un esfuerzo por parte de
la profesin mdica para incrementar su poder.53 Para otros, el in
cremento de la tecnologizacin y el burocratismo de las sociedades
han conducido a una dependencia de los expertos cientficos. Otros
ms enfatizan que el establishment mdico, profesionalizado y orga
nizado, ha buscado controlar y expandir el mercado de sus clientes.
Para el xito del grupo mdico fue necesario controlar el significado
49
Conrad, Peter y Schneider, Joseph (1980b). Op. cit.
50
Ehrenreich, Barbara y Ehrenreich, John (1978). Op. cit; Freidson, Eliot (1978). Op. cit.
51
Conrad, Peter y Schneider, Joseph (1980a). Op. cit.
52
Illich, Ivan (1978). Nmesis mdica. La expropiacin de la salud. Joaqun Mortiz, Mxico.
53
Ibdem.
SABER MDICO Y CUERPO FEMENINO... 23

de las cosas, incluida la interpretacin de los sntomas y las creencias


sobre los cuidados de salud. El dominio de la medicina ha requeri
do del convencimiento de la poblacin de la naturaleza mdica de
sus problemas y lo apropiado de sus tratamientos. As, los mdicos,
como parte de sus estrategias, crearon condiciones bajo las cuales
sus consejos parecen apropiados y necesarios.54
A pesar de las posiciones diversas, existe un acuerdo entre
todas ellas: que la medicalizacin significa el poder de los mdi
cos para definir los padecimientos y monopolizar el suministro de
tratamientos, lo cual es el resultado de un proceso poltico. En este
sentido, se hace evidente que ha existido una construccin mdica
de la realidad y de las relaciones humanas, con consecuencias polti
cas. En el caso de las mujeres, es ms probable que sus experiencias
problemticas sean definidas y tratadas mdicamente. Se puede de
cir que ha existido una relacin entre medicalizacin y poder, que
tiene un contenido clasista.55 El diagnstico que emitan los mdi
cos a fines del siglo XIX estaba condicionado no solamente por los
signos o sntomas de la enfermedad, sino tambin por los signos de
pertenencia social y tnica o de gnero, que portaba el o la pacien
te. Era muy comn que pacientes indgenas recibieran diagnsticos
ms graves que los blancos. Igualmente, las mujeres estaban ms ex
puestas a que sus experiencias problemticas fueran definidas como
enfermedades y tratadas mdicamente.
La medicalizacin ha servido como un agente de control
social en las sociedades modernas, que ha derivado al campo mdi
co-psiquitrico una serie de comportamientos y problemas sociales
atribuidos a patologas individuales. La prescripcin de frmacos
y la utilizacin actual de la ms alta tecnologizacin mdica se han
propuesto para combatir estas supuestas enfermedades. Pero como
sostienen Conrad y Schneider, la medicalizacin es un proceso
54
Starr, Paul (1991). Op. cit.
55
Kholer Riessman, Catherine (1998). Op. cit.
24 EL DOLOR DE Eva
histrico que implica una construccin social que va creando nue
vas definiciones sobre la desviacin56 y, en consecuencia, nuevas
formas de control social. Ciertas conductas y procesos se van de
finiendo como patolgicos y requeridos de atencin mdica, y se
van alejando de las definiciones de los problemas morales y socia
les, de manera que la medicina va ganando un espacio importante
como regulador social.57
sta es la perspectiva con la que se trata de explorar la medica
lizacin del cuerpo femenino en el contexto de la profesionalizacin
de la ginecoobstetricia, a travs de las representaciones tcnico-m
dicas, es decir, en el nivel conceptual, y de los diagnsticos y trata
mientos de las enfermedades genitourinarias: la eclampsia, la fiebre
puerperal y la histeria. Evidentemente, las circunstancias tcnicas y
materiales de la medicina practicada en Mxico, durante la segunda
mitad del siglo XIX, no propiciaban que dominara completamente
el rea de la atencin a la salud, por la exigua cantidad de mdicos
frente al tamao de la poblacin y por la coexistencia de otros sabe
res curativos. En este contexto, interesa analizar los efectos tcnicos
de los diagnsticos mdicos referidos a las patologas del tero y a
la manera en que se conjugaron las causas que designaron ciertos
rasgos anatmico-fisiolgicos, los atributos relacionados con la idea
tero-centrista de la enfermedad femenina y del tratamiento en los
casos de las desviaciones del tero. Se intenta definir qu entendie
ron los mdicos por enfermedades del tero. Para ello, ser impres
cindible analizar las representaciones de la medicina sobre los signos
y sntomas que presentaban las mujeres atendidas en el hospital y
en consultas privadas. Igual importancia se otorga a las propuestas

56
La desviacin refiere un conjunto de normas que representan la salud o la normalidad,
y el distanciamiento de stas implica un tipo de desviacin. Freidson, Eliot (1978). Op. cit.
57
Por supuesto que la medicalizacin como un proceso social no es unidireccional, pue-
de ser cclico, es decir, algunos aspectos del comportamiento humano pueden pasar del
orden jurdico al orden mdico y volverse al orden jurdico. Es a lo que Conrad, Peter y
Schneider, Joseph (1980a). Op. cit. denominan medicalizacin-desmedicalizacin.
SABER MDICO Y CUERPO FEMENINO... 25

tcnicas de la medicina alpata para atender el parto y el puerperio y


a las propuestas de la intervencin mdica, as como al instrumental
utilizado y su significado en el nivel de las representaciones.
Captulo 2
El saber mdico en la segunda mitad
del siglo XIX: el contexto y el discurso

El mdico, con toda conciencia, se erige en


moralista, y la extremada dramatizacin
de sus descripciones no apunta al rigor cien-
tfico, sino a la eficacia de la prdica moral.
Evelyne Berrito-Salvadore

I. Introduccin a la historia de la medicina en Mxico

L a historia de la medicina en Mxico ha sido trabajada am


pliamente por los propios mdicos1 y, ms recientemen
te, por antroplogos e historiadores que han abierto un
nuevo captulo dentro de la historia social y cultural de la
1
En estos casos, tenemos mdicos decimonnicos como Francisco de A.
Flores y Troncoso, autor de Historia de la medicina en Mxico, quien hizo
una extensa obra que va desde la medicina llamada prehispnica hasta
la moderna medicina del siglo XIX. La suya es, en efecto, una historia po-
sitiva de la medicina que se convierte en una fuente rica en informacin,
pero lamentablemente el autor obvi las fuentes de documentacin, lo
que en algunos casos hace imposible localizarlas para constatar lo dicho.
Otro caso contemporneo es el trabajo investigativo de Fernando Mart-
nez Corts, titulado La medicina cientfica y el siglo XIX mexicano. La lista
no estara completa sin mencionar a B. Jos Sanfilippo, autor de Manuel
Carpio y el inicio de la medicina moderna en Mxico; Germn Somolinos
con su obra titulada La medicina en las culturas anteriores a la conquista;
o una compilacin de la autora de Gonzalo Aguirre Beltrn y Roberto
Moreno de los Arcos, titulada Medicina novohispana siglo XVI. Historia
General de la Medicina en Mxico. Vase la Bibliografa al final para obte-
ner los datos completos de estas publicaciones.
28 EL DOLOR DE Eva
ciencia, as como dentro de la denominada antropologa mdica. Estos
campos de estudio han dedicado un espacio importante a la reflexin
sobre la construccin de las ideas y las instituciones cientficas en nues
tro pas, lo que abarca tanto el pasado como el presente. Es por eso que
no se intenta hacer una historia de lo que la autora hatrabajado amplia
mente. El propsito de este captulo es reflexionar sobre los aspectos
sociales y cientficos que contribuyeron a la transformacin de la medi
cina de oficio a profesin2 en el Mxico decimonnico, porque los as
pectos socioculturales y cientficos afectados por la profesionalizacin
de la medicina son la base para entender la hegemona de la biomedi
cina en el siglo XX. Por lo dems, la profesionalizacin de la medicina
permiti a esta ciencia figurar como una herramienta de control social,
por lo menos al nivel del discurso poltico, desde finales del siglo XIX.
Para este anlisis, se ha partido de un marco terico antropolgico y
sociolgico que permite una descripcin fina de la medicina como un
sistema de creencias3 y como una prctica social que debe ser ubicada
en un contexto de significados4 y rituales.5 La antropologa mdica se
ha convertido en una disciplina ampliamente desarrollada;6 su an
tecedente terico lo situamos en la paradoja y distincin entre cien
cia y creencia. Para Martnez Hernez,7 la antropologa mdica es el
2
Freidson, Eliot (1978). La profesin mdica. Un estudio de sociologa del conocimiento
aplicado. Ediciones Pennsula, Barcelona.
3
Good, Byron J. (1994). Medicine, rationality, and experience. An anthropological perspec-
tive, Cambridge University Press, Gran Bretaa.
4
Freidson asegura que no hay una diferencia sustancial entre la medicina cientfica y la
medicina de los azande. Es decir, la medicina como profesin est cruzada por las creen-
cias de la cultura, y se le ubica dentro de las coordenadas socio-antropolgicas de cada
grupo. Sobre el particular, se puede consultar la obra Mary Douglas (1973). Pureza y peli-
gro. Alianza, Madrid.
5
Turner, Victor (1988). El proceso ritual. Estructura y antiestructura. Taurus, Madrid.
6
Menndez, Eduardo (2002). El malestar actual de la antropologa o de la casi imposi-
bilidad de pensar lo ideolgico. Revista de Antropologa Social. 11, pp. 39-87.
7
Martnez Hernez, ngel (2008). Antropologa mdica. Teoras sobre la cultura, el po-
der y la enfermedad. Anthropos, Barcelona. Desde esta demarcacin epistemolgica,
el sujeto de conocimiento representaba lo cientfico y lo racional, mientras que el ob-
jeto de conocimientos responda al mundo de la cultura, entendida originariamente y
no tan slo originariamente como un sistema creencial, p. 12.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 29

producto intelectual de la dialctica entre lo racional y lo creencial.


Al parecer, la disolucin de esta demarcacin propuesta por el mo
delo crtico ha promovido que la biomedicina se incluya dentro de
la prctica etnogrfica de la antropologa.8 El modelo crtico de la
antropologa mdica, en conjunto con otras posturas tericas como
el relativsimo epistemolgico y, sobre todo, las arqueologas foucaul
tianas9 del saber han ofrecido un sustento para incluir a la ciencia y
sus productos como un objeto de estudio susceptible de las ciencias
sociales y de la antropologa.
Slo mediante una crtica del conocimiento biomdico puede
mantenerse el sentido de simetra entre los diferentes sistemas m
dicos. Por eso, gran parte de la reflexin terica en este campo se ha
dirigido al anlisis de las presunciones culturales e ideolgicas en las
que descansa la cientificidad de la biomedicina. En dicho anlisis, se
torna fundamental e imprescindible dar cuenta de cmo las enfer
medades son construidas en el trabajo clnico. Y de esta manera se
pretende abrevar sobre la visin social y cultural de la enfermedad;
mostrar su dimensin histrica y presentar las vinculaciones entre
normalidad biolgica y normativa social que se materializaron en el
discurso ginecoobsttrico (teoras, discusiones, explicaciones, tesis,
libros) presente en las representaciones del cuerpo femenino en el
siglo XIX en Mxico.
Es importante sealar que empleo para el anlisis del proceso
de profesionalizacin de la medicina algunos aspectos de la propuesta de
Eduardo Menndez10 sobre el proceso de hegemona del modelo bio
mdico basado en los rasgos estructurales del propio modelo mdi
co. Segn este autor, el proceso capitalista propici el surgimiento de

8
Existen dentro de la antropologa mdica tres modelos reconocidos que dan cuenta de
la relacin entre cultura, poder y enfermedad: el Modelo clsico, el Modelo pragmtico
y el Modelo crtico. Vase Martnez Hernez, ngel (2008). Op. cit.
9
Foucault, Michel (1988). Las palabras y las cosas. Siglo XXI, Madrid.
10
Menndez, Eduardo (1989-1990). El Modelo Mdico Hegemnico y el proceso de al-
coholizacin. Un anlisis antropolgico. Tesis, Buenos Aires.
30 EL DOLOR DE Eva
d iversos modelos de atencin mdica, pero en dicho proceso el MMH
se impuso mediante la exclusin ideolgica y jurdica del resto de los
modelos curativos, lo que en la prctica se resolvi a travs de la apro
piacin y transformacin de los mismos, y se tornan en derivados o
complementos del MMH. Una de las caractersticas del MMH que
han permitido a la autora hacer un anlisis de la medicina cientfica
en el siglo XIX en Mxico es la nocin de dominacin ideolgica por
encima de la tcnica y la terica.11 Conflicto, complementariedad y
subordinacin son los rasgos sociales que acompaarn al MMH
en su relacin con otros modelos de atencin, incluidos los derivados
del modelo mdico, el modelo mdico corporativo pblico y el priva
do.12 Como iremos viendo, la medicina acadmica, presumiblemente
cientfica, entabl un proceso de conflicto, disputa y subordinacin de
los conocimientos tcnicos, no slo de otros sistemas mdicos con los
que competa por la hegemona, tambin subordin diversos conoci
mientos y tcnicas de la partera emprica y la herbolaria popular.
El siglo XIX mexicano, en la etapa de la constitucin de la Re
pblica, vio nacer la denominada medicina cientfica. Las reformas
educativas del gobierno de Gmez Faras le otorgaron un espacio im
portante y definitorio a la medicina, en lo que sera el inicio de una lar
ga estructuracin de un conocimiento sobre el cuerpo y su tratamiento
en el espacio mdico. La razn y la ciencia positivista fueron la base de
la organizacin de la medicina moderna. La construccin de un pro
grama mdico formativo, apegado al existente en Pars, da muestra de
la necesidad que tenan los mdicos mexicanos de homologar sus co
nocimientos e instituciones a la ciencia francesa, la capital de la razn.
Los diferentes programas del Establecimiento de Ciencias Mdicas,

11
Menndez, Eduardo (1990). Antropologa mdica. Orientaciones, desigualdades y tran-
sacciones. Cuadernos de la Casa Chata, 179, CIESAS/UNAM, Mxico; Menndez, Eduardo
(1992). Modelo hegemnico, modelo alternativo subordinado, modelo de autoatencin.
Caracteres estructurales. En: Roberto Campos (comp.). La antropologa mdica en Mxi-
co. Instituto Mora, Mxico.
12
Vase Menndez, Eduardo (1989-1990). Op. cit., pp. 80-111.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 31

posteriormente llamado Escuela de Medicina, se constituyeron en una


ardua labor cientfica y social que busc legitimar una representacin
sobre el cuerpo y la enfermedad, a la vez que marc la distancia entre el
conocimiento popular y emprico con el profesional. De tal suerte, la
medicina acadmica-alpata intent conseguir la autoridad profesio
nal y cultural con respecto de otros saberes mdicos.13
En el caso de la medicina occidental, su historia milenaria y el
legado de conocimientos de sus prceres (Hipcrates, Galeno, Har
vey, Claude Bernard, Broussais, entre otros) significaron la acumu
lacin de un capital terico que sirvi para construir un corpus de
datos acerca de la anatoma y el funcionamiento del cuerpo humano y
las causas de su enfermedad y muerte. La tradicin del oficio curativo,
si se quiere decir en palabras de Freidson,14 o el arte de curar, en pala
bras de los mdicos decimonnicos, incluy conocimientos antiguos
que se fueron conjugando con los descubrimientos que cada poca de
la historia de la humanidad haba aportado a los diferentes sistemas
mdicos.15 En el caso de Mxico, la medicina espaola tuvo una fuer
te influencia sobre la medicina practicada en la poca colonial; la Co
rona controlaba el ingreso de los textos cientficos y de todo tipo que
13
La medicina acadmica se ha conformado de la incorporacin y subordinacin de
diversos conocimientos provenientes de diferentes saberes que tambin se pretendie-
ron cientficos, porque les antecede una organizacin de conocimientos basados en lo
racional, la sistematizacin de su conocimiento y la trasmisin del mismo a travs de
medios acadmicos. En tanto que toda prctica de curacin popular basada en el co-
nocimiento emprico o por tradicin como parte de la cultura ser entendido como sis-
tema curativo. Vase Menndez, Eduardo (1990). Op. cit. Menndez, Eduardo (1992).
Modelo hegemnico, modelo alternativo subordinado, modelo de autoatencin. Ca-
racteres estructurales. En: Roberto Campos (comp.) y Starr, Paul (1991). La transfor-
macin social de la medicina en los Estados Unidos de Amrica. Secretara de Salud,
Biblioteca de la Salud, FCE, Mxico.
14
Freidson, Eliot (1978). Op. cit.
15
Para mayor informacin sobre el tema, se pueden consultar los trabajos siguientes:
Garca Ballester, Luis (1976). Historia social de la medicina en la Espaa de los siglos
XIII al XVI, Akal, Madrid; Granjel, Luis (1978). La medicina espaola del siglo XVII. Uni-
versidad de Salamanca, Espaa. En el caso de la medicina espaola, debemos recordar
que durante un siglo guard el monopolio con respecto a Europa, y en la Nueva Espaa
oper de la misma manera. Por eso es importante el texto de Garca Ballester.
32 EL DOLOR DE Eva
llegaban a la Nueva Espaa. La supervisin del comercio y la entrada
de productos incluan, por supuesto, un control sobre las sustancias
y la herbolaria que constituyeron, durante toda la dominacin espa
ola, la farmacopea autorizada en la capital de la Nueva Espaa. Esta
influencia perdur hasta principios del siglo XIX.
Durante el ltimo tercio del siglo XIX, en la ciudad de Mxico, un
grupo de mdicos busc legitimarse como la autoridad sobre el conoci
miento y el tratamiento del cuerpo, su anatoma y su patologa. Dicho
conocimiento incluy la manera de entender los ciclos de la vida, basn
dose en los postulados de la biologa. Tambin implic un modo de con
cebir la salud y la enfermedad como regidas por los mismos principios
de la biologa; as como una representacin de la fisiologa de la repro
duccin, en especial la femenina. Finalmente, este conocimiento deriv
en una nocin de higiene que se extenda al cuerpo social y que era til,
lo mismo como disciplina que para explicar algunos fenmenos sociales.
Aun cuando la enseanza de la medicina en Mxico tiene sus
orgenes en la poca colonial, las reformas de 1833, que unieron la en
seanza de la medicina y la ciruga en el Establecimiento de Ciencias
Mdicas, marcaron el antecedente directo de la profesionalizacin de
la medicina cientfica. La medicina no contaba con una aceptacin
de toda la sociedad, particularmente de la lite, ni con una capacidad de
cobertura suficiente para atender a toda la poblacin. De modo que ni
la universidad ni las agrupaciones mdicas cientficas pudieron establecer
un monopolio mdico frente al trabajo de los sanadores populares que
atendan a la mayoritaria poblacin rural. Situacin similar se presen
taba en Europa, en donde los clientes de los mdicos eran la nobleza
y un pequeo sector acaudalado. Pero tampoco este minsculo grupo
les garantiz exclusividad con sus clientes; algunas personas consultaban
paralelamente al mdico y a otro tipo de curador. En tanto, los pobres
y los campesinos se las arreglaban, como en cualquier lugar del mundo,
sin atencin mdica, y frecuentaban otro tipo de ejercientes profanos.16
16
Freidson, Eliot (1978). Op. cit.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 33

Si bien los mdicos eran respetados en tanto miembros educados de la li


te, no parecen haber posedo gran autoridad como curadores. El estable
cimiento de asociaciones profesionales nacionales de medicina en Ingla
terra, Alemania y otros pases, en el siglo XIX, colabor con la tendencia
hacia el monopolio profesional, pero an faltaba la confianza pblica.17

Aunque la formalizacin de la enseanza de la medicina comen


z en 1833, fue hasta 1864 cuando volvi a tomar nuevos bros. De
ah en adelante no cesaron de escribirse en la historia mdica mexica
na descubrimientos, aportaciones tecnolgicas y tericas relacionadas
con la medicina y su prctica. A travs de la institucionalizacin de la
enseanza mdica, sus agremiados intentaron excluir las representacio
nes y prcticas mdicas que fueran inconciliables con el pensamiento
cientfico positivista. En este sentido, la consolidacin de un plan de
estudios y la formalizacin de la enseanza mdica en la Escuela de Me
dicina busc inscribir una matrcula de estudiantes que se traducira en
la validacin y transmisin de sus representaciones y sus prcticas. De
esta forma, los mdicos de la Escuela Nacional de Medicina aspiraban
a conseguir un privilegio y un control sobre la prctica de la curacin.
El establecimiento de una tradicin fue un rito necesario y ele
mental para ir consolidando un conocimiento sobre la ciencia mdica.
La formacin de sus cuadros profesionales fue el inicio de la institu
cionalizacin y la profesionalizacin del oficio de curar. Al respecto,
se pueden citar dos posturas sobre este proceso: para Freidson,18 la
17
Freidson, Eliot (1978). Op. cit., p. 36.
18
En principio, Freidson (1978). Op. cit. establece una diferencia entre medicina como
ciencia y la medicina como profesin. La profesin debe ser entendida como una ocupa-
cin que ha asumido una posicin predominante en la divisin del trabajo, de tal modo
que logra control sobre la determinacin de la esencia de su propio trabajo. A diferencia
de la mayora de las ocupaciones, sta es autnoma o independiente. La importancia de
una adhesin a un cdigo tico y a una prctica cientfica. De hecho, el profesional alega
ser la parte ms confiable en la naturaleza de la realidad que l trata. En la medida en que
es tratado el problema del profano la profesin se recrea la profesin crea una realidad
social nueva. La posicin autnoma de esta ocupacin en la sociedad es la que permite la
recreacin del mundo del profano.
34 EL DOLOR DE Eva
importancia de la profesionalizacin mdica radicaba en las repercu
siones que tena sobre la divisin del trabajo, mientras que, para Starr,19
la profesionalizacin de la medicina comenz por las repercusiones en
su rango de privilegio de la clase mdica, ms que en la organizacin
del trabajo. Consideramos que para el caso de Mxico, la posicin de
Paul Starr es ms cercana a lo que sucedi en la organizacin mdica
porque la cantidad de mdicos en la ciudad y en todo el pas no permi
ta una reorganizacin en la divisin del trabajo curativo.
Los mdicos mexicanos de la segunda mitad del siglo XIX
intentaron conseguir el monopolio del ejercicio y la prctica mdi
ca, promoviendo para ello un desarrollo en la investigacin mdica
nacional y de las ciencias naturales en general. La relacin con el Es
tado era un elemento necesario para complementar el marco social,
cultural y poltico en la ciencia mdica, para imponerse sin ningn
adversario. Los mdicos decimonnicos de la Ciudad de Mxico se
organizaron en grupos acadmicos y buscaron el reconocimiento del
Estado, ofreciendo para ello sus conocimientos en materia de salud,
con el fin de ayudar a disminuir las altas tasas de muerte de la pobla
cin, ocasionadas por epidemias y pandemias.
En un inicio, la tendencia anatomoclnica, promovida por la
medicina francesa, result ser la ms idnea para los mdicos mexi
canos. Ms tarde, al finalizar el siglo XIX, los postulados de las orien
taciones mdicas higienista y experimental fueron incorporados por
la comunidad mdica de la Escuela de Medicina, e influyeron en las
representaciones y prcticas de la medicina ejercida en aquella poca.
La convivencia de diferentes posturas mdicas, las discusiones gene
radas entre los mdicos por demostrar la viabilidad explicativa sobre
la patologa, as como por probar las mejores teraputicas, fueron el
escenario cientfico de la cultura mdica mexicana decimonnica, en
la que los conocimientos de la medicina hipocrtica, galnica, anato
moclnica, higienista y, en menor grado, la experimental, convivan y
se renovaban en la pluma de los galenos mexicanos.
19
Starr, Paul (1991). Op. cit.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 35

La medicina practicada en el siglo XIX fue una medicina cl


nica desde sus inicios. Es decir, se trat de una medicina de casos ni
cos, en los que la permanencia del mdico a la cabecera del enfermo
le permita observar el desarrollo y consecucin de la enfermedad; lo
que su vez, posibilitaba acumular conocimientos, cuyos datos se fue
ron sistematizando y con ayuda de las estadsticas se establecieron
correlaciones y se fueron elaborando las nosografas mdicas, dando
lugar a otras reas de la medicina. De esa manera, hacia finales del
siglo XIX, el currculo mdico que se haba estructurado, modifica
do y reinventado tantas veces, dara paso a la conformacin de espe
cializaciones dentro de la medicina. La fragmentacin del cuerpo se
remiti a los campos de especializacin mdica, para nunca ms con
ciliarlo como una unidad indivisible en la comprensin del tambin
fragmentado proceso salud-enfermedad. El siglo XIX marca pues el
inicio del desarrollo de una divisin final del trabajo mdico, que co
menz por jerarquizar las actividades y el acceso al conocimiento del
cuerpo. As, por ejemplo, las enseanzas que reciban los mdicos
y las parteras profesionales en el campo de la obstetricia eran dife
rentes. Las parteras reciban una preparacin mucho ms elemental,
con menos teora, mientras que en el caso de los mdicos, su forma
cin estaba mayormente dirigida a los conocimientos de teoras que
pudieran replicar en la prctica y modificar a partir de sus propios
conocimientos, pero con una ausencia de prctica sobre todo en
los primeros dos tercios del siglo XIX.20
Entendida la medicina como una profesin y como una cien
cia, remite a lo que postulan Freidson y Starr, respectivamente: las
profesiones son actividades colectivas capaces de transformar la di
visin del trabajo y la organizacin cultural. Los mdicos, inmersos
20
Los estudiantes de La Escuela de Medicina practicaban las tcnicas tocolgicas en mani-
ques forrados de piel; cuando culminaban sus estudios, carecan de prctica con pacien-
tes. Michelle Perrot seala que fue en Francia, en el siglo XVIII, que se disearon estos
maniques para ensear lo mejores mtodos de alumbramiento. Vase Perrot, Michelle
(2008). Mi propia historia de las mujeres. FCE, Argentina.
36 EL DOLOR DE Eva
en la red social decimonnica, contribuyeron no slo a institucio
nalizar un saber sobre el cuerpo y la enfermedad, sino a convertir su
actividad en parte importante del reordenamiento social, en materia
educativa, legal, arquitectnica, urbana, entre otras funciones.21
El grupo al que se estar refiriendo estuvo formado por los m
dicos inscritos en la Academia Nacional de Medicina y los mdicos
profesores de la Escuela Nacional de Medicina que escribieron en las
revistas mdicas de mayor difusin, tales como la Gaceta Mdica de
Mxico, la Medicina Cientfica, el Observador Mdico, la Escuela
de Medicina, El Porvenir, entre otras. El estatus que ocuparon dentro del
colectivo de mdicos es la muestra de la jerarqua y la divisin de cla
ses dentro del mismo grupo, el cual tuvo sus principios endgenos,
que por momentos pueden ser ledos como prcticas rituales.22
La historia de la medicina es una historia de confianza y coo
peracin mutua entre un grupo, a la vez que de rechazo y desconfian
za frente a otros saberes mdicos y sistemas curativos. La estructura
cin del conocimiento mdico cientfico fue resultado de la disputa
y la competencia para imponer una visin sobre el funcionamiento
del cuerpo y una propuesta para intervenir sobre l, en la que se asi
milaba parte importante de las representaciones de sus adversarios.
A pesar de un largo siglo de encuentros y desencuentros, la medici
na cientfica en Mxico se valid como profesin ya bien entrado
el siglo XX. Antes padeci las inseguridades y la competencia fran
ca con otros sistemas mdicos y curativos. Incluso cuando en 1877
los mdicos de la Academia consiguieron el reconocimiento como
rgano consultivo del Estado, la medicina continu ocupando una
posicin poco firme, siendo en la dcada de 1940 que formalmente
21
La homologacin entre cuerpo y espacio fsico es una prctica muy antigua. Para una
mayor informacin se recomienda el texto de Richard Sennett, Carne y piedra (1997).
El cuerpo y la ciudad en la civilizacin occidental. Alianza, Barcelona. En l, se hace un
anlisis de la relacin entre el cuerpo y la organizacin arquitectnica desde los griegos
hasta la multiculturalidad neoyorquina.
22
Turner, Victor (1988). Op. cit.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 37

consigui reglamentarse como profesin y diferenciarse de otros sa


beres mdicos.

II. El contexto cientfico y social del pensamiento


mdico decimonnico

Entre la poca de la Ilustracin y la Revolucin de 1789, Francia se


convirti en el faro de los modelos polticos y sociales de la moder
nidad. Pars se transform en la Ciudad Luz y en la capital mundial
de la cultura, a la que todos deban ir para cultivarse y encontrar la
ms alta civilizacin.23
El afrancesamiento fue el curso ms idneo que adoptaron las lites
mexicana y latinoamericana durante el siglo XIX para integrarse a los
procesos de mundializacin. Esto se debe a que ambas culturas, ibrica
y francesa, comparten races comunes: catlicas y latinas, pero tambin
al papel que jug la experiencia histrica francesa como paradigma
para las antiguas colonias ibricas.24

El siglo XIX, en occidente, se vio caracterizado polticamente


por la lucha entre republicanos y monarquistas. Los insurgentes e
independentistas miraban al exterior para orientar su voluntad li
bertaria. Entre el sistema anglosajn materialista, liberal, dinmico
y eficiente y el espaol fantico, desptico y decadente las lites
prefirieron el afrancesamiento para acompaar la independencia,
encaminarse hacia el progreso y alcanzar as lo que se llam la civi
lizacin. Durante el siglo XIX, los liberales adaptaron el gobierno
republicano, mientras que los conservadores defendieron el rgimen
23
Algunos de los prominentes mdicos mexicanos decimonnicos viajaron a Francia para
estudiar medicina; entre ellos, Luis Hidalgo y Carpio y Eduardo Liceaga.
24
Prez Siller, Javier (1998). Mxico-Francia: Memoria de una sensibilidad comn. Siglos
XIX-XX. Benemrita Universidad Autnoma de Puebla, El Colegio de San Luis, CEMCA,
Mxico, p.11.
38 EL DOLOR DE Eva
monrquico. Para el porfiriato, las lites consideraron el afrance
samiento como el camino hacia la civilizacin. La cultura francesa
inclua la literatura, la msica, la poesa, las modernas fbricas, los
grandes almacenes, las modas y el arte del buen vivir.
Con la apertura de las fronteras comerciales, tuvo lugar un
proceso ms amplio y subterrneo de construccin de imaginarios
y smbolos, generado por los intercambios entre inmigrantes, via
jeros, productos culturales, mercancas y capitales.25 Ocurri un
proceso cultural importante tanto para los pases que albergaban la
nueva cultura como para los que la transmitan; existi una suerte
de adopcin y adaptacin, produciendo una alteridad que iba en los
dos sentidos.
El fenmeno de intercambio cultural fue observado por Justo
Sierra, quien afirm: El espritu de la cultura francesa es el ropaje
del alma que los pases latinos han adoptado desde hace dos siglos.
Segn Prez Siller, las lites mexicanas se ampararon en la versin
glica de la cultura moderna porque ella conserv races comunes
al espritu hispnico heredado de la colonia. Aunado a esa compa
tibilidad cultural, las ideas de la ilustracin, los principios sobre los
sistemas jurdico y poltico de la revolucin francesa, que ingresaron
con los libros, los peridicos y los inmigrantes, contribuyeron a esta
adopcin filosfica y a la adaptacin de los sistemas sociales y polti
cos que buscaron imponerse entre la poblacin mexicana.
Las afinidades culturales entre Mxico y Francia se estrecha
ron despus del conflicto con Texas (1836) y la invasin norteameri
cana (1846-48); entonces Francia fue el ejemplo a seguir tanto para
liberales como conservadores. Durante la Intervencin y el Impe
rio, el contacto se hizo ms hondo en las grandes urbes (arquitectura
y bellas artes), en la administracin pblica (seguridad y salubridad) y
en la vida cotidiana.26
25
Prez Siller, Javier (1998) Op. cit., p. 11.
26
Ibid.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 39

Pero fue hasta el Porfiriato que la influencia francesa se dej ver


en toda su magnificencia en las clases urbanas, que vestan a la moda
francesa, lean francs porque era considerado el idioma de la cultura,
viajaban a Francia a prepararse en diversas profesiones. En materia de
salud, el estado adopt los cdigos y disposiciones francesas de salu
bridad. Adems, los inmigrantes galos tuvieron una presencia impor
tante en los crculos sociales y culturales a los que asista la lite y los
intelectuales mexicanos.27
Ese mundo de representacin de la cultura francesa estuvo es
trechamente ligado a los cientficos mexicanos, quienes fueron parte
importante en la promocin del proyecto modernizador. Los cientfi
cos mexicanos de la segunda mitad del siglo XIX tuvieron una actitud
pragmtica frente a la ciencia; por primera vez en la historia del Mxi
co independiente, un gobierno emple el conocimiento cientfico en
todas sus reas para conformar la estrategia de administracin pblica
que haba de guiar sus acciones polticas, econmicas y sociales.28
La tendencia francesa tambin transform la nocin del espacio,
implantando una racionalidad en su uso, basndose en los principios
higienistas. La construccin de grandes avenidas tuvo como princi
pio una nocin de eficacia y desinfeccin.29 Esta nocin del espacio
pretenda tomar medidas preventivas para procurar un cuerpo urba
no sano30 en el que las inmundicias y las aguas negras tuvieran una
salida. La arquitectura, la geometra, la estadstica y la medicina en
conjunto hicieron propuestas concretas sobre el trazo de las calles
tomando en cuenta la corriente de los vientos y el cauce de las aguas
27
Arias, Patricia (1998). Los franceses en Mxico: una mirada desde la historiografa re-
gional. En: Prez Siller, Javier (1998). Op. cit.
28
Sobre el tema del ordenamiento urbano y las acciones en materia de salud pblica
durante el Porfiriato se puede consultar la tesis de Claudia A. Agostoni Urencio (1997).
Monuments of progress: Modernisation and Public Health in Mxico City, 1876-1910.
Thesis, University of London, Kings College.
29
Fernndez Christlieb, Federico (1998). La influencia francesa en el urbanismo de la
ciudad de Mxico 1775-1910. En: Prez Siller, Javier (1998). Op. cit.
30
Herch, Paul (1998) La influencia de la fitoterapia francesa en Mxico y el cometido
de una teraputica individualizada. En: Prez Siller, Javier (1998). Op. cit.
40 EL DOLOR DE Eva
para ayudar en el rea de la salud pblica y privada. En este proyecto,
debe incluirse el entubamiento de las aguas, el uso de letrinas y
el desage de los desechos en general.31 En la racionalidad moderna,
era menester proyectar una ciudad en la que la ubicacin de la po
blacin generara menos enfermedades. La distribucin y condicin
de los espacios urbanos fueron tomadas como signos de una higiene
social que simboliz la salud de la poblacin. En efecto, hubo un
smil entre el cuerpo humano y el cuerpo urbano.32
El programa de medicina del Establecimiento de Ciencias M
dicas fue estructurado a semejanza de las tendencias del saber mdico
francs.33 Los libros de texto que se llevaban en las diferentes materias
en su mayora pertenecan a autores franceses, alemanes e ingleses, de
bido a que eran las naciones ms desarrolladas y haban conseguido
avances cientficos y sociales que los posicionaron como modelos a se
guir para el resto del mundo occidental.34 Por otro lado, los instrumen
tos y materiales quirrgicos tambin fueron de origen francs.
Hacia la segunda mitad del siglo XIX, la ciencia positiva tom
un carcter universal y se le atribuy un desarrollo endgeno propio,
ajeno a los conflictos sociales internos de un pas y a los lmites im
puestos por la geopoltica. Tambin fue interpretada como la va a
travs de la cual los pases combatiran el atraso, slo que ahora en
31
Fueron cuantiosos los trabajos mdicos acerca de los riesgos que presentaba para la
salud el desage de la capital y su hidrografa. Dicho problema agrup el trabajo de mdi-
cos, ingenieros y arquitectos, entre los que se encontraban Antonio Garca Cubas, Manuel
Orozco y Berra, Leopoldo Ro de la Loza, Manuel Berganza Reyes. Peafiel, Antonio, Breve
estudio higinico sobre el desage del Valle de Mxico. En: El Porvenir (1872). T. V., Entre-
ga 12-48, p. 198.
32
La idea del smil entre el cuerpo social y el individual ha sido trabajada ampliamente por
antroplogos como George Balandier (1988). Modernidad y poder. El desvo antropolgi-
co. Jcar Universidad, Madrid; Turner S., Bryan (1989). El cuerpo y la sociedad. Explora-
ciones en teora social. FCE, Mxico; Sennet, Richard (1994). Carne y piedra. El cuerpo y la
ciudad en la civilizacin occidental. Alianza, Madrid.
33
Vase Flores y Troncoso, Francisco de A. ([1888]1992). Historia de la Medicina. 4
Tomos, IMSS, Mxico, Facsimilar.
34
Len, Nicols (1910). La Obstetricia en Mxico. partes 1 y 2, Tip. de la viuda de F. Daz
de Len, Mxico; Flores y Troncoso, Francisco (1888). Op. cit.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 41

una forma pacfica y con miras a un desarrollo comn. Manuel F.


lvarez,35 en el discurso Proyecto de organizacin de la enseanza
tcnica industrial en Mxico, pronunciado en la Sociedad Alzate, en
la sesin del 4 de agosto de 1902,36 declar que los resultados tcnicos
e industriales, amparados por el desarrollo cientfico, bien podan ser
entendidos como la batalla pacfica entre las naciones. Es decir, los
intelectuales decimonnicos aseguraron que las rivalidades blicas se
haban terminado puesto que las diferencias entonces se arreglaban
pacficamente; las naciones desarrolladas se reunan en congresos
cientficos para comparar y compartir los adelantos que en diversas
materias haban conseguido. Los soldados, que ahora eran los obre
ros, as como los ciudadanos ilustrados en la ciencia y en las artes,
se organizaban bajo la direccin cientfica para pelear en contra del
atraso industrial y el oscurantismo.
Qu hermoso espectculo es ver reunidos en un solo grupo a esos solda
dos de ejrcitos de la paz de todas las nacionalidades, de Rusia, como de
Grecia y de Espaa; de los Estados Unidos, como de Mxico y de Japn,
vindose todos como hermanos, todos con una expansin y franqueza
como si hiciera largos aos que se conocieran, comunicndose con la
mayor lealtad, sin reserva, todos sus conocimientos, sus observaciones,
su prctica, dando a conocer el grado de adelanto de la enseanza y los
resultados alcanzados como ciertamente no lo haran los soldados de la
guerra dispuestos a destruirse al primer encuentro y esquivando toda co
municacin que denuncie los elementos que para ello cuentan.37

La introduccin de la ciencia y la tecnologa como dos ele


mentos importantes en el cumplimiento del orden para conseguir
el progreso propici significativos cambios simblicos, como la
35
Manuel lvarez, ingeniero y arquitecto, fue director de la Escuela de Artes y Oficios du-
rante 29 aos.
36
Eguiarte, Sakar, Ma. Estela (1989). Hacer ciudadanos. Educacin para el trabajo ma-
nufacturero en el siglo xix. Universidad Iberoamericana, Mxico.
37
lvarez, Manuel (1902). En: Eguiarte Sakar, Ma. Estela (1989). Op, cit., p. 175.
42 EL DOLOR DE Eva
idea de sustituir a los soldados por los cientficos y al enemigo ma
terial por el atraso y el oscurantismo. La supuesta hermandad entre
los pases se haba conseguido al identificar que tenan un enemigo
comn, el atraso cientfico y tcnico.
Segn la opinin de los hombres de ciencia, las fronteras no
constituan un obstculo para el desarrollo cientfico. En 1869, Manuel
Payno, Luis Muoz Ledo y Gabino Bustamante, redactores del Boletn
de la Sociedad de Geografa y Estadstica de la Repblica Mexicana,38
una de las sociedades cientficas mexicanas ms antiguas, aseguraban
que el pensamiento cientfico era capaz de vencer cualquier lmite f
sico, temporal e ideolgico; bastaba con iniciar una indagacin cien
tfica, en el campo que fuera, y sta seguira desarrollndose por algn
cientfico, sin importar su nacionalidad ni el tiempo transcurrido des
de el inicio de la investigacin.
La filosofa positivista, de la cual formaba parte el mtodo cient
fico, sostuvo que la ciencia tiene la posibilidad de un desarrollo interno
sin importar los acontecimientos sociales. Esta visin estableci que el
progreso cientfico est por encima de los intereses de grupos. Desde la
filosofa positivista, el desarrollo de la ciencia es ajeno a las vicisitudes
sociales, econmicas y polticas de los pases y, tarde o temprano, los
descubrimientos ocurren de manera inevitable como si se tratara de
un desarrollo en el sentido naturalista.39 La investigacin cientfica fue
concebida con tal solidez que algunos de los intelectuales mexicanos
le atribuyeron una naturaleza trascendente.
El estudio que comienza con un gegrafo, lo contina otro de aqu a
cien aos; el descubrimiento de un mecnico, lo perfecciona su suce
sor; el anlisis de un qumico, lo aplica con mejor resultado el hombre

38
En 1869, ao en que reanud la publicacin de su Boletn, interrumpida por los acon-
tecimientos polticos, la Sociedad de Geografa y Estadstica Mexicana tena los siguien-
tes socios: C. presidente: Blas Balcrcel (Ministro de Fomento); C. vicepresidente: Jos
Mara Lafragua.
39
Lpez Ramos, Sergio, Ochoa, Francisco y Velasco, Jos (1989). Psicologa, historia y crti-
ca. UNAM, ENEP Iztacala, Mxico.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 43

de otro pas distante. Lo que en materia de ciencias, de investigaciones


curiosas, de aplicaciones nuevas, de indagaciones tiles se dice en Pars
en Londres, tiene eco en la Amrica en la Asia; y lo que se observa
y se escribe en las regiones polares [...] va confirmar, esclarecer
ratificar las observaciones de los sabios de otros pases.40

El pensamiento cientfico ocup un lugar privilegiado y meta


frico en el imaginario de los intelectuales e investigadores mexica
nos, puesto que la ciencia fue considerada el lenguaje universal que
hermanaba el pensamiento de las naciones, creando y recreando una
asociacin cosmopolita cuya tarea era impulsar el desarrollo hacia la
civilizacin y la bsqueda del bienestar de la humanidad. La misin de
las sociedades cientficas era establecer una comunicacin permanente
para intercambiar las novedades cientficas que ayudaran en la marcha
del gnero humano hacia la tecnificacin. La ciencia positiva constitu
y el fundamento de la planeacin en las diferentes esferas de la vida
pblica, como es el caso de la salud y la educacin. El anhelo por cons
truir una sociedad cosmopolita habla de la necesidad de los cientficos
mexicanos de generalizar el pensamiento cientfico a las diferentes es
feras de la vida pblica. Al fin y al cabo, el capitalismo decimonnico
impuso la lgica del espritu liberal que postul la libre circulacin de
capitales, de mercancas y de ideas.41
Durante la segunda mitad del siglo XIX, en Mxico se estrech
la relacin entre los cientficos y los gobiernos en turno. En la dcada
de 1860, despus de los graves trastornos ocasionados por las gue
rras, el gobierno reconoci a varias de las sociedades cientficas como
rganos consultivos del Estado. A partir de entonces, se restableci

40
Boletn de la Sociedad de Geografa y Estadstica de la Repblica Mexicana (1869).
T. I, p. 1.
41
Un elemento sumamente importante para comprender la dinmica de las comunida-
des son sus rituales, que forman parte de su imaginario cultural. Vase Douglas, Mary
(1973). Op. cit. Turner (1988). Op. cit. Considero que tambin la comunidad cientfica
mexicana del siglo XIX tuvo sus rituales, que deben ser investigados.
44 EL DOLOR DE Eva
el vnculo y el apoyo a las sociedades ms antiguas, como la Sociedad
de Geografa y Estadstica de la Repblica Mexicana. Desde esa po
ca, los gobiernos tuvieron ntidas inclinaciones hacia la proteccin
de la instruccin pblica, buscando que los ciudadanos recibieran
una educacin a la altura de la europea y la norteamericana.
Es importante mencionar que muchas de las sociedades cien
tficas no reciban subvencin del Estado, y que eran ellas mismas las
que se provean de las condiciones materiales para permanecer acti
vas en sus labores investigativas.42 El gobierno de Daz fue apoyando
ms ampliamente a ciertos grupos de la comunidad cientfica debido a
que existi una mentalidad pragmtica con respecto a la aplicacin
del conocimiento cientfico.
Hacia la segunda mitad del siglo XIX, la ciencia fue tomando
una forma muy definida en la tarea de planeacin y administracin p
blica. En el caso de la medicina, la Escuela de Medicina y la Academia
Nacional de Medicina fueron elaborando un conocimiento para ofre
cer respuestas a las altas tasas de mortalidad que impedan un desarro
llo econmico prspero. Adems, la moderna imagen de industrializa
cin que recorra las naciones incluy una esperanza de vida mayor, un
control de las enfermedades y una urbe planeada. La ciencia dej de ser
una actividad de especulacin terica para pasar a formar parte de la
estructuracin de los planes y programas polticos que habran de con
formar no slo a la nueva nacin en el sentido abstracto, sino tambin
a los nuevos ciudadanos.43
42
En 1877, la Academia de Medicina de Mxico decidi solicitar al gobierno de Daz el
reconocimiento legal que significaba recibir un subsidio econmico y un espacio para es-
tablecerse formalmente. En mayo del mismo ao, se acept la solicitud y, en el mes de
julio de 1877, se le otorg a la Academia de Medicina el reconocimiento como rgano con-
sultivo del Gobierno Federal en materia de salud. Vase Fernndez del Castillo, F. (1956).
Historia de la Academia Nacional de Medicina de Mxico. Fournier, Mxico.
43
Sobre la relacin ciencia y tecnologa se puede consultar: Trabulse, Elas (1985). His-
toria de la ciencia en Mxico. FCE, Mxico; Trabulse, Elas (1987). La ciencia en el siglo
XIX. FCE, Mxico; y Trabulse, Elas (1997). Ciencia y tecnologa en el Nuevo Mundo.
FCE, Mxico.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 45

Fue hasta los ltimos treinta aos del siglo XIX y los primeros
diez del siglo XX que el vnculo entre la ciencia y la administracin
pblica se fortaleci. El gobierno de Daz se caracteriz por su prac
ticidad y por la incorporacin de la ciencia para conseguir ordenar
el marasmo en el que se encontraba el pas en todas las reas. La
construccin de la medicina estuvo influenciada por el pensamiento
cientfico, caracterizado por tres aspectos: la regularidad, el determi
nismo y la objetividad.44
Una concepcin generalizada entre los intelectuales mexica
nos decimonnicos fue la idea de que la suciedad de las clases bajas,
sus conductas viciosas, la ociosidad, la inmoralidad y la desobedien
cia eran la causa principal del atraso social, porque su estilo de vida
era un medio de cultivo y transmisin de las enfermedades epid
micas y la persistencia de las endmicas, las cuales impedan realizar
en buenos trminos el proyecto de paz y progreso de la Repblica
Mexicana.45 As que la higiene, la ciencia de cmo preservar la salud,
represent, al igual que en el resto del mundo occidental, la nica
posibilidad de moderar dichas conductas. La higiene46 tuvo una
funcin cultural de reeducacin de la sociedad, que consisti en im
poner una moralidad burguesa mediante tres imperativos claves: la

44
Vase Mayer, Leticia (1999). Entre el infierno de una realidad y el cielo de un imagina-
rio. Estadstica y comunidad cientfica en el Mxico de la primera mitad del siglo XIX. El
Colegio de Mxico, Mxico, en el que desarrolla ampliamente el tema del determinis-
mo cientfico en el siglo XIX.
45
Eguiarte Sakar, Ma. Estela (1989). Op. cit.
46
Con la sustitucin, la resignificacin y reasignacin de los valores morales religiosos
a travs del discurso de la medicina higienista, en el cual la salud fue un principio clave
del progreso, se homolog el cuerpo individual al cuerpo social. En tal homologacin,
el control del cuerpo individual se emparent con el gobierno del cuerpo social, ambos
requeran disciplina, orden y moralidad. En otras palabras, la salud del cuerpo indivi-
dual dependa de la organizacin del cuerpo social y a la inversa: la salud dependa de
la moralidad, puesto que los modos de vida impropios constituan la raz de la enferme-
dad personal y la inmoralidad individual era producto del desorden social. El malestar
del individuo estaba estrechamente ligado al desorden y a la mala administracin del
cuerpo social. Turner, S. Bryan (1989). El cuerpo y la sociedad. Exploraciones en teora
social. FCE, Mxico, p. 264.
46 EL DOLOR DE Eva
moralidad, la limpieza y la represin de los instintos del cuerpo en el
nombre de la productividad.47 Una de las razones de esta represin-
multiplicacin del deseo se puede atribuir al capitalismo: Haba
que controlar el deseo sexual como amenaza a la productividad y el
horario del capitalismo, ya que este ltimo necesita que la mano de
obra internalice el valor de postergar la satisfaccin del deseo, para
as reencaminarlo hacia el mercado.48
La corta esperanza de vida de los ciudadanos y el despreocu
pado estilo de vida de las clases bajas constituan una mala combina
cin de elementos que iban en detrimento del cambio econmico
deseado por los dirigentes polticos y los intelectuales de la poca.
Ante el panorama social tan desolador, las demandas para so
lucionar los problemas de salud y de comportamiento de los indivi
duos se convirtieron en una preocupacin principal para el Estado
mexicano. En este escenario, la medicina vivi cambios importantes,
tanto en su organizacin interna como en la relacin que entabl
con el gobierno. La medicina, al igual que la jurisprudencia, la inge
niera y la arquitectura, fueron las profesiones que conjugaron sus
conocimientos para conquistar el desarrollo industrial que homolo
gara a Mxico con las naciones desarrolladas.
Entre 1895 y 1910, el promedio de vida de la poblacin era de
29.5, haba 50.5 nacimientos por cada 1000 habitantes y 35.5 defun
ciones. El crecimiento natural de la poblacin se estim en 15.0.49
Una poblacin diezmada por las epidemias, cuyo promedio de vida
era de 30 aos, no poda ofrecer condiciones para construir un pro
yecto poltico y econmico.50 Los idelogos de la poca consideraron
47
Jagoe, Catherine et al. (1998). La mujer en los discursos de gnero. Icaria, Barcelona.
48
Jagoe, Catherine (1998). Op. cit., p. 324.
49
Cabrera, Gustavo (1966). Indicadores demogrficos de Mxico a principios del siglo.
El Colegio de Mxico, Mxico. Se pueden consultar las estadsticas del Porfiriato en
Secretara de Economa (1956). Estadsticas sociales del porfiriato 1877-1910. Talleres
Grficos de la Nacin, Mxico.
50
Son varias las estadsticas que se anotan al respecto, aunque cabe mencionar que hay
variabilidad entre las cifras.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 47

que las riquezas naturales eran insuficientes si la poblacin, recurso


esencial para conseguir el progreso, descenda en vez de crecer.

Censos de poblacin del Distrito Federal (1803-1900)


1803-137 000 h. 1865-200 000 h.

1805-128 218 h. 1869-230 000 h.

1811-168 864 h. 1870-225 000 h.

1820-179 830 h. 1870-200 000 h.

1838-205 430 h. 1874-200 000 h.

1842-200 000 h. 1878-200 000 h.

1846-200 000 h. 1880-250 000 h.

1852-170 000h. 1882-338 000 h.

1856-185 000 h. 1884-300 000 h.

1857-200 000 h. 1895-329 774 h. y 339 935 h.

1862-200 000 h. y 210 327 h. 1900-344 721 h. y 368 777 h.


Estadsticas histricas de Mxico, T. I INEGI, Mxico, 1994, p. 31.

La planeacin y legislacin educativa para el trabajo fue el


contexto dentro del cual los individuos, en especial las capas bajas de la
sociedad, pasaron a formar parte importante del proyecto moderni
zador en la lgica capitalista decimonnica mexicana. Se requeran
ejrcitos de obreros, pero las altas tasas de morbimortalidad repre
sentaron un freno. El cuerpo social deba homologarse con el cuerpo
fsico de los individuos, por lo que el cuidado de la salud, la promo
cin de la higiene y las medidas profilcticas, como la vacunacin y
las reformas sanitarias, deban ser entendidos en un escenario social
ms amplio, en el que se gestaran reformas sociales inspiradas en el
48 EL DOLOR DE Eva
proyecto modernizador con el que presumiblemente Mxico equi
parara su desarrollo econmico al de los pases europeos.51
Una transformacin del cuerpo de las clases viciosas mediante
su uso racional y moderado permitira conducir su comportamiento
y su moral hacia un desempeo adecuado en el trabajo.52 Las virtu
des burguesas corresponden al estilo de pensamiento del perfecto
empresario capitalista. La nocin de control y administracin, sea
del dinero o del cuerpo, y en particular de las prcticas sexuales, ha
imperado en el pensamiento moderno capitalista. Como sostiene
Douglas: El cuerpo humano es imagen de la sociedad y, por tanto,
no puede haber un modo natural de considerar el cuerpo que no
implique al mismo tiempo una dimensin social.53
Las propuestas de los intelectuales y polticos mexicanos de
la segunda mitad del siglo XIX incluyeron la idea de un ciudadano
51
Despus de la guerra de Independencia, uno de los grandes cambios que tuvieron un
largo andar fue la modificacin en los sistemas de trabajo manufacturero. Los gobier-
nos intentaron sustituir los talleres gremiales por escuelas; el objetivo era conformar
una clase obrera trabajadora bien preparada, con un desempeo fsico, laboral y moral
diferente al resultante de los vicios que fomentaban los talleres. La educacin de las
clases pobres e indgenas fue uno de los principales idearios de los intelectuales libera-
les a lo largo del siglo XIX. El objetivo de institucionalizar la educacin artesanal se vio
materializado en 1843 con la creacin de la Escuela de Artes y Oficios que se reabri
en 1856 con el gobierno de Comonfort. Fue el inicio de un fomento franco y abierto a
la industria. No obstante estos dos intentos, la escuela cerr sus puertas para en 1868
reanudar sus labores de manera ininterrumpida hasta 1916, ao en que se convirti
en Escuela Prctica de Ingenieros Mecnicos y Electricistas. Eguiarte Sakar, Ma. Estela
(1989). Op. cit.
52
Para una mayor profundizacin de las virtudes y el espritu burgus, se puede revisar
la obra de Werner Sombart (1998). El Burgus. Contribucin a la historia espiritual del
hombre econmico moderno. Alianza Editorial, Madrid. En dicha obra, uno de los aspectos
sobresalientes y que sirven para fundamentar nuestro anlisis es el ABC de la filosofa
frankliana, titulado Diligencia y moderacin, del cual se extrae el nombre de las 13 vir-
tudes que todo hombre burgus deba practicar: Templanza, Orden, Decisin, Parsimonia,
Diligencia, Sinceridad, Justicia, Ponderacin, Limpieza, Serenidad, Castidad y Humildad.
53
Douglas, Mary (1978). Smbolos naturales. Alianza Universidad, Madrid, pp. 89-109.
Douglas trabaja una hiptesis interesante, que se asemeja con los postulados de Fou-
cault (1992). Historia de la sexualidad. La inquietud de s. Siglo XXI, Mxico, en su amplio
y profundo trabajo sobre el cuerpo y la funcin de ste en la sociedad como objeto de
control y depositario del ejercicio del poder, el control corporal constituye una expre-
sin del control social.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 49

tipo: la clase menesterosa deba aprender a trabajar y para ello haba


que educarlos. La educacin no slo abarc el mbito del desem
peo laboral y profesional, como se vera ms adelante, sino que in
cluy la imposicin de una moral que pretendi corregir todo tipo
de comportamientos que impidieran el desarrollo econmico. Los
hbitos de higiene, la mala alimentacin, los vicios del alcohol, la
holgazanera y la prostitucin fueron entendidos como los focos de
infestacin social que deban ser atacados mediante la materializa
cin y articulacin de las polticas educativa y salubrista.
Las disciplinas54 resultaron ser las aliadas idneas para el con
trol social impulsado por la poltica porfirista que a toda costa bus
caron la conversin de la economa mexicana. En este escenario, los
discursos de la medicina y la jurisprudencia, junto con la poltica edu
cativa, deben ser considerados como las herramientas intelectuales de
las reformas sociales, que comenzaron un trabajo sobre los cuerpos
de los ciudadanos hombres mujeres, nios, indios, blancos, mesti
zos, pobres, ricos, sanos, enfermos, normales y anormales con miras
a incluirlos en el campo productivo y reproductivo de los ciudadanos
y de la cultura del progreso.
La educacin y la salubridad eran los medios para moldear
cuerpos con caractersticas adecuadas que se ajustaran a los reque
rimientos de la poltica econmica porfirista. Es en esta poca que
las reformas sociales denotaron mayores exigencias sobre los indi
viduos, quienes entonces fueron visualizados de manera totalmente
diferente; la salud de los individuos en el contexto de industrializa
cin se convirti en un problema federal, y dej de ser individual. El
servicio mdico deba generalizarse, de ah la creacin de hospitales
de beneficencia que adems de tener la consigna de ofrecer el servi
cio mdico a la poblacin ms desposeda, sirvieron como espacios
54
En trminos foucaultianos, las disciplinas son los mtodos que permiten el control
minucioso de las operaciones del cuerpo, que garantizan la sujecin constante de sus
fuerzas y les imponen una relacin de docilidad-utilidad. Foucault (1976). Vigilar y
castigar, El nacimiento de la prisin. Siglo XXI, Mxico, p. 141.
50 EL DOLOR DE Eva
de prctica y formacin profesional de los estudiantes de medicina.
El hospital-escuela fue el modelo adoptado de Pars con buena aco
gida en el contexto mdico mexicano decimonnico.
La oficializacin de las prohibiciones en relacin con ciertas
conductas y la formulacin de polticas, tanto educativas como sa
lubristas, requera legislaciones y cdigos que apoyaran el proceder
en estos campos de la salud y la educacin. Al menos en el caso de la
medicina, su vnculo con la jurisprudencia fue clave para fortalecer
su discurso y legitimar sus acciones. Acciones que iban encaminadas
a conformar un perfil de individuo sano, normal, trabajador, cuya
moral e inclinaciones sexuales estuvieran acordes con la meta princi
pal del esquema social capitalista.
Fueron los mdicos, en colaboracin con otros profesionales,
los que encabezaron la tarea de ordenar la salud pblica y la privada.
En este escenario comenz a imponerse la medicina higienista, con
su teora miasmtica y de los efluvios. Hacia las postrimeras del siglo
XIX, los mdicos higienistas ocuparon puestos importantes en la
Academia de Medicina de Mxico y el Consejo Superior de Salu
bridad, fundado en 1841. Tal es el caso del Dr. Casimiro Liceaga,
para quien la vida y la seguridad de los pueblos estn esencialmente
interesadas en que el ejercicio de la medicina y de su ramo se asegure
por leyes sabias y justas.55 As se encaminaron una serie de reformas
a las instituciones de salud pblica y de polica mdica. En 1841,
el Consejo Superior de Salubridad propuso la creacin de mdicos
de distrito con el fin de que se distribuyeran en el territorio nacio
nal, evitando as la concentracin en algunas zonas. Esta propuesta
incluy la necesidad de la presencia de mdicos titulados y prepara
dos en la medicina cientfica para que se hicieran cargo de la salud
de los pobres aunque reconoca sus limitaciones y la necesidad de la

55
Martnez Corts, Fernando (1993). De los miasmas y efluvios al descubrimiento de las
bacterias patgenas. Los primeros cincuenta aos del Consejo Superior de Salubridad.
Bristol-Myers Squibb de Mxico, Mxico.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 51

existencia de curanderos que atendieran las comunidades, en tanto


que no existiesen mdicos preparados y legalmente reconocidos.56
Otra de las propuestas del reglamento del Consejo fue la de visitar
algunos hospitales para evaluar su higiene, limpiarlos y arreglarlos
segn los modelos de los hospitales franceses, alemanes e ingleses.
Las visitas tambin incluyeron los hospicios, las crceles, los panteo
nes y la Escuela de Medicina. Aunque el Consejo no tuvo todo el
apoyo econmico del Estado y las visitas a los hospitales y panteo
nes, al parecer no dieron los frutos esperados en todos los casos, s
fueron el inicio de reformas en la organizacin higinica.57
Durante la primera mitad del siglo XIX, los mdicos se intere
saron por el estudio de las enfermedades epidmicas y en la discusin
de enfermedades generales, reducindose de ese modo la descripcin de
casos particulares. Sin lugar a dudas, en la segunda mitad del siglo
XIX, la ciencia tom otro cauce con respecto a los primeros cincuen
ta aos. La produccin de conocimiento y la estadstica en particu
lar sirvieron de gua para elaborar medidas que pretendan poner en
orden a la sociedad, sobre todo en materia de salud. Un parte aguas
en la influencia de la ciencia en el reordenamiento de la vida social se
debi en gran medida al papel de la estadstica, a partir de la segunda
mitad del siglo XIX.58 Las cifras y nmeros que antes tenan un uso
acotado sirvieron de punto de partida para la formulacin de pol
ticas pblicas, entre ellas las de salubridad, que incluyeron todas las
reas de la vida pblica y privada.59
En el Mxico decimonnico, las medidas salubristas tuvieron
su impacto en la sociedad de aquellos tiempos, pues a pesar de las
56
Martnez Corts, Fernando (1993). Op. cit.
57
Ibdem.
58
Mayer Celis, Leticia (1999). Entre el infierno de una realidad y el cielo de un imaginario.
Estadstica y comunidad cientfica en el Mxico de la primera mitad del siglo XIX. El Colegio
de Mxico, Mxico. Mayer analiza el imaginario que los cientficos mexicanos de la primera
mitad del siglo XIX construyeron alrededor de la estadstica y cmo, a partir de los nmeros
y cifras, construyeron un ciudadano ideal o tipo.
59
Chzaro, Laura (2000). Medir y valorar los cuerpos de una nacin: un ensayo sobre la
estadstica mdica del siglo XIX en Mxico. Tesis Doctoral, UNAM, Mxico.
52 EL DOLOR DE Eva
limitadas acciones de los mdicos y de la desorganizacin del Con
sejo de Salubridad existen datos de sus funciones encaminadas a hi
gienizar a la sociedad. Los informes de los cuarteles, rendidos por los
inspectores sanitarios del cuartel al Consejo Superior de Salubridad,
ofrecen la evidencia de las visitas domiciliarias que realizaron los
mdicos inspectores de la capital.60
Hacia finales del Porfiriato, la difusin de las cartillas de higie
ne buscaban vulgarizar medidas higinicas entre las masas populares,
y se recomendaban medidas sobre los tipos de habitacin, servicios
de agua, ventilacin y calefaccin, alumbrado, muebles y aseos de
las habitaciones,61 reglas para la alimentacin,62 aseo corporal, ejerci
cios, vestido, higiene del embarazo, higiene del nio, entre otros.63 El
tema de la higiene comienza a extenderse hacia otros mbitos como
el escolar, con la idea de implementar en el nio ciertos preceptos
generales de higiene, todo en beneficio de una juventud sana.
Los higienistas intentaron vigilar las funciones orgnicas como la cir
culacin, la respiracin y la nutricin.64 La higiene fue considerada
el vehculo del progreso y el desarrollo de las naciones, y se esperaba
que trajera orden y progreso tambin a la nacin mexicana.65 Por lo
menos en el nivel del discurso, la produccin mdica sobre medidas
higinicas fue asombrosa. Apegados a los lineamientos de la orienta
cin mdica francesa, los galenos mexicanos se ocuparon de estudiar
los efectos de la alimentacin en la inteligencia; por ejemplo, Genaro
60
Informes rendidos por los inspectores sanitarios del cuartel y los de los distritos al
Consejo Superior de Salubridad Correspondiente al ao 1898, Imprenta del Gobierno,
en el ex arzobispado, Mxico.
61
Rodrguez, Nicols (1891). Higiene Pblica Habitacin. Tesis, Mxico.
62
Ferrer, Guillermo (1897). Breves apuntes sobre higiene alimenticia en los recin naci-
do. Tesis, Tipografa 1. de San Francisco N.o 12, Mxico.
63
Iglesias S, Manuel (1911). Cartilla de higiene. Obra escrita para vulgarizar la higiene
entre las masas populares. Imprenta moderna de Guinart, Barcelona.
64
Ruiz, Luis E. (1898). Nociones elementales de higiene. Primera parte, Imprenta de
Aguilar e hijos, Mxico.
65
Lpez, Acacio M. (1891). La importancia de la higiene entre los conocimientos que for-
man la medicina, y revistas de algunos trabajos sobre materias importantes de higiene.
Tesis, Hageli imprenta, Mxico.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 53

Sandoval s ostuvo que la alimentacin deba de ser adecuada porque


dime lo que comes y te dir lo que piensas.66 Los mdicos recomen
daban medidas higinicas para cada una de las edades. Por ejemplo,
se averigu cmo era afectada la columna vertebral por la posicin de
los mesa-bancos de las escuelas. De igual manera, se preocuparon por
el control de la sexualidad adolescente. Se recomendaba una vigilan
cia extrema para evitar el onanismo y el amor lsbico; los mdicos se
encargaron de la regulacin de la prostitucin para evitar la clandes
tinidad y, con ello, la propagacin de la sfilis.67 Lamentablemente,
slo se controlaba a las prostitutas, y se olvidaron del control de los
asiduos aficionados a los burdeles, lo que pone en evidencia la imagen
de peligrosidad con la que se asoci al cuerpo femenino.
Encontramos que las funciones de la medicina higienista,
aun cuando no lograron materializarse completamente, estaban
encaminadas predominantemente al control de las enfermedades
epidmicas. Para ello, se consideraba imprescindible la modificacin
de las condiciones climticas, tanto como la planificacin del hbi
tat de acuerdo a normas higinicas necesarias para evitar los focos
infecciosos que representaban los desechos y olores inmundos. En la
ltima dcada del siglo XIX y principios del XX, la medicina higie
nista mostr su preocupacin por la prevencin de ciertas enferme
dades y tuvo lugar una produccin de manuales de higiene dirigidos
a las clases menesterosas consideradas los principales flancos de la
enfermedad. Por supuesto que sus recomendaciones implicaron
el nivel fsico y moral. Fue clara la bsqueda del reconocimiento del
Gobierno Federal para que pudiera tener una presencia en el Con
sejo Superior de Salubridad y la Academia, pero sobre todo como
rgano rector de la salud pblica.

