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2, serie poca

LA CONSENTIDA DE LA REINA

Sophie Saint Rose

Libro 2 de la serie poca

Lady Marian Andover, ahijada de la Reina Victoria, antes de su


presentacin en sociedad conoce al Marqus de Brentwood en un baile de
mscaras poco recomendable.
Encandilada por el atractivo libertino decide que ser su marido. Tanto si
quiere, como si no.
Captulo 1

Andover Hall, Southampton, Inglaterra 1840.

-Marian, baja de ah ahora mismo!- grit su madre mientras corra por el


jardn en su direccin.
-Mam, no me pasar nada- dijo mientras se rea agarrada a una de las
ramas del rbol.- Lo he hecho muchas veces.
-Marian Victoria Andover, baja ahora mismo de ah! exclam su madre
histrica.- Te voy a encerrar en tu habitacin un ao!
La nia pas una de sus pequeas piernecitas por encima de la rama y se
subi con mucha agilidad sobre ella mientras sonrea descarada- No lo hars
porque me quieres.
Su madre mir a su alrededor buscando una solucin, hasta que se dio
cuenta de algo y mir a su hija con los ojos entrecerrados- Como no bajes ahora
mismo, se lo dir al Duque.
Marian frunci el ceo- No lo hars, no os hablis.
Su nana lleg corriendo, levantando las faldas de su vestido gris-Milady!
Baje de ah!
Su madre puso los brazos en jarras mirando a su niera- Seorita Swanson,
no tendra que estar vigilando a mi hija?
-Se me escap, Excelencia- dijo la niera arrepentida- Fui al excusado un
minuto, lo prometo. Se supona que tena que estar leyendo en su aula.
La duquesa de Warminster mir a su hija preparada para echarle una buena
reprimenda- Marian! Baja de ah ahora mismo!
-No!- grit la nia-Es muy aburrido! Siempre leyendo. Que si nmeros,
que si letras Me aburro! Quiero salir a caballo!
Su madre no pudo evitar sonrer al ver lo furiosa que estaba su hija. Con sus
hermosos rizos negros despeinados y echando chispas por sus maravillosos ojos
violetas. Decidi ser ms suave- Si bajas Te llevar conmigo a la Corte.
La nia abri los ojos como platos mientras se pona de pie sobre la rama.
Los jadeos de las mujeres levantando las manos hacia ella la hicieron rer- Lo
prometes?
Su madre exasperada chill- Lo prometo! Pero baja de ah antes de que te
mates!
Marian baj por el rbol como un pequeo monito y su madre gimi
pensando en que haba arruinado su vestido de seda. Cuando lleg al suelo pareca
muy satisfecha de s misma y la duquesa la cogi de la mano muy enfadada-
Ahora te vas a la cama sin cenar!.
La nia sonri de oreja a oreja, mientras su institutriz la miraba con
desaprobacin. Marian le sac la lengua cuando pas a su lado mientras su madre
tiraba de ella.- Te juro que no s qu hacer contigo. Siempre te ests metiendo en
los.
-Mam, lo prometiste. dijo ella cantando- Voy a ver a la reina.
La duquesa la fulmin con la mirada- La reina Victoria se avergonzara de
tu comportamiento y te enviara a galeras.
Marian abri la boca sorprendida- Lo hara?
-Claro que lo hara, mi prima no tolera a las nias malas- su madre tir de
ella hasta la casa donde al subir las escaleras ya la esperaba all Susan, su doncella-
Encrgate de ella y que no me entere de que le das comida a escondidas. Est
castigada sin cenar. Que se acueste.
Susan mir a Marian muy seria- S, Excelencia. Me ocupar de milady.
Alarg la mano y Marian contenta se acerc a Susan para cogrsela-Sabes,
Susan? Voy a conocer a la Reina.
Susan abri los ojos sorprendida- Eso es todo un honor, estar milady a la
altura?
Marian enderez su espalda- Por supuesto! Ya tengo cinco aos.
La doncella no pudo evitar una sonrisa mientras la duquesa pona los ojos
en blanco y levantaba los brazos exasperada Ahora vete a acostar. No quiero una
queja sobre ti en toda la semana, porque si no te quedars aqu mientras yo voy a
Londres.
La nia frunci el ceo- Me lo prometiste si bajaba del rbol, no te puedes
echar atrs. Una promesa, es una promesa.
Susan que vio como la duquesa estaba a punto de explotar, tir de la nia
hacia las escaleras- Milady se portar bien, Excelencia. Me ocupar de ella.
El alivio invadi la cara de su madre mientras vea como su revoltosa hija
suba las escaleras sin parar de hablar.
Se volvi hacia la institutriz- Sino es capaz de realizar su trabajo, le
recomiendo que abandone esta casa.
-Me est despidiendo?- pregunt la mujer sorprendida- Es muy inteligente,
pero a veces es imposible controlarla.
La duquesa frunci los labios- No puedo consentir que estando a su cuidado
acabe encima de un rbol.
-No puedo encerrarla en el aula! Me ha robado la llave!
La duquesa se ech a rer- Qu ha hecho que?
La Seorita Swanson sonri tmida- Y eso que la haba escondido, pues me
lo tema. Pero no es capaz de estar concentrada ms de cinco minutos. Se distrae
con una mosca.
-Tendr que buscar la manera- dijo su madre yendo hacia la sala del t-
Quizs clases al aire libre.
La institutriz se lo pens No creo que funcione tampoco, como le he dicho
se distrae con una mosca.
La madre de Marian gimi sentndose en el sof extendiendo su
voluminosa falda- Cmo va su aprendizaje? Se va retrasando comparada con los
nios de su edad?
-Todo lo contrario, Duquesa. Va muy adelantada.- dijo la Seorita Swanson
orgullosa.- Dira que se la podra comparar con una nia de diez aos.
La duquesa la mir sorprendida- Pero si slo tiene cinco.
La institutriz sonri- Le he dicho que es muy inteligente. Ya habla francs
como una nativa.
-Francs?
-Por eso es tan difcil mantenerla en el aula, se aburre porque todo le parece
muy fcil. No le interesa.
La duquesa se ech una mano al pecho Pero eso es horrible!
La institutriz asinti.- Una desgracia, si me permite decirlo.
-No conseguir marido!- la duquesa comenz a andar de un lado a otro-
Ningn hombre quiere casarse con una mujer ms inteligente que l Tenemos que
hacer algo! Se convertir en una paria.
-Siendo ahijada de la Reina e hija de un duque no creo, Excelencia.
La madre de Marian la mir con un brillo en la mirada- Ya est, no le
ensear nada ms.
La institutriz se alarm- No creo que
-Est decidido- dijo la duquesa firme- Cuando tenga ms edad le seguir
enseando y slo cosas que considere que debe saber para su edad. Nada de
ensear antes de tiempo.
La seorita Swanson neg con la cabeza-Puedo decir algo?
Mientras la duquesa se dejaba caer sobre la butaca con gesto de fatalidad
continu- No servir de nada. Absorbe la informacin sin darse cuenta. El otro da
la cog leyendo un libro de Aristteles, nada menos.
- Qu le voy a decir al duque? Me va a echar la culpa de este defecto.
-Debemos instruirla para disimular, eso es todo.
-Cree que funcionar?- pregunt dudosa- Si hay algo que mi hija no sabe
hacer, es disimular.
-Es una nia, aprender.
-Vendr a Londres con nosotras orden la Duquesa mirndola fijamente
con sus ojos verdes y no la perder de vista.
-S, duquesa- dijo haciendo una breve reverencia.
-Dgale a Susan que baje en cuanto haya acostado a la nia. Quiero hablar
con ella.
La seorita Swanson sali de la salita y rpidamente subi las escaleras
hasta la habitacin de la nia. En cuanto abri la puerta se encontr con que
Marian estaba comiendo un pastel de carne a dos carrillos. Lanz una mirada
fulminante a Susan que se encogi de hombros- Le juro que yo no se lo he trado.
-De dnde lo has sacado?- pregunt acercndose a la nia que tena un
plato de porcelana lleno de comida sobre sus piernecitas cruzadas.
-Saba que me castigara, as que lo cog antes- dijo con la boca llena.-
Sophie, no te enfades.
-Lo has hecho a propsito?
La sonrisa de la nia, se lo dijo todo- Qu voy a hacer contigo? Ha estado a
punto de despedirme.
Marian abri los ojos como platos-De verdad? despus de pensarlo unos
segundos neg con la cabeza- No lo hara. Qu hara conmigo entonces? Se tirara
de los pelos.
La manera de racionalizarlo todo de la nia la asombraba constantemente-
No podra ir a esas fiestas...
-S que podra- dijo Susan- Tienes que tener ms cuidado, pequea. Tus
diabluras pueden perjudicar a otras personas. A nosotras, por ejemplo.
La nia lo medit- Vale, tendr ms cuidado.- dej el plato a un lado y baj
de la enorme cama. Cogi el plato y lo meti debajo para esconderlo.
Sophie mir a Susan que se ech a rer- Qu? Es maravillosa. No puedo
decir otra cosa. Ha conseguido lo que quera y no se ha roto la crisma en ello.
La institutriz escondi su sonrisa con la mano.- Bien, nos vamos a Londres
las tres. Espero que te portes bien.
Marian sonri mientras Susan le desabrochaba su vestidito de seda azul.
Susan, la duquesa te espera abajo. Supongo que para que vigiles de la nia en
Londres. Habla poco, est un poco asustada de su nivel intelectual.
-De qu?
-Quiere decir que le da miedo que sea lista, no, Sophie? explic la nia
quitndose los zapatos y tirndolos a un lado.- Quiere que sea tonta.
-No Marian, quiere que no seas tan lista. Que no es lo mismo.- dijo
acercndose a la nia para quitarle la ropa interior antes de ponerle el camisn.-
Baja ya, Susan. No quiero que se impaciente.
Meti a la nia en la cama- Por qu no quiere que sea lista?
Sophie se sent sobre la cama mientras le acariciaba sus rizos negros- Ella
quiere que seas muy lista, pero la buena sociedad no ve bien que las mujeres lo
sean.
-Por qu?- cogi el lacito de su camisn y empez a jugar con l.
-Porque se supone que las mujeres no son listas. Los listos, son los hombres.
-Pero la reina es lista. Es la reina.- dijo convencida.
La institutriz sonri- Lo es. Pero no puedes ser ms lista que ella. Lo
entiendes ahora?
-Tengo que ser ms tonta que la reina- pens en voz alta mientras sus
manitas deshaca el nudo de su lazo.
-Y ms tonta que muchos hombres. No todos, slo algunos.- le volvi a atar
el nudo y la mir a los ojos sonriendo- Ahora a dormir.
A Marian se le cerraban los ojos y Sophie la mir mientras se quedaba
dormida. Era un autntico torbellino y no le extraaba que al final del da estuviese
agotada.
La puerta se abri y Susan entr sin hacer ruido. Recogi la ropa de la nia
frunciendo el entrecejo cuando vio una mancha de verdn en el vestido de seda-
Destroza estos maravillosos vestidos dijo en voz baja.
Sophie se acerc a ella y le pregunt en voz baja-Qu te ha dicho?
Susan la mir sonriendo- Que la cuidemos, que no le quitemos ojo, que no
abra la boca, ese tipo de cosas.
-Nada ms?
-Me ha preguntado si haces un buen trabajo con la nia- dijo preocupada-
Hoy la ha liado bien.
Se encogi de hombros- Sino me ha echado, no creo que lo haga hoy.
-Terminaremos fuera de la casa, lo sabes no?- dijo recogiendo los zapatitos
de Marian.
-Claro que lo s, cuando organice una buena las primeras que nos iremos
seremos nosotras- dijo mirando a la nia.- Pero merece la pena por verla criarse.
No crees?
Susan la mir horrorizada- Cuando te echen sin carta de recomendacin, me
lo dices.
-Se pasa la mitad del ao fuera y su padre ni aparece por aqu- dijo Sophie-
Slo tenemos que aguantar ese tiempo, hasta que se case.
-Eso si la casamos. Si es as con cinco aos, como ser con diecisiete...-dijo
poniendo los ojos en blanco.
-Ser un placer descubrirlo.
El lunes siguiente se encaminaron a Londres, donde se celebraban los
esponsales de la reina Victoria y su prometido el prncipe Alberto de Sajonia. Era
un momento de gran celebracin y toda la nobleza britnica estara all. Habra
fiestas por todo Londres, pues la temporada acababa de comenzar. Todas las casas
ms importantes de Inglaterra ya estaban all y la duquesa debera haber hecho
acto de presencia ya, pero un leve resfriado despus de las Navidades la haba
mantenido en cama. Llevarse a su hija a la ciudad haba sido otro retraso, pues no
quera que se quedara en Londres ms de lo necesario. Pero una promesa, era una
promesa. La duquesa mir a su hija que estaba distrada jugando con su mueca.
Regalo de su madrina.- Se la ensears a la Reina?
Su hija la mir sonriendo- Violeta me ha dicho que quiere conocerla
tambin.
-Violeta?- pregunt confundida.
-Es el nombre de la mueca, duquesa- explic Sophie sonriendo.
Marian asinti muy seria- Y va a tomar el t con la Reina.
La duquesa se ech a rer- No s si eso podr ser, cario. Victoria
seguramente estar muy ocupada con sus esponsales.
-Lo har- dijo convencida- seguro que estar encantada de compartir un t
con nosotras. Es muy buena reina. Muy atenta con sus subdicos.
-Sbditos- rectific su institutriz.
-Eso- Marian mir por la ventana y chill- Estamos en Londres!.
La duquesa hizo una mueca aburrida. S, otra vez aqu.
Marian arrug su naricilla- Huele mal.
-Bienvenida a Londres, querida. dijo su madre con irona.
-Y est sucio.
Su institutriz puso los ojos en blanco.
-Mejora a medida que lleguemos a casa, cario. dijo su madre divertida-
Cerca de casa tenemos un enorme parque, donde la seorita Swanson puede
llevarte.
-T no me llevars?- pregunt esperanzada la nia.
La duquesa la mir con pena- Lo siento, cielo. Pero tengo muchos
compromisos. La Seorita Swanson y t os lo pasareis muy bien.
Marian se gir hacia la ventana sin decir nada y Sophie sinti pena por ella.
Saba que su madre la quera, pero nunca haca nada con ella. El ambiente de la
ciudad comenz a cambiar y Marian observ por la ventana a los caballeros a
caballo y los hermosos vestidos de las damas. Qu bonito- dijo admirada.- Mira
que caballo, mam! exclam sealando un hermoso caballo blanco.
Su madre mir hacia donde sealaba la nia Si te portas bien, le dir al
duque que quieres uno.
Marian abri los ojos como platos Y podr montarlo?
Su madre la mir dudosa y ech un vistazo a la institutriz, que asinti
ligeramente con la cabeza- Si prometes tener cuidado
La nia chill de alegra- Lo prometo, lo prometo
Cuando llegaron a la gran casa de Mayfair, Marian estaba tan excitada que
no podan contenerla entre las dos. Se bajaron del carruaje ducal y se encontraron
con el Duque, que en aquel momento sala de la casa. Bienvenidas a Londres
dijo mientras Sophie coga de la mano a la nia y hacia una reverencia.-Excelencia.
La duquesa le dio la mano, que bes mirando a la nia. El duque que era un
hombre que superaba la edad de su bella esposa en unos veinticinco aos, se
coloc frente a la nia- Has crecido mucho, Marian. Cuntos aos tienes ya?
La nia apret a la mueca contra su pecho- Cinco, Excelencia.- dijo en voz
baja mirando al suelo.
-Mrame, nia!- exigi el duque.
Marian levant la mirada y se le qued mirando. Estaba gordo y calvo. No
reconoca a su padre en l. Era feo y malo. Siempre le hablaba muy serio y nunca
de daba besos.
-Le he prometido que si se porta bien, le comprar un hermoso caballo
blanco- dijo la duquesa sonriendo a su esposo.- El duque cree que ser posible?
El duque la mir como si estuviera loca- La hija de la condesa de Harwich
tiene uno precioso.
Su padre enderez los hombros- Se lo comprar. Tiene que ser el caballo
ms bonito de Londres.
Marian sonri mientras Sophie apretaba su mano para que no abriera la
boca- Seguro que la condesa se morir de la envidia- dijo la duquesa encantada.
Sino te importa nos retiraremos, estamos agotadas.
-Por supuesto, querida.- el duque se volvi hacia la nia- Marian recuerda
que te tienes que portar bien, sino te retirar el caballo.
La nia asinti- Gracias, padre.
El duque asinti satisfecho y sin decir ms se dio la vuelta saliendo por la
puerta.
Ya en sus habitaciones, Susan ayudada de los mozos subi el equipaje.
Vaya viajecito, la doncella de la duquesa no ha parado de hablar en ningn
momento- dijo en cuanto se quedaron solas.
Marian se acerc a Susan- Me van a comprar el caballo ms bonito de
Londres. Lo ha dicho padre.
La doncella sonri encantada- Me llevars a dar una vuelta?
-Claro, a ti y a Sophie.
-Lo ha hecho muy bien. Y ha aprendido algo nuevo- dijo la institutriz
colgando el abrigo de la nia en el armario.
-Qu ha aprendido?
-A conseguir lo que quiera del duque- dijo la institutriz exasperada.
La nia sonri levantando una ceja mientras abrazaba a Violeta- Mam lo
hace muy bien.
-Cierto, tiene aos de prctica- dijo la institutriz regandola- No abuses de
ello o perder efecto.
La nia se lo pens- Slo para cosas importantes, como el caballo.
-Exacto.- Sophie se acerc a la nia- Susan, trae agua. Vamos a baarla para
dejarla reluciente.
-Pero si me bae ayer!- protest Marian dando un paso atrs.
-No querrs que la reina arrugue la nariz a tu lado, verdad?- pregunt
Susan divertida.
Marian se lo pens- Me echar perfume.
Susan se ech a rer- El olor a caballo no lo quita el perfume as que venga, a
la baera.
No vio a su madre en lo que qued de da y tampoco al da siguiente.

Marian se empez a impacientar pues quera conocer a la Reina, as que


entr en las habitaciones de su madre muy temprano la maana del jueves.-
Mam?
La duquesa se sobresalt dndose la vuelta en la cama- Qu pasa? Ests
enferma?- pregunt preocupada.
-No, mam-dijo metindose en la cama a su lado.
Su madre gimi tapndose con la almohada la cabeza- Por dios, nia qu
hora es?
La nia se encogi de hombros- Ests malita, mam?
-No, cario. Slo me duele la cabeza- dijo mirndola con los ojos rojos- Qu
quieres, hija?
-Cundo vamos a ver a la Reina, mam?
La duquesa se ech a rer- Vete de aqu ahora mismo antes de que te eche a
patadas, nia.
-No quiere verme?
-Claro que s. Victoria querr verte pero no sabe que ests aqu, querida. No
he tenido oportunidad de decrselo.- dijo su madre su riendo.
Marian mir a su madre preocupada y asinti. Se baj de la cama y sali de
la habitacin cerrando la puerta lentamente. Fue a su habitacin y se subi a la silla
de su secreter. Sac una hoja de papel y cogi una pluma. Escribi unas lneas
lentamente intentando que las letras quedaran perfectas. Cuando termin, sonri
contenta. Se baj de la silla y tir del cordn de llamada. Una doncella medio
dormida abri su puerta e hizo una reverencia.- Milady ha llamado?
Marian asinti- Que alguien lleve esto al palacio de la Reina. Es muy, muy
importante.
La doncella abri los ojos como platos.- A Palacio?
-S y que se den prisa. Quiero que la Reina lo lea en el desayuno- dijo la nia
como si hablara con una cra.
La doncella asinti cogiendo la carta. Cuando se fue, Marian dio varios
saltitos de alegra. Iba a ver a la Reina.
Estuvo muy callada toda la maana y no haca otra cosa que mirar por la
ventana- Marian no deberas estar estudiando matemticas? pregunt Sophie
sentndose en el asiento de la ventana junto a ella.
-No quiero dijo distrada mirando un hombre a caballo que pasaba calle
abajo.-Tengo que esperar.
-Esperar qu?
-Ya lo vers.
Estaba tan misteriosa que Sophie la mir con los ojos entrecerrados- No
habrs hecho una de tus diabluras?
Marian la mir sorprendida- No, slo he escrito una carta.
-Una carta?- pregunt divertida su institutriz- A quin?
-Pues a la reina.-respondi mirando por la ventana- Para ir a tomar el t con
Violeta.
Su institutriz abri los ojos como platos- Qu?- se levant de golpe y
empez a dar vueltas por la habitacin, mientras la nia no le haca ni caso- Marian
qu has hecho?
La nia la mir con sus ojos violetas como si no entendiera porque se pona
as- Mandar una carta. Ya te lo he dicho.
Sophie gimi- Ahora s que me echan.
-Ya est aqu!-grit la nia mirando por la ventana.- Ya est aqu, Sophie!
-No te muevas de esta habitacin hasta que te llamen!- exclam horrorizada
al ver que la nia bajaba del banco.
Se par en seco-Por qu?
Su institutriz no saba que decirle y Susan entr en ese momento- Ha
llegado un correo de palacio. El duque est eufrico.
Sophie se apret las manos- No lo ha ledo todava
-Marian!- oyeron unos gritos desde el piso de abajo-A mi despacho!
La nia se mordi el labio y enderez los hombros.- Padre me llama.
Sali de la habitacin bajo la atenta mirada de sus cuidadoras que la
miraban impotentes. Baj las enormes escaleras agarrndose a la barandilla y lleg
al piso de abajo. No saba dnde estaba el despacho, as que mir a uno de lacayos
que le hizo un gesto con la mirada. Ella se encamin hacia all y llam a la puerta
con su puito.
Adelante!- grit su padre.
Marian gir el enorme pomo con las dos manos y entr- Hija qu has
hecho?- pregunt su madre llorando reclinada en el enorme sof.
-Qu he hecho?- pregunt asustada.
-La reina quiere verte! A ti!- grit el duque Le has escrito a la reina?
Quin te ha ayudado?
Ella le mir confundida-A qu me han ayudado?
Su padre se acerc a ella con grandes zancadas y la cogi de la cintura
sentndola de mala manera en el sof. Fue hasta su escritorio y cogi una carta- La
reina exige la presencia de los duques, su ahijada y su amiga Violeta esta misma
tarde. La misiva de la ahijada de la reina la ha emocionado enormemente. Su
majestad les espera impaciente.
Su madre gimi. Quin ha escrito la carta?- pregunt furioso.
-Esposo- dijo su madre en voz baja- Ha sido la nia, nadie del servicio se
atrevera.
Su padre la mir sorprendido. Eso es imposible.
-Es muy lista, demasiado- dijo la duquesa lamentndose- Una pena, una
verdadera pena.
Su padre estaba horrorizado.- Qu me ests diciendo, esposa? Qu
nuestra hija ha enviado una nota a la Reina ella sola? Por dios, si tiene
-Cinco aos, pero en cuatro meses cumplo seis- dijo ella orgullosa. Estaba
eufrica porque iba a conocer a la Reina.
-Nenita- dijo su madre mirndola suplicante- Qu pona tu carta?
-La que le envi a la Reina?
Su madre asinti. Marian lo pens- Que ya estaba en Londres y que Violeta
quera tomar el t con ella. Y le envi un beso.
La duquesa mir al duque y alz una ceja. Su padre admirado la observ.
Nunca se haba fijado en ella pero en ese momento saba que exista- Increble.
Se acerc a su hija y se sent en la butaca de enfrente.- As que sabes
escribir.- Marian asinti y leer.
Su hija asinti. La admiracin de su rostro se convirti en deslumbramiento
cuando la duquesa dijo tmida- Y habla francs como una nativa.
El duque se recost en su butaca mirndola fijamente-Qu otras cosas has
aprendido?
Su madre que no tena ni idea, mir a su hija- No seas tmida, Marian. Dile
al duque tus habilidades.
Marian se encogi de hombros- Sumar, restar, no s...
La duquesa se levant y tir del cordn para llamar al servicio- Esposo, nos
enteraremos enseguida.
Mandaron llamar a la institutriz que lleg enseguida plida de los nervios.-
Seorita Swanson, dganos lo que la nia ha aprendido desde que est con usted.
Sophie estaba asustada pues estaba segura que en cuanto saliera del
despacho tendra que hacer la maleta.- Milady sabe leer y escribir, en ingls y latn.
Su caligrafa todava es un poco torpe pero eso es debido a la edad, no mueve los
dedos al mismo nivel que su mente- le explic al duque que la miraba
atentamente- Sabe los principios bsicos matemticos, en este momento estamos
con las fracciones que casi domina. Habla francs perfectamente aunque su
escritura todava no la domina del todo. Tiene nociones de astronoma, fsica,
historia y filosofa.
Su padre se levant de la silla mientras la institutriz segua con la lista. Su
madre gimi- Dios mo.
-Est bien, Seorita Swanson. Puede retirarse.- el duque mir a la nia
preocupado.
-Pasa algo, padre?
l sonri por primera vez en su vida y Marian lo mir asombrada- No,
Marian. No pasa absolutamente nada. Has heredado mi inteligencia, eso es todo.
Marian sonri satisfecha inflando el pecho-Puedo leer lo que quiera?
-Milord!- exclam su madre levantndose.
-Calla, mujer!- replic su padre para mirar a su hija- Puedes leer lo que
quieras, hija. No voy a ser yo el que coarte tu educacin.
La duquesa estaba escandalizada- No voy a consentir que la convierta en
una paria. Ningn hombre la querr!
El duque sonri- S que te casaste conmigo por inters, pero ella podr
elegir el hombre que quiera. Tiene el dinero y la posicin.
-Yo tambin la tena!- grit su madre.
Su padre la mir irnico- Pero queras ser duquesa, querida. Y lo
conseguiste.
Su madre indignada sali del saln.- Padre, he hecho algo mal?
El duque la mir con pena- No hija, no has hecho nada mal. Sube a tu
habitacin a prepararte para ir a ver a su Majestad.
Marian sonri saltando del sof. Se dio cuenta que para su padre era una
rplica de su madre. Hasta ese momento, en el que el duque entenda que tena
personalidad propia.

Llegaron a palacio muy emperifollados. Sophie y Susan le haban puesto un


sombrero y un vestido rosa que no la dejaban moverse. Marian estaba irritada y
miraba a sus padres con el ceo fruncido- Qu ocurre, querida?- pregunt su
padre al ver que estaba enfadada
-No puedo moverme- dijo a punto de llorar.
Su madre chasque la lengua- Ests preciosa, Marian. Pareces una
muequita.
El duque dirigi una mirada a su madre que helara el desierto.- Es la
invitada de la Reina. Tiene que estar cmoda. el duque se acerc a su hija y le
desat el lazo del sombrero.
-Pero milord- protest la duquesa Todo el mundo va as.
El duque cogi a la nia de la mano, despus de tirar el sombrero al interior
del coche- Mejor?
Marian sonri a su padre apretando fuertemente a Violeta. Subieron los
escalones de la entrada donde les esperaba el mayorazgo. Excelencias, milady.
dijo haciendo una reverencia- Les acompaar hasta las habitaciones de su
Majestad.
-En realidad no hace falta, conozco el camino- dijo la duquesa dndose
importancia.
El duque puso los ojos en blanco pero no dijo nada, simplemente sigui al
hombre- La Reina est all?- pregunt Marian excitada.
El hombre le ech una mirada de reojo En realidad no. Ha tenido una
audiencia urgente, pero llegar en cuanto pueda.
Marian asinti con admiracin- Es muy importante y es mi madrina, sabe?
Su padre sonri Querida, no molestes al caballero.
El mayorazgo sonri- No es molestia, es encantadora.
-Has odo pap? Soy encantadora.
Su padre se la qued mirando extraamente emocionado- Lo eres, pequea.
Su madre sonri. Pero tienes que portarte muy bien.
Despus de caminar un rato, Marian frunci el ceo- Este palacio es
enorme! Aqu me podra perder...
-No lo hars porque no te separars de mi lado- advirti su madre.
Llegaron a una gran puerta labrada franqueada por dos guardias y Marian
abri los ojos como platos.- Guau.
El mayorazgo ri por lo bajo mientras abra la enorme puerta. Pasaron por
una gran sala donde haba unos muebles maravillosos. Haba all un grupo de
damas sentadas en los hermosos sofs, bordando. Marian se las qued mirando
hasta que cruzaron otra puerta hacia una sala ms sencilla.-Esperen aqu. Su
majestad les atender en cuanto termine.
Sus padres se sentaron muy envarados en el sof, mientras Marian miraba
admirada todo a su alrededor.- Mira, mam!- dijo sealando un gran retrato de la
Reina Victoria- Es su Majestad!
Sus padres sonrieron- Exacto querida y sabes con quin va a casarse la
Reina?
-Con Alberto de Sajonia- dijo acercndose y colocando a Violeta en el sof a
su lado y en bajo aadi- Es primo suyo.
Su madre se sonroj- Querida, eso no debes decirlo.
Marian asinti mientras se daba la vuelta. De repente en la estancia entr un
perrito negro muy bonito y Marian chill de alegra Mira, mam!
-Marian, deja a ese cachorro! Te vas a ensuciar!- dijo su madre
levantndose.
-Djala dijo su padre empezando a aburrirse- Espero que no tarde
demasiado.
-Acaso tiene el duque algo ms importante que hacer que ver a la Reina?-
pregunt su madre con irona- Debe ser muy atractiva.
Marian sigui al cachorrito por una puerta mientras sus padres discutan.
Riendo le sigui, jugando con l durante un rato hasta que levant la vista y se dio
cuenta que no saba dnde estaba. Cogi al cachorrillo en su regazo y mir a su
alrededor. All haca fro, no haba ningn fuego encendido y estaba oscuro. Sus
padres se iban a enfadar y Marian se asust. Iba a volver por la nica puerta
abierta de la gran sala cuando un hombre meti a una mujer a la fuerza en la
estancia. Marian dio un paso atrs y se escondi detrs de un sof acariciando al
cachorro para que no protestara.
-Como osis tratarme as!- exigi la mujer intentando soltarse.
-No has cumplido con nuestro trato, puta- dijo el hombre con una mirada de
odio- Te advert lo que tenas que hacer.
Marian se dio cuenta que la mujer estaba aterrorizada- No puedo hacerlo, la
Reina
-Tiene que morir.-Marian abri los ojos como platos y se le cort el aliento-
Slo tenas que echarle el veneno en lo que bebiera antes de irse a dormir. Y ya no
se levantara.
-No puedo dijo llorando la mujer. Marian se la qued mirando. Era muy
bella y estaba muy bien vestida. Pero estaba aterrorizada mientras el hombre le
haca dao en el brazo. Nunca podra perdonarme una cosa as.
-Pues atente a las consecuencias- dijo el hombre abofetendola.
Marian entrecerr los ojos furiosa- Ese hijo que tienes en Oxford, va a sufrir
un trgico accidente.
-No, por favor- dijo la mujer llorando- Es lo nico que me queda.
-Encrgate de ello o tu hijo y t sufriris un espantoso accidente- El hombre
la empuj fuertemente tirndola al suelo. La mujer se golpe con la pata del sof
en la cabeza y Marian apret al cachorro del susto. El pequeo solt un chillido y
Marian lo dej libre rpidamente. El cachorrito sali corriendo mientras ella se
esconda detrs del sof, reteniendo el aliento asustada.- Estos malditos perros
siempre andan a sus anchas dijo el hombre con desprecio. Oy el chillido del
perro y Marian se tap la boca para evitar gritar.
La mujer lloraba desconsoladamente y el hombre volvi a decir- Encrgate
de ello. Esta noche. No podemos esperar ms.
Marian se acerc al borde del sof para ver claramente la cara del hombre
cuando la luz del pasillo le dio directamente en la cara. El hombre mir a ambos
lados del pasillo antes de salir de la habitacin. Marian no esper ms y sali
corriendo cogiendo el cachorrito que se lama la pata ante la mirada asombrada de
la mujer. Marian corri pasillo abajo y fue hasta el primer guardia que se encontr
y empez a gritar- Quieren matar a la Reina!
El guardia sorprendido mir a su alrededor. El hombre que estaba al final
del inmenso pasillo se dio la vuelta y Marian lo seal con su dedito- Aquel, aquel
hombre quiere matar a la Reina! dijo Marian a grito pelado. El hombre ech a
correr y el guardia dio el grito de alarma. Varios guardias echaron a correr tras l,
mientras Marian gritaba que lo cogieran. Una mano agarr a la nia por el brazo-
Querida, ellos se encargarn- dijo una mujer mayor sonriendo. El escndalo haba
provocado que casi todas las damas salieran al pasillo. Su madre colorada hasta la
raz del pelo se acerc a su hija Mam tienen que coger al hombre malo! Quiere
matar a la Reina!
Su padre se acerc evidentemente incmodo Dnde estabas metida?
-Me perd- dijo al borde de las lgrimas-Ese hombre quiere matar a mi
madrina!- chill ella para que todos lo oyeran.
-Shhh. chist su madre intentando coger el cachorro- Clmate, cario.
Los rumores de las damas se interrumpieron y se hicieron a un lado
mientras hacan una profunda reverencia. La reina apareci ante ellos y Marian se
sorbi la nariz limpindosela con la manga del vestido, mientras su padre la dejaba
en el suelo.
Madrina! grit Marian acercndose a trompicones a la reina- Ese hombre
malo quiere que beba algo esta noche!
La reina, evidentemente confundida mir a su alrededor mientras las damas
jadeaban por el atrevimiento. Qu est ocurriendo aqu?- pregunt la reina
mirando a una de sus damas.
-Majestad, esta nia se ha puesto a gritar de repente que la quieren matar a
usted- dijo una dama dando un paso al frente y haciendo otra reverencia mientras
miraba a Marian frunciendo el ceo.
-Ha dado alarma a la guardia que ha salido corriendo detrs de un hombre
al que no he podido ver, Majestad- dijo la mujer mayor que se haba acercado antes
a Marian.
-El hombre malo que peg a la mujer.- dijo Marian mirando fijamente a su
madrina.
La reina la mir sonriendo- Tu debes ser Lady Marian- mir a sus padres y
se acerc a su madre dndole un abrazo- Prima, me alegro de volver a verte.
Su madre se sonroj de gusto- Y a m, Majestad. Siento todo esto.
La reina hizo un gesto sin darle importancia mientras extenda la otra mano
hacia el duque- Majestad- dijo su padre haciendo una gran inclinacin.
-Pasemos a mi sala privada- dijo acercndose a la nia- y aclaremos esto
mientras tomamos un t.
Marian dio unos pasitos hacia ella y le dio la mano. Las damas la miraban
asombradas mientras la reina sonrea a su ahijada- Te has llevado un buen susto-
dijo la reina acercndola al sof. En la estancia entraron varias personas, entre ellas
varios hombres que observaban a la nia.
Marian miraba asustada a su padre que se acerc a ella sentndose a su
lado. La duquesa enderez los hombros y se sent muy tiesa al otro lado.-
Cuntanos lo que ha ocurrido.
La nia mir a la reina que ya estaba sentada en una hermosa silla- No te
preocupes por ellos, slo quieren saber lo que ha ocurrido.
Marian asinti y ense al cachorro que todava llevaba en brazos. Es
precioso verdad?-La reina asinti sonriendo- Yo estaba aqu con mis paps y
Chispita se escap.
-Chispita?- pregunt un hombre dando un paso al frente y mirndola con
los ojos entrecerrados.
-Es el perro- dijo la Reina exasperada- No la interrumpan.
El hombre dio un paso atrs y Marian sonri a la reina- Yo estaba jugando
con l. Me encontr en otra habitacin y me asust.
-Por qu te asustaste?- pregunt la Reina.
-Porque mis padres se iban a enfadar. Me haba alejado de su vista- explic
mirando de reojo al duque que la observaba con los ojos entrecerrados.
-Continua- la apremi la Reina.- Qu ocurri?
-Un hombre meti a una dama a empujones en la habitacin- dijo Marian a
punto de llorar- le peg y le dijo que tena que matar a la Reina.
La Reina se envar pero no dijo nada- Dijo que tena que echar el veneno en
lo que bebiera antes de irse a dormir. Marian se puso a llorar- La mujer no quera
y le dijo que matara a su hijo sino lo haca. Ella lloraba pero l quera que matara a
la Reina. Entonces Chispita chill y yo lo solt para que el hombre malo no me
viera Y l peg al perrito!- grit Marian como si el delito ms grave fuera que el
conspirador pegara al cachorro.
La Reina sonri- Veo que tengo en mi ahijada a mi mayor defensora.
Los duques sonrieron mirndose por encima de la cabeza de su hija que
miraba al cachorro buscando heridas.
Un hombre entr corriendo en la estancia vestido de militar.- Le cogimos,
casi haba conseguido escapar de palacio.
-Triganlo inmediatamente!- orden el hombre con traje negro que haba
hablado antes.
La reina mir a su ahijada que estaba preocupada revisando al cachorro-
Est bien Chispita?
Marian mir a su madrina No s, chill mucho cuando le peg.
-Parece estar bien dijo su madre viendo como le lama la mano a su hija.
-Te lo puedes quedar, si quieres dijo la reina viendo como lo acariciaba.
La nia sonri-De verdad? dijo achuchando al perrito. Gracias, madrina.
-Gracias, Majestad...- la corrigi su padre.
-Djela, me gusta que me llame madrina- dijo la Reina sorprendindolos a
todos.
Unos hombres entraron de golpe en la estancia empujando al hombre malo-
Ese, ese es el hombre malo que peg a la mujer y a Chispita! grit Marian
sealndolo con el dedo.
Marian se levant para sorpresa de todos y se acerc corriendo a l,
pegndole dos patadas en la espinilla. Las damas vieron a aquella furia de cinco
aos con los rizos revueltos defendiendo a su reina a patadas y no pudieron dejar
de sonrer mientras el hombre grua.- Marian!- exclam su padre cogindola de
la cintura separndola del hombre que la miraba con odio.
-Djame pap, yo puedo- dijo la nia sacando una sonrisa a la Reina que se
levant lentamente mirando al hombre que estaba apresado.
-Le conozco?- pregunt acercndose a l lentamente bajo la atenta mirada
de toda la sala. La guardia real se puso en tensin cuando lleg a una distancia
peligrosa.
El hombre que estaba muy bien vestido para ser un criminal, no abri la
boca- Es el secretario de Lord Bradley- dijo una dama sorprendida.
La Reina se dio la vuelta y mir a la nia que estaba sentada en el regazo de
su padre. Marian, ves en esta sala a la dama que este hombre peg?
Marian mir atentamente a todas las damas que all se encontraban Estoy
aqu- dijo una saliendo del fondo de la habitacin y colocndose delante de la
Reina. De repente se ech a llorar y se puso de rodillas ante su reina- Yo no quera
Majestad, de verdad Me quera obligar...
La Reina dio un paso atrs horrorizada- Lady Garwood, no puede ser cierto
lo que estoy oyendo.
La mujer aument su lloro tapndose la cara con las manos y Marian
protest- Ella no quera! No hizo nada. Queran matar a su hijo!
La dama mir a la nia entre lgrimas- Lo oste todo?- mir a la Reina
Majestad no lo hubiera hecho, de verdad
-Pero lo encubri- dijo el hombre de negro mirndola con odio.-No dijiste
nada Tuvo que ser una nia la que diera la voz de alarma!
-Tena que poner a mi hijo a salvo antes de decir nada!- grit la mujer.
-Antes de tu hijo est tu Reina- sentenci el hombre.
El apresado se ech a rer lo que provoc que la Reina se acercara a l y le
diera un bofetn.- Apartarlo de mi vista! grit la Reina que pese a ser muy joven
saba dar rdenes. Despus mir a la dama- Hasta que se resuelva la investigacin,
quedas recluida en tus habitaciones- orden mirndola framente.- Sacarla de
aqu! Y que no hable con absolutamente nadie.
Cuando salieron de la estancia llevndose a la mujer a tirones, Marian se
qued triste pues crea que no la haba defendido lo suficiente, as que susurr- No
quera hacerlo, lloraba todo el rato.
La reina la mir muy seria- Estos son asuntos de mayores, Marian. No los
entiendes.
Marian mir a su padre que la observaba advirtindola y decidi cerrar la
boca. Se dedic a sentarse en el suelo mientras jugaba con Chispita. Marian dijo
la reina sonriendo con una taza de t en la mano un rato despus- Dnde est
Violeta? Marian abri los ojos como platos, dndose cuenta que haba olvidado a
su amiga. Se levant rpidamente y la empez a buscar desesperada hasta que su
madre se la acerc. Triunfante se la ense orgullosa a la reina Aqu, madrina.
La reina la observ sonriendo Es casi tan bonita como t.- mir a su prima
y coment- Tiene unos ojos maravillosos. Cuando naci los tena azules sino
recuerdo mal.
La duquesa mir a su hija orgullosa- Los ha heredado de la abuela de mi
madre, Majestad. Era una mujer con mucho carcter.
La reina se ech a rer- Entonces me parece que no slo ha heredado el color
de sus ojos. dijo provocando las sonrisas de los all presentes.
-Majestad- dijo una dama- Tenemos la ltima prueba del vestido en diez
minutos.
La reina puso mala cara- Tan pronto?- mir a su invitados- Tendrn que
disculparme pero estos das son de locos con los preparativos de la boda.
Marian se acerc a ella y se subi a su regazo para darle un beso en la
mejilla. Su madre gimi mientras las damas jadeaban.- No volver a verte?-
pregunt Marian con pena.
La reina sonri acariciando sus rizos negros.- Nos veremos, querida. Lo
prometo. La reina bes su coronilla antes de ponerla en el suelo- Cuando vengan
a Londres, triganmela de vez en cuando. Es encantadora.
Marian le pregunt en un impulso- Puedo escribirte?
-Marian, no molestes- dijo su madre incmoda.
-No es molestia, prima- dijo la reina Espero que me escribas una vez al
mes, Marian. Cuntame cmo se encuentra Chispita.
Marian sonri apretando a su mueca mientras la reina se retiraba
llevndose tras ella a todo su squito. Su padre dej salir el aire que estaba
conteniendo- Dios mo! Nos libramos por los pelos- dijo sonriendo.- Por un
momento he pensado que se iba a poner a discutir con su Majestad.
Su madre y su padre se echaron a rer, mientras Marian los miraba
sorprendida. Vio que Chispita estaba mordiendo un cojn de seda que haba en el
suelo y se acerc corriendo a cogerlo. Vamos hija, tengo que descansar despus de
tanta tensin- dijo su madre yendo hacia la puerta donde les esperaba el
mayorazgo.
Marian cargada con su mueca y el perrito no poda con todo Dame al
cachorro, hija dijo su padre sonriendo orgulloso.
Sus padres hinchados como dos pavos, salieron de las habitaciones
rodeados por los murmullos de la gente que los miraban al pasar. Cuando se
sentaron en el carruaje se echaron a rer- Se hablar de nosotros una temporada.
-Tengo que organizar una gran fiesta- dijo su madre excitada.
-Por supuesto- dijo su padre observando como Marian miraba por la
ventana enseando a su cachorro todo lo que vean- Mis conocidos se morirn de
la envidia. Se ha ganado el caballo ms bonito de Inglaterra.
Su madre lo mir- Procura que no sea muy brioso.
El duque pregunt preocupado- Crees que ser peligroso?
Su madre se encogi de hombros- No s
-Lo consultar.
-Crees que la Reina querr verla otra vez?- pregunt su madre estirando
sus guantes.
-Por supuesto, la Reina es una dama de palabra.
-Pap, mira- dijo Marian viendo como unas mujeres vestidas con trajes muy
llamativos se bajaban de un carruaje. Un hombre de unos veinte aos se rea con
ellas e incluso cogi a una por la cintura, provocando miradas de desaprobacin de
la gente que pasaba a su lado.
Su coche de alquiler impeda el paso del carruaje del duque y estuvieron
observndolo unos minutos- Como el Duque de Richbourne no controle a su hijo
va a terminar muy mal- dijo la duquesa arrugando la naricilla.
-No tiene vergenza. Marian, no mires! exclam su padre indignado.
La nia observ como aquel hombre tan guapo daba un beso en los labios a
una de esas mujeres tan escandalosas y luego se echaba a rer. El hombre levant la
mirada y la vio con la nariz pegada a la ventana. Sonriendo se quit su sombrero
de copa e hizo una inclinacin. Marian sonri y le dijo adis con la mano cuando el
carruaje inici su camino.
La relacin con su padre cambi despus de ese da. Se empez a preocupar
por todo lo que haca y quera pasar tiempo con ella, as que no volvi al campo
despus de la boda de la reina, a la que por supuesto fueron invitados sus padres.
Los comentarios sobre el incidente de su visita corrieron por todo Londres y
Marian fue visitada por toda la buena sociedad, interesada en conocer a la nia.
Sus padres estaban pletricos con ella.
-Te estn consintiendo demasiado- dijo Sophie mirndola preocupada al ver
los vestidos nuevos.
Marian se encogi de hombros mientras jugaba en el suelo con su cachorro.
-Cuando pase la novedad todo volver a ser como siempre-dijo Susan
colocando la ropa limpia en los armarios.
Marian mir a Susan por encima del hombro- Pap ahora me quiere.
Su doncella la mir con pena- Lo s, cario- mir a la institutriz preocupada
de que pasado un tiempo la relegaran al campo.
-No os preocupis ms- dijo la nia levantndose del suelo. Chispita la
empez a seguir como siempre.
Marian cogi el pomo de la puerta con las dos manos y abri la puerta
saliendo al pasillo con su perro detrs. Sophie frunci los labios- Temes que el
hagan dao?
-En el fondo la quieren, pero creo que no durar.
Captulo 2