66
Sandoval, Genaro (1895). Preceptos generales de higiene escolar. Tesis, Imprenta de
la escuela correccional, Mxico. p. 20.
67
Ruiz, Luis, E. (1904). Tratado elemental de higiene. Oficina Tipogrfica de la Secretara
de Fomento, Mxico.
54 EL DOLOR DE Eva
III. Diversidad y rivalidades dentro del saber mdico:
los modelos mdicos en disputa

Desde 1833, con la creacin del Establecimiento de Ciencias Mdi


cas, y hasta 1910, ya como la Escuela Nacional de Medicina, reuni
ciertos conocimientos en la enseanza: articul la ciruga y la me
dicina, incorpor la fisiologa y el mtodo anatomoclnico;68 abri
el campo de la anatoma patolgica y sum los conocimientos de la
qumica y la bacteriologa, a la vez que perduraba la enseanza
de la medicina hipocrtica.69 Existieron diversas escuelas: como el
grupo de los clnicos encabezado por Eduardo Liceaga, Leopol
do Ro de la Loza, Miguel Jimnez, Aniceto Ortega, Manuel Tous
saint, entre otros y el grupo de los mdicos higienistas, tales como
Orvaanos, Peafiel, Garca Cubas, Ruiz Sandoval, Ruiz, Lobato,
Guzmn, Gavio, Parra, Vergara Lope, Mximo Silva, Luis E. Ruiz,
entre otros. Pero existi otra orientacin mdica que estuvo en la
contienda explicativa de la enfermedad: la medicina dosimtrica, re
presentada por Fernando Malanco y Juan Feneln. Adems de la
medicina homeoptica, cuya presencia fue combatida fuertemente
por los mdicos alpatas y cuestionada por los dosmetras.
El devenir de la medicina racional tiene una larga historia
de fracturas, discusiones y disputas entre los mdicos decimon
nicos. Referirse a la medicina cientfica sin hacer un anlisis de su
conformacin, nos llevara a pensar equivocadamente que hubo una
sola manera de practicar la medicina y de entender la enfermedad
68
El mtodo anatomoclnico consiste en una semiologa, cuya base est en la interpreta-
cin de los sntomas y signos: el mdico escucha las quejas del paciente que constituyen
los sntomas y luego busca los datos objetivos de la enfermedad, los signos. Es un mto-
do emprico que comparte con el mtodo cientfico experimental tres aspectos funda-
mentales: 1) postula una hiptesis; 2) encamina sus acciones para confirmar o refutar la
hiptesis y 3) provoca alteraciones orgnicas para observar el comportamiento de los r-
ganos. Estaol, Bruno (1996). La invencin del mtodo anatomoclnico. UNAM, Mxico.
69
Martnez Corts, Fernando (1988). Prlogo. En: Castaeda Infante, Claudia. Catlogo
de tesis de medicina del siglo XIX. Departamento de Historia de la Medicina CESU, Mxico.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 55

y su desarrollo. La medicina anatomoclnica, apoyada en la filoso


fa positivista, influy a los mdicos mexicanos durante la primera
mitad del siglo XIX y parte importante de la segunda mitad. Poste
riormente, la diferenciacin entre anatoma fisiolgica y anatoma
patolgica marc un avance dentro de la medicina acadmica. No
obstante, la medicina experimental, la que se denominaba cientfica,
segn su descubridor, Claude Bernard, tena ciertas caractersticas: se
llevaba a cabo en el laboratorio y no requera de enfermos para su
enseanza. Esta medicina se comenz a practicar en Mxico hacia
finales del siglo XIX por algunos mdicos, entre los que se pueden
mencionar a Ignacio Alvarado.70
Dentro de la medicina llamada cientfica existieron otros sa
beres mdicos que entraron en la contienda por la hegemona de sus
representaciones y prcticas. Dos grupos mdicos detractores de
la medicina racional fueron los de la medicina dosimtrica y, el gru
po menos aceptado, los homepatas.
Los mdicos dosimtricos haban pertenecido al bando de los
mdicos racionales; participaban en las mismas sociedades mdicas
y enseaban en la Escuela de Medicina, mientras que los homepa
tas estuvieron al margen de la enseanza mdica acadmica en di
cha institucin. La medicina dosimtrica o mtodo burggroviano
fue retomado abiertamente por algunos mdicos de la Academia de
Medicina71 para atender a sus enfermos; otros ms lo hicieron en
la clandestinidad, encubriendo el uso del mtodo teraputico por
temor a la crtica de los mdicos veteranos.72 As, la dosimetra, en su
parte teraputica, fue retomada por varios mdicos de la Academia
70
Alvarado, Ignacio (1897). La fiebre amarilla en Veracruz. Estudios clnicos hechos en el
Hospital Civil en Veracruz. Secretara de Fomento, Mxico.
71
En 1888, Fernando Malanco y Juan Feneln, entre otros, fundaron la revista La Medi-
cina Cientfica. Se dijo que el conocido mdico Adrin Segura era eclctico y usaba tanto la
dosimetra como la homeopata. Feneln, Juan, Una carta del Dr. Feneln. En: La Medici-
na Cientfica (1888). T. I, 5. entrega, pp. 69-72.
72
Feneln, Juan, Adelante!. En La Medicina Cientfica (1888). T. I, 16. entrega, pp.
241-248.
56 EL DOLOR DE Eva
porque, a su decir, la dosificacin del medicamento ofreca mejores
resultados que la administracin generalizada promovida por la me
dicina alpata.73 Mientras tanto, otros mdicos criticaron fuertemente
el sistema de la medicina dosimtrica,74 argumentando que se tra
taba de una propaganda que a toda costa pretenda comerciar una
sustancia: el sulfato de estricnina.75
En el caso de la homeopata, fue otra la historia. Tanto los m
dicos alpatas como los dosmetros combatieron fuertemente la
medicina de Hahnemann. Los mdicos practicantes de la dosime
tra se esforzaban por diferenciar la teraputica burggraeveriana de
la homeoptica:
El examen de las doctrinas, hecho por Hahnemann y Broussais, es
cuestion de teora pura, la prctica es la que nos llama, y para la prctica
nos arma y adiestra la dosimetra: no desprecia ninguno de los cono
cimientos anteriores, todos acude. [...] Decir que la dosimetra es un
eclecticismo, no es injuriarla [...] y no es dudoso que un mtodo capaz
de sacar provecho de todas las doctrinas, es el que tiene ms probabi
lidades de ser el ms til. [...] La dosimetra es como una flor nacida
del tronco de la medicina tradicional, no se separa de ella, y de ella
sacar los elementos para producir sus frutos, mientras la homeo-
pata desde luego se separ no slo del mismo tronco, sino del de la
73
La dosimetra es a todas luces ms un antecedente de la farmacia en tanto que
se pronunci por las dosis adecuadas para atacar la enfermedad. Puede consultarse
Hinke, Nina (2005). Mujeres en las farmacias a principios del siglo XX. En Blazquez
Graf, Norma y Javier Flores (eds.). Ciencia, tecnologa y gnero en Iberoamrica. UNAM,
UNIFEM, Mxico, pp. 3-11.
74
Noriega, Toms (1887). Ligeras consideraciones acerca de los fundamentos cientfi-
cos de la llamada medicina dosimtrica. Tesis para el concurso a la plaza de profesor
adjunto a la ctedra de patologa general en la Escuela Nacional de Medicina, Imprenta
de Ignacio Escalante, Mxico. Noriega critic acremente a la medicina dosimtrica y la
tach de propaganda comercial producto de la ms desvergonzada especulacin. Fun-
damenta su argumento con la narracin de la entrega mensual del peridico espaol
titulado Revista de Medicina Dosimtrica de remisin gratuita y sin haberla solicitado,
que ms que informacin cientfica contena la propaganda de grnulos fabricados por
un solo fabricante, lo que le pareca muy sospechoso.
75
La estricnina fue considerada el caballo de batalla de la medicina dosimtrica. Fene-
ln, Juan, Adelante!. En: La Medicina Cientfica (1888), T. I, 16. entrega, pp. 241-248.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 57

razn humana, anunciando lo que es inexacto que para curar un


padecimiento en un enfermo es necesario acudir lo que sera capaz
de producir el mismo padecimiento en el sano: esto es inexacto y ab
surdo por ms que haya 25,000 alucinados quienes lo digan.76

El empeo de los mdicos simpatizantes del mtodo burggro


viano por diferenciarse de la homeopata se debi al anhelo de ins
cribir su mtodo en la lgica cientfica, porque los postulados de la
ciencia positiva se haban convertido en el smbolo de jerarqua y ver
dad en cualquier explicacin sobre los fenmenos naturales y fsicos.
La cultura mdica haba establecido sus principios de legitimacin
de los discursos sobre el cuerpo y la consecuente figura de autoridad
en el arte de curar. En efecto, los razonamientos cientficos marcaron
el rumbo del xito sobre otros saberes mdicos que afanosamente
buscaron la institucionalizacin de sus propuestas curativas.
La discusin sobre la viabilidad de los mtodos teraputicos in
troduce en una arena de la discusin cientfica de la medicina decimo
nnica practicada y enseada en la Escuela de Medicina en la capital
de la Repblica Mexicana. Reconociendo la profundidad del tema y lo
extenso que puede ser, se intentar un apretado anlisis de cada uno de
los saberes mdicos, aparentemente discrepantes con los postulados
de la medicina cientfica.

Medicina racional o aloptica

La alopata o medicina racional se concibi como una escuela, cuyos


fundamentos principales estuvieron avalados en los principios de la
fisiologa, que incluy la relacin interdependiente de los rganos y
el funcionamiento sano y patolgico de los mismos. Teniendo como
base la observacin y la experimentacin, la medicina racional busc
76
Feneln, J. Juan. Una carta del Dr. Feneln. En: La Medicina Cientfica (1888). T. I, 5.
entrega, p. 72. (El nfasis es personal)
58 EL DOLOR DE Eva
establecer leyes teraputicas que pudieran enriquecer la formacin
del mdico para combatir exitosamente las enfermedades. Su pro
ceder estaba guiado por el rechazo de todo aquello que no pudiera
explicarse racionalmente y a travs de las inducciones de las observa
ciones clnicas de animales y personas sanas y enfermas.
Para el saber mdico alpata-racional, la enfermedad era pro
ducto de la alteracin de la materia, o sea, rganos y elementos ana
tmicos, por lo que trataba de obrar sobre la lesin favoreciendo su
reparacin y eliminando la causa morbgena fuera intrnseca o extrn
seca. El saber mdico cientfico escudri el cuerpo humano a travs
del escalpelo del anatmico, el microscopio del histlogo, por las in
vestigaciones del fisiologista y por el estudio clnico del patologista.
Se aseguraba que la anatoma y la microscopa haban enseado los
elementos y estructura ntima de las partes constitutivas del organis
mo. La bacteriologa, hacia finales del siglo XIX, haba investigando
la influencia de los microorganismos vegetales y parsitos animales
en el desarrollo de las enfermedades (microbianas y parasitarias); la
meteorologa, la qumica y la mecnica demostraron su influencia en
la etiologa de las afecciones, como ocurri en la medicina higienista;
todo ello condujo a la formacin de la corriente organicista o anato
mo-patolgica, que no acept la existencia de ninguna enfermedad
sin lesin anatmica.77

Principios fundamentales de la alopata

Enseguida se enumeran algunos de los principios de la medicina al


pata para que se pueda tener una idea sobre su representacin en tor
no a la enfermedad, la salud y la atencin que proponan los mdicos
racionales del siglo XIX:

77
Palmero Alcocer, Arturo (1895). Qu sistema de curacin debo adoptar, la homeo-
pata, la dosimetra la alopata? Tesis inaugural, Tipografa de la Escuela Industrial de
Hurfanos, Mxico.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 59

1. La alopata reconoce en el cuerpo dos aspectos: rganos y funciones.


2. El conjunto armnico de las funciones del organismo forma
la vida.
3. La vida es una propiedad esencial de la materia organizada; es
resultado y no un principio unido a la materia.
4. La alteracin de la materia constituye la enfermedad.
5. La alopata examina los elementos normales del organismo
(anatoma normal) para conocer su nivel de alteracin.
6. Estudia la alteracin de esos elementos (anatoma patolgica)
para saber cmo debe volverlos al estado normal.
7. Estudia las funciones normales del organismo (fisiologa nor
mal) para saber cundo se altera.
8. Analiza las alteraciones funcionales (sintomatologa, fisiolo
ga patolgica) para ver qu rganos estn alterados y emitir
un diagnstico.
9. Asegura que los rganos tienen determinadas funciones que
llenar y, por consiguiente, la alteracin de uno de ellos corres
ponde a la lesin del rgano respectivo. Este principio no in
dica que cada rgano tiene una sola funcin que llenar, sino
que tal funcin corresponde a ciertos rganos, los nicos que
pueden desempearla. Un rgano puede tener varias funcio
nes: el cerebro, las de pensar, querer, sentir y mover, y cada
una de ellas en su territorio correspondiente (localizaciones
cerebrales); los msculos, las de contraccin y movimiento; el
estmago, las de digestin y absorcin. La respiracin corres
ponde a un aparato, la circulacin a otro. Lo anterior refiere el
principio de la divisin del trabajo fisiolgico o localizacin
de funciones.
10. El organismo est formado por un conjunto de clulas; cada
celdilla tiene funciones determinadas, es decir, vida propia.
11. El enlace armnico de las funciones orgnicas constituye la
vida humana. Se reconocen tres especies de funciones o vidas:
60 EL DOLOR DE Eva
celular o celdillas; orgnica o de los rganos y humana o del
conjunto del organismo.
12. Se sostiene que la materia se transforma y jams se destruye, que
las molculas tienden a reagruparse y dan lugar a nuevas estruc
turas. Se sostiene pues que existe una pluralidad entre los cuer
pos porque stos resultan de diversas agrupaciones moleculares.
Existe la pluralidad de las funciones y una ley de solidaridad o
cooperacin del organismo. El organismo tiende a recobrar su
situacin siempre que cualquiera causa lo altere.
13. El organismo est expuesto a un sin fin de elementos que al
teran, perturban y disminuyen sus reacciones, tales como el
sonido, el fro, el calor, la luz, la electricidad, los magnetismos,
los traumatismos y las sustancias txicas, entre otras ms. Si la
alteracin estructural es muy ligera, se dice que slo hay una
enfermedad dinmica, pero si la lesin es considerable y la cau
sa permanente, se dice que hay enfermedad orgnica, en cuyo
caso comenzar a reaccionar.
14. El organismo enfermo en el mbito orgnico comenzar a
restituir su equilibrio.
15. Las alteraciones anatomopatolgicas se deducen de los sntomas.
16. La alopata reconoce que hay medicamentos que restablecen
el equilibrio, pero primero hay que dejar que en ste opere la
resistencia orgnica del enfermo. Los medicamentos se trans
forman durante su absorcin, circulacin y eliminacin.
Las vas de introduccin de los medicamentos es por las mu
cosas (digestivas, respiratoria, ocular y uro-genital); la piel
(mtodo epidrmico y endrmico); el tejido celular (inyec
ciones subcutneas); las soluciones de continuidad (heridas,
fstulas, lceras); las serosas (peritoneal, pleural); las venas
(inyecciones intravenosas).78

78
Palmero Alcocer, Arturo. (1895). Op. cit. p. 32-44.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 61

La dosimetra

La propuesta de la dosimetra,79 nacida en Blgica en 1872 y traba


jada por Adolfo Burggraeve y su colaborador francs, Chanteaud,80
a quien encarg la fabricacin de granos miligrmicos de estricni
na, acotina, veratrina, digitalina, etc., consista fundamentalmente
en aprovechar los principios activos de los medicamentos y no los
medicamentos en s mismos. Burggraeve se vio influenciado por el
conocimiento de Hahnemann y de Mandt, creador de la medicina
atomstica.81 Estos datos de la medicina alemana y rusa animaron
79
La medicina dosimtrica ha sido poco estudiada en el contexto mexicano. En el VI
Congreso Internacional Salud-enfermedad, de la prehistoria al siglo XX, llevado a cabo
en septiembre del 2000, se present un trabajo en el que se esbozaron algunas interro-
gantes sobre el impacto que esta prctica mdica tuvo en Mxico en el siglo XIX. Vase
Estrada Urroz, Rosalina (2000). La dosimetra y su pasajera presencia en la medicina
mexicana. En: Mmeo del vi Congreso Internacional Salud-enfermedad de la prehisto-
ria al siglo XX, INAH, Mxico.
80
Chanteaud, Charles. Historia de la dosimetra, Seccin Instituto Dosimtrico de Pa-
rs. En: Crnica Mdica Mexicana (1901). T. IV, Nm. 5, pp. 117-119. El qumico Chan-
teaud explica detalladamente la relacin con Burggraeve y las etapas por las que atra-
ves la fabricacin de los grnulos de los alcaloides y dems sustancias empleadas en
el mtodo dosimtrico.
81
El Dr. Mandt, mdico alemn, retom el principio de los semejantes y abandonando
las dosis altas de los alpatas y las infinitesimales de los homepatas, us nicamente
sustancias activas de extractos alcohlicos. Palmero Alcocer, Arturo (1895); Riquelme,

Sil-
vino(1888). La Medicina Cientfica 18. entrega T. II, pp.285-289.
En el ao de 1855, el Sr. Everard present una memoria a la Real Academia de Medicina
de Blgica, en que daba conocer el tratamiento atomstico que el Dr. Mandt usaba en
el clera asitico con bastante xito y en las fiebres perniciosas, que diezmaban el re-
gimiento de Guardias del Emperador Nicols de Rusia, y para las que haban sido ensa-
yados muchsimos medios sin resultado alguno. Viendo entonces el Dr. Mandt la inefi-
cacia de sus esfuerzos, hizo tomar a cada enfermo la quinina y la nuez vmica en dosis
muy pequeas (1/20 de grano) y repetidas cada media hora, logrando as la desapari-
cin de una enfermedad que antes no haba cedido las acciones de dosis comunes
de quinina y otros febrfugos. Recogidos estos hechos por el espritu observador del Dr.
Burggraeve, le hicieron concebir la idea de emplear las pequeas dosis en teraputica,
teniendo al mismo tiempo, el feliz pensamiento de simplificar las sustancias adminis-
tradas. Dio a su mtodo el nombre de atomstico; pero siendo fcil malinterpretar esta
palabra y tomarla como un disfraz de la homeopata, se cambi por el de dosimtrico,
por indicaciones del farmacutico Sr. Chanteaud, encargado de preparar y dosificar las
sustancias que bajo forma de grnulos se usan en dicho mtodo.
62 EL DOLOR DE Eva
a Burggraeve a poner en prctica sus ideas y sustituir los extractos
alcohlicos por los alcaloides, dando lugar a la alcaloidoterapia (do
simetra). Administraba sus medicamentos en pequeas cantidades
progresivas, hasta lograr el efecto deseado. La forma en que deba
administrarse coincidi con la forma de la medicina homepata; es
decir, la forma de grnulos y en pequeas dosis, aunque sus postula
dos sean diferentes.82
A partir de 1872 comenz un fuerte desarrollo de la medici
na dosimtrica. Los contactos que Burggraeve estableci en Pars
le permitieron expandir sus conocimientos por todo el mundo, te
niendo mejor recepcin en los pases latinos. La dosimetra trans
form en menos de un cuarto de siglo la farmacopea galnica, pues
to que la forma granular resolvi el problema del fraccionamiento
de las sustancias en dosis pequeas.83
El estudio y la observacin clnica fueron dando valor a las ideas que concibiera Burggrae-
ve y lo llevaron formular reglas que deben considerarse como los esenciales elementos
de su mtodo, y las que indudablemente lo constituyen. Veamos cuales son:
1.a Usar de las sustancias que tengan una accin fisiolgica bien conocida y que solo
ellas puedan atribuirse.
2.a Dosificarlas exactamente para saber las cantidades que se administran
3.a Una vez empleadas, es necesario seguirlas dando hasta obtener el efecto
teraputico curativo, y esto intervalos tanto ms aproximados cuanto que la
enfermedad ponga ms rapidez en correr su perodo dinmico vital; es decir que
las enfermedades agudas es necesario oponer un tratamiento agudo, y las crnicas
un tratamiento crnico.
4.a Llenar la indicacin causal dominante y las indicaciones sintomticas (sic).
82
Palmero Alcocer, Arturo (1895). Op. cit.
83
La primera asociacin de mdicos dosmetros en el mundo fue la Sociedad de Tera-
putica Dosimtrica de Pars, fundada en 1873 y conformada por algunos mdicos que
por recomendacin de Burggraeve y Chanteaud haban puesto en prctica el uso de
los grnulos, entre ellos, Hbert, Pinel, Fontaine, Combes, Hallier, Regnault, Duplanty,
Landur, Bitterlin y Ley. Hacia 1874 se fund el Instituto Dosimtrico, establecimiento
centralizado en el que se trataba todo lo relacionado con el nuevo mtodo. A partir de
1874, ao en que la Sociedad de Teraputica Dosimtrica qued definitivamente cons-
tituida, se comenz a distribuir mensualmente entre millares de mdicos el Repertorio
de Medicina Dosimtrica. Se organizaron dos congresos de dosimetra, uno en Pars
y otro en Madrid en 1881, este ltimo de gran resonancia. Al decir de Chanteaud, el
estilo de liderazgo que ejerca Burggraeve llev a que sus relaciones con otras socieda-
des mdicas no fueran tan abiertas. En 1895, el Instituto Dosimtrico entabl otro tipo
de relaciones y ello repercuti positivamente en un nmero mayor de mdicos que
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 63

Principios fundamentales de la dosimetra

1. La dosimetra considera al organismo humano formado por dos


principios: materia y vida; dos entidades unidas e inseparables, en don
de la ltima domina a la primera. La vida es susceptible de dividirse y
transformarse como la materia misma; y la muerte no es ms que
una transformacin del movimiento vital (vitalidad, vida, alma o espritu).
2. La enfermedad es una disminucin notable y permanente de la
vitalidad; es una modalidad de la vida, una alteracin dinmica.
3. Son causas morbgenas todas las que disminuyen la vitalidad: a)
las prdidas materiales (hemorragias, flujos mucosos); b) las trans
formaciones de la vitalidad (ejercicios exagerados, grandes emocio
nes); c) las perturbaciones areas (variaciones baromtricas, higro
mtricas, termomtricas).
4. La dosimetra supone que la alteracin de la materia es secundaria
y posterior a la dinmica; es efecto y no causa. La causa es la altera
cin vital.
5. La dosimetra cree que en toda enfermedad hay dos perodos per
fectamente separables y asincrnicos: el dinmico y el orgnico o
anatomo-patolgico. En el primero, la alteracin es puramente din
mica, es slo de la vitalidad. En el segundo, a la alteracin dinmica
se aade la de la materia. Toda afeccin es meramente dinmica en
su principio; no hay lesin anatomo-patolgica.

se adhirieron al mtodo. A la vez, se crearon ms revistas que tuvieron por cometido


difundir los conocimientos de la nueva medicina. De esta forma, las sociedades alcalidi-
cas en el extranjero fueron aumentando .En 1898 se cre en Mxico la revista Crnica
Mdica Mexicana, anunciada como revista de medicina, ciruga y teraputica (especial-
mente alcaloidoterapia y seroterapia) y cuyo director y propietario fue el Dr. Enrique L.
Abogado. Los jefes de redaccin de las secciones, miembros de la Escuela Nacional de
Medicina, fueron: Dr. Manuel Barreiro, Jefe de Clnica de Obstetricia. Dr. Juan Duque
de Estrada, Ex Jefe de Clnica de Obstetricia. Dr. Demetrio Meja, Profesor de Clnica
Interna. Dr. Carlos Tejeda, Profesor de Clnica Infantil. Dr. Francisco Vzquez Gmez,
Profesor de Patologa Externa. Dr. Fernando Zrraga, Profesor adjunto de Obstetricia. Prof.
Alfonso Herrera, Seccin de Qumica, Farmacia e Historia Natural. Profr. Manuel G. Ara-
gn, Seccin de Medicina Veterinaria.
64 EL DOLOR DE Eva
6. Consecuente con ese principio, la dosimetra pretende que las
enfermedades se pueden yugular en su primer perodo, es decir, se
impide su desarrollo y que pasen al perodo orgnico.
7. La dosimetra acta en el perodo dinmico de la enfermedad;
pues es impotente para reparar la lesin orgnica, reparacin reser
vada exclusivamente al organismo y al tiempo.
8. La dosimetra ataca los sntomas; para combatirlos se sujeta al
principio aloptico contraria contrariis curantur; es decir, sigue la
relacin de oposicin y no la de semejanza como lo hace el mtodo
homeoptico.
9. Supone que los medicamentos obran por su dinamismo sobre la
fuerza vital perturbada. Es preciso atacar el dinamismo del mal por
modificadores vitales.
10. La dosimetra es la justa acomodacin del remedio al enfermo y
a la enfermedad, y del mal al remedio.
La dosimetra se vali de la administracin de pequeas can
tidades hasta conseguir la dosis correcta. En este sentido, toma una
pequea cantidad y la multiplica tantas veces como es necesario has
ta llegar a la justa relacin entre el mal y el remedio. La dosimetra
rechaz los principios de la expectacin y los de la anatoma patol
gica porque juzgaba que ninguna enfermedad se curaba por s mis
ma como aseguraban los homepatas. En tanto, la dosimetra obra
sobre la vitalidad y no sobre la materia no requiere de la anatoma
patolgica. La dosimetra no admita enfermedades locales, sino en
fermedades generales localizadas, por lo que sigue un tratamiento
general. El medicamento es un alcaloide conocido en forma de gr
nulos. De sus principios, se deduce que la dosimtrica es un sistema
mdico y una reforma farmacutica; es una medicina fisiolgica y no
anatomo-patolgica.84
Algunos mdicos mexicanos como Juan F. Feneln, Gustavo
Ruiz Sandoval y Fernando Malanco, entre otros, aceptaron de buen
84
Palmero Alcocer, Arturo (1895). Op. cit.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 65

grado los postulados de la dosimetra e hicieron una adaptacin a


los conocimientos que haban obtenido en la Escuela de Medicina.
Es evidente que se fue dando un proceso de conflicto y comple
mentariedad entre los distintos saberes mdicos que buscaron fun
damentar cientficamente sus postulados. Segn Francisco Flores,85
la medicina practicada en Mxico a fines del siglo XIX emple una
metodologa totalmente eclctica; los dosmetros siguieron em
pleando los vejigatorios, las sanguijuelas, las sangras y los cauterios
como lo hicieron los alpatas. Los mdicos clnicos igualmente em
plearon dentro de su teraputica las mismas tcnicas que se remon
tan a la medicina hipocrtico-galnica.
Al decir de algunos mdicos como Juan F. Feneln, los mdi
cos deban de mostrar una apertura hacia los nuevos mtodos de la
medicina cientfica, pero a la gran mayora, aseguraba este mdico,
les asista un espritu de inmovilidad y atraso que espantaba, motivo
por el cual se rehusaban a aceptar los avances cientficos a los que
descalificaban infundadamente.86
Pese al rechazo mostrado hacia la dosimetra por un fuerte sec
tor de la Escuela de Medicina de Mxico, en otros mdicos encontr
recepcin y se fue aplicando su teraputica, de tal suerte que hay ras
tros de su efmera presencia en la historia de la medicina. En efecto,
las posturas ante la dosimetra eran diversas. Algunos, como Toms
Noriega,87 realizaban trabajos encaminados a desacreditar la eficacia
y seriedad del nuevo mtodo dosimtrico, y para ello se valan de
las declaraciones que otros mdicos en el extranjero les hacan:
Para seguir adelante sin perderse en nebulosas abstracciones, sepamos
aceptar la fuerza y la materia, el rgano y sus funciones, la organizacin
y la vida como unidad indivisible en la realidad viviente. Un vitalis
mo abstracto que haga que intervengan propiedades y movimientos

85
Flores y Troncoso, Francisco de A. (1888). Op. cit.
86
Feneln, Juan Adelante!. En: La Medicina Cientfica (1888). Op. cit., p. 241.
87
Noriega, Toms (1887). Op. cit.
66 EL DOLOR DE Eva
no podr resolver jams problemas patolgicos y teraputicos. Toda
cuestin que, bajo el punto de vista prctico verse sobre la cuestin de
saber si la enfermedad consiste esencialmente en una lesin somtica
dinmica, es prematura. Ociosa insoluble; y da por resultado conse
cuencias estriles falsas y puntos de vista limitados. No caminan as
al progreso las ciencias experimentales.88

A pesar de todas las crticas que recibieron los mdicos sim


patizantes de la dosimetra, su mtodo farmacutico fue usado am
pliamente por los mdicos de la Escuela de Medicina. En todo caso,
la medicina dosimtrica enfrent las crticas de la llamada medicina
racional o aloptica porque conceba desde una lgica diferente el
funcionamiento del cuerpo y el desarrollo de la enfermedad. Adems,
porque no comparta los postulados positivistas y ello pona a la mano
de cualquiera la posibilidad de convertirse en un curador. Por otro
lado, el aspecto econmico fue un gran aliciente para los mdicos y los
enfermos que empleaban la dosimetra, pues se trat de una medicina
de bajo costo y que se poda trasportar a diversos lugares.89
Los postulados de la dosimetra en realidad son bastante am
biguos por lo que es complicado identificar sus rasgos estructurales y
funciones. La dimensin vitalista fue un rasgo importante de la medi
cina dosimtrica; la enfermedad fue vista como una alteracin dinmi
ca. Las causas de la enfermedad eran externas e incluan a fenmenos
que disminuyeran la vitalidad, cuya reduccin era el primer nivel de la
enfermedad. La dosimetra actuaba en el nivel dinmico, no se com
prometa con el orgnico, por tanto, reconoca una accin muy limita
da del mdico, tan slo como ayudante del propio organismo para re
cuperar su fuerza vital. En esta lgica, el organismo se autoregulaba. Se
crea en una fuerza medicinal del propio cuerpo. La dosimetra estaba
guiada por la relacin de contrarios para curar los sntomas. Promovi
88
Discurso del profesor Schtrenberger. En: Noriega, Toms (1887). Op. cit. pp. 18-19.
89
Palmero Alcocer, Arturo (1895). Op. cit.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 67

la medicamentacin de manera individual y rechaz la generalizacin


de las cantidades, es por eso que sugera una administracin gradual
hasta que el cuerpo recuperara su dinamismo.

La homeopata

La homeopata naci en 1810. Su creador fue el mdico alemn


Samuel Hahnemann. Teniendo como antecedente la medicina ani
mista de su homlogo alemn Stahl Hahnemann prob la accin
fisiolgica de los medicamentos, es decir, su accin en el organismo
sano antes que en el enfermo. Experimentando la accin de las me
dicinas en los cuerpos sanos descubri la ley de los semejantes, prin
cipio que sera uno de los pilares fundamentales de la homeopata.90
La homeopata en alguna de sus concepciones realmente es
muy antigua, por ejemplo, Hipcrates pensaba que muchas enfer
medades podan ser suprimidas por medicamentos que podran
producirlas en el hombre sano y viceversa. Linneo lleg a creer que
si los medicamentos se convierten en remedios es porque producen
alteraciones en el cuerpo sano. Hahnemann fue el primero en ex
perimentar estas concepciones y en introducir una ruptura con la
antigua medicina. Afirm que toda enfermedad crnica era una en
fermedad miasmtica, es decir, que la enfermedad era producida por
las emanaciones nocivas del suelo, aire o agua.91
La entrada e institucionalizacin de la homeopata en la ciu
dad de Mxico estuvo llena de escollos y obstculos, representativos
de la lucha que libraban las distintas corrientes mdicas. La homeo
pata hizo acto de presencia en suelo mexicano, en 1850, con el doc
tor Cornellas, profesor de patologa interna de la Universidad de Va
lencia, quien se asoci con el doctor Julin Gonzlez, fundando en
1858, la primera farmacia homeoptica, que se ubic en la calle de 5
90
Palmero Alcocer, Arturo (1895). Op. cit.
91
Flores y Troncoso, Francisco de A. (1888). Op. cit., p. 641 y passim.
68 EL DOLOR DE Eva
de Mayo, por lo menos hasta el ao de 1891. Entre 1854 y 1856, se
solicit, ante el Consejo Superior de Salubridad, permiso para esta
blecer un hospital homeoptico, propuesta que rechaz este cuerpo
sanitario. Para esta poca, la doctrina hahnemaniana empez a ganar
popularidad y adeptos no slo entre la comunidad mdica, sino en
tre los legos. El charlatanismo y la avaricia ocasion que muchos
ignorantes se declarasen mdicos.92 En 1868, el Dr. Julin Gonz
lez, inici la fundacin del Instituto Homeoptico, llamando a los
homepatas y facilitndoles un local para sus sesiones y consultas.
Otros apstoles fueron los doctores Francisco Prez Ortiz y Jos T.
Hidalgo. Posteriormente, el Consejo de Salubridad mand cerrar el
dispensario del Dr. Julin Gonzlez, lo que gener un escndalo po
ltico que apareci en todos los peridicos de circulacin capitalina,
porque tal accin iba en contra de los principios polticos que guia
ban a la Repblica.93
Los mdicos homepatas que promovieron la creacin del
Instituto Homeoptico se interesaron por hacer de este un espacio
de instruccin formal y cientfica para los estudiantes de la terapia
granular. Sin embargo, un segmento de stos se conformaba por
empricos que privilegiaban la especulacin. Es en este escenario
que el doctor Segura y Pesado concibe la instauracin de una Escuela
Homeoptica; pero ser en 1891, bajo la direccin del doctor Fer
nndez de Lara, que se estableci dicha escuela de forma particular.
De esta manera, se pretendi legitimar la formacin cientfica de los
mdicos homepatas, a la vez que desterrar de su espacio a los afi
cionados a la ciencia.
Ms tarde, el doctor Fernndez de Lara y otros galenos con
versos a la homeopata, buscaron extender su campo de accin,
92
AH-UNAM-CESU. Fondo: Escuela Nacional de Medicina, Ramo: Institutos y Socieda-
des Mdicas, Subramo: Sociedad Mdica Homeoptica Mexicana, Caja: 42, Exp. 2, F:
7-23, Aos: 1853-1914.
93
Bianchi, G. Alberto (1871). El Propagador Homeoptico. T. I, Nm. 5, pp. 65-68.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 69

s olicitando al poder ejecutivo, la edificacin del Hospital Homeop


tico, subrayando los beneficios que esta medicina haba reportado en
otros pases, la conveniencia de contar con un nosocomio que aten
diera gratuitamente a los sectores pobres de la poblacin, entre otras
ventajas. La propuesta no progres porque el Consejo de Salubridad
no crey del inters pblico un establecimiento con estas carac
tersticas. No obstante, propuso una salida diplomtica, fundar el
Hospital tan luego como el estado de los fondos de la Beneficencia
lo permitieran.94
Dos aos despus, los mdicos homepatas reiniciaron sus
peticiones para fundar el Hospital Homeoptico. Esta vez con un
resultado fructfero. En julio de 1893, se inaugur el nosocomio.
Inmediatamente los proslitos de Hahnemann se dieron a la tarea
de atender personas, registrar y contabilizar ingresos, egresos, trata
mientos, resultados, como un medio de constatacin estadstico de
la eficacia de su saber y su funcionalidad social. Estos datos, a su vez,
sirvieron para justificar la solicitud, ante el presidente de la Rep
blica, de elevar el Hospital a la categora de Escuela, legalizando la
enseanza de la medicina homeoptica. Se adjunt a la solicitud un
proyecto de plan de estudios para la carrera de mdico homepa
ta. Asimismo, mencionaron que la falta de reglamentacin en esta
materia coadyuvaba a que profanos en la ciencia mdica, con nocio
nes elementales de homeopata, se lanzaran al ejercicio de la terapia
granular, con el consiguiente perjuicio para la salud de la poblacin,
y el desprestigio para la medicina homeoptica.95
En agosto de 1894, el cuerpo facultativo de la Escuela de Me
dicina Homeoptica solicit, de nueva cuenta, se le concedieran las
mismas prerrogativas que a la Escuela de Medicina Aloptica, lo que
indica que la peticin del ao previo fue denegada. Exactamente un
94
AH-UNAM-CESU. Fondo: Escuela Nacional de Medicina, S: Escuela de Medicina Ho-
meoptica, Caja: 43, Exp. 1, Fs: 1-3.
95
AH-UNAM-CESU. Fondo: Escuela Nacional de Medicina, Ramo: Escuela de Medicina
Homeoptica, Caja: 43, Exp. 3, F: 10-17.
70 EL DOLOR DE Eva
ao despus el presidente de la Repblica concedi el reconocimien
to oficial a la Escuela Homeoptica, decisin por la que se congratul
la Junta Directiva de la Sociedad Mdica Homeoptica Mexicana.96
As fue como la doctrina de Hahnemann conquist una po
sicin dentro de la enseanza oficial en Mxico. Pero su oficializa
cin no signific el cese de las asperezas acadmicas con la comu
nidad mdica alpata, como tampoco signific la total aceptacin
en el gremio cientfico. Prueba de ello es que en febrero de 1904, el
presidente Daz, va el Ministro de Instruccin Pblica, consult al
Doctor Eduardo Liceaga sobre la conveniencia de conservar la ho
meopata como parte de la enseanza mdica oficial de la nacin.
La respuesta de Liceaga resulta ilustrativa: el consultado estim que
esta doctrina no constitua una medicina y explicit sus dudas so
bre su metodologa y su tratamiento; asever que los seguidores de
Hahnemann haban retomado una minscula parte de la medicina
aloptica (la teraputica, y de modo ms especfico, la farmacologa)
y haban construido todo un sistema en su periferia. Concluy que
no era un sistema filosfico ni una aplicacin cientfica del arte de
curar, por tanto, no crey que hubiese ley alguna ni consideracin
poltica, social o cientfica, que autorizara, en el estado actual del co
nocimiento de la ciencia, conservar una escuela especial oficial desti
nada a formar mdicos homepatas. Empero, aclar que no quiero
decir con esto que se prohba el estudio de la Homeopata, nuestra
Constitucin es demasiado liberal para permitir este atentado.97
La homeopata fue severamente criticada no slo por los m
dicos alpatas98 de la Escuela Nacional de Medicina de Mxico, sino
96
AH-UNAM, CESU, Fondo: Escuela Nacional de Medicina, S: Escuela de Medicina Ho-
meoptica, Caja: 43, Exp. 1, Fs: 1-3; y AH-UNAM-CESU. Fondo: Escuela Nacional de Me-
dicina, Ramo: Institutos y Sociedades Mdicas, Subramo: Sociedad Mdica Homeoptica
Mexicana, Caja: 42, Exp. 2, Fs: 7-23, Aos 1853-1914.
97
AH-UNAM-CESU. Fondo: Escuela Nacional de Medicina, Ramo: Escuela de Medicina
Homeoptica, Caja: 43, Exp. 4, F: 31-33.
98
Galindo, Jos. La homeopata. Artculo primero. En: El Observador Mdico (1873)
T. II, Nm. 18, pp. 288-292.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 71

tambin por los mdicos conversos a dosmetros. Aparecieron diver


sos artculos en las revistas mdicas tanto de los alpatas99 como de
los dosmetros100 que injuriaban a la homeopata:
Los homepatas estn siempre arguyendo contra la alopata, suponiendo
que sus fundamentos son puramente tericos, y se llaman prcticos e in
vocan la experiencia; no obstante, desechan como intiles el estudio de la
fisiologa, de la anatoma, de la patologa experimental, de la anatoma pa
tolgica, en fin, de todos aquellos ramos de la medicina que son verdade
ramente prcticos y experimentales; dnde est esa experiencia pura que
invocan como fundamento de su ciencia? En su imaginacin nada ms.101

En 1870, se fund la revista El Propagador Homeoptico,102


peridico del Instituto Homeoptico Mexicano. Hacia 1875, se re
form la revista y comenz a editarse en una segunda poca y con
el nombre de La Reforma Mdica.103 En el primer nmero de esta
segunda poca apareci un texto del cual se anota gran parte por
su elocuente contenido que esboza el panorama de las relaciones de
competencia entre los diferentes saberes mdicos:
Advertencia:
Al comenzar hoy sus tareas La Reforma Mdica, rgano de la socie
dad cientfica que con el nombre de Instituto Homeoptico Mexicano

99
La homeopata. Artculo tercero. En: El Observador Mdico (1873) T. II, Nm.
21, pp. 329-333.
---------La homeopata. Artculo cuarto". En: El Observador Mdico (1873) T. II, Nm.
22, pp. 349-356.
100
Riquelme, Silvino. La medicina cientfica (1888). 18. entrega, T. II, pp. 285-289.
101
Galindo, Jos. La homeopata. Artculo segundo. En: El Observador Mdico. (1873)
T. II, Nm. 20, pp. 313-317.
102
La Reforma Mdica, Segunda poca, del Propagador Homeoptico, Peridico cient-
fico del Instituto Homeoptico Mexicano (1875) T. 1, Nm. 1, Imprenta y Litografa del
"Padre Cobos", Mxico.
103
Slo existen algunos ejemplares de La Reforma Mdica en La Hemeroteca Nacional
que comprenden los aos de 1875 a 1890. En los archivos de la Escuela y de la Aca-
demia Nacional de Medicina no existe ejemplar alguno, que en cambio, s resguardan
algunos nmeros de La Medicina Cientfica. El hecho anterior constituye otro dato en la
interpretacin de la lucha entre los grupos mdicos decimonnicos.
72 EL DOLOR DE Eva
cuenta ya muchos aos de existencia, tiene que hacer una breve resea
de los ltimos sucesos y cambios importantes que en dicha sociedad se
han verificado.
El Instituto, llev a cabo la Reforma de su Reglamento, cuya ida germi
naba en el pensamiento de a de sus miembros y cuya reforma pone en
manos de los profesores legalmente autorizados, la direccin y repre
sentacin de esta sociedad, y no se crea por esto que la que la mente de
los que de los que han realizado este cambio haya sido ni es el de herir
la susceptibilidad rebajar el mrito de las personas que por amor a la
humanidad, por afecto la ciencia por espritu de progreso se han
dedicado al estudio y a la propagacin de la Homeopata: tampoco es
que se trate de desconocer ni atacar en manera alguna el principio de
libertad de profesiones, muy conformes a las tendencias de la poca y
que su debido tiempo tiene que ser reglamentado y puesto en vigor
de las autoridades: otra y muy distinta es la intencin que envuelve el
nuevo reglamento del Instituto.
Dos fines importantes se han propuesto ste en su nueva organiza
cin.- Constituir cientficamente, por medio de profesores competen
temente autorizados, un crculo que represente en Mxico la nueva
doctrina Mdica, conservando en el seno de esta sociedad la distincin
profesional, como una garanta para el pblico y esperando as atraer a
su seno mas profesores.- 2o alejar del Instituto todo reproche, crtica o
interpretacin de que pudiera ser objeto, acusndole de desprestigiar el
noble ejercicio de la medicina, improvisando declarando profesores,
sin facultad alguna para ello, personas que, por sabias ilustradas que
sean, no han comprobado sus conocimientos mdicos en la forma y
en el terreno prescritos por la ley; inspirado por estas ideas ha sido el
prembulo introduccin que precede al nuevo reglamento.
No se oculta nuestra vista las voluntades que el instituto tiene que ena
jenarse en su nueva marcha, disgustando a aquellas personas que en la ho
meopata solo han visto una nueva profesin lucrativa, fcil de conquistar:
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 73

tampoco esperamos haber vencido con este paso la oposicin que por es
pritu de sistema, por ignorancia desconocimiento de sus principios, por
inveteres y ocupacin tiene que encontrar el sistema hahnemaniano; pero
descansando en la lealtad de nuestras intenciones.104

Es evidente que las reformas en la organizacin y reglamen


to del Instituto Homeoptico fueron una forma de responder a las
fuertes crticas que recibieron sus miembros por parte de la comu
nidad de mdicos alpatas. En efecto, se trat de una manera or
ganizada de responder y prever las tan exigidas reformas al artculo
tercero y cuarto de la Constitucin Federal que vers sobre la liber
tad del ejercicio de las profesiones.

Fundamentos de la homeopata

1. Considera al cuerpo humano como formado por tres elementos:


materia, alma (o fuerza psicolgica) y vitalidad (fuerza vital).
2. Las enfermedades son aberraciones dinmicas que experimenta la
vida espiritual en su modo de sentir y de obrar; es decir, se trata de
cambios inmateriales en el modo de ser, producidos por la influencia
virtual de causas morbficas.
3. La enfermedad no consiste ms que en la totalidad de los snto
mas; el mdico debe dirigir su cuidado a hacerlos desaparecer.
4. Los cambios que producen los males en el modo de sentir y de
obrar no pueden ser curados por los medicamentos, sino en cuanto
tengan stos la facultad de producir en el hombre un cambio an
logo; es decir, se necesita la mediacin de una potencia morbfica
capaz de producir sntomas semejantes y algo ms fuertes.
5. Para el desarrollo conveniente de las reacciones de la fuerza vital,
deben emplearse los medicamentos convenientes, segn el dogma
anterior, en estado de simplicidad, y a dosis infinitesimales.
104
La redaccin, Advertencia. En: La Reforma Mdica, Segunda poca del Propagador
Homeoptico, Peridico cientfico del Instituto Homeoptico Mexicano (1875) T. 1, Nm.
1, Imprenta y Litografa del Padre Cobos, Mxico, pp. iii-iv.
74 EL DOLOR DE Eva
6. Todo medicamento desarrolla en el hombre sano un conjunto sin
tomtico (enfermedad artificial de Hahnemann) semejante al de la en
fermedad, que puede curar en el enfermo. Similia similibus curantur;
los semejantes se curan con los semejantes. La homeopata cree que los
medicamentos a grandes y a pequeas dosis producen en el organismo
sano sntomas semejantes a los de las enfermedades, y que hay siempre
relacin de semejanza entre el medicamento y la enfermedad.105
Estos seis puntos sintetizan lo que Hahnemann entendi por
enfermedad y patologa. Del tercero al sexto punto sealan la idea de
la medicina y la teraputica empleada por la homeopata.106
La farmacopea homeoptica empleaba trituraciones, tinturas,
diluciones y glbulos. Los medicamentos se pueden preparar por va
seca o hmeda. Por va seca consiste en mezclar 99 granos de azcar
de leche con un grano de la sustancia medicinal, triturar la mezcla so
lamente por una hora para tener la primera trituracin; tomar luego
un grano de sta y mezclarlo con 99 granos de azcar de leche para
obtener la segunda trituracin y as sucesivamente hasta obtener la
30. trituracin. Las tinturas madres se preparan por maceracin en
alcohol de plantas o por la mezcla del jugo exprimido de stas
con alcohol. Los glbulos se preparan impregnando glbulos de az
car de leche con las diluciones preparadas homeopticamente.107
Uno de los rasgos bsicos de la homeopata fue su principio
de semejanza similia similibus curantur con el que aplicaban los me
dicamentos. Adems reconoci una fuerza vital en el organismo. El
conjunto de los sntomas era de suma importancia para implemen
tar la teraputica porque consideraban que los sntomas resultaban
de la perturbacin de la fuerza vital modificada por el agente pat
geno. As que la administracin del medicamento era lo nico que
el mdico realizaba porque el cuerpo se encargaba de reactivarse de
105
Palmero Alcocer, Arturo (1895). Op. cit.
106
Ramos y Ramos, Facundo (1872). Paralelo entre la medicina racional y homeoptica.
Tesis inaugural, Mxico.
107
Palmero Alcocer, Arturo (1895). Op. cit.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 75

anera autnoma. Para la homeopata la enfermedad era individual,


m
es decir existan enfermos, no enfermedades, las nicas enfermeda
des que aceptaba eran las crnicas o miasmticas de las cuales slo re
conocan tres tipos: la sfilis, la sicosis y la psora o sarna. El conjunto
daba origen a las variedades de enfermedades crnicas lceras, tisis,
entre otras. Aseguraba que los medicamentos producan diferentes
efectos dependiendo del sexo, la edad, la constitucin y el carcter.
El principio de que en los organismos no podan habitar dos en
fermedades y que la ms fuerte era la que venca a la ms dbil guio la
administracin de la sustancia que produca la enfermedad artificial
o medicinal para que se terminara con la natural o espontnea. As
la enfermedad artificial o benfica deba desaparecer despus de su
accin benfica.
Las funciones de la medicina homeoptica se dirigieron a la
recuperacin de la fuerza vital, es decir a la curacin de los sntomas.
Cumplieron la funcin de expandir su teora y abrirse un espacio
de reconocimientos en el mbito de la salud a travs del instituto, el
hospital y sus medios de difusin.

Competencia o complementariedad?

La competencia dentro del saber mdico decimonnico debe ser en


tendida, en primer lugar, como la lucha por la hegemona acadmica
y profesional sobre una actividad que hacia los aos de 1875 estaba en
una terrible desorganizacin. Si uno sigue exclusivamente la lnea de
una escuela o grupo mdico, slo alcanza a comprender parcialmente
el estado real de la medicina en el Mxico decimonnico, pero cuan
do conoce la discusin entre los diferentes grupos puede dar acuse de
la desorganizacin y la insipiencia del conocimiento mdico.108
108
La lucha por la hegemona entre las diferentes tendencias mdicas fue un proceso
que estuvo presente en la medicina espaola, tanto como en la inglesa, la alemana y la
francesa, no fue exclusiva del contexto mdico mexicano. La disputa entre los diferen-
tes saberes mdicos aparece referida en las revistas mdicas mexicanas, en su seccin
76 EL DOLOR DE Eva
Un aspecto que se asoma en las descripciones anteriores, y
que tiene que ver con algunas interrogantes presentes en el origen
de este libro, es el presunto eclecticismo del saber mdico racional.
Visto as, puede modificarse la idea de que dicho saber constitua
un conocimiento monoltico sobre el cuerpo y sobre la manera de
entender y enfrentar la enfermedad. En consecuencia, es posible
que no existiera una real incompatibilidad entre los planteamientos
de los diferentes saberes mdicos que se promovan como orienta
ciones diferentes y en algunos casos opuestas. En ciertos momentos
todo apunta a que se trat solamente de algunas modificaciones
conceptuales relacionadas con la parte tcnica de estos saberes m
dicos. Por lo que se ha visto, todos compartan algunos principios
heredados de la medicina hipocrtica, tales como la fuerza medici
nal, dinmica o fortaleza del organismo. Se habl de un vitalismo y
de una relacin del cuerpo con el ambiente inmediato. A pesar de
que la medicina alpata se asuma como la ms cientfica de todas,
encontramos aspectos que hablan de una insipiencia en todos los
saberes mdicos en convivencia. Se observar de manera ms clara
la articulacin de sus representaciones tcnicas en la parte terapu
tica, en la que el eclecticismo mdico era la norma, porque lo que
importaba era el nivel pragmtico, o sea la eficacia de la teraputica
en el momento de su aplicacin.
Nadie duda que el eclecticismo filosfico se impone hoy como norma.
Del mismo modo el eclecticismo mdico debe imponerse como base
provisional para lograr el progreso en Medicina. Yo, por mi parte, no

medicina extranjera, as como en los textos extranjeros que se traducan al espaol y


que formaban parte de la bibliografa mdica. Vase Porter, Roy (2001). Ilustred History
of Medicine. University Press UK, Cambridge; Jagoe, Catherine, Alda Blanco y Cristina
Enrquez (1998). La mujer en los discursos de gnero. Textos y contextos en el siglo
XIX. Icaria, Antrazyt, Barcelona; Granjel, Luis (1978). La medicina espaola del siglo
XVII. Universidad de Salamanca, Espaa, Radkau, Verena (1994). Mujeres y mdicos
en el Mxico decimonnico. De imgenes y espacio. CIESAS, Mxico. Berriot-Salvadore,
Evelyne (1993). El discurso de la medicina y la ciencia. En: Duby, George y Michelle
Perrot (coords.) Historia de las mujeres. 10 Tomos, Taurus, Madrid.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 77

veo cules seran los inconvenientes resultantes de ello; en cambio, per


mitira ensanchar el crculo de la experimentacin, servira de contras
te entre los diversos mtodos y en conjunto unificara los procedimien
tos eligiendo de entre los mismos cuantos fueren dignos de seleccin.
Adems, lo ocurrido en las ctedras acontece en los libros. A excepcin
de muy contadas obras modernas, las dems no mencionan siquiera las
diferentes doctrinas mdicas y teraputicas. De ah se deduce el men-
tal span del alumno ms aprovechado que deber estar forzosamente
restringido y reducido a cierto nmero de reglas y nociones de valor
sumamente discutible y en todo caso notoriamente incompleta.
Si la Dosimetra se enseara en las Escuelas de Medicina o por lo me
nos se expusieran sus principios fundamentales, tendra numerossi
mos proslitos, pues dicho mtodo tiene un carcter eminentemente
prctico y ofrece al clnico resultados tan benficos como sorprenden
tes en ciertas ocasiones.109

La integracin de los conocimientos de los diferentes saberes


mdicos se haca al nivel de la prctica teraputica, pues no exista una
apertura explcita, tal como lo seala la cita anterior, hacia la incor
poracin de los conocimientos en beneficio del progreso de un saber.
Evidentemente, era la lucha por la hegemona lo que generaba el des
precio por cualquier postulado ajeno a cada corriente, y cerraba la po
sibilidad del dilogo entre teoras. En cualquier caso, la organizacin
ulterior de todos ellos fue dando lugar a la medicina cientfica.
La llamada medicina racional cometa los mismos errores que
la homeopata y la dosimetra. La experimentacin conjetural, ms
que la programada, era lo comn en los tratamientos mdicos clni
cos practicados por los mdicos mexicanos decimonnicos. A pesar
de lo que en teora pudieran afirmar de cada una de las orientaciones
mdicas en competencia, difcilmente se lograba el cumplimiento
109
Dr. Piga. Algunas reflexiones acerca de la teraputica dosimtrica. En: Crnica M-
dica Mexicana (1904) T. VII, Nm.5, pp. 134.
78 EL DOLOR DE Eva
total de cada uno de sus postulados en la prctica teraputica. Se
trataba ms bien de una lucha por imponer un concepto sobre el
cuerpo, su funcionamiento y el origen de la enfermedad. Ninguno
de los saberes mdicos estaba en posicin de autonombrarse como
la medicina eficiente, porque todos, en alguna medida, carecan de
conocimientos acabados y de datos clnicos que los validaran como
la medicina con mayores recursos y mejores resultados.
Por ejemplo, las estadsticas del Hospital San Andrs, hospital
aloptico, muestran una enorme mortalidad, tanto que el mismo mi
nistro de Gobernacin, Lic. Romero Rubio, afirm categricamente
que las cifras de dicho hospital no podan publicarse por acumular
una lista grande de defunciones. Ante este desolador panorama, los
mdicos alpatas se defendan argumentando que la medicina no
pretenda curar todas las enfermedades; curaba las curables. Era
lo mismo que afirmaban la homeopata y la dosimetra; curaban slo
algunas enfermedades. Por otro lado, los mdicos del Hospital San
Andrs argumentaban que ellos atendan los casos ms graves, por
esa razn tenan tantos muertos. En cambio, en las estadsticas del
Hospital de San Antonio Abad (Hospital Nacional Homeoptico)
los ndices de mortalidad eran bajos y el propio presidente Porfirio
Daz afirm que el trabajo de los homepatas deba ser mejor que
el de los alpatas, en virtud de que no figuraba all la mortalidad
por la intervencin del arte.110 La respuesta pronta de los mdicos
alpatas ante esta fuerte declaracin del primer magistrado de la
nacin fue que el Hospital de San Antonio Abad no atenda casos
graves, incluso que los rechazaba, slo en casos especiales los asistan,
por recomendacin. En el caso de la dosimetra, su farmacopea fue
empleada en el Hospital Ginecolgico ngel Gonzlez Echeverra
y los avances fueron notables.111 A pesar de que las cifras mostraban

110
Palmero Alcocer, Arturo (1895). Op. cit.
111
lvarez, Francisco. Estado de las enfermas curadas en el Hospital Gonzlez Echeve-
rra durante el ao de 1887. En: La Medicina Cientfica (1888) T. I, 9. entrega, p. 136.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 79

que los tratamientos ofrecidos por la medicina alpata presentaban


mayores ndices de mortalidad en sus hospitales, el gobierno apoy
excluyentemente a esta medicina en relacin con otras orientaciones
mdicas, incluso con la homeopata, corriente mdica que, como se
ha visto tambin fue apoyada, pero siempre en menor grado. Proba
blemente, los lineamientos positivistas de la ciencia mdica europea
y norteamericana marcaron el rumbo de las orientaciones mdicas
en Amrica Latina, particularmente en Mxico, en la que paulatina
mente se fue excluyendo cierto tipo de saberes mdicos contrarios al
conocimiento positivo.
El caso de los mdicos de la Escuela y de la Academia de Me
dicina, que emplearon los mtodos teraputicos dosimtricos, es un
buen ejemplo del tipo de eclecticismo teraputico que en la poca se
practicaba. Se trat de mdicos alpatas que evidentemente no reto
maron los postulados vitalistas de la dosimetra, sino que retomaron el
mtodo de la farmacopea, por parecerles ms exacto que el mtodo
galnico. La farmacopea alpata, adems de ser imprecisa, descono
ca el efecto de la administracin de cantidades indiscriminadas de
sustancias vegetales y minerales promovidas por la teraputica racio
nal. En las postrimeras del siglo XIX mexicano, al igual que en otros
pases, tuvo lugar una reorganizacin en materia de farmacia. Por
primera vez, despus de las reformas educativas y de los mltiples
ajustes que sufri el programa de la Escuela de Medicina, la farmacia
se comenz a perfilar como un campo teraputico que deba estar en
mutua relacin con la medicina.112
La medicina practicada en Mxico durante la segunda mitad
el siglo XIX fue profundamente eclctica, por las razones acadmi
cas, de conocimiento y polticas que se han venido trabajando. Slo
algunos mdicos se atrevan a hablar abiertamente del eclecticismo

Vase Mialhe, M, Ojeada sobre el pasado y el porvenir de la Farmacia y de la tera-


112

putica. En: El Observador Mdico (1873) T. II, Nm. 22, pp. 357-366. (Traducido de la
Gazeta Mdica de Pars por Jos Galindo).
80 EL DOLOR DE Eva
y de las ventajas que ello representaba, tanto para la medicina como
para los enfermos.113
La descalificacin cientfica entre los saberes era comn, pero la
medicina alpata cientfica era la que haca las mayores desaprobacio
nes y ataques en el mbito institucional tal como ocurri en el caso de
la medicina homeoptica. ste fue el escenario cientfico y cultural en
el que ciertos grupos mdicos intentaron a toda costa conseguir ins
talarse como la verdad sobre el discurso y la prctica mdica. El pro
ceso de profesionalizacin que supuso todo este esfuerzo por parte de
los mdicos no los llev a conseguir la reglamentacin de la profesin
mdica por la que tanto lucharon. Las divisiones internas y la lucha
con otros grupos, impidi que sus solicitudes prosperaran, y tuvieron
que esperar casi un siglo, despus de las primeras reformas educativas
de 1833 y las del 1867, para que se reglamentara el ejercicio de
las profesiones en Mxico.
A la falta de apoyo por parte del gobierno, se le debe sumar la
falta de sistematizacin del conocimiento, las pugnas dentro de los
grupos y entre grupos diferentes, y la incontrolable influencia de las
orientaciones mdicas extranjeras que se imponan como la moda y
que originaba cambios permanentes en los programas de la Escuela
de Medicina. Sumado a esto, la problemtica econmica y la falta de
acuerdo sobre el arancel mdico, constituyeron elementos que debi
litaban la posicin de la medicina en la regularizacin y vigilancia de
su profesin.
La medicina acadmica consigui la institucionalizacin de la
enseanza mdica, la creacin de un Consejo Superior de Salubridad,
la reorganizacin de los hospitales de beneficencia y la creacin de un
Instituto Mdico Nacional en 1888, que tuvo como objetivo princi
pal el estudio de la flora y la herbolaria en Mxico, principalmente de
las plantas medicinales indgenas. Las investigaciones fisiolgicas y
farmacuticas realizadas en el Instituto incluyeron las investigaciones
113
Palmero Alcocer, Arturo (1895). Op. cit., pp.61-63.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 81

de los alcaloides.114 Posteriormente, se visualiz el proyecto de crear


laboratorios de fisiologa en el Instituto Mdico Nacional, lo que con
llev las visitas a diversas universidades extranjeras, cuyo desarrollo in
vestigativo pudiera dar luces a los mdicos mexicanos en tal empresa.
As, en el ao de 1897, Daniel Vergara Lope visit los laboratorios de
Mosc, San Petersburgo, Berln y Pars.115
Entre los logros de la institucionalizacin de la enseanza m
dica en Mxico estn, adems de la creacin de un plan de estudios,
como se ver en el siguiente captulo, la organizacin de algunos cam
pos de especializacin mdica, como lo fue la obstetricia116 en el que
los postulados de la medicina racional se impusieron frente a otras
explicaciones relacionadas con la fisiologa del embarazo y el parto.
Hacia finales del siglo XIX, la medicina racional tuvo que
enfrentar a otro adversario: la medicina domstica. No hay muchos
datos sobre el tema y los que existen apuntan a que la medicina do
mstica form parte del grupo de charlatanes que promovieron la
prctica de la medicina entre los legos en un afn de ahorrar y
de prescindir del servicio del mdico. Las obras de medicina doms
tica que circularon entre la poblacin capitalina estaban dirigidas a
las mujeres de cierto sector que saban leer, y buscaron promover una
educacin sobre la atencin a los enfermos en el hogar. Para algunos
especialistas, la medicina domstica fue consecuencia de la expan
sin del pensamiento protestante que promovi una vigilancia de la
114
Lozano y Castro, Mariano. Clasificacin y anlisis hidromtrica de una agua de San
Andrs Tuxtla, Estado de Veracruz, y conocida con el nombre de Agua cida. En: Anales
del Instituto Mdico Nacional (1897) T. III, pp. 11-15.
115
Vergara Lope, Daniel. Visita a los laboratorios de fisiologa de las Universidades de
Mosc, San Petersburgo y Berln. En: Anales del Instituto Mdico Nacional (1897) T. III,
pp. 175-182. En este reporte, Vergara Lope describe con detalle sus encuentros con uno
de los fisiologistas rusos ms sobresalientes de la poca, Ivn Pavlov Petrovich, consi-
derado uno de los padres de la psicologa experimental. Sus investigaciones sobre se-
crecin gstrica y los reflejos condicionados en los perros son ampliamente conocidas.
116
Este mismo dato lo reporta para el caso norteamericano Starr, Paul (1991). Op. cit.
Todo apunta a que la obstetricia y posteriormente la ginecologa y la pediatra fueron
los campos ms prolijos en el desarrollo de la medicina racional en Occidente.
82 EL DOLOR DE Eva
salud en el hogar y coloc a las mujeres como las guardianas y cura
doras de la salud de su prole.117

IV. Las diversas concepciones mdicas


y la ginecoobstetricia en el siglo XIX

La medicina dosimtrica

El Hospital Gonzlez Echeverra no slo alberg las prcticas gineco


lgicas alopticas y racionales, sino que tambin fue el recinto de
la aplicacin de nuevos mtodos como el de la teraputica burggrae
veriana y su modalidad de medicamentos alcalidica. El Dr. Juan Fe
neln, adems de emplear diversos mtodos quirrgicos acreditados
por la medicina racional, tambin puso en prctica, en conjunto con
otros mdicos, la teraputica de la medicina dosimtrica para tratar
las enfermedades ginecolgicas. Juan Feneln siempre mostr una
abierta predileccin por la medicina racional, y en varias ocasiones
expres su profundo rechazo a ciertas teraputicas como la homeop
tica a la que calific de ilusoria. No obstante, adopt una teraputica
alternativa, la burggraeveriana tan fuertemente criticada por sus com
profesores como la homeopata porque la tacharon de irracional.118
En 1887, Feneln, en compaa de Fernando Malanco, fue redactor
de la revista La Medicina Cientfica, publicacin dedicada a la dosi
metra, y se convirti en el propagador y mximo apstol de la doc
trina de Burgraeve en Mxico. La incorporacin de los tratamientos
117
Vase Malvido, Elsa (2002). Sanar y educar, misin protestante de los migrantes m-
dicos en el siglo XIX, la familia Salmans en Guanajuato. INAH, Mxico. La creencia de
que los legos eran competentes para tratar la enfermedad fue defendida en los Estados
Unidos por John Wesley, fundador del metodismo ingls, en su obra de consejos mdi-
cos titulada Primitive Physic, publicada en 1747 y reimpresa en varias ocasiones. Vase
Starr, Paul (1991). Op. cit., p.45 y passim.
118
Feneln, Juan. Apuntes sobre ginecologa; Seccin Ginecolgica. En: La Gaceta M-
dica de Mxico (1882) T. XVII, Nm. 6, pp. 88-93.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 83

dosimtricos en el Hospital Gonzlez Echeverra trajo grandes bene


ficios tanto para las enfermas como para el progreso de la ginecologa
y su teraputica, puesto que ofreci mejores resultados que los proce
dimientos alpatas, segn opinin de sus propios seguidores.
En 1888, La Medicina Cientfica present un cuadro estadsti
co de las enfermas tratadas en 1887 en el Hospital Gonzlez Echeve
rra y que haban sido atendidas bajo el rgimen de la medicina do
simtrica. 119 El cuadro estadstico anual del Hospital Ginecolgico
se publicaba en La Gaceta Mdica de Mxico, pero por primera vez
apareci en el tomo I de la revista dosimtrica. En el cuadro se repor
taron los siguientes datos: en 1887 asistieron a la consulta externa
del Hospital Gonzlez Echeverra 2542 mujeres y 57 estuvieron in
ternadas en el Hospital. Llama la atencin que el cuadro estadstico
no reporta ni una sola defuncin, a pesar de que se practicaron ope
raciones importantes, en atmsfera bastante impura y en condicio
nes econmicas que no permitieron el uso del mtodo antisptico en
todo su rigor.120 Todas las mujeres fueron atendidas segn el trata
miento dosimtrico y la curacin de todas era una prueba irrefutable
de las ventajas de la curacin cientfica que este mtodo ofreca.121
Pese a la implementacin de los principios de la medicina do
simtrica, que signific un avance en la teraputica ginecolgica, la
concepcin sobre la etiologa de la patologa femenina y las repre
sentaciones tcnico-mdicas sobre la mujer eran las mismas que pro
mova la medicina racional. Por ejemplo, a partir de las evidencias es
tadsticas de los hospitales que atendan mujeres, Juan Feneln ase
gur que las metrorragias122 eran de las enfermedades ms frecuentes
119
lvarez, Francisco. Cuadro estadstico de las enfermas tratadas durante el ao de
1897, en el Hospital ngel Gonzlez Echeverra. En: La Medicina Cientfica (1888) T. I,
9 entrega, p. 136.
120
lvarez, Francisco. Cuadro estadstico de las enfermas tratadas durante el ao de 1897, en
el Hospital ngel Gonzlez Echeverra. En: La Medicina Cientfica (1888) p. 136.
121
lvarez, Francisco. Estado de las enfermas curadas en el Hospital Gonzlez Echeverra du-
rante el ao 18876. En: La Medicina Cientfica (1888) T. I, 9 entrega, p. 136.
122
Hemorragia por el tero.
84 EL DOLOR DE Eva
que padecan las mujeres, y que eran provocadas en muchos de los
casos por las perturbaciones morales las que a su vez producan un
relajamiento paresis de los vasos motores, y el estasis el estanca
miento venoso consiguiente determinaba exhalaciones sanguneas
muy tenaces.123
Los mdicos burggraeverianos como Juan Feneln y en menor
grado Fernando Malanco conservaron la idea de que el tero era el
rgano que estaba sujeto a mayor desorganizacin, lo que ocasionaba
graves problemas de salud en las mujeres por lo que apoyaron la idea de
los mdicos franceses y norteamericanos de amputar el cuello del tero
o el tero completo, e incluso promovieron la prctica de la castracin
como un procedimiento teraputico viable para curar a las mujeres que
padecan de onanismo, de catarros purulentos, y cncer.
Si el tero es de todos los rganos el ms sujeto la desorganizacin
cancerosa, en el mismo tero, el cuello es la parte ms menudo en
ferma. Su situacin declive relativamente su irrigacin circulatoria
lo predispone la congestin, la estasis, el edema, la induracin y
sus consecuencias: la circunstancia de ser el tero mvil en el abdomen
mientras el cuello est clavado en la vagina, lo obliga un roce perpe
tuo en los movimientos generales del cuerpo y en los particulares de la
vejiga y del recto.
Mientras las secreciones que lubrican dicho apndice son sanas, co
rresponden su destino, impiden que tales frotaciones tengan conse
cuencias patognicas; pero cuando cambian volvindose cidas, puru
lentas, hemticas con propensiones a fermentaciones. De ah la idea tal
cultivada por Lisfranc, y despus por tantos prcticos consumados, de
que amputar el cuello del tero cuando estuviese poco alterado, sera
poner la paciente en condiciones favorables para su salvacin.
Velpau, prctico eminente, de experiencia inmensa, acostumbraba
amputar la campanilla todos los que se dejaban, porque decia que
Feneln, F. Juan. Apuntes sobre Ginecologa, Seccin Ginecolgica. En: La Gaceta
123

Mdica de Mxico (1885) pp. 70-75.


SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 85

ese apndice frotando en la base de la lengua, daba lugar irritaciones


frecuentes. Si aquella operacin era til, cunto ms lo ser la del cue
llo uterino, quien se encuentra en condiciones tan propias para ser el
punto de partida de inflamaciones muchas veces malignas.124

El contenido de la cita anterior, permite advertir sobre la repre


sentacin que los mdicos alpatas conversos mantuvieron acerca del
cuerpo femenino, su funcionamiento y su proclividad a enfermar a
consecuencia de la inestabilidad fisiolgica del rgano que se supona
determinaba la salud de las mujeres, el tero. Es pertinente aclarar
que no todos los mdicos alpatas conversos al burggraeverianismo
aceptaban de buen grado las amputaciones de los rganos internos
femeninos, ni mucho menos la castracin femenina como un proce
dimiento adecuado para curar los males femeninos. Fernando Malan
co arremeti contra las nefastas consecuencias fsicas y morales que
dichas cirugas ocasionaba a las mujeres que se sometan a tan impru
dentes procedimientos quirrgicos, practicados indiscriminadamen
te por los mdicos norteamericanos y algunos mexicanos.125
Otro proslito de la dosimetra, el Dr. Luis Enrique Abogado
consider que la pubertad era la poca en la que las mujeres comen
zaban a sufrir diversas patologas debido a los cambios fisiolgicos
que con frecuencia se vean entorpecidos o desviados y suprimidos por
una infinidad de causas de orden fsico o patolgico. Abogado ase
guraba que los individuos tenan diferentes predisposiciones a que
los cambios fisiolgicos de la pubertad se tornaran en patolgicos y
la predisposicin dependa del sexo, la raza y el clima.126 Las mujeres
y los indgenas eran ms proclives a que sus funciones fisiolgicas se
volvieran patolgicas.
124
Feneln, F. Juan. Apuntes sobre ginecologa. Seccin Ginecologa. En La Gaceta
Mdica de Mxico (1883), pp. 467,468, 469 y 472.
125
Icaza, J.R. Sesin del da 28 de noviembre de 1894.-Acta. nm.10.- Aprobada el 5 de
diciembre de 1894. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1895) T. xxxii, Nm. 2, pp. 46-48.
126
Abogado, Luis. La medicacin alcaloidica en la prctica ginecolgica, Seccin Tera-
putica. En: Crnica Mdica (1904) T. VII, Nm.9, pp. 240-244.
86 EL DOLOR DE Eva
La pubertad, como es sabido, no solamente est caracterizada por la ma
durez sexual, por el desarrollo del cuerpo y de la inteligencia y el cambio
moral que entraa la aparicin de nuevos sentimientos y nuevas aspira
ciones que despierta el mismo perfeccionamiento madurez sexual.
Algunos seres bien dotados, ricos de salud, exuberantes de vigor y de
energa atraviesan este difcil paso con gallarda y sin accidente, pero
los no privilegiados, los dbiles y mal pertrechados sufren algunas ve
ces accidentes serios, aunque lo frecuente es que su organismo se mejo
re y experimente una influencia favorable en esa transicin.
Entre los muchos desheredados, entre el abundante proletario de todo
el mundo, que slo poseen una economa dbil, mal nutrida, incapaz
para la lucha y agotados por un trabajo prematuro y una vida desde
la infancia llena de privaciones que han tenido por consecuencia un
imperfecto desarrollo, entre esta enorme masa de la sociedad moderna,
encuntrense a diario las perturbaciones ms variadas. All se observan
sobre todo las reglas abundantes y dolorosas, la amenorrea, la dismeno
rrea, las menorragias y metrorragias, la leucorrea y como consecuencia
de estas mltiples afecciones un estado deplorable del sistema nervioso
rudamente atacado y un pauperismo fisiolgico que hace de la vida de
esas desventuradas criaturas una cadena de calamidades [...]127

La relacin que establecieron los mdicos dosmetros entre


las disfunciones uterinas y la afeccin en el sistema nervioso fueron las
mismas que los alpatas haban trabajado y cuyos fundamentos pro
venan en parte de la medicina hipocrtica y galnica. La medicina
burggraeveriana no propuso una manera diferente de explicar las
etiologas femeninas que condujeran a una representacin tcnico-
mdica distinta de la propuesta por la medicina racional alpata.
Los fundamentos vitalistas de la medicina dosimtrica, no profun
dizaron sobre otra forma de explicar la etiologa de las enfermedades
Abogado, Luis. La medicacin alcaloidica en la practica ginecolgica, Seccin Tera-
127

putica. En: Crnica Mdica (1904), pp. 241.


SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 87

ginecoobsttricas a las ofrecidas por la alopata. La medicina dosi


mtrica defini que la enfermedad era una disminucin notable del
movimiento vital que anima al organismo, y que la causa ms insig
nificante, capaz apenas al principio de producir una perturbacin
dinmica, puede volverse punto de partida de numerosos efectos di
nmicos y somticos.128 La dosimetra consider que todo lo que dis
minuyera la vitalidad del organismo deba considerarse como causas
morbgenas. stas incluiran las prdidas materiales ocasionadas por
las hemorragias y los flujos mucosos; as como todo lo que transfor
mara la vitalidad (el ejercicio exagerado, las graves emociones y los
cambios atmosfricos, entre otros).129 En este sentido, la medicina
dosimtrica administr sustancias para recuperar la vitalidad en el
cuerpo de las mujeres afectadas por un desarreglo del tero. Adems,
la dosimetra no admiti la existencia de enfermedades locales, sino
enfermedades generales localizadas. En esa lgica de la medicina do
simtrica, el origen de las patologas femeninas era exactamente el
mismo que la alopata haba establecido. La visin tero-centrista
domin el pensamiento mdico alpata y dosimtrico, por lo que no
existi un cambio significativo en la representacin tcnico-mdica
de las enfermedades ginecoobsttricas en la teraputica alcaloidea.
Los mdicos dosmetros conversos de la Escuela de Medicina
mantuvieron los principios de la medicina hipocrtica y parte de los
principios de la medicina cientfica y slo adoptaron la farmacu
tica burggraeveriana en sus dosis y cantidades especficas para cada
enfermo. De hecho, en el hospital Gonzlez Echeverra, el empleo
de las tcnicas alopticas no excluy las prcticas dosimtricas para
curar a las mujeres en sus diferentes padecimientos genitourinarios.
En el caso de los trastornos menstruales, los dosmetros propusieron
128
Noriega, Toms (1887). Ligeras consideraciones acerca de los fundamentos cientficos
de la llamada medicina dosimtrica. Tesis, Imprenta de Ignacio Escalante, Mxico, p.17.
129
Palmero Alcocer, Arturo (1895). Qu sistema de curacin debo adoptar, la Homeo-
pata, la dosimetra o la alopata? Tesis, Tipografa de la Escuela Industrial de Hurfa-
nos, Mxico.
88 EL DOLOR DE Eva
atacar el empobrecimiento orgnico enriqueciendo la calidad de la
sangre a travs de una composicin de alcaloides. La aplicacin de
un alcaloide que combatiera la perdida de la vitalidad fue uno de los
pilares tericos de la dosimetra. Los mdicos dosmetros con fre
cuencia reconocan las ventajas que adquira la teraputica alcaloidea
al conjugarla con otro tipo de teraputica. Se reconoci que los recur
sos de la higiene que en combinacin con los medicamentos alcaloi
des formaban un buen tratamiento para combatir las enfermedades de
la pubertad, el embarazo, el puerperio y la menopausia.

El Dr. Marty propuso la siguientes recomendaciones:

Oliguemia de los centros nervioso:Fsforo y azufre


Hemopoiesis pulmonar:
a) Para las clases pobres: Arseniato de estricnina y sulfhidral.
b) Para las clases ricas: Gimnasia y mecanoterapia pulmonar, ejerci-
cios metdicos de canto, permanencia en altitudes elevadas.
Debilidad cardiaca: Arseniato de estricnina
Tnico del sistema capilar: Digitalina, cafena
Degeneracin granulograsosa del corazn: Arseniato antimonio
Espasmos y contracturas: Bromuro de alcanfor

La medicina homeoptica

La homeopata propuso tratamientos para el cncer y las metro-


rragias, las cuales fueron exitosamente tratadas por la teraputica
granular. Los mdicos homepatas al igual que sus pares dosim
tricos y alpatas se cercioraban de las ventajas de sus tratamientos
al comparar el xito y fracaso de los tratamientos de sus opositores.
Por ejemplo, en 1875, el Dr. Puig public un caso de metrorragia130
130
Dr. Puig. Observacin notable de una metrorragia tratada infructuosamente por
cuatro facultativos durante diez aos, y curada radicalmente por la homeopata en die-
ciocho meses. En: La Reforma Mdica (1875) T. I, Nm. 2, pp. 13- 15.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 89

que haba atendido aos antes y que haba sido curado por la ho
meopata que llevaba diez aos de tratamiento aloptico sin conse
guir ninguna mejora.
Los tratamientos alopticos empleados en este caso de la metro-
rragia, que se estableci como causa de plipo uterino, haban consis
tido en vejigatorios al hipogastrio, sangra del cuello uterino con el
bistur, ferruginoso por ocho meses, sanguijuelas, toques al cuello
del tero. Despus del primer tratamiento, la mujer acudi con otros
mdicos alpatas y le prescribieron los mismos tratamientos, pero
adems, que mudase de temperamento. No se cur y se le dijo que cu
rara cuando se le suspendieran los menstruos, pero la enferma tena
apenas 26 aos. Acudi con el Sr. Puig en marzo de 1869 y comenz
el tratamiento con la Bell, Sulphur y China Sab, Secale y Puls.
Es de advertirse que a dems de su padecimiento uterino, esta seora
tuvo durante su enfermedad repetidas oftalmias, anginas que venan
peridicamente cada mes, jaquecas penossimas y algunas veces tras
tornos digestivos, todo, lo cual se corrigi junto con la enfermedad
principal, hasta cesar completamente, cediendo estos sntomas con
facilidad la accin de las sustancias ya mencionadas.131

En este caso ginecolgico y en otros que igualmente fueron


reportados por los homepatas, irrumpe la concepcin sobre la re
lacin existente entre el tero y el resto del cuerpo. El tero segua
siendo el rgano rector de la vida fisiolgica y moral de las mujeres.
As, cuando se curaba el trastorno uterino, los homepatas asegura
ban que el resto del cuerpo mejoraba.
Los saberes mdicos detractores del saber mdico aloptico en
realidad no representaron una ruptura epistemolgica en la manera de
concebir el cuerpo femenino y el origen de su patologa. Los mdicos

131
Dr. Puig, Observacin notable de una metrorragia tratada infructuosamente por
cuatro facultativos durante diez aos, y curada radicalmente por la homeopata en die-
ciocho meses. En: La Reforma Mdica (1875). Op. cit.
90 EL DOLOR DE Eva
mexicanos conversos a las teraputicas homeoptica y alcaloidea so
lamente adoptaron una actitud prctica diferente frente a la posibili
dad de emplearlos de manera combinada para curar las enfermedades.
El eclecticismo de los mdicos frente a los mtodos provenientes de la
medicina dosimtrica y homeoptica tuvo una razn prctica que no
tuvo relacin alguna con la parte de la medicina cientfica que estaba
preocupada por sistematizar un conocimiento objetivo.
En el caso que ocupa a la investigacin, que es la teraputica
ginecoobsttrica, la representacin tero centrista y de sincdoque
de la mujer y su propia matriz fue un elemento que unific a los tres
saberes mdicos contendientes en el siglo XIX, que buscaron el re
conocimiento y la hegemona del discurso y la prctica mdica. En
efecto, la etiologa de las patologas genitourinarias femeninas cons
tituy un principio universal entre los diferentes saberes mdicos
decimonnicos. La invariabilidad del discurso mdico en relacin
con la representacin tcnico-mdica del cuerpo femenino necesa
riamente tuvo sus antecedentes en las concepciones filosficas de la
Ilustracin, en los postulados de la teora darwiniana, en la moral
de la poca y en el imaginario social de lo femenino. Porque al final de
cuentas los mdicos no pudieron escapar a los lineamientos sociales
y culturales de su poca.

V. El cuerpo sano y el cuerpo patolgico

La medicina racional decimonnica tuvo el objetivo de establecer


lmites claros entre lo normal y lo patolgico. Las teoras sobre lo
normal y lo patolgico sirvieron de marco terico a los ginecolo
gistas para sustentar sus explicaciones sobre la patologa femenina.
Los doctores Ignacio Alvarado, miembro de la Academia Nacional
de Medicina (ANM) y profesor de Patologa de la Escuela Nacional de
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 91

Medicina de Mxico (ENMM);132 Jos Ma. Reyes, profesor de la


ENMM y tambin miembro de la ANM; Ramn Lpez y Muoz133,
profesor de la ENMM y miembro de la ANM y Miguel Cordero y
Gmez,134 profesor de la ENMM, entre muchos otros, discutieron
sobre el origen de las enfermedades y la manera de entenderlas para
poder enfrentarlas. Los postulados de estos mdicos estaban en fran
ca oposicin con la corriente higienista ms ortodoxa que hablaba
de los miasmas y efluvios como el origen de la patologa. Esta ltima
visin mdica explicaba el origen de la enfermedad desde los fun
damentos de la medicina hipocrtica cuyos postulados aseguraban
que la enfermedad era el resultado de un desequilibrio entre la condi
cin del organismo y los factores externos tales como el clima, la co
mida y la humedad, entre otros.135 Una visin ms racional de la me
dicina propona que el mdico habra de estar pendiente en el lecho
del enfermo para que con base en las observaciones le estableciera un
132
No todos los mdicos apoyaban el mtodo clnico, hubo entre ellos algunos como Ig-
nacio Alvarado quien en 1869, tan slo cinco aos despus de publicada la Introduccin
al estudio de la medicina experimental de Claude Bernard, realiz una serie de artculos
sobre medicina experimental y fisiologa general, cuya difusin se realiz en la Escuela
de Veterinaria. El profesor Alvarado realiz algunas rplicas de las investigaciones he-
chas por Bernard, tales como los efectos del curare sobre un perro. En aquella ocasin
Alvarado asegur que la medicina practicada en Mxico no poda ser colocada ni en la
categora de las ciencias de observacin, ni en la categora de las de experimentacin:
para el primer caso, le sobraba la intervencin hecha por los mdicos, pues una ciencia
observacional deba ser como la astronoma, la cual era inactiva; en el segundo caso, le
faltaba el conocimiento bien determinado de los fenmenos a fin de intervenir. Alvara-
do, I., Sobre algunos puntos de medicina experimental y fisiologa general, dadas en
la Escuela de Veterinaria por el profesor D. Ignacio Alvarado, y redactadas y compen-
diadas por el preparador de la ctedra, D. Jos E. Mota". En: El Porvenir (1869, 1870) T.
I y II, Nms.5,6,7,8, pp. 68-74, 83-87, 97-102, 113-120 y 103-115.
133
Lpez y Muoz, Ramn M. Biologa general, Normal y Patolgica. En: La Gaceta M-
dica de Mxico (1875) T. X, Nms. 2, 4 y 5, pp. 34-38, 51-59, 72-76, 87-91.
134
Cordero y Gmez, Miguel, Patologa general. En: El Porvenir (1872) T. V, Nm.6,
pp. 344-355.
135
Se puede consultar: Lpez Frez y Garca Novo (Traductores) (1997). Tratados Hipo-
crticos II, sobre los aires, aguas y lugares, Gredos, Madrid; Flores y Troncoso, Francisco
de A. ([1888]1992) Historia de la Medicina, 4 Tomos, IMSS, Mxico, Facsimilar. Aborda
algunas de las discusiones emitidas por los mdicos de la ENMM sobre la manera de
entender la enfermedad.
92 EL DOLOR DE Eva
tratamiento. Las observaciones del mdico ofreceran el dato clnico
necesario para establecer las indicaciones teraputicas.
Pero la discusin mdica sobre la frontera de lo normal y lo
patolgico se enfrent a una nueva problemtica: la manifestacin
morbosa era el signo o el sntoma de la enfermedad?136 Para los clni
cos, la enfermedad era el resultado del desequilibrio de las funciones
vitales. Ellos sostuvieron que los sntomas revelaran los signos,
es decir, la enfermedad misma y pretendan hacer visible lo invisible
en el momento de diseccionar los cadveres. Los anatomoclnicos
apelaron a la fuerza medicinal (tendencia espontnea e innegable
que tiene el organismo durante las enfermedades al restablecimiento
de las funciones normales) para que se diera la curacin del organis
mo: celosos partidarios de la teora hipocrtica, se cruzan de brazos
al frente de un enfermo porque la naturaleza por s sola bastar para
restablecer el equilibrio de las fuerzas fisiolgicas.137 Otros, poco
conformes con el papel secundario que desempeaba el mdico en
la curacin de las enfermedades, exageraban su influencia hasta el
grado de considerar su intervencin como una condicin indispen
sable para el restablecimiento de la salud, y negaban por completo la
facultad o fuerza medicinal del organismo.
El doctor Miguel Cordero y Gmez aseguraba que ninguna
de estas posturas radicales era suficiente para entender el fen
meno de la patologa. Surgi de ese modo una nueva aproximacin
en la comprensin de la patologa y su tratamiento. Esta nueva pos
tura mdica cuestionaba el entendimiento mecnico de la en
fermedad y se preguntaba por las relaciones entre los rganos que
probablemente ayudaran a entender la patologa de una manera ms
completa.138 Para algunos mdicos, el hecho de responder al s ntoma
136
Para el saber mdico el signo es un indicador objetivo y el sntoma refiere indicadores
que se obtienen a partir de la palabra del paciente. As que la medicina cientfica decimo-
nnica se caracteriz por una evolucin desde un diagnstico basado en sntomas a un
diagnstico basado en signos.
137
Cordero y Gmez, Miguel. Patologa general. En: El Porvenir (1872) T. V, Nm.6, p. 345.
138
El mismo Cordero y Gmez, Miguel (1872) cita un fenmeno patolgico que sirve de
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 93

con indicaciones teraputicas era la muestra de que la medicina ca


reca de los conocimientos sobre biologa y fisiologa. La experiencia
clnica y la observacin les haban indicado que era necesario especi
ficar el conjunto de circunstancias bajo las cuales ocurra una enfer
medad para poder aspirar a la comprensin de sus causas con el fin
de restablecer el orden fsico. Miguel Cordero seal en este senti
do, que la teraputica no deba ser entendida como la ciencia de las
indicaciones, sino que deba ser concebida como la ciencia de los
medios que sirven para llenar las indicaciones teraputicas.
La medicina no puede considerarse como una recopilacin de princi
pios invariables que el mdico no tendra ms que aplicar cada caso
particular, de la misma manera que el juez al formular una sentencia
tiene solo en cuenta el artculo correspondiente al cdigo139

La bsqueda de la comprensin de los fenmenos patolgicos


gener discusiones que se fueron concatenando. As tenemos que en
1875 Ramn Lpez y Muoz140 escribi una amplia disertacin que
tuvo como base los escritos de Bichat, Broussais y Comte141 sobre la
relacin existente entre lo normal y lo patolgico, en los que susten
taron que el estado patolgico slo era una modificacin cuantitati
va del estado normal.
En el pasado, la patologa haba sido concebida como un ele
mento externo y ajeno a la fisiologa.142 Para Lpez y Muoz ya no
ejemplo; en fenmenos de adinamia (debilidad muscular que impide los movimientos
del enfermo) la indicacin era prescribir tnicos; era el ejemplo ms claro de una nocin
mecnica sobre el fenmeno patolgico pues muchas veces la adinamia era resultado
de una complicacin diferente en cada organismo. Es decir, Cordero propona investigar
la causa que mantena a la enfermedad, o sea encontrar el signo, evitando de esta man-
era seguir indicaciones confusas y generalizadas para cada sntoma patolgico.
139
Cordero y Gmez, Miguel (1872). Op. cit., p. 348.
140
Lpez y Muoz, Ramn, Biologa General, Normal y Patolgica. En: La Gaceta Mdica
de Mxico (1875) T. X, Nm. 2, pp. 34-38.
141
Un anlisis amplio sobre la adaptacin que Comte hace de las teoras de Bichat y
Broussais puede leerse en la primera parte del texto de Canguilhem, George (1971
[1943]). Lo normal y lo patolgico. Ed. Siglo XXI, Argentina, pp. 17-73.
142
La fisiologa fue entendida como la ciencia que estudiaba el movimiento, desarrollo
y vida en los seres vivos, aunque algunos como el mismo Lpez y Muoz estuvieron en
94 EL DOLOR DE Eva
haba diferencia en la organizacin biolgica de los fenmenos nor
males y patolgicos, tal como lo haban discutido Broussais en 1828
y Bernard en 1865.143
No hay dos organismos, uno sano y otro enfermo, sino que las mismas
leyes que rigen aquel se modifican cuando algunas causas (que pue
den ser por relacin al observador aparentes u ocultas, pero que no por
eso dejan de ser ciertas), obran ya sobre el medio ya sobre el rgano, ya
sobre la fuerza, cambiando las condiciones normales del fenmeno.144

Mientras que la discusin apunta a un supuesto desarrollo de la


comprensin de la patologa, los elementos que se sumaron a la dis
cusin conformaban una nueva realidad en la que la certeza y la preci
sin determinaban la diferencia entre el fenmeno normal y lo pato
lgico. Cmo diferenciar los fenmenos patolgicos de los normales
y viceversa? El uso de las matemticas a travs de las mediciones, las
estadsticas y los promedios, fueron la estrategia a travs de la cual
los mdicos intentaron resolver, de manera objetiva, tales diferencias.
La mirada, herramienta fina de la clnica, busc regularidades para
distinguir los sntomas de los signos, y tradujo los signos de lo normal
y lo patolgico a medidas precisas.145 Es decir, se construy una
contra de tal concepcin. Para este mdico, la ciencia que se encargaba del movimiento
y desarrollo de los seres vivos era la biologa.
143
Broussais estableci que los fenmenos de la enfermedad coinciden esencialmente
con los de la salud, de los que siempre difieren slo por intensidad. Broussais F. (1828)
De lirritation et de la folie, Mlle Delaunay, Pars.
Para Claude Bernard, el inters se orienta de lo normal hacia lo patolgico, para actuar
racionalmente sobre lo patolgico. El conocimiento de la enfermedad deba ser bus-
cado a travs del estudio de la fisiologa para conseguir un fundamento teraputico y
romper con el empirismo de la medicina clnica. Bernard, Claude (1994[1865]) Intro-
duccin al estudio de la medicina experimental. UNAM, Mxico.
144
Lpez y Muoz, Ramn, Biologa General, Normal y Patolgica. En: La Gaceta M-
dica de Mxico (1875) p. 34.
145
Chzaro Garca, Laura (2000) Medir y valorar los cuerpos de una nacin: un ensayo
sobre la estadstica mdica del siglo XIX en Mxico, Tesis Doctoral en Filosofa, Facultad
de Filosofa y Letras, UNAM, Mxico. Sobre el tema de la estadstica y las representacio-
nes e imaginario social se puede consultar: Mayer Celis, Leticia (1999). Entre el infierno
de una realidad y el cielo de un imaginario. Estadstica y comunidad cientfica en el
Mxico de la primera mitad del siglo XIX. El Colegio de Mxico, Mxico.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 95

representacin del funcionamiento del cuerpo humano, apoyada en


las leyes de la biologa y la fisiologa, para establecer qu manifestacio
nes eran el origen de la patologa y cules la consecuencia.146 La teora
de que el cuerpo humano estaba organizado por leyes que regan cada
uno de sus rganos y sistemas sirvi de gua en la bsqueda de las dife
rencias entre el signo y el sntoma.
Las fronteras difusas entre lo normal y lo patolgico obliga
ron a los mdicos a pasar de un diagnstico basado en sntomas a
un diagnstico basado en signos porque el signo se constituy en un
indicador objetivo. La frecuencia, la variacin y la cantidad de los
sntomas fue la nueva estrategia para identificar los verdaderos sn
tomas que conduciran inequvocamente al signo, es decir, a la iden
tificacin de la patologa misma.
Para Lpez y Muoz, la observacin de los fenmenos patol
gicos constituy la forma nica de asistir a los fenmenos tal y como
se presentaban en la naturaleza. Se asista al hecho mismo, mientras
que la experimentacin repeticin observada del fenmeno nor
mal, haciendo entrar en sta todas las circunstancias que lo produ
cen constitua una forma parcial y artificial a la que se sumaba la
incertidumbre de no emular la exactitud de las condiciones natura
les. La observacin daba cuenta de los pormenores del fenmeno,
mientras que la experimentacin, si se reproduca con exactitud, po
da dar cuenta de las causas.
La disertacin que hizo el Dr. Ramn Lpez y Muoz147 so
bre la biologa general, concluy que sta deba ocupar el lugar ms
importante dentro de las ciencias naturales. Tal reflexin, sugiere los
cambios en las representaciones tcnicas sobre el cuerpo que los m
dicos decimonnicos elaboraron hacia la dcada de los 1870 y 1880,
146
Foucault, Michel (1996). El nacimiento de la clnica. Una arqueologa de la mirada
mdica, Siglo XXI, Mxico.
147
Lpez y Muoz, Ramn M. Biologa General, Normal y Patolgica. En: La Gaceta Mdi-
ca de Mxico (1875) T. X, Nms. 2, 4 y 5, pp. 34-38, 51-59, 72-76 y 87-91.
96 EL DOLOR DE Eva
nociones que definitivamente se vieron reflejadas en las discusiones
entabladas a propsito de las patologas uterinas. Los mdicos jve
nes como Lpez y Muoz, se inclinaron por una manera integradora
de visualizar la funcin del organismo humano, que haba rebasado
la visin de la medicina hipocrtica e higienista decimonnica.
Una visin integradora consider que la biologa deba ser
concebida como la ciencia del estudio de la vida porque a la fun
cin orgnica le subyacan leyes naturales generales. Lentamente la
divisin entre la fisiologa, encargada de estudiar al organismo nor
mal, y la patologa, encargada de estudiar al organismo enfermo, se
elimin. Este postulado cambi, en efecto, la idea de que la enfer
medad destrua el equilibrio de las funciones. En su lugar apareci
una interpretacin que sostuvo que exista una modificacin de las
funciones que finalmente intentaban restituir la funcin normal, de
viniendo enfermedad. Muchas veces, el sntoma, errneamente con
siderado como la enfermedad, era la manifestacin ms elaborada
del cuerpo en ese afn de restituir las condiciones orgnicas norma
les. Por ejemplo, los pulmones en estado normal, verifican 18 inspi
raciones por minuto, por trmino medio; sin embargo, cuando hay
algn desarreglo en los pulmones, las inspiraciones son ms amplias
y ms aceleradas; quiere decir que por este medio el organismo suple
toda la cantidad de sangre que deja de hematosar (es decir, convertir
la sangre venosa en arterial) la parte del pulmn enfermo.148 Estos
ajustes orgnicos evitan la prdida del equilibrio. Pero muchas veces y de
manera errnea fueron considerados los sntomas patolgicos.
A la forma artificial de producir las patologas, se le deno
min experimentacin, establecindose que su prctica, junto con
la observacin directa de los fenmenos patolgicos, conducira a
una mayor comprensin de la naturaleza de la alteracin. Para co
nocer las causas de los hechos biolgicos se deban evitar el uso de

Lpez y Muoz, Ramn M. Biologa General, Normal y Patolgica. En: La Gaceta


148

Mdica de Mxico (1875) T. X, Nm. 2, p.35.


SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 97

e ntidades metafsicas como el principio vital, y en su lugar averiguar


y exponerse las condiciones necesarias del fenmeno.149 Para cono
cer las condiciones de existencia deba estudiarse cada funcin y sus
manifestaciones en organismos elevados e inferiores. La suma de
las condiciones necesarias cada funcin forma el conjunto de con
diciones necesarias para todas las funciones, es decir, para la vida.
La falta de esas condiciones produce las causas finales.150 La mate-
ria y la fuerza fueron consideradas dos condiciones esenciales para
la vida de todo organismo. En consecuencia, constituyeron dos de
los principios fundamentales de la biologa general. La materia era
mutable, la fuerza inmutable; las fuerzas biolgicas eran las fuerzas
fsico-qumicas extensivas a la organizacin de los seres vivos. Sin
embargo, el conocimiento de los principios de la organizacin de
los seres vivos tena un lmite, no se poda conocer la causa primitiva
de la organizacin a lo que se le asign el nombre de Naturaleza:
se debe entender por esta expresin no una personificacin de las
potencias creatices y conservadoras, sino la manera compendiada de
designar el conjunto de leyes que rigen la materia y la fuerza, y
determinan los fenmenos orgnicos y anorgnicos.151 Ley natural
es el enunciado de la verificacin constante de un fenmeno, a su vez
la ley natural se rega por dos rdenes, las de correlacin orgnica
y las de subordinacin de los rganos y de las funciones: ley de lo
calizacin de las funciones, ley de simetra de los rganos y de siner
gia de las funciones. Las leyes de correlaciones orgnicas sugirieron
que todas las funciones orgnicas sucedan bajo la lgica de la mutua
reciprocidad y dependencia, en este sentido, todas ellas tenan una
influencia mayor o menor unas sobre otras. La ley de subordinacin

149
Lpez y Muoz, Ramn. Biologa General, Normal y Patolgica. En: La Gaceta M-
dica de Mxico (1875) T. X, Nm.5, p. 88.
150
Lpez y Muoz, Ramn. Biologa General, Normal y Patolgica. En La Gaceta Mdi-
ca de Mxico (1875) T. X, Nm.5, p. 88.
151
Lpez y Muoz, Ramn. Biologa General, Normal y Patolgica. En: La Gaceta M-
dica de Mxico (1875) T. X, Nm.5, p. 89.
98 EL DOLOR DE Eva
aluda a la organizacin jerrquica de los rganos y las funciones. La
sinergia de los rganos refera el concurso activo y concertado de va
rios rganos o aparatos contiguos o lejanos para realizar su funcin.
La ley de localizacin de las funciones era la suposicin de que toda
funcin orgnica se verificaba a travs de un aparato, el cual poda
desempear varias funciones como en el caso de los organismos infe
riores, o bien que cada funcin tuviera un aparato como en el caso de
los organismos superiores. Las leyes de simetra referan la relacin
entre los rganos que son simtricos por relacin un plano mediano
ntero-posterior.152 Se asegur que cuando la biologa era normal,
los rganos pares funcionaban simultneamente y con la misma in
tensidad, ritmo y sentido, excepto en los ovarios153, donde la funcin
es alternada.
En la biologa patolgica, cuando la funcin de uno de los
rganos pares quedaba interrumpida, el homlogo deba funcionar
con mayor actividad para compensar la disfuncin del otro. En cuan
to a la teraputica que deba emplearse en los estados patolgicos, se
deba tener en cuenta la accin de los agentes medicamentosos sobre
los tejidos y los sistemas como lo indicaba la teraputica general, a
diferencia de la teraputica racional que consista en la aplicacin es
pecfica para producir ciertos efectos sobre los estados morbosos y
corregirlos sin daar a otros sistemas. En el entendido de que los r
ganos estaban ntimamente relacionados y que tenan en comn dos
152
Lpez y Muoz, Ramn. Biologa General, Normal y Patolgica. En: La Gaceta M-
dica de Mxico (1875) T. X, Nm.5, p. 89.
153
En 1873, el mdico mexicano Romn Ramrez escribi un artculo en el que refiere al-
gunos medios para diagnosticar las afecciones del ovario. En dicho artculo, se insiste en
la influencia que los rganos de la generacin ejercen en el estado general de la mujer,
obrando particularmente sobre los sistemas sanguneo, nervioso y digestivo. Sin embar-
go, se reconoca la dificultad que significaba realizar una auscultacin en los ovarios, as
que propona que los mdicos se tenan que valer del anlisis de otros procesos fisiolgi-
cos relacionados con el correcto funcionamiento de los ovarios, tales como el desarrollo
de los senos y de los rganos externos de la generacin, as como a la existencia de
los deseos venreos, o al aspecto ms o menos varonil de las mujeres.
Ramrez, RomnCules son los mejores medios para diagnosticar las afecciones del
ovario?. En: El Porvenir (1873) T. VI, Entrega 16-59, pp. 281-286.
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 99

funciones bsicas, la de respiracin y la de circulacin, quedaba claro


que parte de los medicamentos eran absorbidos por otros sistemas que
podan sufrir alteraciones por la intercomunicacin existente.154
De una nocin simplista y mecnica se pas a una nocin
articulada e interrelacionada del cuerpo humano. No obstante, es
evidente que los mdicos no pudieron sortear el umbral de la com
prensin de la organizacin y funcionamiento de los rganos del
cuerpo humano. Aunque cambiaron trminos metafsicos como
fuerza vital y fuerza medicinal, por el de naturaleza, para depositar
lo inconmensurable e incomprensible de las funciones orgnicas,
y cuantificaron las funciones fisiolgicas para establecer los lmi
tes entre los signos de lo normal y lo patolgico, seguan siendo
conjeturales. A pesar de los ajustes y las estrategias, los mdicos no
superaban la incertidumbre de lo admisible y lo inadmisible. Se encon
traron con que sus explicaciones haban construido otros objetos de
estudio que los enfrentaba con el desconocimiento de procesos fisio
lgicos ulteriores. Tal es el caso de las intensas discusiones sobre la
etiologa de las patologas uterinas.
Las explicaciones en torno a las patologas femeninas tuvieron
como arena mdica, las representaciones tcnico-biolgicas y las ideas
relacionadas con el transcurso de la patologa general. Eran las en
fermedades del tero un sntoma de una patologa localizada en otro
lugar del cuerpo femenino, o eran el signo de la enfermedad femenina?

VI. Reflexiones finales

Se ha podido dar cuenta de que la medicina acadmica, la que con


form el currculo de la Escuela Nacional de Medicina de Mxico,
en un principio tuvo una orientacin higienista guiada bajo la lgica

Es notorio el cambio de la forma de medicar que est relacionado con la nueva far-
154

macutica del siglo XIX finisecular.


100 EL DOLOR DE Eva
de la teora miasmtica y basada en el mtodo de la medicina anato
moclnica, la cual se apoyaba en la interpretacin de los sntomas y
signos. En este sentido, se puede decir que la medicina era un saber
emprico que se iba conformando a travs de las observaciones que
los mdicos acumulaban a la cabecera del enfermo. As se tiene que, en
un primer momento, la medicina acadmica era un saber profunda
mente conjetural. Durante el ltimo tercio del siglo XIX, la medi
cina acadmica comenz a incluir los nuevos conocimientos de la
fisiologa, la patologa y la bacteriologa para explicar la enfermedad.
Nuevas orientaciones mdicas fueron llegando a Mxico, tales como
la dosimetra y la homeopata, pero estas jams formaron parte del
currculo de la Escuela de Medicina, no as de la prctica mdica.
Los homepatas consiguieron erigir un instituto, una escuela y un
hospital, as como el reconocimiento del estado. Pero sus representa
ciones tcnicas y prcticas nunca formaron parte de los proyectos en
materia de salud pblica; el Consejo Superior de Salubridad siempre
se gui con la lgica de la medicina racional-acadmica.
Los saberes mdicos que compitieron por la lucha de la hege
mona de sus representaciones y tcnica en el mbito de la academia,
compartieron algunos de sus rasgos estructurales. En primer lugar,
se debe sealar que todos reconocan como parte importante de sus
fundamentos la herencia de sus postulados hipocrticos que incluy
varios principios: la fuerza medicinal del organismo, es decir el po
tencial de autocuracin del propio cuerpo. La medicina higienistas, la
clnica, la dosimtrica y la homeoptica hablaron de esta fuerza medi
cinal o dinmica del organismo. Hasta antes de que se descubriera el
mundo de los microbios imper la teora miasmtica, la cual explic
el origen de las enfermedades. Tanto la medicina homeoptica como
la alpata-racional y la dosimtrica explicaron el proceso de salud-
enfermedad considerando aspectos del ambiente y los del propio in
dividuo. Todos los saberes mdicos iniciaban su diagnstico a partir
del reconocimiento de los sntomas que les permita identificar los
SABER MDICO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX 101

signos de la enfermedad. Excepto la medicina higienista, las dems


orientaciones mdicas eran curativas, pero no preventivas.
En un inicio, la medicina higienista se erigi como parte im
portante de la medicina cientfica que pretendi explicar el origen de
las enfermedades y gui las acciones mdicas del Consejo Superior
de Salubridad. A pesar de que la mayora de sus propuestas slo se
quedaron en proyecto, conforme avanz el siglo, la medicina higie
nista incorpor la teora microbiana y aunque ya no habl de los
miasmas, sigui con la propuesta de regular los espacios fsicos y vi
gilar el comportamiento higinico de las personas en los diferentes
momentos de la vida. La publicacin de las cartillas higinicas dirigi
das a la poblacin es la evidencia mayor de su tendencia a higienizar
a la poblacin.
Aunque no exista una regulacin de la profesionalizacin en
Mxico en el siglo XIX, los mdicos simpatizantes de la denominada
medicina cientfica trataron a toda costa de combatir a la dosimetra y
a la homeopata. El saber mdico que aparece hegemnico durante la
segunda mitad del siglo XIX en la ciudad de Mxico fue la medicina
acadmica, racional o alpata. A pesar del lnguido apoyo que ofreci
el estado a la medicina, el saber mdico racional fue el que goz de
mayores beneficios comenzando con su presencia en el currculo de la
Escuela de Medicina y el Consejo Superior de Salubridad. Por otro
lado, tuvieron los mejores espacios de difusin y sus miembros eran
los que representaban a Mxico en los congresos mdicos internacio
nales. Este apoyo probablemente se debi a dos cuestiones ntima
mente relacionadas, una de tipo cientfico y otra de tipo poltica. En
el primer caso, la ciencia positiva marc el rumbo de la produccin
cientfica en el mundo occidental hacia la segunda mitad el siglo
XIX. En el aspecto poltico, el modelo de civilizacin y modernidad
estuvo pautado por los pases capitalistas ms desarrollados. En Eu
ropa y Estados Unidos, la medicina cientfica fue perfilndose como
la medicina hegemnica.
102 EL DOLOR DE Eva
Las principales caractersticas de la medicalizacin en la ciu
dad de Mxico a finales del siglo XIX fueron la implementacin de
la medicina higienista en la vigilancia de la organizacin de las habi
taciones y los establecimientos comerciales. La preocupacin de los
mdicos se dirigi, como se ha dicho, a controlar la emanacin de
olores, en un primer momento y luego de la propagacin de micro
bios que se reproducan en los desechos de las aguas negras, los suelos
hmedos, las zonas pantanosas y la contaminacin y adulteracin de
los alimentos. Tambin se acordaron medidas higinicas dirigidas a
modificar el comportamiento de los individuos en ciertos aspectos
de su vida. Tales como la vigilancia de la sexualidad adolescente,
la adecuada alimentacin de los infantes, ejercicios fsicos para los
nios, las mujeres embarazadas y las menopausicas. Fue definitiva
mente a travs de la medicina higienista que se intent medicalizar
la vida pblica y privada de los individuos. Es decir, los postulados
de la medicina higienista se emplearon para otorgar un significado
en trminos de la salud y la enfermedad, denominar a ciertas condi
ciones geogrficas, fsicas y del comportamiento proclives a generar
patologas en oposicin con las que deban cumplirse para eliminarlas
e incluso evitarlas.
Los rasgos y funciones de los saberes mdicos dirigidos a la
atencin del parto distcico se unificaron pues a pesar de sus dife
rencias en cuanto a ciertos principios referidos a la comprensin
y tratamiento de la enfermedad, stos no se aplicaron en las repre
sentaciones ginecoobsttricas. Se puede asegurar que en los trata
mientos se sigui una lgica quirrgica sobre el parto, la variacin
consisti en slo una parte de la teraputica alpata referida a la
farmacia y administracin de tipos y cantidades de sustancias para
la recuperacin de la salud femenina. El concepto de cuerpo feme
nino y su representacin tcnico-mdica proclive a desarrollar pa
tologas fue compartido tanto por la medicina dosimtrica como
por la aloptica y la homeoptica.
Captulo 3
El surgimiento y la enseanza
de la ginecoobstetricia: el currculo de la
Escuela Nacional de Medicina de Mxico

Permitidme aadir por toda reflexin, que acaso nunca he dado


gracias la Providencia con ms calor que esta vez, ni halln-
dome tan engredo con una profesin que proporciona, como
sta, volver la felicidad una familia y el honor una mujer
Dr. Juan Ma. Rodrguez1

I. Antecedentes. Primeros intentos de los mdicos


por controlar el campo de la obstetricia

L
a ginecologa y la obstetricia como reas de la medicina
existen desde antes de la era cristiana dedicadas al tra
tamiento de las enfermedades genitourinarias femeni
nas y la segunda dedicada al estudio y atencin del parto
y puerperio, a los que posteriormente se incorpor el
embarazo. En la medicina griega y egipcia hay rastros
de su existencia como un campo del saber curativo.2 En
1
Rodrguez, Juan Ma. (1869). Breves apuntes sobre la obstetricia. Tesis,
Imprenta de Jos M. Lara, calle de la Palma, nm. 4, Mxico.
2
Los Tratados Hipocrticos IV discuten los orgenes de la ginecologa,
que pueden remontarse a la escuela Cnida o a la de Cos. Asimismo, se
reconoce que la ginecologa hipocrtica, adems de tener sus antece-
dentes en las dos escuelas asclepadas, se debe reconocer la influencia
de la tradicin mdica egipcia y oriental [...] pero dentro de la medi-
cina griega, son los tratados hipocrticos denominados ginecolgicos
los primeros dedicados a la mujer. Sanz Mingote, Lourdes (Traductora)
104 EL DOLOR DE Eva
esas pocas se encuentran los usos del speculum y de otros tantos ins
trumentos mdicos y tratamientos ginecolgicos, como el uso de los
pesarios que en el siglo XIX se consideraron un descubrimiento.3
Hacia mediados del siglo XIX el conocimiento de la escuela hipo
crtica continuaba vigente en materia ginecolgica y, a pesar de las
modificaciones que dicho conocimiento sufri con el tiempo, era
la piedra angular de cualquier incursin en el campo. La ginecologa
hipocrtica trat en especial de la patologa y no tanto de la anato
ma y fisiologa femenina. Los dos ltimos aspectos fueron objeto de
conocimiento de la biologa aristotlica.4
Sin embargo, textos considerados clsicos5 en el estudio del
cuerpo femenino y de su vnculo con la ciencia mdica han asegu
rado que la ginecologa naci en el siglo XIX. Tal aseveracin debe
tomarse con cautela y merece ciertos acotamientos. En efecto, la gi
necologa como rama de la medicina racional, que se encarga de la
patologa y fisiologa femenina, naci en el siglo XIX, pero tiene sus
orgenes en la antigua Grecia, Egipto y Roma.6 En este sentido, la
medicina hipocrtica ofreci los conocimientos bsicos sobre la pa
tologa femenina, los cuales muchas veces se consideraron como un
logro decimonnico. En el siglo XIX la ginecologa sufri cambios
(1988). Tratados Hipocrticos IV. Tradados ginecolgicos, sobre las enfermedades de
las mujeres, sobre las mujeres estriles, sobre las enfermedades de las vrgenes, sobre
la superfetacin, sobre la excisin del feto, sobre la naturaleza de la mujer, Editorial
Gredos, Madrid, p. 15.
3
Al respecto, se puede consultar una obra importantsima que hace una extensa explica-
cin sobre los antecedentes histricos de la ginecologa. Gaillard, Thomas (1879). Tratado
prctico de las enfermedades de las mujeres. D. Appleton y compaa, Nueva York.
4
Vase Tratados Hipocrticos IV (1988). Op. cit.
5
Laqueur, Thomas (1994). La construccin del sexo. De los griegos a Freud. Editorial
Ctedra, Barcelona; Ehrenreich, Barbara y English, Deirdre (1990). Por su propio bien.
150 aos de consejos de expertos a las mujeres. Editorial Taurus, Madrid; Jagoe, Cathe-
rine (1998). La mujer en los discursos de gnero. Editorial Icaria, Barcelona, y Radkau,
Verena (1994). Mujeres y mdicos en el Mxico decimonnico. De imgenes y espacio.
CIESAS, Mxico.
6
En los siglos IV y III a.c. la escuela alejandrina cont con eminentes gineclogos como
Herfilo y Erasstrato. En Roma, los encargados de la ginecologa fueron los mdicos
pertenecientes a la escuela metdica, Tesalo y Temisn. Hipcrates (1988). Op. cit.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 105

y reestructuras importantes como rama de la medicina acadmica o


cientfica. Algunos autores7 aseguran que su proceso de construccin
profesional se empata con el surgimiento de una sociedad burguesa
secular, en la que el cuerpo y en particular la regulacin del cuerpo
de las mujeres se constituy en un ncleo importante dentro del
pensamiento burgus.
En el mundo occidental, el advenimiento del capitalismo bur
gus decimonnico produjo fuertes reacomodos sociales. Entre los
ms importantes est la progresiva separacin de la vida privada de
la pblica y la consecuente separacin de los mundos femenino y
masculino, en los sectores de clase media y alta, lo que sirvi para
establecer los dominios de participacin y organizacin social de los
hombres y las mujeres en un contexto donde el cuerpo individual
era un aspecto constitutivo del cuerpo social. El manejo del pro
pio cuerpo se empezaba a normar y controlar socialmente y el cum
plimiento de esas normas se convirti en instrumento para medir
el grado de integracin social y de civilizacin.8 La diferenciacin
entre las esferas productiva y reproductiva determin de manera ta
jante no slo la participacin de la mujer y el varn en la sociedad,
sino que, adems, imprimi marcas sociales sobre la anatoma de los
cuerpos de ambos que incluso llegaron a naturalizarse. Estas marcas
se tradujeron en la imposicin de estilos de vida, usos del cuerpo,
tipos de alimentacin y pautas de comportamiento en la vida sexual
de hombres y mujeres.
En los pases europeos, en Estados Unidos y en Mxico, el dis
curso de la medicina higienista impuso un estilo de vida y un uso
del cuerpo que fue detallndose segn su naturaleza. Los adjetivos
7
Radkau, Verena (1994). Op. cit.; Duden, Barbara (1987) Geschichte unter der Haut. Ein
Eisenacher Arzt und seine Patientinnen um 1730, Klett-Cotta, Stuttgart y Frevert, Ute
(1984). Krankheit als politisches Problem 1770-1880: Soziale Unterschichten in Preus-
sen zwischen medizinischer Polizei und staatlicher Sozialversicherung Vandenhoeck &
Ruprecht, Gttingen.
8
Frevert, Ute (1984). Op. cit., p. 16. y Duden, Barbara (1987). Op. cit., p.32. En: Radkau,
Verena (1994) p.9.
106 EL DOLOR DE Eva
mdicos prontamente comenzaron a emplearse para evaluar el com
portamiento de los individuos y desarrollo social, y con ello fue cre
ciendo la participacin de la medicina en el reordenamiento de la
vida. El cumplimiento de los estereotipos corporales y de los impe
rativos sociales fue considerado como el desarrollo ideal; por tanto,
se concibi como lo normal y lo sano, mientras que todo comporta
miento que ocurriera fuera de las coordenadas sociales establecidas
se consider como anormal y patolgico. En este sentido, todos los
comportamientos de hombres y mujeres que infringieran lo social
mente establecido para su sexo se etiquetaron como patolgicos.
La institucionalizacin y profesionalizacin del conocimien
to mdico acadmico, en su especialidad ginecoobsttrica, y la par
ticipacin de los mdicos mexicanos en la labor cientfica y social
llev a la medicina a reformular esta rama dedicada exclusivamente
al cuidado de la salud femenina, con la notoria ausencia de una es
pecialidad mdica destinada al cuidado y atencin del cuerpo y la
salud masculina. Entre las estrategias que emple la medicina racio
nal para controlar el campo de la ginecoobstetricia se destacan las
actividades tcnico-mdicas basadas en el estudio de la biologa
y la fisiologa. Tambin se adoptaron estrategias administrativas y
polticas de captacin y desprestigio que pretendan afectar a las par
teras tituladas y a las empricas.
En el mbito acadmico fue definitoria la incorporacin de la
ginecoobstetricia como rea de formacin terica. Para ello, se in
cluyeron nuevas ctedras en el programa de la Escuela de Medicina
y se incentiv la investigacin prctica a travs de la clnica, as como
las actividades correspondientes en los hospitales y la divulgacin
entre los medios de difusin e intercambio con el extranjero, ya fuera
mediante de las revistas mdicas, como de los congresos nacionales
e internacionales.
En el siglo XIX, el mdico sustituy al consejero y se convirti
en el protector de la moral de las mujeres. Igual prescriba formas de
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 107

curar enfermedades o de realizar los partos que guardaba el secre


to que muchas veces poda afectar la reputacin de las mujeres y la
honra de las familias. Como asegura Radkau9, el mdico sustituy al
cura como confidente y consejero del ama de casa burguesa.
La profesionalizacin de la medicina racional posibilit la
formulacin de un conocimiento sobre el cuerpo femenino y sus
enfermedades, y uni a dos grandes reas de la medicina que, como
se ha dicho, no son nuevas para la poca que estudiamos: la obstetri
cia10 y la ginecologa.11 Las formas que adopt esta conjugacin de
reas de la medicina para el contexto mexicano deben ser trabajadas
detalladamente porque, al decir de las fuentes, la ctedra de gineco
loga independiente de la de obstetricia se estableci tardamente
dentro del programa de la Escuela de Medicina, en comparacin con
otros pases.
En Mxico, la enseanza de la obstetricia data de 1833, con
las reformas educativas, aunque la ctedra de ginecologa no apa
reci de forma independiente sino hasta 1887 como materia de
perfeccionamiento. Antes de esa fecha fue un rea que se incluy
en otras materias como la medicina externa e interna, incluso en la
misma obstetricia.
El proceso de profesionalizacin de la medicina racional con
llev la interrelacin de fenmenos como la cadena razn-conoci
miento-poder-autoridad-exclusin. Es evidente que no se dan en
una secuencia lineal ni en este orden necesariamente, pero estos ele
mentos s intervienen en el proceso de conformacin de un nuevo
campo de conocimiento. De ah la importancia que se ha dado en el
estudio a la profesionalizacin de la obstetricia, la institucionaliza
cin de esta rama mdica y los intentos de excluir a las mujeres del
9
Radkau, Verena (1994). Op. cit.
10
Del latn obstare, estar a la espera; rama de la medicina que trata de la gestacin
parto y puerperio.
11
De los trminos griegos gyn, mujer, y logos, tratado. Rama de la medicina que
trata de la mujer y las enfermedades que le son propias, principalmente las sexuales.
108 EL DOLOR DE Eva
campo obsttrico, que por aos les haba pertenecido12. Como se ha
sugerido antes, el concepto de dispositivo de feminizacin da nueva
luz sobre esta trama donde se cruzan los discursos mdicos con
las representaciones de la mujer, las reglamentaciones de la medicina
racional y la institucin mdica para justificar las acciones encami
nadas a expulsar, excluir y controlar la participacin de las mujeres
en el mbito de la salud institucionalizada, no as de su participacin
como promotora de salud y aliada del mdico en la conservacin y
cuidado de una cultura higinica.
La autoridad profesional en el campo de la ginecoobstetricia
supuso para el siglo XIX el reconocimiento de ciertos valores en
caminados a procurar la salud de las madres y sus hijos recin naci
dos. La autoridad profesional supone una relacin entre la autoridad
social y la autoridad cultural porque el poder de las profesiones se
origina primordialmente en la dependencia respecto a sus conoci
mientos y su competencia.13 El conocimiento cientfico irremedia
blemente lleva al establecimiento de una jerarqua social y del saber
que en conjunto darn origen a la conformacin de una autoridad
profesional, pero sobre todo cultural.14
La autoridad social tiene como esencia el control de la accin
por medio de la emisin de rdenes, en tanto que la autoridad cultu
ral supone la construccin de la realidad a travs de definiciones de
12
El tema de la exclusin de las mujeres en su funcin de parteras es prcticamente
generalizable para Europa del Este y Amrica del Norte. Tiene que ver con un conflicto
de saber y poder que enfrentaron mdicos y parteras. Las parteras se vieron despla-
zadas por los mdicos de una labor que milenariamente haba sido suya, a causa del
arsenal de conocimientos formalizados que les fueron robados, y que desembocaron
en nuevas ramas de la medicina: la obstetricia y la ginecologa, luego la pediatra y la
puericultura como asegura Michelle Perrot. Vase Perrot, Michelle (2008). Mi historia
de las mujeres, FCE, Buenos Aires.
13
Starr, Paul (1991). La transformacin social de la medicina en los Estados Unidos de
Amrica. Secretara de Salud/FCE, Mxico.
14
Starr, Paul (1991). Op. cit., p.18. define a la autoridad cultural como la probabilidad
de que ciertas definiciones particulares de la realidad y juicios de significado y de valor
prevalezcan como vlidos y verdaderos.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 109

hechos y valores. La autoridad social pertenece de manera exclusiva a


los actores sociales, mientras que la cultural puede incluir objetos cul
turales y productos de la actividad intelectual pasada como libros,
normas de referencia, trabajos acadmicos, cientficos y leyes. Segn
Starr, la autoridad cultural y social casi siempre van emparejadas, pero
la autoridad social no siempre entraa autoridad cultural.15 En este
captulo se analizarn los esfuerzos de la medicina cientfica del siglo
XIX mexicano, dirigidos a establecer una autoridad social en el cam
po de la obstetricia. A lo largo del siglo XIX, la medicina acadmica
busc controlar la conducta y acciones de sus competidores ms fuer
tes en esta rama, las parteras empricas. A travs de la ordenacin de la
labor de las parteras tituladas, ya fuese por medio de la delimitacin
del conocimiento, ya fuese a travs de la elaboracin de manuales obs
ttricos y ms frreamente a travs de los reglamentos dirigidos a las
parteras. Los mdicos intentaron conquistar una autoridad social y
cultural que slo tuvo algunos alcances sociales; el desplazamiento de
la partera se logr hasta mediados del siglo XX.
Es importante sealar que la institucionalizacin de la parte
ra en Mxico tuvo sus orgenes al final de la Colonia. En todo el
siglo XVIII y principios del XIX, las parteras no eran examinadas
en Mxico ni en Espaa; ejercan este ramo algunas mujeres que se
suponan experimentadas en el arte de partear.16
Hacia la tercera dcada del siglo XIX, una de las estrategias
adoptadas por los mdicos de la ciudad de Mxico para limitar el
ejercicio del arte de partear emprico fue el control sobre la prctica
obsttrica de las mujeres, a travs de la preparacin acadmica. Las
reformas educativas de octubre de 1833 posibilitaron que se inclu
yera en su programa los cursos a parteras. Los mdicos mexicanos
15
Starr, Paul (1991). Op. cit., p. 28.
16
Tambin haba hombres dedicados a la obstetricia, que adquiran algunos conoci-
mientos de los cirujanos y que ya por s solos, ya ayudados por las comadres, llevaban
los ttulos de parteros o ayudantes. Vase Len, Nicols (1910). La obstetricia en Mxi-
co. Tip. De la viuda de F. Daz de Len, Mxico, p. 96-122.
110 EL DOLOR DE Eva
d ecimonnicos intentaron arrebatar a las parteras empricas una
prctica que siempre haban ejercido. Cuando los mdicos del
Establecimiento de Ciencias Mdicas en 183317 abrieron las puer
tas para que las mujeres interesadas se inscribieran a cursar la pre
paracin de parteras, se tiene claro que no lo hicieron, como asegura
Septin,18 para preparar a este sector femenino tan importante en la
labor obsttrica. Se trat ms bien de preparar un cuadro de parteras
tituladas que estuvieran bajo la supervisin de los mdicos, y que fun
gieran como sus asistentes. De esa manera, los mdicos aseguraban el
control de esa poblacin, pero sobre todo, la formalizacin del saber.19
La partera profesional naci as con el doble carcter de acti
vidad necesaria a la profesin mdica y subordinada a ella, y de prc
tica represora de la actividad de las parteras tradicionales, competiti
va de la medicina acadmica.20 De esa manera, los mdicos estable
cieron claramente la diferencia jerrquica entre ellos y las parteras
tituladas. Por otro lado, un regimiento de mujeres preparadas bajo la
ptica cientfica de la medicina podra competir con las comadronas
y ganarles parte del mercado atendido por stas ltimas.
La solidaridad de clase, el control del conocimiento y la licitacin
de la actividad de las parteras tituladas eran elementos que en conjunto
presuntamente ayudaran a que los mdicos consiguieran ganar terreno
a sus ms acrrimas contendientes, las parteras empricas.21
17
El Protomedicato tambin haca exmenes a las parteras para expedirles el ttulo.
18
Septin, Jos Manuel (1986). Historia de la Ginecologa y la Obstetricia en Mxico,
Instituto Ginecoobsttrico Santa Teresa, Mxico.
19
Como sostiene Ana Ma. Carrillo, la formalizacin acadmica obsttrica fue el ante-
cedente de la enfermera, pues a principios del siglo XX los mdicos vieron a la partera
como enfermera especializada. Pocos aos despus de creada la carrera de enferme-
ra, agosto de 1902, la Escuela Nacional de Medicina puso como requisito para ser
partera recibirse antes como enfermera. Carrillo, Ana Ma. Nacimiento y muerte de
una profesin. Las parteras tituladas en Mxico. En: DYNAMIS. Acta Hisp.Med. Sci.
Hist. Ilus. (1999) 19, pp. 167-190.
20
Martnez Bentez, Mara Matilde et al. (1985). Sociologa de una profesin. El caso de
la enfermera. Nuevomar, Mxico. En: Carillo, Ana Ma. (1999). Op. cit.
21
Entre 1874 a 1893 se recibieron 95 parteras. Len, Nicols (1910). Septin (1986).
Op. cit. y Flores (1988) Op. cit., reportan que en 1888 se haban recibido 140 parteras.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 111

Sin embargo, ante el panorama anterior, queda claro que las par
teras empricas, o sea las comadronas, no slo eran mayora sino que,
adems, gozaban de la aceptacin popular porque, a decir de Francis
co Flores, las parturientas preferan ser atendidas por las mujeres por
cuestiones de pudor. Carrillo sostiene que las mujeres preferan a las
parteras tituladas porque los mdicos eran altamente propensos a
utilizar tcnicas quirrgicas perjudiciales para la madre y su hijo.22 Lo
que demuestra que pese a las polticas de coartacin implementadas por
los mdicos, las parteras empricas atendieron a la mayora de la pobla
cin femenina en sus partos.
Desde el siglo XVIII y todo el XIX, fue comn que los mdicos
les imputaran a las parteras empricas el mayor nmero de muertes
de las mujeres parturientas. Pero jams se cuestionaron los ndices de
muerte que se presentaron en los hospitales atendidos exclusivamen
te por ellos.23 As lo dejan ver las declaraciones de mdicos y otros
personajes de la poca, como la que se cita a continuacin y que fue
extrada del texto de Nicols Len:24
[...]cada siglo nos trae un descubrimiento; y a propsito, hubo uno en
que se descubri que para parir era necesario una partera; por consi
guiente la partera es hija de la civilizacin progresiva que no conocie
ron ni el pobrete de Adn ni la reverenda madre Eva: dichosos ellos
que no conocieron la partera, ese apndice de la facultad mdico-
quirrgica, porque realmente la partera en el cuerpo mdico viene
ser lo que en el cuerpo humano un lobanillo, como dicen vulgarmente,
una verruga [...] el ejercicio de obstetricia se consign las viejas de
cuarenta aos para arriba; y hasta nuestros das difcil es hallar una
de veinte abriles; por consiguiente, nuestro tipo tiene que sujetarse al
22
Carrillo, Ana Ma. Profesiones sanitarias y lucha de poderes en el Mxico del siglo
XIX, Asclepio-Vol. L-2-1998, pp. 149-168.
23
Carrillo, Ana Ma. (1998). Op. cit., cita un dato del Hospital de Maternidad e Infancia de la
ciudad de Mxico, en 1881, cuyas internas presentaron en su totalidad fiebre puerperal.
24
Len, Nicols (1910), quien a su vez lo retom del texto: Fras y Soto, Hilarin, et al.
(1974). Los mexicanos pintados por s mismos. Librera de Manuel Porra, Reproduc-
cin facsimilar, Mxico.
112 EL DOLOR DE Eva
tipo universal de las parteras, por ms que nos digan los miembros de
la Junta de Sanidad que hoy la ciencia no consiste en las canas, y que
una muchacha de talento, si quiere, puede, sujetndose al estudio y al
examen, recibirse de obstetricia, y con su ttulo en la mano, lanzarse en
el mundo de la reproduccin humana.
Si averiguamos el cmo y por qu comienzan las parteras su extraa
profesin, vendremos encontrar que la obstetricia es un recurso de
la viudez en las mujeres, de menos de mediana esfera, que despus
de veinte aos de casada, no logran tener un chico, que de tenerlos
se les murieron.
Por otra parte, el sexo femenino cuando est cercano jubilarse, toma
un afecto extraordinario la medicina, y por lo regular la matrona, que
con ms audacia decide y diagnostica [...] la dificultad est en que asista
seis ocho parturientas, y ya la tenemos en carrera.25