Pero Sophie se equivoc y todo gracias a la reina. En los aos siguientes la


escriba todos los meses y siempre reciba respuesta. Marian la visitaba dos veces al
ao y en sus visitas conoci a su familia. La ahijada de la reina se hizo un hueco en
ella con su espontaneidad y su inteligencia. Sus padres estaban muy orgullosos de
ella y se lo demostraban continuamente. El duque no escatimaba en su aprendizaje
buscando los mejores profesores de Londres en piano, equitacin, baile y
protocolo. Sophie tambin se gan el aprecio del Duque, pues no cejaba en su
empeo de que Marian aprendiera lo ms que era posible.
Pasaban la mitad del ao en el campo donde Marian sala del encorsetado
Londres para correr libre. No tena amigas pues las nias la teman y la envidiaban
debido a su relacin con la casa real, as que no se relacionaban con ella. A Marian
no le importaba demasiado pues no tenan los mismos intereses.
Cuando cumpli quince aos su padre cay muy enfermo. Fue la poca ms
dura para ella pues no se separaba del lecho de su padre. Durante su larga
enfermedad, Marian siempre quiso estar a su lado.
Al entierro fue un representante de la casa Real pues la Reina estaba de viaje
y no le era posible asistir. La carta de ese mes fue desgarradora, pues se desahog
con su madrina que le respondi dndole nimos.
La vida ya no fue igual pues a su madre slo le interesaban las invitaciones
y las fiestas. No es que no la quisiera pues Marian saba que la quera y mucho.
Pero la duquesa no se interesaba por los libros que lea o la sonata que tocaba al
piano.
Dos aos despus, decidieron pasar las Pascua en Londres pues comenzara
la temporada despus de las fiestas y Marian sera presentada en sociedad.
Recibieron muchas invitaciones para cenas y meriendas. Marian no poda asistir a
fiestas hasta que fuera presentada en sociedad, pero a ella no le importaba
demasiado.
Cumplira dieciocho aos en plena temporada. El fallecido duque le haba
pedido a su esposa en su lecho de muerte que no la presentara antes. Tambin le
haba pedido que no la casara con un viejo como l. Que fuera ella la que eligiera el
hombre con el que compartir su vida. Su madre haba llorado como una nia.
En plenas fiestas Marian hua de su madre que la persegua para que
asistiera a todas las meriendas que se daban en Londres. Gimi al entrar en la sala
de desayuno. Querida, ests aqu!- exclam su madre ensendole un sobre.
-Otra invitacin- dijo sentndose en la silla con dificultad pues la gran
cantidad de enaguas que llevaba eran incmodas.
-S! Pero para una fiesta de disfraces- dijo su madre sonriendo.
Marian sonri con alivio- Una fiesta. Psalo bien, mam.
Su madre la mir pcara con sus ojos azules Cielo, iremos las dos.
Ella abri los ojos como platos- No puedo asistir a una fiesta antes de ser
presentada en sociedad.
La duquesa viuda se ech a rer- No asistirs a la fiesta para el resto de la
gente, querida. Es una fiesta de misterio. Nadie sabr que ests all.
Marian la mir confusa- Llevars una mscara, bailars, reirs y no debes
decir tu nombre a nadie- le dijo su madre cogindole la mano por encima de la
mesa.- quiero que te diviertas.
Marian la mir con la boca abierta- Crees?
Su madre se ech a rer- Dentro de dos semanas ya no podrs disfrutar
igual. Quiero que lo pases bien.- su madre la mir preocupada- Lo nico que me
inquieta es no encontrar los vestidos apropiados.
-Pero mam- Marian estaba preocupada porque alguien la descubriera.
-Confa en m, nadie se puede imaginar que una debutante est en una de
esas fiestas. Te empolvaremos el cabello- dijo su madre resuelta.

Cuando lleg la noche de la fiesta Marian estaba muy nerviosa. Este


vestido es indecente dijo Susan subiendo el escote lo que poda.
-Ahh- protest Marian dndole golpecitos en las manos- Djalo ya!
-Me niego a que salgas vestida de casa as.- protest Sophie mirndole el
pecho.
El vestido era de color plata y la voluminosa falda haca que su pequea
cintura lo fuera an ms. Pesa un poco.
-Claro, con tantas enaguas tiene que pesar. Pero no puedo consentir que se
te vea el pecho de esa manera. No s en lo que piensa la duquesa- protest Susan.
Marian se mir al espejo y suspir Cmo estoy?- pregunt colocndose
bien la gran peluca blanca.
-Como una cortesana- dio Sophie.
El jadeo de Susan acompa la risa de Marian. De verdad?
-S, voy a hablar con tu madre. Esto es ridculo. Ninguna jovencita decente
ira a un baile as.
-Espera- dijo antes de que llegara a la puerta- Quiero ir- dijo picndole el
gusanillo.
Sophie se cruz de brazos mirndola atentamente- Es definitivo?
pregunt sabiendo que cuando Marian tomaba una decisin no se echaba atrs.
Marian sonri mirndose al espejo- Nunca volver a vivir una experiencia
as.
Susan se acerc y le pint un gran lunar cerca de la barbilla. Est bien- dijo
Sophie- pero vas a seguir mis indicaciones al pie de la letra.
La joven se dio la vuelta-Qu indicaciones?
-No irs a ningn lugar oscuro con ningn caballero- dijo levantando un
dedo- No saldrs al jardn con ningn caballero- dijo levantando otro- No bebers
nada que no sea agua- dijo levantando otro dedo- y si te encuentras incmoda en
cualquier momento se lo dices a tu madre y vuelves a casa inmediatamente. Lo
prometes?
Marian se lo pens- Crees que querrn besarme?
-Con ese escote querrn mucho ms que eso, querida- dijo Susan rindose.
Marian abri los ojos como platos- Tantas libertades se pueden tomar?.
-Y ms!- exclam Sophie- Por eso es imprescindible que sigas mis reglas o
esta fiesta puede arruinar completamente tu nombre.
-Pero mam...
-Tu madre es una cabeza de chorlito- dijo la institutriz- No s en que est
pensando.
-Dinos que hars lo que Sophie ha dicho. Nada de besos, ni bebida.- Susan y
Sophie la miraban franqueando la puerta con los brazos cruzados y Marian se
encogi de hombros.
-Est bien.
-Y nada de irte con desconocidos a ningn sitio. Te quedas en el saln a la
vista de todo el mundo.
-Y cerca de tu madre.
Llamaron a la puerta y su madre entr en la habitacin con un vestido
espectacular en color oro. Mam!- exclam acercndose a ella- Ests radiante.
Su madre la mir sonriendo- Tu s que ests preciosa.- frunci el ceo al
verle el escote- es un poco
-Indecente?- pregunt Sophie enfadada.
La duquesa se ech a rer-Tranquila Sophie, no me separar de ella. Pero
quiero que vea la verdadera diversin de Londres antes de que la conozca toda
Inglaterra.
Susan neg la cabeza de un lado a otro, desaprobando el comportamiento
de la duquesa.- Ya la conoce media Inglaterra.
-Con la mscara no la reconocern- protest la duquesa.- Pntela hija, para
que lo vean.
Marian y la duquesa se colocaron las mscaras y efectivamente les cubran
gran parte de la cara.
Sophie se qued ms tranquila. Est bien.
Marian sonri a su madre- Nos vamos, desconocida?
-Usted primero.-respondi su madre rindose.
El carruaje las dej delante de la puerta de la mansin donde se celebraba la
fiesta. Dejaron las capas de fiesta al lacayo y su madre la cogi de la mano mientras
Marian lo miraba todo asombrada. Miles de velas iluminaban la gran sala de baile
donde multitud de parejas no dejaban de dar vueltas siguiendo la meloda del vals
que estaba sonando.
-Mam, esto es precioso.- Las mujeres vestidas con vestidos de colores
chillones llevaban mscaras de lo ms coloridas con peinados o pelucas
exagerados. Mientras que no todos los hombres estaban disfrazados, la mayora
llevaban traje negro de noche con camisa blanca y lazo blanco. Tambin casi todos
los hombres llevaban antifaz negro.
Su madre se ech a rer- Cario, no me llames mam. Llmame Rose. T
sers Lili.
-Es que te llamas Rose, eso no vale- dijo Marian- y Lili?
-Est bien t sers Rose y yo Lili.
Marian se ech a rer atrayendo las miradas de varios caballeros.- Bien,
empieza el juego. Sabes lo que tienes que hacer?
Su hija se encogi de hombros- Bailar?
-Eso y habla poco. Disfruta- dijo su madre viendo como se acercaban varios
caballeros.
Se presentaron con los nombres que haba ideado su madre aunque todos
saban que eran falsos. Un caballero cogi de la mano a Marian y se la bes
mirando sus ojos que ella desvi acertadamente- Le apetece bailar, Rose?
-Me encantara- respondi con una sonrisa bajo la atenta mirada de su
madre que hablaba con otro caballero.
Cada uno se coloc para bailar una cuadrilla y se ri mucho con las
payasadas de su compaero que era muy divertido. A partir de ah muchos
caballeros se acercaron a ella y la invitaron a bailar. El champn corra a raudales y
ella estaba muerta de sed. Se acerc a su madre y le susurr que tena sed. La
duquesa mir hacia la mesa de las bebidas y Marian se encamin hacia all donde
pidi un vaso de agua a un sorprendido camarero. Antes de que terminara su
bebida se qued con el vaso en alto viendo a un hombre que no llevaba antifaz y se
rea mientras coga de la cintura a una mujer muy descocada que se rea como una
hiena. Record el da en que lo vio bajando de aquel carruaje rodeado de
prostitutas. Era el hijo del Duque de Richbourne. Sus ojos verdes la miraron y
Marian desvi la vista sonrojada dejando el vaso sobre la mesa. Un hombre se
acerc a ella pidindole bailar y ella acept. La fiesta se estaba descontrolando y
ella se asust un poco al darse cuenta que el hombre con el que bailaba estaba
borracho. Intent besarla en el cuello y Marian apart la cabeza asqueada. Cuando
su pareja baj la mano hasta su trasero y se lo apret, Marian abri los ojos como
platos intentando zafarse. Una mano cay sobre el hombro del borracho- Lrgate,
ests molestando- dijo el borracho dndose la vuelta sobre su hombro.
-Lrgate t antes de que le diga a tu esposa que tocas el trasero de otras
mujeres- dijo el hijo del Duque que estaba detrs de l mirndolo divertido.- Esta
dama no quiere tus atenciones.
El hombre se sonroj dejando caer los brazos. Marian dej salir el aire con
alivio, mientras que el hijo del Duque la coga entre sus brazos. No deberas
estar en casa con tus muecas? pregunt l rindose.
Marian lo mir a los ojos sonriendo- No me echarn de menos por una
noche.
l mir su sonrisa asintiendo- No s cuntos aos tienes pero deberas irte,
la noche se est caldeando. T eres un bocadito muy apetitoso para muchos.
-De verdad?- pregunt sorprendida. Marian sinti un hueco en el
estmago cuando el acarici su cintura.- Cmo se llama?
-Scott- respondi sonriendo- y t?
-Rose- dijo rindose. l dio varias vueltas a la pista.
-Entonces Rose, te aconsejo que te vayas- dijo mirndola malicioso. Puedes
encontrarte con un problema.
-Qu problema?- pregunt curiosa.-Qu me besen?
Scott se ech a rer. S, entre otras cosas. Has venido con alguien?
-Con mi madre- dijo para asombro de Scott.
-Dios, Estis locas? Es que no quieres casarte?
-Me est pidiendo matrimonio?- pregunt maliciosa.
Scott dio un traspi y Marian se ech a rer. Su risa era tan deliciosa que
varios hombres se giraron a mirarla. Scott le mir la boca Tienes una boca que
pide que la bese.
Marian dej de rer mirndolo atentamente. Su mandbula fuerte, sus finos
labios, su nariz recta y sus ojos verdes. Su pelo negro reluca con la luz de las velas.
Lo pide?- pregunt sin voz. El baj lentamente la cabeza dndole un suave beso
en los labios. La sensacin fue tan maravillosa que Marian cerr los ojos para
disfrutarla. Cuando se separ de ella, se senta como en una nube mientras lo
segua mirando fijamente. Termin el baile y Marian se qued all parada
admirndolo- No me digas que ha sido tu primer beso?- pregunt Scott divertido.
Marian asinti- Dios- dijo el enfadado- Dnde est tu madre? pregunt
mirando a su alrededor mientras la coga de la mano. Dieron varias vueltas por el
gran saln pero su madre no apareca. Scott?- pregunt una mujer que estaba
enseando un pecho sentada sobre el regazo de un hombre. Ven aqu cario y
nete a nosotros.
Marian se sonroj desviando la mirada y Scott maldijo tirando de ella
Cuando coja a tu madre la voy a estrangular- dijo evidentemente enfadado.
-Por qu? pregunt parndose en seco De todas maneras antes o
despus conocer esta clase de vida. Qu ms da que sea ahora?
-Esta clase de vida no es para jovencitas vrgenes que no saben nada de la
vida- dijo l tirando de ella.
-Qu tiene de malo que quiera experimentar un poco?- pregunt inocente.
Una falda dorada le llam la atencin- Ah est mam!- exclam tirando de l. Se
acercaron a ella que se rea encantada de algo que le estaban diciendo al odo.
-Lili?- pregunt dndose cuenta que su madre haba bebido.
-Oh querida- dijo dejando de bailar. De repente vio a Scott y abri los ojos
como platos- Nos vamos a casa, ahora!
-Eso mismo le estaba diciendo yo dijo Scott cruzndose de brazos que era
hora de irse a su casa con su mam.
La duquesa se sonroj y cogi a su hija de la mano- Vamos, el carruaje nos
espera.
Marian tir de su madre para mirar a Scott Adis.
Scott sonri- Adis, princesa.
Marian devolvi la sonrisa, mientras su madre tiraba de ella. Cuando
subieron al carruaje su madre no dejaba de decir- Con todos los hombres que hay
en Inglaterra, tienes que estar con el ms calavera. Ni se te ocurra volver a verle!
Es increble...
Ella ni la escuchaba. Slo poda pensar en sus ojos y en sus labios. Sonri
pensando en ello. Y no era un calavera. Un calavera se habra aprovechado de ella.
Suspir quitndose la mscara. Mam
-S, querida?
-Acabo de conocer al hombre con quien quiero casarme

El grito de su madre se debi or en todo Londres. Fue de tal calibre que el


cochero par el coche asustado y abri la puerta de golpe sobresaltndolas.-
Vuelva a su trabajo!- grit su madre furiosa. y t -dijo sealndola con el
dedo- ya hablaremos en casa.
El camino de vuelta fue muy tenso. Marian imagin que estaba intentando
buscar la manera de disuadirla. Eso le hizo gracia, aunque no lo demostr para no
molestarla. Por su parte ella ya estaba ideando la manera de volver a ver a Scott.
De repente frunci el ceo Se llamara Scott? Eso daba lo mismo. Lo conoca todo
Londres, as que no sera difcil de localizar.
Cuando entraron en su gran casa que en ese momento estaba prcticamente
a oscuras, su madre sise Al saln.
Marian la sigui sin protestar. Su madre cerr la puerta de golpe- Ni se te
ocurra, me has odo? No permitir que te acerques a ese depravado.
-No es un depravado, mam- dijo ella sentndose en el sof.
-Claro que lo es!- grit su madre-Todo Londres, toda Inglaterra lo sabe!
Sus hazaas las conoce todo el mundo!
Marian sonri- Cuntame.
Su madre se sonroj- No son cosas que deba saber una debutante.
-T me has metido en esto y ahora te niegas a contarme lo que es importante
para m- dijo racionalmente.- No es justo, mam.
La duquesa la mir desesperada- Marian, ese hombre se ha acostado con
medio Londres.
-Se ha acostado contigo?- pregunt mirndola fijamente.
Su madre se enderez- Por supuesto que no! Mis amantes son hombres
discretos.- cuando se dio cuenta de lo que haba dicho se sonroj hasta la raz del
pelo.
Marian se ech a rer- No te preocupes, mam. S que has tenido amantes
desde hace aos. Pap tambin lo saba, pero como l tena la suya no te
recriminaba nada.
La duquesa no saba dnde meterse- Esta conversacin se est desviando-
dijo avergonzada- No quiero que sufras por culpa de un hombre que te dejar en
ridculo por toda Inglaterra.
Marian neg con la cabeza- No har eso. Me respetar.
-Cmo ests tan segura?- pregunt su madre desesperada- Es un
depravado. Ha tenido relacin con varias mujeres a la vez.
Ella la mir sorprendida- Juntas en la misma cama?
La duquesa asinti- Y ha tenido varios duelos.
-Por acostarse con mujeres casadas imagino- aadi Marian pensativa.
-Y ahora qu opinas del Marqus?
-Por qu no me preguntas que pienso de esas mujeres que se ofrecen de esa
manera tan impropia?- pregunt Marian sonriendo ante su sorprendida madre.
-No lo hagas, Marian. Me obligars a hacer algo que no quiero- dijo su
madre muy enfadada.
-Cmo qu?- le pregunt curiosa.
-Hablar con el duque para que te prohba cualquier contacto.
Marian sonri ante la amenaza pues el nuevo duque era un petimetre que le
daba totalmente igual con quien se casara. Arruinars tu reputacin- dijo su
madre rogndola- Eres hija de un duque y ahijada de la reina, por amor de Dios.
Vas a ser la sensacin de la temporada. A l no lo reciben en ninguna casa decente!
-Puede que me rechace, mam- dijo yendo hacia la puerta.
Esa idea pareci gustarle a su madre pero despus de unos segundos de
pensarla, grit- Nadie rechazara a mi hija!
Marian sonri subiendo por la escalera. Tena mucho en que pensar.
Cuando lleg a su habitacin, all estaban Susan y Sophie esperndola- Ya
hemos odo los gritos- dijo Susan acercndose a ella. Marian asinti entregndole
la capa y el antifaz- Cuntanos, cario.
-Es muy guapo- dijo como en una nube- e inteligente- despus hizo una
mueca- tambin es el hombre con peor reputacin que poda encontrar.
Sophie la mir con el ceo fruncido y los brazos cruzados- Ya saba yo que
esto era mala idea.
Marian le gui un ojo.- Pero no es un depravado como dice la gente. En
cuanto se dio cuenta de que era virgen, me sac de all enseguida.
Susan jade mientras desabrochaba el corpio del vestido y Sophie se tap
la cara con las manos gimiendo- Y cmo se dio cuenta de que eras virgen?-
pregunt Sophie escandalizada.
Marian sonri pcara- Cuando me bes se dio cuenta.
El alivio de Sophie la hizo echarse a rer. Es guapo y tiene unos ojos verdes
maravillosos. Y un pelo negro-Soadora se quit la ropa interior y cogi el
camisn.- He dicho que es muy guapo?
Susan ri por lo bajo mientras recoga la ropa.-Susan, no la alientes!-
exclam Sophie-Esto no puede ser!
Marian la mir extraada- Por qu?
-Nadie te recibir casada con ese hombre! Si lo que tu madre gritaba a los
cuatro vientos hace un minuto es cierto, te convertirs en una paria!
Ella se sent en la cama- Y no puede ser al revs? Qu el mundo lo acepte
por casarse conmigo?
-A los hombres se les perdonan esos pecadillos- dijo Susan apoyndola.
Marian sonri.
-Y t que ganas en todo esto? pregunt Sophie Casndote con un
hombre as qu ganas t? Eres hija de un duque, podras casarte con quien
quisieras con tu fortuna y posicin, qu ganas t?
-Le gano a l.
El silencio se hizo en la habitacin mientras Susan y Sophie la miraban
fijamente.
Sophie se sent en la cama a su lado- Querida, ests segura? No has
conocido a otros hombres. Por qu no te das un tiempo?
-Cunto?- pregunt sabiendo que eso era razonable.
Sophie le cogi una mano- Una temporada, sino encuentras a otro que te
interese
Marian neg vehemente-Ni hablar...
-Tres meses- Marian iba a decir algo y Sophie la interrumpi- Pinsalo. Tres
meses no son mucho, querida. Si no te interesa ninguno emprenderemos una
campaa de acoso y derribo. mir a Susan que asenta apoyndola.
-Es cierto, cielo. Tienes que conocer a otros antes de decidirte.
Marian supo que no le interesara otro pero quizs tenan razn. Saba que
la queran y que lo decan por su bien, as que asinti- Est bien, tres meses a partir
de mi presentacin. Sophie relaj la espalda aliviada- Pero sino encuentro otro
que me interese, no quiero protestas por los mtodos que pueda utilizar para
cazarlo.
Susan se ech la mano al pecho- Para cazarlo?
Marian la mir divertida- No pensars que un hombre que va detrs de
todo lo que lleva falda se va a casar por las buenas verdad?
Sophie gimi levantndose de la cama- Descansa, querida. Quizs maana
veas las cosas de distinta manera.

Pero no lo vio de distinta manera, ni a la maana siguiente, ni dos semanas


despus el da de su presentacin. Su maravilloso vestido blanco con volantes en la
falda con pequeos cristales cosidos delicadamente, era un sueo para cualquier
debutante. Su madre haba organizado una gran fiesta de presentacin, invitando a
lo ms granado de la sociedad. Se haba afanado por conseguir los nombres de
todos los solteros de Londres para invitarlos. Marian saba que Sophie estaba del
lado de su madre y que conspiraban juntas para conseguir encontrarle el hombre
adecuado. A ella le pareca bien pues cuanto antes los conociera a todos, mejor. As
los podra descartar.
El recogido del pelo que le haba hecho Susan era un primor. Sus rizos
negros caan sobre su hombro izquierdo y Marian se observ atentamente en un
espejo dndose el visto bueno antes de bajar las escaleras para recibir a los
invitados.
Ests hermosa- dijo su madre que observaba como bajaba la enorme
escalera. T padre estara orgulloso, querida.
Eso emocion a Marian que se acerc a su madre para darle un abrazo- Te
quiero.
-Y yo a ti- dijo su madre chasqueando la lengua despus. Nos pondremos
feas- dijo su madre separndose de ella. Le cogi las manos y la observ- Esa
modista es una artista.
Marian sonri mirando el maravilloso vestido azul que llevaba- Tu tambin
ests preciosa, mam. Igual encuentras un marido.
Su madre se sonroj- No digas tonteras, nia.
Marian se ech a rer.
Los invitados comenzaron a llegar y la anfitriona present a su hija
orgullosa. A algunas personas ya las conoca, pero a la mayora no las haba visto
en su vida. Su madre recibi multitud de felicitaciones y a Marian lleg un punto
en que se le congel la sonrisa- Cuantas personas has invitado?
Su madre le ech una mirada de advertencia y sonri a los siguientes.
Marian sigui saludando de manera mecnica. Va a faltar espacio- susurr- Van a
estar apiados.
La duquesa sonri como si hubiera dicho una cosa maravillosa- Eso
significa que eres un xito.
Despus del pasamanos ellas entraron en el gran saln de baile. Su madre la
introdujo en varios grupos donde la presentaron a varios caballeros. Enseguida
estuvo muy solicitada rodeada de pretendientes. Todos eran muy agradables con
ella pero no poda evitar mirar a su alrededor deseando ver a cierto hombre que le
alteraba la respiracin.
Despus de una hora de bailes y charlas, se hizo el silencio en el saln y la
orquesta dej de tocar el vals que sonaba en ese momento. Marian confundida
mir a su alrededor separndose de su pareja- Qu ocurre?
De repente se oy una voz que dijo a voz en grito- Su Majestad la Reina.
La sala se dividi en dos abriendo un enorme pasillo hacia ella que
emocionada vio a su madrina seguida de sus damas. Marian que nunca se haba
caracterizado por su prudencia fue emocionada hacia ella encontrndola a mitad
de camino y abrazndola. La gente comenz a murmurar y ella se dio cuenta de lo
que haba hecho. Se separ de la reina e hizo una reverencia avergonzada mientras
su madrina se rea. Nunca cambiars, pequea- dijo la reina sonriendo.
Levntate. La cogi por el brazo llevndola hacia su madre que miraba a su
alrededor nerviosa pero evidentemente encantada.
-Majestad, es un honor- dijo su madre haciendo una reverencia.
-Prima, no poda faltar a uno de los das ms importantes de mi ahijada-
dijo en voz bien alta para que todo el mundo lo oyera. Los murmullos recorrieron
la sala y la reina hizo un gesto para que iniciaran la msica. El baile se reanud
mientras se iban a un lado para hablar entre ellas- Cmo te sientes en tu debut?-
dijo la reina sentndose en una silla que rodearon damas de su squito.
Marian sonri- Muy bien, todos son muy amables conmigo.
La reina Victoria sonri palmendole la mano- Me alegro mucho Algn
hombre te ha interesado?
Su madre carraspe mirndola con una advertencia y la reina se ech a rer-
Tan pronto? Quin es?
Marian no saba si decirlo, as que mir a su madre de reojo- Ignora a tu
madre, nia. Tu Reina te ha hecho una pregunta.
Mir a la reina a los ojos arrodillndose a su lado- Es le hijo del Duque de
Richbourne
La reina primero se sobresalt y luego se ech a rer. La buena sociedad no
se perda ojo y Marian se avergonz.- No deberamos hablar en otro sitio?-
pregunt incmoda.
Su majestad no poda dejar de rer. Hasta una de las damas tuvo que pasarle
un pauelo para limpiarse las lgrimas- Nia, no tienes precio.
-Majestad, yo no estoy de acuerdo- dijo su madre mirando a su hija con
ternura.
-Prima, no seas dura con ella. acarici su mejilla con ternura- Vete a pasarlo
bien. Yo hablar con tu madre.
Marian no quera dejarlas solas, pero era una orden. Cuando se separ de
ellas se vio enseguida rodeada de pretendientes. Sin mirar cogi la primera mano
que se le tendi y sali a bailar. La gente cubra la imagen de su madre y la reina,
as que Marian no pudo ver el tipo de conversacin que tenan. Veinte minutos
despus la msica se volvi a interrumpir y la reina se acerc a ella- Me voy a
retirar- dijo cogiendo su brazo mientras iba hacia la salida a medida que la sala se
iba arrodillando a su paso.- No te preocupes por nada. Tu madre me ha comentado
tu plazo de tres meses- dijo divertida- aunque querida, conocindote s que no
cambiars de opinin. Se par en el hall y la cogi por los hombros- Si es tu
decisin, yo te apoyar. Nadie, ni una sola persona podr ponerse en contra. Es un
disoluto pero me es muy simptico.
-Gracias, madrina- dijo ella sonriendo.
-No me des las gracias- dijo la reina divertida- tendrs que convencerlo a l.
Marian frunci el ceo y la reina se ech a rer- S que no flaquears.
Mantenme informada, querida.
La reina abandon la casa seguida de su corte y ella se qued all parada.
Ests satisfecha?- pregunt su madre molesta.
Marian se volvi con una sonrisa- Seguiremos con el plan, mam. No te
preocupes.
Su madre vio una oportunidad, as que no perdi el tiempo. Durante las
siguientes siete semanas aquello fue un maratn de visitas de pretendientes,
meriendas, bailes y paseos a caballo. Marian nunca haba estado tan cansada y
defraudada. Despus de dieciocho peticiones de matrimonio el reciente duque de
Warminster estaba deseando que se casara y presionaba a Marian para que eligiera
a uno. La duquesa tuvo que amenazarlo con hablar con la reina y eso hizo que
desapareciera del mapa.
Sophie notaba su apata No ests disfrutando. Tienes que pasarlo bien, no
vivir esta etapa de tu vida como una tortura.
Marian la mir mientras Susan la peinaba para el baile de esa noche- Quiero
verlo- dijo desesperada- no puedo seguir as.
Sophie se acerc para ajustar el lazo de su corpio.
-Igual lo vuelves a ver y ya no te interesa- dijo Susan colocando unos
prendedores de diamantes.
-T crees? Marian se qued pensando en ello y se levant de la banqueta
del tocador- Entonces tendr que averiguarlo no?
-Y dnde lo vas a encontrar?- pregunt Sophie mirndola con el ceo
fruncido- Porque durante las ltimas semanas no lo has visto.
Susan carraspe- Igual en los jardines Vauxhall.
-Ests loca? Marian no puede ir all!
-Las damas se ponen una mscara para no ser reconocidas.
-Y quin la acompaar..?
Susan se encogi de hombros- Nosotras.
Sophie abri los ojos como platos- Nosotras?
Su doncella se volvi hacia Marian- Di que te duele la cabeza sobre las doce
y vuelve a casa. Nosotras te estaremos esperando.
-Y mam?
-Nos iremos en cuanto se acueste- dijo la doncella conspiradora.
-Oh Dios. Qu lo!
-Por favor, Sophie. Slo esta vez.- rog Marian- Tengo que verlo.
Su plan fue bien hasta el momento en el que iba hacia su madre atravesando
el saln de baile para decir que le dola la cabeza y se encuentra de frente con el
objeto de sus desvelos. Marian se qued parada ante l que estaba evidentemente
aburrido mientras escuchaba a dos amigos suyos que se rean medio borrachos. Un
brazo la agarr dndole la vuelta- Todava no ha terminado mi tiempo.- protest
su madre mirando con furia por encima de su hombro.
Marian la mir suplicante- Estoy harta, mam. No encuentro a nadie que me
guste. Slo pienso en l.
Su madre se la qued mirando No puedes estar enamorada.-se avergonz
mirando a su alrededor.- Querida, escchame- rog su madre Te va a hacer dao.
Marian se mordi el labio inferior antes de decir- Puede, pero si no lo
intento no lo sabr nunca.
Mir por encima de su hombro y se dio cuenta de que l la miraba con el
ceo fruncido. Despus mir a su madre y volvi a mirar a Marian sonriendo.
Marian sonri y su madre la volvi a agarrar por el brazo- Est bien- sise su
madre entre dientes. Si quieres a ese hombre tendr que aceptarlo.
-De verdad?- pregunt agradablemente sorprendida.
La duquesa se la qued mirando. Qu vas a hacer?
Marian se encogi de hombros- Hacer que me presenten?
De repente un pequeo empujn casi la hizo caer sobre su madre y
sorprendida se dio la vuelta para encontrarse con otra de las debutantes- Perdona
Marian, no te haba visto- dijo con malicia.
Marian se enderez y se enfrent a ella- Sin embargo verte a ti es muy fcil.
Se te ve a diez millas- dijo a su voluminosa enemiga.
Una fuerte risa les hizo volver la cabeza para encontrarse a Scott
escuchando la conversacin sin ningn disimulo. Cogi a Marian de la mano,
dejando a su madre y la debutante con la boca abierta y se la llev a la pista de
baile- Pero si es Rose en un baile de debutantes- dijo l divertido mientras las
miradas indiscretas los seguan.
Marian sonri- Qu hace usted aqu? Imaginaba que este tipo de bailes no
eran su estilo.
l la mir a los ojos- Si todas las caza maridos son como t, tendr que venir
ms a menudo.
A ella se le cort el aliento pero se recuper enseguida-Siempre son tan
malas contigo?- pregunt divertido.
-No les caigo bien porque tengo ms pretendientes que nadie- dijo ella
naturalmente- Adems la Reina asisti al baile de mi debut y no lo soportan.
Scott abri los ojos como platos- T eres esa debutante? La que salv la
vida de la Reina? La que es su ahijada?
Marian se dio cuenta que eso no le gustaba demasiado pero aun as asinti.-
Me llamo Marian.
l la mir con el ceo fruncido- No te preocupes te casars pronto y te
dejarn en paz.
Ella sonri-Vuelves a pedirme matrimonio?
Scott se ech a rer- Si todas las proposiciones que tengas son como esta, no
te casars en la vida.
-Ya he tenido dieciocho-dijo mirando a su alrededor para darse cuenta que
eran el centro de atencin.
l la mir divertido con sus ojos verdes- Dieciocho eh? Alguien que
conozca?
-Seguramente- dijo dndose cuenta de que le tomaba el pelo.- Como saba
que era Rose?
-Si tu madre no se hubiera puesto el mismo collar que en la fiesta de
disfraces no habra cado- apret su cintura y a Marian se le eriz el vello de la
nuca.
Bailaron en silencio unos minutos mirndose a los ojos hasta que l frunci
el ceo Olvdalo!
-El qu?- pregunt sonriendo.
-No voy a ser el nmero diecinueve- dijo enfadado.
Marian baj la mirada- Nadie se lo ha pedido.
-S lo has hecho, con esa mirada de cordero degollado- dijo l No voy a
casarme. Nunca.
Ella asinti mordiendo el interior de su mejilla sin saber que decir. Senta las
mejillas ardiendo. El orgullo la hizo hablar- De todas maneras nunca lo aceptara.
Su reputacin le precede, Milord.
l se qued callado muy tenso y Marian decidi levantar la cabeza para
mirarlo. Al ver su cara que pareca tallada en piedra se arrepinti porque saba que
le haba hecho dao.-Lo siento- dijo ella arrepentida.
Scott la mir sorprendido- Por qu? No has dicho nada ms que la verdad.
La msica termin y l la acerc hasta su madre que esperaba impaciente al
borde de la pista. Duquesa- dijo haciendo una reverencia antes de darse la vuelta
para irse.
Marian iba a decir algo, pero al ver su actitud desisti-Qu ha pasado?-
pregunt su madre preocupada al ver su tristeza.
-Le he insultado- dijo ella en voz baja- No fue mi intencin.
Su madre sonri- Felicidades, querida. Esa es la mejor manera de llamar la
atencin de un hombre.
Marian se la qued mirando como si estuviese loca y su madre se explic-
Los hombres inexplicablemente siempre quieren lo que se les resiste o lo que no
deben tener.
-Me ha dicho que no quiere casarse.
Su madre se ech a rer como si hubiese dicho algo muy gracioso- Ninguno
quiere. Si lo hacen es por obligacin. Porque su familia los presiona para tener un
heredero, porque necesitan fondos o por ltimo, porque se enamoran y temen
perder a la mujer amada al casarse con otro.
Marian sonri- Entonces lo he hecho bien?
Su madre asinti mientras miraba hacia el otro lado del saln donde Scott
sacaba a bailar a otra dama. Marian se apret las manos mientras su madre
sonrea- Vamos querida, no te quedes ah parada. Que te vea feliz y contenta
bailando con los mejores solteros de la ciudad.
Y Marian eso hizo. No le faltaban pretendientes, as que no fue difcil. De
vez en cuando miraba hacia l que casi siempre estaba bebiendo coac mirando en
su direccin con el ceo fruncido. Despus de un par de horas se acerc su madre
y le dijo separndola de sus pretendientes-Nos vamos ya?- pregunt con angustia.
Su madre la mir fijamente- Hasta dnde quieres llegar hasta atraparlo?
Dijo muy seria- Antes me daba igual atraparlo y obligarlo a casarse. Pero
ahora quiero que l me ame.
La duquesa hizo una mueca- Pues tendrs que dejar que se te arrime un
poco, querida. Pero sin pasarse.
Marian le mir confundida- Quieres decir que me bese?
La duquesa sonri a una conocida- Exacto.
-Ya lo ha hecho susurr ella.
Su madre la mir sorprendida- Cuando? Ah, en la fiesta. Deb imaginarlo.
Nada ms, imagino
Marian se ruboriz- Por supuesto que no, mam. Cuando se dio cuenta que
no saba besar quiso que me fuera de aquella fiesta inmediatamente.
La duquesa pareci mirarlo con otros ojos Bien, entonces nos vamos.
Mientras su madre se despeda de sus anfitriones, ella mir en la direccin
donde se encontraba Scott para descubrirlo hablando con una mujer que
evidentemente quera algo ms que hablar. l que la estaba mirando levant un
ceja y ella se enderez dndose la vuelta muy digna para seguir a su madre
enfadada.
Se subieron al carruaje y Marian chasque la lengua exasperada- Qu
ocurre, querida?
Mir a su madre muy enfadada por lo que acababa de ver- Se ha quedado
con esa puerca.
Su madre sonri- Tendrs que endurecer el carcter si quieres cazar a ese
caballero.
-No puedo soportar la idea de que se vaya con otra mujer.
-Slo podrs protestar cuando tengas el anillo en el dedo-dijo su madre
mirndola con cario- y aun as no creo que consigas nada. Muchos hombres
tienen amantes despus de casarse.
Una rabia interna la hizo revolverse en su asiento- Eso no va a pasar. Ya me
encargar yo de ello.
-Querida, tienes a los mejores partidos de Londres detrs de tu mano- dijo
su madre angustiada- Ests segura que quieres seguir adelante?
-Me conoces demasiado bien para que me moleste en contestar a esa
pregunta- dijo Marian mirando por la ventana- y despus de esta noche an mas.
Su madre suspir- No s qu dira tu padre de todo esto.
Sonri pensando en ello- Pap consideraba que tengo buen criterio.
Intentara disuadirme como t, pero al final me apoyara, como t.
La duquesa sonri con aoranza. No era mal marido. Ni mal compaero.
Es una pena que nunca nos amaramos.- mir a su hija- Sabes lo que le dije hace
unos aos, antes de que enfermara?
-Qu?- pregunt emocionada.
-Que senta no haberle dado un varn para que continuara el ducado.
Marian asinti sabiendo lo importante que era para cualquier matrimonio- Y
sabes lo que me contest? Que le haba dado la hija ms perfecta que haba en
Inglaterra y que era lgico que ya no pudiera darle ms.
Marian mir a su madre con los ojos cuajados en lgrimas-Por qu no me
lo has contado antes?
Su madre sonri desviando la mirada- Ya tienes suficiente ego, no necesitas
que nosotros lo hinchemos ms.
La risa de Marian inund la noche mientras se limpiaba las lgrimas
mientras su madre hacia lo mismo.
Cuando llegaron a casa Marian record que haba quedado en escaparse con
Sophie y Susan. Gimi pensando que estaran agotadas en su habitacin.
Marian?
-No ocurre nada, mam- dijo quitndose la capa- Haba planeado una
pequea escapada esta noche y las he dejado plantadas.
Su madre se cruz de brazos- Ya me imagino donde tenas pensado
escaparte.- la seal con el dedo- No irs a ninguna parte sin m me oyes?
Marian sonri- S, mam. Un movimiento en lo alto de la escalera le llam
la atencin- Baja, Sophie. Mam lo sabe todo.
Un jadeo se oy desde arriba y dos sombras empezaron a bajar la escalera-
Sers chivata!- dijo su institutriz llegando al hall.
-Necesito un jerez dijo su madre yendo hacia la salita.
Marian la sigui con sus amigas detrs- Qu ha pasado?- pregunt Sophie
enfadada.
-Estaba en el baile- contest sonriendo soadora- Es definitivo.
Susan sonri aplaudiendo sin sonido- Estupendo, no lo conozco y ya me
gusta.
-Habr que idear un plan- dijo la duquesa Es duro de pelar.
-Tiene inters en Marian?- le pregunt la institutriz a la duquesa que estaba
sirviendo una copa de jerez para todas.
La duquesa sonri- Estoy segura que le atrae la nia. Y no hay un partido
mejor en toda Inglaterra. Pero no se quiere casar.
-Tendr que casarse algn da? Por qu no con nuestra nia?- Marian
sonri por la defensa de su familia.
La duquesa se encogi de hombros mientras reparta el jerez. Le dio la
pequea copita cristal tallada a su hija y esta dijo- Me ha dicho que no se quiere
casar. Nunca.
Las cuatro se sentaron en los sillones mientras pensativas tomaban sorbitos
de sus copas- Podemos obligarlo.- dijo Susan.
-No quiere- dijo la duquesa sealando con la cabeza a su hija- A m me
pareca la opcin ms rpida.
-Quiero que me ame. dijo Marian obcecada-Quiero que mi matrimonio sea
por amor.
-Esto si que va a ser complicado- dijo Susan frunciendo el ceo- Cielo, no
puedes obligar a alguien a que te ame. Eso pasa o no pasa.
-Pero si la conociera, s que se enamorara de ella- dijo Sophie convencida-
Eso es!
-Qu?- pregunt la duquesa con su copa a medio camino de sus labios.
-Los encerramos juntos en un cuarto y que pasen all una semana- dijo la
institutriz satisfecha.
-S, Marian saldr en estado y con la reputacin destrozada- dijo su madre
como si la institutriz fuera tonta.
-Eso es como obligarle- protest ella notando como el jerez le calentaba el
estmago- Otra copita?.- Todas elevaron sus copas meditabundas y Marian se
levant por la gran botella de cristal que coloc en una mesilla al lado del sof
despus de servir el licor.
-Quieres enamorarle, as que tiene que verte Crees que asistir a alguna de
nuestras actividades?
-Despus de la cara de aburrimiento que tena hoy, no lo creo- dijo ella
descorazonada.
-Cierto, el nico momento que pareci que se diverta fue cuando estuvo a
tu lado y slo al principio.
-Por qu slo al principio? pregunt Sophie antes de darle un gran trago
a su copa.
Marian se sonroj- Le insult sin querer. Me dijo que l no sera el prximo
en pedirme matrimonio y me enfad. Le dije que con su reputacin nunca lo
aceptara.
Las mujeres se miraron entre s como si les hubiera tocado un premio-Qu
pasa?
Ellas se echaron a rer y Marian lo achac al jerez, sonriendo al verlas.- No
te das cuenta, cario? Se ha enfadado porque se ha dado cuenta que con su
reputacin no podra pedirte matrimonio, en caso de que quisiera.
-Y?- pregunt confundida.
-Te acuerdas de lo que te comente antes? Un hombre siempre quiere lo que
no puede tener y t le has dicho claramente que no ests a su alcance. Eres la hija
de un duque, con fortuna propia y ahijada de la reina. En este momento eres como
la luna para l. Eso ha daado su orgullo masculino.
-Los hombres lo tienen muy frgil- coment Susan hipando- Si se ha
enfadado por tu comentario, es que est claramente interesado.
Marian abri la boca sorprendida-Eso creis?
La tres asintieron sonriendo- Ahora hay que evitar que desaparezca
dndose por vencido.
-Tiene que verla a menudo- dijo Susan Para que el inters permanezca.
La duquesa se levant- No puedo ir por ah preguntando por l. As que
voy a contratar a un investigador que nos diga cules son sus movimientos.
Marian frunci el ceo- No s si quiero saber todo lo que hace.
Sophie se ech a rer- No me extraa.
-Dejaros de tonteras- dijo la duquesa cogiendo la botella y sirviendo las
copas. Maana iniciaremos la campaa.
-Hablas como si estuvieras en el ejrcito.
-No debe notarse- dijo Susan advirtindolas- Hay que ser sutil.-la doncella
se removi incmoda pero al final dijo- Me he enterado de algo sobre el Marqus
pero no s...
-Sultalo!- exclam la duquesa- No tenemos toda la noche.
Marian la mir divertida y Susan dijo- Cuando sale con sus amigos que son
unos crpulas, va a un sitio que se llama la Luna azul.
La tres la miraron expectantes- Es una sala de juego aclar ella en un
susurro.
-Una sala de juego?- pregunt Marian pensando que no era para tanto.
-Cario, en esas salas de juegos hay todo tipo de diversiones para animar a
los caballeros- dijo su madre frunciendo el ceo- Juego, prostitutas, espectculos
Ella entendi e hizo una mueca-Cmo voy a competir yo con esas mujeres?
Su madre la mir ofendida- Son ellas las que no pueden competir contigo,
querida.
-Exacto- dijo Sophie cogiendo la botella- tu eres la dama y ellas son
-Putas?- dijo Susan con los ojos muy brillantes.
Las mujeres se echaron a rer bajo la sorprendida mirada de Marian Pero
ellas tienen experiencia y yo no s ni besar.
-Dile que te ensee. dijo su madre sonriendo dejndose caer en el sof.
La conversacin comenz a desvariar y Marian las dej en la salita hablando
de cules eran los mejores planes de ataque. Sonriendo cerr la puerta oyendo sus
risas. Le cost un poco quitarse el vestido de baile pero cuando lo consigui se
puso el camisn y se tumb en la cama suspirando. Los ojos verdes de Scott fue lo
ltimo que record antes de dormirse.
Captulo 3