La institucionalizacin de la enseanza de la partera debe


leerse como una estrategia de control del conocimiento y de la mis
ma ocupacin obsttrica, porque al estar supeditado el trabajo de las
parteras tituladas a la supervisin del mdico, sus acciones quedan
coartadas. En efecto, las diferentes prevenciones que el Consejo Su
perior de Salubridad hizo a las parteras en 1857 y la ordenanza que
el gobierno demand a la Escuela de Medicina para que en 1842 se
dieran las clases de obstetricia de forma separada a los mdicos y a
las parteras,26 as como el reglamento que normaba el desempeo
profesional de las parteras tituladas constituyen una muestra clara
de las acciones para controlar el desempeo profesional de stas, a la
vez que las convertan en las mejores aliadas del mdico en su afn de
mediatizar la actividad de las comadronas. En definitiva, en un prin
cipio, a los mdicos no les importaba la preparacin de las mujeres
25
Len, Nicols (1910). Op. cit., pp. 119-120.
26
Flores y Troncoso Francisco de A., (1888). Historia de la medicina en Mxico. T. II,
Edicin Facsimilar, IMSS, Mxico.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 113

en el campo de la obstetricia, lo que deseaban era controlar la activi


dad y expansin de las parteras empricas.
A pesar de que exista un programa de parteras en la Escuela de
Medicina, los mdicos nunca terminaron de aceptar la participacin
de la mujer en la medicina. Frecuentemente, los mdicos descalifica
ban a las mujeres arguyendo que por su sensibilidad moral y su capaci
dad intelectual no eran aptas para encargarse de cuestiones mdicas.27
Desde 1833 y hasta 1841, las estudiantes de obstetricia y los
mdicos en formacin tomaban juntos la ctedra de obstetricia, pero
el 12 de enero de 1842 se orden la separacin de las clases y la estipu
lacin de programas distintos para los estudiantes de medicina y las
mujeres que hacan sus estudios en obstetricia.28 Desde entonces,
los mdicos encargados crearon programas independientes y diferen
tes para los mdicos y las estudiantes de obstetricia. En los cursos diri
gidos a las mujeres se adoptaron cartillas de mdicos franceses que fue
ron traducidas al espaol para instruir a las estudiantes.29 Prominentes
obstetras como Pedro del Villar y Jos Ferrer Espejo tradujeron diver
sas cartillas, entre la que se puede citar la cartilla Garnot. Un esfuerzo
ms notorio es el Manual de partos dirigido a las parteras, escrito por
Ignacio Torres en 1858,30 y Elementos de obstetricia para la enseanza
de las seoras, de Arturo Palmero, publicado en 1897.31
27
Len, Nicols (1910).
28
Sin embargo, es importante mencionar que Francisco Flores (1888) seala el ao de
1835 cuando sucede tal separacin.
29
Existieron varias cartillas mdicas en todo el pas dedicadas a las matronas o coma-
dres, como se les llamaba a las parteras empricas. As estn las siguientes: Cartilla nue-
va, til y necesaria para instruirse las matronas que vulgarmente se llaman comadres en
el oficio de partera, editado y traducido por Antonio de Medina en 1750 y reimpreso
en Mxico en 1806 por el Tribunal del Protomedicato; Tratado prctico para el uso
de las matronas, de Joaqun Mota (Escrito en 1853 y publicado en 1857 en Morelia,
Michoacn); Cartilla de partos, de Manuel Ortega Reyes (1863); El arte de conservar
la salud de la madre y del hijo, de Francisco S. Menocal (1867), y Manual de partos, de
Agapito Villaurrutia (1893).
30
Torres, Ignacio (1858). Manual de partos, dedicado especialmente a las parteras. Pr-
logo, Imprenta de Manuel Castro, Mxico.
31
Palmero, Arturo (1897). Elementos de Obstetricia para la enseanza de las seoras.
Mxico, Oficina Tip. de la Secretara de Fomento. pp. 284.
114 EL DOLOR DE Eva
El 30 de junio de 1840 se expidi un reglamento para las par
teras tituladas, elaborado por los maestros de la ctedra de obstetri
cia de la Escuela de Medicina, donde se especificaron las actividades
lcitas y las prohibidas en su desempeo profesional. La reglamenta
cin de las prcticas sociales, como observa Foucault,32 significa la
existencia de ciertas conductas que ponen en peligro el orden social
que se pretende establecer en un grupo. La naciente comunidad m
dica, que intent establecer una autoridad por encima de cualquier
conocimiento curativo ajeno al conocimiento racional, emple todo
tipo de estrategias para expandir su profesin.
Los requisitos para admitir a las mujeres en la formacin como
parteras profesionales fueron: tener 18 aos o ms, que supieran leer
y escribir y que supieran las cuatro primeras reglas de la aritmtica,
que supieran traducir el francs y que tuvieran buenas costumbres.
El Reglamento de 1846 del Consejo de Salubridad seal en su
artculo 62 de manera restrictiva las actividades de las parteras. En
dicho artculo se les limit a recibir a las criaturas, a cortarles el cor
dn y a darle los primeros auxilios en caso de asfixia. Otra labor im
portante fue la de avisar a los familiares si se requera la presencia de
un mdico. Se les restringi la aplicacin de cualquier remedio y la
prctica de operaciones, [...] prohibicin y prevenciones que decla
r en vigor el Consejo en el ao de 1857.33
Los artculos publicados en algunas revistas mdicas34 infor
maban de los desacatos de las parteras, comportamiento que mues
tra que las disposiciones oficiales no controlaron las acciones de las
32
Foucault, Michel (1992). Historia de la sexualidad. 3 La inquietud de s. Editorial Siglo
XXI, Mxico.
Foucault, Michel (2001). Los anormales. FCE, Mxico.
33
Flores y Troncoso, Francisco de A. (1888). Op. cit., p.576.
34
Seccin mdica Extranjera (s/a) De las relaciones que deben mediar entre el m-
dico y las parteras. En: La Escuela de Medicina (1879) T. I, Nm.5, pp. 4-7; Rodrguez,
Juan. Ma., Embriotoma y evolucin artificial (procedimiento de Scanzoni) muerte de
la madre. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1870) y Rodrguez, Juan Ma.,Embriotoma
y evolucin artificial (procedimiento de Scanzoni) muerte de la madre. En: La Gaceta
Mdica de Mxico (1870) T. V, Nm. 20, pp. 330-332.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 115

parteras, ni las tituladas, mucho menos las empricas. [A]ctualmen


te muchas de nuestras parteras se extralimitan y se permiten formu
lar y aun operar con mucha sangre fra, pesar de las observaciones
que el maestro, el profesor Rodrguez, les hace cada ao, procurando
inculcarles que no son ms que unas enfermeras especiales, que no
les es lcito recetar ni mnos operar las parturientas paridas.35
Otro intento por controlar la actividad de las parteras em
pricas fue que en 1842 se dispuso que se admitiera el examen de
las mujeres prcticas que solicitaran su inscripcin en la escuela,
aunque no hubieran hecho ningn estudio. La apertura que mos
traron las autoridades de la Escuela de Medicina en la admisin de
las parteras empricas tuvo como base el registro y no la formacin
acadmica. Hacia la segunda mitad del siglo XIX, tal disposicin se
modific y todas las mujeres aspirantes al ttulo de parteras debieron
cursar dos aos la ctedra especial de obstetricia y haber presentado
el examen correspondiente a cada ao escolar.36 Por supuesto que
las mujeres que podan inscribirse eran de cierta clase social que se
haban dedicado a la partera como una manera de emplearse y para
obtener un ingreso. Las mujeres indgenas y pobres dedicadas a estas
cuestiones de la partera evidentemente no tenan lugar en dicho es
pacio, y tampoco lo buscaban.37
A pesar de que las disposiciones para controlar el ejercicio de
la partera emprica iniciaron en los primeros aos de la dcada de los
35
Flores y Troncoso, Francisco de A. (1888). Op. cit., p. 576. (El nfasis es propio)
36
Los exmenes comprendan la parte anatmica y fisiolgica de los rganos genitales
de su sexo; la historia de la preez y la teora de los partos naturales; y el ltimo era
sobre la prctica de los partos y de las operaciones simples que les corresponda co-
nocer; sobre los cuidados hacia la madre y el nio y sobre los accidentes que podan
sobrevenir despus del parto a cado uno de ellos, as como el modo de remediarlos. El
examen tena lugar en la Casa de Maternidad y duraba un solo da; se realizaba a la ca-
becera de las enfermas y en presencia de tres profesores de la Escuela. Hubo exmenes
especiales para aquellas mujeres practicantes de la partera que no habiendo asistido
a la Escuela de Medicina queran obtener su ttulo. Flores y Troncoso, Francisco de A.
(1992). Op. cit., p.620 ([1888, p. 574]).
37
Sobre el tema se puede consultar la ya citada obra de Len, Nicols (1910). La Obstetricia
en Mxico, y Flores y Troncoso, Francisco de A. (1888). Historia de la Medicina en Mxico.
116 EL DOLOR DE Eva
1840, todava en 1870 los mdicos se siguieron quejando de la intro
misin de las comadronas y de otros practicantes de diversos sistemas
curativos. Insistentemente reclamaron al gobierno la reglamentacin
legal de la prohibicin del trabajo de los curanderos,38 pero toda la
bor oficial y extraoficial fue intil.39 En efecto, la estrategia de control
implementada a travs de la profesionalizacin de la partera, no slo
no resolvi la expansin de la actividad de las parteras empricas, sino
que, adems, gener un problema mayor: la necesidad de controlar a
las parteras tituladas, a quienes se acusaba de asumir actividades m
dicas que no les correspondan.
El 24 de marzo de 1892, el ministro de Gobernacin Manuel
Romero Rubio public un reglamento para las parteras tituladas en
el que es claro el intento de los mdicos por desplazarlas de la atencin
de las parturientas. Enseguida transcribimos completo el reglamento:

REGLAMENTO
A que debern sujetarse las parteras en el ejercicio de su profesin.40
Art. 1. Corresponde las parteras la asistencia de los partos eutcicos
y del puerperio fisiolgico. Por tanto, siempre que se encuentren en
presencia de un parto distcico de un puerperio patolgico, lo avisa
rn la familia de la parturienta esta misma, si se encontrase sola,
para que con oportunidad se llame un mdico.
Art. 2. Para asistir cualquier parto siempre llevarn consigo los ins
trumentos y objetos siguientes:

38
Rodrguez Juan. Ma. Embriotoma y evolucin artificial(procedimiento de Scanzoni)
muerte de la madre. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1870) pp. 333-338 y Rodrguez,
Juan Ma. Embriotoma y evolucin artificial (procedimiento de Scanzoni) muerte de la
madre. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1870) pp. 330-332.
39
Lpez Snchez, Oliva (1998). Enfermas, mentirosas y temperamentales. La concep-
cin mdica del cuerpo femenino durante la segunda mitad del siglo XIX en Mxico.
Plaza y Valds/CEAPAC, Mxico.
40
Secretara de Estado y del Despacho de Gobernacin. Seccin 1. art. 85, fraccin 1. De
la Constitucin. En: La medicina cientfica, 1892, T. V, 11a entrega, pp. 168-169.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 117

Una sonda para el cateterismo uretral, una sonda para la insuflacin


traqueal del producto, un termmetro, un estetoscopio, un paquete
de seda asptica y una copia de este Reglamento y de las Instrucciones
para la partera, expedidas por el Consejo.
Art. 3. Llevarn adems, para usarlos con las personas que no los ten
gan, un irrigador con cnula para inyecciones vaginales y varios paque
titos de bicloruro de mercurio, conforme la frmula que indiquen las
Instrucciones para las parteras.
Art. 4. En la asistencia de los partos y durante el puerperio, observarn
las prescripciones de asepsia y antisepsia que se ordenan en las Instruc
ciones acordadas por el Consejo Superior de Salubridad.
Art. 5. Siempre que un mdico est presente tambin para la asisten
cia de un parto, las parteras se sujetarn las prescripciones de aquel,
pero en ningn caso dejarn de practicar la desinfeccin de su persona
y la de los rganos genitales de la parturiente (a), pudiendo por indica
cin del mdico emplear otro desinfectante que el que se seala en
la instruccin respectiva.
Art. 6. Terminado el parto, examinarn atentamente la placenta y las
membranas para cerciorarse de que estn completas; en el caso de que
no lo estn, avisarn oportunamente para que se llame un mdico.
Art. 7. Durante los das del puerperio en que continen asistiendo la
recin parida, tomarn la temperatura de sta por medio del termme
tro, y cuando ella pase de 38 grados centgrados, llamarn la atencin
oportunamente, as como tambin cuando sobrevenga algn acciden
te, fin de que consulte con un mdico.
Art. 8. Cuando las parteras hayan asistido una enferma que presente
accidentes puerperales trasmisibles cuando el nio tenga erisipela, no
podrn reconocer una mujer embarazada ni asistirla en el trabajo de
parto puerperio, sin haberse sometido una desinfeccin completa,
y en el caso de que por omisin sobrevengan accidentes puerperales
determinados por el contagio, ellas sern responsables conforme al art.
11 del Cdigo Penal.
118 EL DOLOR DE Eva
Art. 9. Exceptuando el cateterismo de la uretra, las parteras no
practicarn ninguna otra operacin obsttrica que exija el empleo
de instrumentos.
Art. 10. Las otras operaciones del ramo, slo las podrn practicar
cuando sean indispensables para remediar algn accidente que se ma
nifieste en el curso del trabajo, y que sea de tal manera grave que haga
peligrosa cualquiera demora para la vida de la madre del producto.
Art. 11. No podrn aplicar los anestsicos sino en el caso en que
auxilien algn mdico que dirija la aplicacin.
Art. 12. El cuernecillo de centeno, sus principios y preparaciones, as
como los otros medicamentos ocitcicos, slo los aplicarn, cuando
estando ya vaco el tero, se presentare alguna hemorragia grave que
exija inmediatamente el empleo de alguno de dichos medicamentos.
Art. 13. No practicarn inyecciones intrauterinas sino cuando estas
hayan sido prescritas por algn mdico.
Art. 14. Las infracciones este Reglamento se castigarn con una
multa de 5 100 pesos, conforme al artculo 336 del Cdigo Sani
tario y en los trminos del captulo VI del Reglamento del Consejo
Superior de Salubridad.
Le comunico vd. para sus efectos.
Libertad y Constitucin. Mxico, Marzo 24 de 1892.
Romero Rubio

De acuerdo con el reglamento anterior, la actividad de las par


teras se limit de una manera tal que sus acciones tenan que circuns
cribirse exclusivamente a la atencin del parto y puerperio eutcico
o fisiolgico. La autoridad del mdico se exalta en tanto se definen
como los nicos capacitados para atender a la parturienta en los ca
sos en que la labor de parto y el puerperio se complicaran, porque se
requera de una pericia mayor de la cual carecan las parteras.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 119

Evidentemente, el reglamento provoc un profundo descon


tento entre las parteras tituladas. El 23 de abril, la Sociedad Liga de
Parteras, profesoras tituladas de partos de la Facultad de Medicina
de Mxico, envi un oficio al presidente de la Repblica, pidiendo
la derogacin de esta reglamentacin, ya que limitaba el ejercicio de
su profesin, lastimando sus intereses para favorecer los de los mdi
cos. La Liga de Parteras seal que el nuevo reglamento era contra
rio con el Reglamento Especial de la Escuela de Medicina, del 25 de
febrero de 1870, en sus artculos 54, 72, 100 y 111, as como con los
artculos 3, 14 y 16 de la Constitucin, por lo que solicitaron su
reforma o derogacin, sobre todo en sus artculos 1 y 2.
La solicitud de la Liga de Parteras se turn a la Secretara de
Gobernacin y sta, a su vez, pidi un informe sobre el particular
al Consejo Superior de Salubridad. En sesin de Consejo de 13 de
agosto de 1892 se abord el asunto. Pero segn los integrantes del
Consejo, las parteras no haban entendido nada del nuevo reglamen
to y segn sus propias palabras han dado una extensin indebida al
Reglamento de Medicina. En opinin del Cuerpo Sanitario, el ttulo
que se otorgaba a las parteras, no las autorizaba para ejercer toda
clase de operaciones, ni para atender los partos distcicos. Entonces se
remitieron al propio Reglamento de la Escuela, para subrayar que,
segn ste texto, a las parteras se les instrua en las operaciones ms
simples y eran stas las que podan practicar. Asimismo, negaron
que existiera contradiccin alguna entre la libertad de profesiones que
amparaba la Constitucin y el Reglamento del 24 de marzo, cuyo
objetivo era que slo trataba de deslindar las facultades propias
del ejercicio de partera, y velar porque no se ofendieran los dere
chos de la sociedad, exponiendo la vida de dos seres, al dejarlos en
manos de personas de estudios limitados, carentes de conocimientos
indispensables para atender los partos. Subrayaron su papel de cus
todios de la salud pblica, y negaron todo inters pecuniario en esta
regulacin sanitaria. Finalmente, se resolvi que no habiendo
120 EL DOLOR DE Eva
ninguna mala intencin del Reglamento del 24 de marzo de 1892
en sus artculos 1 y 2 no haba lugar a la derogacin solicitada por
la Sociedad Liga de Parteras.41
Hacia finales del siglo XIX, las parteras conocan sus derechos
y obligaciones y la enseanza obsttrica incluy la deontologa obs
ttrica, en la que se seal como obligatorio presentar el ttulo de
partera para poder ejercer legalmente y quien ejerciera sin l tendra
como sancin un ao de prisin y una multa que poda oscilar entre
cien y mil pesos.42
En efecto, las parteras empricas contaban con mayores co
nocimientos prcticos que los mdicos y las parteras tituladas, pues
hasta 1866 fue que se abri la clnica de obstetricia en el programa de
medicina. Durante varios aos, los mdicos y parteras practicaron
en maniques de piel con pelvis naturales.43 Los mdicos recin egre
sados con frecuencia buscaban aliarse con alguna partera emprica
para que les permitieran practicar el arte de la partera y los instru
yeran. A cambio, los mdicos otorgaban obsequios y un porcentaje
de las ganancias econmicas que ellos reciban por sus servicios.44 La
solicitud de los mdicos hacia las comadronas para su instruccin en
el campo de la obstetricia demuestra la superioridad de conocimien
tos prcticos de stas.
41
AH-UNAM. CESU. Fondo: Escuela Nacional de Medicina, Ramo: Institutos y Sociedades
Mdicas, Sub ramo: Sociedad Liga de Parteras, Caja: 42, Exp. 1, F: 1-27. En 1850, el mdico
michoacano Joaqun Mota adapt un cdigo dirigido a las parteras. El cdigo se encuentra
completo en La Obstetricia en Mxico de Nicols Len (1910). Op. cit., pp 528-29. Aunque
se trata de un reglamento que pretendi controlar la prctica obsttrica de las parteras en
Michoacn, representa un pensamiento comn entre la comunidad mdica y su estrategia
por regular y controlar una actividad en la que se deba limitar claramente el quehacer de
las mujeres parteras.
42
Sobre derechos y obligaciones de las parteras, vase Palmero, Arturo (1897). Op. cit.
pp. 277 y passim.
43
Valle, H (1942). La ciruga mexicana del siglo XIX, Mxico. Hacia 1840, Ignacio Torres
don a la Escuela de Medicina algunas pelvis forradas de piel para que los mdicos y par-
teras practicaran la mecnica del parto.
44
Seccin mdica Extranjera (s/a). De las relaciones que deben mediar entre el mdico
y las parteras. En: La Escuela de Medicina (1879).
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 121

La competencia entre mdicos y parteras empricas fue una si


tuacin comn en Europa, Estados Unidos y Mxico.45 La represin
de los mdicos hacia el trabajo de las parteras empricas, e incluso hacia
el de las tituladas, se fue agudizando conforme la medicina cientfi
ca fortaleca su organizacin interna y consolidaba una imagen hacia
la sociedad. La lucha entre mdicos y parteras tituladas y empricas,
como sostienen Ehrenreich y English,46 no fue sino una lucha de clases
y gnero, en la que se disputaba el ejercicio de un saber, un mercado
econmicamente prometedor y un espacio de experimentacin47 e in
novacin de mtodos quirrgicos en materia ginecoobsttrica.
En la extensa obra de Francisco Flores y Troncoso aparece una
breve pero sustanciosa declaracin que no se puede obviar y que re
sulta trascendente para el tema de este apartado. En el captulo xl
viii, Del ejercicio de la Medicina en este perodo, Flores y Troncoso
hace un extenso anlisis sobre el estado que guardaba la profesin
mdica con respecto a su prctica y la competencia con otras pro
fesiones y saberes mdicos como la homeopata, la hidropata y la
dosimetra. Con el siguiente subttulo: Las mujeres no tienen apti-
tudes suficientes para seguir la carrera de Medicina, Flores declar la
falta de aptitud de las mujeres para el ejercicio de la medicina. Para
ello, fundament su crtica en las bases de la fisiologa y la naturale
za femenina, tan promovidas por los mdicos decimonnicos y que
evidentemente tuvieron un uso ideolgico.
El estudio y el ejercicio de la Medicina se adunan bien las inclina
ciones y la manera de ser de la mujer, especialmente la mexicana?

45
Vase Ehrenreich, Barbara y English, Deirdre (1984). Brujas, comadronas y enferme-
ras, historia de las sanadoras. Dolencias y transtornos, poltica sexual de la enfermedad.
La Sal ediciones, Barcelona y Ludmilla, Jordanova (1989). Sexual visin. The University
of Wisconsin Press, USA. Para el caso de Estados Unidos; y para el caso de Francia,
Knibiehler Yvonne y Catherine Fouquet (1983). La femme et les mdecins analyse his-
torique. Hachette, Pars.
46
Ehrenreich y English (1984). Op. cit.
47
Lpez Snchez, Oliva (1998). Op. cit. Se aborda el tema del cuerpo femenino como
cobaya de la medicina.
122 EL DOLOR DE Eva
Es conveniente fomentar el entusiasmo que en algunas de nuestras
compatriotas empieza despertarse, de abrazar una carrera tan espi
nosa que no pocas veces har aparecer el carmn sus mejillas y que
les brindar con ocasiones no escasas de peligros? Podr la mujer,
por ms que est animada de la mejor voluntad, desempear el ejercicio
de tan escabrosa profesin en todos sus ramos? Asuntos son stos
que se prestan propfundos estudios filosficos, cuyo desarrollo
nos llevaria demasiado lejos [...] En tesis general slo queremos aho
ra decir: que dominando en el sexo dbil la imaginacion y el senti
miento, quiz en los estudios tericos de Medicina s podr llegar
distinguirse la mujer; pero en la prctica, en esa tremenda prcti
ca que veces pone en la mano del mdico el cuchillo homicida y
le urge obrar sin espera; en esa prctica que exige veces una tal
sangre fria y serenidad tal, que aun al mismo hombre le falta, y una
decisin y una indiferencia al sufrimiento, que la mujer no tiene ni
puede tener y que sera un absurdo exigirla: mucho dudamos que
salga airosa del nuevo y extrao papel que en la sociedad quiere desem
pear. En buena hora que se dedique la msica, ese idioma de los
ngeles, puesto que ella le habla al sentimiento; en buena hora que se
consagre la pintura, ese remedo de las obras de Dios, puesto que
ella le habla la imaginacin, y en buna hora todava, que emplee
sus ocios en cultivar la literatura hablando el lenguaje de las Musas,
puesto que ella habla la imaginacin y al sentimiento; pero que no
se presente, aunque sea llena de ciencia, escudriando las miserias de
la humanidad y rompiendo, voluntariamente, el velo de su sencillez
inocencia. Y si esto decimos de la mujer en general, muy especial
mente nos referimos la de nuestra raza latina, la ms inteligente
pero la ms sensible. La mujer que entre nosotros, quiz despus de
miles de reveses y decepciones, abrace esa carrera, consagrndose su
sacerdocio, formar, sin duda, una rara excepcion. Ella podr, no lo
dudamos, llegar ser una buena partera; quiz una regular mdico;
pero la Ciruga... la Ciruga creemos que siempre ser para ella el
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 123

insoslayable abismo de la impedir que siga adelante, y la terrible


esfinge que le estar siempre recordando la memoria que err su
vocacin. Creemos, pues, que cambiar la rueca por el bistur, la for
macin de la familia por la voluble clientela, y la vida tranquila de la
casa por la bulliciosa del mundo, ser un fenmeno raro, las afeccio
nes innatas de nuestras damas atrayndolas de una manera irresistible
la quietud y al recogimiento de sus hogares.48

El 11 de enero de 1883 se inscribi por primera vez una mujer


mexicana en la Escuela de Medicina para realizar estudios mdicos
generales. Matilde Montoya,49quien recibi su ttulo de Medicina,
Ciruga y Obstetricia en 1887, realiz su tesis sobre microbiologa
con el tema Tcnicas de laboratorio en algunas investigaciones clni-
cas.50 Sus sinodales fueron los doctores Maximiliano Galn Lobato,
Jos Bandera, Nicols Ramrez de Arellano y Fernando Altamirano.
Matilde Montoya tuvo que enfrentar las fuertes crticas de sus
compaeros varones, y por presiones sociales se vio en la necesidad
de cambiar de residencia infinidad de veces. El caso de Matilde es
un ejemplo de cmo oper el dispositivo de feminizacin en el siglo
XIX.51 El dispositivo de feminizacin permite explicar la diferen
ciada vinculacin de las mujeres con el saber mdico legtimo, que
tuvo como trasfondo un discurso sobre la participacin social de
hombres y mujeres, basado en una serie de representaciones sobre la
supuesta naturaleza patolgica de las mujeres, a la que se atribua una
mengua de sus capacidades intelectuales. Estos discursos definieron

48
Flores y Troncoso, Francisco de A. (1888). Op. cit., pp. 264-265.
49
Alvarado, Mara de Lourdes. Matilde Montoya: primera mdica mexicana. En: Re-
vista Ciencia y Desarrollo (1994) septiembre-octubre, pp. 70-74.
50
Su examen profesional fue todo un acontecimiento que le vali la dedicatoria de
una corrida de toros y las felicitaciones del presidente Porfirio Daz. Flores y Troncoso
(1888). Op. cit.; Castaeda, Carmen (coord.)(1998). Catlogo de tesis de medicina del
siglo XIX, Departamento de Historia y Filosofa de la Medicina/Centro de Estudios sobre
la Universidad, Mxico.
51
Varela, Julia (1997). Nacimiento de la mujer burguesa. Ediciones de La Piqueta, Madrid.
124 EL DOLOR DE Eva
institucional y polticamente la prctica mdica racional y su regla
mentacin. En otras palabras, el dispositivo de feminizacin valid
a travs de la institucin mdica, sus reglamentos y discursos y la
representacin social de la mujer, as como la participacin subor
dinada de las parteras tituladas, descalificando el ingreso de la mujer
en el mbito mdico.
Por otro lado, las relaciones entre las parteras tituladas y
empricas con respecto de los mdicos denotan lo que Elas52 ha
denominado el constante equilibrio de poder entre los sexos, por
que los mdicos necesitaron de los conocimientos de las parteras
empricas para fortalecer su autoridad profesional. Muestra de ello
fue la relacin que establecieron los jvenes mdicos egresados del
Establecimiento de Ciencias Mdicas posteriormente Escuela
de Medicina con las parteras empricas para que los instruyeran
y guiaran su incursin en el arte de partear, y de esta manera sub
sanaron los vacos del conocimiento prctico, que su formacin
profesional no cubri satisfactoriamente por la ausencia de una
materia clnica de obstetricia.
El proceso de profesionalizacin de la ginecoobstetricia inclu
y la poltica de desplazamiento de las mujeres en ste mbito ocu
pacional. Esto sugiere que los mdicos reconocieron en las parteras
empricas, y luego en las tituladas, fuertes competidoras en el campo
del cual pretendan apropiarse. Evidentemente, el desplazamiento de
la partera no se consigui en el siglo XIX por las razones ya analiza
das. En otras palabras, estos intentos de lucha por excluir a las par
teras remite a una relacin de poder en la que inicialmente las
mujeres monopolizaban un conocimiento emprico que necesitaban
los mdicos para validar su profesin.

52
Elas, Norbert (1994). Conocimiento y poder. Ediciones La Piqueta, Barcelona.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 125

II. Antecedentes acadmicos


de la ginecoobstetricia en Mxico

Como se vio en el captulo anterior, fue en la segunda mitad del siglo


XIX que la medicina en Mxico comenz el proceso de transforma
cin de un oficio con poca sistematizacin formativa y poca super
visin, a una profesin. Es decir, los mdicos mexicanos se organiza
ron y consiguieron plantear una estructura exterior e interior que les
permitira un fortalecimiento del arte de curar. El reconocimiento de
su trabajo como parte fundamental de la reorganizacin social en el
proyecto liberal les haba permitido colocarse dentro de los cuadros
polticos y, con ello, la posibilidad de tomar decisiones en el mbito
de la salud, que inclua el espacio pblico y la vida ntima. Entre los
grupos mdicos mejor organizados estaba la Academia Nacional de
Medicina de Mxico. Sus socios realizaron una labor intensa para que
esta institucin se perfilara como la que pautara el rumbo de la en
seanza en materia mdica en la Escuela Nacional de Medicina. Por
otro lado, impusieron una concepcin epistemolgica sobre el cuerpo,
que posibilit el avance de ciertos campos mdicos. Adems, la aten
cin a mujeres parturientas tena desde siempre un mercado laboral
muy prometedor, al cual los mdicos no haban podido acceder por
que haba estado en manos de las parteras empricas y de los cirujanos
romancistas. Con las reformas educativas de 1833, y posteriormente
las de 1867, la medicina acadmica comenz a fortalecer el campo de la
obstetricia y en un principio incluira la materia de obstetricia en un
curso terico en el programa de la Escuela Nacional de Medicina.
A partir de 1833, la preparacin del mdico alpata incluy
la materia de Obstetricia. Posteriormente surgi el inters por una
rama de la medicina ntimamente relacionada: la ginecologa. Al fi
nalizar el siglo XIX, la pediatra completara la terna inseparable.
Los mdicos no se ocuparon de la obstetricia sino hasta 1833,
con las reformas del 24 de octubre que permitieron abrir una ctedra
126 EL DOLOR DE Eva
de obstetricia en el Establecimiento de Ciencias Mdicas. Tal cte
dra de obstetricia se haba impartido a los cirujanos romancistas en
la Escuela de Ciruga, y el peso de la costumbre se impuso, lo que
llev a que la obstetricia apareciera en una misma ctedra con la de
operaciones. En la reforma realizada al programa de medicina en 1834,
la ctedra de obstetricia se separ de la de operaciones y se le deno
min obstetricia y enfermedades de mujeres y nios. En el progra
ma de 1835, la ctedra de obstetricia apareci ya separada de la de
operaciones. La enseanza era muy pobre y los alumnos practicaban
en maniqus forrados de piel. Entre los profesores que entonces se en
cargaron de la enseanza de la obstetricia, y que pueden ser conside
rados como fundadores del ramo, se encontraban los dres. Pedro del
Villar, Pablo Martnez del Ro, Ignacio Torres Padilla y Jos Ferrer
Espejo. Este ltimo dur mucho tiempo como encargado de la c
tedra de obstetricia.
Desde 1855 se solicit al gobierno que abriera la ctedra de
clnica de esta materia y que el profesor de terica se encargara
de ella, empero, nada se hizo. Fue en 1866 que la emperatriz Carlota
cre la Casa de Maternidad, generndose con ello la oportunidad
de inaugurar la deseada ctedra de clnica, cuyo director fue el Dr.
Jos Ferrer Espejo y Cienfuegos. En 1867, con la cada del llamado
imperio de Maximiliano, Espejo se separ del puesto de director, y
entr en su lugar el Dr. Aniceto Ortega, quien haba concursado por
la plaza de maternidad en junio de 1866, y haba fungido como sub
director del establecimiento.
Finalmente, con la ley Orgnica de Instruccin Pblica de
1867, se inaugur la clnica de partos. El Gobierno consult a la Di
reccin de la Escuela el nombramiento del profesor encargado de la
ctedra. De ese modo, el subdirector de la Casa de Maternidad, Ani
ceto Ortega, fue nombrado titular de la clase y Ortega ingres a la
Escuela Nacional de Medicina de Mxico. A partir de 1868 y hasta su
muerte en 1875, Ortega se desempe como titular de la materia de
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 127

Obstetricia. En 1868, siendo profesor el Dr. Ortega, se abri el pri


mer concurso para la ctedra de clnica de partos, al cual se present el
Dr. Juan Ma. Rodrguez, quien gan la plaza. En 1869 fue nombrado
adjunto, y al morir Ortega la recibi como propietario.
El programa de 1869 incluy la ctedra de clnica de partos;
en cambio, hasta esa fecha e incluso hasta 1886 no exista una cte
dra de ginecologa ni una clnica del mismo ramo. La ausencia de
una materia tan importante era echada de menos por los mdicos
estudiantes, pero aunque la ginecologa no exista dentro del pro
grama de la Escuela de Medicina como una ctedra dentro de la
obstetricia, era retomada en otras materias. En La Gaceta Mdica de
Mxico en 1872 apareci por primera vez una seccin de ginecolo-
ga, teniendo como redactor al Dr. Jos Ferrer Espejo.53 La seccin
de ginecologa dej de aparecer en La Gaceta Mdica de Mxico de
1873 a 1876, y reapareci en 1877 con un artculo de Nicols San
Juan y Pablo Martnez del Ro.54
A pesar de que no exista una seccin de ginecologa en La
Gaceta Mdica, los temas referentes al ramo aparecieron en dife
rentes secciones; por ejemplo en la de clnica externa,55 clnica

53
Espejo, F. Jos, Cuerpo fibroide del tero curado con las inyecciones de cido actico
concentrado hechas en el espesor de la produccin morbosa. En: La Gaceta Mdica de
Mxico (1872) T. VII, Nm. 10, pp. 189-190.
54
San Juan, Nicols, Martnez del Ro, Pablo, Gynecologa. En: La Gaceta Mdica de M-
xico (1877) T. XII, Nm.8, pp. 101-108.
55
Flores, Mauricio, Ciruga uterina, Seccin Clnica externa. En: La Gaceta Mdica de
Mxico (1874) T. IX, Nm.16, pp. 306-308; Flores, Mauricio, Fibroides intra-uterinos.
Seccin Clnica externa. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1874) T. IX, Nm.17, pp. 324-
330 y 337-339; Flores, Mauricio, Fibroides intra-uterinos. Seccin Clnica externa. En:
La Gaceta Mdica de Mxico (1874) T. IX, Nm.18, pp.345-349; Flores, Mauricio. Fi-
broides intra-uterinos. Seccin Clnica Externa. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1874)
T. IX, Nm.19, pp. 366-370; Flores, Mauricio. Fibroides intra-uterinos. Seccin Clnica
externa. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1874) T. IX, Nm.20, pp. 393-398; Martnez
del Ro, Pablo. Apuntes sobre la raspa de la cavidad uterina. En: La Gaceta Mdica de
Mxico (1874) T. IX, Nm.19, pp. 357-366; Barragn, Juan. Ventajas de los pesarios
de Hodge en el tratamiento de los proplapsus uterinos. Seccin Clnica Externa. En: La
Gaceta Mdica de Mxico (1881) T. XVI, Nm. 21, pp. 378-381.
128 EL DOLOR DE Eva
interna,56 clnica quirrgica,57 revista extranjera,58 ciruga prctica,59
patologa externa,60 patologa interna61 y medicina operatoria.62 En
1887 surgi la ginecologa como ctedra de perfeccionamiento e in
dependiente de las clases de patologa interna y externa y en los cur
sos de propedutica y clnicas mdicas y quirrgicas.63 En cambio,
la obstetricia, tuvo desde 1833 un curso terico exclusivo y en 1866
una ctedra prctica.
Tanto la obstetricia como la ginecologa representaron una
oportunidad para que los mdicos mexicanos decimonnicos pusie
ran a prueba las tcnicas mdico-quirrgicas extranjeras, pero tam
bin para innovar con sus propuestas.
Fue largo el proceso de apropiacin de un conocimiento emi
nentemente popular y femenino, pero con el transcurso del tiempo y
56
Meja, Demetrio. Nota sobre dos casos de histeria en el hombre, Anestesia com-
pleta generalizada. Curacin. Seccin Clnica interna. En: La Gaceta Mdica de Mxico
(1878) T. XIII, Nm.25, pp. 473-478.
57
Feneln, Juan. Notas sobre los casos de quiste purulento del ovario, tratado por la in-
cisin y sutura de la pared abdominal. Seccin Clnica Quirrgica. En: La Gaceta Mdica
de Mxico (1878) T. XIII, Nm.14, pp. 277-284; s/a. Quiste del ovario izquierdo operado
el 16 de mayo de 1879. Curacin. Estudio antomo-patolgico del tumor. Seccin Clnica
Quirrgica. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1879) T. XIV, Nm.19, pp. 369-377.
58
s/a. Mquinas de coser. Seccin Revista extranjera. En: La Gaceta Mdica de M-
xico (1877) T. XII, Nm.2, p. 30; Martelli, Pompolio. Nuevo mtodo para diagnosticar
el sexo del feto durante la vida intra-uterina. Seccin Revista Extranjera. En. La Gaceta
Mdica de Mxico (1877) T. XII, Nm.9, p. 166; Woodman, B. Tratamiento de los abs-
cesos de la glndula mamaria. Seccin Revista Extranjera. En: La Gaceta Mdica de
Mxico (1877) T. XII, Nm.14, pp. 273-274.
59
Martnez del Rio, Pablo. Apuntes sobre la extirpacin del cuello uterino por medio
del cauterio actual. Seccin Ciruga Prctica. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1876) T.
XI, Nm.19, pp. 363-376.
60
Semeleder, Francisco. Blenorragia uretral en la mujer. Seccin Patologa Externa.
En: La Gaceta Mdica de Mxico (1880) T. XV, Nm.23, pp.489-494.
61
San Juan, Nicols, Torreblanca, Edmundo. Gangrena de la vulva por escorpbuto. Sec-
cin: Patologa Interna. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1883) T. XVIII, Nm.6, pp. 162-164.
62
Feneln, Juan. Amputacin del cuello uterino hipertrofiado por la presencia de va-
rios fibromas. Seccin Medicina Operatoria. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1883) T.
XVIII, Nm. 6, pp. 93-95.
63
El Dr. Nicols San Juan estuvo a cargo del curso libre de ginecologa quirrgica, el cual
continuara por varios aos. San Juan es considerado uno de los pioneros en el ramo de
ginecologa en el Mxico decimonnico.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 129

las acciones, tanto polticas como mdicas, el saber ginecoobsttrico


se fue resignificando en la medida que los mdicos intervenan con
sus innovaciones y en la medida que el parto, puerperio y la aten
cin de algunos padecimientos uterinos fueron entrando en la lgica
mdico-quirrgica.
La sistematizacin del conocimiento sobre el cuerpo, el desa
rrollo de la enfermedad y la manera de enfrentarla fue abriendo la
posibilidad de que los mdicos se dedicaran a estudiar fenmenos
patolgicos especficos. De esta manera, se hizo viable la formacin
de especialidades. Se pueden citar casos sobresalientes de mdicos
que se convirtieron en especialistas a partir de su dedicacin y es
tudio de una temtica sobre el cuerpo y ciertas enfermedades.64 Los
datos empricos, resultado de observacin y trabajo clnico, fueron
el inicio de las especialidades mdicas en la medicina acadmica del
siglo XIX mexicano.
Hacia la dcada de los cuarenta del siglo XIX, las agrupacio
nes mdicas y sus intereses definitivamente contribuyeron a la crea
cin de las especialidades mdicas que surgieron paralelamente con
la posibilidad de experimentar con los pacientes. La obstetricia fue
uno de los campos mdicos ms prometedores en el desarrollo del
conocimiento y el entrenamiento de la pericia clnica porque los
mdicos implementaron como parte de su formacin los hospita
les-escuela como lo hacan en Francia, Alemania e Inglaterra; ser
vicios mdicos de beneficencia pblica en los que se tena por obje
tivo llevar a cabo las prcticas clnicas de los mdicos en formacin.
En este escenario pedaggico, los mdicos tuvieron la oportunidad
de atender algunos partos, sobre todo de las mujeres de las clases
pobres e indgenas; al igual que suceda en Europa, en un principio,
en Mxico la atencin del parto en los hospitales tuvo que ver con
mujeres pobres o solas, imposibilitadas de hacerse atender por una
64
Los casos de Juan Ma. Rodrguez en la Obstetricia y Nicols San Juan en Ginecologa,
entre muchos otros ejemplos.
130 EL DOLOR DE Eva
partera.65 El gobierno tiene Establecimientos para la asistencia de
los pobres (no se falta, pues, la caridad negndose racionalmente)
y la Ciencia requiere el servicio hospitalario para sus progresos (se
hace as un beneficio la humanidad).66 Con el tiempo la situacin
se invirti y las mujeres con mayores recursos econmicos fueron
las asistentes a estos hospitales. Al tratarse de mujeres pobres y solas,
los mdicos pudieron experimentar en ellas los mtodos europeos
que haban aprendido durante su formacin y, con ello, la posibi
lidad de forjar una especialidad en la que se fue sumando aciertos
de los que se beneficiaron algunas mujeres y errores que padecieron
otras ms.67 Segn la opinin del gremio mdico, el surgimiento de
las especialidades era inherente al avance del conocimiento y el
dominio de un saber sobre el cuerpo y sus correlatos patolgicos,
desde la lgica de la medicina racional acadmica.68
A pesar de las experimentaciones y la sistematizacin de cono
cimiento que la clnica les ofreci a los galenos, las reminiscencias del
saber hipocrtico en el tema de la ginecologa estaban presentes en
cada momento. En muchos de los casos se trat de los mismos instru
mentos y tratamientos ginecoobsttricos que solamente haban sido
modificados, tal es el caso del uso de los pesarios para atender las an
teflexiones y retoflexiones del tero.69
La unin de ciertas ramas de la medicina como la ginecoobste
tricia y ms tardamente la pediatra con toda seguridad se debi a la
importancia que tom la maternidad en el proyecto nacional; el xito
del proyecto liberal requera de una poblacin numerosa y sana, cuya
esperanza de vida fuera mayor a la de 30 aos, propia de los mexicanos
65
Perrot, Michelle (2008). Mi historia de las mujeres. FCE, Buenos Aires.
66
Palmero, Arturo (1897). Op. cit., pp. 284.
67
Sobre el tema se puede consultar: Lpez Snchez, Oliva (1998). Op. cit.
68
Castelazo Ayala, Luis. En: Septin, Manuel (1986). Op. cit., p.198. (nfasis propio).
69
Anteflexin: curvatura angular anormal del tero hacia adelante. Retroflexin: Fle-
xin del tero hacia atrs, por la que el fondo del mismo se inclina hacia atrs mientras
que el cuello conserva su direccin normal.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 131

de aquella poca. Por ello, la salud de las mujeres y de los infantes atra
jo la atencin del gobierno. A pesar de las diferencias sociales entre los
grupos que conformaban la heterognea sociedad de la ciudad de M
xico durante las postrimeras del siglo XIX, exista una coincidencia:
la funcin social de las madres y su papel reproductivo era fundamen
tal para el desarrollo de la nacin. Madres sanas aseguraran la sobre
vivencia de sus vstagos, quienes introyectaran las normas sociales y
estaran listos para ingresar a las filas del trabajo productivo. De esta
manera, asistimos a la politizacin de la maternidad, que es como
asegura Perrot, una realidad multiforme e histrica y un elemento de
identidad femenina que pre-existe, aunque no se ejerza70.
La ginecoobstetricia decimonnica elabor una representa
cin tcnico-mdica del cuerpo femenino, de su anatoma genital
y de su fisiologa sexual, encaminada a cumplir con la funcin re
productiva, teniendo como gua los planteamientos de los Tratados
Hipocrticos Ginecolgicos, pero modificando algunas premisas
relacionadas con la sexualidad femenina.
El libro IV de tales tratados se titula Tratados Ginecolgicos71
y tiene el siguiente contenido: Sobre las enfermedades de las muje
res, Sobre las mujeres estriles, Sobre las enfermedades de las vr
genes, Sobre la superfetacin, Sobre la excisin del feto y Sobre
la naturaleza de la mujer. Los tratados hipocrticos denominados
ginecolgicos fueron los primeros dedicados a la mujer.72 Abordan
la patologa femenina referente al aparato reproductivo, trata de los
problemas durante el embarazo y el puerperio, y de los trastornos de
la menstruacin, pero nada abordan sobre anatoma y fisiologa.
Los tratados ginecolgicos promovieron la atencin a todo
el cuerpo de la mujer y no solamente al tero y los genitales, para
entender el desarrollo de las enfermedades femeninas. Para el

70
Perrot, Michelle (2008). Mi historia de las mujeres. Op. cit.
71
Hipcrates (1988). Op. cit.
72
Tratados Hipocrticos IV (1988). Op. cit.
132 EL DOLOR DE Eva
t ratamiento incluan el entorno climtico y meteorolgico de la pa
ciente, as como remedios y aplicaciones locales en el tero. Los re
medios ms utilizados fueron los pesarios, objetos fabricados de lino
o lana en forma de supositorios impregnados de algunas sustancias;
los pesarios tambin podan ser de plomo. Otros tratamientos fue
ron los lavados vaginales y baos de asiento con diversas sustancias
diluidas. Describen tambin las fumigaciones y los baos de vapor.
Las pcimas bebidas eran menos y su composicin era de leche, miel
y vino; igualmente se emplearon sustancias aromticas y malolien
tes, astringentes.
Los tratados ginecolgicos le otorgaron una gran importancia a las
relaciones sexuales, al orgasmo femenino y a la maternidad; de hecho,
se vieron como parte de la teraputica mdica.73 En los tratados hipo
crticos ginecolgicos, la naturaleza de la mujer estaba definida por su
proclividad a las patologas localizadas en su tero o matriz, ocasiona
das por la falta de una vida sexual activa y la ausencia del embarazo. La
ginecologa decimonnica modific la percepcin hipocrtica sobre el
cuerpo de la mujer y su fisiologa reproductiva. La despoj del orgas
mo y de las recomendaciones sexuales como prescripciones bsicas de
la teraputica mdica para curar los problemas uterinos. Privilegiando la
funcin reproductiva en la mujer, en el siglo XIX se reestructur una
rama de la medicina para dar cuenta del embarazo, parto y puerperio, y
de los eventos que complicaban dicho proceso fisiolgico.
En los inicios del siglo XIX, la tendencia del saber mdico
francs dict la mayora de las teoras y los procedimientos gineco
obsttricos para el resto de los pases latinos, por ello se convirti en
73
La estrechez de la matriz de las mujeres vrgenes era causa principal de la retencin
de los loquios menstruales. Por tal razn las relaciones sexuales posibilitaban la aber-
tura y la salida de los menstruos. El alumbramiento y la salida de los loquios hacan
que las venas se hiciesen ms adaptables al flujo menstrual. [...] en su cuerpo se ha
producido una dilatacin mayor para que circule la sangre una vez que ha parido, pues
el cuerpo ha sufrido un desgarro y la sangre, por estar en un espacio ms amplio, circula
con menos dificultad, a no ser que las venas estn llenas en exceso y muy dilatadas.
Tratados Hipocrticos (1988). Op. cit., p. 48.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 133

la autoridad en este campo. Esta influencia se debe a que, cuando se


cerr la enseanza de medicina en Mxico, los interesados viajaron a
Europa, especialmente a Francia a formarse como mdicos y trajeron
los conocimientos y teoras de aquella nacin. Conforme avanzaba
el siglo XIX, las tendencias del saber mdico alemn, ingls y, ms
tardamente, el norteamericano, atrajeron el inters de los mdicos
mexicanos dedicados al campo de la ginecoobstetricia, pues fueron
los pases cuyo desarrollo econmico les permita sistematizar cono
cimientos y exportarlos tal como suceda con otras mercancas. As
que muchas de las investigaciones ginecoobsttricas realizadas por
los mdicos mexicanos eran rplicas de ciertas propuestas de la me
dicina europea o variaciones de esos mismos mtodos. En la hemero
grafa mdica revisada para la realizacin de este captulo aparecieron
algunas propuestas ginecoobsttricas consideradas logros nacionales,
tal es el caso de la palpacin externa y las maniobras externas para
acomodar el feto, formulados por el Dr. Juan Ma. Rodrguez.
Para Septin, mdico contemporneo, la ginecologa y la obs
tetricia, se han considerado especialidades que adivinan al hombre
antes de que nazca, las que le ayudan a ingresar a este mundo, las que
le guan en el camino de la conservacin del gnero humano; son
ramas llevadas a un estado comparativo de perfeccionamiento, que
proporcionan a la mujer prevencin, curacin y control de graves y
crticos problemas propios de su sexo.74 La afirmacin de este mdi
co de fines del siglo XX no difiere de la opinin de sus pares mdicos
decimonnicos. La evidencia emprica y fisiolgica ha fortalecido
tal definicin del cuerpo y la salud femenina, pero cuando un dato
fisiolgico sirve para condenar socialmente a las mujeres, el discur
so mdico adquiere tintes ideolgicos que sobrepasan los objetivos
iniciales de la medicina y est enunciada la medicalizacin del cuer
po femenino. De hecho, el dato emprico se us como informacin
irrevocable y contundente para determinar que la mujer era un ser
74
Septin, Manuel (1986). Op. cit., p.198.
134 EL DOLOR DE Eva
inferior, en trminos biolgicos y sociales. Evidentemente el uso del
discurso mdico ha servido para garantizar un orden social, ampara
do en la verdad absoluta sobre el cuerpo y sus procesos patolgicos,
la medicina se convirti en la mediadora entre los individuos y la
sociedad.75 El discurso de la poltica higienista, la lgica de la mesu
ra y las virtudes burguesas se convirtieron en directrices de los usos
que se impusieron a los cuerpos de hombres y mujeres. Les marcaron
modas y estilos en las formas de vivir, parir y morir.

III. Formacin de los ginecoobstetras


mexicanos en el siglo XIX

El anlisis de los textos utilizados en las ctedras de obstetricia permi


te comprobar que la influencia de la medicina francesa fue decisiva,
no slo en la manera de organizar las ctedras, sino adems para deci
dir su contenido. Fue hasta 1873 que se incluy el Manual de partos,
texto escrito por Juan Ma. Rodrguez, prominente mdico egresado
de la Escuela de Medicina de Mxico y miembro de la Academia de
Medicina. La "Gua Rodrguez", como la llamaban los galenos deci
monnicos, represent una aportacin que afianz la autoridad m
dica en obstetricia y cooper con la institucionalizacin de un campo
que se comenzaba a conquistar. La "Gua Rodrguez" signific una
labor profesional importante en el contexto formativo de la obstetri
cia porque constituy la sistematizacin de una experiencia acumula
da durante varios aos de prctica profesional. La "Gua Rodrguez"
lleg a las cuatro ediciones a lo largo de su permanencia como texto
bsico de la materia de obstetricia. Las subsecuentes ediciones a par
tir de su primera publicacin incorporaron algunas modificaciones e
informacin nueva sobre el tema.
75
Vase Lpez Snchez, Oliva (2007). De la costilla de Adn al tero de Eva. El cuerpo
femenino en el imaginario mdico y social del siglo XIX. UNAM FES Iztacala, Mxico.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 135

Las incursiones de los mdicos en las diferentes reas de la


medicina refieren un largo proceso de reacomodo y adecuacin a las
condiciones formativas de las especialidades mdicas. As tenemos
que los mdicos participaban en diferentes ctedras hasta que final
mente quedaban responsables de una. Por ejemplo, el Dr. Ignacio To
rres comenz como profesor de la ctedra de clnica externa y luego
fue responsable de la de obstetricia. Otro caso es el de Nicols San
Juan, quien tuvo a su cargo la materia de anatoma descriptiva y luego
se le consider el mayor representante de la ginecologa en Mxico en
el siglo XIX. Los cambios muestran un desarrollo paulatino encami
nado a la delimitacin de tareas y objetivos que son el antecedente de
las especializaciones mdicas. En ese vaivn, las enfermedades de las
mujeres fueron asignadas a dos campos, la obstetricia y la ginecologa.
Profesionalizar el campo de la ginecoobstetricia necesariamente
requiri ordenar el arte de los partos y todo lo relacionado con los pro
cesos fisiolgicos y patolgicos del embarazo, parto, puerperio y enfer
medades uterinas, que los mdicos mexicanos slo haban aprendido a
travs de los textos extranjeros (Cazeaux, Jacquemier, Hatin, Morcau,
Velpau, entre otros). El trabajo era doblemente complejo, pues pese
a todos los esfuerzos acadmicos y polticos, los galenos estaban muy
lejos de apropiarse del campo ginecoobsttrico, dada su poca cobertu
ra y su escasa pericia. Primero deban apropiarse de un saber asociado
a una prctica que segua creencias y experiencias populares, despus
tenan que resignificar el conocimiento asimilado, para establecer una
distancia social entre el oficio de partear y la profesin de mdico par
tero. De hecho, a partir de 1845, los ttulos que expidi el Estableci
miento de Ciencias Mdicas, despus llamado Colegio de Medicina,
Escuela de Medicina y Escuela Nacional de Medicina sucesivamente,
fueron los de mdicos, cirujanos y parteros.76

76
Martnez Corts, Fernando (1988) Prlogo a la primera edicin del Catlogo de tesis
de medicina del siglo XIX. En: Castaeda, Carmen (coord.). Departamento de Historia y
Filosofa de la Medicina/Centro de Estudios sobre la Universidad, Mxico.
136 EL DOLOR DE Eva
La ausencia de una formacin profesional en el campo de la
obstetricia era echada de menos por los mdicos estudiantes, puesto
que, aun cuando en 1833 las carreras de Medicina y Ciruga se ha
ban fusionado y obtenan ttulos mdicos que los avalaban como
parteros, carecan de un entrenamiento prctico que les permitiera el
ejercicio profesional como parteros durante su formacin acadmi
ca; as que al egresar de la carrera de medicina carecan de la prctica
en obstetricia.
Los textos que se incorporaron para la enseanza de los alum
nos de medicina en las ctedras de obstetricia y clnica de obstetricia
muestran dos aspectos importantes en la conformacin de una espe
cialidad mdica.77 En primer lugar, deja en claro que la produccin
mdica nacional era, en efecto, muy escasa; en segundo, la obstetricia
europea segua marcando el rumbo de la obstetricia mexicana y de
la medicina en general hasta finales del siglo XIX. De acuerdo con
los aos de publicacin y con el nmero de edicin de los libros eu
ropeos, los mdicos mexicanos consultaban libros de obstetricia que
fueron dictando gran parte de las representaciones tcnico-mdicas
de esta especialidad. La incorporacin de textos alemanes, adems de
los franceses y, posteriormente, la inclusin de los estadounidenses,
puso en evidencia la necesidad de homologar los estudios de los
mexicanos con los de sus pares extranjeros, ampliamente reconoci
dos y reputados.
Existieron aos en los que las materias carecieron de textos
gua en la formacin de los alumnos. En el caso de la clnica de obs
tetricia, cuando el Plan de Estudios de 1866 agreg la materia al Pro
grama de Formacin Mdica, no exista un texto que orientara el
trabajo de los alumnos, y los cursos se impartan a travs de lecciones
orales a cargo del profesor titular. Fue hasta 1874 que se incluy La
"Gua Rodrguez" como texto formativo en la clnica de obstetricia.
Mientras que en la ctedra de Obstetricia, los ttulos de los textos
77
Vase anexo del captulo 3.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 137

siempre pertenecieron a la medicina francesa, como el Duges, Jac


quemier, Caseaux y a la alemana (Neagele-Grenser, Budn).
Los vacos en relacin con la produccin de textos mdicos
nacionales, hacia la primera y segunda mitad del siglo XIX, eran un
asunto de lamentar entre los mdicos mexicanos. As lo muestra la
siguiente cita:
[...] aun presenta nuestra Escuela, con relacin sus textos, un inmenso
vaco, y da indignacin ver que aun tengamos que pedir prestados las
Facultades europeas los libros que deben servir para nuestra enseanza,
sin haber uno slo nacional. Y no es esto slo todava; sino que aun de
las mismas obras que tomamos prestadas, tenemos que buscar de algu
nas de ellas las traducciones, porque desconocemos el idioma original
en que estn escritas, como sucede actualmente con algunas de las que
sirven de texto que, de origen alemn, tenemos que recurrir para po
derlas aprovechar las traducciones francesas catalanas.78

Los mdicos mexicanos decimonnicos publicaron libros


cuyo contenido vers sobre temas obsttricos y ginecolgicos, pero
el nico texto que form parte de la bibliografa bsica desde que
se abrieron las ctedras de obstetricia y clnica de obstetricia hasta
1910 fue La "Gua Rodrguez". Ciertamente existieron muy pocos
textos ginecoobsttricos escritos por mdicos mexicanos. Adems
del de Juan Ma. Rodrguez, estn los de Ignacio Torres, Manual
de Partos dedicado especialmente a las parteras, publicado en 1842
y que estuvo dirigido a las parteras; el de Elementos de obstetricia
para la enseanza de las seoras de Arturo Palmero, publicado en
1897, y Monografas de clnica quirrgica. La histerectoma, de Ri
cardo Surez Gamboa. En contraste, la produccin de artculos y
la cantidad de tesis de grado que trataron sobre la ginecoobstetricia
fueron significativas.

78
Flores y Troncoso, Francisco de A. (1888). Op. cit. p.169.
138 EL DOLOR DE Eva
IV. Las tesis de ginecologa y obstetricia

Entre los mdicos fundadores de la ginecologa mexicana durante


1847 estn Jos F. Espejo, Galindo y Pablo Martnez del Ro. Hacia
la dcada de 1870 se sumaron a la lista los nombres de Nicols San
Juan y Juan Feneln. A pesar de que no exista un rea propiamen
te ginecolgica, la produccin nacional en esta rama fue en verdad
muy nutrida y prolija. Hacia 1888, en la ciudad exista un grupo nu
meroso de mdicos dedicados a cultivar esta rama de la medicina.
En este contexto, la creacin del Hospital Gonzlez Echeverra fue
de suma importancia porque en l se llevaron a cabo las prcticas gi
necolgicas de la poca y se formaron gran parte de los especialistas
en este ramo, una vez aceptada la ctedra de ginecologa como una
de las de perfeccionamiento.
Debemos sealar que, durante el segundo tercio del siglo XIX,
18 mdicos se dedicaban a la ginecologa. En el ltimo tercio el n
mero casi se triplic, ascendiendo a 49. Durante el primer tercio del
siglo XX haba 67 mdicos gineclogos. De 1930 a 1955 hubo un
total de 294 gineclogos destacados en la ciudad de Mxico. De esos
294, slo aparecen 2 mujeres, o sea el 99% eran hombres (Vase tabla:
Tesis de los alumnos de la Escuela de Medicina sobre temas ginecol
gicos). Es evidente que la separacin de la Ginecologa y la Obstetri
cia como ramas independientes en el plan de enseanza de la carrera
de medicina se debi fundamentalmente al nmero de mdicos y a la
competencia por los espacios acadmicos y clnicos.
A partir de 1887 Nicols San Juan comenz a impartir la
materia de Ginecologa, la que form parte de las clases de perfec
cionamiento79 del programa de la Escuela Nacional de Medicina de
Mxico. Hacia 1890, la materia de ginecologa se imparta tres veces
a la semana, al igual que las materias obligatorias del programa y por

AH-UNAM, CESU, Fondo: Escuela Nacional de Medicina, Direccin, Secretara, Progra-


79

mas de estudio, Caja:18, Exp. 7, F: 33 35.


EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 139

espacio de hora y media cada da.80 El texto que llevaban los alumnos
era de procedencia francesa; Hart et Barbour.81

Mdicos de la ciudad de Mxico destacados en Ginecologa:


segundo tercio del siglo XIX
Pedro del Villar Corona
Pablo Martnez del Ro Tellechea
Jos Ferrer Espejo Boves
Jos Miguel Muoz Salvatierra
Gabriel Villette Garrone
Ignacio Torres Alfaro
Manuel Carmona y Valle Ameller
Aniceto Ortega Uslar
Juan Ma. Rodrguez Aramburu
Jos Ma. Tern
Los que aparecen en cursivas pertenecieron a la ENMM en la ciudad capital

Los temas que trabajaron los mdicos en el rea ginecolgica in


cluyeron las patologas del tero y sus anexos. Las raspas uterinas fueron
de los primeros temas que atrajeron la atencin de los galenos mexica
nos. La tcnica operatoria denominada raspa uterina de Recamier fue
trada por el Dr. Pablo Martnez del Ro, quien la practic gran nmero
de veces y luego la desech por los graves accidentes inflamatorios que
produca en el tero y que pona en peligro la vida de las enfermas.
La raspa se emple principalmente para combatir la metritis,82
pero pronto fue sustituida por las inyecciones intrauterinas. Las in
yecciones intrauterinas fueron introducidas por el Dr. San Juan,83
que lo present como tema de tesis para obtener el grado de Mdico,
80
Ruiz E., Luis. Programa para el ao escolar de 1890 de la Escuela Nacional de Medicina
de Mxico. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1890) T. XXV, Nm. 1, , p. 1.
81
Hart D., Berry y Barbour Freland, A. H. (1886). Manuel de gynecologie, Pars. En: la
biblioteca de la Antigua Escuela Nacional de medicina de Mxico, Nicols Len, existen
dos ejemplares ms de Hart y Barbour. Uno fue traducido al espaol en 1895 por un
mdico espaol, Miguel Fargas y otra ms en una versin al ingls sin ao.
82
Metritis: Inflamacin de la matriz.
83
San Juan, Nicols (1872). Utilidad de las inyecciones intrauterina y modo de aplicarlas.
Tesis Mdica, Encuadernacin Egea y Galindo Ricardo, Mxico.
140 EL DOLOR DE Eva
cirujano, partero. Su tesis vers sobre eficacia de las inyecciones in
trauterinas para combatir las metritis, que practic en los hospitales
San Andrs y San Juan de Dios. Adems de practicar las inyeccio
nes intrauterinas tambin invent un aparato para realizarlas, una
jeringa doble. San Juan fue perfeccionando su mtodo y tuvo buena aco
gida entre los mdicos como Juan Ma. Rodrguez, quien lo emple
en la Clnica de Maternidad.
Otro de los temas ginecolgicos que atrajo la atencin de los
mdicos gineclogos fue el tratamiento de los prolapsos uterinos. En
1885, Feneln invent un procedimiento operatorio de suspensin
uterina que creaba un tipo de ligamentos artificiales para corregir
los prolapsos uterinos. Tal mtodo fue mejorado porque sola propi
ciar el desarrollo de infecciones y, una vez corregido, fue aceptado de
buen grado por otros galenos.
En la Escuela de Medicina, durante la segunda mitad del siglo
XIX, fueron 165 las tesis escritas sobre ginecoobstetricia. Los temas
que le siguieron en inters fueron las de higiene, pediatra, oftalmo
loga y todas las enfermedades epidmicas de la poca.84
Enseguida anotamos un cuadro con los nombres de los alum
nos y los ttulos de las tesis de ginecologa:85

Tesis de los alumnos de la Escuela de Medicina sobre temas ginecolgicos

Nombre del alumno y ao de


Tema de tesis
titulacin
Reflexiones que pueden servir en la
1) Albert, Ramn (1895) eleccin de un procedimiento de de his-
terectoma, para los fibromas del tero

84
Castaeda, Carmen (1988). Op. cit.
85
En el catlogo de tesis aparecen slo 53 tesis consignadas bajo el rubro de la temtica
ginecolgica, pero en la Biblioteca de la Antigua Escuela de Medicina existen 69 tesis
sobre ginecologa. En este caso se anotaron las tesis existentes en la biblioteca mencio-
nada porque han sido las que se han consultado para la realizacin del captulo tres y
cuatro de esta tesis.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 141

Tesis de los alumnos de la Escuela de Medicina sobre temas ginecolgicos

Nombre del alumno y ao de


Tema de tesis
titulacin
2) Alcntara y Corts, Luis G. Estudio sobre la naturaleza de la ameno-
(1885) dismenorrea Exfoliativa

3) Altamira, Francisco (1895) Desgarraduras perineales

Breve estudio de un nuevo procedi-


4) lvarez, Francisco (1885) miento para la curacin radical de la ca-
da del tero
Myo-fibromata uteri o tumores fibroi-
5) lvarez, Miguel (1876)
des del tero
La raspa, ligero estudio sobre sus aplica-
6) Barragn, Florencio (1898)
ciones en obstetricia
Sobre los dems tratamientos de los
7) Beristan, Porfirio (1893)
prolapsos genitales
Superioridad de la calpo-perineauxesis
8) Beristan, Porfirio (1893) de Aug. Martn sobre los tratamientos
de los prolapsus genitales.
Breves consideraciones sobre los pli-
9) Blando, Ezequiel (1884)
pos fibrosos de la matriz
Hemorragias uterinas puerperales:
10) Cabral y Aranda, Juan (1871)
Cul es su mejor tiramiento?
11) Caldern y Caldern, Juan B. Breves apuntes para la historia de la me-
(1877) tritis puerperal en Mxico
Breve estudio sobre la vulvo-vaginitis
12) Cant, Rafael (1881) gangrenosa en su relacin con la fiebre
puerperal
Breves consideraciones sobre las ruptu-
13) Cantirgli, Alfredo (1898)
ras perineales
Breves consideraciones sobre la dilata-
14) Carrillo, Rafael (1895)
cin del tero en ginecologa
142 EL DOLOR DE Eva

Tesis de los alumnos de la Escuela de Medicina sobre temas ginecolgicos

Nombre del alumno y ao de


Tema de tesis
titulacin
Contribucin al estudio de la dilatacin
15) Castaeda, Rafael H (1889) rpida y progresiva del cuello vesical en
la mujer
16) Castillo del Valle, Librado
Contribucin al estudio de la histerectoma
(1878)
Algunos recursos para proteger las par-
17) Chvez Palacios, Juan (1898) tes maternas en la operacin de la em-
briotoma
Algo sobre los escurrimientos de los r-
18) Delgado, Joaqun S. (1883)
ganos genitales
Limpia digital del tero inmediatamen-
19) Del Pozo, Regino (1899) te al parto como medio profilctico del
puerperio
20) De la Torre Morali, Manuel La extirpacin de los rganos genitales
(1923) internos de la mujer

21) Gallegos, Manuel F.(1895) Ctedra de ginecologa

Breve estudio nacional sobre la inflama-


22) Del Valle, Ruperto (1883)
cin de las glndulas vulvo-vaginales
Indicaciones y contraindicaciones de la
23) Egea y Galindo, Ricardo (1872) ovariotoma en el tratamiento de los
quistes de los ovarios.

24) Fuertes, Ricardo (1886) Cuatro laparotomas

Algunas consideraciones sobre la hiper-


25) Garca, Agustn (1885)
trofia de la matriz
Breves apuntes sobre la sinfisiotomia y
26) Garca, Arnulfo (1899)
sus indicaciones
27) Garza, Manuel Mara de la Breve estudio sobre la castracin de la
(1887) mujer
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 143

Tesis de los alumnos de la Escuela de Medicina sobre temas ginecolgicos

Nombre del alumno y ao de


Tema de tesis
titulacin
De la histerectoma vaginal en los casos
28) Gaviln, A.P (1890)
de fibromas uterinos

29) Gavio Iglesias, ngel (1880) De la metritis interna mucosa aguda

30) Gmez, Jos (1889) Apuntes sobre la fecundacin

Algunos apuntes sobre el tratamiento


31) Guevara, Jess (1892)
de los miomas uterinos
Breve estudio sobre la dismenorrea
32) Hacias, Antonio (1881) neurlgica en sus relaciones con el clo-
ro-anemia
Breve apunta sobre la ventro-fijacin del
33) Hurtado, Francisco (1895) tero en el tratamiento del prolapso de
este rgano

34) Lawson, Archivaldo (1893) Tres casos de ovariotoma

Diagnstico de la naturaleza y cantidad de


35) Len Martnez, Jos (1893)
los derrames del pecho y su tratamiento

36) Lozano, Adrin (1898) La anestesia local en la raspa uterina

37) Lucio, Lzaro (1874) Breve estudio sobre los plipos uterinos

Breve estudio de la esterilidad relacio-


38) Malpica Soler, Len (1888)
nada con la ovulacin
Breve estudio sobre las supuraciones
39) Martnez, Alfonso (1899)
plvicas

40) Martnez Blancas, Blanca. E. Aplicacin de la orina de la mujer grvida


(1935) en algunas perturbaciones ginecolgicas
144 EL DOLOR DE Eva

Tesis de los alumnos de la Escuela de Medicina sobre temas ginecolgicos

Nombre del alumno y ao de


Tema de tesis
titulacin
Algunas consideraciones acerca de la
41) Martnez, Ignacio. G. (1904)
posicin declive en Ginecologa

42) Mndez, Arturo (1893) 150 casos de involucin uterina

Contribucin al estudio del diagnstico


43) Mndez, Fernando (1897)
de los tumores del vientre
Breves apuntes sobre la hemorragia
44) Montero y Quintero, Ismael
(estudiada como complicacin de la his-
(1899)
terectoma)
Breves apuntes sobre el tratamiento de
45) Moya, Jos (1897)
los prolapsos genitales

Estudio sobre la llaga en la cadera (Cancroi-


46) Nocoche, Benito (1873)
des uterino) Cul es su mejor tratamiento

47) Nodal, Benito R. (1897) Ligero estudio sobre el vaginismo

Breve estudio del Hematocele-retro-


48) Noriega, Alberto (1889)
uterino y su tratamiento
Apuntes sobre el tratamiento del Dr.
49) Noris, Genaro (1889)
Apostoli, aplicado a la endometritis
50) Ortega y Fonseca, Francisco
Estudio sobre los fibromas del tero
(1879)
Algunas consideraciones sobre el origen
51) Pagenstecher, Gustavo (1896)
de los prolapsus vagino-uterinas
Treinta operaciones vaginales practi-
52) Pangenstecker, G. (1896) cadas en San Luis Potos de febrero de
1895 a marzo de 1896
De las calpotomias simples y de las cal-
53) Pagenstecker, G. (1897)
poceliotomias
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 145

Tesis de los alumnos de la Escuela de Medicina sobre temas ginecolgicos

Nombre del alumno y ao de


Tema de tesis
titulacin
Histerectomie abdomino-vaginales
54) Ramn, Albert (1893) metho de Pen Dans les cas des gros
fibromes-uterins. Paris.
55) Ramrez, Romn (1874) La ovariotoma en Mxico
Una cuestin ginecolgica la precisin y
exactitud del diagnstico de los tumores
56) Rivera, Columba (1899) abdominales slo puede alcanzarse en
el mayor nmero de casos mediante la
laparotoma
57) Snchez Gmez, Jos de Jess
Breve estudio sobre la pelvis
(1891)
Utilidad de las inyecciones intrauterina y
58) San Juan, Nicols (1872)
modo de aplicarlas
Estudio sobre algunas aplicaciones de la
59) Silva, Miguel (1883)
operacin de la raspa
60) Surez Gamboa, Ricardo Breves apuntes sobre algunas indicacio-
(1899) nes de la ofor-metro-salpinquectoma
Breves consideraciones acerca de la in-
61)Tercero, Rosendo (1899)
yeccin uterina
Inconvenientes y peligros que presenta
62) Torres Ansorena, Jos (1884) la anteversin y anteflexin uterina para
el embarazo parto y puerperio

63) Troconis Alcal, Luis (1895) Algo sobre tacto vaginal

Algunas consideraciones sobre el trata-


64) Valds, Ulises (1897) miento de las supuraciones plvicas en
la mujer

65) Valdivieso, Aurelio (1880) Breve estudio sobre los quistes del ovario
146 EL DOLOR DE Eva

Tesis de los alumnos de la Escuela de Medicina sobre temas ginecolgicos

Nombre del alumno y ao de


Tema de tesis
titulacin
Indicaciones de taponamiento vaginal y
66) Vallerino, ngel (1899)
el mejor modo de practicarlos
Breves estudios nacionales sobre la in-
67) Valle, Ruperto del (1883)
flamacin de las glndulas vaginales

68) Vergara, Agustn (1880) Ligero estudio sobre el cncer del tero

69) Yta, Jos Lara de (1879) Compresin uterina


Fuente: Tesis de Medicina de la Biblioteca Nicols Len.

De las 69 tesis de ginecologa, se puede analizar lo que sigue.


La primera tesis que abord un tema ginecolgico a la vez que obs
ttrico fue la de Juan Cabral y Aranda, en 1871, sobre hemorragias
uterinas puerperales.86 A pesar de que Juan Cabral fue alumno de la
Escuela de Medicina, no apareci en publicaciones mdicas, ni tam
poco form parte de los ginecologistas destacados de la poca. El
ao de 1872 marc el inicio de las investigaciones propiamente gine
colgicas. La tesis de Nicols San Juan sobre las inyecciones intraute-
rinas, as como la tesis de Ricardo Egea y Galindo sobre ovariotoma
constituyen los trabajos ms importantes en el tema y que marcan el
inicio de una extensa produccin mdica ginecolgica en la Escuela
de Medicina. Definitivamente fue en la ltima dcada del siglo XIX
en la que se produjo mayor nmero de tesis con la temtica ginecol
gica; 34 de 69 tesis registradas fueron escritas en la ltima dcada del
siglo XIX, es decir, el casi 50% del total de las tesis sobre ginecologa
se escribieron los ltimos diez aos del siglo XIX.
86
Esta tesis de hecho est clasificada tanto en la temtica de obstetricia como de gi-
necologa; en el Catlogo coordinado por Carmen Castaeda aparece en la temtica
de obstetricia, mientras que en los archiveros de la Biblioteca de la Antigua Escuela de
Medicina est registrada en la seccin de ginecologa.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 147

Tesis de los alumnos de la Escuela de Medicina sobre temas de Obstetricia

Nombre del alumno y ao de


Tema de tesis
titulacin
Breve estudio sobre la ruptura del
1) Hinojosa, Francisco (1892)
cuerpo uterino durante el parto
Apuntamientos sobre el diagnstico
2) Gallegos, Manuel. F. (1892)
del embarazo en los primeros meses
Juicio crtico sobre el signo de
3) Enrquez y Terrazas (1892)
Jerissenne en el embarazo

4) Aragn, Jos M. (1893) Breve estudio sobre sinfisiotoma

El tiempo como indicacin de


5) Corral, Francisco de P. (1893)
intervenir en obstetricia
Breves consideraciones sobre la
6) Hidalgo, ngel (1894) numeracin de las hemacias durante el
perodo de gestacin
7) Trocinis, Alcal, Luis (1895) Algo sobre tacto vaginal

Lateralizacin de la cabeza fetal


8) Barreiro y Vallejo, Manuel (1895)
disertacin
Anomalas de las fuerzas expulsivas y
9) Lpez, Hermosa Alberto (1895)
su tratamiento
Cul es el mejor tratamiento de las
10) Altamira, Francisco (1895)
desgarraduras perineales?
El embarazo y el parto complicado de
11) Carbajal, A.J. (1895)
cncer de la matriz

12) Gmez, Jos (1895) (Coatepec, Ver.) Tratamiento del aborto


Algunas consideraciones acerca del
14) Gonzlez de la Vega y Horneado,
tratamiento de las posiciones occipito-
Manuel (1895)
posteriores
Algunas observaciones sobre el parto
15) Viniegra, Fermn (1895)
en cuclillas
148 EL DOLOR DE Eva

Tesis de los alumnos de la Escuela de Medicina sobre temas de Obstetricia

Nombre del alumno y ao de


Tema de tesis
titulacin
Inconvenientes y peligro del parto en
16) Herrera, Gonzalo (1896)
occipito-posterior.
Ligeras consideraciones sobre las
17) Ortega y Espinosa, Aniceto presentaciones de cara mento-
(1896) posteriores especialmente desde el
punto de vista de sus indicaciones
Breves estudios sobre las ventajas del
18) Gmez Romero, Alberto (1896) mtodo antisptico en su aplicacin al
embarazo y al parto
La raspa uterina en el puerperio
19) Nava, Manuel (1896)
infeccioso
Utilidad de las incubadoras y de su
20) Garca Luna, Francisco (1896)
complemento el GAVAGE
Inconvenientes y peligros del parto en
21) Herrera, Gonzalo (1896)
occipito-posterior
Breves consideraciones sobre el
22) Vargas, Calixto (1896) agotamiento del corazn durante
el embarazo, el parto y el estado
puerperal.
23) Rodrguez, Joaqun M. (1896) La sinfisiotoma est indicada en las
posiciones occipito y metoposteriores
24) Torres, P. Celestino (1899) Algunas consideraciones sobre el
tratamiento de la septicemia puerperal
25) Veytia, Jess (1897) La frecuencia del pulso, como signo
pronstico del puerperio
Oportunidad en la aplicacin del
26) Barreiro, Manuel (1885)
frceps
Breves consideraciones sobre la
27) Olivares Ambrosio, R. (1884)
operacin de Porro
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 149

Tesis de los alumnos de la Escuela de Medicina sobre temas de Obstetricia

Nombre del alumno y ao de


Tema de tesis
titulacin
El tiempo como indicacin de
28) Gutirrez, Manuel (1895)
intervenir en obstetricia
Del parto y de la intervencin
29) Gardia y Mdan, Vicente de la
facultativa en las posiciones occipito-
(1876) (La Habana)
posteriores
Breves consideraciones sobre el parto
30) Ramos, Jess (1897)
en posicin occipito-posterior
Breves consideraciones sobre rupturas
31) Caturegli, Alfaro (1898)
perineales y su tratamiento

32) Lozano, Adriana (1898) La anestesia local en la raspa uterina


De algunos recursos para proteger las
33) Chvez, Palacios Juan (1898) partes maternas en la operacin de la
embriotoma
La antisepsia intestinal como
34) Toms, Francisco G. (1898) profilctica de las infecciones
puerperales
Contribucin al estudio del tratamiento
35) Canales, Francisco. C (1898)
de las hemorragias post partum
Algunas consideraciones sobre
36) Paullada, Leopoldo (1898) la sintomatologa de la infeccin
puerperal
Breves consideraciones sobre el
37) Veramendi, Marcos A. (1899) tratamiento obsttrico de la eclampsia
puerperal
Importancia de la bolsa de las aguas en
38) Herrera Cmara, ngel (1899)
el mecanismo del parto
Algunas consideraciones sobre el
39) Celestino Torres (1899)
tratamiento de la septicemia puerperal
40) Fernndez, Ramn (1899) Versin por maniobras externas
150 EL DOLOR DE Eva

Tesis de los alumnos de la Escuela de Medicina sobre temas de Obstetricia

Nombre del alumno y ao de


Tema de tesis
titulacin
Cul es en Mxico la altura real del
41) Carmona Aguilar, Juan (1899) fondo de la matriz en las diversas
pocas del embarazo?
Breves consideraciones, acerca del
42) Saldaa, Jess M. (1899)
tratamiento de la septicemia puerperal
Limpia digital del tero inmediato
43) Pozo, Regino del (1899) al parto como modo profilctico del
puerperio

44) Ortega Lorenzo (1869) De la anestesia y su aplicacin al parto

Breve estudio sobre el empleo del


45) Soriano, Filiberto, Benito (1884)
cloroformo en los partos naturales
Nuevo tratamiento abortivo del
46) Molina, Demetrio (1879)
flegmon difuso

47) Gmez, Jos (1895) (Coatepec) Tratamiento del aborto

Someras reflexiones sobre el aborto


48) Ibez, Joaqun (1882) obstetrical el parto prematuro y la
gastrohisterotoma
Breves apuntes sobre la Obstetricia en
49) Rodrguez, Juan Ma., (1869)
Mxico
Paralelo entre la operacin cesrea, la
50) Caldern Aristeo (1891)
operacin de porro y la embriotoma
51) Soriano, Feliberto, Benito Breve estudio sobre el empleo del
(1884) cloroformo en los partos naturales
Breves consideraciones sobre la
eclampsia puerperal, principalmente
52) Ramos, Manuel (1880)
bajo el punto de vista de su patogenia
y tratamiento
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 151

Tesis de los alumnos de la Escuela de Medicina sobre temas de Obstetricia

Nombre del alumno y ao de


Tema de tesis
titulacin

53) Garca, Samuel (1886) Tratamiento de la eclampsia puerperal

Breves consideraciones sobre el


54) Veramendi, Marcos A. (1899) tratamiento obsttrico de la eclampsia
puerperal
Ligero estudio comparativo de
55) Chacn, Agustn (1883) los principales procedimientos de
embriotoma
Algunas consideraciones sobre la
56) Bejarano, Luis, L. (1899)
embriotoma

57) Mrquez, Miguel (1881) Algunos datos de estadstica obsttrica

58) Fichtuer (1889) Algo sobre operacin cesrea

59) Gmez, Jos (1889) Apuntes sobre la fecundacin

60) Martnez Ancira, Jos (1877) Respiracin del feto

61) Gutirrez y Zavala, Manuel La fiebre puerperal es un


(1872) envenenamiento sptico
Breves consideraciones sobre
62) Sierra y Villegas, Miguel (1873)
aplicacin del frceps
Breves consideraciones sobre la
63) Hidalgo, ngel (1894) numeracin de las hemacas durante el
perodo de gestacin
64) Mendoza Fernndez, Ismael Breve estudio sobre la higiene de la
(1887) mujer durante el embarazo
Breve estudio sobre la ligadura del
65) Cuesta, Carlos(1891)
cordn umbilical
152 EL DOLOR DE Eva

Tesis de los alumnos de la Escuela de Medicina sobre temas de Obstetricia

Nombre del alumno y ao de


Tema de tesis
titulacin
Breve estudio comparativo entre
66) Tajonar y Cardoso, Jess (1884)
embriotoma y la operacin cesrea
Tratamiento de las desgarraduras del
67) Gonzlez de la Vega, M. (1893)
perineo
68) Grande Ampudia, Francisco Breve estudio sobre las desgarraduras
(1893) del perineo y su tratamiento
Estudio sobre las hemorragias por
69) Barruios, Julio (1889) insercin viciosa de la placenta y su
tratamiento
Breves consideraciones sobre la
patogenia y su tratamiento de las
70) Gonzlez, Gonzalo (1897)
hemorragias por insercin viciosa de la
placenta
Paralelo entre los principales mtodos
71) Garca, Manuel (1891)
de tratamiento de la placenta previa
Breve estudio sobre las posiciones
72) Villarreal, Alfredo V (1893)
occipito-posteriores
Breve estudio sobre la medicacin
73) Rbago, Rafael (1885)
antisifiltica en los casos de embarazo
Juicio crtico sobre el signo de
74) Enrquez Terrazas, T. (1892)
Jorissenne en el embarazo

75) Aragn, Jos M. (1895) Breve estudio sobre el sinfisiotoma

Breves apuntes sobre la sinfisiotoma y


76) Garca, Arnulfo (1899)
sus indicaciones
77) De Echvarri, Jos Antonio El sulfato de cobre antisptico en
(1889) obstetricia
Fuente: Tesis de Medicina de la Biblioteca Nicols Len.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 153

Son 77 las tesis registradas en la segunda mitad del siglo XIX


con el tema de la obstetricia; los temas son diversos y abordan las com
plicaciones del embarazo tales como las rupturas perineales, las posi
ciones del feto y las dificultades que ello represent al parir, pocas tra
taron el tema de la cesrea y slo una, la de Fermn Viniegra, resignific
el parto en cuclillas y sentada, que revisaremos en el siguiente captulo.
La embriotoma y desgarraduras del perineo fueron de los temas ms
frecuentemente tratados por los alumnos de medicina. Desde 1869
comenz a existir un inters por trabajar el tema de la obstetricia como
tema de tesis; los alumnos Lorenzo Ortega y Juan Mara Rodrguez
presentaron sus investigaciones sobre La anestesia y su aplicacin en
el parto y Breves apuntes sobre la obstetricia en Mxico, respectiva
mente. En los aos posteriores, el inters por el tema creci, tal y como
ocurri con los temas ginecolgicos. Cincuenta de las tesis de obstetri
cia se escribieron en la dcada de 1890. Esta produccin cientfica pone
en evidencia que durante la segunda mitad del siglo XIX la clnica y la
patologa destinaron mayor atencin a los temas relacionados con el
embarazo, parto, puerperio y enfermedades femeninas, la poblacin
femenina atendida en los hospitales de beneficencia permiti la ense
anza, aplicacin y experimentacin de mtodos ginecoobsttricos.

V. Congresos nacionales e internacionales

Despus de las guerras del siglo XIX mexicano, durante el perodo co


nocido como la Era de la paz en Mxico, los mdicos tuvieron la opor
tunidad de viajar a Europa, Norte, Centro y Sur de Amrica para asistir
y participar en los diferentes congresos mdicos internacionales a los
que fueron invitados. Estos viajes fueron de provecho para la ciencia
mdica mexicana, a decir de los propios mdicos, porque represent
una posibilidad de traer nuevas ideas, procedimientos y aparatos que
se pusieron en marcha en el contexto mdico nacional.
154 EL DOLOR DE Eva
El primer congreso mdico internacional, al que se invit a M
xico oficialmente fue el X Congreso Internacional de Ciencias
Mdicas llevado a cabo en Berln en agosto de 1890. Asistieron como
representantes mexicanos los mdicos Manuel Carmona y Valle, Ra
fael Lavista, Eduardo Liceaga, Demetrio Meja, Nicols Ramrez de
Arellano, Daniel Vlez y Jos Ramos. De todos ellos, los nicos espe
cialistas en obstetricia fueron Meja y Ramrez de Arellano, no obs
tante, no presentaron ningn trabajo en el pleno del congreso, slo
participaron como asistentes.
En 1895 se celebr en Roma el XI Congreso Internacional de
Ciencias Mdicas, en el cual particip el Dr. Fernando Zrraga con
una ponencia sobre el estudio de varios procedimientos mexicanos
de embriotoma.
En 1893 se realiz en Washington y Chicago, el I Congreso
Mdico Panamericano y el Congreso Mdico respectivamente.87 A
estos congresos acudi una comisin mdica mexicana, y presenta
ron trabajos obsttricos Manuel Gutirrez, Jos Ma. Ita, Toms No
riega y Fernando Zrraga.
La organizacin del II Congreso Mdico Panamericano estuvo
a cargo de una comisin de mdicos mexicanos y efectu su reunin
en la ciudad de Mxico en noviembre de 1896. En el programa figu
r una seccin de obstetricia y pediatra, que incluy la ginecologa
y ciruga abdominal.
En el XV Congreso Internacional de Medicina que se realiz
en Lisboa en 1906, asisti el ginecologista Ricardo Surez Gamboa,
quien present un trabajo relacionado con la obstetricia.
En agosto de 1908 se celebr en Guatemala el V Congreso Pa
namericano, y fue nombrado representante de Mxico el oftalmlo
go. Jos Ramos. En esa ocasin no se present nada sobre obstetricia.

87
A este congreso asistieron 22 mdicos mexicanos, el eje temtico vers sobre higie-
ne pblica.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 155

Al II Congreso Mdico Latino-Americano efectuado en Bue


nos Aires en 1909 asistieron dos delegados mexicanos. Nada trata
ron sobre obstetricia, aunque el congreso s incluy el tema.
El II Congreso Mdico Panamericano merece una descripcin
ms detallada sobre las secciones mdicas y los contenidos de la sec
cin de obstetricia que incluy la ginecologa y ciruga abdominal,
porque Mxico tuvo a su cargo la sede y la organizacin del congre
so.88 En la primera parte de las memorias viene la descripcin anec
dtica de la organizacin y logstica del congreso, as como los cargos,
comisiones e invitados. La segunda parte incluye las secciones mdi
cas que se presentaron en el congreso. Seccin I, trata de la medicina
general, incluyendo la patologa y teraputica. Seccin II. Ciruga
en general incluyendo la ortopdica. Seccin III. Ciruga militar y
naval y ciruga en los ferrocarriles. Seccin IV. Obstetricia incluyendo
ginecologa y Ciruga abdominal. Seccin V. Anatoma incluyendo la
Fisiologa. Seccin VI. Enfermedades de los nios. Seccin VII Of
talmologa. Seccin VIII. Laringologa, rinologa y otologa. Seccin
IX. Dermatologa y sifilografa. Seccin X. Higiene y demografa in
cluyendo la higiene martima y cuarentena. Seccin XI. Enfermeda
des mentales y del Sistema nervioso, incluyendo Medicina legal. Sec
cin XII. Ciruga dental. Seccin XIII. Pedagoga mdica. Seccin
XIV. Bacteriologa. Seccin XV. Veterinaria.
La participacin de los mdicos mexicanos en el II Congre
so Panamericano con respecto del resto de las naciones asistentes
fue como sigue: los trabajos presentados por los mdicos mexicanos
constituyeron casi el 50% del total de los que se leyeron en el pleno
del congreso. Las reas en las que ms participacin tuvieron fueron:
La seccin I. Medicina general patologa y teraputica (50%), Sec
cin II. Ciruga general (50%), Seccin III. Ciruga militar (75%),
Seccin IV. Obstetricia (60%), Seccin V. Anatoma y fisiologa
(90%), Seccin VI. Enfermedades de los nios (80%), Seccin IX.
88
Adems, no existe copia del resto de las memorias de los congresos internacionales.
156 EL DOLOR DE Eva
Dermatologa y sifilografa (50%), Seccin X. Higiene y demografa
(75%), Seccin XI. Enfermedades mentales y medicina legal (40%),
Seccin XII. Ciruga dental (90%) y Seccin XIII Pedagoga mdi
ca (90%). Los temas de higiene, enfermedades de nios, obstetricia,
fisiologa, patologa y ciruga militar fueron de los campos mdicos
ms investigados por los mdicos mexicanos.
En la seccin IV de obstetricia se presentaron los trabajos siguientes:
1. "Some experiences in the management and Surgical treata
ment of ectopic pregnancy" (Cambridge, USA)
2. "Uterine fibroids complicated with pregnancy" (New York, USA)
3. "Nueva maniobra para extraer la cabeza en el parto por la
pelvis" (Morelos, Mxico)
4. "Breves consideraciones acerca de la distocia en Mxico"
(DF, Mxico)
5. "Etiology of eclampsia" (Chicago, USA)
6. "The ambulant treatment of certain forms of pelvic disease"
(Boston, USA)
7. "Ligeras consideraciones sobre la raspa uterina en Gineco
loga y Obstetricia" (DF, Mxico)
8. "The treatment of post partum haemorrhage" (Cambridge,
USA)

Los trabajos de ginecologa fueron los siguientes:


1. "Hemostasis uterina" (Guanajuato, Mxico)
2. "Pyosalpinx in a young girl" (Washington DC, USA)
3. "Tratamiento de la infeccin puerperal" (DF, Mxico)
4. "Tratamiento de las infecciones puerperales (DF, Mxico)
5. "Reflexiones acerca del tratamiento clsico de la septicemia
puerperal" (DF, Mxico)
6. "Obesity as a cause of amenorrhoea and sterility" (Benson,
Arizona, USA)
7. "Conducta del partero durante el puerperio" (DF, Mxico)
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 157

8. "In the present state of obstetrical knowledge are we justi


fied in casting aside the vectis?" (DF, Mxico)
9. "Puede justificarse el abandono de la palanca?" (DF, Mxico)
10. "Electro-cautery as a haemostatic" (Brooklyn, New York, USA)
11. "Diez casos de endometritis tratados por la electrolisis me
tlica" (Puebla, Mxico)
12. "Sobre la aplicacin de frceps en la extremidad plvica"
(DF, Mxico)
13. "The factors concerned in causing ultimate rotation in oc
cipito-posterior positions" (Philadelphia, USA).

Es evidente que de los pases norteamericanos y latinoameri


canos asistentes al congreso slo Estados Unidos y Mxico presenta
ron trabajos en el rea de la obstetricia y la ginecologa. Ambos pases
presentaron el mismo nmero de trabajos; 14 de ginecoobstetricia y
dos sobre ciruga abdominal. Los temas son muy parecidos, aunque
evidentemente necesitaramos hacer un anlisis de los contenidos de
cada ponencia para determinar las diferencias y las similitudes de los
planteamientos mdicos sobre cada tema-problema.
Los congresos mdicos nacionales que se celebraron en Mxi
co durante el siglo XIX, fueron los siguientes:
I Congreso Mdico Mexicano, verificado en la ciudad de M
xico del 6 al 10 de diciembre de 1892.89 Dicho congreso incluy una
seccin de obstetricia y ginecologa, teniendo como presidente al Dr.
Juan Ma. Rodrguez. Los trabajos presentados fueron: Tratamiento
de las posiciones occipito-posteriores por el Dr. Manuel Gutirrez,
Dificultad del diagnstico en un embarazo gemelar al verificarse el
parto por presentacin simultnea de una cabeza y un miembro abdo
minal por Manuel Iglesias, Memorias de la maternidad de Puebla

89
No existen memorias del Congreso, slo aparecieron algunos de los trabajos publi-
cados en algunas revistas mdicas. Sobre el congreso puede consultarse: Len, Nicols
(1910). Op. cit., p. 489.
158 EL DOLOR DE Eva
por Jos Ma. Ita, Contribucin al estudio de los estrechamientos de la
pelvis especialmente bajo el punto de vista de su tratamiento por Al
berto Lpez Hermosa, Cmo debe sacarse los hombros cuando stos
se detienen en el parto por el vrtice.
El II Congreso Mdico Mexicano se realiz en San Luis Potos
del 5 al 8 de noviembre de 1894. La seccin 9 correspondi a la
obstetricia y la ginecologa. Como presidentes de la seccin estuvie
ron Lechn y Gutirrez de la ciudad de Mxico. Los temas tratados
fueron: Mecanismo, diagnstico y tratamiento de las rupturas de la
matriz grvida y Dismenorrea en Mxico y su tratamiento.
El III Congreso Mdico Mexicano se organiz en Guadalajara
los das 7, 8, 9 y 10 de julio de 1897.90
El congreso tuvo las siguientes secciones:
I. Anatoma y fisiologa
II.A. Anatoma patolgica
II.B. Patologa general
II. Medicina interna y neuropatologa
IV. Ciruga general y de las vas urinarias
V. Laringologa, otologa y rinologa
VI. Medicina y ciruga militares
VII. Dermatologa y enfermedades venreas
VIII. Enfermedades de los nios
IX. Oftalmologa
X. A. Obstetricia
X. B. Ginecologa
XI. A. Teraputica
XI. B. Farmacologa y farmacia
XII. A. Higiene
XII. B. Bacteriologa e historia natural mdica
90
Programa Preliminar del Tercer Congreso Mdico Mexicano. En: La Gaceta Mdica
de Mxico (1897) T. XXXIV, Nm. 12, pp. 327-342. No se publicaron las actas ni las me-
morias correspondientes, slo aparecieron algunos extractos en la revista La Escuela
de Medicina.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 159

XII. C. Ingeniera sanitaria


XIII. Medicina legal
XIV. Ciruga dental

Temas de la seccin de obstetricia:


1. Cules son las indicaciones de la sinfisiotoma? Cules
son sus consecuencias?
2. La embriotoma debe ser considerada como operacin
corriente en obstetricia o se le debe proscribir de una ma
nera absoluta?
3. La septicemia puerperal puede modificarse ventajosamente
por la seroterapia estreptoccsica? Oportunidad del empleo
de este recurso y su tcnica.
4. Qu participacin debe darse a la gonoquema en las en
fermedades puerperales?
5. Debe practicarse la perineorrafia inmediatamente en los
casos de desgarradura completa del perineo?
6. Indicaciones de la intervencin operatoria en las posicio
nes posteriores en las primparas
7. Cul es la naturaleza de la eclampsia puerperal y cul su
mejor tratamiento?
8. Qu reglas de conducta aseguran el xito en los casos de
insercin viciosa de la placenta?
9. Para cules casos debe reservarse la operacin cesrea,
cules han sido sus resultados, y a qu tcnica debe suje
tarse el toclogo?
10. El frceps Tarnier tiene ventajas bien definidas? En qu
casos debe usarse?

Temas de la seccin de ginecologa:


1. La desgarradura del cuello de la matriz que complica la en
dometritis crnica debe curarse por el mtodo de Emet?
160 EL DOLOR DE Eva
2. La estenosis del cuello complicada con la hipertrofia y co
nicidad del rgano pueden curarse por la ligadura elstica?
O existe algn mtodo operatorio de mejores resultados?
3. De la utilidad e importancia del tratamiento hipodrmi
co por el cido fnico en las inflamaciones infecciosas del
tero, sus anexos y la celulitis crnica.
4. Del tratamiento de la blenorragia en la mujer por el ictiol
aplicado localmente y tomado al interior.
5. Cul es el mejor procedimiento para la prctica de la col
potoma? Cules las indicaciones de esta operacin?
6. Los fibromiomas intramurales deben tratarse por la his
terectoma vaginal por la laparotoma? Cules son las
indicaciones de estas operaciones?
7. Cul debe ser el tratamiento que debe darse al pedculo
en los casos de cistofibromas con sin extirpacin de
la matriz?
8. A qu procedimiento debe darse la preferencia para la cu
racin de las fstulas vsico-vaginales?
9. Cules son las indicaciones de la castracin (operacin de
Batey) en la mujer? Cules sus resultados inmediatos y
cules los tardos?
10. Cul es el mejor tratamiento para la retroflexin uterina?
11. Cul es la patogenia de la salpingitis hemorrgica y cules
los medios aconsejados ventajosamente para curarla?
12. Diagnstico diferencial de los quistes para-ovricos.

El IV Congreso Mdico Mexicano debi haberse verificado


en 1899 en Chihuahua, pero debido al fallecimiento del Dr. Rafael
Lavista, quien funga como presidente, no se efectu. El congreso
se posterg hasta 1910, y se realiz del 19 al 25 de septiembre, con
ocasin del primer centenario de la proclamacin de la Independen
cia de Mxico. Pensando la realizacin del congreso en el marco de
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 161

las festividades de la celebracin del primer centenario de la Inde


pendencia, ste tomara un carcter no slo cientfico sino adems el
acontecimiento se equiparara con un evento nacional. Las bases del
concurso fueron las siguientes:
I. Se convoca a un Congreso General de Ciencias Mdicas,
que se denominar IV Congreso Nacional Mexicano.
II. Formarn este Congreso los mdicos, farmacuticos, vete
rinarios, dentistas ingenieros sanitarios, residentes en la
Repblica Mexicana, que hayan sido invitados, y que con
testen aceptando la invitacin, antes del 1 de julio de 1910.
III. El personal del Congreso quedar distribuido en una Co
misin Ejecutiva y en secciones cientficas. La Comisin
Ejecutiva est formada por once miembros que desempe
an los siguientes cargos: un presidente,91 dos vicepresi
dentes, cinco vocales, un tesorero, un relator y un secreta
rio general. Cada seccin tendr un presidente efectivo,
dos presidentes honorarios, uno o ms vicepresidentes
y secretarios.
IV. La Comisin Ejecutiva dirigir todos los trabajos que se
relacionen con la organizacin del Congreso.
V. Las secciones cientficas en que ha de distribuirse el per
sonal del Congreso, son: 1. Historia Natural Mdica y
ciencias accesorias a la medicina, 2. Anatoma en todas
sus formas. Histologa, Embriologa y Fisiologa, 3. Medi
cina interna, Neuro-Patologa y Psiquiatra, 4. Ciruga ge
neral de las vas urinarias, 5. Dermatologa y Sifilografa,
6. Oftalmologa, 7. Oto-rino-larin-gologa, 8. Pediatra,
9. Medicina y Ciruga militares, 10. Obstetricia y Gineco-
loga, 11. Higiene, Geografa mdica y enfermedades re
gionales, 12. Ingeniera sanitaria, 13. Teraputica mdica.
91
El presidente fue el Dr. Porfirio Parra; el secretario, el Dr. Luis E. Ruiz, y el tesorero, el
Dr. Domingo Orvaanos.
162 EL DOLOR DE Eva
Farmacologa y Farmacia, 14. Teraputica quirrgica, 15.
Patologa general y Bacteriologa, 16. Medicina legal,
17. Pedagoga mdica y Deontologa, 18. Arte dental y
19. Medicina veterinaria.
VI. Las personas indicadas declararn al aceptar la invitacin
qu seccin o secciones quieren pertenecer, expresndo
lo as en su contestacin, dirigida al secretario general, y
enviarn al tesorero su cuota de cinco pesos.
VII. El Congreso se reunir los das 19, 29, 21, 22, 23, 24 y 25
de septiembre. Habr sesiones generales en que se renan
todas las secciones, y sesiones particulares para cada sec
cin. En las primeras, y adems de los discursos de aper
tura y clausura, se tratarn los puntos de inters general,
previamente fijados.
VIII. El presidente de la Comisin Ejecutiva ser presidente
honorario de todas las sesiones generales; la presidencia
ejecutiva se desempear por turno, por los vicepresiden
tes de las secciones designadas oportunamente.
IX. Los miembros que deseen presentar trabajos, lo comuni
carn al secretario general, antes del 1. de Agosto para
que sean inscritos como lectores en las sesiones particu
lares. Los trabajos remitidos antes del 1. de junio sern
distribuidos ya impresos, al abrirse el Congreso.92

Los trabajos que se presentaron en la seccin de obstetricia y


ginecologa fueron los siguientes: Indicaciones de la "operacin ces
rea" por el Dr. Lpez Hermosa; El "ndice ceflico en los nios recin
nacidos" por el Dr. Landa; Tratamiento de la "eclampsia" por el Dr.
Gmez Portugal; Es necesaria la presencia del partero en toda asis
tencia obsttrica?, por el Dr. Palacios; Oportunidad y necesidad de
las operaciones en los partos, por el Dr. Espejel; Aparato para m
edir
92
Len, Nicols (1910). Op. cit., pp. 498-99.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 163

la simetra de la pelvis, por el Dr. Zrraga; Blenorragia "urogenital y


oxitcicos", por el Dr. Sobern, y Noticia acerca del pelvmetro de
Gauss, por el Dr. Nicols Len.93
En 1905, durante la sesin del 19 de mayo en la Sociedad M
dica Pedro Escobedo, el Dr. Alberto Lpez Hermosa present una
iniciativa para la celebracin de Asambleas o Congresos organizados
cada dos aos por dicha sociedad. Despus de su estudio, la iniciati
va fue aceptada y se acord celebrar la primera asamblea en 1906. El
presidente Porfirio Daz apoy la propuesta de la Sociedad Mdica
Pedro Escobedo y fue quien inaugur la primera Asamblea el 1 de
enero de 1906. En la seccin de obstetricia y ginecologa se determin,
respecto al tratamiento del cncer uterino, que ste deba ser quirrgi
co en todo caso, sujetando las intervenciones a los preceptos de Pozzi:
A pequeas lesiones grandes intervenciones. A grandes lesiones pe
queas intervenciones. Entre las bases de la seccin de ginecologa y
obstetricia del Congreso de la Sociedad Pedro Escobedo, se encontro
el tema siguiente: "Etiologa y tratamiento de la eclampsia". La segun
da reunin de esta asamblea tuvo lugar hacia fines de mayo de 1907
y la tercera seccin de obstetricia y ginecologa inclua los temas: 1.
"Mecanismos, diagnsticos y tratamiento de las rupturas de la matriz
grvida". 2. "Dismenorrea en Mxico y su tratamiento".
Es importante mencionar que, en la asamblea de mayo de
1907, el comit estuvo conformado de la manera siguiente: presi
dente, Dr. Alberto Lpez Hermosa; vicepresidente, Dr. ngel Nie
to; secretario, Dr. Rafael Lpez. Ponentes: Dres. Juan Valds (Gua
dalajara), ngel Nieto y las profesoras Paz P. de Dvalos y Dolores
Osorio. Efectivamente, por primera vez aparecen dos mujeres for
mando parte del Comit.
El contenido de los temas de los congresos internacionales
y nacionales muestra nuevamente el inters de los mdicos mexi
canos por establecer criterios claros sobre los signos corporales
93
En la opinin del Dr. Nicols Len, el congreso dist mucho del xito esperado.
164 EL DOLOR DE Eva
inequvocos de las patologas femeninas y los procedimientos qui
rrgicos que deban seguirse en la atencin del parto eutcico y di
versas enfermedades del tero.
En la medida en que la ginecoobstetricia se transformara en
un campo del saber mdico, se fue desarrollando una tecnologa
quirrgica que incluy la creacin de instrumentos mdicos y la
modificacin de otros provenientes del extranjero. Cada uno de los
aparatos y procedimientos ginecoobsttricos que el saber mdico
fue adaptando y construyendo tuvieron como finalidad sistemati
zar el conocimiento y crear las herramientas necesarias que les ayu
daran en la precisin de su trabajo cientfico.
Los aparatos clnicos y el instrumental quirrgico sintetizan
un desarrollo de la tcnica y el conocimiento mdico-cientfico, as
como el proceso de apropiacin y resignificacin de ciertos saberes
de la obstetricia emprica, tales como la venda de contencin abdo
minal despus del parto, adaptacin hecha por Ignacio Capetillo,
que reemplaza a la faja del epigastrio empleado por las parteras em
pricas; las maniobras para transformar las occipito y fronto-poste
riores en anteriores implementadas por Antonio Carvajal y la ma
niobra mecnica para acomodar el feto propuesta por Ricardo Vr
tiz. Algunos instrumentos sustituyeron las maniobras de la mano del
mdico; por ejemplo, para facilitar la expulsin del feto se adaptaron
ciertos tipos de pinzas y frceps. Las innovaciones de las tcnicas e
instrumentos para llevar a cabo la embriotoma, as como algunos
instrumentos encargados de proteger las partes maternales duran
te esa operacin, aunados a la necesidad de valorar el dimetro de la
cabeza del feto y la pelvis de la madre llev a los mdicos a innovar en
aparatos de precisin, como el comps de pelvimetra. Nicols Len
creo el comps endopelvmetro y el osteopelvmetro.
Adems, tanto los procedimientos como los aparatos fueron
una respuesta frente a las complicaciones del parto y puerperio que
sobrevinieron ante la intervencin mdica, como las desgarraduras
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 165

del perineo y del tero y las hemorragias provocadas por la reten


cin de la placenta, generalmente a causa del uso indiscriminado
de los oxitcicos. Miguel Jimnez propuso una gama de procedi
mientos para evitar el desgarramiento del perineo, as como otros
tratamientos para el caso de su ruptura. Por su parte, Gaviln y Luis
Hidalgo Carpio propusieron otros procedimientos para expulsar
la placenta. Una vez aceptada la posicin en decbito durante el
parto, se crearon mesas de exploracin y operaciones ginecolgicas
como la mesa porttil del Dr. Demetrio Meja.
La dcada de 1910, primer centenario de la Independencia de
Mxico, fue el marco propicio en el que la ciencia pudo ofrecer una
detallada descripcin de sus aportes a lo largo de un siglo. Para el
caso de la ginecoobstetricia incorporamos la lista de estas descripcio
nes que van de 1810 a 1910. 94

VI. Prcticas clnicas ginecoobsttricas

El trabajo prctico operatorio fue la base inicial que posibilit a los


mdicos reunir datos y adquirir una experiencia prctica y que 50
aos ms tarde emplearan para fundar una especialidad mdica.
Durante el siglo XIX existieron cuatro hospitales dedicados a
la atencin de mujeres y en los cuales se realizaron diversas prcticas
ginecoobsttricas. El Hospital de Maternidad e Infancia que, como
se ha dicho, se fund en la poca de la Colonia (el 19 de marzo de
1774) por el Virrey Bucareli para atender a las mujeres menesterosas.
94
Esta lista de mdicos y trabajos, as como de aparatos quirrgicos con adaptacio-
nes de mdicos mexicanos form parte de la exposicin mdico-quirrgica retrospec-
tiva, se inaugur solemnemente el da 17 de septiembre de 1910. En la planta alta de
la Escuela de Medicina se exhibieron los instrumentos inventados y modificados por
mdicos mexicanos, preparaciones anatmicas, aparatos de todas clases, productos
farmacuticos y una numerosa cantidad de dibujos, maestramente ejecutados, ense-
ando grficamente procedimientos quirrgicos, obsttricos y mdicos nacionales. El
Dr. Fernando Zrraga estuvo a cargo de la exposicin. Len, Nicols (1910). Op. cit.
166 EL DOLOR DE Eva
Hubo un departamento de partos ocultos o reservados para atender
los partos de los embarazos ilcitos de las mujeres espaolas y du
rante la segunda mitad del siglo XIX prest su servicio a las mujeres
pobres. En 1868, el Hospital Morelos, antes San Juan de Dios, se
destin para la atencin de las prostitutas,95 en 1868 se consagr a la
atencin exclusiva de mujeres pobres y prostitutas. El Hospital Mo
relos estuvo a cargo de las Hermanas de la Caridad desde 1845 hasta
1874.96 El Hospital El Divino Salvador estuvo destinado al cuidado
de las mujeres dementes; estaba dividido en cinco secciones y una de
ellas atenda a prostitutas. Finalmente el Hospital ngel Gonzlez
Echeverra, dedicado a la atencin ginecolgica fue creado por el fi
lntropo del mismo nombre, quien destin en su testamento una
cantidad mensual para su manutencin.
Se dedicar el anlisis a las prcticas ginecolgicas realizadas en
el Hospital Gonzlez Echeverra porque su creacin correspondi a
los aos en los que el inters por el estudio de la ginecologa creci en
tre los mdicos de la Escuela Nacional de Medicina de Mxico. El Sr.
ngel Gonzlez Echeverra acord en su testamento el da 3 de marzo
de 1866 que su albacea en Mxico destinara 300 francos mensuales
para cubrir el gasto y la manutencin de un hospital para pobres. En
1869 dio inicio el cumplimiento de las disposiciones de ngel Gon
zlez Echeverra, quien haba muerto en Pars en marzo de 1866.97 A
partir de 1869 y hasta 1910 el Hospital Gonzlez Echeverra, sosteni
do por las albaceas de dicho seor, se mantuvo y fue uno de los hospi
tales ms importantes en materia de clnica ginecolgica.
A pesar de que el hospital Gonzlez Echeverra era muy peque
o, los estudiantes realizaban all sus prcticas clnicas g inecolgicas.
95
El gobierno erogaba parte de los impuestos que reciba de las mujeres que ejercan la
prostitucin para la subvencin de los gastos del hospital.
96
El presidente Jurez trajo a las hermanas de la caridad y en 1873 fueron expulsadas
del pas por el presidente Lerdo de Tejada.
97
Expediente del Hospital ngel Gonzlez Echeverra, Archivo de la Secretara de Salubridad,
Fondo. Beneficencia Pblica (S. EH, Se.HGE. Lg. 1.Exp.1-6) Resulta interesante el contenido
del testamento y las disputas que se suscitaron en torno a las disposiciones del Sr. Gonzlez
Echeverra y la manera en que se decidi crear el hospital para atender casos ginecolgicos.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 167

Hay en esta ciudad una fundacin benfica, no solamente para el


alivio de los dolientes, sino sobre todo por las oportunidades fre
cuentes que para perfeccionarse se presentan all la ciencia [...]98
En el Hospital Gonzlez Echeverra no se aceptaban enfermas in
curables, solamente aquellas cuyo pronstico de curacin era segu
ro.99 El control en la admisin de enfermas curables e incurables, les
vali serias crticas por sus compaeros de otros hospitales pues se
argument que sus estadsticas de muerte eran bajas porque no reci
ban casos graves. La direccin del Hospital en un principio estuvo a
cargo del Dr. Pablo Martnez del Ro, quien promovi la creacin y
experimentacin de nuevos mtodos quirrgicos ginecolgicos para
enfrentar las patologas femeninas como los prolapsos uterinos, las
fungosidades del tero, los tumores en los ovarios e infecciones del
cuello uterino, entre otras enfermedades.100 La tarea del mdico en
el Hospital Gonzlez Echeverra estuvo enfocada a practicar diver
sas cirugas, como los cauterios uterinos, las amputaciones del cuello
del tero, las suturas vsicovaginales, las extirpaciones completas del
tero y los ovarios, las suturas de perineo, para repararlo de las rasga
duras provocadas por la cabeza del feto durante el nacimiento, y la
amputacin de colgajos y de plipos fibrosos.
La participacin del Dr. Juan Feneln en el Hospital Gonz
lez Echeverra result ser de las ms sobresalientes y controvertidas;
su entrega y entusiasmo por la prctica ginecolgica le valieron un
lugar importante en el grupo de los precursores de la ginecologa en
la Ciudad de Mxico. La creacin de un mtodo operatorio de sus
pensin uterina, que creaba un tipo de ligamentos artificiales para
corregir los prolapsos uterinos, fue de sus mayores aportaciones

98
Feneln, Juan. Apuntes sobre ginecologa. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1882)
T. XVII, Nm. 5 y 6, pp. 70-72 y 88-93.
99
Feneln, Juan F. Apuntes sobre ginecologa. Seccin Ginecologa. En: La Gaceta M-
dica de Mxico (1883) T. XVIII, Nm. 24, pp. 465-474.
100
Feneln, Juan. Apuntes sobre ginecologa. Seccin Ginecolgica. En: La Gaceta M-
dica de Mxico (1882).
168 EL DOLOR DE Eva
para la ginecologa nacional.101 Juan Feneln estuvo encargado de la
seccin de ginecologa de La Gaceta Mdica y en ms de una ocasin
declar que el Hospital Gonzlez Echeverra, del que fue director
[...era] un terreno frtil para la observacin de la ginecologa, que
tal vez es de la ciruga moderna la rama ms fecunda en medios para
el alivio de la humanidad doliente y en motivos de alabanzas para el
arte divino de curar.102
En 1883, en la seccin ginecolgica de La Gaceta Mdica de M-
xico, el Dr. Feneln escribi un informe detallado de las actividades
mdicas realizadas en el Hospital Gonzlez Echeverra. Se llevaron a
cabo durante el perodo del 1 de enero al 31 de octubre 43 operacio
nes, y 1197 observaciones de mujeres que haban acumulado duran
te ese perodo de tiempo. Las problemticas con mayor incidencia
fueron las alteraciones de la secrecin intrauterina conocidas como
catarro vaginal, que poda considerarse normal entre ciertas mujeres,
ocupando 522 casos de los 1197 atendidos. En el estado menos grave
el lquido era mocoso, albuminoso y opalino, sin reaccin cida y sin
accin corrosiva; en otros casos ms graves el lquido era purulento
y se acompaaba de excoriaciones en las partes que baaba. Despus
del catarro uterino, lo ms frecuentemente observado en el hospital
Gonzlez Echeverra fueron los prolapsos uterinos. La incidencia tan
alta llev a los mdicos a pensar en mtodos ms seguros y efica
ces para resolver el problema. Entre los tratamientos ms empleados
para combatir los prolapsos encontramos una inclinacin por el uso
de los pesarios, aunque sus resultados no pudieron generalizarse.
Hemos tenido ocasin de ver varias veces pesarios que se haban vuelto
causas de ulceraciones sospechosas por la falta de aseo y por su propia

101
Feneln, F. Juan. Apuntes sobre un caso de extirpacin parcial de un quiste unilo-
cular del cuerpo tiroideo, hecha en el hospital Angel Gonzlez Echeverra el da 15 de
abril de 1887. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1888) T. XXIII, Nm.2, pp. 36-41.
102
Feneln, Juan. Apuntes de Ginecologa. Seccin Ginecolgica. En: La Gaceta Mdi-
ca de Mxico (1885) T. XX, Nm. 4, p. 73.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 169

alteracin; es evidente que para las pobres mujeres condenadas al traba


jo, es preferible una mutilacin con un resultado definitivo, una servi
dumbre como lo es una aplicacin repetida de un aparato prottico.103

Debido a que no se contaba con un tratamiento efectivo para


combatir los prolapsos, la extirpacin del tero fue lo ms frecuente
mente empleado como el remedio a los males de este tipo que aque
jaba a las mujeres. En ocasiones obliteraban la vulva y extirpaban los
ovarios a pesar de que algunos mdicos informaban sobre las conse
cuencias negativas morales y fsicas que acarreaba en la salud de las
mujeres la castracin.104
Despus del catarro y los prolapsus, la enfermedad ms frecuente
fue la endometritis105 ulcerosa para lo cual el cauterio elctrico result
ser el modificador ms eficaz. Los casos de endometritis les posibili
taron a los galenos mexicanos poner en prctica diversos mtodos y
tcnicas teraputicas provenientes de Europa y empleados para estos
casos. Entre estas tcnicas se encontraban el uso de los cauterios, tanto el
denominado actual o Paquelin como el elctrico,106 la raspa uterina,
el uso de sustancias astringentes y los lquidos custicos, todos los cua
les buscaban cauterizar las fungosidades uterinas.107

103
Feneln, Juan. Apuntes sobre ginecologa. Seccin Ginecolgica. En: La Gaceta M-
dica de Mxico (1883). Op. cit., p. 467.
104
Icaza, J.R. Sesin del da 28 de noviembre de 1894.-Acta. nm.10.- Aprobada el 5 de
diciembre de 1894. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1895) T. XXXII, Nm. 2, pp. 46-48.
105
Endometritis fungosa: inflamacin de la mucosa uterina.
106
Asa de platina incandescente que se introduca en el tero para conseguir la cauteri-
zacin de las fungosidades y amputar el cuello del tero.
107
Fungosidades: Excrecencia o mameln carnoso fungoide o fungoso que se desarrolla
a menudo en la superficie de las heridas o lceras, constituyendo un tejido morboso
de granulacin.
170 EL DOLOR DE Eva

Figura 3.1 Imgenes de los prolapsos uterinos clasificados. Fuente: Gaillard,


Thomas (1879) Tratado prctico de las enfermedades de las mujeres, Cap. 4 .
D. Appleton y compaa, Nueva York.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 171

Figura 3.2 Imagen de la suspensin uterina propuesta por Juan Feneln.


Fuente: Malanco, Fernando. La suspensin uterina. Mtodos para practicarla.
Instrumentos con que se opera. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1886) T. XXI,
Nm. 9, p. 192.

Figura 3.3 Instrumentos para la suspensin uterina. Fuente: Malanco,


Fernando. La suspensin uterina. Mtodos para practicarla. Instrumentos con
que se opera. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1886) T. XXI, Nm. 9, p. 192.
172 EL DOLOR DE Eva
Los trabajos realizados por los mdicos gineclogos del siglo
XIX se fueron sumando a una prctica profesional que paulatinamen
te fue estructurando ciertos recursos intelectuales y tcnicos que sir
vieron en el proceso de profesionalizacin. En el entendido de que
la profesionalizacin es un proceso mediante el cual una ocupacin
se regula a s misma a travs de una formacin sistemtica y bien de
limitada en sus tareas; la base de sus conocimientos emerge del saber
especializado y tcnico. Con ese presupuesto se puede considerar a la
ginecoobstetricia en el Mxico decimonnico como una de las reas
mdicas que mayor desarrollo acadmico y profesional tuvo. Ade
ms, incluy aspectos culturales importantsimos como la solidari
dad y la agrupacin de smbolos y significados que dieron sentido al
trabajo de los mdicos. Estos a su vez constituyeron un sistema de
creencias para regular sus acciones, lo que funcion como muestra
de que Mxico se perfilaba como una sociedad moderna.108
Conforme se acercaba el siglo XX, los mdicos mexicanos fue
ron incrementando el nmero de tcnicas operatorias y tratamientos
quirrgicos para poner en prctica con las pacientes que asistan a
los hospitales en busca de auxilio mdico.109 Los tratamientos como
las sanguijuelas y los vejigatorios fueron sustituidos por instrumentos
sofisticados y guiados por una lgica concreta localista que actuaba
directamente sobre el sntoma fsico. Las amputaciones uterinas y de
mamas se incrementaron; la extirpacin de ciertos rganos fue prefe
rible a que las mujeres fallecieran.110

108
Freidson, Eliot (1978). La profesin mdica. Un estudio de sociologa del conocimien-
to aplicado. Ediciones Pennsula, Barcelona; Starr, Paul (1991). Op. cit.
109
Feneln, Juan. Apuntes de Ginecologa. Seccin Ginecolgica. En: La Gaceta Mdi-
ca de Mxico (1883) T. XVIII, Nm.24, pp.465-476.
110
Valdra la pena hacer un anlisis solamente de las estadsticas de mortalidad femeni-
na para comprobar la eficacia de los mtodos y probablemente nos decepcionaramos
al ver que las cifras no variaron sustancialmente. En efecto, requiere un trabajo minu-
cioso. La afirmacin anterior es slo una hiptesis formulada a partir de la informacin
que se ha conocido.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 173

Figura 3.4 Pasos para realizar la suspensin uterina con el mtodo del Dr.
Juan Feneln. Fuente: Malanco, Fernando La suspensin uterina. Mtodos
para practicarla. Instrumentos con que se opera, en: La Gaceta Mdica de
Mxico (1886) T. XXI, Nm. 11, p. 241.
174 EL DOLOR DE Eva
Dentro de las prcticas clnicas ginecoobsttricas que tuvieron
lugar en los hospitales se puede referir un acontecimiento considera
do de importancia nacional por los mismos mdicos de la Academia
de Medicina: el Memorandum de la primera operacin cesrea111 que
se llev a cabo en una mujer viva.112 Como se ha referido en este
mismo captulo, la operacin cesrea se llevaba a cabo en mujeres
muertas con el fin de darle el bautismo al feto y salvar su alma. Por
disposicin de Antonio Ma. de Bucareli, a partir de 1772 los mdi
cos y parteras tituladas estuvieron obligados a practicar la operacin
cesrea, y se les apercibi para que dieran aviso a las autoridades co
rrespondientes de la operacin, de lo contrario, seran sancionados
legalmente.113 Evidentemente, la cesrea post mortem fue un reque
rimiento religioso ms que una medida mdica. Durante el siglo
XIX, en Mxico no se haba practicado la operacin cesrea en una
mujer viva en el contexto de la clnica obsttrica.114 De las 78 tesis
que se escribieron sobre obstetricia durante el siglo XIX, slo cuatro
se dedicaron al estudio de la operacin cesrea.115
El 12 de marzo de 1884 el Dr. Juan Mara Rodrguez en com
paa de otros comprofesores llev a cabo en el hospital alpata de
111
Rodrguez, Juan Mara, Memorando de la operacin cesrea. En: La Gaceta Mdica
de Mxico (1884) T. XIX, Nms 15 y 16, pp. 329-348 y 357-375.
112
Len, Nicols (1910). Op. cit; Flores, Francisco (1888). Op. cit; Rodrguez Juan Ma.
(1869). Op. cit.
113
Artculo 3 del Reglamento adaptado por el Mdico Michoacano Joaqun Mota, en la
dcada de los 1850. Este texto ha sido extrado de la Obstetricia en Mxico de Nicols
Len (1910). Op. cit., pp. 528-29.
114
Flores y Troncoso, Francisco de A. (1888). Op. cit. Narra dos situaciones en las que
por accidente se tuvo que hacer la cesrea; uno de los casos fue por una cornada de
Toso en el vientre de una mujer embarazada, quien fue auxiliada y su beb sobrevivi
al accidente.
115
Olivares Ambrosio, R. (1884). Breves consideraciones sobre la operacin de Porro. Im-
prenta Francisco Daz de Len, Facultad de Medicina de Mxico, Mxico.
Tajonar y Cardoso, Jess (1884). Breve estudio comparativo entre embriotoma y la ope-
racin cesrea, Facultad de Medicina, Mxico.
Fichtuer (1889). Algo sobre operacin cesrea. Imprenta Epifanio D. Orozco, Mxico.
Caldern, Aristeo (1891). Paralelo entre la operacin cesrea, la operacin de porro y la
embriotoma. Facultad de Medicina, Mxico.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 175

San Andrs la primera cesrea en una mujer viva, basndose para ello
en la tcnica de los doctores italianos Porro y Mller.116
El hecho de que la operacin cesrea se haya realizado en una
mujer pobre, anormal y sin familia, confirma la hiptesis que se ha
venido manejando referente a que esta poblacin ofreci una posi
bilidad invaluable en la formacin y experimentacin mdica. Los
hospitales de beneficencia pblica de la ciudad de Mxico en el siglo
XIX ofrecan sus servicios a la gente pobre e indgenas y parte de
sus experimentaciones mdicas las realizaban con esa poblacin.117
Como se ha dicho, la medicina requiri de un trabajo experimental
en el que pudieran poner a prueba una serie de tcnicas, la mayor
parte de ellas proveniente del extranjero, para verificar su funciona
lidad y establecer posibles adaptaciones y modificaciones. La opera
cin cesrea realizada por Juan Mara Rodrguez fue hecha sobre el
cuerpo de Josefa Martnez, de 17 aos de edad, hurfana, originaria
de Pachuca, Hidalgo; sordomuda y contrahecha. No poda moverse
por s sola y fue llevada por unas vecinas al hospital de maternidad.
Las caractersticas fsicas de la mujer, as como su estado anormal y su
procedencia social ofrecieron una posibilidad a los mdicos de expe
rimentar una ciruga que slo se haba realizado en mujeres muertas
116
El 21 de mayo de 1876, el Dr. Eduardo Porro, de Miln haba practicado por primera
vez la operacin cesrea en una mujer viva en Italia. La descripcin de la ciruga haba sido
publicada y el mdico mexicano Juan Ma. Rodrguez se bas en las prescripciones de su
homlogo italiano.
117
Sobre el tema dedico una seccin en: Lpez, Oliva (1998). Op. cit. En dicha seccin
titulada El cuerpo de las mujeres como cobayas en la legitimacin social e institucio-
nalizacin de un saber mdico insipiente, se aborda el tema de la experimentacin y
la preferencia que mostraban los mdicos por el cuerpo femenino para llevar a cabo
todo tipo de prueba quirrgica y teraputica. El argumento que sostena sus preferen-
cias estuvo dado por la los principios de la ciencia. As tenemos que el mdico legista
italiano Csar Lombroso aseguraba que la capacidad sensitiva de la mujer era menor
con respecto a la de los varones, por lo que era preferible emplear sus cuerpos en la
experimentacin de los nuevos mtodos teraputicos. Sobre el tema tambin se puede
consultar los diversos artculos y libros de Ehrenreich, Barbara y English, Deirdre (1973).
Complaints and Disorders. The Sexual Politics of Sickness. The Feminist Press, University
of New York, New York; Ehrenreich, Barbara y Deirdre English (1990). Op. cit.
176 EL DOLOR DE Eva
y que haba estado indicada para salvar espiritual y civilmente al pro
ducto, pero que haba estado proscrita como operacin mdica or
dinaria. En este caso, por tratarse de una mujer anormal les fue
ms fcil realizar la operacin, pues nadie reclamara las posibles
consecuencias negativas derivadas de la intervencin quirrgica. En
efecto, la mujer muri a los das de practicada la operacin cesrea y
la nia que naci sana y normal fue remitida a un hospicio.
La primera operacin cesrea practicada en una mujer viva
constituy un evento de gran envergadura para la obstetricia mexi
cana porque se incorpor como parte de las hazaas experimentales
que enalteca la ciencia mdica mexicana. Durante la segunda mitad
del siglo XIX, la prctica ginecoobsttrica consigui acumular una
larga lista de proezas mdico-quirrgicas118 para enfrentar las pato
logas de la mujer, lo que le fue permitiendo, aunque de forma redu
cida, extender su labor mdica entre la poblacin femenina.

Reflexiones finales sobre el surgimiento


de la ginecoobstetricia

El proceso de profesionalizacin e institucionalizacin de la medici


na acadmica promovi la expansin de ciertas reas de especializa
cin entre ellas encontramos la ginecoobstetricia. A pesar de sus es
fuerzos, los mdicos no pudieron desplazar el ejercicio de la partera
emprica, ni de las propias parteras tituladas formados por ellos. Sin
embargo, el proceso de sistematizacin del conocimiento ginecoobs
ttrico en el perodo que estudiamos es de gran relevancia, puesto
que en la medida que fue creciendo la participacin de los mdicos
en el mbito de la atencin al parto, puerperio y las complicaciones
que de su participacin surgieron, estos procesos fisiolgicos se fue
ron paulatinamente convirtiendo en un saber tcnico-mdico al que

Vase cuadro de las aportaciones mdico-tecnolgicas de la Ginecoobstetricia 1810-


118

1910. En: Nicols Len (1910). Op. cit.


EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 177

slo, segn el discurso mdico, nicamente los discpulos del arte


podan atender adecuadamente.
Los mdicos ginecoobstetras se esforzaron por diferenciar la
autoridad tcnica que pretendieron establecer a travs de la imple
mentacin de ciertas pericias provenientes de la tocologa emprica
y de los conocimientos europeos sobre obstetricia. La creacin de
procedimientos y de instrumentos quirrgicos estuvo guiada por
el anhelo de la precisin y la objetividad del conocimiento que
intentaban formular. Los esfuerzos por controlar el campo de gi
necoobstetricia los llev a intentar subordinar a las parteras tanto
empricas como a las tituladas, pero este esfuerzo tan slo pudo te
ner alcances en la estructura de la enseanza mdica, el contenido
tcnico y los inicios de la implementacin quirrgica del parto y
puerperio. A pesar de que el control mdico sobre la ginecoobste
tricia de ninguna manera fue total, lo importante en este perodo es
toda la sistematizacin del conocimiento tcnico, la formulacin de
las representaciones mdicas sobre el parto, puerperio y las estrategias
sobre las complicaciones que podan sobrevenirle. En este sentido,
los mdicos, al distinguir los aspectos fisiolgicos de los patolgicos
en el parto, no slo intentaron distinguir su labor profesional de
la ocupacin de la partera, sino que lo ms determinante fue que
elaboraron representaciones tcnicas sobre la enfermedad y las for
mas correctas de atenderla. Como dice Freidson en virtud de que la
medicina es la autoridad sobre lo que la enfermedad es realmente,
la medicina crea las posibilidades sociales para representar la enfer
medad. As, el mdico determinaba lo que era anormal en el parto
y puerperio; por consiguiente, defina la enfermedad y dictaba los
tratamientos a seguir. Los criterios normativos implementados por
la medicina ginecoobsttrica definitivamente es lo ms relevante
en el perodo de estudio porque lentamente se fue convirtiendo en
una realidad social que un siglo ms tarde culminara con la exclu
sin de la partera profesional en el mbito de la ginecoobstetricia y
178 EL DOLOR DE Eva
medicalizar paulatinamente los procesos fisiolgicos relacionados
con la maternidad y la sexualidad.
Los mdicos ginecoobsttricos fueron construyendo una es
tructura sobre la desviacin de la fisiologa del embarazo, parto, puer
perio y algunas enfermedades del tero, a la vez que implementaban
un control mdico sobre las mismas que dio, como se ha analizado,
una serie de propuestas teraputicas. Los mdicos fueron organizan
do y especificando las enfermedades que vieron sobrevenir en su re
ducida prctica y encontraron que despus del catarro y los prolapsus,
la enfermedad ms frecuente fue la endometritis119 ulcerosa, para lo
cual el cauterio elctrico result ser el modificador ms eficaz. Los
casos de endometritis les posibilit a los galenos mexicanos poner
en prctica diversos mtodos y tcnicas teraputicas provenientes de
Europa y empleados para estos casos. As, se tiene que el uso de los
cauterios tanto el denominado actual o Paquelin como el elctrico,120
la raspa uterina, el uso de sustancias astringentes, lquidos custicos,
todos los cuales buscaban cauterizar las fungosidades uterinas.121
En la medida que avanzaba la participacin [o intromisin]
de la medicina en el campo de la obstetricia, los mdicos destacaban
el carcter patolgico del embarazo y el parto, un argumento que
como aseguran Ehrenreich y English,122 era, adems, esencial en su
campaa contra las comadronas y la justificacin de su participacin
profesional en la vigilancia del embarazo y parto.

119
Endometritis fungosa.- inflamacin de la mucosa uterina.
120
Asa de platina incandescente que se introduca en el tero para conseguir la cauteri-
zacin de las fungosidades y amputar el cuello del tero.
121
Fungosidades.- Excrecencia o mameln carnoso fungoide o fungoso que se desarro-
lla a menudo en la superficie de las heridas o lceras, constituyendo un tejido morboso
de granulacin.
122
Ehrenreich , Barbara, y English, Deirdre (1990). Op. cit.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 179

Anexo

El siguiente cuadro se refiere a las ctedras de obstetricia y clnica


de obstetricia y los profesores que las impartieron y a los textos em
pleados de 1833 a 1910 en el Establecimiento de Ciencias Mdicas,
posteriormente Escuela de Medicina.123

Ctedras de Obstetricia y Clnica de Partos, profesores que la impartieron


y textos empleados de 1833 a 1910 en la ENMM

Ao Materia Profesores Textos


Duges, A. (1830) Manuel
Obstetricia y ope- d obstetrique, ou, triate
1833-1834 *
Pedro del Villar
raciones de la science et de lart
des ccoouchemens.**
Obstetricia y en-
1835*** fermedades de las Gabriel Villete Duges. Ibid.
mujeres y nios

Pedro del Villar Hatin, Jules (1855)


Obstetricia y en- Pablo Martnez Cours complete d
1838 fermedades de las accouchemens et de
del Ro
mujeres y nios maladies des femmes
Jos Ferrer Espejo et des enfans.****

123
Parte de la informacin contenida en el cuadro se extrajo de Septin, Manuel (1986).
Op. cit., pp. 138-140. Los ttulos de los libros, aos y autores se obtuvo de una bsque-
da en la biblioteca Nicols Len.
*
En noviembre hubo un cierre temporal de la Escuela y se reanudan labores en enero de 1853.
**
Duges, Antn (1830). Manuel d obstetrique, ou, triate de la science et de lart des
ccoouchemens. Ed. Montpellier Chez Louis Castel, Pars. Contiene informacin sobre
las enfermedades de la mujer y el recin nacido. Incorpora elementos sobre higiene,
fisiologa y anatoma del la mujer y el nio. Aborda la importancia de la vacunacin,
adems de que toca aspectos mdico-legales de la prctica de los partos.
***
De 1835 a 1837 hubo un cierre temporal de la Escuela.
****
Hatin, Jules (1855). Cours complete d accouchemens et de maladies des femmes et des
enfants. Librairie de Crochard, Pars. Incorpora conocimientos terico-prcticos sobre los
partos. Considera la operacin cesrea como una alternativa viable en el arte de los partos.
Probablemente los alumnos de la Escuela de Medicina consultaron una edicin ante-
rior a la de 1855 cuando fue adoptado como libro de texto.
180 EL DOLOR DE Eva
Ctedras de Obstetricia y Clnica de Partos, profesores que la impartieron
y textos empleados de 1833 a 1910 en la ENMM

Ao Materia Profesores Textos


Obstetricia y en- Pablo Martnez
1839 fermedades de las del Ro Hatin. Ibid.
mujeres y nios Jos Ferrer Espejo
Pablo Martnez
1839 del Ro Hatin. Ibid.
Jos Ferrer Espejo
1840 Jos Ma. Tern Hatin. Ibid.
Pablo Martnez del
1841 Hatin. Ibid.
Ro (Transitorio)
1843-1847 Jos Ferre Espejo Hatin. Ibid.
Jacquemier, J. (1846)
Manuel des accouche-
Pablo Martnez
ments et des maladies
Del Ro.
1848-1849 des femmes grosses et
Jos Ferrer (ad-
accouchees contenant
junto)
les soins a donner aux
nouveaux-nes.
Pablo Martnez
1850-1851 del Ro Jacquemier, J. Ibid.
Jos Ferrer Espejo
Caseaux, P. (1856)
Ignacio Torres Traite theorique et
1852-1856
Jos Ferrer Espejo pratique de lart des
accouchements.*****
Pablo Martnez
1857 Caseaux, P. Ibid.
del Ro
1858-1865 Ignacio Torres Caseaux, P. Ibid.
*****
Caseaux, P. (1856). Traite theorique et pratique de lart des accouchements. Ed.
Libraire de F.Chamerot, Pars. En la biblioteca de la Antigua Escuela de Medicina existen
cinco ejemplares de Cazeaux, P. Sobre su Tratado terico y prctico de obstetricia, las
cuales corresponden a 4 ediciones diferentes, tres en francs y una en espaol. La ms
antigua es del ao 1856 que corresponde a la quinta edicin; la de 1862 que corres-
ponde a la sexta edicin; la de 1876 la primera edicin en espaol y la de 1883 que
corresponde a la dcima edicin. Revisado y aumentado por Tarnier.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 181

En 1866 se hicieron modificaciones al Plan de Estudios y se


incluy la clnica de obstetricia:

Ao Materia Profesor Texto Materia Profesor Texto

1866- Ignacio Clnica de Aniceto


Obstetricia Casseaux,P. Ibid. S/t
1868 Torres Obstetricia Ortega
A. Ortega
1869-
Juan Ma. S/t
1873
Rodrguez
1874- Gua

1877 Rodrguez
Naegele, H.F-
A. Ortega
Grenser, W.L
Juan Ma.
(1869) Traite
1878 Rodrguez
pratique
Ignacio
de lart des
Cafetillo
accouchements.+
1879- Jos Ferrer Clnica de Rodrguez Gua
Obstetricia Caseaux, P. Ibid.
1880 Espejo Obstetricia Capetillo Rodrguez
Playfair-Pinard
(1879) Traite
Jos Ferrer
theorique
1881 Espejo
et pratique
I. Capetillo
de lart des
accouchments.
Ricardo Naegele-Gresner.
1882
Vrtiz Ibid.
Ricardo
1883- Vrtiz
Caseaux, P. Ibid.
1886 M.
Gutirrez

+
Naegele, H.F y Grenser, W.L (1869). Traite pratique de lart des accouchements (Tra-
duccin francesa del alemn). Libraire J.B. Baillin et Fils, Pars. Estos mdicos alemanes
combinan sus conocimientos de la clsica y nueva escuela de obstetricia. Aborda los co-
nocimientos de fisiologa e higiene del embarazo. Apunta diversos tipos de exploracin;
seala el manejo de partos normales y partos patolgicos.
182 EL DOLOR DE Eva

Ao Materia Profesor Texto Materia Profesor Texto

M.
1887
Gutirrez
1888-
Naegele, H.F. Ibid.
1889
M.
1890-
Gutirrez y Naegele, H.F. Ibid.
1891
F. Zrraga
Budn, P-
Crouzat, E. (1891)
1892- La pratique des

1893 accouchments: A
lusage des sages-
femmes.
Charles, D.N.
(1878) Des
deplancements
1894 I. Capetillo
de la matrice en
arriere pendant la
grossesse.++

Charles, D.N.
M. (1878) Des
Capetillo
Gutirrez deplancements Clinica de Gua
1895 Obstetricia Lpez
y Zrraga- de la matrice en Obstetricia Rodrguez
Hermosa
Noriega arriere pendant la
grossesse

M.
1896 Gutirrez y S/t
F. Zrraga
Lpez
M.
Hermosa
1897 Gutirrez y S/t
Duque de
F. Zrraga
Estrada

++
En el acervo de la Antigua Escuela de Medicina existen varios ttulos del mismo autor:
Charles, N. (1892a). Cours daccouchements donne a la maternit de liege, J.B. Baillre
et Fils, Pars; Charles, N. (1892b). Partie pathologique dystocie, Pars.
EL SURGIMIENTO Y LA ENSEANZA DE LA GINECOOBSTETRICIA... 183

Ao Materia Profesor Texto Materia Profesor Texto

Ribemont
Dessaignes, A.
(1856) Precis d Gua
1898
obstetrique Rodrguez
(1896) Tratado de
obstetricia.
1899-
Charles, D.N Ibid.
1902
Lpez
1903- Hermosa

1904 Efrn
D. Marn

Maygrier, J.P.
(1821) Nuevo
mtodo para
operar en los
partos.
(1820) Nuevo
manual de
anatoma o
1905- tratado metdico

1907 y razonado
sobre el modo
de preparar
todas las partes
de la anatoma,
seguido de uan
descripcin
completa de las
mismas partes.+++

+++
Existe otro autor con el nombre de Charles Maygrier con tres ttulos diferentes que
versan sobre temas de obstetricia. Como la fuente de consulta para obtener el cuadro
slo anota el apellido, no sabemos a cul de los dos autores corresponde el texto que
de 1905 a 1908 se llev como libro bsico de la ctedra de Obstetricia. Slo anotamos
uno de ellos por estar relacionado con los aos referidos.
Maygrier, Charles (1893). Leons de clinique obstetricale, Pars.
184 EL DOLOR DE Eva

Ao Materia Profesor Texto Materia Profesor Texto

Alberto
Lpez
1908 Hermosa
Everardo
Landa
P. Bar A.
M. Brindeaux Lpez
Gutirrez Chambrelent Clnica de Hermosa Gua
1909 Obstetricia
y Zrraga- (1907) La pratique Obstetricia Everardo Rodrguez
Noriega de lart des Landa
accouchements.
Lpez
Hermosa
Everardo
Landa
1910
Duque de
Estrada
Quiroz
Rodiles
Captulo 4
La asimilacin de la obstetricia
emprica y la representacin mdica
del embarazo, parto y puerperio

El trabajo incesante del Profesorado no consiste en la investi-


gacin de nuevos conocimientos en determinado ramo, sino en
buscar el mtodo ms claro y sencillo para hacer comprender y
retener sus alumnos, en el menor tiempo posible, los conoci-
mientos tiles ya adquiridos.
Arturo Palmero

S e analizarn algunos fragmentos de dos obras m


dicas mexicanas, una dirigida a la enseanza de los
mdicos y otra a la de las parteras en formacin, lo
que permitir dar cuenta de cmo la produccin
del conocimiento ginecoobsttrico, propuesto
por estos mdicos mexicanos, era el resultado de la
apropiacin de un saber proveniente de la partera
emprica. Esto, en momentos en que la creacin
de smbolos y significados conduca a un fortaleci
miento del aspecto pedaggico dentro de este pro
ceso de conformacin de una especialidad mdica
y de sus representaciones. Por otro lado, es impor
tante dar cuenta de cmo se fue dando un proceso
de asimilacin, sistematizacin y clasificacin de
los conocimientos ginecoobsttricos, los cuales se
186 EL DOLOR DE Eva
fueron sumando a las representaciones tcnico-mdicas del cuerpo
femenino en su funcin fisiolgica del embarazo, parto y puerperio.