A la maana siguiente se levant sorprendida de que Susan no la hubiese


despertado. Mir el reloj de encima de la chimenea y vio que slo eran la diez de
la maana, as que decidi ir a dar un paseo a caballo por Hyde Park. Se puso el
traje de montar de terciopelo en color azul oscuro y despus de hacerse un sencillo
recogido se coloc el sombrero que hacia juego con el vestido. Se puso las botas de
montar y se encamin hacia las caballerizas.
Cuando entr se encontr con Jeffrey Ensilla a Rayo- dijo mirando a su
alrededor sonriendo.
-Milady- dijo el mozo preocupado No pensar salir sola, verdad?
Marian lo mir fijamente- No dirs una palabra.
-Pero
-Sabes de sobra que no es la primera vez que lo hago, no s a que vienen
tantas protestas.
-Pero ahora ya ha sido presentada dijo el hombre mirando a su alrededor.
Seguramente buscando a alguien que lo apoyara- No puede ir por ah sin escolta,
milady.
-No me entretengas y treme a Rayo- exigi enfadada.
El mozo apret los labios y fue a hacer lo que le haba mandado. Cuando
apareci con su caballo Marian sonri acercndose a su caballo blanco- Hola,
bonito.- dijo acaricindole entre los ojos- Me has echado de menos?
-Est impaciente, milady- dijo el mozo sonriendo.
-Enseguida nos divertiremos.- palmendole el cuello se acerc al estribo y
se mont con facilidad a horcajadas. Su padre nunca haba querido que aprendiera
a lo amazona pues consideraba que era una manera de montar tonta y peligrosa.
Por eso sus trajes llevaban una especie de pantaln ancho en su interior para que
no se le vieran las piernas.
-Tenga cuidado, milady. dijo el mozo preocupado.
-No te preocupes- dijo ella agachando su cabeza para salir del establo.
Por Mount Street se encamin hasta el parque, donde nada ms llegar se
alej de la zona ms transitada para poder cabalgar sin miradas indiscretas. Riendo
hizo que Rayo galopara rodeando el lago Serpentine, pasando rpidamente por
delante de un carruaje que se diriga en ese momento hacia la puerta Lancaster y
se detena de golpe con el grito del cochero reprendindola. Marian mir hacia
atrs sonriendo y pidindole disculpas a gritos mientras perda el sombrero
soltando sus espesos rizos negros al viento. Sigui galopando sin darse cuenta de
que un hombre bajaba del carruaje muy enfadado.
Al dar la vuelta al lago se encamin hacia su salida acariciando el cuello de
Rayo satisfecha y encantada de lo que haba disfrutado.
Al llegar a casa un carruaje desconocido estaba ante su puerta y Marian
frunci el ceo. Era pronto para visitas. Dej el caballo a Jeffrey que suspir de
alivio en cuanto la vio llegar Se ha portado muy bien. Hoy mmalo que se lo ha
ganado.
El mozo sonri mientras vea a su seora salir del establo.
Marian fue hacia la casa mirando el carruaje y cuando el cochero levant
una ceja, ella abri los ojos como platos. Ahora s que la haba hecho buena.
Seguramente alguien del carruaje la conoca y haba ido a chivarse a su madre de
que haba estado cabalgando sin carabina.
Sac la lengua al cochero y subi los escalones de piedra con la espalda
recta mientras el cochero se rea. Marian sonri cerrando la puerta para escuchar la
voz de un hombre amortiguada por la puerta cerrada del saln-No puede dejar
que vaya sola por la ciudad! Es peligroso!
-Sabe cuidarse sola- dijo su madre con voz pastosa.
-Por el amor de Dios, iba sola por el parque cabalgando como una loca y a
horcajadas adems.
Marian se tap la boca para no rerse- Como le he dicho, sabe cuidarse sola.
-Es una inconsciente!- esa exclamacin la hizo pararse en seco con la mano
en el pomo de la puerta. Esa voz le puso los pelos de punta.
Marian despus de respirar profundo abri la puerta de golpe para
encontrarse a Scott furioso recriminando a su madre que en bata se sostena la
cabeza. Evidentemente le dola por la resaca- Buenos das dijo sonriendo- Pero si
est aqu el Marqus de Brentwood.
Marian le mir de arriba abajo. Evidentemente todava no se haba ido a
dormir, pues an llevaba su traje negro de fiesta y su camisa blanca, llevando el
corbatn desabrochado.
l entrecerr los ojos enfrentndola-Se puede saber qu hacas en el parque
t sola?
Marian vio el sombrero que haba perdido en el parque sobre el sof Me
ha trado el sombrero, que amable es usted.
-Djate de tonteras, mujer!- exclam l acercndose un paso- Sabes todas
las cosas horribles que te pueden pasar?
Marian mir a su madre que evidentemente estaba interesada en la
conversacin-Mam, te encuentras mal?
-Eso se cura con otro coac- replic l mirando a su madre por encima del
hombro.
El jadeo de su madre hizo sonrer a Marian- Ayer nos pasamos un poco con
el jerez.
Su madre gimi y Marian mir a su futuro marido- Por lo visto usted
tampoco ha dormido, sino no estara tan grun esta maana.
l cada vez estaba ms furioso.-No volvers a salir sin vigilancia- dijo entre
dientes.
Marian alz una ceja- No creo que sea la persona ms apropiada para
decirme lo que debo o no debo hacer.
-Querida, igual tiene raznesto no es el campo- dijo su madre
levantndose- Me vuelvo a la cama.
Scott mir a su madre evidentemente sorprendido- Te deja sola con un
hombre soltero?
-Y un hombre soltero con mala fama adems- dijo ella rindose- Mi madre
opina que s cuidarme sola. Le apetece desayunar?
Marian se dio la vuelta para atravesar el hall bajo la atenta mirada del
Marqus. Mirando por encima de su hombro para ver si la segua sonri al ver al
mayordomo que no le quitaba ojo- Martin, encrgate de que nos sirvan un gran
desayuno. El Marqus estar hambriento despus de una noche agitada.
Scott la mir con los ojos entrecerrados mientras ella entraba en la sala del
desayuno.
Marian le indic una de las sillas donde ya estaba colocado uno de los
servicios- Marqus?
l se acerc lentamente y esper que ella se sentara a la cabecera, para
sentarse en la silla a su derecha. Ella sonri mientras una doncella apareca con una
tetera y una cafetera- Qu tal la noche? Se qued mucho tiempo en la fiesta de los
Sherman?
Scott sonri agitando su caf No creo que sea eso lo que quieres
preguntar, verdad?
Ella lo mir sorprendida.- Qu cree que quiero saber?
-Quieres saber si me he acostado con la dama que me acompaaba.
El jadeo de la doncella hizo reaccionar a Marian que hirviendo de furia
disimul sonriendo- No, eso no me preocupaba.
El mayordomo mir al Marqus frunciendo el ceo e hizo un gesto a la
doncella que se haba quedado petrificada mirndolos.
-Mientes.
Marian se mordi el labio inferior y respir hondo. Otra doncella sirvi
huevos revueltos, salchichas, carne asada, guisantes. Scott mir a su alrededor
sorprendido mientras daba un sorbo a su caf.- No tengo hambre.
Ella sonri irnica- Suele pasar- se sirvi ella misma una abundante racin
de huevos y salchichas bajo la mirada sorprendida del Marqus. Marian sonriendo
comenz a comer con ganas.
-No quiero que vayas sola al parque.
Ella levant una ceja mientras masticaba pero no dijo nada.
-Salir sola es un peligro en Londres y eres una joven dama con dinero.
Podra pasarte cualquier cosa.
-Est seguro de que no quiere comer nada?- pregunt inocente.
Eso sac de quicio al Marqus- Por Dios, Marian! Y tu reputacin?
-Le preocupa mi reputacin?- ella se qued pensando en ello- Extrao
comportamiento.
-Extrao por qu?
Marian trag los huevos que estaba masticando- Para ser una persona que
su reputacin no le importa nada, no s porque ha de importarle la ma.
Scott estaba furioso y se levant de la silla hecho un basilisco- Marian, no te
lo digo ms.
-Perfecto porque est perdiendo el tiempo- dijo ella sonriendo inocente.
-No s para qu me he molestado en venir hasta aqu! Para lo que me
importa!
Inexplicablemente eso enfad a Marian- Pues para no importarle est
empezando a fastidiarme.
Scott se cruz de brazos mirndola- Eres una inconsciente cabezota.
El jadeo de la doncella hizo que Marian se indignara todava ms. Se levant
enfrentndolo- Usted no es nadie para decirme a m como debo o no debo
comportarme, insufrible libertino!
-Libertino eh?- antes de darse cuenta la haba agarrado por los brazos y la
estaba besando.
Marian se sorprendi tanto que no le dio tiempo a reaccionar. l acarici sus
labios de tal manera que Marian se abri a l separando sus labios. La agarr por la
cintura pegndola a su cuerpo y Marian gimi pidiendo ms cuando acarici su
lengua. El carraspeo del mayordomo hizo que Scott la separara de golpe mirndola
como si la viera por primera vez. A ella le faltaba el aire mientras le observaba
maravillada con sus ojos violetas iluminados. l se dio la vuelta pero antes de salir
por la puerta se gir y la volvi a agarrar por la cintura. Marian le mir sonriendo-
No pienso casarme.
-Pues tenemos un problema, Marqus. Porque yo voy a casarme, ya sea con
usted ya sea con otro- le respondi mirando su boca.
l frunci los labios y la mir atentamente- Pues csate con otro. Para lo que
me importa.
Marian alz una de sus finas cejas- Recuerde que no soy como esas
amiguitas suyas, Marqus. No se equivoque.
Scott con el brazo libre la cogi por la cabellera tirando ligeramente de su
cabeza hacia atrs. Entonces este ser nuestro ltimo beso. atrap su boca
devorndola, provocando que a Marian se le aflojaran las piernas y se tuviera que
agarrar a sus hombros para evitar caer. Cuando abandon sus labios despus de
aquellas maravillosas sensaciones, no saba ni donde se encontraba y se tuvo que
sentar antes de mirar a su alrededor para ver que estaba sola. El servicio se haba
retirado discretamente y Scott haba salido huyendo. Una sonrisa bobalicona
apareci en su rostro, sin saber cunto tiempo estuvo all. Qu tal?- la cabeza de
su madre apareci por la puerta. Al ver que sola entr Ya se ha ido?
Marian sonri encantada- Oh s, despus de besarme y de decirme que no se
va a casar.
Su madre se ech a rer mientras coga la taza de t de su hija y la beba
despus. Se sent todava en bata apartando el plato de comida con cara de asco.-
Y?
Se encogi de hombros mirando a su madre- Nada
La duquesa la mir exasperada-Has averiguado algo? Por dnde se
mueve? Si va a ir a la fiesta de esta noche? Algo?
Marian se mordi el labio inferior que todava hormigueaba- No me dio
tiempo a pensar en eso.
Rose suspir- Bien, esperemos que le haya picado el gusanillo y te siga l.
Se desmoraliz al or a su madre.- No lo har- se levant de su silla y se dio
la vuelta- Ir a cambiarme.
-No te desanimes, querida. Esto acaba de empezar.

Esa noche tenan que asistir al baile de los Condes de Montrose. Las
debutantes slo podan vestir colores claros y Marian se decidi por un vestido lila
con volantes de encaje blanco en la falda y en las mangas.-Ests muy hermosa- dijo
Sophie observando el elaborado recogido que le estaba haciendo Susan.
Su madre entr en la habitacin con un vestido verde oscuro y su hija la
mir con envidia- Ella s que est hermosa.
La duquesa se ech a rer- Dnde est esa hija ma a la que yo quiero tanto?
Esa que no se desanima nunca y que es tan resolutiva como cabezota, por no
hablar de inteligente.
Marian la mir seriamente- Tienes razn, no s porque me siento tan
insegura.
Susan le ech unas gotas de perfume en las sienes y debajo de las orejas.-Te
har sentir mejor.
Sonri a su doncella y se dio la vuelta- Preparada.
Su madre la mir orgullosa- No olvides quien eres querida. Lady Marian
Victoria Andover, hija del duque de Warminster y ahijada de la Reina Victoria de
Inglaterra. Por no decir que sobre todo eres mi hija. A ese Marqus le espera una
buena leccin.
La risa de las tres mujeres animaron a Marian que empez a sentirse mejor.-
No te preocupes, querida. Recibir informes muy pronto.

Llegaron al baile de los Condes elegantemente tarde y entraron en el gran


saln donde las debutantes ya estaban en plena actividad. Varios pretendientes
entre los que estaba el Conde de Ormonde se acercaron a ella Disclpenme,
caballeros-dijo su madre cogindola del brazo Quiero presentarle a mi hija a una
buena amiga ma.
-Por supuesto, Excelencia- dijo el conde con una reverencia sin apartar la
vista de Marian. Ella lo observ y se dio cuenta que era realmente atractivo. Era
unos centmetros ms bajo que Scott pero de complexin eran parecidos. Fuertes y
fibrosos. Era rubio con los ojos grises. S, realmente era muy atractivo. Una pena
que no lo hubiera conocido primero.- A quin me quieres presentar, mam?
-Oh, querida. Es una excusa para dar una vuelta por el saln- dijo su madre
sonriendo. Saludaron a su paso a varias personas y entablaron conversaciones con
otras. Hasta que encontraron a la Condesa de Montrose, que pareca el objetivo de
su madre- Duquesa, se lo estn pasando bien?
Ellas sonrieron Una fiesta maravillosa-dijo su madre cogiendo a la
anfitriona del brazo.- Est abarrotada de gente. Estar encantada, Condesa.
La mujer se hinch como un pavo dejando ver ms pecho del que debera-
Gracias, Duquesa.
Marian se abanic sonriendo abiertamente- Me ha parecido or que es
familia del Marqus de Brentwood.
La marquesa se sonroj- Pues s, una desgracia. Toda familia tiene una oveja
negra y la nuestra es el Marqus de Brentwood. Su padre ya lo ha dado por
perdido.
Marian perdi la sonrisa y dio un paso al frente, pero su madre la retuvo
disimulando azoro- Eso es una autntica sorpresa pues no es lo que haba odo yo.
-No?- la Condesa puso una cara que a Marian por poco se le escapa la risa.
-No, precisamente hablando el otro da con su Majestad me comentaba que
le caa simptico.-dijo su madre seriamente.
La sorpresa de la Condesa la hizo tener que abrir el abanico y girarse
ligeramente pues ya no poda resistirse.- Pues... no s qu decir.
La duquesa sonri indulgente-Seguro que como familia ve los pecadillos del
Marqus mucho ms graves de lo que son.
La Condesa sonri- S, eso debe ser. dijo la Duquesa dndole palmaditas en
el brazo- Est en la fiesta?- pregunt mirando a su alrededor.
-Oh, por supuesto se le ha invitado. Seguro que llega ms tarde.
-Tengo mucho inters en que me lo presenten despus de los halagos de la
Reina- dijo la Duquesa sonriendo.
-Por supuesto, en cuanto llegue se lo presentar con gusto- dijo la Condesa
queriendo complacerla.
Cuando estuvieron lo bastante alejadas Marian pregunt- A qu ha venido
eso?
-Mi querida, si creen que la Reina le tiene aprecio ya puede tener la peste
que toda la buena sociedad le mandar una invitacin por no desairarla- dijo la
duquesa sonriendo.
-Eres diablica- dijo su hija sonriendo.- Crees que a la madrina le
molestar?
-No te dijo precisamente eso?- dijo su madre.
-S pero
-No te preocupes, querida. A mi prima no le importar. Estas
inconveniencias sociales no le afectan.
Los pretendientes se acercaron otra vez. Marian se dedic a bailar y sonrer
las siguientes dos horas. Estaba tomando un refresco escuchado un aburrido
monlogo de uno de sus pretendientes, cuando tres hombres entraron en el saln
evidentemente borrachos. Marian apretando su copa de cristal vio como Scott
acompaado de dos de sus amigos rean mientras la gente se separaba de ellos. La
furia la invadi pues saba que lo haba hecho a propsito. Sonri a su pareja Me
gustara bailar esta pieza.
Su pretendiente evidentemente encantado la llev a la pista de baile
mientras segua hablando. El anfitrin se acerc a su pariente y le dijo cuatro cosas.
Scott se ech a rer dndole palmadas en la espalda al pobre hombre que estaba
muy incmodo.
Cuando su pareja la llev de vuelta con su madre que echaba chispas, sonri
Por qu tiene que comportarse as en pblico?- pregunt su madre exasperada.
Marian perdi la sonrisa- Esto lo hace en nuestro honor, mam. Para que
nos demos cuenta de cmo es.
La duquesa la mir sorprendida-Tan poco aprecio tiene a su nombre, a su
honor?
Marian la mir a los ojos- Eso le da evidentemente igual. Sin embargo
quiere proteger el mo Marian sonri- no te parece una contradiccin?
-Este juego me empieza a parecer muy peligroso, querida- dijo su madre.
La Condesa de Montrose que en su afn por agradar se haba acercado a
Scott, le estaba diciendo algo al odo. Se levanta el teln, mam. Preprate porque
vienen para ac.
La duquesa se tens sin girarse- Duquesa de Warminster, lady Marian dijo
la Condesa haciendo que se giraran hacia Scott, que las miraba con una sonrisa
irnica- Les presento al Marqus de Brentwood, mi sobrino.
La duquesa sonri extendiendo su mano- Un placer Marqus.
-Excelencia- Scott le bes la mano e hizo una ridcula reverencia. Marian
apret los dientes de rabia. Cuando se incorpor, la Condesa aadi- Lady Marian
es ahijada de la reina y acaba de hacer su debut.
Scott la mir con sorna- De verdad? Toda una joya sin duda.
Marian se sonroj intensamente mientras la Condesa sonriendo propuso-
Por qu no sacas a bailar a Lady Marian y as os conocis un poco?
El Marqus extendi la mano y Marian se la cogi muy enfadada. Llegaron
a la pista de baile bajo la atenta mirada de los que la rodeaban y ella se neg a
mirarle a la cara. Miraba su corbatn descolocado y no abri la boca -Ests
enfadada?
Marian le mir a los ojos que estaban rojos por la falta de sueo- Por qu
habra de estarlo? Es usted el que se pone en ridculo.
l apret su mano- Pasarlo bien es ponerse en ridculo?
Marian se tens- No me tome por estpida porque no lo soy. Este
espectculo suyo para mi disfrute y disfrute del resto de la buena sociedad, es
totalmente innecesario. Todo el mundo sabe cmo es. Normalmente los borrachos
y los puteros no se exhiben de esta manera.
-Puteros?- pregunt divertido.-Una dama no usa ese lenguaje.
Ella decidi ignorarlo y Scott suspir para decir en voz baja- Ahora ya sabes
que no tenemos ningn futuro.
Marian lo mir a los ojos- Eres tan idiota que no te has dado cuenta que da
igual lo que hagas. Tu destino ya est unido al mo.
l se qued tan sorprendido con su declaracin que se detuvo en seco en
medio de la pista de baile. Afortunadamente el baile termin unos compases
despus y Marian se gir abandonndolo all de pie.
Marian se acerc a su madre y la Condesa sonriendo- Tiene un sobrino
encantador, Condesa.
La mujer mir detrs de ella con el ceo fruncido- Dnde est el Marqus?
No la ha acompaado?
-Oh- dijo girndose sorprendida- Vena detrs de m. Alguien lo habr
retenido.-dijo sin darle importancia.
La Condesa sonri- S, tiene muchos amigos.
-No me cabe duda- dijo ella. En ese momento el Conde de Ormonde se
acercaba a ella- Lady Marian, le gustara bailar esta pieza conmigo?
Marian sonri dulcemente viendo por el rabillo del ojo que Scott se acercaba
a ellos- Por supuesto, Conde. Ser un honor.
Cuando se alejaba del brazo del Conde y Scott llegaba hasta su madre, la
Condesa dijo agradablemente- Es maravillosa, una dama de los pies a la cabeza.
No tardar en casarla, Duquesa.
-Eso espero pero tiene que ser el hombre apropiado, Condesa.- dijo su
madre pegando golpecitos con el abanico en la palma de la mano mientras miraba
a Scott que no dejaba de observar a su hija.
Marian aparent pasarlo estupendamente. Uno de sus pretendientes, de
quien Marian no saba ni su nombre la llev hasta las sillas donde las debutantes se
sentaban de tanto en tanto para no caer agotadas. Ella suspir sonriendo mientras
aquel joven la miraba con adoracin- Podra traerme un refresco?
-Por supuesto, Milady Marian.- el caballero se alej rpidamente y mientras
Marian observaba bailar a la gente Scott se sent a su lado.
-No quiero que por un simple beso te formes ideas locas en la cabeza-dijo
enfadado.
-Se te ha quitado la borrachera?- pregunt divertida.
Tuvo la decencia de sonrojarse ligeramente- Quiero que te olvides, Marian.
Ella le mir a los ojos muy seria- En serio quieres que me case con otro?
Despus de mirar su piel de porcelana, sus ojos violetas, su naricilla
respingona y sus gruesos labios se levant enfadado y Marian sonri. Haba
ganado esa batalla. No saba si ganara la guerra pero estaba dispuesta a intentarlo.
Estaba bailando la que consideraba que era la ltima pieza por esa noche,
cuando vio a una mujer pelirroja que lo coga del brazo y lo apartaba a un lado. La
furia la invadi pues ese tipo de comportamientos ya no los toleraba. Acab la
pieza y su pareja la dej al borde de la pista. Ella se gir y se dirigi hacia su futuro
marido. Sonriendo lleg hasta ellos mientras Scott que acababa de levantar la vista
vea asombrado como se acercaba. La mujer que estaba de espaldas detrs de una
columna acariciaba a Scott por el pecho- Oh, perdonen- dijo Marian mirando a la
mujer fijamente- Es usted la Baronesa de Conwerll verdad?
La mujer se sonroj retirando la mano del pecho de Scott- S, soy yo.
-Milady-dijo Scott advirtindola.
-Su marido anda buscndola se acerc a ella como si le dijera un secreto-
Yo que usted ira corriendo, pues no pareca de buen humor.
La pelirroja se puso nerviosa y haciendo una reverencia se alej
rpidamente. Marian mir a Scott y se cruz de brazos- Milord, como sigas con
este comportamiento tendr que hacer algo drstico y no querrs verme enfadada!
Scott la mir divertido- De verdad?
Marian sonri al ver su sonrisa-Me das un beso de despedida? Me voy a
casa.
l se concentr en sus labios y durante un segundo pareci que iba a ceder
hasta que se dio cuenta de donde estaban y se enderez con los ojos entrecerrados-
Eres peligrosa.
Ella se ech a rer- Si quieres puedes subir hasta mi ventana y darme un
besito.
-Y romperme la crisma slo por eso?
-No merece la pena?- pregunt ella mirando a su alrededor.
-No lo creo Scott se cruz de brazos mirndola fijamente de arriba abajo.
Se encogi de hombros riendo Para eso tendrs que ponerte un anillo en el
dedo.
Scott sonri- No lo creo. Como acabas de comprobar, me ofrecen lo que
quiero continuamente.
Ella le mir a los ojos dolida- No tenses la cuerda demasiado, soy impulsiva
y puedo hacer algo de lo que despus nos arrepintamos los dos.
-No s de lo que me hablas- dijo l mirndola sin inters.
-Puede que por enfado acepte a otro y no te gustara, lo sabes
-Ya te he dicho que te cases con quien quieras, Marian- respondi
enderezndose- No me gustan los ultimtums.
-Y a m no me gustan muchas cosas tuyas, pero aun as lo arriesgara todo
por ti- dijo ella mirndolo dolida al ver que desviaba la mirada- No vas a decir
nada?
-Me parece que por un par de besos te has imaginado cosas, Milady
Marian asinti intentando retener las lgrimas. Respir hondo y se dio la
vuelta andando hacia donde haba dejado a su madre. La duquesa sonri cuando
lleg hasta ella y rpidamente se dio cuenta de la situacin. Salieron de all y
cuando subieron al carruaje Marian se ech a llorar. No me quiere, prefiere a
cualquiera antes que a m.
Su madre se sent a su lado y la abraz- Tranquila carioests nerviosa
por la tensin de la noche, eso es todo.
Marian no paraba de llorar y cuando llegaron a casa Sophie se asust mucho
al verla en ese estado.- Qu ha pasado?
-l la ha rechazado- dijo su madre intentado calmarla.
-Le da igual quien sea menos yo- gimi Marian.
Susan le llev un coac que ella no quiso beber- Me ha dicho que me case
con otro!- Marian se ech a llorar otra vez.
-Voy a hacer que a ese hombre lo expulsen de Inglaterra!-grit su madre
furiosa.
-No!-grit Marian levantndose de la cama- No hars nada!
Su madre vio en el estado en que se encontraba su adorada hija y tuvo que
contenerse para decir lo que pensaba. Susan le empez a quitar el vestido a Marian
que estaba totalmente aptica. La tumbaron en la cama y Sophie se sent a su lado
acaricindole el cabello-Se nos ocurrir algo, querida. No te preocupes.
Agotada se qued dormida y las tres mujeres salieron de la habitacin- Dios
mo, nunca la haba visto en este estado- dijo Sophie angustiada- Quizs
deberamos irnos un tiempo al campo.
-En plena temporada? pregunt la duquesa horrorizada- Acabo de
presentarla en sociedad. Los rumores la destrozaran socialmente. No podemos
salir de Londres.
-Entonces habr que decir que est enferma hasta que recupere su nimo. Se
ha llevado un disgusto terrible.
-Maldito hombre!- exclam su madre- Maldito el da que se me ocurri ir a
esa fiesta.
Sophie la mir como diciendo ya lo deca yo y la duquesa le lanz una
mirada de advertencia.
-Mejor veamos cmo se levanta maana- dijo Susan en voz baja- Es muy
fuerte e igual maana ya est recuperada. Slo es un disgusto, porque ese hombre
se est resistiendo y no est acostumbrada.
-Que Dios te oiga.-dijo la duquesa dndose la vuelta.