I. Un texto clsico:
La gua clnica del arte de los partos1

Comnmente conocida como La "Gua Rodrguez", cuyo autor fue


Juan Ma. Rodrguez, constituy una conquista mdica y un logro para
la identidad cientfica nacional en materia ginecoobsttrica. Apareci
publicada por primera vez en 1869 con el ttulo de Cuadros sinpticos
de obstetricia. En 1885 llevaba la cuarta edicin con agregados y co
rrecciones, bajo la direccin del mdico michoacano Nicols Len.

Figura 4.1 La "Gua Rodrguez" constituy una conquista mdica y un logro


para la identidad cientfica nacional en materia ginecoobsttrica.

La "Gua Rodrguez" es un elocuente ejemplo de un trabajo


que comenz a forjarse a travs de la actividad emprica y que se fue
1
Rodrguez, Juan Ma. (1885). Gua clnica del arte de los partos. Imprenta de Francisco
Daz de Len, Mxico.
LA ASIMILACIN DE LA OBSTETRICIA EMPRICA... 187

recomponiendo con las notas, lecturas, viajes al extranjero y sobre


todo a travs de la acumulacin de un saber que se obtuvo en el ejer
cicio de la medicina clnica y la medicina patolgica que Rodrguez
realiz a lo largo de su prctica profesional como mdico obstetra.
Los Cuadros sinpticos de obstetricia tuvieron como anteceden
te la tesis de grado de Juan Ma. Rodrguez titulada Breves apuntes so-
bre la obstetricia en Mxico presentada ante el jurado de la Escuela de
Medicina en 1869. La tesis de Rodrguez fue el inicio de la carrera que
como obstetra desarroll hasta su muerte. Dos fueron los objetivos
que inspiraron a Rodrguez en la eleccin del tema: En primer lugar,
aclarar la participacin de la tocologa mexicana y las aportaciones de
los galenos mexicanos en esta rama mdica para poder establecer los
antecedentes de un campo que era necesario desempear y ordenar
para su ejercicio profesional. En segundo lugar, buscaba rescatar un
conocimiento que realizaba gente carente de autoridad cientfica, por
lo que se requera armar una historia de la ginecoobstetricia.
El arte de los partos parece que antiguamente infamaba hasta cierto
punto las personas que lo ejercan, y por eso era que se vea relegado en
tre mujeres incapaces, tenedores y ayudantes, personas sin educacin,
sin estudios, y tal vez sin moralidad, que como es natural suponer no
slo impedan que el arte progresara, sino que lo degradaban y lo co
rrompan hacindolo aborrecible, por lo mismo. Cuntas vctimas pu
dieran levantarse de la tumba, y comparecer como testigos irrecusables
de esta aseveracin, que me inspira la noticia de lo que fue en Mxico
el difcil arte de los partos antes de que los hombres de verdadero saber
se hicieran de l, para elevarlo la altura que su importancia reclama.2

En el prrafo anterior se sintetiza el objetivo de Juan Ma. Ro


drguez al realizar una historia de la obstetricia en Mxico. En dicha
obra incluy a todos y cada uno de los mdicos mexicanos prceres
2
Rodrguez, Juan Ma. (1869). Breves apuntes sobre la obstetricia. Tesis, Imprenta de Jos
M. Lara, Mxico, p. 5.
188 EL DOLOR DE Eva
de la obstetricia, as como a los mdicos noveles compaeros suyos
cuyas aportaciones al campo ginecolgico destac de manera im
portante. Entre los que se cita a Leopoldo Ro de la Loza, Pedro
del Villar, Ignacio Torres, Jos Tern, Pablo Martnez del Ro, Jos
Ferrer Espejo, Aniceto Ortega, Casimiro Liceaga, Gabriel Villette,
Manuel Carmona, Ramn Alfaro, Luis Hidalgo y Carpio, Miguel
Jimnez, Miguel Cordero, entre otros. Esto da cuenta de que fueron
los mdicos pioneros de la Escuela de Medicina y de la Academia los
que igualmente incursionaron en medicina legal, anatoma patol
gica, ciruga, y otras reas de la medicina acadmica. Es decir,
no haba un campo definido para cada uno, sino que el conocimien
to era compartido y las conquistas teraputicas y quirrgicas se apli
caban en todas las ramas de la medicina que inclua la formacin
mdica de entonces.
La autoridad del mdico y su experiencia profesional se estable
cieron como requisitos indispensables en la conquista y recreacin de
la ginecoobstetricia como campo de saber. Iniciar la historia de la obs
tetricia y escribir algn manual sobre la temtica significaba comenzar
con una tradicin que superara el ejercicio vulgar de esta disciplina en
manos de los legos, quienes, segn la propia opinin mdica, no po
sean un conocimiento sistemtico de la partera ni tenan los instru
mentos para contribuir a esa sistematizacin del conocimiento. Como
se ve, estos eran aspectos cruciales dentro del proceso de profesionali
zacin de la medicina. La estrategia para obtener una autoridad pro
fesional en el escenario de la ginecoobstetricia inclua un doble juego
mediante el cual se asimilaban los conocimientos empricos a la vez
que se desacreditaban las prcticas no institucionales.
En efecto, la obra de Rodrguez, comenzando por los Cua-
dros sinpticos y concluyendo con la Gua de partos en sus diferentes
versiones y ediciones, puede ser entendida como el inicio de una dis
tancia entre el conocimiento emprico-popular y el conocimiento
cientfico-experimental. Es decir, forma parte de la construccin de
LA ASIMILACIN DE LA OBSTETRICIA EMPRICA... 189

la prctica mdica como estructura jerrquica y como ejercicio auto


rizado en trminos cientficos, tcnicos y culturales.
En el prlogo de la tercera edicin de la Gua de Partos, Juan
Ma. Rodrguez seal:
[...] alentado por la graciosa y entusiasta acogida que las Escuelas m
dicas del pas y el pblico mdico en general le otorgaron, y excitado
dems de eso por personas que se desviven por el establecimiento y pro
greso de las cosas patrias publicar una tercera, heme decidido colmar
su deseo apresurndome y esforzndome, antes de lanzar los cuatro
vientos de la publicidad, reformarla y complementarla con todo cuan
to hoy por hoy se exige en obras de la ndole de sta. Destinada desde
un principio (1869) facilitar el buen aprendizaje de un arte tan intere
sante como el de los partos, entre los defectos de que adoleca haba uno
enorme debido la falta de concordancia y homogeneidad del conjun
to, peculiaridades inherentes toda enseanza cuyas miras y principales
tendencias sean [...]trascender el estudio prctico de algn arte cien
cia, ms an cuando quien lo toma su cargo y lo prodiga solcito aspira
fundar una nueva Escuela secta cientfica, con sus preceptos, usos,
requisitos, pretensiones, modificaciones innovaciones especiales.3

La intencin de Rodrguez era, en verdad, ambiciosa porque


quera hacer un vademcum en el que se puntualizaran las reglas
generales aplicables a cualquier caso tocolgico, por particular que
fuese, dirigido sobre todo a los jvenes mdicos egresados, quienes
tenan la posibilidad de contar con una prctica clnica en la Casa
de Maternidad. Rodrguez asegur que los egresados carecan de una
formacin slida, que con frecuencia no saban qu hacer, y que co
metan errores graves:
A fin de que mis discpulos en lo de adelante no extraven el buen ca
mino he juntado y correlacionado los varios artculos cuadros en esta

3
Rodrguez, Juan Ma. (1885). Gua clnica del arte de los partos. Imprenta de Francisco
Daz de Len. Mxico, p. 7.
190 EL DOLOR DE Eva
edicin de un modo cnsone: merced esto ya no tendrn cabida por
ms tiempo la duda y la confusin, fuentes perennes de desaciertos.
[...] En los cuadros nuevos, en aquellos que me pareci conveniente
reformar retocar, he procurado que la demostracin quede puesta en
lugar de la duda, la regla en lugar del acaso, lo real y hacedero en lugar
de lo quimrico y ficticio.4

Estas citas refuerzan el anlisis porque se hace notorio el doble


objetivo de Rodrguez: armar un discurso propio sobre la obstetricia
y llegar a formar una escuela o secta cientfica, como l lo refiere.
La labor acadmica, cientfica y profesional de Juan Ma. Rodrguez
lo llev a conquistar el lugar de prcer encargado de establecer una
tradicin en un grupo, en este caso con los alumnos de la Escuela de
Medicina, quienes durante 40 aos llevaron como texto bsico La
"Gua Rodrguez" para cursar la materia de clnica de los partos. Con
la sistematizacin y difusin de su trabajo ginecoobsttrico, Juan Ma.
Rodrguez consigui prestigio, reconocimiento y estatus que en con
junto lo colocaron por varios aos como la autoridad en dicho campo.
Al establecer un campo de saber, ineludiblemente se consti
tuye una relacin de poder y permanente tensin que requiere de
una constante revisin para conseguir el control, en este caso de los
contenidos simblicos y racionales constitutivos de un conocimiento
obsttrico. Aunque la escasa produccin mdica permiti que la Gua
de los partos permaneciera como el nico manual indicado en la for
macin de los alumnos de obstetricia, se debe reconocer que La "Gua
Rodrguez" ocup un lugar hegemnico en el programa de la clnica
de los partos e inspir la mayor cantidad de tesis escritas que se hubie
sen reportado en ninguna otra rama mdica a lo largo del siglo XIX.
La primera seccin del libro es la que contiene mayor nmero
de precisiones, como medidas, clasificaciones numricas y p romedios
4
Rodrguez, Juan Ma. (1885). Op. cit., p.10. Fue adoptado por la Junta de catedrticos
de la Escuela de Medicina como texto para uso de los alumnos de la clnica de partos).
LA ASIMILACIN DE LA OBSTETRICIA EMPRICA... 191

matemticos que sirvieron de signos diferenciales presuntamente


objetivos de los embarazos eutcidos y distcicos. Rodrguez rea
liz en esta seccin una detallada nosografa del embarazo, lo que
incluy una extensa descripcin de los signos fisiolgicos que hacan
presumible el estado de preez y sus complicaciones. Dentro del
grupo de signos se incluy la suspensin de los flujos menstruales,
los trastornos digestivos como los ascos, las nuseas, vmitos, consti
pacin, diarreas, trastornos que segn Rodrguez desaparecan hacia
el tercer o cuarto mes del embarazo. Incluy, tambin, otro tipo de
trastornos producidos por la inervacin, como la neuralgia dental,
facial, lumbar, citica y crural. Asimismo, la aparicin de neurosis
como la histeria, la eclampsia y la mana puerperal que, a decir de
ste mdico, era comn. Los trastornos de la circulacin sangunea
por el embarazo, como la hidrohemia,5 tambin fueron sealados
como signos inequvocos de la preez. Accidentes mecnicos debi
do a la compresin de los vasos; edemas, vrices, trombos. De igual
manera, la respiracin presentaba trastornos mecnicos. Las secre
ciones cambiaban, la disminucin de sales, de urea y dems princi
pios inmediatos de la orina. La albmina apareca con frecuencia en
la orina. El pigmento manchaba la piel de la cara, cuello, pecho, ma
nos. Se coloreaba el contorno del ombligo, las areolas de los pezones
y los pezones mismos. Los pechos crecan, su epidermis se agrietaba.
Esta descripcin inicial de la Gua de partos pone en perspecti
va que Juan Mara Rodrguez, a lo largo de sus observaciones, lleg a
confirmar las concepciones de las alteraciones de las funciones fisio
lgicas del embarazo, parto y puerperio, as como las asociadas a la
menstruacin catalogadas por sus pares europeos y estadounidenses
como una fuente permanente de trastornos. El dato fisiolgico fue
la prueba que sirvi a los galenos para afirmar que [...] las funciones
femeninas eran intrnsecamente patolgicas.6
5
Hidrohemia o hidremia: Exceso de agua en la sangre.
6
Ehrenreich, Barbara y English Deirdre (1990). Por su propio bien. 150 aos de consejos
de expertos a las mujeres. Editorial Taurus, Madrid, p. 129.
192 EL DOLOR DE Eva
Las representaciones tcnico-mdicas de las funciones femeni
nas, siempre cercanas con la patologa, eran reforzadas por la fisiologa
del embarazo, parto y puerperio y los trastornos que a los ojos de los
mdicos se revelaban en la preez. Los signos del embarazo, que apun
taba Juan Ma. Rodrguez, estaban encaminados a mostrar los trastor-
nos del cuerpo femenino que ocurran como efecto del embarazo.
La descripcin de los signos internos y externos del embarazo
sealados en La "Gua Rodrguez" fue realmente un trabajo de filigra
na, que slo se pudo hacer a travs de la educacin y ejercitacin de
la mirada clnica. La descripcin de la trasformacin del tero en
cuanto a volumen, altura, forma, figura, consistencia y direccin del
rgano son realmente sorprendentes. De igual manera lo son las
descripciones de los signos fetales llamados signos de certidumbre
identificables a partir del quinto mes. Durante este tiempo, el feto
revelaba, entre otras seales, el denominado soplo abdominal, signo
inequvoco del embarazo.
Entre los esfuerzos por establecer los parmetros precisos de los
signos del parto distcico contenidos en La "Gua Rodrguez" se en
cuentran las tablas de medidas y dimetros tanto de las pelvis como del
crneo del feto. De igual manera se incluy un mtodo para calcular
el tiempo de gestacin. Al contar con proporciones establecidas, los
mdicos podran anticipar su participacin durante el alumbramien
to, con lo que se presuma que se evitaran mayores complicaciones.
La forma de calcular el embarazo fue la siguiente: [...] el parto
probablemente tendr lugar entre los 270 y 280 das; lo cual equiva
le, y esto es ms sencillo, agregar 7 das al cmputo de los nueve me
ses solares.7 Mientras que en su tesis, 16 aos antes apunt que la
manera de calcular generalmente el fin del embarazo, era la que lleva
el nombre del Sr. Vrtiz que consista en contar nueve meses solares
desde la ltima menstruacin y agregar 15 das, lmite del error.8
7
Rodrguez, Juan Ma. (1885). Op. cit., p. 23.
8
Rodrguez, Juan Ma.(1869). Op. cit., p. 23.
LA ASIMILACIN DE LA OBSTETRICIA EMPRICA... 193

Posteriormente, la descripcin de las dimensiones y ejes del ca


nal plvico, as como las particularidades que presentaban las pelvis
de las mujeres mexicanas fueron ampliamente tratadas. Rodrguez
present una tabla de pelvimetra9 en la que se agruparon las me
didas europeas y mexicanas. A las dimensiones de las pelvis de las
mujeres mexicanas se les atribuy gran importancia en la discusin
de los partos distcicos. Los estudios de Juan Ma. Rodrguez sobre
pelvimetra no fueron los nicos; otros obstetras de la poca como
Florencio Flores dedicaron parte de su trabajo mdico a medir y
evaluar la composicin plvica de las mujeres mexicanas. El proble
ma que encontramos en ambos casos es que ni Flores ni Rodrguez
consideraron nunca la variacin sea en su totalidad de las mujeres
mexicanas cuyas pelvis eran comparadas con las medidas de las mu
jeres anglosajonas, motivo por el cual stas nunca cumplieron la
norma estipulada por la medicina europea. En consecuencia, las pel
vis de las mexicanas fueron consideradas por los galenos mexicanos
anormales, contrahechas o abarrotadas.
Bajo el punto de vista de la Toconoma la pelvis debe ser considerada
en su composicin, forma y dimensiones. Importa mucho tambin que
esta parte del esqueleto sea estudiada con respecto la inclinacin de
los planos de los estrechos superior inferior y la direccin del canal
comprendido entre ambos. De la determinacin de estos dos ltimos
puntos dedcense varias advertencias importantes, de que pueden
aprovecharse igualmente el partero en el ejercicio de su arte y el gine
clogo y el cirujano en la prctica de algunas operaciones.10

Entre el conjunto de signos que integraron el dato de clasi


ficacin de aspectos normales y patolgicos del embarazo, estaba
la estructura craneal del feto. Dependiendo de su dimensin se le
consideraba como un signo de distocia durante el parto. Rodrguez
9
Medicin y clasificacin de la pelvis femenina.
10
Rodrguez, Juan Ma. (1885). Op. cit., p. 30.
194 EL DOLOR DE Eva
adverta que el conocimiento de las dimensiones del crneo de los
fetos mexicanos servira para intervenir oportunamente en el mo
mento del parto y salvar la vida de la madre y del producto. [...]
habiendo credo conveniente y til establecer un parangn entre las
dimensiones medias de los dimetros, longitud y peso de los nios
mexicanos, y de los alemanes, ingleses y franceses, conforme al sentir
de los autores que se citan.11
Siguiendo la pauta de la ciencia mdica europea, los mdicos
mexicanos como Rodrguez pretendieron clasificar el cuerpo y sus
funciones fisiolgicas dentro de una lgica binaria pautada por la
concepcin de lo normal y lo patolgico, a la vez que creaban nue
vas figuras sobre las cuales la ciencia mdica poda intervenir, como
el caso de la medicin. La necesidad de marcar los lmites entre lo
normal y lo patolgico ubic a la medicin y cuantificacin como el
nico camino viable para establecer un parangn. Los nmeros da
ran el dato exacto de la diferencia entre lo anormal y lo patolgico.12
Dar el salto de las descripciones clnicas-obsttricas a las representa
ciones precisas ofrecidas por las medidas, posicionaba a los mdicos
en el ideal de cientificidad tan valorado en la poca. Asimismo, los
distanciaba de las conjeturas del arte de curar para ubicarlos en la
certeza de la ciencia mdica.
Segn las observaciones clnicas, el acomodamiento fetal se
verificaba hacia el sptimo y hasta el noveno mes del embarazo, y
muy comnmente con ms anticipacin en las nulparas que en
las multparas.13 Este era, pues, el tiempo en el que se podan llevar a
cabo las maniobras u operacin toconmica para corregir la posicin
y presentacin incorrectas del feto. Teniendo como signo preventivo
la presentacin del feto, Rodrguez realiz un cuadro sinptico de
11
Ibid., p.36.
12
Sobre el tema de la estadstica y la medicina puede consultarse a Chzaro Garca,
Laura (2000). Medir y valorar los cuerpos de una nacin: un ensayo sobre la estadstica
mdica del siglo XIX en Mxico. Tesis, Facultad de Filosofa y Letras, UNAM, Mxico.
13
Rodrguez, Juan Ma. (1885). Op. cit., p.62.
LA ASIMILACIN DE LA OBSTETRICIA EMPRICA... 195

clasificacin acerca de las presentaciones y posiciones del feto a la vez


que seal las maniobras mdicas para su acomodacin.

Cuadro 4.1 Comparativo de las medidas de la pelvis de la mujer.

Fuente: Gua Rodrguez (1885). Op. cit., p. 31

La Gua Rodrguez no slo apunt los signos corporales del


feto y la madre para diagnosticar los partos, sino que tambin pro
puso tcnicas concretas para remediar las dificultades que podan
presentarse. Rodrguez realiz ms de 200 observaciones en muje
res parturientas, lo que le permiti sistematizar un conocimiento
con base en lo observado. A partir de ah estableci un rango de
posibilidades que formaron un universo y, por tanto, la frecuencia
de la presentacin de los signos registrados. Luego pudo tomar las
mediciones de las pelvis de las mujeres y los crneos de los fetos, lo
que le permiti, apoyado en la literatura europea, proponer las lla
madas maniobras externas para la correccin de las presentaciones
viciosas del feto, que se conocen con el nombre de conversin, inver-
sin y regularizacin. De igual manera describa detalladamente las
196 EL DOLOR DE Eva
aniobras y los cuidados pertinentes para el caso. Debemos aclarar
m
que las maniobras para acomodar al feto, como otras tantas manio
bras topolgicas, eran actividades cotidianas dentro de la partera
emprica y no fueron una propuesta de la medicina obsttrica, sino
que fueron asimiladas por sta y sistematizadas para su enseanza.14

Cuadro 4.2 Las presentaciones y posiciones durante el nacimiento.

Fuente: Gua Rodrguez (1885). Op. cit., p. 61.

14
Dolores Romn india pura y primera partera en jefe de la Casa de Maternidad de la
ciudad de Mxico fue la primera en hacer la versin por maniobras externas del feto
en un hospital. La prensa mdica difundi la noticia de que la haban hecho bajo la di-
reccin del Dr. Pablo Martnez de Ro, e incluso se atribuy la maniobra a los toclogos
mexicanos. Vase Carrillo, Ana Ma. Nacimiento y muerte de una profesin. Las parte-
ras tituladas en Mxico. En: DYNAMIS. Acta Hisp. Med. Sci. Hist. Ilus. 1999, 19, p. 174.
LA ASIMILACIN DE LA OBSTETRICIA EMPRICA... 197

Tambin Rodrguez indic con detalle todos y cada uno de los


movimientos de la mano y de los dedos del partero para mostrar la
manera de hacer las maniobras obsttricas:
Sea cual fuere la postura, debe llevarse la mano exploradora di
rectamente por entre los muslos de la mujer, ungido el ndice ( el n
dice y medio cuando fuere preciso alargar el primero para alcanzar me
jor) con grasa otra sustancia [...] en direccin del perineo. A propio
tiempo se aplica la otra mano sobre el fondo de la matriz para erguirla
si fuere necesario, nicamente para fijarla y empujarla hcia abajo,
con lo cual se logra acercar al dedo la regin por explorar. Situado el
borde externo de ste lo largo del perineo, se doblan los dems y se
separa el pulgar cuanto se pueda, luego se desliza aquel hcia adelante,
hasta que la yema llegue y toque la comisura posterior de la vulva [...]15

Esta serie de indicaciones con respecto de movimientos preci


so habla de la tcnica sistematizada, la cual incluye la clasificacin, la
aplicacin, la trasformacin, y con ello la eficacia cientfica porque se
instauran mtodos replicables que van de lo emprico a la trasmisin
pedaggica de la prctica teraputica.

Figura 4.2 En la posicin supina se deba acostar a la mujer lo ms cercanamente


posible al borde del lecho, con las piernas abiertas y dobladas en ngulo. recto.
15
Rodrguez, Juan Ma. (1885). Op. cit., p. 92.
198 EL DOLOR DE Eva
La indicacin acerca de qu postura deba adoptar la mujer,
tanto para auscultacin (palpacin y tacto vaginal) como para hacer
las maniobras externas y el alumbramiento; la posicin en decbito
supina o a la francesa y lateral derecho o izquierdo fueron las formas
tocolgicas que los mdicos mexicanos adoptaron como la ideal,
pero la exploracin vaginal tambin contempl la posicin de pie.
En la posicin supina se deba acostar a la mujer lo ms cercanamen
te posible al borde del lecho, con las piernas abiertas y dobladas en
ngulo recto como se indica en la imagen de la pgina anterior.
La palpacin abdominal fue considerada una aportacin ori
ginal de Juan Ma. Rodrguez al campo de la obstetricia nacional
porque el tacto vaginal, una herencia de la clnica obsttrica euro
pea, fue repudiado por las mujeres. Ocasionalmente se emple el
tacto vaginal en las revisiones de las parturientas. En la Gua Rodr
guez se acotaron los casos en que el tacto vaginal deba realizarse,
pero adverta a los mdicos sobre sus aplicaciones y los cuidados
que deba procurar en el momento. Entre ellos encontramos el cui
dado que recomend de no tocar el cltoris en el momento de aus
cultar la vulva.
En el estudio que se haga de la vulva y sus dependencias se evitar todo
trance tocar al cltoris, tanto porque no es necesario, cuanto porque as
lo exige la honestidad y la decencia. En el trato con las damas el partero
tiene que dar siempre pruebas de caballerosidad y de la ms refinada
pulcritud. Las mujeres se pagan de estos miramientos debidos su sexo,
y por lo mismo conviene no echar en saco roto estas advertencias.16

Las indicaciones mdicas aludan a lo tcnico, pero tambin


al plano moral. La exigencia del distanciamiento de ciertas partes
del cuerpo asociadas a la excitacin sexual era homologable con las
prescripciones higinicas y en tanto que no exista un medio como el
ltex para establecer distancia en el contacto deba mediar la moral,
16
Rodrguez, Juan Ma. (1885). Op. cit., pp. 94-95.
LA ASIMILACIN DE LA OBSTETRICIA EMPRICA... 199

la cual transit de la moralizacin del contacto con el cuerpo a la


pedagoga de la prctica teraputico-quirrgica.
Los cuidados indicados para el puerperio o sobreparto17ocu
paron un espacio importante dentro de la primera seccin de la Gua
Rodrguez, que incluy una amplia descripcin de los cambios fsi
cos y emocionales que tenan lugar das antes del alumbramiento y
en el momento mismo del parto. Se sealaba la distincin entre la
fisiologa normal de la patolgica en el puerperio.
Al estudio de la loquiorrea hay que agregar el de otras particularidades
referentes al puerperio fisiolgico normal. En la fisonoma y en la
apostura de la mujer se retrata el bienestar general; el vientre, laxo, est
indolente; la transpiracin es general y abundante; las evacuaciones al
vina y urinaria son naturales; la de los loquios no molestan ni se acom
paan de esos clicos uterinos llamados entuertos; la respiracin es so
segada; el pulso late 80 veces por minuto (promedio); la temperatura
axilar oscila entre 37 y 38; por ltimo, el apetito es bueno, hay poca
sed, sueo tranquilo, y la secrecin lctea se establece definitivamente
del tercero al cuarto dia sin que la preceda ni acompae la calentura,
impropiamente llamada fiebre de leche[...]18

La sinopsis anterior representa la actividad mdica que el parte


ro deba realizar escrupulosamente con el fin de no verse sorprendido
por el envenenamiento puerperal. Otro elemento no menos impor
tante sealado en la gua para el cuidado del puerperio era identificar
la predisposicin de las recin paridas a enfermar debido al influjo
que ejerca en su ser orgnico y moral el alumbramiento y de los cam
bios que en ellas se operan inmediatamente despus de l.19

17
Se llama puerperio o sobreparto al tiempo que inmediatamente sigue al parto, en el
cual los rganos de la generacin y los dems del organismo de la mujer, que sufren
modificaciones o trastorno durante el embarazo, retornan al estado normal, y se esta-
blece la secrecin lctea.
18
Rodrguez, Juan Ma. (1885). Op. cit., p.119.
19
Ibid, p. 120.
200 EL DOLOR DE Eva
Los contenidos de la Gua Rodrguez reflejan las discusiones y
posiciones que los mdicos tenan frente a la certeza de ciertos datos
fisiolgicos de la anatoma reproductiva y sexual del cuerpo feme
nino, pero tambin contiene la confesin del desconocimiento de
ciertos eventos como las causas que impedan la contractilidad
del tero en las mujeres plurparas. En todo caso, y a pesar de ciertas
incertidumbres, Rodrguez se dio a la tarea de armonizar las doc
trinas recopiladas en su Gua para que el resultado fuera un cono
cimiento consonante plasmado en un prontuario ginecoobsttrico.
En la segunda seccin, la Gua Rodrguez seal los motivos
del aborto, el cual se defini como la suspensin prematura y mor
bosa de la preez su cesacin definitiva, acompese no de fe
nmenos expulsivos.20 Rodrguez atendi a mujeres trabajadoras,
pertenecientes a las clases pobres en la Clnica de Maternidad, as
como a mujeres pertenecientes a familias acaudaladas en consultas
a domicilio.21 La prctica ginecoobsttrica en la beneficencia pblica
como en la consulta privada posibilit establecer una gama amplia
de causas posibles del aborto. Aunque el cumplimiento de las pres
cripciones se vea limitado por la ocupacin y la posicin econmica
de las mujeres.
Entre las posibles causas del aborto est sealada la condicin
fsica del padre y de la madre; en el caso del padre, la edad temprana
o muy avanzada en el momento de la procreacin y la sfilis consti
tuan un riesgo para la viabilidad del producto. En las causas mater
nas, adems de las anteriores se incluyeron el temperamento sangu
neo y nervioso; enfermedades graves intercurrentes; excesos, miseria,
emociones morales vivas, violencias exteriores, esfuerzos, equitacin,
danza, usar cors y vestidos ajustados; el movimiento de los carruajes;
20
Rodrguez, Juan Ma. (1885). Op. cit., p. 145.
21
Se puede consultar Lpez Snchez, Oliva (1999). La prctica mdica y los fenmenos
raciales, tnicos, de clase y gnero. En: Enfermas, mentirosas y temperamentales. La
concepcin mdica del cuerpo femenino durante la segunda mitad del siglo XIX en M-
xico, Editorial Plaza y Valds, Mxico.
LA ASIMILACIN DE LA OBSTETRICIA EMPRICA... 201

el movimiento trepidante de los ferrocarriles; coser con mquinas de


pedal; abuso y aun uso moderado del coito; enfermedades agudas y
crnicas de la matriz y el uso de medios abortivos. El coito poda te
ner efectos patolgicos sobre la matriz generndole una congestin
permanente originada de ordinario por el frenes voluptuoso de la
luna de miel ( pasada sta, en ocasiones parecidas) en mujeres de
constitucin dbil y anmica.22
Las advertencias mdicas sobre los motivos del aborto sea
ladas por Juan Ma. Rodrguez incluyeron actividades diversas que
formaron parte de mltiples esferas de la vida, tales como las acti
vidades fsicas, domsticas, emocionales, sociales, culturales hasta
concluir con las sexuales, pero que fueron consideradas todas ellas
en un mismo rango; aglutinadas con el adjetivo de actividades ries
gosas. La idea de que la sexualidad durante el embarazo era perju
dicial encontr su justificacin en que la excitacin voluptuosa de
la mujer congestionaba de manera permanente el tero, lugar que
deba estar insensible y distante del placer. Es decir, las representa
ciones tcnico-mdicas de la ginecoobstetricia decimonnica signa
ron como causa patolgica durante el embarazo el placer femenino y
con ello se restringi el ejercicio de la sexualidad de los matrimonios,
invitando a los varones cuyas esposas estaban preadas a ejercer su
sexualidad en el burdel.
Cuando se compara esta visin con la de textos europeos gi
necoobsttricos de las primeras dcadas del siglo XIX como el de
Viguera,23 en los que el placer femenino era un requisito necesario
para la procreacin y un signo de salud femenina, evidencia que el
conocimiento mdico est mediado por la apreciacin moral de una
poca y por la institucionalizacin de un cuerpo al cual no slo se le
imponen formas de comportarse, sino que se impone la lgica de una
22
Rodrguez, Juan Ma. (1885). Op. cit., p. 151.
23
Viguera, Baltasar (1827). La fisiologa y patologa de la muger, o sea historia analtica
de su constitucin fsica y moral, de sus atribuciones y fenmenos sexuales y de todas
sus enfermedades. 4 Tomos, Imprenta de Ortega y compaa, Madrid.
202 EL DOLOR DE Eva
fisiologa que ha de controlar experiencias ntimas. Estas imposicio
nes, provenientes de una moral, de ciertas polticas sociales y hasta
econmicas, en definitiva servirn para transitar de una moraliza
cin de los males a una higiene del cuerpo como seala Vigarello.24
En el cuadro referente a las causas de las distocias25 y reglas
para combatirlas o remediarlas, Rodrguez seal claramente que
aun cuando la labor del partero era allanar por los medios adecuados
las causas que dificultasen el parto, se deba aceptar las limitaciones
con las que se poda enfrentar el partero y que tena que aceptar, a
lo cual antepona que nunca deba transgredir las sabias leyes de la
naturaleza que siempre obraban en favor de la vida. No obstante el
sealamiento de evitar la trasgresin y el uso de medios extremos y la
reprobacin de la sinfisiotoma26 y la pubitoma,27 Rodrguez sealaba
tres opciones quirrgicas que la madre deba elegir.
Si el feto vive y puede adquirirse la conviccin de que sea viable y bien
conformado, propngase la operacin cesrea clsica, la amputacin te
ro-ovrica y la embriotoma, manifestando a la madre lo que tiene que
esperar de cada una, para que libremente elija. Rehsa las dos primeras,
vive el producto y no urge terminar el parto, debe esperarse que muera
el feto; luego perforar el crneo con las tijeras de Smellie de Blot.28

Una responsabilidad ineludible del partero o partera era bau


tizar al feto cuando por las razones que fuesen su vida estuviera en
24
Vigarello, George (2006). Lo sano y lo malsano. Historia de las prcticas de la salud
desde la edad Media hasta nuestros das. Abada Editores, Madrid.
25
Se dice que es distcico el parto, siempre que el mecanismo de la expulsin del huevo
humano sufre alguna perturbacin, por parte de las fuerzas expulsivas (Disodinia), por
estrechez de la va que debe recorrer (Mogostocia plvica), por anomalas de situacin,
forma o volumen del feto (Mogostocia fetus), que dificulta, hace peligrosa o imposibi-
lita su marcha y su salida.
26
Sinfisiotoma: Operacin de Sigault; divisin quirrgica del fibrocartlago de la snfisis del
pubis, con objeto de aumentar los dimetros de la pelvis y de este modo facilitar el parto.
27
Pubiotoma: Seccin del hueso pubis a un lado de la lnea media para ampliar transi-
toriamente la pelvis estrecha en el momento del parto.
28
Rodrguez, Juan Ma. (1885). Op. cit., p. 184.
LA ASIMILACIN DE LA OBSTETRICIA EMPRICA... 203

peligro. De hecho, la prctica de las cesrea post mortem fue pro


movida no por la medicina, sino por la iglesia catlica que exiga el
bautismo del feto de ms de tres meses porque ya tena alma y deba
salvarse a travs del sacramento del bautismo. Los mdicos y las
parteras estaban obligados a practicar el bautismo intrauterino o post
mortem si as se lo requera la familia cuando la vida del feto o del
nio peligrara.29
Finalmente, la tercera seccin de la Gua Rodrguez estuvo
destinada a sealar el uso debido de los frceps cuando la desocupa
cin de la matriz se viera impedida por el motivo que fuese:
Colocados en este extremo, la nica salida que queda es recurrir
medios auxiliares supletorios, que la ciencia y el arte de consumo idean,
disponen y adecuan al objeto que se les destina; de modo que al em
plearlos, el fin deseado se consiga, sin echar de menos, empero, lo in
ofensivo y lo expedito de las manos desarmadas. [Que sean] los medios
complementarios los que sumisamente sigan el camino que las manos les
demarquen; que obedezcan y ejecuten punto punto lo que el diestro
operador les prevenga y compulse hacer.30

En esta ltima seccin, como en las dos anteriores, se asoman


los esfuerzos por sintetizar posiciones con respecto al uso y abuso de
los frceps. La descripcin detallada de su aplicacin y la relacin del
mdico con este instrumento toco-quirrgico verdaderamente di
bujan un proseguir que no poda dejar intersticios entre la aplicacin
y los movimientos del mdico. El establecimiento de una gua de
procedimiento en materia obsttrica era una exigencia de la ciencia
racional, a la cual Juan Ma. Rodrguez, un hombre de su tiempo, no
se poda restar.
Del conjunto se puede observar que la Gua Rodrguez man
tuvo algunos de los viejos postulados hipocrticos que explicaban la
29
Palmero, Arturo (1897). Op. cit. Mxico, Oficina Tip. de la Secretara de Fomento.
30
Rodrguez, Juan Ma. (1885). Op. cit., pp. 203-204.
204 EL DOLOR DE Eva
patologa; el calofro fue visto como el signo del quebranto de la sa
lud que pasa al estado de enfermedad, pero tambin se le visuali
z como el sntoma y la causa de la enfermedad. La temperatura de
la purpera adquiri un valor semiolgico muy importante para el
diagnstico mdico. En el momento de indicar los cuidados de la
purpera y el recin nacido inmediatamente emerge la influencia de
la medicina higienista y sus preceptos que incluyeron cuidados de la
geografa, el clima, la vestimenta y la alimentacin. El amamanta
miento se convirti en una prescripcin mdica que evitaba trastor
nos en los senos como las grietas del pezn, el infarto de los senos,
la calentura y abreviaba el tiempo del escurrimiento loquiorreico y
apresuraba el movimiento involutivo de la matriz. La lactancia ma
terna fue considerada parte de las tareas naturales de las mujeres:
El partero debe inculcar en el nimo de ciertas madres egostas y
desnaturalizadas la obligacin que tienen de amamantar sus hijos,
estando sanas [...] Las amonestaciones y excitativas se fundarn, en
que tal es su destino conforme las leyes de la naturaleza...31
La asociacin entre la fisiologa del tero y los trastornos que
los estados emocionales producan en el tero sealada por la medici
na hipocrtica y galnica fue retomada en la Gua Rodrguez, la cual
proscribi ciertas experiencias que provocaran fuertes emociones mo-
rales de la especie que fueran porque eran consideradas muy dainas
para la madre recin parida cuyo tero no haba involucionado an.
No slo la fisiologa del tero generaba trastornos emocionales, sino
que, en ciertos casos, las emociones impedan la consecucin normal
de la fisiologa femenina. La relacin entre rganos y emociones fue
un dato heredado de la medicina hipocrtica que slo se aplic al
caso de la fisiologa femenina y que posteriormente fue olvidado.
En suma, la Gua Rodrguez fue un trabajo minucioso en
sus descripciones antecedidas de numerosas observaciones que le
permitieron establecer un escenario posible dentro del fenmeno
31
Rodrguez, Juan Ma. (1885). Op. cit., p. 140.
LA ASIMILACIN DE LA OBSTETRICIA EMPRICA... 205

siolgico del embarazo, parto y puerperio. La necesidad de control


fi
de los eventos biolgicos llev a los mdicos como Rodrguez a atre
verse a precisar experiencias fisiolgicas que variaban dependiendo
de las mujeres, pero que eran conformadas como representaciones
tcnico-mdicas del parto, puerperio y enfermedades uterinas uni
versales, por tanto, generalizables. Fue as que la sistematizacin y
objetividad les ayud establecer una distancia entre el conocimiento
emprico y el racional.

II. El manual de partos dedicado


especialmente a las parteras32

Este texto permite apreciar ms claramente el proceso de asimilacin,


apropiacin y reivindicacin del conocimiento popular en el arte de la
partera, emprendido por la medicina racional. Ignacio Torres consi
der necesaria la incorporacin de algunas prescripciones de la parte
ra popular que no fueron bien vistas por sus homlogos, y ello le vali
que su trabajo no corriera la misma suerte que la Gua Rodrguez.
En 1857, cuando Ignacio Torres se encarg de la ctedra de
Obstetricia, manifest un vivo inters en instruir a las parteras en
formacin y, con ese objetivo, en 1858 escribi y public un Manual
de partos, donde rescat muchas de las prcticas tocolgicas emplea
das por las parteras empricas, como la recomendacin del parto en
posicin vertical y el uso de la silla de partear que muchos galenos
como Gabriel Villette haban proscrito por considerar que la posi
cin contribua a la aparicin de los prolapsos uterinos, las prdi
das uterinas y las rupturas del perineo. Para Torres estaba indicado
aceptar la postura vertical cuando las parturientas fueran asmticas
o nerviosas, cuando tuvieran los dimetros estrechos y cuando los
32
Torres, Ignacio (1858). Manual de Partos dedicado especialmente a las parteras. Pr-
logo, Imprenta de Manuel Castro, Mxico.
206 EL DOLOR DE Eva
dolores de parto se alejaran. En posicin vertical, el peso del feto
aumentara la introduccin de la cabeza en el segmento inferior del
tero y reanimara las contracciones.33

Figura 4.3 Muchas veces, al no haber un mdico disponible, era mejor que las par-
teras tuvieran conocimientos sobre las operaciones manuales para casos difciles.

La intencin de Torres fue escribir un manual exclusivo para


las parteras, que estuviera al alcance de su entendimiento, porque las
obras existentes en el programa de la ctedra de Obstetricia eran tan
extensas y complejas que su contenido se tornaba incomprensible
para las personas que, como las parteras, carecan de una formacin
literaria. En otros casos, los textos eran tan superficiales que era im
posible apoyarse en ellos para dar una formacin slida.
Ignacio Torres estaba seguro de que las parteras entrenadas
en la Escuela de Medicina deban obtener ciertos conocimientos en
partera que les permitiera llevar a cabo las mnimas maniobras para
apoyar a las parturientas en virtud de que, si bien su labor era la de un
centinela avanzado que en casos patolgicos deba llamar al mdico,
33
Flores y Troncoso, Francisco de A. (1888). Historia de la medicina en Mxico. T. II,
edicin sacsimilar, IMSS, Mxico.
LA ASIMILACIN DE LA OBSTETRICIA EMPRICA... 207

muchas de las veces no haba mdico disponible, ni esperanza que


lo hubiera, por lo que era mejor que las parteras tuvieran los conoci
mientos sobre las operaciones manuales que podan emplear en casos
difciles, donde la vida de la madre y el nio corra peligro.
Despus de su primer ao como profesor de la ctedra de obs
tetricia y de haber revisado una gran cantidad de obras extranjeras,
como las de Naegel, Baudelocque, Mercier, Boivin y las de Mad.
Lachapelle, Torres concluy que la formacin de las parteras deba
estar fundada en los conocimientos de la anatoma y la fisiologa del
parto, pero tambin en la parte patolgica del mismo, adems de la
teraputica de las enfermedades ms comunes y el modo de reme
diarlas. De esta manera, en los casos en que no hubiera mdico, las
parteras podran salir en auxilio de las mujeres.
Aqu he recomendado muy especialmente ejemplo de Naegel, la ne
cesidad que tiene la partera de aconsejarse de un mdico, por sus mayo
res conocimientos, y porque deben quitarse responsabilidades internas
y externas. Yo me he detenido en describir el parto manual; porque
creo que del parto artificial, es la parte que puede tocar las parteras.
Quera presentar al fin de esta pequea obra un corto formulario, de
frmulas sencillas y muy usadas, para que en las pocas circunstancias
patolgicas, en que tienen que obrar de necesidad las parteras, usaran
de frmulas experimentadas; diferencia de hoy que suelen usar reme
dios insignificantes unos, incompatibles otros, perjudiciales algunos.34

En 1857, el Consejo Superior de Salubridad estableci una se


rie de restricciones en torno a la labor de las parteras, prohibindoles
que aplicaran remedios de cualquier clase. Por ejemplo, se proscriba
el uso de baos de temascal y el uso de hierbas y oxitcicos como el
cuernecillo de centeno. Pero, en la lgica de Ignacio Torres, la prohibi
cin no era lo que convena, sino la instruccin, pues a fin de cuen
tas las parteras se vean en la necesidad de aplicar ciertos remedios.
34
Torres, Ignacio (1858). Op. cit., pp. VI-VII.
208 EL DOLOR DE Eva
Entonces, Torres opt por escribir un manual que subsanara la falta
de conocimientos obsttricos de las parteras en partos distcicos.
En este sentido, el Manual de Torres alentaba la formacin y pericia
de las parteras y, por tanto, indirectamente contravena parte de las
disposiciones del Consejo de Salubridad en lo referente a la prctica
profesional de las parteras.
El Manual de Torres incorpor conocimientos de la escuela
francesa, alemana e inglesa, pero tambin se dio a la tarea de rehabi-
litar, como l mismo lo refiri, ciertos conocimientos de la prctica
mexicana como la forma de situar a la parturienta, as como la re
comendacin de ciertas prcticas manuales. Bsicamente reivindic
la posicin de parir sentada usando para ello la silla de partear, por
que a su juicio era la forma ms natural de parir. Ms sabiendo que
otros mdicos la trataron de desterrar por considerarla propia de las
clases populares, Torres intent justificar bajo la lgica mdica la
conveniencia de su aplicacin.
[...] al tratar de volver esta prctica al uso comun, del que se haba des
terrado, no se crea que trato de abandonar la prctica francesa, que
hasta aqu se ha referido; por el contrario, ella es muy cmoda para
muchas, y algunas veces tambien es esclusiva, como sucederia en per
sonas propensas hemorragias, en las que tuvieran un prolapsus, en las
que tuvieran los estrechos muy dilatados, etc.; lo que he querido es que
cada una tenga su aplicacin.35

Ignacio Torres, mdico de su tiempo y tal vez presionado por


la crtica que se le haca en los diferentes espacios mdicos, trataba de
justificar la rehabilitacin de prcticas tocolgicas populares, califica
das de absurdas o perniciosas.36 Pero lo cierto es que no pudo ocultar
35
Torres, Ignacio (1858). Op. cit., p. IX.
36
En Flores y Troncoso (1992[1888]) se pueden consultar parte de las crticas al trabajo
de Ignacio Torres, as como en la Tesis de Juan Ma. Rodrguez que anteriormente hemos
citado. A la vez se puede consultar a Quirs Rodiles, Adrin, Breve historia de la Obs-
tetricia en Mxico, parte I y II. En: Obstetricia y Ginecologa Latino-Americanas (1945).
Vol. III, Nm. 2, febrero.
LA ASIMILACIN DE LA OBSTETRICIA EMPRICA... 209

su reconocimiento e inclinacin por las prcticas de la partera po


pular. Por ejemplo, recomend la prctica de fajar el epigastrio de las
parturientas y exalt sus bondades. A diferencia de otras opiniones
mdicas, Torres afirm categricamente no haber visto jams los efec
tos de su contraindicacin.
Asimismo, Torres dividi en dos partes su manual: una tra
taba del parto natural y de la funcin anterior, la gestacin, los r
ganos involucrados y el mecanismo del parto. La otra parte incluy
una descripcin detallada de los cambios de la mujer en estado de
preez, desde los primeros das hasta el puerperio. Informacin rela
cionada con el aborto, parto distcico, posiciones viciosas y acciden
tes graves del parto. Finalmente hay un apartado dedicado a sealar
los deberes y las obligaciones sociales que la partera tena que cumplir.
A continuacin se va a analizar algunos de los contenidos del
Manual de partos que ayudan a mostrar la posicin de Torres frente
al conocimiento obsttrico emprico y sus ideas con respecto a quie
nes manejaban los partos.
La primera parte hace una extensa descripcin de la anatoma
que interviene en el embarazo, y seala que las pelvis malformadas
eran causantes de partos distcicos. La escrfula,37 que apareca en la
primera edad de la vida de las nias, fue considerada la causa origina
ria de las malformaciones plvicas.
Los sufrimientos de la primera denticin en las nias de la clase aco
modada de las grandes ciudades; la ignorancia de las leyes de la higiene
en la clase trabajadora indigente, son causas que obrando desde la
edad primera, determinan con frecuencia estas deformidades; h aqu
la razn por qu por lo general son menos difciles los partos en las
mujeres del campo que en las de las ciudades, que reclaman con tanta
frecuencia los medios violentos del arte.38
37
Escrfula: Estado morboso indeterminado, constitucional, caracterizado por un con-
junto de afecciones variables en su asiento y modalidad patognica de los sistemas
tegumentario, linftico y seo.
38
Torres, Ignacio (1858). Op. cit., p.24.
210 EL DOLOR DE Eva
Para Ignacio Torres la influencia que ejerca el medio en el
cuerpo de las nias era un dato que poda ofrecer una idea de la pro
porcin de los partos distcicos como consecuencia de los vicios de
las pelvis de algunas mujeres. Para este galeno mexicano, el hecho
de que las parteras en formacin conocieran la procedencia y la for
ma de vida de la mujer les permitira anticipar posibles complicacio
nes en el momento del alumbramiento.
Si la pelvis no tena las medidas indicadas y no era posible
emplear los frceps, se recomendaba la prctica de la cesrea: Si la
pelvis tiene menos de dos pulgadas un cuarto en el dimetro ntero
posterior, el parto no puede efectuarse por la va natural, y el nico
recurso que queda, es hacer la operacin cesrea.39

Figura 4.4 El comps de espesor meda la pelvis exteriormente y el


pelvmetro se introduca para medir los diversos dimetros.

Ignacio Torres aclar que la participacin del mdico en es


tos casos era necesaria, as como tambin era indispensable que se
pudiera contar con un instrumento para medir exactamente las pro
porciones de la pelvis, que dara desde luego a conocer los vicios de
39
Ibid., p.25.
LA ASIMILACIN DE LA OBSTETRICIA EMPRICA... 211

conformacin en las mujeres vivas, embarazadas o no. El comps de


espesor meda la pelvis exteriormente y el pelvmetro se introduca
para medir los diversos dimetros. No obstante, reconoci la dificul
tad para tener medidas precisas de la pelvis.
La intencin de Torres fue escribir un manual sencillo pero
sustancioso, que sirviera a las parteras, por lo que no slo incorpor
una gran cantidad de conocimientos provenientes de las cartillas y
los textos europeos, sino que, adems, advirti a las parteras tituladas
del apoyo moral que deban ofrecer a las parturientas.
Una persona embarazada debe huir de todo lo que pueda escitar sus
pasiones. Las emociones vivas como la clera, el temor, el espanto, etc.,
deben ser evitados con cuidado. Muchas veces se presentan apetitos exa
gerados, que deben satisfacerlos por temor de una conmocin muy viva.
La mayor parte de las mujeres estn muy tristes al final de su embarazo,
porque temen no sobrevivir al parto. En esta circunstancia una parte
ra discreta puede tener mucha influencia sobre la embarazada, refirien
do casos de partos felices, y llamando su atencin sobre su buena salud
y su buena conformacin.40

Los diferentes autores se refirieron recurrentemente a los efec


tos perjudiciales de las impresiones morales en el estado de preez.
Tanto los mdicos nacionales como extranjeros dedicados al estudio
de la obstetricia sealaban constantemente dicho aspecto. Pero lo
que definitivamente emana como un dato original y que ofrece un
panorama de la experiencia tocolgica de las mujeres de la segunda
mitad del siglo XIX en la ciudad de Mxico fue el sentimiento de
miedo. El miedo que las mujeres experimentaban en la ltima eta
pa del embarazo estaba directamente relacionado con el nmero de
fallecimientos durante el alumbramiento. Las estadsticas de muer
tes maternas por causa del parto en efecto eran muy altas. Las muje
res enfrentaban una serie de riesgos durante el embarazo y el parto,
40
Ibid., pp. 83-84. (nfasis personal)
212 EL DOLOR DE Eva
en gran medida debido a la falta de pericia de los galenos y la falta de
higiene de algunas parteras empricas.
Otro dato clave es que Torres plante una prescripcin dife
renciada de cuidados en el embarazo para las mujeres pobres y para
las acaudaladas. Una prescripcin universal durante el embarazo fue
el descanso, la calma y una vida tranquila en la cual se deban evitar
muchos ejercicios, pero A las mujeres pobres hechas trabajos pe
nosos, no deben prohibrseles [los trabajos]; nicamente se les reco
mendar la moderacin.41 A las mujeres de otras clases sociales les
recomendaba en cambio un reposo casi absoluto; deban evitar los
bailes, la asistencia a fiestas y los viajes largos en los carruajes. As la
obstetricia mostraba tambin una relacin clasista, jerrquica y asi
mtrica en el trato con sus pacientes, perceptibles en el contenido de
sus prescripciones mdicas.42
Cuando hubiera sospecha de embarazo y no estuviese cerca
un mdico, la partera poda proceder a la revisin, la cual deba co
menzar por colocar a la mujer de pie, recargndola en la pared o en
la cabecera de la cama. La partera hincada deba introducir el dedo
ndice por la vagina.
[...]introducir el dedo ndice de la mano derecha, teniendo doblados
los tres dedos que siguen, y el pulgar metido debajo del dedo medio y
anular, introducir el ndice; este dedo debe con anticipacin engrasar
se, introducirlo por la comisura posterior la vagina; se recorre este
rgano hasta tocar el cuello del tero.43

41
Ibid., p.84.
42
Carrillo, Ana Ma. (1999) cita una carta del secretario de Gobernacin al oficial ma-
yor de justicia en la que afirma que el Hospital de Maternidad e Infancia, en el que se
atendan madres solteras, tena la funcin de evitar el infanticidio que algunas mujeres
cometan para ocultar su falta, pero que por ningn motivo stas deban ser objeto
de la experimentacin mdica. Tambin acusaba a los mdicos estudiantes de ejercer
sobre las mujeres asistentes a dicho hospital maniobras dolorosas y molestas sin tener el
consentimiento de las mismas.
43
Ibid., p.88.
LA ASIMILACIN DE LA OBSTETRICIA EMPRICA... 213

Las recomendaciones que dirigi a las parteras en el momento


del parto fueron muy similares a las que se recomendaban a los m
dicos en formacin. Tal como aseguraba Torres, no se poda dar ins
trucciones diferentes a los mdicos y las parteras porque ello redun
dara en la imposibilidad de realizar un trabajo comn. No obstante,
es en esta ltima parte del Manual de partos, Torres se pronunci
abiertamente por recuperar la posicin vertical en el momento del
parto, a la vez que mostr su descontento por la insistencia de otros
compaeros en querer erradicarla. Defendi con argumentos racio
nales las bondades de las sillas de partear, y hbilmente describi las
ventajas de la posicin vertical en el momento del parto. De esta ma
nera, Torres mostr mayor apertura que el resto de sus compaeros a
la conjugacin de diversas tcnicas toconmicas.
Solo en esta postura debe parir la mujer, hay otras varias que pueden
drsele? Las actuales parteras han llevado tan adelante el precepto de
que es bueno que estn las parturientas acostadas, que no dejan mover
se de esta postura la infeliz que cae en sus manos. Es cierto que esta
postura tiene sus ventajas; pero tambin tiene sus inconvenientes. Hay
personas que se fatigan mucho estando boca arriba, hay otras, particu
larmente si son nerviosas, que se agitan y se revuelven en la cama de tal
manera, que en algunas circunstancias pueden hacer cambiar la posi
cin del feto: esto no suceder si la partera obrando prudentemente,
las hace pasear y descansar en sillas propsito para el parto. Estas sillas
son como las comunes denominadas de brazos; con solo la diferencia
de que en el asiento est sacado un segmento semicircular, en donde
coloca la mujer las partes genitales; de modo que estas quedan al aire,
mientras que los muslos y asentaderas, que dan fijas en el asiento.
Sin examinar la posicin natural que tienen las parturientas en esta
silla, y por imitar servilmente una prctica semejante la francesa, se
han proscrito estas sillas; que podemos llamarlas de la prctica mexi-
cana: pero hoy que se difunden las luces en materia de prctica mdica, se
ver que es una preocupacin el proscribirlas: pues el parir sentada la
214 EL DOLOR DE Eva
mujer, tiene lo mismo que acostada, sus ventajas y sus inconvenientes;
tiene ventajas respecto de la celeridad, y facilidad del parto; pues la
posicin favorece su salida, y muchas veces he visto, que tratndose
de operar primerisas, por el tiempo que llevaban de trabajo, sin que
este estuviera adelantado, con solo ponerlas en la posicin referida, ha
adelantado el feto volviendo aparecer las contracciones: tiene sus in
convenientes, porque en el caso de hemorragia, la mujer favoreceria
este accidente con tal situacin. Por eso yo que aprecio en lo que vale
la posicin acostada, la recomiendo; si fatiga a la mujer, si no est
cmoda, la hago sentar para que lo est; y si se trata de primerisas, reco
miendo desde el principio la prctica de sentada, sin por esto exigir que
permanezca en ella la mujer: pues si se cansa la hago tambien acostar.44

De la misma manera, Torres recomend fajar el epigastrio,


otra prctica proscrita por la medicina de su poca, que bajo su opi
nin tena varias ventajas una vez desocupado el tero.
Nuestra prctica inmemorial, era en tales casos fajar el estmago me
jor dicho, la region umbilical; y aunque en esto se han cometido gran
des abusos, no voy yo defender estos, sino la prctica solamente. Esta
la creo muy racional, no solo porque he visto personas que no pueden
pasarse sin ella; sino porque una persona cuyo vientre est ocupado
por tanto tiempo, no puede salir de este estado, y pasar otro de va
cuidad tan completa; sin oponerse grandes accidentes debidos este
violento trnsito. Para evitarlo, es de necesidad sostener las paredes del
vientre, y esto se hace muy bien con un vendage ligero[...]45

La rehabilitacin de algunas prcticas proscritas por la medici


na cientfica le vali a Torres la crtica severa de algunos compaeros
como el mdico francs Gabriel Villette, y los mexicanos Francisco
Flores y Juan Ma. Rodrguez. Este ltimo afirm que las manteadas,
44
Ibid., pp. 109-11. (nfasis propio)
45
Ibid., p. 116.
LA ASIMILACIN DE LA OBSTETRICIA EMPRICA... 215

las mecidas de brazos, los baos de temascal y muchas otras prcticas


toconmicas haban sido introducidas por los ignorantes, aficiona
dos y charlatanes que se mantenan con ciega rutina entre la gente.46
Para concluir el anlisis del Manual de partos, se puede decir que
su autor resignific la forma de parir sentada o de forma vertical y los
cuidados puerperales, que fueron, en definitiva, prcticas promovidas
por la partera emprica que incorpor a lo que l llam obstetricia
mexicana. Es evidente que Torres anex los conocimientos empricos,
de ndole ms mecnica que aos ms tarde devinieron tcnicas to
colgicas de la medicina racional y que haban sido aprendidas por
algunos mdicos que se asociaron con las llamadas comadronas para
aprender de ellas los conocimientos obsttricos que en su formacin
profesional constituy un gran vaco. En suma, Torres combin los
conocimientos de la obstetricia francesa y los conocimientos de la par
tera emprica de esa manera, consigui unir un fundamento racional
y la destreza de la partera emprica que segn su criterio deban recibir
de igual forma los mdicos y las parteras en formacin.

III. Sobre la asimilacin de la teraputica


obsttrica: abierta o encubierta?

Los mdicos obstetras como Juan Ma. Rodrguez e Ignacio Torres se


esforzaron por establecer criterios claros de lo que seran c onsiderados
46
En su texto La obstetricia en Mxico en el captulo cuatro dedicado a las parteras,
Nicols Len hizo una revisin acerca de las posiciones adoptadas por las mujeres mexi-
canas en el momento de parir y que las parteras empricas promovan. Entre ellas se
encuentran la postura arrodillada y parcialmente suspendida, que se ve entre los indios
y la clase baja del pueblo mexicano. Otra forma era que estando la mujer de rodillas,
le cean el abdomen y el tero, enseguida le frotaban el vientre despus de haberle
untado una infusin astringente. Segn Len, las indias mexicanas paran arrodilladas
y, cuando se cansaban, descansaban las nalgas sobre los talones. Otra era sentar a
la mujer en las piernas del marido, quien le comprima el abdomen. El tono de las
descripciones deja ver el profundo rechazo de Nicols Len sobre estas formas que se
adoptaban al parir la gente del pueblo y las indgenas.
216 EL DOLOR DE Eva
signos fisiolgicos y patolgicos que anunciaran ciertas complica
ciones durante el parto. La estrechez de la pelvis, la retractibilidad
del tero y la circunferencia craneal del feto se constituyeron en el
parmetro objetivo que prevena al mdico sobre sus acciones du
rante el parto. En este sentido, la sistematizacin del conocimiento
obsttrico popular y el empleo de una lgica numrica, proveniente
del pensamiento positivista, que insista en la precisin del conoci
miento para controlar los fenmenos, coadyuv a la ciencia mdica
a introducirse en un terreno que les haba sido ajeno. Diferenciar los
rasgos de un parto eutcico o fisiolgico de uno distcico o patolgico
es parte importante de las representaciones tcnico-mdicas de la
ginecoobstetricia, cuya implementacin sirvi para incorporar poco
a poco la atencin del parto al mbito mdico.
Los trabajos de Rodrguez, y particularmente el de Torres, per
miten comprobar que la ciencia asimila y ordena, bajo su propia lgica,
gran parte del conocimiento de los legos. La diferencia entre Rodr
guez y Torres fue que este ltimo mostr abiertamente una inclinacin
a favor del rescate e incorporacin de algunos conocimientos sobre la
partera emprica y se pronunci abiertamente por una preparacin
profesional de las parteras al nivel de la que reciban los mdicos.
Aos ms tarde, otros mdicos observaron y sistematizaron las
mismas prcticas toconmicas de la partera emprica que tanta crti
ca le vali a Ignacio Torres. Por ejemplo, Fermn Viniegra se propuso
reunir algunas observaciones sobre la prctica de parir en cuclillas. En
1895 present su trabajo de tesis47 sobre el particular. Viniegra realiz
30 observaciones de parto en cuclillas en la Casa de Maternidad en
1895. El profesor Fernando Zrraga, mdico obstetra, tambin prac
ticaba el parto en cuclillas y promovi sus beneficios entre sus discpu
los. Es importante mencionar que la descripcin y recomendacin de
la prctica de parir en cuclillas o de rodillas en 1895 haba pasado por
47
Viniegra, Fermn (1895). Algunas observaciones sobre el parto en cuclillas. Imprenta de
Francisco Cosio, Mxico.
LA ASIMILACIN DE LA OBSTETRICIA EMPRICA... 217

el tamiz de la ciencia mdica racional. En efecto, los mdicos simpa


tizantes de la postura de parir en cuclillas reconocieron el origen de la
posicin; Viniegra hizo un rastreo histrico de la prctica toconmi
ca en las sociedades antiguas, y encontr que en algunos puntos de
Italia, Espaa, Rusia, Kamchatka, Mongolia, Japn, Persia, Abisinia,
Etiopa y Nueva Zelanda, el parto se realizaba de rodillas. Mientras
tanto, en otros puntos de Rusia, Inglaterra, Francia, Egipto, Este del
frica y la Polinesia se realizaba en cuclillas. El comn de todas estas
regiones es que no presentaban complicaciones durante el parto, por
lo que Viniegra afirm que se deba a la posicin vertical que favoreca
la salida de la cabeza del feto y evitaba el movimiento de embolo de
feto en la posicin en decbito dorsal. Viniegra formul una lista
de las conveniencias e inconveniencias que representaba para la medi
cina acadmica practicar el parto en cuclillas:

Conveniencias e inconveniencias del parto en cuclillas


a) En la postura en cuclillas se aprovechaba mejor la fuerza abdominal
b) La potencia uterina era auxiliada por la pesantez en todo su trayecto
c) Haba gran movilidad en la pelvis
d) Se aceleraba el trabajo y disminua la duracin y el sufrimiento de la paciente
e) El perineo sufra tanto como en el decbito dorsal
f) En los casos de hemorragia, la mujer perda ms sangre
g) No eran posibles las operaciones manuales, tampoco las instrumentales
h) El perineo se sostena con mucha dificultad y no se poda vigilar
i) Eran indispensables dos ayudantes.