Marian abri los ojos para ver que la luz se filtraba por las ventanas.
Parpade para acostumbrarse a la luz. Se incorpor apartando su larga melena
negra y mir a su alrededor. Gir la cabeza para ver su vestido de fiesta lila sobre
la silla. Pens en Scott y en lo que le haba dicho la noche anterior. Ser
estpido!- dijo para s misma levantndose furiosa de la cama. Se visti con su traje
de montar y sin recogerse el pelo, sali de la casa.
Jeffrey la vio llegar y fue directamente a ensillar a Rayo. Sin decir ni una
palabra cogi las riendas y mont de un salto. Cuando lleg al parque azuz a su
caballo hasta lanzarse a galope tendido. Apart un mechn de pelo antes de volver
a hincar los talones en Rayo. La sensacin de su pelo suelto al viento era
maravillosa. Vio una mancha por el rabillo del ojo y gir la cabeza. Sorprendida se
dio cuenta que Scott estaba detrs de ella intentando darle alcance- Marian,
detente!
Marian azuz a Rayo.- Maldita sea, detente!-grit Scott.
Gui a Rayo hacia el puente de Serpentine con intencin de cruzarlo pero
cuando estaba a la mitad, algo que ella no lleg a ver asust a su caballo
provocando que Marian saliera despedida. Dio la vuelta sobre s misma por
encima de la cabeza de Rayo cayendo al lago con un fuerte golpe.
El agua estaba helada pero lo que ms la asust mientras se hunda fue que
las botas y el vestido empapado pesaban demasiado. Marian intent nadar hasta la
superficie pero no lograba moverse. Intent quitarse la falda pero casi no le
quedaba aire y desesperada intent quitarse las botas. Un fuerte tirn en el pelo la
hizo gritar soltando el poco aire que le quedaba en los pulmones y trag agua
sintiendo que se ahogaba hasta que la agarraron por el brazo y tiraron de ella.
Cuando lleg a la superficie la dejaron en tierra y Marian abri los ojos costndole
respirar. Tosi y tena unas ganas enormes vomitar . Despus de varias arcadas se
dobl por su estmago colocndose de lado- Maldita sea, ests loca!-grit Scott
furioso.
Marian abri los ojos viendo que el Marqus arrodillado a su lado tocaba su
mejilla. La cogi en brazos mirando alrededor. Marian gimi y l se puso plido.
Te pondrs bien, ya vers- le dijo en voz baja. Como pudo la subi a su caballo
pues ella no colabor nada. Marian empez a temblar. Las temperaturas de los
ltimos das de abril no eran agradables y esos das todava ms pues haba hecho
mucho fro. Sin querer su cuerpo se acurruc contra su pecho mientras Scott la
besaba en la coronilla e intentaba darle calor Enseguida estars en casa- le dijo
llevando su caballo a trote.
Pasaron frente al coche de unos conocidos de la duquesa que detuvieron a
Scott al darse cuenta quien era la joven y el estado en que se encontraba. La
subieron al carruaje envolvindola con unas mantas y mientras Scott iba a buscar
al mdico a toda prisa, los amigos de la duquesa llevaron a Marian a su casa.
Cuando llegaron a la casa y el mayordomo la sac del carruaje, la llevaron a
su habitacin donde Sophie y Susan no hacan ms que pegar gritos yendo de un
lado a otro, mientras su madre intentando contener las lgrimas le quitaba la ropa
a tirones. Llenaron una baera con agua caliente y la sumergieron enseguida para
que se le quitaran los temblores. Eso la hizo sentir mejor pero al salir los temblores
volvieron y todas se asustaron pues aunque la cubran de mantas segua
temblando.
El mdico lleg con Scott que estaba frentico cuando entr en la
habitacin. Cmo est?- pregunt mirando hacia la cama.
La duquesa tuvo que ser agarrada por Susan pero con Sophie no poda y la
institutriz le dio un bofetn que le volvi la cara. El doctor ignorando a todos los
dems se acerc a la paciente- Salgan de la habitacin.-orden sin mirarlos.
Marian se ech a llorar pues no poda contener los temblores-Qu me pasa?
Scott se acerc a ella apartando a las mujeres que le estaban recriminando
Marian?
Ella lo mir a travs de las lgrimas Qu me pasa?
-Por favor, salgan de la habitacin!- exigi el doctor.
Susan se acerc al Marques Por favor milord, salga de la habitacin.
Slo Susan y su madre se quedaron con Marian, mientras Sophie y Scott
esperaban en el pasillo- Qu ha ocurrido?- pregunto ella mirndolo con odio.
Scott que todava estaba empapado se quit la chaqueta de montar
dejndola sobre la barandilla. Mir a la institutriz y respondi enfadado- Saba que
volvera a cabalgar sola y la segu desde el mismo momento en que entr en Hyde
Park. Comenz a cabalgar como una loca y me alarm. As que intent alcanzarla
para que se detuviera, pero ella aceler el paso.-Scott apret los puos- Cuando
estaba sobre el puente Serpentine se le cruz una ardilla y su caballo se asust
tirndola sobre el puente.
Sophie se tap la boca con horror- La saqu como pude y tambin como
pude la sub a mi caballo. Afortunadamente unos conocidos de Marian y la
duquesa se nos cruzaron. Ellos la trajeron a casa mientras yo iba por el mdico.
Sophie se dej caer en una silla del pasillo- Dios mo, se podra haber
muerto.
Scott totalmente plido asinti.- Cuando la saqu del agua por un momento
pens que lo estaba. Crea que se haba roto el cuello.
Se ech a llorar pensando en que su nia poda haber muerto y Scott la mir
impotente.
Unos minutos despus sali el mdico que mir a Scott preocupado- Le he
dado un poco de laudano para que descanse. Los temblores son por el trauma,
seguramente.-el Marqus asinti - Lo que ms me preocupa es lo que me ha
comentado usted antes de llegar. Sobre lo de vomitar agua. Temo que pueda coger
una infeccin pulmonar. Sophie se ech a llorar.
-Cundo sabremos si eso ocurre?- pregunt Scott apoyndose en la
barandilla.
-En las prximas doce horas ms o menos.-dijo el doctor- Si le sube la fiebre
llmenme enseguida.
Scott asinti y le dio las gracias. Sophie entr en la habitacin para ver como
se encontraba su nia. Marian estaba casi dormida y Scott la mir preocupado.-
Por favor, vyase- dijo la duquesa con los ojos cuajados en lgrimas.
-l le salv la vida- protest Sophie- no ha sido culpa suya.
La duquesa lo mir recelosa- De todas maneras, por favor vyase.
El Marqus asinti mirando otra vez a Marian que pareca muy frgil. Se
gir para salir de la habitacin pero antes de llegar a la puerta vio el vestido de
fiesta de la noche anterior. Frunciendo los labios sali de all.
Marian durmi parte del da, pero al llegar la noche lleg la mala noticia. La
fiebre comenz a subir. Scott se pas a la hora de la cena y se enter de las
novedades por Sophie que le recibi- Cmo est?- pregunt l totalmente plido
al enterarse.
-Est medio dormida, no se entera de nada- dijo ella con lgrimas en los
ojos.
-Puedo verla?- pregunt en voz baja.
-No creo que su madre lo permita, milord.
l asinti apretando los labios- Por favor, si me necesitan estar en mi casa.
Llorando Sophie se lo agradeci.
El mdico dio raz de sauco a Marian para bajar la fiebre, pero la fiebre no
llegaba a bajar sino todo lo contrario. Los periodos de sudores y temblores se
alternaron desesperando a las tres mujeres que cambiaban a la enferma
continuamente para quitarle los camisones empapados.- No funciona- dijo la
duquesa desesperada- Qu hacemos?
-Est en manos de Dios, milady- dijo el mdico negando con la cabeza.
La duquesa se ech a llorar y Sophie sali corriendo llamando al
mayordomo a gritos mientras el mdico bajaba las escaleras con expresin contrita
- Vayan a buscar al Marqus de Brentwood!
Cuando volvi a entrar en la habitacin la duquesa y Susan lloraban
desesperadas.
El Marqus tard veinte minutos en llegar. Sophie lo oy subir las escaleras
corriendo y entr en la habitacin como una exhalacin- Cmo est?
La duquesa lo mir sorprendida.-Lo he llamado yo- dijo Sophie dispuesta a
pelear con la duquesa si era necesario.
-Cmo est? pregunt acercndose a Marian que sudaba profusamente.
Dios mo dijo tocndole la frente - Est ardiendo.
-No le baja la fiebre- dijo Susan entre sollozos.
-Traigan agua fra para baarla- dijo l quitndose el abrigo y tirndolo a un
lado- tenemos que bajarle la fiebre.-destap completamente a Marian tirando las
mantas que la cubran a un lado viendo que tena el camisn totalmente
empapado. Susan sali corriendo de la habitacin, mientras Scott coga los
extremos del camisn y lo desgarraba de arriba abajo dejndola totalmente
desnuda. La duquesa jade indignada- Pero qu est haciendo?
-Djelo hacer- dijo Sophie muy seria cogindola del brazo.-Sino puede
soportarlo, espere abajo, duquesa.
La madre de Marian no se movi mientras Scott coga delicadamente a
Marian y le quitaba el camisn tirndolo al suelo. Marian suspir de alivio.
Tenemos que compensar la temperatura exterior con la interior -dijo mirando a su
alrededor y yendo hacia el aguamanil. Empap la toalla que all haba y empez a
mojar el cuerpo de Marian con el agua fra. Susan lleg con dos cubos de agua fra
y Sophie sac la baera de hojalata. La llenaron y Scott cogi a Marian en brazos
sumergindola. Marian a los pocos minutos dej de gemir y la duquesa se ech a
llorar.
Cuando Scott senta que el agua no estaba lo bastante fra la sacaban y
volvan a empezar, hasta que Marian baj de temperatura. Comenzaron entonces
los temblores de fro. Las mujeres ayudaron a secarla y la metieron en la cama
tapada todo lo posible. Fue una noche agotadora pues los episodios se sucedan
uno tras otro. Hubo momentos de autntica desesperacin en que el Marqus se
mesaba los cabellos mirando desesperado a Marian.- Maldita sea, Marian!
Despierta de una vez! le deca intentando despertarla.
Al llegar el medioda del da siguiente al fin se le estabiliz la temperatura y
Scott suspir de alivio- Gracias a Dios- dijo sentndose en una silla a su lado
tapndose la cara con las manos- pensaba que no lo conseguira.
La duquesa totalmente agotada le apret un hombro.-Gracias.
l levant la cabeza sorprendido- No tiene que darme las gracias, duquesa.
Sophie entr en la habitacin con unas tazas de t que se tomaron mirando a
Marian que dorma apaciblemente.
-Por qu no se va a dormir a la habitacin de al lado?- sugiri la duquesa
Tambin puede volver a su casa.
Scott neg con la cabeza- Vyanse ustedes, yo estoy acostumbrado a pasar
la noche en vela.
La duquesa sonri con pesar.
S, duquesa. Vaya a descansar- dijo Sophie- La llamar si hay novedades.
La madre de Marian mir a su hija y asinti.
Cuando Susan la acompa para turnarse en la vigilia de la enferma, Sophie
le dijo a Scott. No hace falta que se quede, Marqus. Yo me quedar con ella.
-Puede irse si quiere- dijo Scott tocando la frente de Marian.
Sophie se sonroj- Marqus eso no puede ser.
Scott levant la vista sin entender, hasta que se dio cuenta de lo que quera
decir y sonri con sorna-No esperar que me aproveche de ella en estas
circunstancias?
-Por supuesto que no- dijo ella indignada- pero su reputacin ..
El Marqus se encogi de hombros. Sophie insisti-No le importa su
reputacin?
-En este momento lo nico que me importa es que se despierte- dijo
mirndola muy concentrado.
Sophie sonri mirando a aquel hombre. Mucho ms hombre que otros que
se denominaban caballeros. Mir a su nia y sonri pensando en que haba sabido
ver lo que los dems no vean en l. Si conseguan superar sus diferencias seran
felices juntos.
Sophie fue hacia la puerta viendo que all no era necesaria- Me voy a echar
un rato.
Scott no le hizo caso mientras coga la mueca de Marian para comprobar
su pulso.
La despert varias veces para que bebiera agua. Scott miraba por la ventana
de su habitacin cuando la duquesa entr mirando ansiosa a su hija- Tiene mejor
color- dijo acercndose a su nia.
El Marqus sonri mirando a madre e hija- S, parece que est mejor.- se
acerc a la butaca y cogi su abrigo.- Yo me voy a casa.
La duquesa asinti Gracias por todo, Marqus. He sido injusta..
Scott desvi la mirada y fue hacia la puerta- No se preocupe- se gir con la
puerta abierta para mirar a Marian. Su cara no expresaba nada Y no me lo
agradezca. Slo aljela de m.
Despus de esas palabras que sonrojaron a la duquesa se fue. La madre de
Marian se dej caer en la butaca mirando a su hija. Con un pauelo de encaje que
llevaba escondido en la manga se limpi las lgrimas. Pens en todo lo que haba
ocurrido desde las Pascuas y sonri con tristeza. Se senta responsable por el
sufrimiento de su hija y si Marian quera a ese hombre, por Dios que lo iba a tener.

Despus de un par de horas Marian se despert. Mam?


La duquesa se acerc a su hija Cmo ests?
Marian sonri- Agotada. Qu me pasa?
-Has estado enferma de fiebres, cario- su madre le acerc agua que ella
bebi con ansia.
Le costaba girar la cabeza y al final se dio por vencida- Dnde est?
Su madre sonri- Sabas que estaba aqu?
-Crea que era un sueo pero le senta. Era real no?- pregunt cerrando los
ojos.
-S, era real. Su madre la mir emocionada- Sino hubiera sido por l .-le
cogi la mano a su hija- Te ha salvado la vida, mi amor. El mdico te daba por
perdida.
Marian suspir cerrando sus hermosos ojos- Quiero verlo.
La duquesa apret los labios y decidi mentir- Tendrs que recuperarte
rpidamente para verlo, Marian. Ha tenido que irse por una urgencia familiar y no
volver en unos das.
Marian frunci el ceo y abri los ojos mirando a su madre- Cundo
volver?
-En cuanto pueda. No quera irse sin asegurarse que estabas bien- al menos
eso era cierto- Yo le insist. En cuanto acabe con sus asuntos, volver a Londres.
Sonri soltando aire- Entonces tendr que estar totalmente recuperada
cuando vuelva. Quiero que me vea radiante.
La duquesa asinti sonriendo mirando sus pronunciadas ojeras y su piel
plida.- Haremos vestidos nuevos. Mandar llamar a la modista en cuanto puedas
levantarte de la cama.
Sophie y Susan entraron en la habitacin alegrndose mucho cuando la
vieron despierta.
Captulo 4

Los das se sucedieron y Marian se encontraba mucho mejor. Tena ganas de


levantarse de la cama pero Sophie era tajante.- No puedes sostenerte en pie,
todava ests muy dbil. Nada de levantarse.
-No querrs retrasar tu recuperacin- le advirti su madre.
Marian asinti dejndose caer en las enormes almohadas Por lo menos
traerme un par de libros protest- me aburro.
-Sophie, encrgate por favor- dijo la duquesa quitando la bandeja de la
comida. Mir los alimentos Marian, casi no has comido.
Su hija mir hacia la ventana- No me apetece.
La duquesa aterrorizada por una recada mand llamar al mdico. Despus
de reconocer a Marian sonri- Un milagro. S, seor. Eso es lo que ha ocurrido.
Sophie frunci el ceo mirando con desprecio al mdico y la duquesa le dio
un codazo.- Pero no come mucho, doctor- dijo preocupada.
El doctor se encogi de hombros Tiene buen color y su respiracin est
bien. Recuperar el apetito, no se preocupen. Tienen que tener en cuenta que ha
estado al borde de la muerte. dijo el mdico cogiendo su maletn y mirando a
Marian- Debe descansar mucho. Esas infecciones pulmonares son muy peligrosas.
Marian asinti-Puedo levantarme?
El doctor la mir con el ceo fruncido- Si se encuentra con nimo. Un par de
horas al da como mucho. Y no se agote.
Sonri satisfecha. Las mujeres sonrieron al verla feliz.- Entonces que coma
poco no es preocupante?- volvi a preguntar la duquesa saliendo detrs del
mdico que se iba de la habitacin
Sophie se acerc a Marian que haba cogido un libro.- Muy lista.
Marian la mir con inocencia- De qu hablas?
-Te conozco de toda la vida- dijo cruzndose de brazos- Has manipulado a
tu madre.
Sonri pasando la pgina- Me traes algo de comer?
Puso los ojos en blanco mientras Susan se rea por lo bajo.
Esa tarde la dejaron levantarse para poder disfrutar de compaa de alguna
visita. Vestida con un elegante vestido amarillo con encajes blancos tena mucho
mejor aspecto. La ayudaron a sentarse en el sof donde le cubrieron las piernas con
una manta. Ella la ech a un lado- Parezco una invalida, dejarme!
-Comprtate o volvers a tu habitacin- dijo su madre Vendrn unas
amigas a tomar el t.
Esas amigas eran la Condesa de Montrose y la Baronesa de Warwick- Me
alegra mucho su recuperacin, milady.
Marian sonri cogiendo la taza que le ofreca Susan que no le quitaba ojo- Es
usted muy amable, Condesa.
-Fue muy afortunado que mi sobrino pasara por all en aquel momento- dijo
la Condesa dndose importancia- Sino se comportara a veces de esa manera tan
disoluta sera el marido perfecto.
-Le estamos enormemente agradecidas- dijo la duquesa mirando a la
Condesa fijamente- Le ha salvado la vida a mi hija.
-Por supuesto es un caballero dijo la Baronesa con malicia- aunque su
ltima hazaa no ha sido salvarle la vida a su hija, Duquesa.
La duquesa frunci el ceo mirando a su hija intentando desviar el tema
dijo Van a asistir al baile de las flores?
-Qu hazaa?- pregunt Marian mirando a la baronesa fijamente.
La Baronesa sonri Pues le han expulsado de su club debido a una pelea, a
puetazos.
Marian enderez su espalda mirando a su madre mientras la Condesa se
escandalizaba- A puetazos? Eso no es de caballeros...
Observ como las mujeres se ponan a chismorrear sobre que la causante de
la discusin era la Baronesa Conwerll- Y eso cuando ha ocurrido?
La duquesa gimi dejando la taza de porcelana sobre su platillo- Por qu
no hablamos del baile de las flores?
Marian entrecerr los ojos- Condesa! exclam para llamar su atencin.
La condesa la mir sorprendida con la boca llena de pastelito de crema. La
chismosa mujer trag como pudo para decir- Ese hecho pas ayer mismo, querida.
-Ayer estaba en Londres?- pregunt dndole la taza a Susan que la miraba
nerviosa.
-No tengo noticias de que mi sobrino se haya ido de Londres- dijo la
Condesa mirndola preocupada- Se encuentra bien? La veo un poco plida.
Marian neg con la cabeza Creo que me he precipitado un poco al
levantarme de la cama.- se levant con ayuda de Susan del sof Si me disculpan.
-Hija- su madre se levant de la silla.
-No te preocupes, mam- dijo ella sonriendo Me acostar a dormir un rato.
Marian se ech en la cama al principio triste pero poco a poco la furia fue
haciendo mella. Bajo la atenta mirada de Sophie apret la almohada con los puos
queriendo estrangularlo. La duquesa entr en la habitacin muy nerviosa- Me has
mentido!- grit Marian sentndose en la cama.
-Querida- la duquesa se acerc a la cama- no quera que te disgustaras.
-No quiere verme, verdad?- Marian estaba al borde de las lgrimas.- Por
eso no ha venido.
La duquesa mir impotente a Sophie que dijo para ayudarla a salir de aquel
atolladero- Marian, tienes que aceptar que no quiere casarse contigo.
La madre Marian la mir como si quisiera matarla- Entonces porque la
cuid de esa manera?
-Que se haya preocupado por ella no significa que quiera casarse!- exclam
Sophie.
Marian dej caer los hombros y agach la cabeza mirndose las manos.-
Sophie tiene razn. dijo en voz baja.
La duquesa se tap la boca con la mano Tienes a los mejores partidos de
Londres detrs de ti.- dijo Sophie sentndose en la cama.
Marian asinti tumbndose en la cama y ponindose de lado dndole la
espalda para mirar la ventana.- Slo se preocup por m. Fue preocupacin, no
cario.
Sophie mir a la duquesa que se apretaba sus delicadas manos con
preocupacin- Dejarme sola- dijo con voz suave.
Cuando se fueron, ella dio vueltas en la cama pensando en Scott. En sus
besos y sus rechazos. Pens en lo que haba dicho la condesa. La Baronesa de
Conwerll era la infiel y era a Scott al que consideraban el disoluto y el libertino
cuando era ella la que estaba casada. La furia la traspas Quines se crean que
eran para hablar as de l cuando todos hacan lo mismo? Eran unos hipcritas.

Durante la siguiente semana se concentr en recuperarse por completo. Le


dijo a su madre que quera organizar una gran fiesta por sus dieciocho cumpleaos
que sera el diez de mayo. A cinco das de la fiesta todo era frentico pues tenan
que hacerse vestidos nuevos y enviar las invitaciones. Marian quera que todo
Londres asistiera y su madre no pudo negarse. No hablaron de Scott y su madre
estaba muy preocupada. Tambin lo estaban Sophie y Susan que la miraban con
desconfianza. Como si se fuera a poner a gritar en cualquier momento por no
conseguir lo que quera.
El da del baile estaba radiante. Totalmente recuperada esperaba que todo
saliera como tena previsto, as que estaba algo nerviosa. Sonrea a todo el mundo
mientras reciba las felicitaciones y bailaba con sus pretendientes. Su sonrisa
desapareci cuando su objetivo apareci ante sus ojos. La Baronesa de Conwerll se
pavoneaba rodeada de hombres con su pelo rojo. Era una mujer casada y estaba
permitido que coqueteara con los hombres, cosa que ella no llegaba a entender. Le
indic a su pareja que se acercara a ella, que quera decirle unas palabras. Su joven
acompaante frunci el ceo- No me parece una compaa adecuada
Marian sonri- No se preocupe, conozco de sobra como es la baronesa.
Los hombres sonrieron al verla llegar y la felicitaron por su cumpleaos-
Baronesa?- Marian sonri a la mujer que la miraba de arriba abajo.- Permtame
felicitarla por su cumpleaos, milady
-Es usted muy amable- dijo con irona.
La mujer frunci el ceo por su hostilidad y los hombres se quedaron
callados observando lo que claramente era un enfrentamiento. Marian sonri-
Quizs debera ir a buscar a su esposo en lugar de correr detrs de los hombres de
las dems dijo mirndola a los ojos.
Los ojos castaos de la mujer reflugieron de furia por el insulto- No s que
puede saber una jovencita como usted de esas cosas. Adems no creo que sea
asunto suyo.
Marian sonri irnica mientras se quitaba sus largos guantes blancos- Est
muy equivocada, Baronesa. Por sus correras otras personas salen perjudicadas. Si
supiera cerrar las piernas no expulsaran a caballeros de sus clubs, ni su marido
tendra que ir por ah pegando puetazos.
La baronesa se puso roja de furia Cmo se atreve!- exclam mientras los
caballeros rumoreaban escandalizados.
-Me atrevo porque ese hombre me ha salvado la vida!- grit Marian
haciendo que hasta la orquesta dejara de tocar- Si usted no fuera tan zorra, no
habra sufrido esa humillacin.
Se form un gran corrillo a su alrededor Puesto que nadie en esta ciudad
est dispuesto a defenderlo, me ha llegado el turno- dijo dndole una cachetada
con los guantes en la mejilla.
Las personas que la observaban interesados jadearon ante el desafo,
mientras la baronesa miraba alrededor roja de rabia- Me est retando a duelo?
La baronesa dio un paso adelante y Marian dio otro quedando slo a unos
centmetros de distancia.
-Qu est pasando aqu?- pregunt la duquesa sonrojada de vergenza
mientras Marian y la baronesa se miraban a los ojos.
La baronesa la mir de arriba abajo con evidente desprecio.- Acepto.
Los jadeos recorrieron la sala mientras su madre agarraba a Marian por el
brazo- Retira lo que hayas dicho ahora mismo!
Marian no le hizo caso mientras segua mirando a su objetivo a los ojos-
Esperar impaciente la llegada de sus padrinos.- le espet a la cara.
Su madre jade- Pero qu ests diciendo?
La baronesa se enderez- Ser a pistola, espero que tenga buena puntera.
Marian sonri- Mejor que la suya seguramente pues mi vista es ms joven,
baronesa. Y no tiembla el pulso.
La mujer furiosa se recogi sus voluminosas faldas rojas para girarse-
Nathan!
El barn se acerc mirando a Marian con respeto e inclin la cabeza
mientras coga a su esposa del brazo. La gente se apart de su camino mientras se
alejaban hacia la puerta.
-Te lo prohbo! grit la duquesa histrica.
Marian se gir hacia ella-Es que slo los hombres tienen el derecho de
defender el honor? Yo considero que no. Y si nadie va a defender al Marqus, lo
har yo.
La gente la miraba asombrada y ella sonri angelicalmente- Por favor que
contine la fiesta. La msica comenz a sonar pero nadie se dispersaba, sino que
las mujeres del lado de Marian comenzaron a discutir con los hombres que las
miraban espantados.
Poco a poco la gente abandon la fiesta mientras la duquesa intentaba
convencer a Marian para que retirara el desafo sin conseguirlo.
Una hora despus estaban solas en medio del gran saln mirando a su
alrededor- Lo habas planeado todo no es as? pregunt Sophie furiosa- Para
que ella no pudiera evitar el desafo.
Marian la mir furiosa y respondi- Estoy harta que todo el mundo diga
que es un depravado y un libertino-recogi sus faldas dispuesta a subir a sus
habitaciones- Sabis tan bien como yo que eso no es as! Si a l no le importa, a m
s!
Estaba subiendo las escaleras cuando oy un portazo en la puerta de
entrada y sorprendida se dio la vuelta para ver a Scott furioso con su traje de noche
y su capa delante de ella.- Se puede saber qu rayos has hecho? Es que ests
loca?
Marian al principio sorprendida y luego furiosa respondi mientras su
madre y sus amigas salan corriendo del saln para mirarlos- No tengo nada que
decirte- se gir y sigui subiendo las escaleras.
-Marian!-grit desde el hall.- Baja ahora mismo!
Ella cerr la puerta de su habitacin de golpe, respondiendo a su orden.
Cerr con llave y sonri satisfecha. Quin se crea que era para decirle lo que tena
que hacer?
Una patada a la puerta la abri de golpe y Marian se gir sobresaltada-
Ests loco! Grit al entrar el Marqus en su habitacin- Has roto la puerta!.
l la miraba como si la quisiera matar mientras deca con voz controlada.-
Ha llegado a mis odos cierta informacin
Marian se neg a mirarle y se cruz de brazos mientras Scott continuaba-
Has retado a duelo a la Baronesa?- su voz controlada puso los pelos de punta a
Marian que mantena la boca cerrada.
Scott gru- Contstame!-grit sobresaltndola.
Ella le mir furiosa- S, y qu?
-Y qu? Scott se acerc y la cogi por el brazo- Vas a retirarlo me oyes?
Marian entrecerr los ojos y le espet- No!
l la miraba con sus ojos verdes atnito. No puedes ir por ah retando a
duelo a las damas.
Marian sonri- Por qu?
Se dio cuenta que Scott no saba que decir Te puedes ir, por favor? Estoy
agotada. se solt de su brazo.
l reaccion- Vas a retirar el duelo!
-No!- grit ella furiosa- Ahora fuera de mi casa.
Scott la agarr del cabello y tir de ella dndole la vuelta mientras chillaba
Te juro por Dios que como no suspendas esta locura te pego una tunda!.
Marian le agarr la mueca para que le soltara el cabello y le mordi el
brazo. Scott gru mientras la agarraba por la cintura y Marian patale mientras le
tiraba del pelo con las dos manos. El marqus la tumb sobre la cama agarrando
las manos de Marian, colocndolas sobre su cabeza y tumbndose encima de su
cuerpo para que no huyera.- Te odio! grit ella revolvindose. Scott se apret
contra su cuerpo y Marian perdi el aliento- Levntate!
-Retirars el desafo!- dijo agarrando sus muecas con una mano mientras
que con la otra la agarraba por la barbilla para que lo mirara.- Lo hars!
-Ni hablar! Esa zorra merece una leccin!
Scott la mir a los ojos bajando por la cara hasta sus labios Dios, ests loca!
Es que quieres morir?
Marian lo mir sorprendida-Y por qu iba a morir? Tengo buena puntera.
Scott gimi mirando sus labios- Har que te encierren en casa. No irs a
ningn sitio.
-Quin eres t para decirme lo que tengo que hacer?- pregunt intentando
zafarse- No eres nadie!
-No soy nadie eh?- dijo l con la voz ronca mirando su boca.
Marian abri los ojos como platos- Ni se te
Scott la bes dejndola sin aliento. Gimi al sentir su lengua acaricindola.
La mano de su barbilla baj por su cuello llegando a su pecho y Marian jade
contra su boca al sentir que le acariciaba el pezn por encima del vestido. Scott se
separ de su boca con la respiracin entrecortada. Lo retirars- dijo l sin separar
la mano de su pecho.
Marian todava en una nebulosa se espabil de golpe. Al ver que haba
soltado sus muecas lo abofete tomndolo por sorpresa- Libertino libidinoso!
grit ella furiosa Si piensas que besndome me vas a hacer cambiar de opinin, te
equivocas!
Scott sonri agarrando sus muecas de nuevo y bajando la cabeza otra vez
para besarla. Marian desvi la cara en el ltimo momento y el Marqus riendo
entre dientes le bes el lbulo de la oreja y se lo acarici con la lengua- Esto
tambin es muy ertico. le susurr al odo. Marian dio un respingo y gimi al
sentir como le besaba el cuello. Vas a hacer lo que te digo?
Ella se tens-Olvdalo!
l levant la cabeza mirndola con el ceo fruncido. Eres la ms
cabezota
Se levant dejndola libre por fin y Marian salt colocndose al otro lado de
la cama- No pienso quedar en ridculo delante de toda la ciudad por que t tengas
miedo de que pase algo.
-Quedar en ridculo?
-Puede que a ti no te importe dijo irnica poniendo los brazos en jarras
pero a m s.
-Te voy a dar una noticia que puede que te sorprenda- dijo l mirndola
seriamente- pero ya te has puesto en ridculo al lanzar ese estpido desafo.
-No es estpido!-protest ella.
-Claro que lo es! Cmo se te ocurre hacer una cosa as? Los duelos no son
cosa de mujeres!
Marian se sinti ofendida-Ests insinuando que yo no tengo honor?
-El honor es cosa de hombres!
-T tienes la desfachatez de hablarme de honor? T que quieres hacerme
el amor y no quieres casarte conmigo?
Scott sonri- Entonces cul es la razn de que te vayas a retar a duelo?
Marian lo mir sorprendida-Qu?
-Sino tengo honor Qu ms te da lo que se diga de m? Scott se acerc a
ella- Si consideras que no tengo honor cual es la razn del duelo? Porque ante
todo Londres has dicho que lo has hecho para defenderme.
Marian se sonroj hasta la raz del pelo- A no ser que lo hagas por una
cuestin de celos
Ella entrecerr los ojos-Da igual, ya est hecho y no pienso retroceder!
l la mir furioso y dijo entre dientes- No pienso dejar que te peguen un tiro
por tener una boca demasiado grande.
-Hace un minuto mi boca te pareca perfecta.
Un carraspeo les hizo girar la cabeza- En la puerta hay dos hombres que
preguntan por ti, Marian.- dijo Sophie mirndola preocupada.
Marian se enderez y se encamin hacia all rpidamente dejando al
Marqus atrs.- No te muevas de aqu!-grit Scott furioso- Yo ir a hablar con
ellos.
Cuando lleg a la escalera los hombres la esperaban en el hall. Uno era el
Barn- Barn de Conwerll son ustedes los padrinos?
-Mi esposa se excusa, milady. Pero no se enfrentar a usted en duelo.
-Gracias a Dios- dijo la duquesa que sala de la salita- Gracias a Dios que
alguien tiene cordura en todo esto.
El barn la mir con los ojos entrecerrados- No ha sido mi esposa la que lo
ha retirado sino yo en su nombre.
-No puede hacer eso!- exclam Marian- Es decisin nuestra!
-Marian!- Scott bajaba las escaleras furioso- Cierra la boca.
El barn se envar al ver al hombre con el que se haba enfrentado- Est
claro que son nuestras mujeres las que quieren solucionar lo que deberamos haber
solucionado nosotros en el campo del honor- dijo el Barn.
Scott se acerc sonriendo- Cuando quiera, Barn.
-No!-grit Marian interponindose entre ellos- Qu estn haciendo?
-Oh, Dios mo!- exclam la duquesa.
-Es que no pueden dejar que lo solucionemos nosotras?- pregunt Marian
desesperada al ver que las cosas se le iban de las manos.
-No!- exclamaron los hombres.
Marian perdi la paciencia- Sino fuera por su mujer, esto no habra pasado.
-Si no fuera por el Marqus esto no hubiera ocurrido!- grit el barn.
Scott dio un paso al frente Como le vuelva a levantar la voz le voy a
destrozar esa cara de cerdo que tiene.
El barn dio un paso atrs y Marian cogi a Scott por el brazo para
detenerlo- Djenlo de una vez- mir al barn y le dijo muy seria- Maana al
amanecer en Regent Park. Sino su esposa no viene, todo Londres sabr que no slo
es una zorra sino tambin una cobarde.
El barn abri los ojos como platos por el insulto pero luego dijo framente-
Suerte milady, la va a necesitar.
Se dieron la vuelta l y su acompaante saliendo por la puerta de muy mal
humor. Por qu ha dicho que la voy a necesitar?- pregunt pensativa mirando a
los dems.
-Porque la Baronesa es una tiradora excelente!- le grit Scott- Todo
Londres lo sabe!
Marian pens en ello y despus mir a Sophie- Quieres ser mi madrina?
Sophie sonri acercndose a ella- Hecho.
-Estn locas!-grit Scott mirando a su madre- No va a hacer nada?
La duquesa mir atentamente a su hija- Espero que sepas lo que haces.
El rugido de Scott podra haber tambaleado la casa. La duquesa lo mir
levantando una ceja- Marqus, mi hija tiene que acostarse para estar fresca
maana. Despdase.
Scott traspas con la mirada a Marian que lo miraba sonriendo dulcemente
con las manos unidas a la altura de la cintura. Furioso se acerc a ella quedando a
unos centmetros de su cara. Marian levant la cara para mirarlo a los ojos y
ampli su sonrisa- Hasta maana, Marqus.
Scott la cogi por el cuello y la bes ante los jadeos de sus acompaantes.
Marian lo abraz por la cintura mientras l profundizaba el beso. Marqus!-
exclam la duquesa sonrojada.
l se separ lentamente mientras la miraba a la cara- Te veo maana le
susurr.
Marian asinti dejando caer sus brazos. El Marqus se dio la vuelta y sali
de la casa.
Mir a su madre sonriendo- Bien dnde estn las pistolas de duelo de
pap?

Estaba comenzando a amanecer mientras Marian acompaada de Susan,


Sophie y su madre metidas dentro del carruaje hablaban- Que fro! dijo Marian
moviendo los dedos. Parece mentira que estemos en Mayo.
-Deberas tener calor por los nervios- dijo Sophie mirando nerviosa a su
alrededor- A m me sobra todo.
La duquesa mir a su antigua institutriz Y t le has enseado protocolo a
mi hija?- puso los ojos en blanco Ahora entiendo muchas cosas.
Marian se ech a rer al verlas discutir, cuando la portezuela del coche se
abri de golpe asustndolas- Buenos das- dijo Scott metiendo la cabeza en el
carruaje.
-Qu haces aqu?- pregunt Marian desconfiando.
-Ver tu hazaa- replic l Como medio Londres.
Marian sac la cabeza para ver que estaban rodeados de carruajes- Dios
mo.
La duquesa gimi.
-Tanta publicidad no es buena- dijo con el ceo fruncido- Los duelos estn
prohibidos.
-Eso deberas haberlo pensado antes de retar a duelo delante de doscientas
personas- replic su madre.
Marian enderez los hombros y cogi la mano de Scott para salir del
carruaje.- Pinsalo, todava puedes echarte atrs- le dijo l en voz baja.
-No me fastidies- dijo entre dientes-O me apoyas o te vas!
Scott apret los labios- Procura que no te maten.
Marian hizo una mueca y se gir al ver que llegaba otro carruaje. Al abrirse
la puerta y ver al barn supo que haba llegado la hora. Scott, Sophie y Marian se
acercaron hasta encontrarse a medio camino con ellos que los miraban sonriendo.
El sol comenzaba a ascender haciendo que el pelo rojo de la baronesa brillara.
Ladys dijo Scott conocen las normas?
Las dos asintieron mirndose fijamente- Veinte pasos y se giran disparando
en cuanto tengan su objetivo a tiro.- termin Scott. Las pistolas.
-Podemos utilizar las suyas dijo la baronesa sonriendo.
Marian asinti preocupada. La baronesa se vea muy segura de s misma.
Eso no era bueno. Los padrinos revisaron las pistolas que Marian haba llevado.
Cuando estuvieron de acuerdo y despus que Sophie revisara a fondo la pistola
bajo la atenta mirada de Scott se la entreg. Marian se acerc a ella con la pistola en
la mano- Desabrchame el abrigo. Quera tener libertad de movimientos.
Scott se acerc a ella mientras Sophie se lo desabrochaba- Por Dios, dime
que sabes disparar.- dijo preocupado- Te est mirando como si quisiera quitarte de
en medio.
-No me pongas nerviosa- sise ella mirndolo de reojo- Solo desame
suerte.
Scott la mir como si estuviera loca- Me ests matando. Si sales de esta no
dejar que abras al boca en la vida.
-Eso es una proposicin de matrimonio?- pregunt sonriendo.
-Ests a punto de irte al otro mundo y ests preguntando por el matrimonio.
-Estn preparados?- pregunt la baronesa con sorna- Si quiere echarse
atrs milady, slo tiene que decirlo.
Marian dio un paso hacia ella y Scott la cogi del brazo- Estoy preparada,
baronesa- dijo ella entre dientes.
Se colocaron de espaldas una contra la otra mientras el barn y los dems se
alejaban.
-Comencemos- dijo el barn.
Marian mir a su alrededor mientras su madre en la ventanilla del carruaje
la observaba angustiada. El barn empez a contar y ellas empezaron a alejarse.
Sin darse cuenta llegaron al paso diecinueve.
-Veinte!- grit el barn. Marian retuvo el aliento y se gir rpidamente con
el arma en alto mientras sus faldas giraban del impulso. Dispar. No se oy un
segundo disparo y confundida vio como la baronesa caa al suelo agarrndose el
brazo que tena la pistola. Marian dej salir el aliento viendo como el barn sala
corriendo hacia su esposa, que no dejaba de gritar pidiendo un mdico.
Scott apareci a su lado y le quit la pistola de la mano. La cogi de la
cintura y la llev hacia su carruaje a toda prisa. La duquesa abri la puerta para
dejarla pasar y Marian se sent mientras Scott sentado a su lado le cogi la mano-
Ests bien? pregunt preocupado.
Marian asinti tranquila- Slo estoy un poco sorprendida de que no haya
disparado.
Scott se ech a rer-No le ha dado tiempo.
La duquesa sonri- Tu padre te ha enseado bien, querida.- mir a Scott y
explic- El duque era un gran tirador y cuando Marian cumpli los siete aos, le
regal su primera pistola.
Marian sonri- S, es preciosa con la empuadura de ncar.
-El duque siempre tuvo muy buen gusto.- dijo Sophie sonriendo.
-Cierto, pero mi preferida es la de la empuadura de oro- dijo la duquesa
mirando a su hija.
Scott las miraba sorprendido- Cuantas pistolas tiene.
Marian le mir- Slo las pistolas?- se encogi de hombros- Unas doce sin
contar las escopetas de caza.
La duquesa miraba fijamente la mano del Marqus y l la dej a ir a
regaadientes. Marqus en cuanto lleguemos a la casa quiero tener una
conversacin con usted en privado.
Scott asinti mientras Marian observaba a su madre con el ceo fruncido-
Sobre qu?
Su madre la ignor-Mam?
Exasperada la duquesa respondi- No puedo dejar que te vaya besando sin
que responda por ello.
Scott se enderez- No voy a casarme con ella, slo por haberla besado.
Marian lo mir enfadada- No lo esperaba, gracias.
La duquesa lo encar furiosa- Se puede saber por qu no? Es la mejor
candidata de la temporada.
-Mam!
-No es asunto suyo, duquesa. Pero ya se lo he dicho a su hija. No me voy a
casar. Nunca.-Apret los labios antes de decir- No s porque tengo que darle
explicaciones.
-Cmo se atreve?- exclam Sophie mientras Marian los miraba a todos con
la boca abierta- Nunca encontrar otra ms apropiada que mi nia. Adems la
anda besando a la vista de cualquiera y entra en su habitacin tirando puertas
Cmo se atreve?
-Estoy seguro que no hay otra ms apropiada, seora. Pero no me casar, no
hay ms que hablar
-Yo no me voy a casar con l-dijo Marian en voz baja ganndose la atencin
de todos.
-Claro que s- dijo la duquesa.
Marian se enderez con orgullo mientras Scott la miraba enfadado- No lo
aceptara aunque me lo pidiera- tom aire mirando a su madre- He pensado
mucho en ello desde el accidente y creo que estoy en lo correcto al decir que el
Marqus no es el hombre con quien quiero compartir mi vida.
Scott la mir con el rostro ptreo- As que has cambiado de opinin.
Marian sonri tristemente- Nunca seras el marido que yo necesito- dijo
sintiendo que su corazn se desgarraba- Necesito a alguien para el que yo sea lo
ms importante. Y t no eres esa persona.- le cogi del antebrazo- A ti te gusta
divertirte mientras que yo prefiero estar en casa leyendo o jugando al ajedrez.
Quiero que me amen, no rogar por el amor.
El carruaje se detuvo ante la casa y un lacayo abri la puerta- Adis,
Marqus- dijo Marian acercndose y dndole un beso en la mejilla- Le deseo
suerte.
Apretando los labios para evitar llorar se gir saliendo del carruaje- El
cochero le llevar a su casa dijo la duquesa al borde de las lgrimas- Adis,
Marqus.
Scott que miraba la puerta por donde haba salido Marian asinti. La madre
de Marian sali del carruaje y Sophie le dijo- Me gustaba usted. Es una pena que
sea tan cabezota.
Sophie cerr la puerta y el carruaje ech a andar. Sophie entr en la casa
corriendo para encontrarse a Marian llorando en la salita- Es por los nervios del
duelo, nada ms.
La duquesa y Sophie asintieron mirndola con pena. Se limpi las lgrimas
y se levant de la butaca- Bueno, desayunamos? Tengo que tener fuerzas para las
visitas del da.