Finalmente, este ejercicio o mtodo fue eliminado de la prc


tica ginecoobsttrica y en su lugar se adopt la posicin a la francesa,
decbito supina. La proscripcin de la posicin vertical en el mo
mento de parir, fuera sentada o en cuclillas, se debi a que, segn
los propios mdicos, remita a una condicin primitiva o animal,
mientras que la posicin en decbito supino o a la francesa estaba
218 EL DOLOR DE Eva
acorde con un contexto de civilizacin, pautado por el conocimien
to racional, y no por el intuitivo del cual los mdicos intentaron ale
jarse. Existi, pues, un esfuerzo por apartar al cuerpo de su condi
cin primaria para insertarlo en una lgica racional pautada por los
principios de la higiene, la ciencia y la civilizacin. Se supone que
la posicin vertical dificultaba la intervencin quirrgica, mientras
que la de decbito dorsal ofreca mayores facilidades para las manio
bras mdicas.
Las tcnicas obsttricas indicadas como las ms viables en la
Gua Rodrguez obedecen definitivamente a la situacin social en
la que se contextualiz su prctica mdica-profesional. Desacreditar
un conocimiento tan antiguo como la partera emprica requera evi
dentemente recrear una distancia social entre el mdico instruido y
la mujer ignorante, cuyas acciones, segn la opinin de los primeros,
generaban altas tasas de muertes de mujeres parturientas y de sus
productos, mientras que justificaban las limitaciones de la medicina
y su impericia que en ocasiones generaban las muertes de las mujeres
atendidas en sus partos.48 La Gua Rodrguez fue planteando ciertas
necesidades de vigilancia mdica previas al parto. Rodrguez reco
mend la vigilancia del embarazo a partir del sptimo mes, argumen
tando que en este momento se poda verificar la posicin correcta o
incorrecta del feto y porque, al decir del mdico, era la poca ideal
para ejercer las maniobras externas en caso de que la posicin del
feto anunciara un parto distcico. El cuidado posterior, es decir, du
rante el puerperio, tanto de la madre como del hijo fue igualmente
una prctica que poco a poco fue ganando espacio dentro del campo
de la autoridad mdica. Se puede afirmar que la recomendacin de
la vigilancia mdica del embarazo se fue extendiendo hasta llegar a
considerarla una necesidad desde el inicio del embarazo, como ocu
rri al finalizar la primera mitad del siglo XX. La vigilancia mdica
48
Carrillo, Ana Ma. (1998) y Carrillo, Ana Ma. Profesiones Sanitarias y lucha de poderes
en el Mxico del siglo XIX. Asclepio-Vol. L-2-1998, pp. 149-168.
LA ASIMILACIN DE LA OBSTETRICIA EMPRICA... 219

del embarazo se fue perfilando dentro de las representaciones tc


nico-mdicas como una actividad indispensable.
El objetivo comn de los textos analizados fue la sistematiza
cin de un conocimiento obsttrico para establecer con precisin las
diferencias entre un embarazo normal y patolgico. La diferencia radi
c en el destinatario del conocimiento que se sistematizaba; para uno
eran las mujeres, para otro, los varones. Mientras Torres segua recono
ciendo y validando la participacin de la mujer en la prctica obsttri
ca, al grado de ofrecer una formacin equiparable con la que reciba el
mdico, Rodrguez dejaba muy clara la distancia social que la partera
titulada deba guardar con respecto del mdico. Para Rodrguez, las
parteras slo eran concebidas como auxiliares de los mdicos, que de
ban vigilar el desarrollo del parto siempre y cuando fuese fisiolgico.
Esta misma idea de la funcin de las parteras como asistentes en partos
sin complicaciones y abortos espontneos aparece de manera contun
dente en el libro que Arturo Palmero public en 1897.49
Ciertamente, el Manual de Torres comparado con la Gua
Rodrguez, es lacnico y escueto. Sin embargo, el permanentemente
nfasis que puso sobre la necesidad de que las parteras conocieran,
aunque de manera terica, todo lo referente a la anatoma y fisiologa
del embarazo y la mecnica misma del parto, deja ver la relacin ver
tical y jerrquica que los mdicos promovieron entre sus ayudantes
ms cercanas. Ignacio Torres promovi una formacin obsttrica ms
eclctica y permisiva, mientras que Juan Ma. Rodrguez se declar en
contra de todo lo que a su juicio derivara de la partera emprica.
La asimilacin de los conocimientos provenientes de diver
sos saberes curativos y mdicos y la subordinacin de los mismos,
constituyeron una caracterstica de la medicina alpata en su labor
de profesionalizacin y en los intentos por conseguir la hegemona
que tanto aspiraba conquistar.
49
Palmero, Arturo (1897). Op. cit.
220 EL DOLOR DE Eva
De las representaciones tcnico-mdicas ginecoobsttricas,
que se conformaron durante la segunda mitad del siglo XIX en la
Escuela de Medicina se apuntan los siguientes rasgos: a) La adop
cin de la posicin en decbito o a la francesa, quedando eliminada
definitivamente la posicin vertical y el uso de las sillas de partear
por considerarse poco cientficas y por traer consecuencias negati
vas en el momento del alumbramiento, segn opinin de algunos
mdicos. b) La propuesta de acciones quirrgicas sobre aspectos fi
siolgicos que formaban parte del proceso del parto. Por ejemplo, el
uso de cauterios durante las hemorragias y en algunos casos en los
que los vmitos eran perniciosos.50 c) La recomendacin de algunas
maniobras internas para acomodar al feto como la tcnica de Pla
yfair que consista en meter varios dedos de la mano en el recto para
impulsar al feto hacia la parte posterior.51 d) El uso indiscriminado
de los frceps Tarnier, Pajot o Levret en su forma original o con
modificaciones hechas por los mdicos mexicanos.
Por supuesto que estas maniobras en la mayora de las veces
provocaron la ruptura del tero y su consecuente extraccin.52 Los
frceps adems podan causar serios traumatismos en los recin
50
Martnez Del Ro, Pablo, Apuntes sobre la extirpacin del cuello uterino por medio
del cauterio actual en: La Gaceta Mdica de Mxico (1876) T. XI, Nm. 19, pp. 363-376.
Egea, Tratamiento de las hemorragiasvdespues del parto. En: La Gaceta Mdica de
Mxico, T. XVII, Nm. 6, pp. 81-87.
51
Contreras, ngel, Observacin de un caso de versin ceflica que practic por medio
de maniobras mediatas el profesor de la clnica de obstetricia D. Juan Mara Rodr-
guez, en el Hospital de Maternidad e Infancia, en presencia de varios alumnos, el da
primero de marzo de 1870. Seccin Clnica de Obstetricia. En: La Gaceta Mdica de
Mxico (1870) T. V, Nm.3, pp. 42-52. Rodrguez, Juan Mara Parto al trmino natural
del embarazo: presentacin pelviana en segunda posicin.- inversin del producto por
maniobras externas y expulsin natural y feliz en primera de vrtice.- extraccin de la
placenta.- puerperio fisiolgico. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1872) T. VII, Nm. 6,
pp. 103-106; Rodrguez, Juan Mara, Correccion por maniobras externas en los casos
que el feto no se presenta naturalmente por el vrtice. En: La Gaceta Mdica de Mxi-
co, (1883) T. XVIII, Nm. 22, pp. 434-437.
52
Govantes y Vera, Juan N. En qu casos debe hacerse la versin y cuando la apli-
cacin del frceps?. En: La Gaceta Mdica de Mxico, (1872) T. VII, Nm. 11 y 12, pp.
205-211 y 221-226.
LA ASIMILACIN DE LA OBSTETRICIA EMPRICA... 221

acidos, como la luxacin del maxilar inferior y lesiones oculares.


n
Las desgarraduras perineales, los prolapsos del tero y las infecciones
vaginales fueron otras de las consecuencias observadas en la mayora
de las mujeres atendidas por los mdicos obstetras.53

IV. Reflexiones finales del captulo

Los textos analizados han permitido dar cuenta del proceso de cons
truccin de un saber tcnico-mdico obsttrico. El libro de Juan
Ma. Rodrguez, cuyos inicios datan de 1869 con los cuadros de
obstetricia y se convierten en un manual obsttrico en 1885, es un
buen ejemplo de cmo esta produccin mdica fue incorporando
una serie de conocimientos tanto de la medicina francesa como de
la partera emprica proveniente de un saber prctico. Este manual
fue empleado desde 1874 hasta la dcada de 1910 en la materia de
Obstetricia y enfermedades de las mujeres y los nios. La Gua Rodr
guez fue el resultado de la asimilacin e incorporacin de saberes
provenientes de diversas voces. Bajo estos conocimientos obsttri
cos se formaron varias generaciones de mdicos, aunque algunos se
mostraban crticos frente a las conclusiones de Rodrguez como su
posicin respecto de la estrechez de la pelvis, que se vio por mucho
influida por las medidas de los obstetras europeos, a la cual se le im
put, a causa de la mezcla de razas en el caso de las mujeres mexica
nas, los partos distcicos.54
Mientras que en el texto de Ignacio Torres es mucho ms
evidente el proceso de asimilacin del conocimiento de la partera

53
Gutirrez, Manuel Necesidad de la sobre vigilancia mdica en el puerperio. En:
La Gaceta Mdica de Mxico (1902) T. II, segunda serie, Nm. 13, pp. 175-177. Flores
y Troncoso, Francisco (1888). Op. cit. reporta datos similares sobre las consecuencias
nefastas provocadas por los mdicos.
54
Len, Nicols (1910). La obstetricia en Mxico. Partes 1 y 2, Tip. de la viuda de F. Daz
de Len, Mxico.
222 EL DOLOR DE Eva
e mprica, incluso tal mdico reconoci la importancia que represen
taba en la formacin, incluir el saber popular de las mujeres que por
aos fueron las nicas encargadas de estas faenas domsticas. Ambos
textos representan el esfuerzo por distinguir un saber tcnico-cien
tfico de uno emprico.
Captulo 5
Lo femenino como enfermedad
y como imagen

La mujer es ante todo una imagen. Un rostro, un cuer-


po, vestido o desnudo. La mujer es apariencias. Y esto se
intensifica en la medida en que, en la cultura judeocris-
tiana, se le asigna el silencio en pblico.Algunas veces
debe ocultarse y otras mostrarse
Michelle Perrot, 2008

E
n este captulo vale la pena relacionar, por un lado,
las representaciones tcnico-mdicas (discurso,
teoras, tratamientos, explicaciones y medidas pre
ventivas) sobre las enfermedades genitourinarias
femeninas, particularmente, las relativas a la po
sicin del tero, las alteraciones menstruales y las
patologas del embarazo para dar cuenta de cmo la
idea de la fisiologa patolgica del tero, como rec
tora de la vida de las mujeres, se fue tejiendo a la par
con la construccin de un conocimiento sistema
tizado sobre el cuerpo femenino. Luego analizare
mos algunas teoras mdicas dirigidas a explicar las
funciones del cuerpo femenino concebido como
anormal y patolgico desde su concepcin. De esa
manera se puede evidenciar la interdependencia
entre ciencia y creencia en la construccin del co
nocimiento especializado sobre la anatoma sexual
224 EL DOLOR DE Eva
femenina de la medicina ginecoobsttrica del siglo XIX y la contri
bucin epistmica sobre la diferencia sexual que otorg un sentido
de inferioridad al cuerpo femenino y justific las funciones sociales
impuestas a las mujeres basado en el argumento de la biologa. Tam
bin se pretende evidenciar cmo la construccin del conocimiento
mdico fue el resultado de las correlaciones matemticas sustentado
en la frecuencia de signos, los cuales podan parecer muy abstractos,
como los relacionados con los prolapsos uterinos, o bien, demasiado
vulgares como las ensoaciones de las embarazadas como dato vli
do para conocer el sexo del feto.

I. De la moralizacin de las enfermedades


del tero a la fisiologa anmala femenina

El conocimiento mdico sobre la diferencia sexual estuvo ntima


mente ligado al imaginario social de lo femenino y lo masculino1 y
a las funciones sociales que, segn su biologa, poda desempear
cada sexo.2 La medicina tom como base la fisiologa del cuerpo
sexuado para construir sus representaciones tcnico-mdicas que,
en conjunto con el imaginario social sobre el deber femenino y mas
culino, pautaron comportamientos y estipularon usos especficos
segn la diferencia sexual. Estos usos y tcnicas corporales impu
sieron una lgica sobre el sexo. En el caso de las mujeres, el ejerci
cio de la sexualidad estaba circunscrito al espacio del matrimonio y
tena fines procreativos. La insistente vigilancia y control mdico
del comportamiento sexual femenino puso en evidencia que la re
gulacin de la sexualidad, a travs de los contenidos de los manuales
de obstetricia y los de higiene del matrimonio, no fueron asumidos
por todas las mujeres. Esta vigilancia se corresponda con la doble

1
Rousseau, Jean Jacques (1997[1762]). Emilio o de la educacin. Ed. Porra, Mxico.
2
Darwin, Charles (1971[1871]). El Origen del hombre y la seleccin con relacin al sexo.
Editorial Diana, Mxico.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 225

moral que al mismo tiempo ofreca a los varones una vida sexual
totalmente laxa, mientras que la de las mujeres estuvo normada por
las demandas fisiolgicas de su anatoma en las que cada 28 das
deban evitar experimentar grandes pasiones, al igual que durante
el embarazo y la menopausia.
Por ejemplo, Arturo Palmero en 1897 seal que dada la fi
siologa de la menstruacin y el embarazo estaban prohibidas las
relaciones sexuales; en el primer caso, porque poda ser peligroso
tanto para el hombre como para la mujer por las inflamaciones que
algunas veces ocasionaban los loquios catameniales. En el segundo
caso, stas deban ser muy espordicas porque se poda provocar el
aborto.3 Otro tipo de recomendaciones generalizadas para todas las
mujeres, una vez que comenzaban a menstruar, consisti en evitar
durante las reglas los enfriamientos, las emociones fuertes, las fa
tigas, los viajes y una gran actividad fsica4 e intelectual porque, al
decir de los mdicos, estos eventos las predisponan a enfermar, te
niendo como consecuencias las amenorreas5, las dismenorreas6 o las me
norragias7. En el mismo orden de cosas se enumeraron tanto las reco
mendaciones fsicas como las morales, lo que nuevamente muestra
la transicin entre la moralizacin de los males femeninos, como en
el caso de los significados malignos asociados a los fluidos sangu
neos, a una higiene-pedaggica de la pubertad, la menstruacin, el
embarazo y la menopausia.
Los conocimientos de la biologa, la fisiologa y la patolo
ga exorcizaron a la mujer de la imagen demonaca y voluptuosa,
3
Palmero, Arturo (1897). Diagnstico del embarazo. En: Elementos de Obstetricia
para la enseanza de las seoras. Oficina Tip. de la Secretara de Fomento. Sexta parte,
Mxico, pp. 133-166.
4
Castillo, Delfino (1896). Algunas consideraciones del uso y del abuso de la bicicleta.
Tesis para el examen de Medicina, ciruga y obstetricia, Talleres de la Tipografa Arts-
tica, Mxico.
5
Es la supresin de las reglas.
6
Es la menstruacin difcil y dolorosa.
7
Es la menstruacin prolongada y abundante.
226 EL DOLOR DE Eva
t ransitando al estado de eterna enferma presa de su biologa. El an
helo por descubrir los secretos de la vida y escudriar una naturaleza
que consideraron constitutivamente patolgica estimul a los gale
nos mexicanos, al igual que sus pares europeos y norteamericanos,
a estudiar la naturaleza enferma de las mujeres. Se pensaba que la
fisiologa femenina lindaba con la patologa, puesto que a la menor
provocacin, la enfermedad apareca. De hecho, se afirm que las
funciones de los rganos genitales de la mujer eran temporales y pe
ligrosas: comenzaban en la pubertad y terminaban en la menopau
sia.8 La menstruacin, la gestacin, el puerperio y la lactancia, eran
estados fisiolgicos factibles de convertirse en patolgicos a causa de
cualquier influencia, fuera interna o externa como las que sealaron
Palmero y Rodrguez, entre otros.9 Algunos mdicos aseguraron que
despus de la menopausia, el tero y los ovarios no slo perdan sus
atributos funcionales, sino tambin los patolgicos.10
La sistematizacin de las prcticas ginecoobsttricas permiti
la tecnificacin del conocimiento a travs de las teoras y los trata
mientos para explicar y atender las patologas uterinas. No obstan
te, los manuales mdicos perpetuaron la imagen de la mujer dbil,
defectuosa, frgil, por su alta sensibilidad, y por la supuesta infe
rioridad mental e intelectual, que conllev a la formulacin de una
sincdoque del cuerpo femenino en la que la funcin de un rgano
explicaba la constitucin fsica y moral de la mujer.
A pesar de que se haba aceptado la existencia de un dimor
fismo sexual, la mujer sigui cargando con una imagen incompleta
porque careca de salud, la cual tena sexo, el masculino.11 Baltasar
8
Ibdem.
9
Rodrguez, Juan Ma. (1869). Breves apuntes sobre la obstetricia. Tesis, Imprenta de
Jos M. Lara, calle de la Palma, nm. 4, Mxico.
10
De la Garza, Manuel Mara (1887). Ginecologa, breve estudio sobre la castracin de
la mujer. Tesis de medicina, Mxico, Imprenta Tipografa Literaria de F. Mata.
11
Laqueur, Thomas (1994). La construccin del sexo. De los griegos a Freud. Ed. Ctedra,
Barcelona.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 227

De Viguera,12 mdico cataln del siglo XIX,13 asegur que la dife


rencia esencial entre los sexos estaba fundada en la estructura orgni
ca que facilitaba la excitabilidad nerviosa en las mujeres, que si no era
controlada tenda a llevarla a excesos morales y terminaba por mani
festarse en diversas patologas, casi siempre uterinas. Los postulados
mdicos sobre el desarrollo cerebral diferente del hombre y la mujer,
aseguraban que las zonas posteriores e inferiores del cerebro femeni
no estaban ms desarrolladas, lo que haca, segn opinin de algunos
frenlogos, que la mujer tendiera a la pasividad, a la afectividad y se
tornara altamente sensible.
Otros mdicos, como el italiano Csar Lombroso, contraria
mente a lo sealado por De Viguera, apoyaron la teora de la insen
sibilidad fsica de la mujer y describieron la superioridad sensitiva
del hombre. Lombroso sustent su tesis de la insensibilidad fsica de
la mujer con los datos que los cirujanos le ofrecieron.14 stos asegu
raban que la mujer soportaba ms el dolor de las operaciones que el
hombre. La resistencia superior de la mujer no se deba a los esfuer
zos voluntarios, sino al efecto de una sensibilidad relativa.15 La alta
sensibilidad era en realidad una alta irritabilidad producto de la
educacin que reciban las mujeres, segn el galeno italiano.16 Por
tanto, se asegur que la infinita sensibilidad del sistema nervioso a
12
Viguera, Baltasar de (1827). Fisiologa y patologa de la mujer, o sea historia analtica
de su constitucin fsica y moral, de sus atribuciones y fenmenos sexuales y de toda sus
enfermedades. 4 Tomos, Imp. Ortega y Compaa, Madrid.
13
Baltasar de Viguera, mdico espaol, reconocido por su labor de agrupacin de tres
reas mdicas importantes (obstetricia, ginecologa y pediatra) como una sola rama en la
primera mitad del siglo XIX.
14
La influencia de Lombroso en los mdicos mexicanos fue determinante, sobre todo
en lo referente a la teora de la degeneracin que fue parte importante del discurso
eugensico en la medicina acadmica decimonnica, en aspectos relacionados con la
teratologa y algunas enfermedades mentales. Vase los diferentes nmeros de la Re-
vista Mexicana de Eugenesia.
15
Lombroso, Csar. Insensibilidad de las mujeres. Artculo traducido de Le Temps por
El tiempo, Diario catlico (1892a). Nm. 2794, Ao X, 21 de diciembre p. 1.
Lombroso, Csar. Insensibilidad fsica de la mujer. En: La Escuela de Medicina (1892b).
T. XI, Nm. 33, pp. 631-634.
16
Lombroso, Csar (1892b). Op. cit.
228 EL DOLOR DE Eva
cualquier estmulo fsico o moral haca a la mujer profundamente
propensa a la patologa. En este mismo sentido, el mdico espaol
Adolfo Martnez Cerecedo sostuvo que esta impresionabilidad ner
viosa de la mujer formaba la base de su sensibilidad y su moral:
La sensibilidad altamente exquisita de la mujer es el origen de sus ms
tiernos afectos, es la base de su carcter moral: la extremada delicadeza
de su sistema nervioso, la finura excepcional de sus fibras elementales,
es la condicin fsica de su organismo, la razn anatmica de su exqui
sita sensibilidad.17

La cita anterior es una descripcin esttica ms que una explica


cin neurolgica del cerebro femenino. Tanto los supuestos de Lom
broso como Martnez Cerecedo ofrecen la posibilidad de identificar,
por un lado, el nivel conjetural de sus teoras, por otro, la idea de la in
ferioridad, basada en la fisiologa genitourinaria, se extendi a todas
las funciones del organismo femenino, incluidas las del cerebro. Las
medidas craneales que se haban tomado como el dato objetivo de la
inferioridad femenina, prontamente resultaron obsoletas al sealarse
que se haban pasado por alto las diferencias, en peso y tamao, entre
el cuerpo de una mujer y el de un hombre. Teniendo en cuenta estas
variaciones, ahora aparece que la capacidad del cerebro de la mujer es
relativamente poco inferior (si es que es inferior) a la capacidad cere
bral del hombre.18 Algunos mdicos como Lombroso reconocieron
que la medicina careca de un conocimiento cientfico slido sobre la
constitucin moral y fsica de la mujer. No obstante, ello no les impi
di hacer hiptesis sexistas y discriminatorias.
Independientemente de la verosimilitud de las teoras mdicas
sobre la diferencia entre los sexos y la supuesta inferioridad femenina, el
17
Martnez Cerecedo, Adolfo. La educacin de la mujer. Razones a priori y a posteriori.
Congreso Mdico de Brighton. El siglo mdico (1887) pp. 34, 97-99, 113-115, 161-163,
193-196, 289-291, 305-308, 321-324. En: Jagoe, Catherine, et al. (1998). La mujer en los
discursos de gnero. Icaria, Barcelona, p. 312.
18
Lombroso, Csar (1892b). p. 631.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 229

discurso mdico ofreci la justificacin para que se encargara a la mujer


(aparentemente dbil, inferior y liminalmente enferma desde la gesta
cin) la tarea de formar a los futuros ciudadanos de las naciones.19
Disminuida desde su concepcin, la mujer fue considerada el
resultado de la fecundacin de un vulo inmaduro,20 producto de un
coito despus de haber comido o bebido copiosamente, hija del can
sancio y la edad avanzada de sus progenitores.21 Sumado a su fisiologa
sexual, estaban las altas tasas de mortalidad femenina, a causa de las
complicaciones durante el parto y en el puerperio, datos irrefutables
de la fragilidad de la salud femenina en la lgica mdica. Instituida la
representacin patolgica del cuerpo de la mujer, se asign al campo
de las prcticas mdicas su atencin.22 Para estudiar a este ser fascinan
te y enfermizo la ginecologa resurgi con fuerza en el siglo xix.23
La discusin mdica sobre la inferioridad femenina, basada en
la fisiologa del tero: reglas, embarazo, parto y puerperio, llevaron a
representar al tero como el rgano responsable de la constitucin fe
menina, cuya funcin y posicin deba indagarse hasta en el menor
detalle para poder conocerlo y controlarlo; despus de todo, as lo de
mandaba el conocimiento cientfico.
19
Algunos mdicos como Briquet aseguraban que la mujer necesitaba de una extrema
sensibilidad para cumplir su misin maternal y domstica. Briquet, Pierre (1859). Trait
de lhystrie. J-B Baillire, Pars.
20
Palmero, Arturo (1897). Diagnstico del embarazo. En: Elementos de Obstetricia
para la enseanza de las seoras. Op. cit. pp. 74-75.
21
Monlau, Pedro Felipe (1888). Higiene del matrimonio o higiene de los casados. Casa
Editorial Garnier Hermanos, Pars. Peratorner, Amancio (1903). Fisiologa de la noche
de bodas. Casa Editorial Maucci Hermanos e Hijos, Buenos Aires.
22
Foucault, Michel (1993). Historia de la sexualidad. 1. La voluntad de saber. Siglo XXI,
Mxico, p.185.
Analiza la medicalizacin del cuerpo femenino a travs de la histerizacin del cuerpo
femenino que forma parte de lo que l llama dispositivo de sexualidad.
En el proceso de histerizacin de la mujer, el sexo fue definido de tres maneras: como lo
que es comn al hombre y la mujer; o como lo que pertenece por excelencia al hombre
y falta, por tanto, a la mujer; pero tambin como lo que constituye por s solo el cuerpo
de la mujer, orientndolo por entero a las funciones de la reproduccin y perturbndo-
lo sin cesar en virtud de los efectos de esas mismas funciones.
23
Jagoe, Catherine (1998). Op. cit.
230 EL DOLOR DE Eva
Durante la segunda mitad del siglo XIX, los mdicos tanto eu
ropeos como norteamericanos y mexicanos entraban en fuertes deba
tes acerca de la posicin del tero, pues algunos consideraban que su
desviacin constitua el signo de la enfermedad femenina, mientras
que para otros constitua tan slo un sntoma que daba cuenta de
una enfermedad ms compleja y localizada en otra parte del cuerpo.
Los trabajos de Thomas Gaillard,24 Baltasar de Viguera, y Ricardo
Fuertes,25 entre otros, son un buen ejemplo de las investigaciones m
dicas en torno a las desviaciones del tero y sus patologas.26
24
Thomas Gaillard, Doctor en medicina; profesor de obstetricia y de enfermedades de
las mujeres y de los nios del College of Physicians and Surgeons de Nueva York; ciruja-
no del Hospital de Mujeres del estado de Nueva York; mdico de consulta del hospital
de nios de Nueva York, y del de St. Mary de Mujeres de Brooklyn; Miembro honorario
de la Sociedad de Obstetricia de Londres; Miembro corresponsal de la Sociedad de
Obstetricia de Berln, de la Sociedad Ginecolgica de Boston, de la Sociedad de Medi-
cina de Lima, y de la Sociedad de Obstetricia de Filadelfia; miembro honorario de la
Sociedad de Obstetricia de Louisville. Su obra, Tratado prctico de las enfermedades de
las mujeres, publicado al espaol en 1879, D. Appleton y compaa, Nueva York, fue uno
de los textos consultados por los mdicos mexicanos y form parte de la biblioteca de
la Academia de Medicina de Mxico.
Gaillard sintetiz en cinco puntos las diversas teoras patolgicas de la segunda mitad
del siglo XIX que fueron las que marcaron los nuevos rumbos que tomaran las discusio-
nes ginecolgicas en Europa con respecto a las enfermedades uterinas:
1. La inflamacin era el origen de la mayor parte de las enfermedades del tero, y que
dicho estado morboso tena por resultado un gran nmero de males.
2. La enfermedad uterina dependa de algn desarreglo constitucional y no necesitaba
ms tratamiento que el indicado para la modificacin de la condicin general existente.
3. La leucorrea determinada por la inflamacin glandular del cuello ocasionaba la de-
generacin granulosa de esta parte y la ingurgitacin o inflamacin del tero.
4. La dislocacin del tero era a menudo, si no generalmente, origen de enfermedades
uterinas, siendo el estado primitivo y no secundario. Para aliviar el encadenamiento de
fenmenos morbosos, era necesario combatir primero la dislocacin, que era la causa
determinante de las enfermedades uterinas.
5. La enfermedad uterina resultaba comnmente de una inflamacin de los ovarios,
que ejerciendo reaccin sobre la matriz, era en muchos casos el agente principal del
estado morboso de sta.
25
Ricardo Fuertes, mdico mexicano quien recibi su instruccin profesional en Alemania
y public su tesis sobre las discusiones y los avances contemporneos para su poca sobre
las dislocaciones del tero.
26
Una versin ms detallada sobre el tema se public en: Lpez Snchez, Oliva (2008)
La centralidad del tero y sus anexos en las representaciones tcnicas del cuerpo
femenino en la medicina del siglo XIX. En: Tun Pablos, Julia (comp.). Enjaular los
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 231

II. El tero: semillero de todos los males de la mujer

El conocimiento mdico ginecoobsttrico laiciz la explicacin del


comportamiento de las mujeres; de ser consideradas seres sin alma y
presas de sus pasiones sexuales, fueron concebidas como un organis
mo controlado por las funciones de un solo rgano. La afirmacin
de que la mujer estaba controlada por su tero propuso una repre
sentacin emblemtica de la mujer-tero incapaz de ejercer autocon
trol, pues la fuerza de su biologa era mayor que su voluntad. Entre
los mdicos que apoyaron esta hiptesis de la mujer tero se encuen
tra el cataln Pedro Felipe Monlau, para quien tambin la matriz o
tero es el rgano ms importante en la vida de la mujer, y uno de los
polos de la organizacin femenina.27
La matriz es no solo el rgano principal de la gestacin, sino tambien el
asiento de los mnstruos, exhalacin sangunea mensual que tan decisiva
se hace para la salud y la lozana del sexo femenino. En la Matriz retum-
ba indefectiblemente todas las afecciones fsicas y morales de la mu-
jer: el tero hace que la mujer sea lo que es, decan los antiguos: Uterus
est animal vivens in muliere, propter solum uterum mulier est id quod est.28

Con la idea del tero como rgano rector de la salud de las mu


jeres, su revisin se convirti en parte de la rutina mdica sin importar
el padecimiento. Los mdicos llegaron a creer que una cefalalgia cons
tante; por ejemplo, tena su etiologa en las desviaciones uterinas.29
c uerpos. Normativas decimonnicas y feminidad en Mxico, El Colegio de Mxico. M-
xico. pp. 147-184, como parte del compromiso adquirido al recibir una beca del Pro-
grama Interdisciplinario de Estudios de la Mujer CES de El Colegio de Mxico en 2004
para concluir la Tesis de doctorado en antropologa en el CIESAS.
27
Monlau, Pedro Felipe (1888). Op. cit. p. 135. Las declaraciones que hace Monlau sobre
el tero en su texto Higiene del Matrimonio, cuyas reediciones se extendieron hasta
bien entrado el siglo XX, y circularon entre los mdicos mexicanos, son un buen ejem-
plo de la representacin mdico-tcnica que tuvieron los galenos del siglo XIX sobre el
cuerpo femenino.
28
Monlau, Pedro Felipe (1888). Op. cit., p. 136. (nfasis propio).
29
Fuertes, Ricardo (1886). La anteflexin en la ginecologa moderna y su tratamiento.
Imprenta y literatura espaola, Mxico.
232 EL DOLOR DE Eva
Hay que de recordar que varios mdicos mexicanos viajaron a
otros pases para formarse profesionalmente y a su regreso incorpo
raron en su prctica los conocimientos aprendidos. As se puede citar
el caso de Ricardo Fuertes, quien estudi en Berln y present su tesis
sobre el tema de la anteflexin del tero.30
Un ao antes de que apareciera traducida al espaol la tesis de
Ricardo Fuertes, en 1885, Francisco lvarez,31 alumno de la Escue
la Nacional de Medicina, present como tesis un estudio sobre los
procedimientos empleados para curar la cada del tero. El trabajo de
lvarez es sumamente importante, no slo porque cont con nume
rosas observaciones, sino porque se trat del primer estudio elaborado
con datos extrados de pacientes mexicanas sobre la cada del tero y
su tratamiento, y porque describi los procedimientos y tratamientos
que se haban empleado en Europa y principalmente en Mxico para
devolverle al tero su posicin normal. Dentro de los procedimientos
presentados por los mdicos mexicanos para curar las cadas del tero,
sobresali el procedimiento de la suspensin uterina propuesto por
el Dr. Juan Feneln, de quien hicimos referencia en el captulo 3.
La nocin de la hipermovilidad del tero fue una represen
tacin tcnico-mdica compartida por todos los mdicos, tanto
extranjeros como nacionales, incluso por aquellos que amparados
en otros modelos mdicos, como fueron los casos del mismo Juan
Feneln, y Fernando Malanco, quienes profesaron el mtodo de la
medicina dosimtrica y aun cuando propusieron nuevas formas de
curar las enfermedades uterinas, a travs del uso de los alcaloides,
mantuvieron la idea de la hipermovilidad del tero.32
30
Fuertes, Ricardo (1886). La anteflexin en la Ginecologa Moderna y su Tratamiento.
(Disertacin inaugural que para obtener el ttulo de Doctor en Medicina y Ciruga con
la aprobacin de la Facultad Mdica de la Universidad de Berln y las tesis adjuntas de-
fendi pblicamente el Dr. Mexicano). Imprenta y litografa Espaola, Coliseo Viejo 25,
Mxico. (Versin directa del alemn).
31
Alumno de la Escuela Nacional de Medicina y practicante del Hospital Ginecolgico
ngel Gonzlez Echeverra.
32
lvarez, Francisco, Cuadro estadstico de las enfermas tratadas durante el ao 1887, en el
Hospital ngel Gonzlez Echeverra. En: La Medicina Cientfica (1888) T. I., 9 entrega, p. 136.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 233

Los mdicos mexicanos reconocieron la dificultad que enfren


t la ginecologa moderna para establecer la supuesta posicin nor
mal del tero:
La movilidad caracterstica del rgano, la facilidad con que se desaloja
de su posicin bajo los ms leves cambios de estado de los rganos veci
nos, hacen y han hecho que los especialistas acepten como la posicin
normal, posiciones de las mas encontradas entre s; siendo para unos la
Anteflexin, para otros ya la Retroflexin, ya la Retroposicion la posi
cion normal del tero.33

La cita anterior pone en evidencia que las opiniones de los m


dicos eran tan dismiles que no era posible crear una clasificacin
consensuada que guiara a los mdicos en el diagnstico de la posi
cin presuntamente normal del tero. La nica certeza compartida
por los mdicos fue la nocin de que la posicin del tero determi
naba en gran medida las patologas uterinas y lo que ellas generaban
en el resto del organismo femenino.
Ante tanta incertidumbre y confusin, Ricardo Fuertes ex
pres la necesidad de acordar un tipo ideal que diera cuenta de la
posicin normal del tero y que sirviera de modelo. Convencido de
sus argumentos emprendi una serie de observaciones, llegando a
dos mil el nmero de mujeres que examin en la Clnica y Policlni
ca del Dr. Martn en Berln, para luego proponer la posicin normal
del tero.34
Fuertes retom de Cred de Leipzig la idea de emplear la es
tadstica como el mejor mtodo para establecer los parmetros de
la posicin normal del tero. La cuantificacin de los signos de la
posicin del tero ofrecera, a decir de este galeno, el dato inequ
voco sobre las posiciones normales y patolgicas del tero. Segn
33
Fuertes, Ricardo (1886). Op. cit., p. 1.
34
A la clnica acudan mujeres preferentemente de la clase pobre, su constancia en la
asistencia se deba a que junto con los auxilios profesionales reciban las medicinas
gratuitas.
234 EL DOLOR DE Eva
las estadsticas obtenidas por Fuertes, a partir de las numerosas ob
servaciones recopiladas en Berln, la anteversin ligera35 result ser
la posicin normal. Estos hallazgos coincidieron con los resultados
de Karl Ruge, el Dr. Schroeder de Berln, J. B Schulze, profesor de
ginecologa de Yena citados en el mismo estudio de Ricardo Fuertes.
La anteversin fue considerada como normal siempre y cuando no
estuviese acompaada de ningn tipo de sntoma.

Cuadro 5.1 Posiciones del tero.


Posicin del tero registradas
Frecuencia
por R. Fuertes
Ligera anteversin 66 2/3 %
Anteflexin 9%
Retroflexin 12%
Retroversin 6.2%
Retroposicin 1.5%
Fuertes, Ricardo (1886). Op. cit., p. 10.

Figura 5.1 Grados de anteversin.36

El fundus uterino se apoya sobre la vejiga, el orificio externo mira al sacro.


35
36
Gaillard, Thomas (1879). Tratado prctico de las enfermedades de las mujeres. D.
Appleton y compaa, Nueva York, pp. 343 y 369.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 235

Figura 5.2 Grados de retroflexin.37

La discusin sobre el uso de la estadstica en la delimitacin


del conocimiento objetivo del cuerpo y sus correlatos patolgicos
fue incorporada por los mdicos mexicanos para domesticar el
azar.38 La influencia que ejerci la numerologa se ve reflejada en
trabajos de Ricardo Fuertes,39 Florencio Flores,40 Francisco Flores41 y
Ramn Lpez y Muoz,42 entre otros, quienes intentaron establecer
37
Ibdem.
38
El afn de domesticar el azar llev a los cientficos a que emplearan las leyes esta-
dsticas con la intencin de acceder a un conocimiento objetivo. Las leyes estadsticas
llegaron a considerarse como leyes de derecho propio y su alcance se extendi a los
fenmenos naturales. El uso de las estadsticas abri la posibilidad de la creacin de un
conocimiento objetivo porque se poda obtener informacin de los procesos naturales
y sociales. En el perodo de paz posterior a Napolen, los Estados europeos fundaron
oficinas para reunir y publicar estadsticas sobre todas las esferas de la vida y en asun-
tos administrativos. De alguna manera, como indica Hacking, el mundo se haba hecho
numrico. Hacking, Ian (1995). La domesticacin del azar. La erosin del determinismo
y el nacimiento de las ciencias del caos. Gedisa, Barcelona.
39
Fuertes, Ricardo (1886). Op. cit.
40
Flores, Florencio, Ligeros apuntes de pelvimetra comparada, 1 parte. En: Revista
Mdica de Mxico (1889) T. II, Nm. 19, pp. 294-297.
41
Flores y Troncoso Francisco (1885). El himen en Mxico. Oficina Tipogrfica de la Se-
cretara de Fomento, Mxico.
42
Lpez y Muoz, Ramn M. Biologa general, Normal y Patolgica. En: La Gaceta
Mdica de Mxico (1875) T. X, Nms. 2, 4 y 5, pp. 34-38, 51-59, 72-76, 87-91.
236 EL DOLOR DE Eva
constantes en el conocimiento de los rganos sexuales femeninos,
a travs de la cuantificacin de los signos fisiolgicos y patolgicos
del tero y sus anexos. Ramn Lpez y Muoz concibi a la matriz
como [...] una viscera que desempea[ba] un gran papel en el orga
nismo femenino; pero independientemente de los fenmenos biol
gicos [...] el tero es un rgano de tal actividad vital, y que influye tan
poderosamente en la vida orgnica de la mujer, y no poco en la parte
sicolgica de ella, desde la pubertad hasta la edad crtica.43
Como se analiz en el captulo II, la nocin de que los fen
menos patolgicos eran idnticos a los fenmenos normales respec
tivos, salvo por determinadas variaciones cuantitativas, vuelve a apa
recer irremediablemente en la discusin de los mdicos mexicanos
decimonnicos en el momento que trataron de explicar la etiologa de
las enfermedades uterinas. Sostuvieron que la diferencia entre los
signos patolgicos y los normales estaba dada por la variacin de
los mismos. Es decir, la diferencia era de grado, no de clase.
En la concepcin del tero propuesta por Lpez y Muoz, en
la que de acuerdo a la estructura propia del tero (tejido conjuntivo
celular, fibroso, vascular y nervioso de las paredes, mucosa en la cavi
dad, serosa en la superficie) exista una propensin a la enfermedad
inherente a su composicin orgnica,44aparece nuevamente la relacin
entre lo normal y lo patolgico y la dificultad de establecer lmites cla
ros entre un estado y otro. [T]odas las enfermedades admitidas slo
son sntomas y que no podran existir desrdenes de las funciones vi
tales sin lesiones de rganos o ms bien de los tejidos.45 La reflexin
de Lpez y Muoz acerca de las patologas uterinas est sustentada en
la idea de Broussais, para quien todas las enfermedades eran resultado
del exceso o defecto de la excitacin de los diversos tejidos por encima
43
Lpez y Muoz, Ramn. Cules son las deducciones patolgicas del estudio anat-
mico del tero?. En: El Porvenir (1873) Vol. VI, Entrega 15-57, pp. 265-274, p. 265. (El
nfasis es propio)
44
Ibid., pp. 265-274.
45
Canguilhem, George (1971). Lo normal y lo patolgico. Siglo XXI, Mxico, p. 25.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 237

y por debajo del grado que constituye el estado normal.46 En efecto, si


la enfermedad slo era el resultado de ciertos cambios de intensidad en la
accin de los estimulantes indispensables para el mantenimiento de
la salud, el tero era un rgano cuyos imprevisibles cambios de inten
sidad le conferan fcilmente un estado patolgico.
Lpez y Muoz afirm que los principios de relacin entre la
fisiologa normal y la patolgica deban servir para explicar los tras
tornos uterinos. De esta manera, la hiperemia, la inflamacin, las he
morragias, el dolor, el reblandecimiento, la hipertrofia, los tumores y
los desalojamientos de la matriz deban ser considerados fenmenos
fisiolgicos normales, pero que se tornaban patolgicos por la mane
ra excesiva en la que se presentaban, sobre todo en la pubertad y has
ta la edad en la que sobrevena la menopausia. Por otra parte, Lpez
y Muoz consider que las lesiones del tero, como las heridas, las
rupturas y las perforaciones, as como los grandes cambios que sufra
el tero en el estado de gestacin y parto, no deban definirse como
patolgicos porque las primeras no se deducan de la estructura ana
tmica del rgano y las ltimas no eran de naturaleza patolgica.
Para los mdicos, hablar de grados de flexin del tero, de pro
porciones en las medidas plvicas de las mujeres y de las estadsticas
sobre las enfermedades uterinas en general, cobra sentido porque
constituyeron los criterios cientficos para establecer la nosografa y
nosologa de los padecimientos femeninos en general. Los galenos di
rigieron la investigacin mdico-ginecoobsttrica a la bsqueda de
la graduacin de la posicin normal y la consecuente movilidad
del tero para terminar con la incertidumbre que conllevaban las
puras descripciones, y as diferenciar objetivamente las patologas uteri
nas de las que no lo eran.
Ricardo Fuertes, apoyado en los trabajos de mdicos
europeos,47 acept que la anteflexin ligera era la posicin normal
Broussai. En: Canguilhem, George (1971). Op. cit.
46
47
Martn.E (s/a) Neigungen und Beugungen d. Gebaermutter; Velpau. Rev. med. Chir.
Dc 1849. En: Fuerte, Ricardo (1886). Op. cit., p.15.
238 EL DOLOR DE Eva
del tero, pero que existan dos clases de anteflexin anormal, la con
gnita y la adquirida. La congnita estaba asociada al debilitamiento
de los tejidos de las paredes uterinas al nivel del punto de reunin del
cuerpo y del cuello; debilitamiento que ocasionaba que el tero
se doblara sobre el cuello. En esta clasificacin, la anteflexin aparece
como resultado de una causa distinta al propio tero. Poco convenci
do de la explicacin sobre la anteflexin congnita argumentando la
resistencia de los tejidos, Fuertes se plante otra interrogante: La
anteflexin es debida una atrofia primitiva en el punto de reunin?
bien, la anteflexin misma es la causa de la atrofia?.48 Ricardo
Fuertes rechaz rotundamente que la atrofia se hubiese limitado a
un solo punto de los tejidos, dejando el resto en estado normal. Tam
poco acept la idea de una anteflexin originada por causas externas.
La posicin del mexicano Fuertes rompi con la idea extrema
del origen patolgico. No se trataba de una causa interna propia del
organismo, pero tampoco poda admitirse que los factores externos
por s mismos causaran una patologa como la anteflexin patolgi
ca. Fuertes resolvi que la verdad debe estar entre los dos extremos,
un debilitamiento general [de los tejidos], que crea condiciones fa
vorables las causas; que por su constancia de accin determinan la
flexin.49 En efecto, Fuertes no lleg a nada concluyente sobre
la anteflexin congnita, pero despus de las experimentaciones50
que realiz, cuestion los postulados de prominentes mdicos euro
peos sobre el debilitamiento de los tejidos y abri de nuevo una gama
de posibles explicaciones en las que difcilmente se lleg a un acuerdo.
En el caso de la anteflexin adquirida, Fuertes coincidi con sus
pares europeos, quienes sostuvieron que sta, en efecto se relacionaba
siempre con la inflamacin de los tejidos adyacentes. Pero el mdico
48
Fuertes, Ricardo (1886). Op. cit., p. 14.
49
Ibdem.
50
En el Instituto Patolgico dirigido por el Dr. Rodolfo Virchow, Ricardo Fuertes practic
un corte en forma de cua en el punto de reunin del cuello y las paredes del tero, y
slo de esta manera logr conseguir un debilitamiento.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 239

mexicano cuestion nuevamente el origen; si la inflamacin era la


causa determinante de la anteflexin, que ocasionaba la inflamacin.
Algunos mdicos alemanes como Noeggerath aseguraban que el ori
gen eran enfermedades sexuales, como la gonorrea. Es decir, exista
una representacin de la patologa como una cadena de infinitos es
labones que siempre seran la causa inmediata de un padecimiento.
Fuertes rechaz nuevamente esta explicacin porque contaba con
datos de mujeres vrgenes con el himen intacto y que sin embargo
presentaban una anteflexin uterina causada por la inflamacin.
A pesar de que Ricardo Fuertes mostr que sus reflexiones estu
vieron basadas en un conocimiento objetivo apoyado en numerosas
observaciones y por diversas experimentaciones, encontramos que
sus explicaciones caen en ciertas contradicciones, en el momento en
que mezcla los discursos mdicos modernos y la medicina humoral
hipocrtica. Acept que los desrdenes circulatorios producidos por
la menstruacin eran las causas determinantes de la perimetritis, o sea la
inflamacin del perineo. Y la perimetritis era el resultado de un en
friamiento durante el perodo menstrual. Al mismo tiempo, admiti
que en muchos otros casos la inflamacin preexista a los desrdenes
de la menstruacin y entonces nos vemos en un Circulus vitiosus.
Fuertes reconoci que las explicaciones de otros mdicos y las
suyas mismas lo llevaron a un callejn sin salida. Entonces intent
encontrar otras causas de la flexin del tero, como los fibromas, los
adenomas muy anchos que se implantaban en la pared anterior o
posterior del tero y que por su peso determinaban la flexin. Fuer
tes retom la explicacin del mdico alemn Martn,51 quien asegu
raba que estos fibromas eran ocasionados durante el embarazo en
el momento en que tena lugar una incompleta evolucin del lugar
donde se implantaba la placenta, lo cual determinaba un aumento de
la pared uterina causando la flexin.
51
Martn, A. (s/a). Handbuch der. Frauenkrankheiten. En: Fuertes, Ricardo (1886).
Op. cit.
240 EL DOLOR DE Eva
A esta serie de representaciones tcnico-mdicas sobre la ante
flexin del tero y sus consecuentes explicaciones se suma un hecho
mayor: la histeria, la cual fue considerada un fenmeno nervioso ex
clusivo de las mujeres, cuya etiologa segn las explicaciones mdicas se
deba a diversas causas asociadas al aparato genito-urinario femenino.
Para Ricardo Fuertes, la anteflexin iba acompaada de dos sn
tomas, la dismenorrea y la esterilidad, afecciones uterinas graves que
con frecuencia conducan a la histeria. Las explicaciones mecnicas
de la dismenorrea apuntaban a que, como la anteflexin, generaba un
estrechamiento del canal al nivel del ngulo, la sangre menstrual en
contraba un obstculo en la salida, entonces permaneca en la cavidad
uterina, lo que provocaba contracciones y stas a su vez producan un
dolor agudo durante la menstruacin, o sea, la dismenorrea.
La explicacin mecnica pronto fue desechada y en su lugar se
acept que la dismenorrea se deba a la resistencia e inflexibilidad de
las capas musculares del tero para que tuviera lugar la hiperemia.52
La perdida de la elasticidad y la rigidez de las capas musculares del
tero irradiaba una resistencia que se propagaba hasta las ramifica
ciones nerviosas, lo que generaba el dolor intenso y provocaba los
mismos fenmenos reflejos que dicha compresin determinaba en
las embarazadas, como vmitos y nuseas. Segn Fuertes, estos sn
tomas acompaaban a la anteflexin en el momento de presentarse
la menstruacin. El grado de flexin y la edad de la paciente condu
can lentamente a la histeria y a la psicosis, segn las conclusiones
de ste mdico.
Es evidente que no existi un acuerdo para distinguir cun
do las enfermedades uterinas eran los sntomas y cundo los signos,
as como tampoco exista una sola manera de explicar su gnesis y
su etiologa.

52
En este caso, abundancia de sangre en el tero.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 241

III. Si la teraputica ginecoobsttrica


no reorganiza sus funciones del tero,
slo queda el remedio de la castracin

En un principio, el uso de los pesarios53 fue el tratamiento que con


mayor frecuencia se prescribi para modificar las posiciones del te
ro consideradas anmalas. Posteriormente se desecharon al recono
cer las complicaciones e infecciones que ocasionaban.54
Para desalojar los menstruos de un tero a causa de los pro
lapsos se us la sonda uterina para romper el tapn que se haba
formado en el ngulo del tero por la secrecin, y que provocaba
la dismenorrea. Los mdicos alemanes preferan el bistur y la su
tura, mientras que los franceses empleaban los constrictores, el asa
galvnica o el termocauterio de Paquelin. En Mxico se empleaba el
mtodo francs, slo el Dr. Andrade haca la operacin con bistur.55
En 1885 el mtodo de suspensin uterina de Juan Feneln
sobresali por su eficacia para curar radicalmente las cadas del tero
acompaadas de cistocele56 y rectocele57. El mtodo del Dr. Fene
ln consisti en hacer permanecer la matriz en su lugar a travs de
cordones cicatriciales producidos en la parte inferior del abdomen,
entre la pared del vientre y la extremidad superior de la vagina por
medio de suturas metlicas.58
53
Pesarios: aparatos de formas y dimensiones diversas, que se colocan y dejan en la
vagina para mantener el tero en su posicin normal.
54
Por ejemplo, s/Autor. Nuevo procedimiento de palpacin del tero y de los ovarios.
En: Revista Mdica de Mxico (1888) Vol.1, Nm.8, pp. 129-131. En dicho artculo re-
comienda una asepsia en los genitales internos a travs de inyecciones vaginales con
una solucin de bicloruro. De igual manera, se recomienda la limpieza del espejo y la
mano del mdico, la cual deba lavarse con agua fenicada o biclorurada para evitar
la propagacin de infecciones.
55
Fuertes, Ricardo (1886). Op. cit.
56
Protusin herniana de un segmento de vejiga urinaria.
57
Rectocele o proctocele. Hernia del recto o de una parte de l. Prolapso del recto.
58
El mtodo se llev a cabo por primera vez en Mxico, en el Hospital ngel Gonzlez
Echeverra, el 11 de septiembre de 1883.
242 EL DOLOR DE Eva
Doce aos despus, en 1897, Jos Moya escribi su tesis Breves
apuntes sobre el tratamiento de los prolapsos genitales.59 En dicho tra
bajo hizo una revisin exhaustiva de los tratamientos ginecolgicos
destinados a corregir los prolapsos uterinos. La revisin incluy los
tratamientos locales como el kinesiterpico;60 el masaje directo, el
uso de cinturones plvicos, el pesario. Moya concluy que el nico
mtodo adecuado para corregir los prolapsos uterinos sin tener ma
yores complicaciones era la histeropexia.61
Anotaremos un fragmento de la descripcin quirrgica hecha por lvarez:
"Colocada la enferma en la posicin tocolgica [...]en un plano casi horizontal, y redu-
cido el tumor procidente; el operador introdujo en la vagina el indicador derecho en
direccin del lado izquierdo del surco vagino-cervical; llegando este punto, acerc lo
ms posible la pared vaginal la del abdomen, de modo estar seguro de no haber de-
jado interpuesto entre ambas paredes ningn vaso importante repliegue peritoneal
[...]se llev entonces, siguiendo la direccin del dedo explorador, y rasando la rama
horizontal del pubis, la cnula de un trocar curvo de mediano calibre (el del hermano
Cme, que sirve generalmente para la puncin de la vejiga) hasta llegar al punto en
que las paredes estaban casi en contacto; y siendo armada de su punzon, se hizo salir
la punta del instrumento por la parte superior interna de la regin inguinal, cerca del
punto de deslizamiento del ligamento redondo. Despus de esta maniobra, que pudie-
ra considerarse como el primer tiempo de la operacin, se separ el punzon del trocar y
se condujo en su lugar un doble hilo de plata, del grueso que comnmente se usa para
las suturas, en cuyo extremo vaginal fue colocado un boton de plomo envuelto en al-
godn antisptico; extraida entonces la cnula, se hicieron tracciones en la extremidad
exterior del doble hilo y se coloc en sta otro boton semejante el primero.
Terminada la operacin, se puso en la region operada un apsito con solucion dbil de
cido fnico, limitndose el tratamiento ordenar reposo absoluto, trocitos de hielo
para calmar las nauceas provocadas por el cloroformo, y como alimento una taza de
leche cada cuatro horas. [...] El dolor de la region operada cuando tena una areola roja
alrededor del boton suspensor se aplicaba ungento mercurial o polvo de licopodio. l-
varez, Francisco (1885). Breve estudio de un nuevo procedimiento para la curacin radi-
cal de la cada del tero. Tesis, Oficina Tipogrfica Imprenta del Gobierno, Mxico, p. 33.
59
Moya, Jos (1897). Breves apuntes sobre el tratamiento de los prolapsos genitales. Ofici-
na Tipogrgica de la Secretara de Fomento, Mxico. Jos Moya fue alumno de las Escuelas
Nacionales Preparatoria y de Medicina de Mxico, ex practicante del Hospital Jurez, ex
practicante del Hospital San Andrs, ex practicante del servicio de ciruga y ginecologa del
Hospital de Jess, practicante del servicio de Medicina del mismo hospital, miembro de la
sociedad Gmez Faras, y 1 y 2, ex secretario de la Sociedad Filoiatrica.
60
A travs del masaje, acompaado de movimientos gimnsticos especiales, se busca-
ba elevar el tero.
61
Histeropexia.- Fijacin quirrgica del tero desplazado. Abdominal. Fijacin del tero a
la pared abdominal; ventrofijacin uterina, gastrohisteropexia, histerogastropexia. Vagi-
nal. Fijacin del tero a la pared de la vagina; vaginofijacin, colpohisteropexia.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 243

En 1903, el Dr. Gerardo Hurtado Surez62 present la tesis


Complicaciones vesicales en algunas enfermedades uterinas para
obtener su ttulo de doctor. En dicho trabajo, Hurtado reconoci
que casi todo lo hecho para tratar las desviaciones uterinas y los
prolapsos haban sido medios paliativos. Agreg un nuevo elemento
a la discusin de las enfermedades uterinas y su posible tratamien
to, las infecciones uretrales debido a la intimidad en las relaciones
anatmicas y fisiolgicas entre el tero y el rgano receptor del apara
to urinario. Nuevamente el tero aparece como el rgano causante
del rompimiento de la armona entre los dems rganos. Ahora las
enfermedades urinarias tenan un origen genital motivados veces
por el funcionamiento fisiolgico exagerado del tero. Sin impor
tar la nueva incorporacin de elementos a la discusin de la gnesis
de las enfermedades uterinas y sus anexos pelvianos y vesicales, el
tero segua siendo el rgano responsable de las patologas femeni
nas y los tratamientos estuvieron dirigidos a l.
Si despus de todos los intentos, la dismenorrea no se erradi
caba, y junto con ellos la aparicin de los sntomas asociados a
las desviaciones uterinas: vmitos, tos constante, jaquecas y cefalal
gias permanentes, slo quedaba un recurso: la castracin.63
La castracin est indicada en toda neurosis que depende de un cam
bio patolgico de los rganos sexuales cuando todo otro tratamiento
no ha tenido ningn resultado cuando se han perdido las esperanzas
de que lo tenga. Se requiere que el padecimiento sea tal, que ponga la
vida en peligro, que amenace con la prdida de la razn, que vuelva
insoportable la vida imposibilite todo trabajo y ocupacin.64

62
Alumno de la ENM.
63
Armijo, Francisco. Quiste probablemente del ovario. Seccin Patologa mdica. En:
La Gaceta Mdica de Mxico (1865) T. I, Nm. 29, pp. 467-470; Carmona M. Manuel. Quis-
te del ovario abierto en la vejiga. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1865) T. I, Nm.29, pp.
474-478.
64
Hegar, declaracin en el Congreso Internacional de Copenhague, citado en Fuertes
Ricardo (1886). Op. cit., p.31.
244 EL DOLOR DE Eva
De los tratamientos ginecolgicos para combatir las patologas
del tero, la castracin65 tuvo mayor aceptacin entre los mdicos del
siglo xix.66 Pero la misma accin teraputica realizada en los varones
poda tener resultados totalmente opuestos, y los mdicos la cues
tionaban profundamente por los efectos morales que produca en el
hombre.67 Mientras que la castracin significaba una alternativa viable
para conseguir la cura de las mujeres, para el varn significaba el co
mienzo de una condena eterna que los llevara a la infelicidad. 68
Pocos mdicos se plantearon que la ausencia del tero soca
vara la salud de las mujeres.69 Ricardo Fuertes afirm, en su estudio
antes citado, que aunque la castracin resultaba ser un tratamiento
aceptado entre la comunidad mdica, se deba tener presente el ries
go de caer en un crculo vicioso porque si para salvar la salud psqui
ca comprometida por una neurosis, procedemos a la castracin que
la compromete a su vez [...] los nevropatas nos ensea que la idea de
no ser ms mujeres, ha conducido a estas enfermas ms de una vez a

65
De la Garza, Manuel Mara (1887). Op. cit.
66
No se tienen datos precisos sobre el porcentaje de castraciones uterinas realizadas por
mdicos mexicanos, pues la mayora de las veces presentaban historias clnicas referidas
a unas cuantas pacientes. En 1895, Toms Noriega report que un mdico ingls haba
reunido, de 1872 a 1894, 180 observaciones que probaban la eficacia de la castracin
para combatir las hemorragias de los tumores de la matriz que no podan ser operados.
Sin embargo, reconoci que en Mxico no se haban ocupado de registrar las castraciones
hechas por los mdicos compatriotas. Comunicacin por el Sr. Noriega de dos observa-
ciones: una referente la operacin de la castracin hecha con resultado satisfactorio en
una enferma que padeca metrorragias y perturbaciones mentales, y la otra relativa a la
amputacin supra vaginal de un fibromioma. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1895), T.
XXXII, Nm. 22, pp. 500-505.
67
Jurez, Jess A. (1888). De la castracin en algunos casos de ausencia del pene. Tesis de
Medicina, Imprenta Tipografa Literaria de F. Mata, Mxico.
68
Olvera, Jos, Estudio mdico-legal sobre castracin. Secc. Mdico Legal. En: La Gaceta
Mdica de Mxico (1892) T. XXVII, Nm.11, p. 404.
69
Malanco, Fernando, y Hurtado, Francisco. Sesin de la Academia Nacional de Medici-
na 28 de Nov. 1894. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1895) T. XXXII, Nm. 2, pp. 44-48;
Fuertes, Ricardo, Breves consideraciones sobre la castracin. En: La Gaceta Mdica de
Mxico (1896) T. XXXIII, Nm. 9, pp. 191-196.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 245

la locura.70 El mismo Ricardo Fuertes se lamentaba de haber hecho la


castracin completa en dos ocasiones; en una de ellas la mujer mu
ri vctima de una hemorragia interna. Mientras que la castracin
incompleta extirpacin de los ovarios a causa de quistes- la haba
practicado ms de 30 veces.71 En otro momento, Fernando Malan
co cuestion seriamente la prctica de la castracin femenina como
tratamiento viable a los problemas de los ovarios que haba llevado a
cabo su colega Francisco Hurtado en 1894.
Hay que pensar mucho antes de emprender una operacin de esa natu
raleza [extirpacin de los ovarios], por ms que en la actualidad est de
moda llegndose en algunos pases como en los Estados Unidos hasta
el abuso. [...]es cierto que la enferma ha ganado, tambin lo es que ha
perdido; si por una parte con la extirpacin de los ovarios cesaron los
dolores que tanto la hacan sufrir, en cambio la joven ha quedado con
el tormento moral de ser estril, y con los ataques histero-epilpticos
que se han desarrollado y no padeca antes72

El Dr. Icaza tambin se pronunci en contra de la castracin ute


rina y afirm que no se debera castrar a las mujeres sin razn y conmi
n a sus compaeros a que reflexionaran sobre los efectos de las inter
venciones quirrgicas, aunque por momentos parecieran inocentes.73
Los argumentos mdicos sobre el origen de las enfermedades
femeninas pusieron al descubierto que las atribuciones hechas al
tero no apuntaban al rigor cientfico, sino a la eficacia de la prctica
moral y, por el otro, que las leyes biolgicas no actuaban de manera
70
Fuertes, Ricardo (1886). Op. cit., p. 31.
71
Fuertes, Ricardo. Breves consideraciones sobre la castracin. Observaciones de prctica
propia. En: La Gaceta Mdica de Mxico, (1896), T. XXXIII, Nm. 9, pp. 191-196.
72
Icaza, Ramn J. Sesin del da 28 de Noviembre de 1894. Acta nm. 10. Aprobada el
5 de diciembre de 1894. En: Gaceta Mdica de Mxico (1895) T. XXXII, Nm. 2. p. 46.
73
Comunicacin por el Sr. Noriega de dos observaciones: una referente la operacin de
la castracin hecha con resultado satisfactorio en una enferma que padeca metrorragias
y perturbaciones mentales, y la otra relativa a la amputacin supra vaginal de un fibromio-
ma. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1895) T. XXXII, Nm. 22, pp. 500-505.
246 EL DOLOR DE Eva
general, sino que su discurso dejaba intersticios al imaginario social
de lo femenino y lo masculino. Despus de todo, como afirma Be
rriot-Salvadore: el discurso cientfico es tributario de un orden del
mundo que conviene legitimar, mostrando que el papel de cada uno
de los sexos se inscribe en la naturaleza.74 El mdico, cuya extrema
dramatizacin de las descripciones buscaba mantener el orden social
a travs de su trabajo cientfico, se eriga como el moralista que haba
de vigilar el cumplimiento de dicho orden.
Adems, al elegir al tero como el rgano causante de los pa
decimientos femeninos, la medicina pretendi cumplir con el impe
rativo cientfico racional, cuya lgica precisaba de un objeto accesi
ble a la mirada para estudiarlo; de esta manera, las caractersticas del
tero se constituyeron inexorablemente en el signo de la enfermedad
de las mujeres.