Los das siguientes fueron agotadores pues estaban invitadas a todos los
actos habidos y por haber que se daban en Londres. Su madre estaba desayunando
mientras lea las invitaciones cuando una le llam la atencin Es de Palacio!
Abri la invitacin rpidamente bajo la atenta mirada de Sophie y Marian-
Nos invitan a su palco en la pera esta noche!
-La pera- dijo Marian ilusionada- Nunca he estado en la pera.
-Te encantar asegur su madre ilusionada.- El palco real! No he estado
all desde antes de casarme.
Marian sonri viendo a su madre tan contenta- Qu te vas a poner?
-Oh, tenemos que estar impresionantes. Todo el mundo nos mirar.
-Estar la Reina?- pregunt Sophie sabiendo que a veces ceda su palco
para sus invitados.
-No lo creo- dijo Marian- He odo rumores de que vuelve a estar en estado.
-No te lo ha confirmado por carta?- pregunt su madre.
-Este mes no he recibido carta- dijo desilusionada- Estar ocupada.
La duquesa asinti- Por supuesto, tiene muchas obligaciones.

Esa noche llegaron al Teatro Real de la pera, tambin llamado Covent


Garden y se enteraron de que la obra que se representaba esa noche era Rigoletto.
Marian estaba muy emocionada por poder escuchar esa obra de Verdi pero a su
madre le interesaba ms ver y ser vista.
Se haba puesto un llamativo vestido rojo que contrastaba con su pelo negro
mientras que Marian vestida de blanco pareca demasiado plida a su lado. Se
encogi de hombros mirando a su alrededor desde el enorme palco. Las mujeres se
pavoneaban enseando sus joyas que relucan con la luz de los candelabros.
Algunas rean escandalosas y Marian gir la cabeza para mirar a quien rea de esa
manera. Una mujer con el escote ms pronunciado que haba visto en la vida la
estaba mirando mientras se rea desde un palco cercano. No la conoca de nada y
se acerc a su madre que sentada a su lado estaba mirando por los binoculares.-
Conoces a esa mujer?
Su madre mir en la direccin que le indicaba y escandalizada desvi la
vista- Es Madame Roser, querida. Es una- su madre la mir- no deberas
enterarte de esas cosas.
-Mam....
Varias personas entraron en el palco y ellas con educacin se levantaron
para saludar cuando Marian se dio cuenta que la Reina entraba en el palco.
Hicieron una reverencia sorprendidas, era un honor que su Majestad las hubiera
invitado estando ella all.
- Ahijada la salud la reina sonriendo y extendiendo los brazos.
Marian sonri incorporndose y abrazndola con cario- Gracias por
invitarme, madrina.
-Nunca has visto pera?- pregunt separndose de ella y acaricindole la
mejilla
La mir radiante- No, lo estoy deseando.
-Si te agrada puedes venir cuando gustes, querida- dijo la reina sentndose
en su silla- Ven, sintate a mi lado. Tenemos que hablar.
Marian se mordi el labio inferior mientras se sentaba al lado de su
madrina.- Me han dicho que te has retado a duelo?- pregunt divertida.
Se sonroj y la reina se ech a rer llamando la atencin de toda la buena
sociedad que no perda ojo. Que la reina la tratara de esa manera la favoreca
mucho y Marian lo saba- Se lo mereca, majestad. Esa mujer creo problemas al
Marqus.
La Reina Victoria sonri mirndola con cario- No te ha pedido
matrimonio todava?
Marian suspir mirando a su alrededor- Me he dado por vencida, madrina.
No quiere casarse. Tengo que respetarlo.
La reina frunci el ceo- Osa despreciarte? No puedo creerlo.
Marian chasque la lengua- Dice que no se casar nunca.
La reina mir a su alrededor observando el teatro que estaba a rebosar.- Te
ha besado?
Se sonroj y la reina se ech a rer cogiendo su mano- Pequea, eres un
soplo de aire fresco. Te gust?
Marian sonri bajando la cabeza- Perfecto.- dijo la reina mirndola
pensativa- El Marqus es un buen hombre. Lo apruebo.
Ella la mir confundida- Pero madrina, l no quiere casarse.
La reina le sonri- Cuntame quien ms te ha pedido matrimonio.
Marian le relat entre risas los nombres de los rechazados y la Reina se ech
a rer a carcajadas cuando se enter que Lord Western haba pedido su mano- Si
tiene noventa aos.
-Noventa y dos- dijo entre risas. Mir a su alrededor y se qued parada al
ver que la mujer que antes se haba redo de ella, estaba mirndola con odio. A su
lado se encontraba Scott mirndola muy serio.
-No te preocupes, pequea- dijo la reina al ver donde miraba- Esa mujer est
celosa. Eso es todo.
-Mam iba a decirme algo sobre ella pero al final se call.
La reina sonri mirando a su prima que hablaba con una conocida- Es una
meretriz, querida. Marian se escandaliz- Muy famosa y cara debo decir pero
fulana al fin y al cabo.
Gimi al pensar que estaba con Scott. Ese hombre era idiota. A l no le
cobra.-dijo la Reina observando a su pueblo porque le ama.
Marian asinti sin decir nada- Sonre querida, t eres una dama. Que no
vean que te afecta verlo con ella.
Sonri de manera deslumbrante y la reina asinti- El Marqus tiene una
vena autodestructiva que comprendo muy bien, pero esto ya dura demasiado.- el
teatro comenz a quedar sin iluminacin- Comienza la pera. Te encantar, ya
vers. Olvdate de todo y disfruta. Siente la msica.
Marian cogi sus binoculares y mir al escenario. Sin querer mir hacia el
palco de Scott que la observaba con los brazos cruzados. Desvi la mirada
avergonzada y respir profundamente antes de fijarse en la actuacin que ya haba
empezado.
Cuando termin el primer acto Marian estaba maravillada- Es maravilloso,
madrina- dijo emocionada a la reina.
La reina le apret la mano satisfecha Me alegro mucho que te agrade,
querida. levant una mano y una de sus damas apareci a su lado- Por qu no
vas a dar una vuelta con Lady Norton? Que te vean.
Marian sabiendo que era una orden, se levant sonriendo a su nueva
acompaante mientras la reina y su madre se quedaban hablando. Se le acercaron
varias personas a saludarla. Marian vio a Scott al otro lado del pasillo mirndola
de lejos. Su mirada la traspas y Marian desvi la vista nerviosa. Mordiendo el
interior de la mejilla asinti aparentando que escuchaba lo que le decan.
Cuando volva hacia el palco, Scott apareci ante ella- Lady Andover dijo
cogiendo su mano y besndola- Me alegra verla.
-Lo mismo digo, Marqus dijo ella mirando sus ojos dolida.- Espero que
est disfrutando de la velada.
Scott frunci el ceo- Enormemente.
Marian asinti retirando su mano- Si me disculpa. La representacin va a
comenzar.- pas a su lado para entrar en el palco mientras l no dejaba de
observarla.
Entr en el palco y se sent en su sitio mientras la reina y su madre no
dejaban de observarla- Me parece que nuestro corderito se ha encontrado con el
zorro, prima.
La duquesa asinti mientras Marian se enderezaba y deca- No soy ningn
corderito.
La reina sonri Lo s...
En el descanso despus del segundo acto no se movi del sitio mientras la
reina y su madre saludaban a algunos amigos y conocidos. El conde de Ormonde
se acerc a saludarla y ella sonri- Milady, sent mucho su accidente- dijo su
pretendiente mirndola sinceramente preocupado- Me enter de que estuvo muy
enferma Recibi mis flores?
Marian avergonzada se disculp, pues no saba que le haba enviado nada -
Debieron llegar cuando todava no estaba bien para agradecrselo como es debido.
Lo siento mucho.
-No se disculpe- dijo el conde sonriendo Lo entiendo perfectamente El
conde la mir dubitativo y al final pregunt- Le gustara que maana la vaya a
recoger para un paseo por el parque?
Marian sonri mirando al conde. Era muy guapo y agradable Por qu no?-
Estar encantada.
El conde sonri como si le hubiera regalado la luna. Se acerc a ella y le
cogi la mano mientras la miraba con sus ojos grises La recoger a las once. Le
parece bien?
Ella asinti mientras l le besaba la mano- Hasta maana, milady.
Cuando comenz el tercer acto Marian mir sin querer hacia el palco de
Scott que estaba claramente enfadado. Le ignor para seguir la representacin pero
no se poda concentrar del todo. Cuando volvi a mirar el palco estaba vaco y
Marian se sinti muy triste. Se dio cuenta de que prefera verlo de lejos a no verlo
en absoluto. La noche perdi su encanto.
Cuando la pera termin aplaudi entusiasmada, aunque lo haca para
aparentar porque lo que quera realmente era llorar de frustracin.
La reina se levant de su asiento y todos los dems tambin- Me he alegrado
de verte tan bien, querida- le dijo con cario- Dentro de unos das tendrs noticias
mas.
Marian sonri y le di un abrazo de despedida.
Cuando abandonaban el teatro entre saludos y charlas con amigos, se
encontraron con Scott que las estaba esperando. Se acerc a Marian y la cogi del
codo separndola del grupo.- Tenemos que hablar- le dijo l en voz baja.- Pasar
por tu casa en una hora.
Marian dio un paso atrs mirando a su alrededor- No creo que sea buena
idea.
l le apret el codo- Marian, lo que tengo que decir es importante.
Mir sus ojos verdes que estaban decididos- Est bien, aunque no s lo que
dir mi madre.
-Cuando oiga lo que tengo que decir se alegrar, creme- dijo l esperando
que su madre los alcanzaran.
-Marqus- dijo su madre mirndolo con una sonrisa- no esperaba verlo.
-El Marqus insiste en pasar por casa en una hora- dijo Marian.
La duquesa lo observ- No creo que sea buena idea.
Scott se enderez- Es importante, duquesa.
-Si es algo tan importante, dgamelo a m- cogi a Marian por el brazo
llevndola hacia la salida.- Mndeme una carta.
l frunci los labios mientras Marian y su madre salan por las enormes
puertas hacia el exterior.
Al subir al carruaje la duquesa estaba poco habladora pero a Marian
tampoco le apeteca hablar, as que le daba igual. Al llegar a casa su madre le dijo-
Ven a la sala, tengo que contarte algo.
Marian la mir preocupada mientras la segua hasta su sala de estar. Se
quit el abrigo y se sent en una de las butacas- Qu ocurre?
-He tenido una conversacin muy interesante con la reina cuando t estabas
fuera y...- su madre estaba realmente preocupada y ella se asust.
-Qu ocurre?
-La reina me ha dicho el motivo por el que el Marqus no quiere casarse-
dijo su madre sentndose frente a ella.
-Y?- Marian estaba ansiosa.
La duquesa apret los labios desviando la mirada- En su familia ha habido
ciertos problemas
-Mam por Dios, dmelo de una vez!
Su madre la mir a los ojos- Tienen locura heredada.
Marian se la qued mirando con la boca abierta y lo pens unos segundos-
Te refieres a que alguien de su familia est loco?
La duquesa neg con la cabeza con lgrimas en los ojos- Me refiero a que su
madre y su abuela estaban locas. Primero enferm su abuela en su juventud y su
madre enferm cuando dio a luz al Marqus.
Marian no se lo poda creer- Pero l est bien!
-S, de momento s- Marian sinti que las lgrimas caan por sus mejillas y
su madre se sent a su lado- Lo siento mucho. S que es horrible
-Y ha pasado por todo esto slo.- se tap la cara con las manos llorando
desconsoladamente- y quera hablar conmigo ..
Su madre se mordi el labio inferior No debes volver a verlo, querida.
Marian levant la cabeza sorprendida-Pero qu dices?
-No quiero que pases por eso- dijo firmemente. No permitir que te unas a
un hombre que puede volverse loco en cualquier momento.
Marian sinti que el mundo se le caa encima- No puedes hacer eso, no lo
comprendes? Se ha alejado de m porque teme eso precisamente.
-Y casarte con una persona as? Qu me dices de tus hijos? Quieres tener
hijos que se puedan volver locos?
-Puede que no pase nunca!- grit levantndose de golpe- No puedo
separarme de l por una posibilidad.
-No lo permitir- dijo su madre mirndola decidida.
-La reina lo aprueba, me lo ha dicho.
-La reina no es tu madre!- chill la duquesa- T padre siempre quiso lo
mejor para ti y el Marqus no lo es
-Qu ocurre?- pregunt Sophie somnolienta mirando como discutan.
-Que te lo cuente ella- dijo Marian saliendo furiosa de la sala.
Cuando subi a su habitacin Susan la estaba esperando para quitarle el
vestido- Qu ha pasado?- pregunt sorprendida.
Marian se tir en la cama y se ech a llorar desconsolada. Djame sola, por
favor.
Susan se acerc a ella No puede ser tan malo.
-Lo es, por favor djame sola.
La criada asinti y abandon la habitacin. Marian lloraba agarrndose a la
almohada. No poda dejar que la separaran de l. No poda dejar que l la alejara
por una posibilidad. Tena que hacer algo. Se levant y mir por la ventana. Un
carruaje estaba en la calle y ella se limpi las lgrimas mirando hacia fuera. Marian
abri la ventana y mir hacia abajo. Cogi su bolsito y comprob que tena dinero.
Sac las piernas por la ventana y se agarr a la cornisa caminando lentamente
hacia un rbol que estaba muy cerca. Al estar a su altura oy un ruido debajo
asustndola- Ests loca!- exclam Scott desde abajo- Vuelve ahora mismo.
-Shhh-chist ella sorprendida mirando hacia abajo- Cllate!
Mir hacia el rbol y sin pensarlo salt agarrndose a la rama ms cercana.
Levant las piernas rodeando la rama deslizndose hacia el tronco.- Te voy a
matar! Si no te matas t antes- sise Scott mientras la vea agarrar el tronco y bajar
con facilidad- Lo has hecho antes verdad? pregunt cuando estuvo a un par de
metros del suelo. La agarr por la cintura y la dej en el suelo mirndola a los
ojos.- A dnde ibas?- pregunt con desconfianza.
Marian se ech a su cuello besndolo por toda la cara. Cuando lleg a su
boca Scott le apret la cintura besndola apasionadamente. Ella gimi al sentir la
mano en su trasero y Scott la separ- Vuelve a la casa.
-No! Me voy contigo- dijo ella decidida.
-Ests bromeando?- pregunt asombrado mientras separaba sus brazos de
su cuello- No vas a venir conmigo a ningn sitio. T vuelves con tu madre.
-Lo s todo, Scott. Y me voy contigo.
-Lo sabes todo?- pregunt confuso- Qu es lo que sabes?
Marian se avergonz de haber hablado de su familia a sus espaldas, as que
dijo en voz baja- Lo de tu madre, lo de tu abuela.
Pese a que haba poca luz Marian se dio cuenta que haba palidecido- No
tienes idea de lo que ests hablando.
No saba que decirle y sinti un escalofro- Te ests helando!- exclam l
quitndose la capa y tapndola con ella.- Vuelve ahora mismo.
-Pero mam no quiere que te vuelva a ver- suplic ella Tenemos que huir,
vayamos a la frontera de Escocia. Podemos casarnos
l la mir como si estuviera mal de la cabeza- Escchame bien- dijo
agarrndola de la barbilla- No te he pedido matrimonio. Y no lo he hecho, porque
no tengo ninguna intencin de casarme contigo. apret los dedos de su barbilla y
Marian hizo una mueca- Nunca me casar y t no vas ha ser la excepcin.- Marian
se dio cuenta de que estaba furioso y dio un paso atrs.
-Si es por lo de tu familia ..- dijo al borde del llanto- a m no me importa.
-Eres estpida o slo lo aparentas?- exclam fuera de s- No entiendes lo
que te digo?
Marian se encogi angustiada- Entonces, qu haces aqu?
El Marqus se enderez mirndola con los ojos entrecerrados- Slo quera
advertirte sobre el Conde de Ormonde
Marian sinti que el mundo se le caa encima pero an as pregunt sin voz-
Sobre qu?
-No es de fiar, Marian. Tiene deudas por todo Londres y no tiene buena
reputacin.
Ella se le qued mirando sin expresin Bien. se gir yendo hacia la
entrada de su casa.
-Marian!
Se dio cuenta de que llevaba su capa y se la quit de sus hombros
tendindosela- Gracias- dijo casi sin voz.
-No te llamaba por eso- dijo l acercndose a coger la capa- Sobre lo del
Conde Marian sinti su mirada sobre ella pero no poda mirarle a la cara- No
es una advertencia por celos, he odo rumores preocupantes Marian.
Ella asinti y se dio cuenta de que la puerta ya estaba cerrada. Cogi el
llamador y golpeo varias veces- Vete dijo ella mirando la puerta- no quiero que te
vean.
Marian despus de unos segundos oy como los pasos se alejaban. La
puerta se abri para dejar ver a un sorprendido mayordomo iluminado con una
vela- Milady?
Ella sonri y entrando en el hall- Gracias me ha pasado algo muy extrao.
Me he cado por la ventana.
El mayordomo la mir con los ojos como platos- Se encuentra bien?
Marian se dirigi hacia la escalera- Oh, estupendamente. Menos mal que me
he cado sobre un seto.
Dej al hombre all congelado y subi la escalera rpidamente levantndose
las falda a la altura de las rodillas. Cerr la puerta del cuarto y fue hacia la ventana
para cerrarla de golpe.
- No quieres nada conmigo, eh? Me parece muy bien- dijo para s
retorcindose furiosa para desabrocharse el vestido. Cuando se lo quit, lo tir a
un lado y comenz a quitarse el cors dejndolo caer a su lado. No se molest en
quitarse la ropa interior y las medias. As se meti en la cama y apag la lmpara
de aceite que haba sobre la mesilla.- Estpido engredo- mascull colocando las
mantas- estpido.
Golpe la almohada y se volvi a girar, una lgrima cay por su mejilla.
Marian se la limpi furiosa- No tienes ni idea de quien soy, libertino incorregible.
No quieres nada conmigo? Tendrs que suplicarme antes de que te dirija la
palabra de nuevo. Retorcido insensible.
Despus de dar cien vueltas en la cama consigui quedarse dormida con el
pensamiento de estrangular a aquel ingrato.
Captulo 5

A la maana siguiente Marian se despert temprano y decidi estar muy


hermosa cuando llegara el conde para su paseo por el parque. Se puso un vestido
de paseo azul cielo y una chaquetilla a juego. El sombrero era una creacin
maravillosa en blanco y azul con lazos a juego. Cogi la sombrilla a juego y baj las
escaleras para ir a desayunar- Querida, hoy ests arrebatadora- dijo Sophie
sonriendo al verla- alguna razn en especial?
Marian sonri tirando la delicada sombrilla sobre una de las sillas Me
vienen a recoger para ir a dar un paseo.
Sophie se levant rpidamente- Ir por mi abrigo.
-Desayuna tranquilamente. Tenemos tiempo- dijo ella sentndose en su
asiento. Se sirvi un desayuno de reyes bajo la atenta mirada de su institutriz
Ests hambrienta, por lo que veo.
Marian asinti mientras coga un bollo de jengibre. Sophie la miraba
atentamente mientras beba su t-Qu? pregunt Marian con la boca llena.
Sophie se encogi de hombros- Te veo con mucha energa despus del
disgusto de ayer.
Desvi la mirada y sigui masticando. Cuando trag respondi
aparentando indiferencia- Como dijo ayer mam, eso se ha acabado.
-Ya- Sophie se levant- voy a por el abrigo Con quin has quedado?
-Con el conde de Ormonde- dijo con indiferencia.
Sophie sonri irnica- Se te ve muy emocionada.
Marian hizo una mueca.-Poda ser peor.
-Si quieres casarte, deberas cambiar de actitud- dijo Sophie rindose.-Tienes
que motivarlos un poco.
De la que se iba Sophie, Marian pens en eso. Motivarlos. No poda
motivarlos ms, ya haba recibido veintids propuestas de matrimonio y
prcticamente no conoca a ninguno. Tena que conocerlos un poco para
aceptarlos, para pasar toda la vida con ellos. Comenz a golpear la mesa con los
dedos pensando en ello. Igual debera casarse con un viejo y quedarse viuda joven.
La cara de asco que puso lo dijo todo. Slo pensar en que alguien como Lord
Western la tocara, le pona los pelos de punta. Se levant de la mesa dejando el
desayuno a la mitad y fue hacia la ventana. El Conde no estaba nada mal y si no
tena dinero, ella tena por los dos. Era atractivo y galante, un buen partido. Un
cabriolet se detuvo en la entrada y el conde baj de un salto. Marian sonri con
tristeza. Lo que dara por que fuera Scott el que la recogiera. El conde llam a la
puerta y el mayordomo fue a abrir. Marian cogi la sombrilla y coloc una sonrisa
en su cara intentando sobrellevar todo aquello.
- Conde salud extendiendo la mano en cuanto sali del comedor- es muy
puntual
El hombre impecablemente vestido sonri acercndose- Milady, cada da
que pasa est ms hermosa.
Marian se ruboriz de gusto mientras l sin separar sus ojos grises de ella
sonrea besando su mano.- Es muy galante.
Sophie se coloc a su lado y Marian la present- La seorita Swanson nos
acompaar esta maana, si no le importa.
El conde sonri encantado Por supuesto que no.
Cuando las ayud a subir al coche descubierto, iniciaron camino hacia el
parque mientras l con su amena charla las entretena. Haca una maana de lo
ms agradable y se entretuvieron un rato hablando con conocidos detenindose de
tanto en tanto. Ir al baile de esta noche?- pregunt l con una sonrisa.
-El de los duques de Stradford?
l asinti mientras evitaba un carro. Estaban ya de vuelta a casa y haba
mucho trfico- S, creo que asistiremos.
-Me reservar un baile?- la mir fijamente con sus ojos grises y Marian
grit cuando por poco atropella a una mujer que cruzaba la calle cargada con una
cesta de fruta.
La cesta se le cay del susto y la mujer se puso a recogerla a riesgo de que la
atropellara otro carro- Tenga ms cuidado!- exclam el Conde levantndose del
asiento y amenazndola con una fusta mirndola con rabia.
Marian abri los ojos como platos al ver su actitud y trag saliva. Sophie
jade indignada y el conde volvi la vista a Marian. Evidentemente intent relajar
la expresin pero Marian vio violencia en sus ojos- Siento el susto, milady. Esa
mujer se ha cruzado...
Marian desvi la mirada pensando en esa mujer que seguro que venda la
fruta para comer- No es conmigo con quien tiene que disculparse, milord.
El hombre sonri. El muy estpido no la haba entendido.- Me reservar un
baile?
Marian mir a su amiga que negaba con la cabeza vehemente Claro- dijo
encogindose de hombros impotente mientras miraba a su amiga- un baile.
-Lo estoy deseando- dijo l encantado.
Cuando llegaron a la casa un lacayo las ayud a bajar aunque el conde se
haba dado prisa para ayudarlas. La cortesa haca que tuviera que invitarle a
tomar un t pero Marian no quera pasar ms tiempo con l- Le invitara a pasar...-
dijo mirando a su amiga que miraba al conde como si quisiera matarlo- pero mi
madre tiene una jaqueca y debera ir a ver como se encuentra.
Desgraciadamente la duquesa apareci sonriendo en la puerta-Seor conde,
que sorpresa! Pase a tomar un t con nosotras, no se quede ah.
El conde subi los escalones para besar la mano que la duquesa le tenda-
Me alegro de que se encuentre mejor.
La duquesa lo mir confundida y Marian se apresur a decir- Le he
comentado al conde la jaqueca que tenas esta maana antes de salir.
Su madre asinti rpidamente- Cierto, horrible. Pero afortunadamente como
vino se fue.
Mientras se acercaban al saln la duquesa mir a su hija preguntando que
pasaba y ella respondi a la pregunta poniendo los ojos en blanco. Marian se quit
la chaquetilla y el sombrero dndoselos al mayordomo y el conde la mir con
admiracin. Su hija es maravillosa, duquesa.
-Pero que amable es usted- dijo la duquesa sirviendo el t- Cuntenos algo
de su familia. Tiene hermanos o hermanas?
Marian se sent y el Conde se pudo sentar a su lado- No, soy hijo nico
duquesa.-contest el conde cogiendo la taza que le tendan.
-No tiene familia?- pregunt la duquesa dando su taza a Marian.
El Conde se removi incmodo en su asiento As es, desafortunadamente
estoy solo. Hered el titulo cuando mi to muri en un accidente de carruaje con
toda su familia.
Su madre lo mir con pena- Lo siento mucho.
-Espero no estar slo mucho tiempo- dijo mirando a Marian que incmoda
ech un vistazo a Sophie.
Su amiga segua observando al conde enfadada- Seguro que hay muchas
jvenes solteras por ah que estarn encantadas de unirse a usted.
Marian tosi y el conde le dio palmaditas en la espalda- Gracias- dijo
sonriendo- Se me ha ido por otro sitio.
Su madre las miraba con el ceo fruncido- As que espera casarse pronto.
-S- dijo satisfecho tengo muchas esperanzas.
Sophie sonri diablica pero afortunadamente no dijo nada.- Le deseo
suerte dijo Marian esperando que se diera cuenta de que no estaba interesada.
El conde la mir con adoracin y Marian se dio cuenta que se senta
alentado.
La duquesa cambi de tema hablando del baile de las flores y Marian
suspir aliviada.
Es una maravillosa celebracin para la primavera- dijo su madre
entusiasmada despus de una hora de charla La Condesa de Bromsgrove es
increble organizando fiestas.
-Estoy deseando asistir dijo levantndose del sof- Si me disculpan me
tengo que despedir. Debo asistir a un almuerzo.
Las tres mujeres se levantaron- Por supuesto, Conde. Le hemos entretenido
demasiado.- dijo Marian aliviada.
-Ha sido un autntico placer dijo besando su mano mientras la miraba a
los ojos- que espero repetir.
Marian no respondi mientras sonrea. El conde se despidi de las dems y
se fue. Se dej caer en el sof suspirando- Se puede saber que ha pasado?
-Ese hombre tiene dos personalidades- dijo Sophie mirando por la ventana-
afortunadamente ya se ha ido
-A qu te refieres?
Le contaron el episodio y la duquesa asinti entendiendo- La culpa haba
sido suya y l le grit como un energmeno. No pienso volver a verlo- dijo Marian
levantndose del sof.
-Lo vers esta noche en el baile- dijo Sophie con sorna.
-Ya me lo haban advertido y no hice caso.
-Quin?
Marian se sonroj- El Marqus me lo advirti.
Sophie y la duquesa se miraron.-Bueno, hay muchos peces en el mar- dijo su
madre dndole nimos.
Marian suspir y fue hacia el piano sentndose en el taburete-Os importa?
-No, querida. Hace tiempo que no te omos tocar- dijo su madre con
nostalgia- Desahgate.
Acarici las teclas despus de levantar la tapa y durante un segundo pens
en que tocar. Los dedos y el nimo la guiaron. Varias piezas de pasaron por su
mente, todas potentes. Beethoven era uno de sus favoritos y totalmente
concentrada interpret varias piezas que la desahogaran. Cuando termin de dar
las ltimas notas estaba extenuada. Se gir en su banqueta para ver que su madre
la miraba con lgrimas en los ojos rodeada de gran parte del servicio- Te habrs
quedado a gusto- dijo Sophie sonriendo apenada.
-Maravillosa, si me permite decirlo- dijo el mayordomo emocionado-
Simplemente magistral.
Marian asinti dando las gracias mientras la servidumbre aplauda.

Despus de almorzar su madre coment Creo que voy a organizar una


velada musical
Marian gimi Por favor, mam es algo mo.
Su madre la mir airada- Tienes talento y quiero que todo Londres lo sepa.
-Pero
-No! exclam la duquesa No hay ms que hablar. Tu padre organizaba
veladas musicales y nunca se lo negabas.
-Era en el campo, con conocidos.
-Aqu tambin tenemos conocidos y amigos. Su madre se levant de su
silla dando por terminada la discusin.
Marian mir a Sophie pidiendo ayuda.- No me pidas que medie en esto,
estoy de acuerdo con ella.
Suspir mirando la espalda de su madre que sala del comedor.

Esa noche en la fiesta de los duques de Stradford, Marian pasaba el rato


aburrida aunque la fiesta era maravillosa. Si hubiera estado de mejor nimo, habra
pensado que era la mejor de la temporada. La duquesa era una pelirroja preciosa y
se notaba que los duques estaban muy enamorados. Justo lo que necesitaba ella
para hundirle la moral.
Estaba buscando a su madre cuando alguien le toc la espalda. Se dio la
vuelta de golpe para encontrarse con el conde de Ormonde -Conde!- dijo
sorprendida llevndose la mano al pecho- Me ha asustado.
l la mir sonriendo pero su sonrisa no llegaba a sus ojos- Me debe un baile,
milady
Marian se sonroj- Por supuesto.
l dobl un brazo y ella se lo cogi para que la guiara hacia la pista- Se lo
est pasando bien?
Forz la sonrisa- S, es un baile esplndido.
l la gir sonriendo cnicamente- Cierto, el dinero hace maravillas.
Marian lo mir sorprendida- He estado en bailes de gente muy rica que no
eran ni la mitad de buenos. Supongo que el gusto tambin influye.
El conde se ech a rer- Supongo que s y usted tiene un gusto exquisito. Sus
fiestas sern maravillosas.
Se encogi de hombros- No me preocupa mucho. No me gustan demasiado
las aglomeraciones. Soy feliz con un libro y un fuego en la chimenea.
Su pareja de baile puso tal cara de horror que a Marian le dio la risa-No
opina lo mismo?
-No mucho, la verdad- respondi incmodo.- Opino que relacionarse
socialmente es importante.
-Por qu?
-Pues... - el conde mir alrededor- somos la nobleza, debemos conocernos,
relacionarnos
La estpida respuesta del conde le demostr que no tenan nada en comn-
Habla idiomas, conde?
La mir sorprendido- Francs ..
-Alguno ms?- pregunt con inters- Alemn, espaol?
l neg con la cabeza-Para qu quiero saber esos idiomas?
Ella sonri Tiene razn, una inutilidad.
El conde la miraba con el ceo fruncido. Esta noche est distinta.
-De verdad? pregunt entre sorprendida y enfadada- Yo me veo igual.
Cuando termin el baile, ella se despidi de l para ir a buscar a su madre.
Por fin la encontr hablando con la Duquesa de Stradford. Se acerc discretamente
y salud Madre
-Querida estaba hablando con la duquesa de la velada musical, pero ella
insiste en que toques ahora- dijo su madre entusiasmada.
Marian mir a la duquesa con horror-Aqu? La duquesa se ech a rer al
ver su expresin.- No te preocupes, querida- mir hacia la orquesta Se tomarn
un descanso en cualquier momento. La servidumbre subir mi piano al escenario.
-Me han dicho que usted toca muy bien pero yo- dijo asustada.
La duquesa la cogi de la mano- No quiero obligarte, Marian. Pero me han
contado cosas maravillosas de ti y me gustara que nos tocaras algo. Lo hars por
m?
Evidentemente no poda negarse, as que asinti muy nerviosa. En aquel
gran saln deba haber trescientas personas. Nunca haba tocado delante de tanta
gente. Su madre estaba emocionada La duquesa es toda una dama, verdad?
Marian asinti sintiendo que el estmago le daba la vuelta- Slo espero no
vomitar encima de su piano.
La duquesa se ech a rer atrayendo la atencin de los que estaba a su
alrededor- Mi esposo me oblig a tocar una vez en pblico y me enfad muchsimo
con l. dijo mirando al atractivo duque- Despus de varias veces se me pasaron
los nervios.
La orquesta se tom el descanso que la duquesa haba dicho y el piano
apareci sobre el escenario como por arte de magia. Era magnfico, un gran piano
de cola blanco que deba ser la envidia de todos. Marian lo mir admirada- Es
precioso.
La duquesa sonri- Regalo de mi esposo. Venga, sube y delitanos con algo
bonito.
-Alguna sugerencia?- pregunt nerviosa.
-Conoces el nocturno de Chopin, opertura novena, nmero dos?
Marian asinti Despus un vals y algo para dejarnos con la boca abierta.
La duquesa subi con ella al escenario y la alent a sentarse en la banqueta
que los sirvientes haban colocado. El pblico la miraba expectante- Queridos
amigos, en este descanso de la orquesta mi querida amiga Lady Andover me ha
hecho el favor de deleitarnos con unas piezas a piano.
Marian gimi interiormente y respir hondo mientras la duquesa aplauda
animndola. Cerr los ojos colocando sus dedos delicadamente sobre las teclas. Se
imagin la msica y comenz a tocar. La pieza que haba elegido la duquesa era
muy romntica y a ella no le supona ningn problema. Cuando termin sigui sin
abrir los ojos y totalmente concentrada continu con el vals alegre y dinmico.
Fue consciente de que no la aplaudieron cuando termin y pens que era
un pblico difcil. Sonriendo por el fiasco decidi aventurarse un poco. Se inclin
por su favorito Beethoven y por el primer movimiento de su sonata para piano
nmero ocho en do menor. Puso todo el sentimiento que pudo en la pieza pues era
fuerte y dura, aunque en algunos momentos romntica y rpida. Movi los dedos
y sus manos rpidamente por todo el piano hacindola gil y potente.
Cuando termin la ltima nota, expectante abri los ojos para observar a la
duquesa que estaba en la base del piano. La miraba emocionada y Marian confusa
se gir al pblico que de repente empez a aplaudir entusiasmado. Se levant de
su asiento mientras la duquesa se acercaba a ella besndola en la mejilla- Eres la
mejor interprete que he escuchado nunca- dijo entusiasmada. Marian mir a su
madre que reciba felicitaciones de sus conocidos. Baj del escenario mientras
varias personas se acercaban a ellas. No se lo poda creer. Su padre deca que
tocaba bien, pero aquello sobrepasaba sus expectativas.
Se retir el piano y la orquesta comenz a tocar. Maravillosa dijo su
madre llegando hasta ella y abrazndola- Nunca has tocado mejor.
Marian sonri. Al levantar la vista se encontr con unos ojos verdes que no
quera volver a ver. Scott la haba visto tocar y ella se sinti expuesta. Sonrojada
desvi la vista sonriendo a la duquesa- Gracias por permitirme tocar su piano.
Tiene un sonido excelente.
La duquesa se ech a rer Si prcticamente te he obligado.
Uno de los pretendientes de Marian se acerc para sacarla a bailar.- Vete y
psalo bien dijo la duquesa mirndola sonriendo.
En la pista de baile vio como las duquesas hablaban. El joven le regal los
odos con su talento para la msica. Marian nerviosa mir a su alrededor mientras
responda al joven. Cuando termin la pieza y volva hacia el exterior, comenz un
vals. Alguien la agarr de la mano llevndola a la pista, dejando al joven que la
acompaaba con la boca abierta. Pero- Marian se gir para ver que Scott la
agarraba por la cintura.- Quin te crees que eres?- pregunt furiosa.
l sonri apretndola ms. Tanto que era casi indecente.- Slo soy alguien
que quiere bailar contigo, princesa.
Marian entrecerr los ojos sabiendo que no poda dejarlo plantado en la
pista pues habra rumores. Decidi no hablarle- Tienes algn otro talento oculto?-
pregunt Scott con sorna.
Se mordi el labio inferior para no decir nada- Me parece que debajo de esa
apariencia de debutante, eres una mujercita con muchos talentos.
Marian gir la cabeza para mirar a su madre que los observaba con los ojos
entrecerrados.- A mam no le caigo bien?
Tom aire para no pegarle una patada en la espinilla- No te reprimas,
Marian .Dime lo que piensas- dijo provocador.
Ella le mir con odio pero no abri la boca. La risa del Marques recorri la
pista de baile- No vas a hablarme, verdad? Sabes? Todava mejor pues as no
tendr que escuchar otra vez que quieres casarte conmigo- palideci al escuchar
esas palabras- Es bastante desagradable que una jovencita te persiga rogndote
todo el tiempo que me case con ella. Desagradable y bochornoso.
Marian sinti que se le desgarraba el corazn y baj la mirada.- No tienes
nada que decir?
Trag saliva para controlar las lgrimas. El muy desgraciado quera hacerla
llorar pero no lo iba a conseguir. Respir hondo y parpadeando mir a su
alrededor. De repente te has vuelto de lo ms aburrida. dijo con sorna S, te has
vuelto muy aburrida. La perfecta hija sin ningn inters excepto por tu dinero,
claro. Eso es de lo ms interesante.-Marian que se haba quedado totalmente plida
escuchando sus palabras, sinti que su corazn se rompa.-Espero que hayas
puesto tus ojos en otro porque la temporada termina en poco tiempo y t te
quedars soltera.- esas ltimas palabras las dijo con saa y Marian sinti que le
faltaba el aire.- Tendrs que volver el ao que viene no te parece un desperdicio?
Ella observaba los vestidos de sus compaeras que se elevaban por los giros
del baile. Multitud de colores a su alrededor girando y girando.- Marian?- los
vestidos seguan girando y sinti que se le nublaba la vista. No le dio tiempo a
decir nada pues la imagen que vean sus ojos se inclin de repente hasta ponerse
todo negro. Oy que alguien la llamaba a lo lejos pero afortunadamente tambin se
fue.

Un olor muy penetrante entr por sus fosas nasales hacindola despertar y
queriendo separarlo de su nariz. La duquesa de Stradford estaba a su lado sentada
en una cama que Marian no conoca mientras su madre se apretaba las manos
nerviosa-Te encuentras mejor?- pregunt la duquesa dando el frasquito que tena
en la mano a una doncella.
Marian record y pregunt sorprendida-Me he desmayado?
Su madre asinti- No te habas desmayado nunca! dijo en tono acusatorio.
Suspir apartando un mechn de pelo de su cara- Lo siento.
-No te disculpes- dijo la duquesa mirando a su madre con reproche- igual la
tensin de tocar...
-No, no ha sido eso- dijo la duquesa mirndola fijamente- Nos vamos a casa.
Llamar al mdico.
-He sabido por el Marqus de Brentwood que ha estado enferma
recientemente- dijo la duquesa ayudndola a levantarse.
-El Marqus- gru su madre sorprendiendo a la duquesa.
-Ocurre algo?
Marian sonri- No se preocupe, duquesa. Todo ha sido perfecto. Sino le
importa nos iremos a casa. Me encuentro cansada.
-Por supuesto- respondi mientras las acompaaba al piso de abajo- Espero
que puedan venir algn da a tomar el t.
-Es muy amable, duquesa- dijo Marian colocndose la capa.
-Me encantara que entablramos una amistad- dijo mirando a madre e hija.-
Han sido muy generosas.
Su madre sonri- Gracias por todo, hasta el desmayo ha sido una velada
encantadora.
La duquesa asinti despidindolas con la mano.
Cuando subieron al carruaje su madre la mir interrogante- Por favor, ahora
no.
La duquesa frunci los labios pero respet sus deseos.
Al llegar a casa su madre insista en llamar al mdico despus de ayudarla a
acostarse pero Marian se neg- Seguramente fueron los nervios, djalo ya- dijo
desde la cama.- Quiero dormir.
Sophie mir a la duquesa- Dejmosla descansar. ltimamente ha tenido
demasiadas actividades.
Su madre se fue murmurando pero al final salieron todas de la habitacin.
Suspirando cerr los ojos para no pensar. Slo quera dormir.

Un ruido extrao la hizo abrir los ojos de golpe y desde la cama mir a su
alrededor. Tard unos segundos en que sus ojos se acostumbraran a la falta de luz.
Algo le eriz el cabello y supo que no estaba sola en la habitacin. Acostada en la
cama, alarg la mano hasta el abrecartas que siempre estaba encima de su mesilla
de noche. Lo cogi sin hacer ruido y lo escondi con la sbana. No saba si matara
a alguien pero si le hara dao. Relajando la respiracin para simular que estaba
dormida, sinti que se aproximaba a la cama. Alguien se coloc encima de ella y de
repente sinti que una almohada le apretaba la cara con fuerza. Marian a pesar de
que estaba preparada se sobresalt del susto. Intent gritar pero la almohada la
estaba ahogando. Patale y apret fuertemente el mango del abrecartas palpando
la espalda de su agresor. Levant el abrecartas sintiendo que se quedaba sin
fuerzas y lo clav como pudo oyendo que su agresor la soltaba con un chillido.
Marian apart la almohada para respirar a bocanadas mientras se arrastraba por la
cama dejndose caer al otro lado. Aterrorizada grit al or que no se haba ido y
volvi a gritar cuando oy que algo se caa rompindose en aicos. Unos pasos
corriendo se acercaron a su habitacin y comenzaron a aporrear la puerta
llamndola a gritos. Se puso de rodillas mirando a su alrededor. No lo vea por
ningn sitio, as que se levant y fue corriendo hacia la puerta para sentir que
alguien la agarraba por el cabello y la tiraba al suelo mientras ella gritaba
desesperada. Los golpes en la puerta aumentaron y se oy un gran estrpito. El
agresor frente a ella cogi a Marian por el cuello y la levant acercndola a la
ventana mientras ella pataleaba y pegaba puetazos. Uno dio en el blanco y el
hombre que la agarraba, gru. Aprovech para meterle una patada en la
entrepierna lo que provoc que se doblara por la mitad, soltndola del cuello. La
puerta se abri de golpe salindose de sus goznes mientras Marian sala corriendo
sin dejar de mirar al hombre que al darse cuenta que estaba acorralado decidi
tirarse por la ventana. Los cristales saltaron por todos lados mientras su agresor
desapareca.- Rpido al jardn!-grit ella al mayordomo que llevaba una escopeta
en la mano.- Ha saltado por la ventana.
La servidumbre desapareci. Su madre y Sophie entraron aterrorizadas
llevando sendas lmparas- Qu ha pasado?
-Que han intentado matarme.-respondi agotada apoyndose en la pared.

Despus de revisar el jardn no encontraron nada. Marian por su parte


revis la habitacin encontrando sangre en el abrecartas y en las sbanas donde
haba estado.- No lo has reconocido?- pregunt Sophie mirando el jarrn tirado en
el suelo y la ventana rota.
-No- respondi ella estaba oscuro y creo que llevaba tapada la cara. se
frot el cuello que le dola- Sino le hubiera apualado con el abrecartas no estara
aqu. Tena mucha fuerza.
La duquesa estaba espantada-Quin iba a querer matarte a ti?
Marian se encogi de hombros- Te puedo asegurar que estoy tan confusa
como t. Pero durante una temporada voy a dormir con pistola.
-Deberamos llamar a la polica
-Y que se entere todo el mundo?- pregunt horrorizada.- Y qu iba a hacer
la polica?
-Investigar- dijo Sophie tendindole la bata.
El mayordomo se acerc a la puerta de la habitacin- Milady, hemos
encontrado un rastro de sangre hasta la calle. Luego desaparece. La puerta de
servicio en la cocina tiene rota la cerradura.
-Un carruaje le estaba esperando.
-Llamemos a la polica, tendr que ir a un mdico- dijo la duquesa.
Marian gimi- Estupendo.
Esperaron a la polica en el saln. Llegaron dos investigadores que se
presentaron a la duquesa como el seor Phillips y el seor Brown. Explicaron lo
sucedido rpidamente y les ensearon la habitacin y la sangre. Recogieron el
abrecartas y se lo guardaron
-Han robado algo?- pregunt el seor Brown mirando el joyero que estaba
abierto.
Marian neg con la cabeza despus de revisarlo.
-Daremos aviso a todos los mdicos de la ciudad. Esperemos que sea
suficiente.
Cuando se fueron Marian mir a su alrededor Dormir en una de las
invitaciones de invitados.
-Sers capaz de dormir?- pregunt su madre preocupada.
Marian se encogi de hombros Por lo menos lo intentar.
-Puedes dormir conmigo- dijo su madre acercndose a ella- como cuando
eras nia.
-No hace falta, mam. Estoy bien. dijo con tristeza- Si Chispita hubiera
estado en la habitacin esto no habra pasado.
Las mujeres sonrieron pensando en el perrito de Marian, que falleci poco
despus que su padre. Cierto, sus ladridos habran despertado a toda la casa. su
madre le miraba el cuello.- Te estn saliendo morados. Seguro que no quieres que
llamemos a un mdico? Puede haberte hecho dao.
La verdad es que dola bastante, pero no quera que se preocuparan ms.-
Estoy bien.
-Alguien se quedar de guardia en este piso y en el piso inferior- dijo la
duquesa muy seria.
-Dudo que se vuelva a acercar. Al menos esta noche.
Salieron de la habitacin y Marian puso los ojos en blanco al pensar que era
la segunda vez que haba que reparar la puerta en pocos das.- Espero que el
carpintero nos ajuste el precio.
La duquesa se ech a rer- Es increble la templanza que tienes, yo estara de
los nervios.
Despus de pasar una noche prcticamente en vela, Marian se dio por
vencida. Se levant y fue hacia la habitacin que a la luz del da tena peor aspecto.
Con cuidado pues todava no se haban recogido los cristales del suelo, fue hacia el
armario y sac un vestido para estar en casa. No tena pensado salir, as que se
puso uno con el que se sintiera cmoda. El color melocotn favoreca su tez y su
suave tela le encantaba. Decidi no ponerse cors pues no quera molestar a nadie.
Se ase rpidamente y se visti. Mir su largo cabello negro y gimi pues su rizos
estaban alborotados. Se recogi el pelo con un lazo dejando los rizos cayendo por
la espalda. Hizo una mueca al ver los morados del cuello pero como iba a estar en
casa, no quiso taparlos. Todos saban lo que haba pasado, as que era intil.
Cuando lleg a la sala del desayuno el mayordomo estaba organizando al
servicio- Milady- dijo sorprendido- Ha madrugado despus del incidente de
anoche.
Marian sonri- Comprenders que no he dormido muy bien.
-El desayuno de Milady- orden metiendo prisa al servicio.
-No se apuren, no tengo prisa- se sent en la mesa y vio el peridico.
-Oh, milady- dijo el mayordomo- todava no lo he planchado.
Marian sonri mientras el mayordomo se lo quitaba de las manos antes de
que se le mancharan los dedos con la tinta- Entonces coger un libro.
El mayordomo sonri inclinando la cabeza- Muy amable, milady.
Marian hizo un gesto con la mano quitndole importancia. Fue hasta la
biblioteca y eligi uno de sus favoritos Las metamorfosis de Ovidio. Estaba
buscando que historia leer cuando una sirvienta le puso la tetera sobre la mesa. Se
sirvi distradamente cuando el mayordomo lleg corriendo Milady!
Marian levant la vista sorprendida- Qu ocurre?
El hombre pareca entre excitado y asustado con el peridico en la mano.
Debe leer algo.
Marian se levant de la silla mirando a Martin con curiosidad acercndose
al peridico que coloc encima de la mesa-Qu puede ser tan importante?
-Oh Milady, le aseguro que es importante
Marian mir la pgina que le sealaba y vio un gran anuncio a toda pgina.

Su Majestad la Reina Victoria tiene el gusto de anunciar el enlace de su adorada


ahijada Lady Marian Victoria Andover, hija del duque de Warminster, con el Marqus de
Brentwood, hijo del Duque Richbourne, el da 12 de Junio de 1853 en la Iglesia St James, a
las cuatro de la tarde.

Marian se qued sin aire alejndose un paso del anuncio, que se segua
leyendo claramente. Un grito sali de su garganta poniendo los pelos de punta al
mayordomo.
-Como ha podido hacerlo!- grit ella mirando al mayordomo.
El pobre hombre la miraba sin saber que decir. Se encogi de hombros
mientras oa los gritos de la duquesa que bajaba las escaleras corriendo-Mam!
Mam mira lo que ha hecho la madrina!- grit desesperada.
Su madre que ni se haba puesto la bata la cogi de los brazos Ests bien?
-Mam!- grit histrica-Le ha obligado!
Su madre confusa mir hacia la mesa donde sealaba Marian y vio el
anuncio. Se acerc a l soltando a Marian mientras Sophie y Susan se colocaban a
su lado. Leyeron el anuncio atentamente. Sophie jade tapndose la boca mientras
que Susan sonri. La duquesa solamente miraba el peridico. Mam?- Marian se
acerc y le toc el brazo.
-Est claro que la Reina ya no deja opcin- dijo como si le hubieran pegado
con un mazo en la cabeza.
Marian se preocup- Mam?
La duquesa se gir y sali llorando. Todos se quedaron sorprendidos de su
reaccin y Marian la que ms. Subi corriendo las escaleras detrs de su madre que
estaba muy disgustada. Lleg a la puerta e intent abrir. Mam, breme!- rog
tirando del pomo.
Al ver que su madre no contestaba se volvi a la habitacin del duque que
estaba al lado y entr. Pas a travs de la puerta de comunicacin hacia la
habitacin de su madre. Asombrada vio que estaba en el asiento de la ventana
llorando.
Se acerc a ella y se sent a su lado- Mam, ests bien?
Su madre levant la cabeza sorprendida-Cmo has entrado?
Marian encogi los hombros Por la habitacin de pap.
La duquesa llor ms fuerte- Lo has hecho a propsito. Te dije que no y aun
as te vas a casar con l.
Se dio cuenta que su madre pensaba que no haba respetado sus deseos- No
tengo nada que ver, mam. Te lo juro. le cogi las manos- Te juro que no tengo
nada que ver en esto. Y ya vers cuando se entere el Marqus.
La duquesa frunci el ceo Me ests diciendo que no sabais nada?
-Teniendo en cuenta que me dijo que nunca se casara conmigo y que ayer
me habl con desprecio burlndose de m Marian sonri No, no creo que tenga
ni idea.
-Cmo se le ha ocurrido a Victoria hacer una cosa as?- grit la duquesa
indignada.-Eres mi hija, no la suya. No tena ningn derecho.
Marian sonri Supongo que slo quera hacerme feliz.
-Y eres feliz? pregunt su madre dudosa mirndola a los ojos.
De repente Marian se ech a rer. Me encantara verle la cara al Marqus
cuando lea el peridico.
La duquesa se ech a rer y as las encontraron Sophie y Susan.
Cuando su madre y las dems se vistieron, bajaron a desayunar. Marian que
al principio se haba redo ahora estaba de los nervios pensando que Scott llegara
en cualquier momento.- Ests un poco plida, querida- dijo Sophie sirvindose
mantequilla.
-Est pensando en la que le espera- dijo la duquesa indicando a la sirvienta
que le echara t.
Llamaron a la puerta como si quisieran echar la puerta abajo y Marian
gimi- Lleg la hora- dijo la duquesa sonriendo divertida
-Mam, por favor- dijo Marian levantndose de la silla.
El mayordomo las miraba desde la puerta de la sala y se sobresalt cuando
la puerta retumb de los golpes que volvi a recibir.-Abra al Marqus dijo Marian
con resignacin.
El mayordomo abri la puerta acompaado por un lacayo-Marian! grit
Scott pasando delante del lacayo y dndole un empujn. Las tres observaron como
pasaba hecho un basilisco hacia la escalera. Le oyeron subir y bajar mientras
llamaba a Marian a gritos. Al cabo de unos segundos apareci en la sala del
desayuno mirando a su futura esposa como si quisiera matarla- Qu has hecho?-
pregunt acercndose a ella lentamente colocndole delante de la cara el
peridico.- Si piensas que vas a manipularme con esto, ests equivocada!
Marian baj el peridico sonriendo Aunque no lo creas, no tengo nada que
ver en esto.
-Me tomas por tonto?- le grit a la cara-Le has ido llorando a la Reina y
ella se ha visto obligada a hacer esto!
-Mi hija no le ha llorado a nadie!- exclam la duquesa levantndose de la
mesa.
-No se meta, milady.- dijo Scott con voz heladora sin apartar los ojos de los
de Marian- Confiesa de una vez.
Ella levant una ceja y puso las manos en jarras. El movimiento de sus
brazos hizo que Scott se fijara en su cuello y la cogi del brazo para acercarla a la
ventana- Qu te ha pasado en el cuello?
-Nada!- dijo tirando de su brazo.
El marqus la cogi por la barbilla levantndole la cara- Eso son dedos?
-Anoche entraron en su cuarto y la atacaron dijo rpidamente la duquesa
acercndose.
Scott la mir a los ojos como si su rostro estuviera tallado en granito -Te
han intentado estrangular?
Marian se encogi de hombros Seguro que quera robar y le interrump.
La furia que sala del cuerpo del Marqus la asust y dio un paso atrs.-
Volvemos al tema que tratbamos?
-Quin era?
-No lo s- dijo exasperada- No le vi la cara.
-Le clav el abrecartas- dijo Sophie desde la mesa.
-Te clav el abrecartas?- el Marques la mir de arriba abajo.
-A m no. Yo a l.
-Se tir por la ventana para escapar- dijo Sophie.
-No yo, sino l- aclar Marian antes de que se volviera a equivocar.
-Entr por la cocina.
Afortunadamente eso no necesitaba explicacin. Marian se cruz de brazos
mirando al Marqus que pareca estar pensando en ello. Sobre el anuncio de su
majestad
-Entr por la cocina? la interrumpi Scott dndose la vuelta y yendo hacia
la puerta de servicio.
Marian confundida mir a su madre y a Sophie que se encogieron de
hombros. Cuando el Marqus volvi con el ceo fruncido se le qued mirando-
Hablamos de la boda?
Eso le hizo reaccionar-Qu boda? No se va a celebrar ninguna boda!
-Pues en el peridico dice que va haber una dentro de dos semanas en St
James- dijo Sophie hacindose la graciosa.
-No hemos enviado las invitaciones. No s en qu pensaba la reina al hacer
el anuncio-dijo la duquesa exasperada.
Scott la mir como si estuviera loca- Y el vestido de novia?- pregunt
Sophie- Crees que dar tiempo?
La duquesa la mir con horror-Dios mo, el vestido.
El marques cogi del brazo a Marian y la sac de la sala de desayuno- Ya
puedes ir a palacio a arreglar ese desastre porque yo no me voy a presentar ese
da.-dijo mirndola a los ojos fijamente.
Marian neg con la cabeza- No voy a hacer nada. Yo no he hecho nada y no
tengo nada que arreglar, ve t.
l tom aire para tranquilizarse y se enderez- All t. Hars el ridculo
delante de todo Londres, Marian. Porque yo no pienso asistir.
-Y desairars a la reina?
-Me importa una-se detuvo cuando Marian abri los ojos como platos.-
No pienso acudir.
Marian asinti. Se acerc a l y le grit a la cara-All t! Yo voy a estar all!
El da doce a las cuatro de la tarde!
Scott entrecerr los ojos y le mir la boca. A Marian se le cort el aliento-
Un beso de despedida?
Gimi cogindola de la cintura y devorndola. Marian se agarr a sus
hombros pegndose a l. Jade al sentir como le acariciaba el trasero y grit sobre
su boca cuando se lo apret rozndola con su ereccin.
-Deberais esperar hasta la boda- dijo Sophie desde la puerta.
Se separaron de golpe y Marian se avergonz de su comportamiento
sonrojndose. Scott neg con la cabeza y mir a Sophie- Que no va haber boda!
-Ya- dijo la duquesa saliendo de la sala de desayuno con una pistola en la
mano.
-Mama! qu haces con eso?- grit alarmada.
-Lo que pasa hija, es que este hombre cree que puede entrar en mi casa,
besarte y tocarte delante de mis narices y despus decirte en la cara que no se
casar contigo- dio apuntndole Eso es lo que pasa.
La cara de su madre la puso muy nerviosa pues ese da no estaba en sus
cabales- Por favor, baja la pistola.
Scott se ech a rer y su madre dispar al lado de su pie derecho. No te
ras!- grit histrica viendo que al final le pegaba un tiro- Mi madre no tiene
puntera!
Eso le quit la risa- Duquesa, baje el arma.
-Te casars con mi hija? dijo apuntndole en el pecho.
Scott sonri mirando a Marian- No tengo demasiadas opciones- dijo
levantando las manos.
Marian lo mir sorprendida Eso es un s?
Scott frunci los labios y dijo a regaadientes- S.
No se esperaba que l cediera, as que le mir desconfiada- No lo habrs
dicho porque mi madre est amenazando tu vida?- mir a su madre y le grit-
Baja el arma!
La duquesa la baj y Marian se acerc a Scott- Estars en la boda?
pregunt muy seria.
l la mir a los ojos y dijo confuso- No lo s.- se dio la vuelta y sali a la
calle dejando la puerta abierta.
La duquesa la mir satisfecha Hemos avanzado algo. De un no rotundo a
un no lo s.
Sophie asinti- Tenemos que ir a la modista.
Marian se mordi el labio inferior asintiendo.
Captulo 6

Pasaron el resto del da eligiendo el modelo del vestido y la tela. Tambin el


ajuar que la novia deba llevar.
Reciba felicitaciones all donde iba y ella no saba que decir pues tena el
horrible presentimiento de que el novio no se presentara.
Se supona que hasta el da de la boda tena que asistir con su prometido a
casi todos los eventos. Lo mnimo era que la sacara a pasear en calesa por el parque
pero no recibi ninguna invitacin para hacerlo por su parte. Como no poda
quedar con l para asistir a los eventos, asista con su madre. Por supuesto no tena
anillo de compromiso, as que no se lo poda ensear a nadie. La duquesa estaba
exasperada pues los rumores comenzaron a circular por todo Londres. El Marqus
segua con su estilo de vida. A decir verdad su comportamiento haba empeorado
y Marian no saba qu hacer. Que su matrimonio tuviera una fecha tan cercana no
ayudaba nada. La buena sociedad pensaba que estaba encinta lo cual no ayudaba a
que el humor de su madre mejorara.
-Por el amor de Dios, tu prometido no tiene vergenza!- exclam su madre
justo antes de que se fueran al baile de las flores.
-Mam, por favor!- Susan le retoc un rizo rebelde de su recogido. Se est
desahogando
Su madre entrecerr los ojos- Ests diciendo que tiene una pataleta?
Marian sonri mientras se pona uno de sus pendientes- Es una manera de
decir que con su vida hace lo que le da la gana.
-Si la Reina se enterara de cmo te trata, le cortara a pedacitos.
-Y esos rumores- aadi Sophie ganndose una mirada heladora de Marian
a travs del espejo.
-Que mi nia est en estado! Te lo puedes creer?- dijo su madre muy
alterada- Esas hienas son unas envidiosas de tomo y lomo.
Marian sonri- Vamos al baile, lo pasaremos bien y nos olvidaremos de todo
esto.-se levant de la butaca y cogi el brazo de su madre para sacarla de su
habitacin mientras sus amigas las seguan con la capa y el abanico.
Al llegar al piso de abajo se las colocaron y Marian sonri a su madre que
todava tena el ceo fruncido- Te saldrn arrugas, mam.
Eso hizo reaccionar a su madre que la mir horrorizada. Sin querer se ech a
rer y sigui riendo mientras se suban al carruaje.
Estaban llegando a la mansin de la condesa cuando el carruaje se detuvo.
Marian mir por la ventana- Que extrao, todava queda un poco para llegar.
Su madre mir por la otra ventana- Es cierto qu ocurrir?
A Marian se le eriz el pelo del cuello y apart a su madre de la ventana de
un empujn- Pero qu?
Marian coloc un dedo delante de su boca para que permaneciera callada.
Meti la mano en su bolso y sac una pequea pistola ante la mirada horrorizada
de su madre. Oyeron un quejido, un golpe en el techo del carruaje y Marian mir
hacia arriba alerta. Mam, salta del carruaje!- exclam ella abriendo la puerta.
La duquesa no perdi el tiempo, al ver que su coche se mova Marian la
empuj a la calle. Se iba a tirar detrs cuando vio que se abra la otra puerta y la
agarraban por la mueca. Grit hasta que se dio cuenta que tena la pistola. Un
hombre estaba entrando en el carruaje desde el techo y Marian no lo pens dos
veces. Levant la pistola y apunt a su cabeza. Dispar dejndole un agujero en
medio de la frente y soltando su brazo. Su atacante cay del techo quedando con
medio cuerpo fuera del carruaje. No tardara en caer a la calle pero ella no se
qued a verlo. Marian se gir otra vez hacia su puerta pero el carruaje ya iba a toda
velocidad. Tirarse en esas circunstancias era un suicidio, pero quedarse tampoco
tena muy buen aspecto, as que decidi arriesgarse. Estaban saliendo de la zona
alta de Londres y muy pronto entraran en los suburbios. Una mujer de su aspecto
no durara all ni cinco minutos. De repente vio un caballo que se acercaba a todo
galope y abri los ojos como platos al ver a su prometido con ganas de matar a
alguien. Marian sac medio cuerpo fuera al ver que se acercaba, pero un giro
cerrado del carruaje la hizo entrar en el coche otra vez y caer sobre el cadver. Ella
grit de miedo al intentar no caer por la otra puerta abierta y se agarr como pudo
a uno de los candelabros del carruaje que estaban de adorno. Cuando consigui
estabilizarse se abalanz sobre la otra puerta para mirar hacia atrs. No vio a Scott
por ningn sitio y por un momento temi que los hubiera perdido. Un golpe en el
techo del carruaje le hizo levantar la cabeza para ver una esquina de una capa
negra de calidad. Estaba en el techo! Varios pensamientos pasaron por su cabeza
pero el principal era que tena que ayudarlo. Se agarr al techo del carruaje y busc
donde colocar el pie para subir. Encontr un saliente y se encaram para encontrar
a Scott pegndole una soberana paliza a un hombre que no se mova.- Quieres
detener el coche de una vez?- le grit ella exasperada- Nadie conduce esta maldita
cosa quieres matarnos?
El Marqus la mir furioso. Le dio otro puetazo al hombre haciendo que su
cabeza rebotara sobre el carruaje y Marian puso los ojos en blanco.
Vio que se acercaban a una interseccin y Marian grit.
l respondi inmediatamente bajndose al pescante y cogiendo las riendas.
Los caballos redujeron la marcha drsticamente y Marian que estaba encaramada
de manera precaria se agarr como pudo al darse cuenta de que sala volando. Las
piernas giraron golpendolas con fuerza contra la puerta del carruaje Auch-
gimi ella pensando en los morados que le iban a salir. Por alguna razn no poda
abrir las manos para dejarse caer y slo cuando sinti que Scott la coga de la
cintura suspir de alivio- Djate caer, princesa.- dijo l con preocupacin.
Marian sonri abriendo sus doloridos dedos. Scott la gir y la abraz
fuertemente-Ests bien?- pregunt suavemente acaricindole la espalda mientras
ella se abrazaba a su cuello.
-S.
l suspir de alivio y la bes en el cuello. La dej en el suelo mirndola
atentamente- Est claro que quieren quitarte del medio.
Marian hizo una mueca- Se puede saber porque no he sabido nada de ti en
una semana?- pregunt enfadada.
Scott sonri mirando por encima de su cabeza el cadver- Me has echado
de menos?
Marian se cruz de brazos mientras Scott suba al carruaje y sacaba el
cadver dejndolo all tirado- Pues no! Pero mi madre s. Sobre todo para
defender mi honor.
l baj del carruaje con la pistola en la mano Bonito juguete.
-Es efectiva- dijo arrebatndosela de las manos.
Scott vio el agujero en la frente del muerto- Ya lo veo.
-Tenemos que ir a buscar a mi madre dijo mirando como desde el suelo
coga por las solapas al conductor y lo tiraba al lado del otro.
-La duquesa est bien- dijo tendindole la mano para que subiera al
carruaje- la he visto levantarse y gritar como una posesa.
Marian sonri cogiendo su mano-Vamos a la fiesta?-La mir como si le
faltara un tornillo- Es la mejor de la temporada!- protest entrando en el coche.
Scott cerr la puerta- Cierra la otra- le orden antes de darse la vuelta con
una sonrisa.
El carruaje ech a andar- Quiero ir a la fiesta!- grit ella mirando su reflejo
en el cristal y arreglando su pelo que se haba despeinado un poco. Se pellizc las
mejillas para darles algo de rubor. Se elev los pechos metiendo las manos por el
escote y sonri. No estaba mal del todo. A los pocos minutos encontraron a su
madre histrica entre un grupo de gente donde haba varios guardias que se
disponan ir a buscarla.
Marian abri la puerta del carruaje y sali para ver cmo se encontraba.
Increblemente estaba perfecta. Mam!- grit abrazndola- cmo ests?
Su madre chill de alegra- Te ha salvado? Saba que te salvara! dijo
mirando a su futuro yerno por encima del hombro de su nia.
La polica se les acerc y el Marqus les explic lo que haba pasado. Se
hicieron cargo del asunto alegando que los asaltantes al ver un carruaje de postn
seguro que queran robarles. Scott sin creer una palabra lo dej en sus manos y las
subi al carruaje. El cochero tena un enorme chichn en la cabeza pero insisti en
llevar el coche. Su prometido subi con ellas en cuanto at su caballo a la parte de
atrs del carruaje y despus de unos minutos les echo una mirada pues estaban
muy calladas- Ni hablar.
-Mi madre lleva hablando de este baile toda la temporada. Quiero ir!
Scott se enfad- Por poco te matan esta noche No s cmo ests para fiestas!
-Bien, sino quieres ir.- dijo encogindose de hombros- bjate.
Scott frunci los labios a punto de estrangularla- Te juro que colmas mi
paciencia.
Marian sonri falsamente- De verdad? Pues t la ma. Me ignoras, me
humillas, me rechazas continuamente. Estoy harta.
l sonri muy satisfecho- Tan harta como para no presentarte el sbado a la
boda?
Ella entrecerr los ojos- Ms quisieras.
La duquesa se ech a rer moviendo la cabeza de un lado a otro- Es
demasiado cabezota para eso, Marqus. Oh, ella estar all.
Scott disimul la risa mirndose los nudillos que estaban ensangrentados.-
Te has hecho dao?- pregunt ella sentndose a su lado y cogiendo sus manos.
Sac un pauelo y le palp la chaqueta por encima del pecho mientras la
duquesa y Scott la miraban sorprendidos. Encontr una pequea petaca que sac
metiendo la mano dentro de la chaqueta y la abri dejndolos con la boca abierta
mientras mojaba el pauelo.- Cmo sabas que tena una?- pregunt la duquesa.
-Todos los libertinos la llevan- dijo limpiando sus nudillos- No estara en su
papel sino la llevara.
l le miraba el cabello y la cara mientras Marian limpiaba sus manos pero
un carraspeo de la duquesa hizo que enderezara la espalda El sbado, Marqus-
dijo su madre sonriendo.
Scott hizo una mueca- No estoy seguro todava.
Marian sopl sobre las heridas y l se concentr en ella. Cuando lo mir
sinti que le daba un vuelco el estmago- Ms vale que lleguemos pronto al baile y
que slo os veis en pblico. No me fo de vosotros.
Su prometido se ech a rer mientras coga de la mano a Marian y le besaba
la palma. Ella sinti que la acariciaba con la punta de la lengua y dio un respingo.

Al llegar al baile fueron a una sala a acicalarse antes de entrar en el gran


saln. Su primera aparicin en pblico como prometidos fue todo un
acontecimiento. Todo el mundo se acerc para felicitarlos y aunque Scott estaba
incmodo en ningn momento dijo que no se casara. Se acerc una de las
debutantes y mir a Marian con malicia. Ella supo que se amenizaban problemas y
apret el brazo de Scott.- Marian, felicidades!- dijo la chica que la haba empujado
en uno de los bailes.
-Muchas gracias- respondi incmoda.
-Tu anillo debe de ser precioso, verdad?- dijo mirando sus manos ante las
miradas incmodas de los presentes.
-Me ha estropeado la sorpresa- dijo en tono de reproche Scott que delante de
todos los presentes sac una cajita de terciopelo del bolsillo de la chaqueta y
dndosela a Marian que lo miraba anonadada.
Muy nerviosa solt su brazo para abrirla. En su interior haba un enorme
zafiro violeta rodeado de diamantes. Era tan romntico que a Marian se le llenaron
los ojos de lgrimas- Es precioso.-dijo mirndolo fijamente ilusionada.
-No tanto como t- respondi l sacndolo de la caja y colocndoselo en el
dedo.
Los suspiros de las debutantes los rodearon mientras ella acarici la mejilla
de Scott Gracias.
Mir a su alrededor para ver a su madre que se secaba las lgrimas- Es
precioso, querida. Del color de tus ojos.
-Bailamos?- pregunt su prometido cogindola del codo.
Cuando llegaron a la pista de baile Scott la mir a los ojos Te ha gustado?
-Me encanta, es perfecto.- dijo ella sonriendo cuando lo has comprado?
Scott desvi la mirada reteniendo la risa- Eso es algo que guardar para m.
Esa respuesta intrig a Marian- No me lo vas a decir?- pregunt
sorprendida- Yo contesto a todas tus preguntas
-De verdad?- pregunt acariciando su espalda. Marian sinti que sus
pechos se endurecan.
Sonrojada mir a su alrededor- Claro.
-Entonces puedes decirme cuando decidiste que queras ser mi esposa?-
pregunt con voz ronca.
Se le eriz el vello por lo sensual que le pareca su voz y dej salir un poco
de aire que estaba reteniendo- Sabes que la primera vez que te vi tena cinco aos?
Scott gimi-Tan viejo soy?
Marian se ech a rer mientras l la haca girar por la pista- Me pareciste
muy simptico.
-De verdad?- Cuando se dio cuenta ya la haba sacado de la pista de baile
colocando su espalda detrs de una enorme columna- Cmo de simptico?-
pregunt acariciando su cintura hasta llegar debajo de su pecho.
A Marian le falt el aire- Mucho. Pero no decid que seras mi marido hasta
que te vi en la fiesta de disfraces.
Scott sonri y le dijo al odo- El da de tu primer beso.- su mano le acarici el
pecho y ella gimi contra su odo.
-Vas a ser el primero en muchas cosas- susurr ella.
l levant la cabeza para mirarla a los ojos seriamente- Voy a ser el nico.
Marian se ech a rer viendo su cara y Scott frunci el ceo- De que te res?
-T me vas a ser fiel toda la vida?- pregunt ella acariciando su pecho por
encima de su camisa. Al ver que no contestaba ella perdi la sonrisa- Esta
conversacin est perdiendo su encanto.
-Me ests diciendo que mientras yo te sea fiel, t me sers fiel?- pregunt
sorprendido.
-Es lo justo!
Scott se enderez y la cogi de la mano- Vamos a bailar, es ms seguro.
-No piensas contestar a ninguna de mis preguntas?
Scott sonri abrazndola e iniciando los pasos de baile.- Slo te voy a decir
que como te encuentre con otro hombre, os mato.
Se qued tan sorprendida por su declaracin que no saba que decir. Unos
segundos despus mirando sus ojos verdes dijo- Y si no quieres asistir a ms
duelos ya sabes que hacer t.
La risa del Marques hizo sonrer a los que estaban a su alrededor.
Un rato despus estaban bebiendo una copa de champn con su madre ms
tranquilos cuando aparecieron los duques de Stradford. La duquesa pareca
nerviosa y se acercaron a ellos nada ms verlos- Menos mal que estn aqu dijo
en voz baja al estar a su altura.
-Ocurre algo, duquesa?- pregunt el Marqus con el ceo fruncido.
-La verdad es que s- mir a su marido y l intervino- Nos hemos enterado
de algo realmente preocupante.
Scott se puso tenso pero no dijo nada Tenemos un conocido
-Un amigo de confianza- aadi la duquesa sonriendo.
El duque sonri Un amigo de confianza que digamos no vive de acuerdo
con la ley.
La duquesa puso los ojos en blanco- Es un delincuente de primera, pero es
muy de fiar.
Marian sonri viendo cmo se complementaban.
-El caso es que este hombre nos avisa de vez en cuando de cosas que
ocurran en los bajos fondos que nos puedan afectar.- aadi el duque de Stradford
muy serio.-Esta noche cuando estbamos a punto de salir, se pas por casa.
Scott asinti y mir a su prometida. Y?- pregunt su madre con los ojos
como platos.
-El caso es que nos ha dicho- la duquesa mir a su marido y l asinti
dndole nimos. Se gir y cogi las manos de Marian- Han puesto precio a tu
cabeza, Marian. Mil libras.
Marian abri los ojos como platos mientras senta que Scott la agarraba por
la cintura y su madre jadeaba de la impresin.- Est segura de eso, Duquesa?
pregunt Scott evidentemente enfadado.
Los duques afirmaron con la cabeza mirndolos preocupados. De pronto
Marian se ech a rer dejndolos a todos sorprendidos. Marian los mir y no pudo
evitar volver a rer al ver sus caras- Pero de qu te sorprendes?- pregunt a su
prometido.- Hace menos de dos horas me has tenido que rescatar de un carruaje.
-Y ya la han atacado en su habitacin- inform su madre muy seria.- Por
poco la matan.
El duque de Stradford muy serio la mir pensativo. Saba que Jack no
mentira sobre algo as. Adems no ganaba nada con ello.
La duquesa asinti- Siempre ha sido cierto todo lo que nos ha contado.
agarr a su marido del brazo- Este hombreJack, estaba preocupado con este
asunto. Pues todos los maleantes de Londres estn pensando o planeando matar a
Marian.
-Cundo se puso precio a su vida?- pregunt Scott.
-Ayer mismo- dijo el duque se dej la oferta en una de las tabernas del
puerto. Ya se ha enterado todo Londres. Jack, que tiene una organizacin, ha
prohibido a sus hombres que participen en la caza.
-Participen en la caza- repiti Marian plida- soy el zorro de la cacera.
Su madre se tambale y Scott la cogi del brazo- Este no es lugar para
hablar de esto. Busquemos un sitio apartado.
Encontraron que en el despacho del Conde, amigo ntimo del duque de
Stradford estaba vaco- A Charles no le molestar que hablemos aqu- dijo
sirviendo coac para todos.
-Qu vamos a hacer?- pregunt su madre histrica dejndose caer en uno
de los sofs.
-Tranquila, mam. No pasar nada- dijo con poca confianza
Scott andaba de un sitio a otro pasando su mano por su cabello- Saben
quin ha lanzado la oferta?
-Jack no tiene ni idea pero nos ha dicho que lo est investigando.
-Cmo cobraran si me mataran?
El duque mir a Scott Deben llevar una prueba.
-Qu tipo de prueba?
La duquesa gimi tapndose la cara con las manos- Deben arrancarte los
ojos, Marian.
Scott apret tanto la mano que rompi su copa. Marian jade levantndose
para mirarle la mano Djalo- susurr l viendo como limpiaba su sangre.
Marian apret los labios para contener las lgrimas negando con la cabeza,
mientras con el pauelo que le pas el duque vendaba su mano. Scott le levant la
barbilla No te pasar nada. No dejar que te toquen.
-Debera venirse con nosotros unos das- dijo la duquesa acercndose a su
marido- Nadie sabr que est all.
Scott neg con la cabeza- Enseguida se enteraran de que est all, duquesa.
Por muy fiel que sea el servicio, siempre hay filtraciones.
La duquesa sonri- En mi casa no. Nos son muy fieles.- mir a su madre-
Por supuesto tambin usted est invitada.
-Tienen idea de quin puede ser?- pregunt el duque antes de dejar su
copa sobre la mesa del despacho
Scott mir a su prometida con la ceja levantada- No- respondi ella en voz
baja mirndolo a los ojos- Quin ganara algo matndome?
-Lo que s es que el primer intento de asesinato fue antes de esa oferta tan
repulsiva- dijo Scott al duque.
-Mi nia lo apual- dijo su madre muy nerviosa.
-Puede ser que ese cerdo ya no pueda llevarlo a cabo y haya planeado la
caza para hacerlo cuanto antes- dijo el duque mientras su mujer asenta.
-Estar malherido?- pregunt Marian con el ceo fruncido- Fue con un
abrecartas pero haba mucha sangre
-Y se tir por la ventana rompiendo el vidrio- dijo su madre puede tener
alguna otra herida.
-La polica no ha venido a vernos despus del incidente, as que no tienen
nada- aadi Marian sentndose en el sof.
-Cules son los motivos ms fuertes para cometer un asesinato?- inquiri la
duquesa- El dinero, el amor...
-Y la venganza- aadi Scott frunciendo el ceo.
-El dinero no puede ser- dijo la duquesa mirando a su hija- En caso de que
falleciera antes de casarse su dinero ira a parar a mis manos.
Marian mir a Scott que se puso tenso- No te preocupes, nadie duda de ti.
Su prometido hizo una mueca viendo como su suegra lo miraba con los ojos
entrecerrados- Recuerde que yo no quera casarme, duquesa.
Marian se sonroj mirando a los Duques de Stradford que los observaban
sonriendo- Tranquila, Marian. Elizabeth tampoco quera casarse conmigo.
La duquesa mir a su marido y se ech a rer- Slo durante unos das, luego
se me pas.
Marian sonri tensa y luego mir a Scott que pareca arrepentido de lo que
haba dicho. Sobre el amor?- pregunt su madre mirando a su futuro yerno-
Puede que alguno de sus pretendientes
-No puede ser, mam- dio ella quitndole importancia- Casi no los conoca.
-Puede que a alguien no le haya gustado tu rechazo- dijo la duquesa
Stradford pensando en ello.
-No lo creo. Adems, matndome que conseguiran?
-Venganza- aadi el duque.
Su madre suspir- No puedo entender la razn de todo esto. Nunca ha
tenido conflictos con nadie.
-Yo he visto a algunas debutantes un poco envidiosas con ella- dijo Scott- Y
te has retado a duelo con la Baronesa.
-Esas rivalidades entre debutantes son normales- dijo su madre- Conoc una
vez a una que entr en la casa de una rival y le cort su hermoso cabello mientras
dorma. Todo por un hombre que al final no se decidi por ninguna de las dos.
-Y la Baronesa?- pregunt Elizabeth.
-No se le ocurrira hacer algo as- reconoci Scott- adems el duelo le ha
dado popularidad y eso a ella le encanta.-Scott se movi por la habitacin
desesperado- Esta conversacin no nos lleva a ningn sitio.
-Tiene que relajarse, Marqus. A veces la respuesta est delante de sus
narices- dijo el duque con irona ganndose un codazo de su esposa.
-Me la llevo de Londres- dijo con resolucin.
-Nos casamos el sbado!- exclam ella levantndose del sof- No podemos
irnos a ningn sitio.
-Ests loca? No podemos exponerte de esa manera! A esa boda puede ir
cualquiera!- grit l enfrentndola
-No podrn sacarme los ojos en pblico no crees?- pregunt ella con los
brazos en jarras.
Scott se puso plido- Nos vamos de Londres.
-No!- grit ella- No pienso perderme mi boda por un chiflado!
-Si est lo suficientemente protegida para que nadie se pueda acercar a ella,
no pasar nada- dijo la duquesa.
-Una boda en condiciones es importante en un matrimonio- aadi el duque
mirando a su esposa con arrepentimiento.
-Cielo, ya te he dicho mil veces que no importa- la duquesa se acerc a su
marido para darle un beso en los labios- Nuestra escapada tambin tuvo su
romanticismo.
El duque sonri y dijo en voz baja- Mentirosa.
-Ves? Si estoy protegida no pasar nada- dijo ella.
Scott la cogi de la mano- Vamos a Escocia y nos casamos all. En un par de
meses volvemos y ya se habr pasado todo.
Marian neg con la cabeza- Quiero casarme contigo delante de todo
Londres. Quiero que vean que no me escondo para casarme con el hombre que he
elegido. Quiero que todos sepan que estoy orgullosa de ti. As que no me pidas que
me vaya ahora porque no pienso retroceder.
Su madre se limpiaba las lgrimas mientras los miraba- Adems tengo muy
buena puntera- aadi con una sonrisa pcara.
Scott se ech a rer abrazndola fuertemente- Dios! Espero no arrepentirme
de esto!
-Tranquilo, Marqus. La cuidaremos- dijo el duque.
-No puedo consentir que pongan en peligro a su familia- dijo Marian
mirando a los duques- Adems tienen un nio pequeo en la casa. Si ocurriera
algo, no podra perdonrmelo en la vida.
Los duques se miraron sorprendidos Entonces qu va a hacer?
Marian se encogi de hombros- Fortificar la casa, imagino.
-No puedes contratar a nadie- dijo Scott preocupado- Me mudar a la casa.
Su madre abri la boca para decir algo- No ser indecente pues t estars
all. Diremos que Scott se ha trasladado antes de tiempo por un pequeo incendio
en su cocina.
Scott abri los ojos como platos- Mudarme antes de tiempo?
Marian le mir confusa- No vamos a vivir con mam?
-No tengo nada en contra de tu madre- dijo Scott sonrojado mirando a su
suegra que lo observaba con los ojos entrecerrados- Pero deberamos vivir en mi
casa.
-La casa del Marqus tambin es magnfica- dijo el duque Su padre nos
invit varias veces a cenar y est puesta con un gusto exquisito.
La duquesa de Stradford asinti sonriendo- Los matrimonios sobre todo al
principio necesitan intimidad- mir a la madre de Marian que pareca confundida-
Qu opina usted, duquesa?
La madre de Marian sonri- Que tiene usted razn, duquesa. Al principio
de mi matrimonio tuve que convivir con mi suegro y era insufrible.
-Usted no es insufrible- dijo Scott sonriendo- pero quiero estar a solas con
mi esposa.
Marian le mir a los ojos emocionada- Entonces estars el sbado?
Su prometido se ech a rer y le dijo con picarda al odo- Puede.
Se apart riendo de l y le sac la lengua- Entonces todo listo. Scott se muda
hasta la boda. Diremos que se estn haciendo arreglos en la casa para el
matrimonio.
-Llevar a parte de mi servidumbre. El que sea de confianza- dijo l ms
seriamente.
-Bueno dijo el duque extendiendo su mano hacia su esposa- Si necesitan
cualquier cosa, avsennos.
-Gracias dijo el Marqus extendiendo su mano. El duque se la estrech
como si fueran amigos de toda la vida.
- Si me entero de algo ms
-Gracias dijo Marian mirando a la duquesa- Vendrn a la boda? Les he
mandado la invitacin..
-No nos la perderamos por nada- dijo la duquesa dndole un abrazo-
Avsame si necesitas algo. le susurr la duquesa al odo.- lo que sea.
Marian asinti sonriendo.- Vamos esposo, quiero bailar.- dijo la duquesa
cogindolo del brazo.
-Tus deseos son rdenes.