IV. La eclampsia puerperal:75 la enfermedad sin explicacin

La eclampsia fue definida como una afeccin convulsiva, muchas


veces debida a una alteracin albuminrica o urmica que poda
aparecer en cualquier edad.76 Mientras que la eclampsia puerperal
era una enfermedad que se caracterizaba por accesos convulsivos
acompaados de una prdida momentnea de la inteligencia y de
la sensibilidad durante el embarazo, parto y puerperio.77 Algunos
74
Berriot-Salvadore, Evelyne (1993). El discurso de la medicina y la ciencia. En: Duby, Geor-
ge y Michelle Perrot, (coords.). Historia de las mujeres. 10 Tomos, Taurus, Madrid, p. 119.
75
Segn Orci, llamar eclampsia puerperal al estado patolgico que estamos describien-
do es un error porque no slo es en el puerperio que la eclampsia se presenta; puede
ocurrir durante el embarazo o en el momento del parto. Por esta razn, Orci, apoyado
en Cerra y Bennasar (s/a), opta por denominarlo eclampsia obsttrica. No obstante, se
ha acordado llamarlo eclampsia puerperal porque as es como se le denomin durante
el siglo XIX. Orci, Luis (1906). Eclampsia obsttrica. Patognesis y tratamiento. Tesis,
Imprenta del Gobierno Federal, Mxico.
76
Diccionario de Medicina y Ciruga (1889). Op. cit., p. 681.
77
Orci, Luis (1906). Op. cit.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 247

dicos extranjeros le llamaron distocia epilptica o epilepsia aguda


m
de las embarazadas.78
La eclampsia puerperal se presentaba en todas las pocas del
ao, segn datos reportados por Ruiz y Sandoval en 1872.79 Dicho
padecimiento result ser un enigma entre los mdicos mexicanos has
ta bien entrado el siglo XX, pues no se saba con exactitud si era una
causa o una consecuencia del estado de preez. La eclampsia puerpe
ral era considerada por los mdicos como un terrible enemigo que
poda ocasionar consecuencias fatales durante tres perodos impor
tantes en la vida de las mujeres: el embarazo, parto y puerperio.80
Debido a la alta incidencia de la eclampsia puerperal, el desco
nocimiento de sus causas y los tratamientos equivocados, los mdi
cos se afanaron en su estudio. La medicina cientfica no haba acerta
do a encontrar la causa de los ataques eclmpticos en las mujeres par
turientas. Apenas se comenzaba a aceptar una explicacin, cuando
aparecan nuevos problemas; echando por la borda cualquier aproxi
macin, de tal suerte que slo se conseguan hiptesis que ms tarde
se desechaban en virtud de que el mal continuaba. El nico medio
aparentemente eficaz para combatir la eclampsia era la evacuacin
uterina, pero la misma accin teraputica pona en grandes riesgos
a la mujer y al feto. Por otro lado, la desocupacin de la matriz no
siempre fue el recurso teraputico correcto. En los casos en los que la
eclampsia apareca despus del parto requera de otras acciones para
resolver los accidentes que tenan lugar.81
Los mdicos no lograban ponerse de acuerdo acerca de la fre
cuencia de la eclampsia. Para los franceses, la frecuencia era de dos
78
Troconis Alcal, Luis. Del tratamiento y pronstico de la Eclampsia puerperal. En: La
Gaceta Mdica de Mxico (1899) T. XXXVI, Nm. 17, pp. 410-421.
79
Ruiz y Sandoval, Gustavo (1872). Estadstica de la mortalidad y sus relaciones con la
Higiene y la patologa de la Capital. Tesis, Imprenta del Gobierno en Palacio, Mxico.
80
Desde 1867 y hasta 1966, La Gaceta Mdica de Mxico report la eclampsia puer-
peral como una de las enfermedades ms frecuentes en la epidemiologa femenina.
81
Troconis Alcal, Luis. Del tratamiento y pronstico de la Eclampsia puerperal. En: La
Gaceta Mdica de Mxico (1899). Op. cit.
248 EL DOLOR DE Eva
casos por mil partos; otros no reportaban haber conocido ningn caso
en mil partos que haban visto en la clnica. Cazeaux crea que era
una circunstancia excepcional, tres casos sobre dos mil partos. Otros
aseguraban que se presentaba casi un caso de convulsin sobre 200
partos.82 Segn los mdicos de la Gran Bretaa, se presentaba un
caso de eclampsia por cada 485 partos. Pajot asegur que los ataques
eclmpticos se presentaban con la siguiente proporcin: por cada
100 casos, 30 correspondan al embarazo, 50 se presentaban durante
el parto y 20 en el puerperio.83 Entre los mdicos mexicanos haba
un reconocimiento de haber atendido partos cuyo desenlace fatal se
haba debido a la eclampsia puerperal.84
Entre los mdicos haba dos acuerdos en relacin con la
eclampsia: que durante el puerperio casi no se presentaba la patolo
ga, y que era hacia finales del embarazo durante el sptimo mes de
gestacin cuando se manifestaba con mayor frecuencia.
Fueron cinco aproximaciones las que explicaron el origen de
esta afeccin durante la segunda mitad del siglo XIX: 1) La teora
nerviosa; 2) la teora renal que se divida en uremia, amoniemia y

82
Soriano, Manuel. Eclampsia puerperal.- Parto provocado.- Adherencia normal de la
placenta.- Salvacin de la nia.- muerte de la madre. En: La Gaceta Mdica de Mxico
(1868) T. III, Nm. 17, pp. 268, 281-284.
83
Orci, Luis (1906). Op. cit., p.8.
84
Soriano, Manuel. Eclampsia puerperal.- Parto provocado.- Adherencia normal de la
placenta.- Salvacin de la nia.- muerte de la madre. En: La Gaceta Mdica de Mxi-
co (1868); Rodrguez, Juan Ma. Eclampsia puerperal.- Parto provocado al octavo mes
del embarazo, por el procedimiento de Kiwish, reformado.- Salvacin de la madre y el
nio. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1870) T. V, Nm. 19, pp. 301-313; Gonzlez, M.
T. Reflexiones sobre la Eclampsia puerperal. En: Revista Mdica de Mxico (1889), Vol.
III, Nm. 18, 19 y 20, pp. 285-288, 299-303 y 315-317; Inclan, Juan Daniel. Existe la
eclampsia? Tiene causa bien manifiesta esta afeccin? La tuvieron bien determinada
los accesos epilpticos que yo padec? Qu medidas hay para descubrir esta causa?.
En: El Porvenir (1871) T. III, Entrega 20-52, pp. 409-414; Campuzano, Juan Daniel. Re-
laciones entre la eclampsia y la albuminuria de las mujeres embarazadas. En: El Porve-
nir (1873) T. VI, Entrega 5-24, pp. 95-96; Capetillo, Ignacio. Eclampsis puerperal.-Parto
provocado por el procedimiento de Kiwish, modificado por varios mdicos mexicanos.-
Muerte de la madre y del producto.- Autopsia, por los Sres. Ortega (A) y Rodrguez. En: La
Gaceta Mdica de Mxico (1870) T. V, Nms. 17 y 18, pp. 277-282 y 284-290.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 249

urinemia; 3) la teora microbiana, 4) la teora de la autointoxicacin


y 5) otras teoras.
La teora nerviosa fue una teora antigua que permaneci du
rante siglos y aseguraba que la eclampsia era una especie de fluido
nrveo que produca los accesos eclmpticos, siendo stos ms o me
nos frecuentes e intensos segn la mayor o menor cantidad de fluido
que almacenara el organismo femenino.85
Hacia 1818, los doctores Blackall y Wells encontraron la albmi
na en la orina de las mujeres embarazadas y eclmpticas; de ah, empez
a establecerse la asociacin entre albmina en la orina y eclampsia.
Ribemont dice: No hay sino pocas observaciones en que la mujer haya
presentado eclampsia sin haber tenido al mismo tiempo albuminuria, de
tal suerte que, por encadenamiento, las causas que producen la albumi
nuria, predisponen por este slo hecho, la eclampsia; se le ver, pues,
sobrevenir, sobre todo, en las primparas, durante la estacin fra y casi
exclusivamente en las mujeres cuya orina no ha sido examinada durante
el embarazo; pues en efecto, cuando una albuminrica ha sido sometida
al rgimen lcteo durante ocho das escapa seguramente la eclampsia.86

De la relacin entre albuminuria y eclampsia se desprendi


la teora renal con sus tres modalidades: uremia, amoniemia y uri
nemia. Los mdicos establecieron una asociacin entre la eclamp
sia y las formas crnicas de la enfermedad de Bright,87 a la que
85
Orci, Luis (1906). Op. cit.
86
Ibid., p. 11.
87
En la enfermedad de Bright, la albmina en la orina se encuentra de manera perma-
nente, y presenta tres formas distintas anatmicas y clnicas: 1 En la nefritis epitelial o
parenquimatosa, la alteracin se halla especialmente en los tubos contorneados, cuyas
clulas sufren una infiltracin granulosa y despus grasosa; la hidropesa, las modifica-
ciones de la orina y de la sangre, los edemas inflamaciones pulmonares, son los snto-
mas ms habituales. 2 La nefritis intersticial est caracterizada por una hipergnesis de
los elementos conjuntivos que comprimiendo los glomrulos y los tubos determinan la
esclerosis del rin, y por consiguiente los trastornos funcionales de ste, que acompa-
an las alteraciones de la orina. 3 El rin puede sufrir una degeneracin amiloidea,
cuyos sntomas son los de las formas precedentes. Littr (1889). Op. cit., p. 69.
250 EL DOLOR DE Eva
f recuentemente va unida la retencin en la sangre de los elementos
de la orina y estn acompaados de convulsiones. De lo anterior, de
dujeron que la eclampsia era igualmente debida a una intoxicacin
urmica. Las muestras de sangre de las mujeres eclmpticas, cuyo
anlisis demostraba la presencia de urea en la sangre, ofrecieron
pruebas suficientes para aceptar dicha explicacin. Al poco tiempo,
despus de una serie de experimentos, se desech la teora, pues al ser
inyectada la urea en las venas de diferentes animales, estos no presen
taron ninguna reaccin. As, se dedujo que la urea no representaba
ningn elemento txico para el organismo.
Algunos mdicos atribuyeron las convulsiones eclmpticas a
una hiper-albuminosis, pues decan que, durante el embarazo, no
haba en la sangre una disminucin de albmina que guardara la de
bida proporcin con la hipo-globulina que constantemente se ob
servaba en la mujer embarazada. En estas circunstancias, el cuerpo
de la mujer se vea en la necesidad de suplir el desgaste de su propio
organismo y adems de atender la nutricin del feto, de ah que tu
vieran que producir mayor cantidad de materias albuminoides; se
pensaba que con frecuencia se sobrepasaba esta cantidad, o bien, el
feto no retena la cantidad suficiente, resultando de aqu un exceso
de albmina en la sangre y por consiguiente en la orina. Esta teora
nunca fue considerada como concluyente, pues careca de datos ex
perimentales; solamente se contaban con datos obtenidos de obser
vaciones y conclusiones abstractas.88
A pesar de los escasos datos experimentales en relacin con el
contenido de albmina en la orina como el detonante de los ataques
eclmpticos, los mdicos insistieron en buscar evidencias acerca de
la manera en que estos dos estados se asociaban. La albuminuria gra
vdica se observaba una vez en 20 embarazadas aproximadamente,
siendo tres veces ms frecuentes en las primparas que en las multpa
ras; se manifestaba habitualmente en el ltimo tercio.89 En la t eora
88
Orci, Luis (1906). Op. cit.
89
Budin y Demelin. En: Orci, Luis (1906). Op. cit.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 251

de la albuminuria gravdica se aseguraba que la opresin generada


por el tero grvido al nivel de los riones propiciaba la compresin
de las arterias uretrales. Sobre esta hiptesis tampoco haba pruebas
contundentes que llevara a los mdicos a aceptar de buen grado
esta teora. Braxton explic la frecuente simultaneidad basndose
en tres posibilidades:
1 Las convulsiones son la causa de la nefritis. 2 Las convulsiones y la
nefritis son producidas por la misma causa; es decir, por una sustancia
nociva que circula en la sangre irrita la vez el sistema cerebro-espinal y
los dems rganos. 3 La congestin excesiva del sistema venoso, pro
ducida por el espasmo de la glotis en la eclampsia es capaz de producir
la complicacin renal.90

A los mdicos les quedaba claro que la albmina aislada no


era la causa de la eclampsia; haba casos en los que se detectaba
la presencia de la albmina en la orina y la eclampsia no se mani
festaba. Entonces, se plante el cuestionamiento inverso: sera la
eclampsia la que daba lugar a la albmina? Teniendo el dato de que
los casos eclmpticos eran precedidos de albmina se desech esta
idea. Segn estas deducciones, la primera y la tercera proposiciones
de Braxton resultaron falsas.
Nuevos hallazgos ofrecieron otras posibles explicaciones sobre
la etiologa de la eclampsia. Si en la eclampsia se encontraban lesiones
renales, signos de insuficiencia en todo el funcionamiento orgnico, si
el hgado se encontraba alterado, si el ritmo del corazn se modifica
ba, y en general todos los rganos se encontraban en mayor o menor
grado alterados, y si todas estas lesiones no se podan explicar de ma
nera satisfactoria por las convulsiones eclmpticas solamente, ni stas
se podan explicar por las primeras, surgi entonces una deduccin:
las convulsiones eclmpticas y los desordenes orgnicos tenan que
deberse a causas ms generales, como general era su manifestacin.
90
Orci, Luis (1906). Op. cit., p. 15.
252 EL DOLOR DE Eva
El Dr. Delore, de Lyonde, apoyado en la teora microbiana,
intent explicar la causa de la eclampsia puerperal por la presencia
de microorganismos, y atribuy un origen parasitario a los ataques
eclmpticos. Los avances bacteriolgicos que haban demostrado ex
perimentalmente que ciertos microorganismos eran los responsables
de ciertas enfermedades, llevaron a pensar a Delore en la existencia de
un microbio como el causante de las lesiones eclmpticas.
La teora fue desechada porque no se pudieron comprobar dos
hechos: el germen no apareca constantemente en los enfermos, y no
existieron las pruebas necesarias exigidas por la bacteriologa para
identificar el germen, como el aislamiento y cultivo, reproduccin
artificial de la enfermedad, a travs de la inyeccin de estos cultivos y
nuevo aislamiento y cultivo del microbio.
La teora de la autointoxicacin atrajo la atencin de ms m
dicos. Se reconocieron innumerables venenos orgnicos producidos
por la desasimilacin de las clulas, as como por las frecuentes des
composiciones en la cavidad intestinal. Todos estos venenos, se su
pona, entraban al torrente sanguneo, y de esa manera intoxicaban
al organismo materno en su totalidad. El hgado, el rin y la piel
fueron considerados rganos de eliminacin y las principales puertas
por donde salen los grmenes. La insuficiencia heptica, los trastor
nos renales y las perturbaciones en las funciones sudorales de la piel
impedan la eliminacin de las sustancias txicas, as que se quedaban
retenidos en el organismo, debilitndolo notablemente. Este cuadro
patolgico se vea incrementado por el embarazo y el parto. Se ha
ba observado que una vez desembarazada la mujer, y si los accesos
eclmpticos haban tenido lugar, desapareca los trastornos hepti
cos, renales y sudorparos.
Siguiendo con esta teora de la autointoxicacin, algunos au
tores aseguraron que la eclampsia era intoxicacin de origen intes
tinal y dieron gran importancia a la antisepsia de este rgano en el
tratamiento. Esta hiptesis llev a los mdicos a emplear los enemas
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 253

o lavado intestinal como un requisito de higiene indispensable antes


de que se verificara el parto.91
Otros mdicos, como Bouffe de Saint Blaise, sostuvieron que
las lesiones del rin no eran tan determinantes de los estados eclmp
ticos como lo eran las lesiones del hgado, ya que el hgado lesionado
careca de posibilidades para eliminar los venenos txicos de la sangre.
Tampoco se consideraron concluyentes las explicaciones sobre la au
tointoxicacin como la causante de la eclampsia puerperal.
Finalmente, hacia comienzos del siglo XX, se le atribuy gran
importancia a las secreciones de la glndula tiroides y de los peque
os lbulos adyacentes, en la produccin de la eclampsia. Los com
puestos de las secreciones tiroideas (fsforo, arsnico, yodo, tiroidi
na, lecitina, cacodilatos, arrenal, entre otras) se vean incrementadas
durante el embarazo porque sirven al feto en su desarrollo. La insufi
ciencia de estas secreciones ocasionaba contracturas musculares muy
dolorosas, convulsiones, disnea, apata intelectual e idiotismo.
Los tratamientos que se ofrecieron durante el siglo XIX para
vencer a la eclampsia fueron catalogados en dos niveles: el preventi
vo y el curativo. En el primer caso se trataba de eliminar cierto tipo
de alimentos para reducir la albmina, el nico indicador objetivo
antes de los accesos. La alimentacin recomendada fue un rgimen
lcteo, el cual tena como intencin regularizar las funciones rena
les, aumentando la diuresis a la vez que la albmina iba disminu
yendo. Mientras que los tratamientos curativos seguan siendo los
empleados por casi todos los mdicos, nacionales y extranjeros; se
hacan sangras pequeas seguida de la administracin de suero; los
purgantes, los cidos vegetales: ctrico, trtrico y en especial el cido
benzoico fueron altamente utilizados. Pajot empleaba los diurti
cos, los revulsivos, los baos calientes, los diaforticos y, por supues
to, los vomitivos. Tambin se emple el bromuro de potasio en altas
91
Este dato resulta interesante cuando se le asocia con la prctica del enema previo al
alumbramiento que hoy da sigue vigente dentro del ritual mdico-ginecoobsttrico.
254 EL DOLOR DE Eva
dosis, cloroformo y cloral para conseguir una anemia transitoria y
reducir las convulsiones.92
En el servicio de maternidad de la ciudad de Mxico se com
binaban los tratamientos preventivos y curativos para reducir el n
mero de pacientes eclmpticas. El tratamiento que comnmente se
administraba era el siguiente:
1. Cloroformo para hacer abortar los accesos, o por lo menos atenuarlos.
2. Sangra, de la cual se extraan 300 g de sangre por 500 g de suero
artificial
3. Lavativa formulada de la siguiente manera: Infusin de hoja sen,
aceite de ricino y sulfato de sodio, una yema de huevo para emulsionar
y dos gotas de aceite de croto.
4. Cuarenta gramos de aguardiente alemn.
5. Cucharadas de bromuro y cloral hasta eliminar las convulsiones.93

Ciertamente, ninguna de las teoras fue concluyente con re


lacin a la etiologa de la eclampsia puerperal, puesto que no con
tribuyeron a solucionar el padecimiento. Incluso, algunos mdicos
como el Dr. M.T. Gonzlez94 reconocieron que haba enfermedades
para las cuales la medicina no haba encontrado cura, lo que era muy
diferente a decir que haba enfermedades que no tenan cura, como
muchas veces se afirm acerca de la eclampsia.
92
Orc, L. (1906). Op. cit; Capetillo, I. Eclampsis puerperal.-Parto provocado por el proce-
dimiento de Kiwish, modificado por varios mdicos mexicanos.- Muerte de la madre y del
producto.- Autopsia, por los Sres. Ortega(A) y Rodrguez. En: La Gaceta Mdica de Mxico
(1870) T. V, Nms. 17 y 18, pp. 277-282 y 284-290.
93
Orc, L. (1906). Op. cit., p.28 y passim. Las lavativas y los purgantes son una prctica
que prevalece entre ciertos conjuntos sociales antes y despus del parto, respectiva-
mente. Podramos presumir que es una prctica que perdura debido a una mezcla de
ideas y conocimientos, los cuales tienen su origen tanto en el conocimiento popular
como en el de la medicina clnica del siglo XIX. Tales prcticas arraigadas en ideas y
conocimientos populares en definitiva han conformado parte del imaginario social al-
rededor del parto que incluso hoy todava sigue presente.
94
Gonzlez, M. T. Reflexiones sobre la Eclampsia puerperal. En: Revista Mdica de
Mxico (1889) Vol. II, Nm. 18,19 y 20, pp. 285-288,299-303 y 315-317.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 255

Es probable que [las neurosis] terribles manifestaciones sintomticas


desrdenes de las principales funciones de la vida de relacin, tengan
su razn de ser; su punto de partida, su causa en fin, en una modifica
cin material efectuada en la misteriosa profundidad de nuestro pro
pio organismo, pero que ha sido hasta hoy para la ciencia una especie
de tierra austral completamente inexplorada, y tal vez inexplotable.95

La infinidad de intentos mdicos para encontrar una explica


cin positiva a la eclampsia puerperal y los medios eficaces para com
batirla llev a los mdicos a sistematizar guas de diagnstico como
la que propuso Guillermo Parra en 1893 y que busc delimitar las
caractersticas de la eclampsia, diferenciando la forma urmica de
la no-urmica.96 Esta ltima poda ser refleja o mecnica, mientras
que la primera poda ser mecnica o txica. Cada una de ellas indi
caba el tratamiento a seguir. De cualquier manera, la dieta lctea,
severa y absoluta sigui siendo el tratamiento ms empleado para
controlar la eclampsia puerperal.97

V. La fiebre puerperal: la materia cadavrica


arrastrada por los hombres de bata blanca

La fiebre puerperal fue una de las causas ms notables de mortalidad


en las maternidades.98 En Mxico, esta enfermedad caus el 50% de
95
Gonzlez, M. T. (1889), Nm 18, pp. 286.
96
Parra, G. (1893). Formulario de la Facultad Mdica Mexicana. Mxico.
97
Es importante destacar que estas teoras tiene un punto de coincidencia; todas sea-
lan que los rganos lesionados en el caso de la eclampsia puerperal eran el hgado, los
riones, el corazn y el cerebro; adems de la contaminacin de la sangre y el intestino
grueso. Debemos sealar que todava en 1965 los mdicos desconocan la etiologa de la
eclampsia que dieron por llamar toxemia gravdica, pero reiteraban la afectacin de los
rganos antes mencionados.
98
En 1881, en el Hospital de Maternidad e Infancia de la ciudad de Mxico, el 100% de
las pacientes haban presentado fiebre puerperal. AHSSA, Beneficencia Pblica, estableci-
mientos hospitalarios, Hospital de Maternidad e Infancia, Leg.2, Exp. 27, Fols.1-2,1881. En:
Carrillo, Ana Ma. (1999). Op. cit.
256 EL DOLOR DE Eva
los fallecimientos en las maternidades de la ciudad de Mxico.99 Los
sntomas iniciales de la fiebre puerperal se presentaban al tercer da
de efectuado el parto; los escalofros, fiebres, suspensin de los lo
quios y de la leche, algunas veces se presentaban estados de delirio y
una adinamia progresiva. La fiebre puerperal tambin se caracteriza
ba por ausencia de fenmenos locales como la flogosis visceral, aunque
algunas veces se combinaban con alteraciones del aparato genital. Este
tipo de alteraciones slo se poda observar en las autopsias.100
Durante los primeros aos posteriores a las reformas mdicas
de la Escuela de Medicina en 1833 la fiebre puerperal no tuvo una
explicacin certera sobre su origen. La mayora de los mdicos, al no
tener una formacin en clnica obsttrica, carecan de entrenamien
to en la atencin del puerperio y desconocan los signos de la fiebre
puerperal y, por otro lado, la teora microbiana no se conoca. Por
ello, sus observaciones eran la nica posibilidad de acumular cono
cimiento y de confrontar sus propios datos con las de sus experien
cias acumuladas o con las de otros comprofesores. La influencia de la
medicina de Broussais, oblig a sus seguidores a identificar flogosis o
inflamaciones locales en casi cualquier padecimiento y a administrar
extractos de quinina, un alcaloide proveniente de la corteza de un r
bol, y que era la nica teraputica sugerida para los casos de flogosis.
La teraputica antiflogstica prontamente dej ver su ineficacia
para tratar la fiebre puerperal. Las muertes aumentaban y las muje
res parturientas que contraan el mal no se recuperaban. Ante este
panorama, los mdicos no saban a qu se deba el influjo de la en
tidad morbfica productora de ese estado patolgico. La historia de
Ignaz Philipp Semmelweis sobre el origen de la fiebre puerperal haba

99
Barreiro, M. Profilaxia de la fiebre puerperal. En: Revista Mdica de Mxico (1889) Vol.
II, Nm. 18, pp. 290-294.
100
Domnguez, M. Fiebre puerperal. Observacin. En: La Gaceta Mdica de Mxico
(1869) T. IV, Nm.12, pp.183-192; Capetillo, J. I., Parto provocado por varios mdicos
mexicanos. Muerte de la madre. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1870) T. V, Nms.
13 y 14, pp. 204-208 y 218-223.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 257

surcado el Atlntico y algunos mdicos mexicanos conocan del mal.


Hacia 1850, los mdicos mexicanos, al igual que los europeos, care
can de los conocimientos sobre el mundo de los microorganismos y
las infecciones causadas por la presencia de parsitos y microbios pro
ducidos por la falta de asepsia.
Los conocimientos de las epidemias de viruela, tifo y peste,
y la propagacin por contagio, ofrecieron a Semmelweis, como a
algunos mdicos mexicanos, la evidencia de que la fiebre puerperal
podra tener la misma ruta de contagio.101 Los mdicos saban que
cuando haba un caso de viruela o de tifo era imposible evitar el con
tagio entre la gente cercana al enfermo. La Divisin de Maternidad
del Hospital de la Escuela Superior de Medicina de Viena estaba di
vidida en dos secciones. En el primer pabelln se atendan partos de
mujeres pobres que no tenan recursos para pagar su atencin en el
hospital (obreras, sirvientas, solteras, prostitutas y mendigas). Esta
seccin era atendida por estudiantes de medicina que estaban bajo
la direccin de un profesor titular. Semmelweis observ que en esta
sala la mortalidad materna era cinco veces mayor que la de la seccin
dos. El pabelln dos atenda al mismo tipo de poblacin y era aten
dido por parteras dirigidas por un mdico. En este pabelln, la mor
talidad era infinitamente menor con relacin al primero.102 Despus
de muchas investigaciones, Semmelweis asegur que los mismos m
dicos eran los causantes de la fiebre puerperal porque eran quienes
hacan las autopsias en el hospital y luego realizaban la auscultacin
de las parturientas. Se concluy que la materia cadavrica era trans
portada por los mismos mdicos quienes no tenan ningn tipo de
101
Durante la dcada de 1840, Ignaz P. Semmelweis se dedic a estudiar las causas que
explicaran las altas tasas de mortalidad materna en tres hospitales de maternidad. En 1847
explic su teora de que la fiebre puerperal se deba a la resorcin de materia orgnica en
descomposicin. En la gran mayora de los casos, la materia orgnica en descomposicin
se trasmita a las mujeres a travs de fuentes externas. Su teora fue rechazada. Treinta
aos despus sera considerada como vlida. Vase Fresn, Magdalena (1994). El perdedor
iluminado. Ignaz Philipp Semelweis. Pangea, Mxico.
102
Fresn, Magdalena (1994). Op. cit.
258 EL DOLOR DE Eva
asepsia en sus manos, ni en los instrumentos quirrgicos como los
frceps. Ciertamente, la hiptesis de Semmelweis tuvo pocos adep
tos y numerosos detractores porque culpaba a los mdicos del conta
gio de la fiebre puerperal. La propuesta del mdico hngaro sembr
la semilla de la posible explicacin del origen de la fiebre puerperal,
as como los medios para combatirla.
En 1871, el mdico mexicano Sebastin Labastida present
en el pleno de la Academia Nacional de Medicina varios casos de
fiebre puerperal que fueron acompaados de una reflexin acerca
del origen del mal. En principio, Labastida reconoci la dificultad
para distinguir los sntomas de la fiebre puerperal y los de la flogosis
del tero. A la vez, refiri que las mujeres parturientas atendidas
por l haban contrado la fiebre puerperal, tanto las atendidas en
la ciudad de Mxico, en el hospital San Andrs, como las atendidas
en el campo. Labastida se encontraba fuera de la ciudad de Mxico
recuperndose de fiebre tifoidea y haba sido llamado para atender
a algunas parturientas, las cuales contrajeron la fiebre puerperal y
perecieron ms tarde, vctimas del mal.
Qu circunstancia hacia en aquella poca y en el paraje en que me
encontraba, en medio del campo, que los casos se repitieran y multi
plicaran como se verific estando en las condiciones ms favorables?
Confieso que entonces ni conoca el mal, ni menos podra suponer que
reinara epidmicamente y aun mucho menos que fuera comunicable,
puesto que no apartaba decididamente mi nimo de la idea de las infla
maciones; y las causantes de estas, la constitucin reinante, las lluvias
abundantes de la estacin y la estacin misma, me serviran de objeto
para inquirir la causa.103

Labastida lleg a la conclusin de que l haba sido probable


mente el propagador de la fiebre puerperal en el caso de la primera

Labastida, Sebastin. Estudio sobre la fiebre puerperal. En: La Gaceta Mdica de


103

Mxico (1871) T. VI, Nms. 17 y 18, pp. 290-296 y 297-312.


LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 259

observacin reportada en la Academia de Medicina. Sebastin La


bastida record que atenda a un paciente tifoso y que incluso l
mismo haba sufrido de tifoidea. Estos datos fueron comparados
con los estudios de los mdicos ingleses y con los del hngaro Sem
melweis.104 El hecho de que fuera su misma clientela la que presen
taba la fiebre puerperal lo llev a concluir que l era el propagador
del contagio.
El contagio de la fiebre puerperal en el contexto hospitalario
se debi a la poca higiene de los mdicos. La falta de asepsia de los
instrumentos quirrgicos y de sus propias manos era la causa de con
tagio de la fiebre puerperal, con lo cual hubo todo ello se convir
ti en una pandemia. Los mdicos mexicanos, al igual que algunos
europeos, adoptaron las recomendaciones de Semmelweis sobre el
uso del cido fenico como desinfectante. La desinfeccin de la ves
timenta, las manos y las uas debi reducir el nmero de contagios
de fiebre puerperal y consecuentemente la proporcin de muertes.
Los obstetras mexicanos como Juan Ma. Rodrguez, Miguel
Jimnez, Manuel Domnguez, Labastida, Jos Ferrer Espejo, entre
otros, administraron evacuantes como la ipecacuana, tnicos, anti-
spticos y lavativas purgantes para combatir la fiebre puerperal.
A pesar de las investigaciones y las referencias de los mdicos euro
peos, tuvieron que esperar a que se descubriera el mundo micros
cpico para entender que el origen de la fiebre puerperal se deba al
contagio de microorganismos existentes en las infecciones y en la
materia cadavrica.
[...] en el puerperio ataca las mujeres un agente txico sui generis, que
engendra una afeccin particular la que se ha llamado fiebre puerpe
ral, la cual existe muchas veces sin que se advierta ni durante la vida ni
despus de la muerte indicio alguno de flogosis visceral otra, capaz de
producir los desrdenes que se ven, y la muerte misma, aun cuando en

En 1848, Semmelweis introdujo los mtodos antispticos en Viena, despus de for-


104

mular su explicacin sobre la fiebre puerperal.


260 EL DOLOR DE Eva
otras muchas ocasiones coexistan ambas cosas, bien como complica
ciones bien como secundarias estas de aquella.105

Los casos reportados por los obstetras antes mencionados


constataron que la fiebre puerperal era un mal que se caracteriza
ba por la ausencia casi absoluta de signos flogsticos locales y que
el mtodo de la anatomoclnica resultaba insuficiente para explicar
una enfermedad general que afectaba al organismo en su totalidad y
que, por tanto, requera de otras explicaciones que conllevaran a un
tratamiento ms eficaz.
De cuanto va expuesto surge el convencimiento de que el estado pa
tolgico llamado fiebre puerperal es de naturaleza especial, y que en
manera alguna puede considerarse como consiguiente una inflama
cin franca y ordinaria. Creo que es manifiesto que la referida fiebre es
producida por un agente especfico que obra en toda la economa; que
el mal se traduce por fenmenos particulares aun cuando no podamos
asignarle por hoy ningn patognomnico;106 que sigue una marcha y
tiene una duracin terminacin que no son las de las afecciones fleg
msicas; que no cede al empleo de los agentes antiflogsticos con los
cuales ms bien parece agravarse; que no deja vestigios en el organismo
despus de la muerte y que si estos se encuentran no son constantes
sino variados, sin estar de acuerdo con los sntomas durante la vida, y
muchas veces sin dar razn de la muerte; que reina con frecuencia epi
dmicamente, en lo que todos estn de acuerdo; y en una palabra, que
es contagiosa y puede propagarse por infeccin, domicilindose en los
Hospitales de Maternidad, en los hospitales comunes, en las ciudades
y aun en los campos.107

105
Labastida, Sebastin. Estudio sobre la fiebre puerperal. En: La Gaceta Mdica de
Mxico (1871) T. VI, Nm. 18, p. 304.
106
Patognomnico, dcese del signo o sntoma especfico de una enfermedad y que
basta por s solo para sentar el diagnstico.
107
Labastida, Sebastin. Estudio sobre la fiebre puerperal. En: La Gaceta Mdica de
Mxico (1871) Nm. 18, p. 310.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 261

Hasta la dcada de 1870, los mdicos mexicanos compartan


algunas proposiciones sobre la fiebre puerperal:
1. La fiebre puerperal era una afeccin pirtica de suma gravedad, pro
ducida por un agente morboso especfico, desconocido en su esencia.
2. Atacaba a las mujeres recin paridas en los ocho primeros das del
puerperio; se propagaba por infeccin y aun por contagio, y se tor
naba con frecuencia epidmica en ciertas localidades, coincidiendo
algunas veces con el tifo, las erisipelas y las oftalemias.
3. Poda desarrollarse sola o complicndose con una flegmasa de
otros rganos, principalmente de los genitales.
4. Sus cuadros patolgicos eran variables y se careca de un signo
patonogmnico objetivo.
5. El curso de la fiebre puerperal era sumamente rpido y nada seme
jante a las afecciones flogsticas, con las que se confunda frecuente
mente, ni con el de las infecciones purulentas y ptrida.
6. La medicacin de mejor xito fue la evacuante y antisptica, de
preferencia vomitivos de ipecacuana con repeticin.
7. Los vestigios de anatoma patolgica en el cadver eran de ordi
nario negativos, a no ser que coexistiera con algunas otras afecciones
primitivas o secundarias, que entonces ofrecan un cuadro de signos
variados y diversos.108
Los descubrimientos de Louis Pasteur en 1862 sobre los anae
robios, que echaron por tierra la teora de la generacin espont
nea, sirvieron a los mdicos europeos y mexicanos para explicar el
origen de diversas enfermedades infecciosas.109 As, el origen de la
fiebre puerperal fue conocido y atacado.110 Los mdicos mexicanos
reconocieron a un nivel prctico que se trataba de la introduccin y
108
Labastida, Sebastin. Fiebre puerperal. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1875) T. X,
Nm.21, pp. 405-417.
109
Gran diccionario enciclopdico ilustrado del Readers Digest (1979). Mxico, p. 2855;
Latour, Bruno (1995). Pasteur. Una ciencia, un estilo un siglo. Siglo XXI, Mxico.
110
Guzmn, Alberto (1888) Algunas consideraciones de la profilaxia de la fiebre puerpe-
ral. Imprenta del Gobierno Federal, Mxico.
262 EL DOLOR DE Eva
multiplicacin de organismos inferiores que eran anaerobios, es de
cir, que se cultivaban en lugares sustrados de la accin del oxgeno.
Los lugares en los que se poda encontrar y en los que se transportaba
eran conocidos: podan venir de otra purpera infectada; de las ma
terias del cadver y en general de las sustancias orgnicas en putrefac
cin; de otras enfermedades zimticas (producidas por los fermen
tos infecciosos de las aguas estancadas, ambientes o superciales),
principalmente la erisipela, las fiebres eruptivas y en particular, la
escarlatina; el tifo y la fiebre tifoidea; de los enfermos afectados de
septicemia y piohemia quirrgicas y de las enfermedades que pro
ducen una abundante supuracin. La presencia del germen sptico
era la condicin indispensable sin la cual no era posible la infeccin,
pero su desarrollo se vea favorecido por las condiciones generales y
locales de las mujeres parturientas.
Se dijo que durante el embarazo la mujer era anmica, es decir,
los glbulos rojos disminuan, de 127 gramos a 98 y hasta 87.7 gra
mos; la hemoglobina, la albmina y el fierro disminuan tambin y
aumentaba la cantidad de fibrina y de glbulos blancos.111 Despus
del parto la anemia se poda acentuar debido a las prdidas de san
gre; la anemia despus del parto tena mayor importancia porque la
mujer estaba expuesta a condiciones en las que los grmenes spti
cos podan entrar fcilmente al organismo expuesto, provocando la
fiebre puerperal. El curso anmico posparto y el estado de debilita
miento nervioso inducido por el esfuerzo durante el alumbramiento
disminua la resistencia del organismo, aumentando la predisposi
cin a la infeccin.
Por otro lado, los rganos genitales durante el embarazo su
fran cambios notables como el aumento del nmero y volumen
de sus vasos sanguneos, de tal suerte que estos rganos eran muy
vasculares en el momento del parto. Frecuentemente, la expulsin
del feto produca lesiones de distinta naturaleza en los lugares por
111
Guzmn, Alberto (1888). Op. cit.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 263

donde p asaba: contusiones, desgarraduras, erosiones de la mucosa


del canal, entre otras. Estas lesiones dejaban al descubierto vasos lin
fticos y venosos en abundancia, aptos para absorber todo tipo de
sustancias spticas que en su contacto se pusiera.
El proceso fisiolgico de la retraccin del tero en el estado
puerperal, presentaba las condiciones anaerobias ideales para desa
rrollar de la fiebre puerperal. La entrada del germen sptico poda
producir dos tipos de infecciones: las llamadas patgenas y las
no patgenas. En las primeras, el microbio colocado en contacto de
superficies absorbentes penetraba, se multiplicaba y se produca por
s solo; en las segundas, la existencia del germen sptico era consecu
tiva a la existencia en los rganos genitales, de materias orgnicas en
putrefaccin, que se convertan en un terreno propio para su cultivo.
Esto explicaba por qu no siempre la fiebre puerperal se acompaaba
de signos fsicos notorios como la descomposicin e inflamacin de
los rganos genitales. Es decir, cuando la introduccin del germen era
directa, no haba necesidad de que los loquios se modificaran; mien
tras que en el caso de infeccin patgena, la previa descomposicin
de los loquios era necesaria para la produccin de los grmenes. Este
ltimo dato alert a los mdicos en la vigilancia constante de las pro
ducciones de los rganos genitales de las parturientas y a combatir
enrgicamente su descomposicin por medios apropiados.
Una vez conocida las causas de contagio, los medios preven
tivos se hicieron manejables. Se acept que el germen sptico era
transportado por el medio exterior, por el mdico, parteras y dems
personas encargadas de las mujeres parturientas. Los instrumentos
quirrgicos y principalmente los frceps sirvieron de vectores de la
infeccin patgena.
Los medios puestos en prctica para evitar el contagio de la
fiebre puerperal fueron los siguientes:
1. Se deba evitar el contagio provocado por otra purpera a
travs del aislamiento de las purperas sanas y las infectadas. Con el
264 EL DOLOR DE Eva
tiempo se establecieron departamentos especiales para estas enfer
mas, procurando, cuando era posible, tenerlas en observacin antes
de llevarlas a las salas de aislamiento. As, en caso de que los sntomas
que hubiesen hecho sospechar la infeccin se debieran a otra causa,
no se les pondra en contacto con las que realmente tuvieran fiebre
puerperal. En Europa, estas medidas de aislamiento eran comunes,
pero en Mxico, el primero en proponerlas fue el Dr. Nicols Mar
tnez de Arellano,112 quien aconsej el aislamiento de las purperas
contagiadas de fiebre puerperal. El sistema de cuartos separados en
los hospitales de maternidad no se ajustaba bien a las medidas pro
filcticas porque, aunque la separacin facilitaba la desinfeccin, la
cercana entre los cuartos no aislaba eficazmente a las mujeres. Los
mismos mdicos atendan tanto a las purperas sanas como a las en
fermas, por lo que los mdicos continuaron siendo los propagadores
de la infeccin.
2. Precauciones en el medio exterior. Se deba procurar una
buena ventilacin por medio de un aire que no proviniera de lugares
en donde existieran materias orgnicas descompuestas o susceptibles de
descomponerse. Durante enero, febrero y marzo de 1888, la mater
nidad de la ciudad de Mxico atendi 117 mujeres parturientas, de
las cuales 16 tuvieron accidentes spticos y 9 de ellas murieron. A
pesar de que se practicaban medidas higinicas, el incremento de las
infecciones llev a los mdicos a investigar el origen de las mismas.
El Dr. Guzmn report que se debi a que cerca de la maternidad ha
ba un cao azolvado que conduca materias fecales, lo que provoc
que parte de las materias saliesen a travs del piso hasta el exterior.
La fumigacin de los cuartos, los muebles y las ropas formaban parte
de las medidas preventivas. Las estufas de desinfeccin y el lavado di
recto de camas, catres y paredes eran recomendables. La exposicin
al sol y la ventilacin tambin se sugeran. Se aconsejaba el empleo
112
Ramrez de Arellano, Nicols. Profilaxis de las enfermedades puerperales infeccio-
sas. En: La Gaceta Mdica de Mxico (1888) T. XXIII, Nm.7, pp. 141-147.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 265

de telas que pudieran ser lavadas fcilmente y que se desechara el uso de


la lana que tantos grmenes alojaba a pesar del proceso de lavado.
3. Las precauciones en el personal de servicio que atendan a
las paridas recomendaban las prcticas de desinfeccin. El lavado
minucioso de manos, antebrazos y uas con jabn, estropajo, cepillo
y algn lquido antisptico se efectuaba para que al ponerse en con
tacto con los rganos genitales de la parturienta sta no se infectara.
El lavado y desinfeccin de instrumentos se volvera necesa
rio porque con frecuencia eran receptculos de materias infecciosas
que podan transportarse a los genitales. De esos instrumentos, ha
ba dos que merecan mayor atencin por la frecuencia de su em
pleo: las cnulas de inyeccin y el tapn vaginal. El tapn vaginal
estaba hecho de bolitas de hilo y, por tanto, era un transmisor segu
ro de infecciones.
Es importante sealar que los mdicos acusaban a las parteras
de rehusarse a practicar las medidas de desinfeccin de uas, manos
antebrazos e instrumental quirrgico.
Las cnulas de inyeccin empleadas con mucha frecuencia en los
puerperios infecciosos y de difcil aseo por la cavidad que presentan,
son indudablemente los instrumentos ms peligrosos, con mayor ra
zn cuando son manejados por las parteras, que siendo poco nada
escrupulosas para la antisepsia, no les hacen sufrir una conveniente
desinfeccin. Por este motivo, el partero tiene la obligacin de vigilar
el aseo y proceder l mismo a hacer las inyecciones, cuando la partera
no le inspire confianza. [...] Desde que se estableci definitivamente la
atisepsia en obstetricia, el principal inconveniente con que se tropez
para su perfecta aplicacin, fue la dificultad de hacer comprender
las parteras, generalmente poco instruidas, el objeto y resultado del
mtodo, lo que ocasionaba que no lo pongan en prctica, que al ha
cerlo incompletamente, den lugar fracasos que no deben atribuirse
al mtodo sino su imperfecta aplicacin.113
113
Guzmn, Alberto (1888). Op. cit., pp. 24 y 26.
266 EL DOLOR DE Eva
Ante la evidente relacin entre el aumento de la mortalidad
por fiebre puerperal y las visitas de los mdicos a los anfiteatros, los
mdicos tuvieron que reconocer que eran uno de los medios princi
pales de propagacin de la fiebre puerperal. Pero las parteras apare
can ms culpables que ellos porque, segn los galenos, stas se ne
gaban al cumplimiento de las medidas higinicas. Algunos mdicos
tampoco practicaban las medidas aspticas necesarias y, sin embargo,
no los acusaban tan fuertemente como a las parteras. Al culparlas p
blicamente de los contagios de fiebre puerperal ponan en duda su
prestigio profesional y los mdicos aparecen con mayores elementos
para combatir las causas de la septicemia puerperal que las parteras.
4. La ltima medida propuesta estaba dirigida a la prescripcin
de los cuidados que requera la mujer en cada etapa del embarazo,
parto y puerperio. Durante el embarazo se recomendaban los baos
de asiento semanalmente y el aseo de los rganos genitales con mayor
frecuencia si las secreciones sebceas eran abundantes. Manuel Gu
tirrez propuso las inyecciones vaginales antispticas para mantener
aseados los genitales.114 El mdico deba extremar la vigilancia de la
mujer embarazada para obtener los datos relativos a la posicin del
feto y la conformacin de la pelvis para que, en la medida de lo po
sible, se evitaran las intervenciones operatorias que ponan en riesgo
de infeccin a las mujeres en el momento del parto. De igual manera
se recomend la desinfeccin de las manos y los instrumentos en el
momento de la modificacin de las posiciones viciosas del feto que se
hacan manualmente.
En el parto, se recomendaba la limpieza de la ropa y de la cama
de la parturienta. Se deban lavar perfectamente los rganos genitales
externos de la parturienta y se deba recortar el vello que fuera ms
114
Gutirrez, Manuel (1895). El tiempo como indicador de intervenir en obstetricia. Im-
prenta del Gobierno Federal, Mxico.
Gutirrez, Manuel. Breves apuntes sobre difteria puerperal. En: La Gaceta Mdica de
Mxico (1892) T. XXVII, Nm. 12, pp. 442-447.
-----------------------. Notas para el estudio de la sepsis puerperal. En: La Gaceta Mdica
de Mxico (1898) T. XXXV, Nm. 6, pp. 120-126.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 267

largo y cercano al ano para evitar que los grmenes se quedaran pren
didos del vello y se introdujeran al organismo en el momento de la
operacin. La manera de practicar el aseo y el recorte del vello era
la que el Dr. Ramrez de Arellano haba propuesto: deba colocarse
transversalmente a la parturienta; debajo de ella se deba poner una va
sija para que recogiera el agua sucia, la cama se deba cubrir con un hule
grande y grueso para evitar que se mojara la cama con el agua sucia.
Otras medidas para evitar las infecciones puerperales eran que
se tocara lo menos posible a la mujer durante el parto porque adems
de los inconvenientes de repetir las exploraciones, poda ser motivo de
infeccin. Las operaciones se deban reducir al mximo y la extrac
cin de la placenta deba hacerse por procedimientos en los que no
fuera necesario introducir la mano, pues el contacto de la mano con
la pared interna del tero poda ser un medio de propagacin de in
fecciones. En el caso en que parte de la placenta quedara adherida
al tero, era preferible introducir una mano asptica, ya que las in
yecciones intrauterinas promovan la putrefaccin de la materia y la
consecuente infeccin puerperal.
En el puerperio, la alimentacin deba ser especialmente vigi
lada para que el debilitamiento fsico propio del parto no propiciara
un medio ideal para la infeccin de la fiebre puerperal. El lavado y
desinfeccin de las ropas y las sbanas eran indispensables. No de
ban emplearse los mismos lienzos para todas las purperas porque
los loquios podan contaminarlo, a menos que se desinfectaran a tra
vs del mtodo de ebullicin o hirvindolos. Las suturas para corre
gir las desgarraduras del perineo deban ser antecedidos por las me
didas de higiene recomendable para estos casos: la aplicacin de una
inyeccin vaginal antes y despus de practicar la sutura. Tambin
deba colocarse un caballo o lienzo con una sustancia antisptica
para contener los loquios.
Las sustancias que con mayor frecuencia se emplearon para ha
cer las fumigaciones fueron los vapores de yodo, bromo, cloro, cido
268 EL DOLOR DE Eva
clorhdrico y perxido de zoe. Las sustancias antispticas fueron
el bicloruro de mercurio, el cido fnico y el cido brico. Deban
cuidarse las diluciones porque podan ser muy corrosivas y txicas o
inocuas si la dilucin era mayor. Las soluciones fenicadas de Lister115
era las que ms se empleaban; la solucin dbil se compona de 2
partes de aceite fnico, 2 de alcohol y 100 de agua y la solucin
fuerte se formaba de cinco partes de cido fnico, cinco de alcohol y
100 de agua. La solucin dbil se empleaba para lavar la ropa y era la
nica que se deba usar para el aseo de los rganos genitales externos
y para las inyecciones uterinas. La solucin fuerte se empleaba para
la desinfeccin de las manos, instrumentos y muebles. Los lienzos
que se aplicaban sobre la vulva, en cambio, deban ir mojados de ci
do brico porque el fnico irritaba y produca eritemas y placas de
gangrena. Las concentraciones, as como el tipo de sustancias, fue
ron probadas para elegir la mejor.116
Los descubrimientos de Pasteur sobre el mundo de los mi
croorganismos, as como la antisepsia, ayudaron a la medicina a que
rpidamente conociera el origen de la fiebre puerperal, a diferencia
de la eclampsia, enfermedad sobre la cual los mdicos nunca tuvie
ron un dato certero y ms o menos permanente que guiara sus mto
dos teraputicos. Las explicaciones precarias acerca de la eclampsia
puerperal no ofrecieron tratamientos eficaces. En cambio, el comba
te de la fiebre puerperal permite observar la produccin de medidas
higinicas que se fueron haciendo ms complejas e indispensables en
el trabajo ginecoobsttrico. Los mdicos tuvieron que reconocer que
ellos mismos eran la fuente principal de contagio de la fiebre puer
peral. Las medidas profilcticas no slo incluyeron la desinfeccin
del mdico y de los instrumentos, sino adems los cuartos, la mesa de
exploraciones y los muebles de los hospitales. Las estufas de desin
feccin tambin se visualizaron como una estrategia profilctica.
115
Lister, Joseph, cirujano ingls (1827-1912), creador del mtodo antisptico.
116
Guzmn, Alberto (1888). Op. cit., p. 45 y passim.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 269

VI. Fecundacin y sexualidad: o de cmo la inferioridad


biolgica de la mujer justific el sexismo

Una de las ideas centrales en este captulo, y que se ha ido elaboran


do a lo largo de todo el texto, es que la hiptesis mdica de la infe
rioridad biolgica de las mujeres ha justificado su lugar en el mundo.
La idea de la inferioridad biolgica de las mujeres inspir los estu
dios ms inslitos y profundamente conjetrales, de un contenido
ideolgico y creencial riqusimo para nuestros propsitos. En 1908,
Francisco E. Pez, mdico colombiano, present la tesis Diagnstico
del sexo del feto117 que tuvo como objetivo diagnosticar el sexo del feto
con la idea de contribuir a la prctica ginecoobsttrica y los intereses
nacionales. Muchas fueron las elucubraciones sobre el origen de los
sexos; la del ovario y testculo derecho que procreaban varones, en
tanto que los izquierdos daban origen a una mujer. O la teora de
Thurdy, que se fund en prctica con animales y que supuso que el
vulo maduro daba el sexo masculino y el que no haba llegado a su
completa madurez, el femenino.118 Tambin se puede citar la teora
de azotizacin del licor seminal de Barry y Debay que seal que la
fuerza del espermatozoide era lo que originaba el sexo del feto.119
Pero el caso de Pez no era contribuir a la lista del origen del sexo,
aunque lo vislumbraba, l apuntaba a la conveniencia social y prc
tica de anticiparlo. De las reglas para saber el sexo antes del naci
117
Pez, G. Francisco E. (1908). Diagnstico del sexo del feto (Contribucin su estudio).
Tesis para el Doctorado en Medicina y ciruga de la Facultad de Medicina y Ciencias
Naturales de la Universidad Nacional de Colombia, Imprenta Elctrica, 168, calle 10.Bo-
got, Imprenta Elctrica, 168, calle 10.
118
Palmero, Arturo (1897). Diagnstico del embarazo. En: Elementos de Obstetricia
para la enseanza de las seoras. Op. cit.
119
Citado en: Ochoa, Rafael (1872). El espermatozoide, que es el sistema nervioso cere-
bro-espinal, causa por su introduccin al huevo, la fecundacin, y por su vigor relativo
la sexualidad. Tesis para el examen profesional de medicina y ciruga. Imprenta de I.
Escalante y Ca.Mxico, Imprenta de I. Escalante y Ca.
270 EL DOLOR DE Eva
miento, se desprenden necesariamente prescripciones para tener
voluntad hijos varones hembras, llegar el da en que estas reglas se
utilicen para subvenir las necesidades de una familia, de una socie
dad y hasta de una nacin.120
En cuanto a los intereses prcticos que representaba para el
partero anticipar el sexo del feto y modificar su proceder topolgico,
aparece de nuevo la imagen del cuerpo femenino como una estruc
tura pequea y dbil. Cuando el partero sepa que est atendiendo el
parto de un feto hembra, aseguraba Pez, no tiene que preocuparse
en hacer maniobras de versin, pues el feto femenino es pequeo y,
por tanto, le asegura un parto normal. A diferencia de si tratase de
un varn, el partero deba estar atento y dispuesto a emplear la ces
rea en el caso de complicaciones, por su gran volumen.
En sus explicaciones sobre las caractersticas del testculo y
ovario y de las clulas germinales: espermatozoides y vulos se afir
m que mientras en la pubertad los testculos producan los esper
matozoides, los ovarios slo eran el lugar de almacenamiento de
alrededor de 400000 vulos, lugar en el que se desarrollaban y ma
duraban. Una treintena de aos antes, Rafael Ochoa121 asegur que
el espermatozoide era el sistema nervioso que se implantara en el
embrin y que era el encargado de transformar la vida vegetativa del
vulo a una vida animal, a causa de la presencia del sistema nervioso
y el vigor del esperma dara el sexo al feto. El vulo fue visto como
una celdilla cualquiera que adquira vida slo cuando entraba el es
perma que se trasformaba en el ncleo del embrin. Por tanto, la
vida nerviosa fue considerada superior a la vegetativa. Y el esperma
tozoide era quien otorgaba esta diferencia porque tiene las funciones
del sistema nervioso, as lo evidenciaban su cabeza y cola, asegur

120
Paez, G. Francisco E. (1908). Op. cit., p. 10.
121
Ochoa, Rafael (1872). Op. cit
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 271

Ochoa.122 Segn esta explicacin, la fecundacin era la introduccin


del sistema nervioso cerebroespinal al huevo mismo.123
[] una unin conyugal en la que el hombre por una razn cualquie
ra, se encuentra debilitado con menos vigor del que su edad deba
tener; por ejemplo, un joven gastado por los placeres venreos, enfla
quecido por una enfermedad crnica, agobiado por un pesar pro
fundo; por el contrario, un viejo con las condiciones normales de su
edad, algo exageradas por algunas de las razones de que hemos hecho
mencin pare el joven; estas personas, no tendrn hijos, si los tie
nen, sern enfermizos como sus padres, sanos pero dbiles, y siempre
del sexo femenino. [] la unin conyugal en la que las condiciones
opuestas las referidas se presentan, y golpe seguro la fecundacin
se har de un individuo del sexo masculino124

Las conclusiones a las que se llegan es que los individuos vi


gorosos procrearan hombres y todos los debilitados, mujeres. Este
argumento, como muchos otros, es profundamente conjetural y dis
criminatorio. Las justificaciones de por qu un hombre robusto se
poda ver debilitado y procrear una hija. El vigor asociado con el sexo
del feto se tradujo en los tempranos movimientos del feto. Pez ase
gur que segn las observaciones realizadas en la clnica de partos, los
fetos que comenzaron a moverse a los tres meses de gestacin fueron
varones, mientras que los que se movieron hasta los cuatro meses y
medio fueron mujeres. Las contracciones cardiacas del feto antes del
nacimiento tambin sirvieron de gua para conocer el sexo del feto.
122
Ochoa estableci una interesante relacin entre esperma y sistema nervioso, que no
vamos a agotar aqu, pero que fue uno de los argumentos que validaron la prohibicin
de la masturbacin masculina y proscribiera la sexualidad sin fines procreativos porque
tena como consecuencia la degeneracin mental de los individuos. El derrame del es-
perma llevaba, segn esta teora, el lquido del sistema nervioso, por lo que deba de
vigilarse a los varones jvenes para que no practicaran el onanismo.
123
Ochoa, Rafael (1872). Op. cit. p. 19.
124
Ibdem, (nfasis propio).
272 EL DOLOR DE Eva
Pez asegur que segn sus observaciones, contracciones cardiacas de
134 o menos era varn, si las contracciones rebasaban las 134 era mu
jer. Otro dato muy interesante, considerado por este mdico, fueron
las ensoaciones de la madre, quien en sus sueos poda adivinar el
sexo del feto. La ensoacin tena un valor para los mdicos porque,
segn Galeno, las ensoaciones se asociaban con las patologas
que poda presentar un enfermo; por ejemplo, soar con agua y aho
garse se asociaba con enfermedades respiratorias. La altura del tero
en el momento del parto fue otro indicador considerado para ade
lantar el sexo del feto: a mayor altura del tero era ms probable que
fuera varn, y a menor altura, mujer.
Todas las explicaciones mdicas antes referidas estuvieron sus
tentadas en observaciones sistematizadas, interrogatorios detallados
y en las correlaciones de frecuencia a partir de las observaciones he
chas en el hospital de maternidad; no obstante, sus conclusiones hacen
recordar las creencias populares que a la fecha perviven entre los legos
para adivinar el sexo del feto. Adivinatorias y llenas de significa
dos desiguales entre lo femenino y lo masculino, las creencias mdicas
se tejieron con un tono asptico que presumiblemente los alejara de
lo emprico para acercarlos a la creacin de teoras irrefutables. Nada
ms cerca del mundo de las creencias que las producciones tericas de
la medicina llamada cientfica del siglo XIX.

VII. Diferencias entre el hombre y la mujer


justifican la divisin social

Los manuales dedicados a la higiene y fisiologa del matrimonio


que circularon entre las clases altas no fueron otra cosa que consejos
mdico-higinicos acerca del estado conyugal que vulgarizaban par
te de las teoras aqu referidas en torno a la fisiologa genitourinaria
femenina, adems de la masculina y las recomendaciones de cmo
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 273

practicar el denominado dbito conyugal. Resulta interesante referir


algunos de sus contenidos porque permiten identificar los dispositi
vos de feminizacin y sexualidad que en el fondo promovieron estas
obras que se regalaban en las bodas a los recin casados125.
El hombre y la mujer no solo se distinguen entre s por la diversa con
figuracin situacin y uso de los rganos de la generacin, sino tam
bin por otros varios caracteres especiales (anatmicos, fisiolgicos, y
psicolgicos) que completan la sexualidad separada, constituyendo la
ms admirable armona de oposicin, lo que algunos naturales
llaman tambin la polarizacin de los sexos.126

En estos manuales, los mdicos justificaron abiertamente, a


travs de las representaciones mdicas, la divisin social de los se
xos. Empleando parte de las representaciones galnicas sobre el pa
ralelismo de los sexos (testculos y ovarios; epiddimos y las trompas
de Falopio; vesculas seminales y matriz; pene y vagina; frenillo e
himen y escroto y grandes labios) las diferencias radicaban en los
caracteres fisiolgicos y psicolgicos. En el hombre predominaban
el calor, la fuerza, la expansin. El sexo masculino estaba destinado
a dar la vida y el movimiento, la vida animal, como tambin se ha
referido antes. Se le consider ardiente, altivo, dominador y prdigo.
Su carcter expansivo e impetuoso retrasaba su entrada a la pubertad
porque, segn los mdicos, su cuerpo requera de mayor nutricin.
Considerado el sexo completamente organizado, el hombre era ms
elevado en sus facultades superiores, mientras que la mujer lo era en
sus facultades inferiores y la procreacin. La mujer de menor talla y
estatura con un cerebro ms pequeo; con huesos plvicos anchos al
igual que el vientre donde se ubicaba el laboratorio de la generacin,
125
Entre los que se ubican Higiene del matrimonio de Pedro Felipe Monlau y Fisiologa
de la noche de bodas de Amancio Peratorner, a los cuales se ha hecho referencia en
este captulo.
126
Monlau, Pedro Felipe (1888). Op. cit., p. 145.
274 EL DOLOR DE Eva
ms espaciosa y circular que el hombre, de pies y manos pequeos.
Dotada de una sensibilidad mayor, los sentidos de la mujer se consi
deraron ms delicados y finos. Predominaban en la mujer las facultades
afectivas, as como en el hombre las intelectuales.
El destino de la mujer [] no es figurar en el liceo, ni en el prtico,
en el gimnasio, ni en el hipdromo [] las mujeres no han creado
religin alguna, ni compuesto ningn poema, ni hecho grandes descu
brimientos. Su destino es fundar las delicias y el amor de la familia.
El amor es la pasin dominante de la mujer, as como la ambicin es la
dominante del hombre. Todo lo que es sentimiento y exaltacin genero
sa resplandece con fuerza en la mujer.127

Se aseguraba que la mujer era menos individualista que el va


rn, dato que se corresponde con las aportaciones darwinistas128 en
torno a la seleccin sexual de las especies. La mujer vive ms para la
especie que para s misma: la serie de funciones que le estn impues
tas para los fines de la propagacin humana, como la menstruacin,
la preez, la parturicion y la lactancia, atestiguan sin cesar aquella
direccion primordial de su organismo.129 Cuando las mujeres no
mostraron esta disposicin de entrega por el otro, por mantener a su
marido y cuidar de sus hijos fue considerada anormal y los mdicos
buscaron en su anatoma la causa de tal desacato.130
Las recomendaciones de cmo realizar el dbito conyugal
estuvieron encaminadas a promover una sexualidad procreativa y
repudiaron abiertamente el sexo por placer, al cual denominaron

127
Ibdem.
128
Darwin, Charles (1971[1871]). Op. cit.
129
Monlau, Pedro Felipe (1888). Higiene del matrimonio o higiene de los casados. Op.
cit. p. 148.
130
Vase Lpez, Oliva (2007). El control de la sexualidad a finales del siglo XIX en M-
xico. En: De la costilla de Adn al tero de Eva. El cuerpo femenino en el imaginario
mdico y social del siglo XIX. FES Iztacala-UNAM, Mxico, pp. 101-124.
LO FEMENINO COMO ENFERMEDAD Y COMO IMAGEN 275

asturbacin en pareja, de igual manera reprobaban el coitus inte-


m
rruptus por ser el causante de diversos padecimientos uterinos como
las denominadas flores blancas.131 Se prohibieron los encuentros
sexuales durante la menstruacin porque era peligroso (se podan
irritar los genitales) y porque no conllevaba a la fecundacin. La no
cin de impureza de los flujos menstruales sigui perviviendo en el
imaginario mdico, slo que al considerar el acto sexual en su di
mensin fisiolgica nicamente, el perodo de la menstruacin se
consider inoportuno para la cpula.132 A estas recomendaciones
se suman una larga lista de ideas sobre la funciones de los sexos en la
vida social y en la vida ntima que buscaron higienizar lo que antao
se consider pecado lascivo.133

VIII. Reflexiones del captulo

La medicina ginecoobsttrica, una actividad profundamente conje


tural con un discurso lleno de signos asociados a las representaciones
religiosas, hipocrtico-galnicas, sociales e ideolgicas de lo femeni
no y lo masculino, ofreci, aparentemente, las evidencias cientficas
de la diferencia entre los sexos y valid la supremaca de un sexo so
bre otro. La fisiologa masculina represent la forma ms perfecta;
fuerte, clido, dominante, proactivo. El varn, parte del mundo de
lo racional, elemento invaluable de la secularizacin progresiva, fue
exentado de la vigilancia mdica, no as el cuerpo femenino que no
slo perteneci al mundo de la sin razn, siempre cerca de las pa
siones, los excesos y la proclividad patolgica de la fisiologa de su

131
Leucorrea: flujo blanco secretado por la vagina, sintomtico de alteraciones orgni-
cas o de estados irritativos locales.
132
Peratorner, Amancio (1903). Op. cit.
133
He analizado con mayor detalle el fenmeno de la virginidad y las prescripciones
higienistas en torno a la sexualidad femenina y masculina en: Lpez Snchez, Oliva
(2007). Op. cit.
276 EL DOLOR DE Eva
tero exigi ser vigilado. Ha sido en ste ltimo captulo en el que
se ha visto la presencia de lo creencial en el espacio de lo racional.
La ginecoobstetricia, rea de la biomedicina, fue construyendo sus
objetos de investigacin, desarroll sus estrategias de diagnstico y
tratamiento y con ello cre nuevas identidades nosolgicas y cultu
rales en las que las creencias milenarias sobre lo femenino y lo mas
culino guiaron las prcticas mdicas y sus prcticas confirmaron sus
creencias sobre la inferioridad del sexo femenino, ahora con datos
aparentemente irrefutables porque provenan de la materialidad del
cuerpo. La idea bblica de inferioridad y posesin demonaca sigui
presente en las reflexiones mdicas, slo que bajo una lgica secular
en la que el confesor fue sustituido por el mdico y el convento por
el espacio del hogar.
Eplogo

E
l debate actual sobre los estudios de gnero, el cuerpo, la
sexualidad y la salud representan una preocupacin te
rica que se ha desprendido de la discusin feminista en
torno a la importancia de estudiar la condicin y situa
cin de la mujer. Ha sido cada vez ms clara la inminen
te necesidad de realizar una historia cultural del gnero
para entender la construccin de la identidad femenina
y dejarla de ver como irreductible de la victimizacin
y sometimiento, tal y como lo ha sealado Joan Scott.
Aun cuando es vlida esa visin que invita a trascender,
terica e ideolgicamente, la construccin de las identi
dades genricas, mereca la pena indagar, desde la histo
ria cultural y la antropologa mdica, la influencia que
ejercieron los conocimientos de la medicina en la consti
tucin del sexo y las representaciones tcnicas emanadas
de ellas que, como lo se ha analizado en este libro, influ
yeron en el imaginario social sobre lo femenino y, a su
278 EL DOLOR DE Eva
vez, estas representaciones fueron el abrevadero de la construccin de
un conocimiento presuntamente cientfico sobre el cuerpo femenino
en el proceso de profesionalizacin de un rea mdica destinada al
cuidado exclusivo de la salud sexual y reproductiva.
Al fin y al cabo, el conocimiento es una produccin cultural
dadora de sentido que ordena el mundo e impone una visin sobre
diversos fenmenos sociales, entre los que por supuesto estn los con
tenidos simblicos de las representaciones hegemnicas de lo feme
nino y lo masculino, la cual se materializa en las instituciones y los
discursos que de ellas se desprenden y tienen un impacto sobre las re
laciones sociales y sobre las relaciones de gnero, entre muchas otras.
Lo anterior llev a la autora a adentrarse en el estudio de la profe
sionalizacin de un rea mdica dedicada exclusivamente a la atencin
y cuidado de las enfermedades y fisiologa femeninas, para dar cuenta
del lugar que ocup el imaginario de lo femenino y lo masculino en la
construccin de un conocimiento que se pretendi cientfico y objeti
vo. Teniendo como contexto el turbulento Mxico decimonnico de
la segunda mitad de siglo, en el que este pas es ordenado y proyecta
do por mdicos y abogados, personajes que ocuparon paulatinamente
lugares estratgicos en la toma de decisiones polticas y econmicas;
inspirados por las demandas del capitalismo burgus en el que la im
portancia del cuerpo del prncipe se haba desplazado a los cuerpos de
los ciudadanos, en tanto mano de obra productiva, la medicina desem
pe un papel fundamental en la regulacin de los cuerpos tanto en el
espacio pblico como en el domstico.
Durante el proceso de profesionalizacin de la ginecoobstetri
cia en Mxico de 1850 a 1900, los mdicos reconstruyeron represen
taciones presuntamente cientficas acerca del cuerpo femenino basa
das en un imaginario milenario que de origen siempre concibi a la
mujer como un ser liminal; primero demonaca y luego anormal, a
causa de un rgano considerado el rector de su vida moral y fsica: el
tero. De perversa y lujuriosa, en el mundo laico, la mujer se convirti
EPLOGO 279

en una enferma presa de su biologa y de su fisiologa sexual desde la


menarqua hasta la menopausia, y mensualmente evidenciaba su peli
grosidad y debilidad constitutiva, segn el decir mdico.
Los postulados de la antropologa mdica, en particular los re
ferentes al modelo crtico, han permitido visualizar no slo la presen
cia de los productos culturales de la divisin sexual del trabajo que
postula una supremaca de lo masculino sobre lo femenino en el dis
curso ginecoobsttrico, sino que, adems, es posible evidenciar cmo
estos contenidos simblicos y sociales fueron tomados en cuenta en
la conformacin de un conocimiento mdico especializado, orienta
do a explicar y atender los denominados padecimientos femeninos.
Los postulados de la biologa y los avances cientficos en otras
reas no cambiaron las ideas de asimetra de la diferencia sexual, por
el contrario, los correlatos fisiolgicos de la anatoma femenina, sin
importar la orientacin terica y la geografa, reforzaron el destino
de sujecin del cuerpo femenino y su persistente concepcin de un
cuerpo fronterizo con la patologa, la anormalidad, la locura, la de
lincuencia y la volubilidad, elementos que nutren mundo simblico
en el que se sustentan las relaciones sociales y se caracteriza por un
ejercicio de poder pautado por la asimetra entre los gneros.
Se ha podido dar cuenta, por tanto, sin caer en relativismos ex
tremos en los que las enfermedades del tero slo existan en el ima
ginario mdico, que las representaciones tcnico-mdicas del cuerpo
femenino provenientes de la ginecoobstetricia no pueden ser enten
didas al margen de la produccin cultural y de los valores de una cul
tura de gnero de la heterognea sociedad del Mxico decimonnico.
Parafraseando a ngel Martnez Hernez,134 el problema de
la biomedicina no es su pretensin de cientificidad, sino la ausencia
sistemtica sobre el papel de los factores sociales y culturales en el
desarrollo de la enfermedad, en su historia natural, su evolucin y
Martnez Hernez, ngel (2008). Antropologa mdica. Teoras sobre la cultura, el
134

poder y la enfermedad. Anthropos, Barcelona.


280 EL DOLOR DE Eva
pronstico. A partir de este estudio, se est tambin en condiciones
de afirmar que la sociedad y la cultura afectan parte de las condicio
nes biolgicas de la enfermedad; existe una construccin social de la
enfermedad en la que sta se hace ms factible en los cuerpos feme
ninos y las funciones fisiolgicas asociadas con la feminidad como
la reaccin, la fecundacin, la pasividad, lo sentimental y la debili
dad. Por otro lado, es importante sealar que, aun cuando no fue
la intencin contestar esta interrogante, se puede repensar y abonar
en la discusin sobre la evidencia de que la cultura puede afectar a
las dimensiones biolgicas de la enfermedad y tal vez, entonces, se
puede tener una explicacin no determinista de porqu las mujeres
se deprimen ms y se enferman ms, segn los datos epidemiolgicos
de los ltimos tiempos.
Una de las aportaciones de este libro es la invitacin a la re
flexin crtica que, por un lado, permite profundizar sobre los con
tenidos cientficos de la diferencia sexual, indudablemente, pero
sobre todo en la atencin que se debe poner acerca de las impli
caciones culturales de la biomedicina y a la representacin mdica
actual en torno a la salud fsica y emocional de hombres y mujeres,
pues siempre estn presentes una serie de contenidos culturales en
los criterios de la nosologa y nosografa mdica.
As pues, se cierra este apartado diciendo que, en consonancia
con Bayron Good,135 slo queda, frente a la atomizacin biomdi
ca de la enfermedad, una posicin macroscpica de la cultura, en la
que agregaramos de gnero, que ofrece la posibilidad de visualizar
un contexto local de valores, formas de relaciones y representaciones
sobre la enfermedad.

Good, Bayron (1994). Medicine, Rationality and Experience. An Anthropological Per-


135

spective. Lewis Henry Morgan Lectures, Cambridges.


REFERENCIAS 281

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LA PROFESIONALIZACIN DEL SABER MDICO EN TORNO


AL CUERPO FEMENINO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX EN MXICO

Es una obra editada y publicada por la Universidad Nacional


Autnoma de Mxico en la Coordinacin Editorial de la Facultad
de Estudios Superiores Iztacala, Avenida de los Barrios N.o 1,
Los Reyes Iztacala, CP 54090, Tlalnepantla, Estado de Mxico.
Se concluyeron los trabajos de impresin y encuadernacin el 20
de enero del 2011 en los talleres de Master Copy, SA de CV, Av.
Coyoacn 1450 bis, Col. Del Valle, CP 03220. Se tiraron 300
ejemplares de 328 pginas sobre papel cultural de 90 g/m2 a 1x1
tintas para interiores y papel couch de 250 g/m2 a 4x0 tintas para
la portada. Se utilizaron en la composicin tipogrfica las familias
Garamond Premier Pro 12.4:14.5, 11:14.5, Rotis 13:16 y Calibri
10:12 puntos.

El cuidado de la edicin estuvo a cargo de


Jos Jaime vila Valdivieso

Pedidos:
Librera FES Iztacala: 5623-1194
Coordinacin Editorial: 5623-1203
Correo-e: joseja@campus.iztacala.unam.mx

Los Reyes Iztacala, 2010