Cuando se quedaron solos los tres, la duquesa dijo nerviosa- Deberamos


hablar con tu madrina? Ella pondr todos los medios necesarios para protegerte.
Marian frunci el ceo- No quiero implicarla en esto.
-Tu madre tiene razn- dijo Scott Maana a primera hora pediremos
audiencia.
-Veremos cmo va la cosa- dijo evitando el tema.
Se fueron a casa. Scott revis todas las puertas y ventanas mientras su
madre revoloteaba a su alrededor muy nerviosa. Qu est ocurriendo?-
pregunt Sophie confundida al ver que el Marqus daba rdenes a diestro y
siniestro, levantando de la cama a todo el personal.
Marian se lo explic a sus amigas lo ms rpido que pudo. Sophie y Susan
estaban horrorizadas- Dios mo! Voy a por una pistola- dijo Sophie saliendo de la
habitacin.
La duquesa sonri sacando su pequea pistola de debajo del cojn donde
estaba sentada. Marian gimi- Espero que no peguis un tiro por accidente a
alguien.
Scott apareci en la sala de estar donde estaban reunidas- He puesto un
guardia en cada entrada de la casa. Y otro en cada pasillo y escalera.- se acerc a
Marian abrazndola por los hombros- He enviado una nota a mi casa para que
traigan mi equipaje y varios sirvientes. Slo los ms antiguos y fieles.
-Me estoy empezando a asustar- dijo en voz baja- hay tanta gente armada
por la casa que temo que alguien se pegue un tiro.
Scott sonri- T ests armada?
Sac su revolver Colt de cinco disparos del calibre treinta y seis. Scott abri
los ojos como platos- De dnde has sacado eso?
Marian se encogi de hombros sonriendo-Te gusta eh? La consegu antes
de que la fbrica quebrara.
l mir el revolver cogindoselo de sus manos- Es precioso.
-Con lo que cost no me extraa- protest su madre.
-Dispara cinco veces- aadi viendo como a su prometido se le hacia la boca
agua- Si te portas bien te lo dejar.
Scott se ech a rer dndole la pistola. Te tomar la palabra. La agarr por
la cintura y elev una ceja en direccin de su suegra que levant los brazos
exasperada- Me voy a la cama.
Marian sonri mirando los ojos verdes de su prometido- Quieres un beso
de buenas noches?
-Quiero que me ensees mi habitacin- susurr l acariciando su trasero- y
espero que est muy lejos de la de tu madre.
Ella le mordi en la barbilla suavemente hacindolo gemir- Y para que
quieres que est alejada?
-Porque pienso hacerte disfrutar y vas a gritar- dijo cogindola en brazos.
Marian sorprendida se agarr a sus hombros mientras rea-No puedes
esperar al sbado?
-No puedo esperar ni una hora- la subi por la escalera rpidamente y
cuando estaban en el piso de arriba ella le susurr al odo- La ltima de la derecha.
Atrap sus labios y ella se abraz a su cuello queriendo ms. Al llegar a la
puerta Scott abri como pudo sin soltarla en ningn momento. Con el pie la cerr
mientras seguan besndose apasionadamente. La habitacin estaba a oscuras pero
entraba la luz de la luna por la ventana. Scott la puso de pie sobre el suelo Date la
vuelta susurr contra sus labios. Marian embriagada de pasin no escuch su
pedido y mientras besaba su cuadrada mandbula, Scott ri entre dientes
intentando desabrochar el vestido sin que ella se girara. Marian al sentir que se le
soltaba el corpio gimi contra su boca.- Veo que tienes mucha prctica- Scott baj
sus labios por su cuello para llegar a la cumbre de sus pechos. Casi pierde el
equilibrio al sentir como sus labios rodeaban uno de sus pezones por encima de su
camisola y tuvo que agarrarse a sus hombros para evitar caerse mientras Scott
segua su exploracin bajando su vestido hasta el suelo para despus subir las
manos por sus delicadas medias para agarrar su trasero hacindola gemir. Scott
levant la cabeza para ver como Marian tena los ojos cerrados y la cabeza hacia
atrs totalmente extasiada. La gir sin que ella se enterara para quitarle el cors
rpidamente. No s para qu llevis estas cosas- gru impaciente.
-Uhmm?- pregunt sin poder concentrarse al sentir como desde atrs
agarraba sus pechos pegndola a l y la besaba en el cuello.
Scott sonri levantndole la camisola mientras la segua acariciando,
dejndola con los calzones. Tir la camisola al suelo y la empez a besar entre los
omoplatos, bajando lentamente para llegar a los pantalones interiores, que le quit
delicadamente dejndola solamente con las medias puestas mientras morda
delicadamente los cachetes de su trasero. Marian pens que se desmayara en
cualquier momento y grit al sentir su mano tocndola suavemente entre las
piernas.
Scott la cogi en brazos tumbndola sobre la cama. Marian abri los ojos al
sentir lo fra que estaba la colcha contra su acalorada piel para ver a Scott
mirndola ardientemente mientras se desabrochaba su corbatn rpidamente.
Eres preciosa- murmur l quitndose la chaquetilla de su traje de noche. Marian
sonri y perdi el aliento al ver como se quitaba la camisa. Tena un pecho
musculado que la dej sin aliento y el vello que tena desde el centro de sus
pectorales bajando por su ombligo y que desapareca en la cinturilla de su
pantaln le hizo morderse el labio inferior. Scott gimi al ver el gesto llevndose
las manos al cierre de su pantaln y Marian perdi el aire cuando abri sus
pantalones. Como no sigui con su tarea, Marian le mir a la cara para ver que
estaba sonriendo- Impaciente?
-Termina de una vez!
Scott sonri pcaramente- Qutamelos t.
Ella jade avergonzada hasta que se dio cuenta de que estaba desnuda ante
l y acept el reto. Sonrojada se sent sobre la cama y Scott perdi la sonrisa
mientras ella alargaba la mano. Cuando toc la piel de debajo de su ombligo Scott
tembl haciendo que ella alejara su mano- Sigue- dijo ronco dando un paso hacia
ella. Marian sonri tmidamente extendiendo sus manos y acarici sus caderas
hacindolo gemir, empujando los pantalones hacia abajo. Scott se qued de pie
muy tenso, mientras ella observaba su sexo erecto con los ojos como platos. Marian
le mir a la cara-Es eso lo que vas a meter dentro de m?- Scott gimi cogindola
por la nuca y besndola ardientemente. La tumb sobre la cama, colocndose
encima de ella y Marian jade dentro de su boca al sentir su piel. Ella acarici su
espalda mientras Scott bajaba hacia sus pechos. No pudo evitar gritar arqueando
la espalda cuando l meti un pezn dentro de su boca y lo acarici con la lengua.
Sabes a miel susurr contra su pecho mientras que con la otra mano le
acariciaba el vientre para llegar hasta la unin de sus muslos. Sus dedos pasaron
suavemente entre la suavidad de sus piernas hacindola retorcerse. Scott subi
besndola hasta mirarla a los ojos, colocndose entre sus piernas y cuando Marian
sinti su miembro jade contra su cuello. Scott la acarici suavemente con l
apoyndose en sus codos y empez a entrar en ella. Marian se agarr a sus
hombros, quedndose sin aliento al sentir la presin que la oprima.- Marian?-
Scott casi sin aliento la mir preocupado.
Ella le mir a los ojos Sigue- pidi ella al notar que se detena. Scott
continu moviendo la cadera un poco ms, hasta llegar a la barrera de su
virginidad.
Sonri y pregunt satisfecho Preparada?
Le mir confusa- Cmo?
Scott empuj su cadera fuertemente y Marian grit de dolor clavando las
uas sobre sus hombros. Ni se dio cuenta de que estaba llorando, hasta que Scott le
lami las lgrimas de las mejillas mientras le deca lo maravillosa que era.
Firmemente dentro de ella, la bes y la acarici por todo el cuerpo hasta que
Marian se volvi a olvidar de todo y gimi de placer al sentir como se empezaba a
mover dentro de ella. Sorprendida se agarr a su cuello y ella misma se movi para
volver a sentirlo, hacindolo gruir a l. Cario, djame a m- gimi cuando
Marian repiti el movimiento.
-Pues hazlo ya!- protest ella provocando su sonrisa. Mirndola a los ojos
movi sus caderas firmemente y ella jade sorprendida.
-Te gusta?- Marian arque el cuello al sentir que las embestidas eran ms
rpidas. Algo en su interior se empez a tensar, pidindole algo que no saba lo
que era. Grit al sentir como aceleraba su ritmo y levantaba sus piernas,
catapultndola al paraso. Fue la sensacin ms maravillosa que haba sentido
nunca. Tan maravillosa que le cost volver a la realidad. Respirando dbilmente y
totalmente agotada, abraz a Scott que se haba dejado caer sobre ella. La bes en
el cuello y suavemente levant la cabeza para mirarla a los ojos-Ests bien?
Ella sonri dbilmente- Me hars esto cada noche?
Scott se ech a rer-Quieres?
-Claro- ella le bes en la mandbula.
Scott se gir llevndola con l, mientras se rea y ella no dejaba de besarlo-
Tambin te lo puedo hacer de da.
Marian le mir sorprendida incorporndose un poco.- Entonces de da y de
noche.
La acarici por las caderas- Incluso me lo puedes hacer t a m. Hay muchas
posibilidades.
Ella sonri picarda-Me ensears?
Scott gimi al sentir como se mova sobre l- Te lo ensear todo- gru
sentndose en la cama y abrazndola a l- Pero hoy no dijo quitndosela de
encima lentamente y saliendo de ella, hacindola gemir, la dej sobre la cama.
Ella protest al ver que se levantaba e iba al aguamanil.- Por qu?
-Cielo, hasta hace diez minutos eras virgen- dijo limpiando su miembro con
una toalla. Marian se avergonz al ver la sangre y se avergonz todava ms
cuando lo vio ir hacia ella con la toalla mojada en la mano- Qu haces?
-Es para asearte, cielo- dijo sentndose en la cama. Marian totalmente
sonrojada se quiso apartar- Marian abre las piernas.
-Ya lo hago yo.
-Es privilegio mo- dijo frunciendo el ceo.
Se mordi el labio inferior y las abri lentamente bajo la atenta mirada de su
prometido, que tom aire lentamente- Sino hubiera sido tu primera vez. No
saldras de la cama en mucho tiempo.
Marian sonri dbilmente y se sobresalt al sentir la toalla mojada entre sus
piernas.
-Est fra- protest intentando apartarse.
-As es mejor- dijo ronco mientras continuaba su tarea.
Cuando termin se volvi a levantar y Marian suspir de alivio. Sinti algo
de fro y se dio cuenta de que el fuego no estaba encendido.- Scott no han
encendido el fuego.
-No importa dijo l sonriendo metindose en la cama- no tengo fro.
-Pero yo s- dijo divertida.
-Pero t te irs a tu habitacin ahora mismo- dijo l dndole un beso en la
boca.
-No!
-Marian, nos casamos el sbado- le dijo muy serio- No quiero que tu madre
me pegue un tiro antes de tiempo
Ella lo mir divertida pero al ver que no ceda, suspir y dijo haciendo
pucheros- Quera dormir contigo.
Scott le acarici un pecho- El sbado dormiremos juntos. Adems no podr
dormir contigo a mi lado sin poder hacerte el amor.
Se levant enfadada y se puso la ropa interior mientras l la miraba
apoyado en el gran cabecero de madera con una ceja levantada. Cogi su vestido
enrollndolo bajo su brazo y su cors. Ms te vale que me compenses por esto-
dijo molesta hacindolo rer mientras iba hacia la puerta. Cuando la abri de golpe,
Sophie en camisn y con una mirada de que quera matar a alguien, estaba a punto
de llamar- S, ya me voy a la cama!- exclam dejndolos a todos atnitos pasando
delante de su amiga que la miraba con los ojos como platos.
-Marian!- exclam corriendo tras ella mientras Scott se rea.
Despus de una reprimenda sobre la virtud que Marian ya no tena, pudo
acostarse sonriendo al recordar las caricias de su prometido.
Captulo 7

Al da siguiente, Marian se despert algo dolorida y sonri- Despierta,


milady!- exclam Susan con los ojos entrecerrados.
Se dio la vuelta en la cama quedando de espaldas para encontrarse con las
tres mujeres de su vida mirndola furiosas- Qu pasa?- pregunt desperezndose.
-Marian Victoria Andover!- exclam su madre con un vestido de maana
azul- qu has hecho?
-Mam, me caso el sbado!- protest apartando las colchas de seda.
-Eso si ese sinvergenza se presenta!
Marian la mir fijamente- Claro que se presentar, sino no me hubiera
hecho el amor.
Su madre y sus amigas se sonrojaron- Por Dios, Marian sabes lo que has
hecho?- la duquesa se acerc, sentndose a su lado- Ests arruinada. Si esto se
sabe
-Pero no se sabr dijo levantndose y yendo detrs del biombo para
aliviarse.
-Sino se presenta-dijo Sophie.
-Se presentar!- respondi molesta- Dejarlo ya, tengo que ir a la ltima
prueba del vestido.
-Voy a encerrar a ese hombre hasta el sbado!- exclam su madre yendo
hacia la puerta.
Marian se ech a rer- Pero qu locuras dices? Romper otra puerta.
Susan se ech a rer y Sophie la fulmin con la mirada. No tiene gracia.
-Por el amor de dios, hasta ahora ha tenido razn respecto a l- dijo Susan
sacando un vestido de paseo- As que no tenemos por qu dudar.
La vistieron entre todas y discutieron el tema hasta la saciedad- Ya os
habis quedado ms tranquilas?
El bufido de la duquesa al salir de la habitacin la hizo sonrer. Sobre todo
porque no era propio de ella. Mir a Susan a travs del espejo de su tocador, que le
gui el ojo mientras continuaba organizando sus rizos negros, agarrndoselos en
un recogido lateral muy favorecedor. Estaba impaciente por ver a Scott, as que la
apremi y se levant rpidamente en cuanto hubo terminado. Su vestido de paseo
y la chaquetilla haciendo juego en color rosa era un primor que le sentaba
maravillosamente. Fue hasta su habitacin y entr sin llamar. Su valet se qued de
piedra y Marian se sonroj.- El Marqus
-Est desayunando, Milady- respondi sonriendo.
-Bien
-Stuart, Milady.
-Bien Stuart- respondi con una tmida sonrisa.
-Permtame decirle Milady, lo contentos que estamos todo el servicio del
Marqus por su compromiso - dijo el hombrecillo tmidamente.
-Gracias, Stuart.
Cerr la puerta al salir y sonri caminando por pasillo hacia la escalera.
Estaba llegando a la sala del desayuno, cuando vio a dos hombres apostados en la
puerta. Frunci el ceo entrando en la sala donde su familia estaba desayunando-
Buenos das- murmur pensando en el problema que haba intentado olvidar.
-Buenos das, Marian dijo Scott sosteniendo su servilleta para colocarla
encima de la mesa y levantarse de la silla.
Marian le mir con los ojos brillantes de alegra y se acerc a l dndole un
suave beso en los labios- Marian, sintate!- exclam su madre.
Puso los ojos en blanco provocando la risa de Scott- No podis controlaros
hasta la boda? Slo quedan cuatro das, por el amor de Dios! Estas demostraciones
de afecto en pblico, estn totalmente fuera de lugar.
-Pues pienso hacerlo a menudo, as que vete acostumbrando- dijo sonriendo
a su prometido que la ayud a sentarse a la mesa.
-Me alegro, querida. Me sentira frustrado si slo quisieras besarme en la
intimidad del dormitorio- La duquesa se sonroj intensamente, mientras Marian se
echaba a rer.
-Tenemos que salir enseguida- dijo Sophie intentando no rer- As que date
prisa en desayunar.
-Salir?- exclam Scott ponindose tenso- Salir a dnde?
-Tengo que hacer la ltima prueba del vestido de novia.
-Ni hablar, que lo traigan a casa!
Marian entrecerr los ojos Tambin tengo que recoger el ajuar y comprar
varias cosas
-No necesitas esas tonteras!- Scott se levant de la mesa furioso- No me
puedo creer que con todos los maleantes de Londres detrs de ti para intentar
sacarte los ojos, pienses en salir de casa para mover tu trasero por todo Bond
Street.
Las tres se quedaron plidas y Marian dej los cubiertos sobre el plato
lentamente.-No haca falta que fueras tan explcito.
Scott se pas una mano por su espeso pelo- No lo entiendes?
-Entiendo que quieras protegerme, pero no pienso dejar que me arruinen la
boda- dijo levantndose de la silla- Slo me voy a casar una vez y quiero que sea
perfecto!
Scott la mir con sus maravillosos ojos verdes- Eso, si llegas a la boda!
La duquesa jade y Marian se ech a rer- Yo estar all, procura estar t!
Scott maldijo entre dientes, antes de acercarse a ella y cogerla por los brazos
Marian
-Venga, no seas as- dijo abrazndolo por la cintura y apoyando la mejilla
en su pecho.
l le acarici sus rizos negros quedndose en silencio unos segundos. Hasta
que dijo en voz baja- No te separars de m.
Marian sonri guiando un ojo a su madre que la mir orgullosa. La
duquesa sonriendo de oreja a oreja volvi la vista a Sophie y la institutriz puso los
ojos en blanco.
-No creas que no s qu puedes manipular a quien quieras, pero conmigo
no lo hars- dijo Scott conteniendo la risa mientras la segua acariciando.
Marian entrecerr los ojos ponindose tensa-Qu ests diciendo?- pregunt
sin separarse de l.
-Eres demasiado lista.
La duquesa gimi tapndose la cara con las manos, como si fuera la mayor
desgracia del mundo.- Y crees que siempre te puedes salir con la tuya- le cogi la
barbilla y le levant la cara para mirarla pero a m no me la das.
Sophie sonri como si hubiera visto el nirvana y Marian arrug su naricilla-
No te atraen las mujeres listas?
-No desves el tema, Marian- dijo ms serio- No te separars de m.
Ella se alej y golpe el suelo con el pie- Pero no puedes ver el vestido de
novia!
-Ya has conseguido ir hasta la modista, no me presiones- contest
enfadado.
-Marian, piensa en lo que dice.- dijo Sophie levantndose de su asiento- Es
un riesgo que salgas de casa pero si l te acompaa a todos los sitios no habr
problemas.
-Madame Blanchard no le dejar pasar- dijo satisfecha.
-Gracias por decrmelo. Entonces que venga ella aqu- dijo Scott dando por
zanjado el tema y cogiendo el peridico.
-Ni hablar. Est bien, que todo Londres sepa que mi prometido me ve
desnuda antes de la boda.
La duquesa se levant sonrojada-Marian!
-No puedo hacer nada, mam. Dselo al Marqus.
Rose le taladr con la mirada- Ya bastante tiene que aguantar mi nia con
esos comentarios sobre que est en estado. No pienso tolerar este comportamiento.
Scott furioso tir el peridico sobre la mesa dejndolas a las tres atnitas- Y
yo no pienso tolerar que mi futura esposa est expuesta al peligro por los
comentarios de la gente!
-La acompaaremos la Duquesa y yo- dijo Sophie suavemente- durante la
prueba Qu le puede pasar rodeada de mujeres?
Scott la mir atentamente- Muy bien pero si yo considero que hay que salir
de all. Nos vamos y sin rechistar!
Marian se le qued mirando admirada y sin ms se le acerc rodendole con
sus brazos y dndole un apasionado beso. Cuando se separ sonri mirando a
Scott con sus ojos violetas- Mam, has visto que prometido tan atractivo y
autoritario tengo?
-S querida pero puedes dejar de tirarte encima de l?- pregunt su madre
aburrida.
Scott se ech a rer mirando a su suegra, que mova la cabeza de un lado a
otro con desaprobacin. Marian se separ a regaadientes.

Cuando llegaron a la modista, Scott se sent a su lado en la sala como si lo


hubiera hecho toda la vida. Las damas all presentes se pusieron a cuchichear
mientras l coga uno de los diseos de los nuevos modelos despus de sonrer
agradablemente. Marian mir el diseo y se sonroj al ver que era de un modelo
de ropa de cama Querida qu te parece?- pregunt divertido- Te encargar dos
para nuestra noche de bodas.
La duquesa gimi, mientras la damas se sonrojaban.- Gracias Marqus, pero
ya he encargado todo lo necesario.- dijo con indiferencia, aunque lo que quera era
matarlo.
Madame Blanchard sali con una sonrisa Duquesa, Milady dijo
ignorando a las otras damas que estaban tras ella esperando.- Es un placer volver a
tenerlas en mi humilde casa dijo con su acento francs.
-Madame Blanchard, conoce a mi prometido?- pregunt levantndose
sonriendo.
El Marqus no pareci avergonzado en absoluto cuando Madame Blanchard
se sonroj intensamente y Marian lo fulmin con la mirada.- Ya veo.
Las damas cuchichearon y ella no dudaba que durante la hora del t ya
sabra todo Londres que una antigua manante de su prometido le haca su vestido
de novia. Disgustada irgui la espalda y pregunt a la modista Hacemos la
prueba?
-Gui, por supuesto Milady- dijo la mujer tartamudeando sabiendo que tena
en Marian una poderosa enemiga. Una queja a su Majestad y no durara
demasiado con su tienda abierta.
Aunque Marian nunca haba utilizado su influencia con su madrina, estuvo
tentada. Mir a su prometido, que estaba totalmente indiferente a sus sentimientos
y se dio cuenta que entonces tendra que hundir a medio Londres. Suspirando fue
hasta el pasillo que separaba la tienda de la zona de pruebas y entr en la
habitacin que le indic Madame. Su maravilloso vestido estaba all colocado en
un maniqu y ella lo observ extasiada. Es maravilloso dijo la Duquesa
encantada.
-Gracias, Duquesa respondi Madame Blanchard orgullosa.- Es uno de los
vestidos de los que ms me gusta el resultado.
Marian se acerc a tocar la maravillosa tela de la voluminosa falda. Estaba
bordada con hilos de plata formando grandes rosas- Le gusta, Milady?- pregunt
la modista tmidamente.
-Es precioso- susurr emocionada.
La modista dej salir el aliento que estaba conteniendo. Me alegro, me
alegro mucho.- se gir para salir de la habitacin.-Avisar a una aprendiz para que
venga a ayudarla.
-No hace falta- dijo Sophie mirando a Marian la ayudaremos nosotras.
-No, por favor. Sintense y tomen un refrigerio- dijo sealando una bandeja
que all haba.- Estn aqu para disfrutar. Adems, tenemos mucho trabajo con el
ajuar que quiero que supervisen, para ver si est todo a su gusto.
La duquesa asinti. Cuando la modista las dej solas, Marian revis su
vestido desde todos los ngulos- Qu os parece?
-Es precioso, querida. Sers la novia ms guapa de los ltimos aos- dijo su
madre satisfecha.- Su Majestad estar encantada cuando te vea.
Una chica que no deba tener ms de quince aos entr en la habitacin
haciendo una reverencia. Marian dej que le quitara la chaquetilla mientras
comentaba los detalles de la boda con su madre y con Sophie, cuando sinti como
le desabrochaba el vestido por la espalda. La chica le baj el vestido por delante
dejndola inmovilizada con los brazos metidos en las mangas y Marian la mir
confundida- Pero qu haces?- dijo intentando sacar los brazos, pero no le haba
desabrochado el vestido lo suficiente para poder hacerlo. La muchacha sac una
navaja y sorprendindolas a todas, se la puso a Marian en la garganta- Como
griten, la rajo.
La duquesa se tap la boca con la mano levantndose lentamente.
-Sintese!- sise la chica tirando de Marian hacia atrs para llevarla hasta la
puerta.
-No se la puede llevar!- exclam Sophie muerta de miedo al ver como el
cuchillo estaba a punto de rozar la suave piel de su cuello.
Marian no poda consentir que la sacara de all, as que hizo lo nico que se
le ocurri. Empuj, con todas sus fuerzas hacia atrs haciendo que la muchacha se
golpeara la cabeza contra la pared, quedando aturdida por el golpe. Marian
forzando los brazos hasta que se rompieron las costuras, le agarr la mano donde
llevaba el cuchillo para apartarlo de su cuello. La chica reaccion e intent atacarla
tirndose sobre ella pero antes de que pudiera agredirla Sophie la golpe en la
cabeza con un jarrn que haba a su lado.
Las tres en shock se quedaron mirando a la chica inconsciente tirada sobre
la alfombra de Madame Blanchard- Madre ma. No te puedes fiar de nadie!-
exclam la duquesa indignada.
-Sophie, aydame a atarla Y ni se os ocurra decir algo de esto al Marqus!-
Entre las dos ataron a la chica con las tiras que hicieron de las cortinas de Madame.
Cuando la modista entr en la habitacin y vio lo que estaban haciendo con la
aprendiza, se las qued mirando con cara de sorpresa- Ocurre algo?
-No nos gusta cmo nos tratan sus empleadas- dijo la duquesa muy digna.
-Mandar llamar a otra ahora mismo.
-No!- dijeron todas a la vez haciendo que la modista diera un brinco.
-Nos arreglaremos nosotras dijo Marian sonriendo sin darle importancia y
ante la atnita Madame, se gir para que Sophie le quitara el vestido.
-Bien- Madame que estaba acostumbrada a las rarezas de la aristocracia
sonri viendo como la aprendiza se revolva mirndolas con odio intentando llegar
a su cuchillo que estaba un poco ms alejado. La duquesa la mir con disgusto-
Ve lo que le digo?
Madame que vio el cuchillo, entrecerr los ojos y se agach a recogerlo.-
Qu hacas con esto, estpida?
-No se preocupe ms. dijo Marian empezando a ponerse nerviosa
podemos ocuparnos del vestido? Mi prometido est esperando y
-Oh, por supuesto- dijo ponindose manos a la obra.
El vestido le quedaba como un guante y no haca falta ningn arreglo.
Marian suspir aliviada mientras su madre lloraba de alegra. Me lo llevar hoy
mismo.
-Pero hace falta plancharlo y...
-Me lo llevar todo hoy- dijo sin alterarse no dando opcin a discutir
mientras se pona la chaquetilla.
-Bien, Milady respondi la modista llevndose el vestido para envolverlo.
Varias aprendices entraron en la habitacin con todo el ajuar que revisaron
rpidamente. Las chicas miraron a su compaera con los ojos como platos, pero no
se les ocurri abrir la boca. Cuando haban terminado se dio cuenta de que sus
camisones no eran como el que Scott le haba enseado y le pregunt a Madame
discretamente mientras su madre miraba unas medias si tena algo especial.
Madame Blanchard asinti cmplice- Tengo unas telas maravillosas.
-Lo dejo a su eleccin. Puede tener dos para el sbado?
-Por supuesto, se los enviarn a casa. Algn color en especial?- Marian
acostumbrada a su blanco camisn se lo pens un poco.
-Puede ser negro?- pregunt sonrojndose.
-Negro dijo asintiendo-Y qu le parece amarillo? Con su color de cabello
quedar maravilloso.
Asinti y se volvi hacia su madre- Nos vamos?
Despus de despedirse y de que un lacayo cogiera los paquetes que las
aprendices tenan en los brazos, salieron a la sala donde Scott las esperaba
impaciente -Han dejado algo en la tienda?- pregunt divertido al ver la cantidad
de paquetes que se llevaban al carruaje.
-No exageres respondi Marian sonriendo mientras su prometido la coga
del brazo.
Scott inclin la cabeza al salir despidindose de las damas que no perdan
detalle.
-Tengo que ir a la perfumera dijo Marian a sus acompaantes.
-Querida, tu olor es maravilloso. No necesitas perfumes- la duquesa gru y
Marian se ech a rer sin poder evitarlo.
Cuando entraron en el establecimiento. Marian sonri al dueo- Milady ha
venido por su perfume favorito?
-S y por varios jabones de lavanda.- dijo mirando un maravilloso frasco de
cristal- Qu es esto?
-Oh, es mi nueva esencia- dijo orgulloso extendiendo los brazos para coger
el recipiente del expositor- desea probarlo?
-S, por favor- Scott se puso a su lado y frunci el ceo cuando vio como
delicadamente el hombre le echaba el perfume sobre el interior de su mueca.
Marian se la acerc a la nariz y frunci el ceo- Es un poco
-No me gusta para ti, querida- dijo Scott fulminando con la mirada al
dueo.
-Por qu?- pregunt sorprendida volviendo a acercar la mueca a la nariz.
-El que usas me gusta mucho ms- dijo suavemente mirndola a los ojos.
Marian sonri pero no se trag ni una palabra-Quin lo usa?- pregunt al
dependiente que estaba colocando el tapn de cristal a la botellita. Scott se puso
tenso.
-Eso no se lo puedo decir, Milady- dijo incmodo.
-Me parece que mi prometido tiene razn-dijo sonriendo- Me llevar el de
siempre y los jabones.
Scott suspir aliviado y ella aparent no darse cuenta mientras miraba otras
cosas que haba en la tienda.- Qu es esto?
-Son aceites esenciales venidos de Oriente- dijo el hombre envolviendo sus
compras
-Y para qu sirven? Para echar en la piel?
-Para hacer masajes, para nutrir la piel, para aromatizar el agua de la
baera
-Vaya dijo cogiendo una botellita con aroma a lavanda y Scott se acerc
por detrs para decirle al odo- quieres que te de un masaje?
-Me llevo una- dijo en alto llevndosela al mostrador mientras Scott se rea
entre dientes.
Despus Marian decidi que ya haba terminado y coment que podan
volver a casa. Scott no perdi el tiempo y la meti en el carruaje antes de darse
cuenta.
Al llegar a casa almorzaron despus de que Marian se cambiara el vestido
roto alegando que estaba algo incmoda con l.
Cuando terminaron de comer despus de una amena charla, Marian y Scott
se trasladaron al saln No deberas acostarte antes de las visitas de la tarde?
-No vamos a recibir a nadie- dijo sentndose en el sof.
Scott asinti satisfecho- Bien, yo voy a salir. dijo dndole un suave beso en
los labios.
-A dnde?- Marian lo mir con los ojos entrecerrados y Scott se ech a rer.
-Voy a ver al Duque de Stradford. le acarici la mejilla mirndola a los
ojos- Vamos a visitar a ciertas personas de mala reputacin para intentar averiguar
algo.
-Voy contigo- dijo dispuesta a levantarse.
-Ni hablar- la cara del Marqus la par en seco. Marian se dio cuenta
inmediatamente de que no iba a ceder, as que se sent en el sof tranquilamente.
-Est bien- dijo suavemente sin dejar de mirarlo a los ojos- Te espero en
casa.
l pareci satisfecho pero despus de unos segundos dijo advirtindola- Ni
se te ocurra seguirme, Marian
-Ni se me ocurrira- Marian sonri dulcemente- Puede que haga locuras de
vez en cuando, pero controladas. No entrara sola en ciertas partes de Londres sin
acompaante y menos cuando quieren quitarme del medio.
El alivio de Scott fue evidente y se acerc a darle un apasionado beso en los
labios. Le pas los brazos por el cuello y lo atrajo hacia ella sobre el sof. Scott
sonri sobre sus labios- Cielo, tengo que irme dijo apoyando sus brazos sobre el
respaldo del sof para separase de ella.
-Ests seguro que no prefieres que nos echemos una siesta?- pregunt con
picarda- Podemos estrenar ese aceite
Scott gimi cogiendo sus brazos y separndola de l despus de darle un
beso en la punta de la nariz. No salgas de casa- dijo mirndola preocupado- Si
ocurre algo quiero que hables con mi valet. l se encargar de encontrarme.
Marian asinti.-No te preocupes por m. Cudate t.
Ella suspir al verlo salir y decidi subir a su habitacin. Estaba subiendo la
escalera, cuando oy el timbre de la puerta. El mayordomo se acerc a abrir y
Marian le dijo No quiero recibir a nadie.
Sigui subiendo la escalera, cuando una voz femenina la interrumpi.
Hablaba en voz baja con el mayordomo y Marian se gir para mirar por encima de
la barandilla- Duquesa?
El mayordomo se apart dejando ver a la duquesa de Stradford.- Querida
dijo pasando al hall mientras Marian bajaba las escaleras.- He tenido que esperar a
que se fuera el Marqus.
Marian la mir sorprendida y se acerc hasta ella- Pero si iba a ver a su
marido
La duquesa mir alrededor y Marian la cogi del brazo para guiarla hasta el
saln.
- Vamos al saln, all hablaremos tranquilas.- dijo ignorando a los hombres
apostados a la puerta.- Que no se nos moleste- dijo al mayordomo.
-Entendido, Milady.
Cuando cerr la puerta detrs de su invitada, la duquesa la mir- Estoy
preocupada, Marian.
-Sintese, por favor.
-Llmame Elizabeth.- dijo la Duquesa sonriendo.
-Gracias, Elizabeth, qu ocurre?
-La verdad es que se lo he ocultado a mi marido para que no se preocupara
y me dejara venir- dijo sentndose en el sof- y ya me he retrasado demasiado, as
que ah va.
Marian la mir atentamente- Alguien me ha dicho que ..- la mir
preocupada y se notaba que le costaba decirle algo, as que Marian sonri que el
Marqus tiene algo que ver en lo que le est pasando.
-Qu quiere decir?- pregunt perdiendo la sonrisa.
La duquesa se apret las manos- Pues que l est relacionado con sus
intentos de asesinato.-dijo casi sin voz.
Marian se qued lvida- Eso no puede ser Elizabethnos casamos el
sbado.
Su amiga la mir fijamente y le cogi la mano.- Esa persona me ha dicho
que espera casarse contigo el sbado y que cuando ya sea un hecho consiguiendo
tu dinero por ser tu esposo, tendrs una muerte accidental. Que todo lo que est
pasando sobre los atentados a tu vida es una cortina de humo para que cuando
ocurra tu muerte nadie sospeche de l.
-Pero eso no tiene sentido y si alguno de los otros tiene xito?- pregunt
levantndose.-El otro da casi me matan en mi cama. Sino llego a tener el
abrecartas cerca, no lo hubiera contado. Quin le ha dicho ese disparate?
La duquesa frunci el ceo- Una amiga poco recomendable de ese amigo
que le coment. Fue ella la que vino a hablar conmigo.
Marian sonri mirando a la duquesa mientras pensaba en ello- Su nombre?
Su amiga se dio cuenta de que la haban utilizado y se levant
entrecerrando los ojos- Madame Roser.
Abri los ojos como platos. Eso s que no se lo esperaba.- Has hablado con
una meretriz?
Elizabeth se encogi de hombros como si tuviera conversaciones con
prostitutas todos los das y eso divirti mucho a Marian, subiendo varios grados el
aprecio que senta por esa mujer.- La verdad es que no haba hablado con ella
nunca. La haba visto en el teatro varias veces pero ni se me ocurrira acercarme a
ella y menos en pblico. se quit los guantes y el abrigo dejndolos sobre el sof.
Pero ya que me ha implicado en esto la muy arpa, creo que tengo que
demostrarle con quien est tratando.
-Est enamorada de Scott, me lo dijo mi madrina.- la duquesa saba de sobra
que su madrina era la reina
-Hablas con su majestad de prostitutas?- pregunt fascinada.
Marian no le dio importancia- Hablo de todo. Se lo cuento todo.
-Vaya-dijo con admiracin- tienes una relacin muy estrecha.
-No tanto como me gustara. La quiero mucho- dijo sonriendo sentndose a
su lado te apetece un t?
La duquesa asinti y Marian fue a tirar del cordn del servicio.- Entonces
que vamos a hacer para demostrarle a esa mentirosa que nosotras no somos tan
tontas como aparentamos?
Marian sonri maliciosamente mirando a su amiga.- Te apetece ir a la
pera?

Cuando su amiga se fue, subi a su habitacin donde Susan estaba


colocando algunos vestidos- Prepara el blanco de encaje para esta noche
-Vas a salir?
-Vamos a la pera- dijo con una sonrisa. Le cont a su amiga lo que haba
ocurrido y Susan la mir preocupada
-Ests segura de que ha mentido?
-Totalmente. El Marqus no necesitaba montar todo esto para cubrirse. Hay
accidentes todos los das y poda haberse deshecho de m en la luna de miel, a
cientos de kilmetros de aqu. Ya ha ocurrido antes y sabes que los hombres que
vuelven viudos no son criticados de ninguna de las maneras. Siguen con sus vidas
como si no hubiera pasado nada.
Susan asinti- Es cierto recuerdo aquel episodio sobre aquel Conde...
-Ves? Para qu iba a arriesgarse a que todos los maleantes de Londres
intentaran matarme? Alguno podra conseguirlo antes de la boda y fastidiar sus
planes.
Susan se qued convencida y sonri. Nuestro Marqus no hara eso.
-Exacto, nuestro Marqus no. As que avisa a mam para que se prepare,
que nos vamos a la pera.
Un par de horas despus estaba sumergida en la baera cuando se abri la
puerta de golpe-Cmo que vamos a la pera?
Susan grit y Marian sin moverse de la baera sonri- No sabes llamar?-
pregunt mirando a su prometido, indicando con la cabeza a Susan que los dejara
solos.
Scott estaba furioso- Marian, no deberas salir!
Ella sonri pasndose la esponja natural con el jabn por los pechos- Tengo
que ir, querido. Es importante. Has averiguado algo?
-No desves el tema.-dijo quitndose la chaqueta y dejndola sobre la silla
mientras se la coma con los ojos.
-Tengo dos horas para prepararme- dijo con una risita al ver que se
arrodillaba al lado de la baera- Deberas irte o no me dar tiempo.- se ech a rer
cuando la bes en el cuello y ella respondi besando el suyo. Marian se puso tensa
cuando le bes y le agarr por el cuello acercando su nariz otra vez y aspirando
profundamente. Scott al notar su cambio de actitud la mir a los ojos.
-Qu pasa Marian?
Ella se levant de golpe de la baera, mojando todo a su alrededor incluido
a l. Scott gru al ver sus pantalones mojados. Sali pasando a su lado, mojando
el suelo al ir hacia su bata. Se la puso con gestos bruscos, mojndola con la
humedad de su piel y se gir hacia Scott- Dnde has estado, Scott?
-Ya te lo he dicho. He ido con el Duque de Stradford a varias tabernas del
puerto para averiguar algo.- dijo confundido.
-Y las fulanas del puerto usan un perfume que vale cinco libras el frasco?-
pregunt furiosa mirando sus ojos mientras recordaba el aroma de aquel perfume
nuevo que el dependiente le haba ofrecido.
Scott trag saliva y entrecerr los ojos- Marian?
-Con quin has estado, Scott?- estaba tan furiosa que si tuviera una pistola
le pegara un tiro- No habrs sido capaz de serme infiel antes de casarnos?
l se enderez enfadado- No tengo que darte ninguna explicacin.
-Claro que s! Vas a ser mi esposo!- grit ella viendo cmo se iba.
-Exacto, voy a ser tu esposo y que yo recuerde los maridos no dan
explicaciones a sus esposas.- respondi con malos modos.
Marian jade sorprendida- No hace falta que te presentes el sbado!
-Pues muy bien! Tampoco me interesaba mucho!- grit antes de cerrar de
un portazo.
Todava en estado de shock se sent en el banco de su tocador y Susan entr
discretamente. Cario qu ha pasado?
-No tengo ni idea- se pas una mano por su cabello negro nerviosa- Creo
que hemos roto el compromiso.
Sophie entr en la habitacin con los ojos como platos- El Marqus se ha ido
de la casa dando un portazo. No va a acompaarte a la pera?
-Creo que ya no me acompaar a ningn sitio- dijo al borde de las
lgrimas. Cuando una gran lgrima corri por su mejilla se abri la puerta de
golpe sobresaltndola y vio que Scott entraba en la habitacin hecho una furia. Se
par en seco cuando vio sus lgrimas y dijo gravemente-Nos dejan solos, por
favor?
Las chicas se fueron discretamente cerrando la puerta tras de s y Scott se
acerc a ella cogindola en brazos y besando su rostro mientras Marian le abrazaba
fuertemente por el cuello- Princesa, no llores dijo pasando sus labios por sus
mejillas secando sus lgrimas.
-No quieres casarte- susurr ella oliendo ese odioso perfume en su camisa-
te has ido con otra...
-No me he acostado con otra la ech sobre la cama y se le puso encima
mirndola a los ojos- crees que tenindote a ti voy a estar con otra?
Ella frunci los labios. Scott sonri acercndose a ellos y besndolos para
relajarlos- No he estado con otra, slo buscaba informacin. y sugiri sonriendo-
Puedes oler el resto de mi piel si quieres.
A Marian le pareci una sugerencia estupenda y empez a desabrocharle la
camisa. Scott se ech a rer cuando le acarici el torso empujndolo de espaldas a la
cama y sentndose a horcajadas sobre l mientras le ola el pecho. A Scott se le
cort el aliento cuando su nariz pas por su tetilla y aspir fuertemente. Marian
sigui bajando sonriendo satisfecha y le bes el ombligo. Sus cabellos acariciaban
su pecho torturndolo y cuando lleg a la cinturilla del pantaln, le lami la piel.
Scott gimi sentndose de golpe. Marian dijo ronco cogindola por los brazos
tu criada va entrar en cualquier momento.
Ella le mir divertida y se levant de encima dejndole ver un pecho de la
que pasaba.
Est bien.
-Ests satisfecha?- Scott se levant rpidamente mirndola de reojo
mientras Marian se iba hacia el tocador.
-Pues no- dijo rindose entre dientes sentndose en la butaca. Cogi el
cepillo viendo a travs del espejo como Scott se acercaba a ella por detrs.
Le apart la melena y la bes en el cuello mientras acariciaba sus pechos- Si
te portas bien, esta noche quedars ms que satisfecha.
Movi la cabeza para darle mejor acceso y gimi cuando apret un pezn
entre sus dedos- Lo prometes?
Scott sonri contra el lbulo de su oreja Lo prometo.
Llamaron a la puerta y Scott se apart de ella Adelante- dijo Marian
divertida.
Susan entr- Si quieres llegar a tiempo a la pera debemos empezar.-dijo
tmidamente. Scott cogi su chaqueta y suspir para mirar a su prometida- Esto no
me gusta.
-Estaremos rodeados de gente, cario
-Pero sigue sin gustarme. Sali de la habitacin bajo la mirada de Marian
que sonri a Susan.
-Veo que lo has arreglado.
-Ponme guapa. Tengo que estar radiante esta noche- dijo maliciosa
mirndose en el espejo.
Captulo 8

Llegaron al teatro Real a tiempo. Su madre estaba encantada de ir a la pera


y que todo el mundo viera a su futuro yerno con su hija del brazo. Iba hinchada
como un pavo real saludando con la cabeza a sus conocidos, mientras Marian la
observaba divertida. Scott le gui un ojo y ella se ech a rer atrayendo varias
miradas de admiracin-Te he dicho ya que esta noche ests preciosa?- pregunt l
acercndose a su odo.
-Pues ya vers lo que he encargado para nuestra noche de bodas- le
respondi ella sentndose en una de las sillas del palco de la reina.
-Le has dicho a tu madrina que hoy ocupbamos el palco?
-Le envi una nota despus de la comida, mam. Est encantada de que lo
ocupemos con nuestros amigos.- en ese momento llegaron los duques de
Stradford.
Marian se levant sonriendo a Elizabeth, que estaba preciosa con un vestido
verde con ribetes negros- Estoy deseando casarme para poder lucir esos colores
dijo con envidia
Scott arque las cejas-Slo por eso?
-Claro qu pensabas?- respondi maliciosa ganndose las risas de todos.
Las tres mujeres se sentaron en los asientos de delante y los hombres detrs
de ellas. Elizabeth se acerc a ella y le susurr al odo-Ests lista?
Marian sonriendo abri el abanico para tapar la boca y dijo bajito- Se va a
llevar la sorpresa de su vida. Te lo aseguro.
Su objetivo lleg en ese momento. Vestida de rojo y negro, estaba muy
atractiva y Marian la mir atentamente. Deba tener unos treinta y cinco aos y su
cara era una belleza. Llevaba los labios pintados de rojo destacando su plida piel.
El exagerado escote casi dejaba ver sus pezones pero a ella eso no la preocupaba.
Estaba all para ensear la mercanca.
Elizabeth se revolvi en su asiento cuando mir hacia ellas con desprecio
despus elev la vista por encima de sus cabezas y sonri abiertamente inclinando
la cabeza. Obviamente a su prometido. Marian se puso tensa- Ves lo que te digo?
-S, querida- respondi Elizabeth anonadada.- No tiene vergenza.
Marian la mir con simpata- No lo hago porque est enamorada de l. Lo
hago por intentar quitarme lo que es mo- susurr cerca de su amiga.
Cuando el palco de la meretriz estuvo lleno de hombres. Marian se levant
despacio dispuesta a salir. Dnde vas?- pregunt Scott levantndose de su
asiento.
-Vengo ahora dijo sonrojndose.
Scott mir a su madre que estaba hablando con una amiga, cuando la
duquesa de Stradford se levant Yo la acompao. Sern dos minutos. El
espectculo est a punto de empezar- dijo cogiendo del brazo a Marian bajo la
atenta mirada de sus hombres.
Su prometido estaba preocupado pero las dej ir. Los pasillos estaban vacos
excepto por los lacayos que haba por all, as que echaron a correr hasta el palco de
la meretriz. Marian pregunt- Es aqu?
Elizabeth mir alrededor S, creo que s.
Abri la puerta lentamente y apart la cortina para ver las espaldas de dos
hombres que estaban detrs de la mujer. Con el abanico les dio un golpecito en el
hombro y cuando se dieron la vuelta abrieron los ojos como platos al ver quien era.
Ella puso un dedo sobre su preciosa boquita, pidiendo silencio con una sonrisa y
los caballeros se apartaron sonriendo. Marian se coloc detrs de su objetivo y
mir hacia su palco. Scott estaba hablando con el Duque, pero algo debi llamar su
atencin porque mir hacia all sorprendindose al verla detrs de su amante.
Marian se agach sonriendo a su prometido y cogi por el pelo a aquella bruja
tirando de su cabeza hacia atrs para que la viera. La meretriz chill al sentir el
dolor en su cuello cabelludo, atrayendo la mirada de todo el teatro- Hola- dijo ella
divertida al ver como se revolva mientras Marian tiraba ms de su pelo
provocando que arqueara ms el cuello haca atrs- Me han dicho que te gustara
quitarme a mi prometido- dijo en voz bien alta y que te gusta ir diciendo
mentiras por ah.
-Sulteme!- grit ella intentando agarrarla con sus brazos, pero no llegaba.
Aunque Marian se llev algn araazo.
Marian segua tirando de su pelo hacia atrs pero tuvo que dejarlo porque
tema que la silla cayera tirndola de espaldas, as que con la otra mano tir
fuertemente de su oreja retorcindosela. El chillido de la puta hizo rer a medio
teatro- Te voy a advertir una cosa. al ver que la mujer la miraba con odio, dijo
sonriendo- Veo que he captado tu atencin. Es bueno para una puta saber cundo
hay que cerrar la boca- las risas recorrieron el teatro.- No se te ocurra, ni por
casualidad volver a acercarte a m o a mi prometido porque como vuelva a verte la
cara- la advertencia qued clara al mirar sus ojos.- Por qu no buscas alguien
ms apropiado para ti, alguien de fuera de Londres?
Las mujeres presentes aplaudieron mientras los hombres la miraban
escandalizados. Marian continu- Lo has entendido?
-S.-gru la mujer mirndola con odio.
-S qu?
-S, Milady! le espet ella furiosa
-Bien, recuerda quien eres y recuerda quien soy yo dijo tirando de su
cabello provocando que cayera de espaldas quedando con las piernas levantadas y
abiertas a la vista de todos, enseando sus enaguas rojas.
Marian dignamente se dio la vuelta y empez a bajar el pasillo mientras
Elizabeth se rea. Las risas del teatro la siguieron hasta su palco, donde Scott la
esperaba furioso. Sin hacerle caso se sent en su sitio como si fuera una reina y el
pblico, sobre todo las damas la aplaudieron pletricas.- Querida, no has podido
avisarme antes?- pregunt su madre molesta.
-No lo habras aprobado- dijo sonriendo.
-Por supuesto que no- dijo muy seria. Despus abri su abanico y pregunt
por debajo- Te has quedado a gusto?
Marian sonri- Pues s.
-Me alegro, querida.
-Ya hablaremos t y yo le dijo su prometido a su odo- Estas
demostraciones tuyas de celos empiezan a ser un poco extremas, querida.
Marian le mir por encima de su hombro levantando una ceja- Slo he
dejado clara mi postura, querido.
-Pegando tiros y agrediendo a mujeres?- pregunt entre dientes.
-Dejando clara mi postura. No pensaras que te casas con una mujer que
espera que la apaleen o apaleen lo que es suyo verdad?
Durante un segundo vio admiracin en sus ojos verdes. Durante un
segundo.- Hablaremos despus.
Marian mir hacia el palco de la mujer que se haba ido con cajas
destempladas. Saba que no se ira de Londres, pero haba entendido que en ella
tena una enemiga y no se volvera a cruzar en su camino. Y si era tan estpida
como para hacerlo, Marian la volvera a poner en su sitio.
Comenzaron a apagarse las luces y cogi sus binoculares. Disfrut del
primer acto aunque durante el descanso se agobi un poco por la cantidad de
visitas que recibi. Casi todos los conocidos de sus padres y gran parte de las
damas se acercaron a saludarlas.- No estoy de acuerdo con ese tipo de
comportamiento dijo una dama de la que ni saba el nombre- pero esa mujerzuela
lleva mucho tiempo buscndose problemas.-dijo satisfecha. Estoy segura de que
nuestra Lady Marian tena un motivo muy bueno para hacer lo que hizo.
Marian sonri evitando decir el motivo- Nunca me hubiera comportado de
esa manera con una dama- dijo enfatizando la palabra dama.
-Por supuesto- dijo la mujer dndole la razn.
Scott exasperado se acerc a su odo- Nos vamos.
Marian le lanz una mirada que lo dej estupefacto y sise entre dientes- No
te muevas de aqu. Te recuerdo que esto es culpa de tu disoluta vida anterior.
l entrecerr los ojos, pero no se puso a discutir con todo el mundo
rodendolos. Se inici la guerra fra y no se volvieron a hablar hasta llegar a casa.
No s ni cmo se te ocurren estas cosas!-grit Scott pegando un portazo despus
de meterla en el saln.
-Pues la que te espera!- exclam divertida su madre desde el hall.
-Mam, no te metas!
-Es que me apetece un brandy!
Scott abri la puerta y la duquesa entr dignamente. Su prometido se acerc
a mueble de las bebidas y sirvi dos brandys, dndole uno a su suegra. Marian
entrecerr los ojos- Yo tambin quiero.- dijo aunque nunca lo haba probado.
-Lo que me faltaba es que te emborracharas- dijo sentndose en la butaca de
en frente del sof.
-No sabes toda la historia, as que no tienes derecho a juzgarme dijo muy
digna.
-Explcamela por favor, estoy impaciente.
La irona de su tono la enfureci- Tu amiguita le cont a Elizabeth que eras
t el que estabas detrs de mis intentos de asesinato.
A la duquesa se le cort el aliento y Scott palideci- No te creo
-Y no slo eso, le dijo que lo que queras era casarte conmigo por mi dinero
y que luego me eliminaras.- entrecerr los ojos viendo como su prometido se
levantaba con el rostro petrificado- que los intentos de asesinato eran una cortina
de humo para despistar.
Scott dej la copa de coac sobre la repisa de la chimenea y se qued
mirando el fuego
-No me lo puedo creer- dijo l.
-Qu no te puedes creer? Qu una mujer enamorada no hara lo que fuera
para conseguir que su hombre no se casara con otra?- pregunt incrdula.
-Ella no me ama- dijo furioso.
-Claro que s, Scott! Por eso ha intentado que te deje antes de casarme
contigo!- exclam levantndose- Y ese es el motivo de mi comportamiento de esta
noche. Para dejarle claro que hara lo que fuera necesario para alejarla de ti.
-Ella no se parece en nada a ti!- exclam el furioso-Nunca hara algo tan
bajo para conseguir lo que quiere!
Marian palideci mientras su madre jadeaba indignada- Marqus, creo que
debe disculparse!
Scott fulmin a la duquesa con la mirada- Es una consentida que siempre
consigue lo que quiere y le da igual dejarme en ridculo delante de todo Londres
para conseguirlo. No pienso disculparme, Excelencia. As que no vuelva a
sugerirlo.
-Todo lo que he hecho, lo he hecho por ti- dijo ella en un susurr. Eres tan
estpido que no te das cuenta de que ella a costa de tu reputacin, intent
apartarte de m? A quin crees que la buena sociedad hubiera credo si ese rumor
les hubiera llegado? Te hubieran crucificado!
-Ella no ha dicho nada!
-Crees que la duquesa miente?- pregunt ella asombrada- Realmente crees
que esa mujer no fue a ver a Elizabeth y le dijo todo eso? Y si la duquesa no me lo
hubiera contado a m? Y si le lo hubiera dicho a otra amiga en confidencia? En
menos de veinticuatro horas para todo Londres seras un asesino, Scott!.
l se pas la mano por su pelo nervioso y Marian se qued fra- Dios mo
quieres a esa mujer?- la sorpresa fue tan grande que tuvo que sentarse mientras
llevaba una mano a su pecho
-Marian...no es lo que piensas...-dijo mirndola torturado.
La duquesa se levant indignada-No me lo puedo creer! Ya no habr boda!
-No se meta!- grit Scott acercndose a Marian.
A Marian se le pasaban tantas cosas por la cabeza que lo menos le
preocupada era la boda. Mirando sin ver la alfombra pens en como haba
obligado prcticamente a Scott a casarse con ella por una atraccin fsica, cuando l
estaba enamorado de otra mujer que no era socialmente aceptable. Horrorizada
por su comportamiento y porque l hubiera sido tan cobarde para no decirle nada,
le mir con un dolor insoportable antes de decir casi sin voz- Quedas liberado de
nuestro compromiso.
-No te das cuenta de lo que ests diciendo! Quedars en ridculo delante
de todo el mundo!- exclam intentando agarrarla.
Marian trag saliva para evitar el llanto y le mir a los ojos- Todava no te
das cuenta que no me importa lo que piense la gente? Si fuera as nunca me
hubiera prometido con alguien como t. Desgraciadamente tenan razn.- se
levant lentamente y fue hasta la puerta intentando no desplomarse. Cogi el
pomo de la puerta y lo gir antes de decir- Quiero que salgas de esta casa
inmediatamente.
La duquesa llorando la sigui - Mam, por favor quiero estar sola- susurr
cuando sali al hall. Ah- se quit el anillo de compromiso y se lo puso en la mano
sin mirarla- puedes devolvrselo?- sin esperar respuesta recogi sus faldas para
empezar a subir las escaleras mientras su madre observaba como llegaba al piso de
arriba tapndose la boca para que no la oyera sollozar.
Marian lleg a su habitacin que tena la puerta abierta y entr en ella. La
luz de las lmparas de aceite iluminaba la habitacin y como una autmata fue
hasta la banqueta del tocador dejndose caer. Apoy los codos sobre el tocador
apartando las tijeras que haba dejado all Susan y se tap la cara con las manos-
Mi Dios- susurr sintiendo un enorme vaco en su interior. Tena tantas ganas de
llorar que saba que cuando empezara no terminara nunca. Levant la cabeza y se
mir al espejo. Pareca que haba enfermado por el aspecto que tena, estaba plida
y sus ojos brillaban de las lgrimas reprimidas.
Ni se fij en las manos que se abalanzaron sobre ella tapndole la boca y
rodeando su cintura. Sorprendida intent luchar y agarrar las tijeras que haba
sobre le tocador pero no lleg a tiempo mientras la levantaban de la banqueta.
Marian patale golpeando el tocador y tirando los frascos de perfume al suelo.
Intent morder la mano que le impeda gritar, pero le apretaba tan fuerte que
Marian temi que la asfixiara. En su desesperacin por escapar sinti que otras
manos que haba en la ventana la agarraban y en el intercambio grit
desgarradoramente araando a su nuevo captor. La casa despert, pero Marian no
lleg or nada porque un fuerte golpe en la cabeza la dej inconsciente.

Le dola la cabeza y oa un sollozo. Se dio cuenta de que estaba tendida


sobre un suelo de madera y lo record todo.
Cuando abri los ojos vio a una muchachita de su edad que pareca
aterrorizada, sentada en el suelo apretada contra la pared con sus piernas
recogidas. Su ropa pareca fina pero estaba sucia y desgarrada. No llevaba zapatos
y sus pobres pies, estaban sucios y llenos de heridas. Ests bien?- pregunt la
chica limpindose las lgrimas de su sucia cara.
Marian sonri apoyndose en sus codos para intentar incorporarse- Iba a
preguntarte lo mismo- dijo ella divertida.
Sorprendentemente la chica sonri- Cuando te trajeron pensaba que estabas
muerta. dijo acercndose a ella de rodillas y ayudndola a sentarse.
-Cunto tiempo llevo aqu?- pregunt tocndose la cabeza.
-Unos diez minutos- se mordi el labio inferior- T eres Lady Marian.
-Te conozco?- pregunt sorprendida mirando a la chica atentamente. Tena
el pelo castao bastante sucio. Y sus ojos en la penumbra tampoco le dijeron nada.
Su sucia cara tampoco le llam la atencin, ni le dieron ninguna pista sobre su
identidad.
-No, mi presentacin es dentro de un ao- dijo ella sonriendo con tristeza- o
lo era.
-Qu haces aqu?
-Me raptaron a la salida del colegio de seoritas de la seora Primt.
-Por qu?
La chica se encogi de hombros- Por dinero, supongo. Soy hija del Conde de
Netherton.
La fortuna de ese hombre era bien conocida por todos en Inglaterra.- Eres
Lady Emily?- preguntando por la nica hija que tena ese hombre.
La chica asinti.-Al Conde esto no le va a gustar nada.
-Cunto llevas aqu?
-Cinco das, creo- al ver su miedo Marian sinti un escalofro.
-Tranquila, no te pasar nada.- susurr Marian tocndole el hombro.
-Esos tipos son bestias, Marian. No dudarn en matarnos para conseguir lo
que quieren. Uno casi me corta una oreja para envirsela a mi padre.-dijo
temblando
-Entonces estoy bien fastidiada porque a m quieren sacarme los ojos dijo
levantndose.
-Qu quieres decir?- se puso a su lado y la mir atentamente.
-Tienen que llevar mis ojos como prueba de mi asesinato- dijo mirando a su
alrededor para buscar una salida.
-No te molestes, llevo aqu cinco das y no hay manera de salir dijo
observndola- Estamos en un desvn, as que no hagas mucho ruido porque te
oirn y subirn a ver. Y puede que nos llevemos un par de tortazos.
Marian la mir horrorizada por lo que esa chica haba tenido que pasar.
Los desvanes suelen tener una salida al tejado.
-Este no- dijo volviendo a sentarse.
-Cuantos son?
-Tres, dos hombres y una mujer.
-Los has visto a todos?
-Creo que s. El peor es el que tiene una cicatriz que le cruza la mejilla, pero
trabajan para alguien. A ese nunca lo he visto. Le llaman el jefe.
Marian mir desesperada a su alrededor. Tenan que salir de all porque o
se equivocaba mucho o las mataran a las dos en un breve periodo de tiempo.
Bien- dijo levantndose la falda y enseando su muslo. Sac la pequea pistola de
dos tiros y Emily abri los ojos como platos-vas armada?
-He tenido unos das un poco movidos. Es una pena que no tenga la de
cinco disparos.
-Y cmo no te has defendido con ella?
-Porque no me dio tiempo. Me pillaron desprevenida en mi habitacin.-
replic ella furiosa consigo misma.
-Perdona.
-No, perdona t. Es que esta noche ha sido demasiado intensa- dijo
pasndose una mano por la frente.
-Qu hacemos? No sabemos dnde estamos. Ests segura que quieres
ponerte a disparar a lo loco?
-Cuantas personas suben cuando oyen ruidos?
-Una, uno bajito que huele muy mal. Si subiera el de la cicatriz no me
llevara slo dos tortazos.-dijo con una mueca.
Marian se puso tensa- Te han tocado?
Emily la mir sin comprender Te han violado?
-No, pero el bajito lo intent. La mujer por poco lo mata a golpes cuando lo
pill encima de m.
-Cmo es la mujer?
-Es educada, incluso viste como una institutriz. Es mayor.-se encogi de
hombros- Normal. Podra ser una profesora de mi colegio y no se notara.
-Es una mujer cultivada Marian la mir pensando en ello-Y qu hace una
mujer as en este embrollo?
-No tengo ni idea, pero los conoce muy bien. Ellos la obedecen en el acto.
Fue la que impidi que me cortaran la oreja.
-Siempre est aqu?
-No lo s.
-Bien, como slo sube uno haremos ruido para que suba. En cuanto
salgam.
No pudo continuar hablando porque de repente oy un estrpito en el piso
de abajo.- Qu es eso? pregunt Emily nerviosa colocndose a su lado.
-No tengo ni idea- dijo agarrndola y llevndola a una esquina colocndose
delante de ella con la pistola apuntando a la puerta- Pero el primero que pase se va
a llevar un tiro en cara.
Los gritos de la planta de abajo le pusieron los pelos de punta y se
sobresaltaron al or dos disparos.-Dios mo, vamos a morir- gimi Emily agarrando
a Marian por la espalda del vestido.
-T no te muevas- dijo framente al or como suban las escaleras levantando
ms la pistola.
-Marian!- grit la voz de Scott al otro lado.
El alivio la recorri dejando caer el brazo-Estamos aqu!
La puerta recibi un golpe pero no se abri. Recibi otro golpe y Marian
puso los ojos en blanco- Qu tal si buscas la llave?
-Qu tal si te callas?- pregunt l furioso.
-No me hables en ese tono!- grit ella acercndose a la puerta con Emily
agarrada a su vestido. Cuando se dio cuenta se gir abrazndola Ya estamos
libres, Emily. Ese es el idiota de mi ex prometido.
-Te he odo!
-Mejor, as no tengo que repetrtelo a la cara!
La chica sonri tmidamente-Tu ex prometido?
-El muy sinvergenza est enamorado de otra.
-Eso es mentira!- grit furioso pegndole a la puerta otro golpe.
-Te ayudo?- pregunt el Duque divertido.
-Menos mal que llega alguien con algo de msculo!- exclam Marian.
-Veo que tienes a tu novia de uas.
-Ya no soy su novia!
-Marian, cierra el pico! Me colmas la paciencia, mujer!
-Mira quien fue a hablar!
Emily se empez a rer suavemente- Sois divertidos- explic cuando Marian
levant una ceja interrogante.
-S, l es tronchante.
-Muy graciosa. Cuando consiga sacarte de ah nos vamos directamente a
Gretna Green.
-No te lo aconsejo amigo- aadi el Duque.- luego vienen los
arrepentimientos.
Un enorme golpe hizo ceder la puerta y Marian suspir de alivio- Qu ha
pasado?- pregunt acercndose a ellos.
Scott la mir de arriba abajo-Ests bien?
-S, gracias dijo enderezndose para evitar tirarse a sus brazos.- Qu ha
pasado?
l entrecerr los ojos y dio un paso hacia ella, pero al darse cuenta de que
abrazaba a Emily se sorprendi- Quin eres t?
-Es la hija del Conde Netherton.
Un silbido del duque les hizo mirarlo- Se va a montar una buena. Debe estar
como loco buscndola. mir a Emily sonriendo- Milady.
-Duque, es un honor.
-Os conocis?
-La ltima vez que la vi deba tener unos seis aos. Sabes cmo la
llamaban?
Emily sonri respondiendo Esmeralda.
-Y eso?
-Aqu no puedes verlos pero tena unos ojos tan impresionantes como los
tuyos.
-Verdes deduzco dijo Scott.
-Los de mi esposa son hermosos pero los suyos- dijo el duque haciendo
que Emily se sonrojara.
-Nos vamos? Cmo nos habis encontrado? Cmo habis entrado?
-Primero salgamos de aqu- dijo Scott cogindola del brazo-Te encargas de
ella?- le pregunt al duque indicndole a Emily con la cabeza.
-Claro-se acerc a la chica mientras Scott sacaba a Marian de all a toda
prisa.
Scott mir a Marian cogindola del brazo. Baja detrs de m.
Ella asinti levantando la pistola y Scott la mir sorprendido-Ibas armada?
-Ya te lo explico luego-dijo entre dientes. Ya le empezaba a fastidiar el tema.
Scott empez a bajar la escalera de caracol y al acercarse a la puerta la abri
lentamente. Marian vio el cadver de un hombre con un disparo en la cabeza. No
era el de la cicatriz y por el olor que despeda se dio cuenta de que era el otro. El
violador. Pas por encima de l para seguir a Scott, pasando por la cocina para
llegar a un saloncito. Estaba sucio y los muebles eran de buena calidad, pero muy
mal cuidados. Las paredes tenan desconchones y haba manchas de humedad.
Scott la cogi por el brazo y tir de ella- quieres seguirme?- pregunt impaciente.
Marian le sigui hasta la puerta y antes de salir mir fuera. Tir de ella y
salieron corriendo por un callejn. La suciedad y el mal olor provoc arcadas a
Marian- Por Dios dnde estamos?- pregunt cundo la apret contra una pared
de ladrillo, mientras miraba al final de la calle por donde pasaban unos borrachos.
-Cielo, estate callada-susurr l mirndola a los ojos.-Este es el peor sitio de
la ciudad para una dama- Marian asinti.
La volvi a coger de la mano y salieron corriendo. Ella suspir aliviada al
ver un carruaje esperando al final de la calle. Scott la subi rpidamente
cogindola por la cintura y se sent a su lado mirando por la ventanilla. Aqu
vienen dijo Scott unos segundos despus abriendo la portezuela y sus amigos
subieron a l a toda prisa. En cuanto cerraron la portezuela Scott golpe el techo y
el carruaje emprendi la marcha.
Emily empez a llorar de alivio y Marian iba a consolarla pero el duque se le
adelant.
Ests a salvo dijo pasando un brazo sobre sus hombros y abrazndola.
Gracias. Gracias por sacarme de all.
Scott le cogi la mano a Marian y ella mir sus manos unidas. Frunciendo
los labios apart la mano.-Sers cabezota.
-Ya te has ido de mi casa?
-Estaba muy ocupado buscndote por todo Londres.
-Espero que tu valet te haya preparado las maletas.
-Tranquila, las recoger y me ir en un periquete.
-Bien!
-Bien!
El duque se ech a rer a carcajadas y los dos lo miraron sorprendidos- Me
recordis a mi esposa y a m en nuestros primeros tiempos. Me ha entrado
nostalgia.
Cuando llegaron a la casa de Mayfair, Scott sali del coche y baj a las
chicas rpidamente. Entraron en el hall entre gritos de su madre y sus amigas.
-Dios mo, cario- dijo su madre entre lgrimas abrazndola Menos mal
que te ha encontrado.
-S cmo lo has hecho?- pregunt desconfiada.
-Marian!- exclam Sophie sorprendida de su actitud.
-Disculparme- dijo Scott dejndolas all de pie y empezando a subir las
escaleras.
-A dnde vas?- pregunt furiosa.
-A pedir que hagan mi equipaje!
-Bien!
l desde lo alto de la escalera entrecerr los ojos mirndola. De golpe se dio
la vuelta y Marian le perdi de vista.
-Lady Marian sino hubiera sido por l no la habramos encontrado.
-Menos mal que le sac donde estabas a ese maleante al que dispar- dijo
Susan preocupada.
Marian se mordi el labio inferior Me podis contar qu ha pasado?
-Cuando llegamos a tu habitacin, ya no haba nadie. El Marques sali
corriendo y consigui disparar a uno de ellos. Pero a ti te metieron en un carruaje y
salieron pitando.-dijo Susan
-Entonces Scott lo arrastr a la cocina y le sac dnde estabas a golpes- dijo
la duquesa estremecindose- Tena una mirada asesina que daba miedo y el
hombre le dijo donde podamos encontrarte antes de que se diera cuenta de que se
estaba muriendo.
-Entonces mand a por m para ir a buscarla termin el duque sonriendo.
-Mam puedes ocuparte de lady Emily?- sorprendidas todas miraron a la
chica que hasta ese momento pasaba desapercibida en una esquina mirndolos- Es
la hija del Conde Netherton.- su madre abri los ojos como platos- Que le den lo
que pida. Lo ha pasado un poco mal- dijo sonriendo a la chica.- Y que alguien avise
al Conde.
-Yo me acercar hasta su casa- dijo el duque amablemente- Le conozco
desde hace aos. As sabr que esto no saldr de aqu.
Emily estaba tan aliviada que se ech a llorar otra vez y sus amigas se
hicieron cargo de ella, mientras Marian suba la escalera. Fue directamente a la
habitacin de Scott y en ese momento se dispona a recoger su maletn para salir de
la casa. Incluso ya tena el abrigo puesto-Puedo hablar contigo?
-No s si ser buena idea- dijo molesto mientras su valet sala discretamente.
-Quera disculparme por lo de ah abajo. No saba lo que haba pasado- dijo
cruzndose de brazos Perdona por desconfiar de ti.
-Tranquila Scott fue hacia la puerta y Marian se mordi el labio al ver que
se marchaba. Mir la alfombra pues no quera verle partir, cuando oy un portazo.
-Mrame!- ella sorprendida levant la cabeza. Scott que estaba furioso dej
caer el maletn en el suelo y se pas la mano por el pelo- No voy a disculparme por
lo que siento por Julie.
Marian le mir confundida y exasperado explic- Madame Roser Marian
se sent sobre la cama despus de sentir que la traspasaba un rayo, pero no dijo
nada- Forma parte de mi vida desde hace muchos aos Marian y confo en ella. Si
le dijo eso a la Duquesa tiene que haber una razn- Marian baj la mirada. Odiaba
ver la pasin que haba en su rostro al hablar de esa mujer- No voy a disculparme
contigo por quererla, porque lo que siento hacia ti no tiene nada que ver.- Sinti
que el mundo se le caa encima y trag saliva intentando no llorar. A ella la amaba
y a Marian la deseaba. No poda ser ms claro- Este sbado es la boda y a ti te
corresponde decidir si te vas a presentar o no.
Marian neg con la cabeza- Te digo desde este momento que no.
-Mrame!- exclam l con furia acercndose a ella y cogindola por los
brazos para levantarla de la cama.- Mrame para decirme que no te casars
conmigo!
Ella levant la barbilla y lo mir retndolo con sus ojos violetas cuajados en
lgrimas. El rostro de Scott estaba desencajado No me casar contigo- dijo casi sin
voz.
Entrecerr sus ojos verdes y con firmeza la apret contra su pecho- Te juro
por Dios que te dara una zurra por tu comportamiento. La empuj, tirndola
sobre la cama y dijo con desprecio- Slo eres una caprichosa que no piensa ms
que en s misma.
Esas palabras enfurecieron a Marian- Y t eres un putero que me crees tan
desesperada por estar contigo, como para soportarlo todo! Grit levantndose de
golpe- Debes creerte el centro del universo para pensar eso!
-Como eres t la que ha manipulado a todo el mundo para conseguir esta
boda, sers t la que la cancele-dijo irnicamente yendo hacia la puerta- y la que
dars las explicaciones- cuando se dispona a salir la mir por encima del hombro-
Y respecto a esas amenazas buena suerte pues ya no estar ah para rescatarte
otra vez
-Ni falta que me hace!- grit ella cogiendo un jarrn y tirndolo contra la
puerta que se cerraba en ese momento.
En cuanto se qued la habitacin en silencio fue consciente de que ya no
volvera con ella. Rota de dolor cay de rodillas sobre la alfombra mirando la
puerta. Le costaba respirar y un suave gemido sali de su garganta antes de
echarse a llorar. Ni se percat de cunto tiempo estuvo all. Slo cuando Sophie la
abraz se dio cuenta de que no estaba sola. La llevaron a la cama y le dieron algo
de beber. Poco a poco el sueo la super y se qued dormida con las lgrimas en
las mejillas.

Al despertar le dola la cabeza. Gimi abriendo los ojos, la luz que entraba
por la ventana le hizo cerrarlos de nuevo. Marian?- pregunt la voz de Susan
suavemente- ests despierta?
-S- su garganta raspaba y tosi varias veces al contestarle.
-Voy a llamar al mdico- dijo Susan sentndose en la cama y tocndole la
frente.- No tienes fiebre pero esa tos no me gusta nada.
-No es nada- dijo ronca con tristeza es de haber llorado.
Susan apret los labios y le acarici el pelo- Lo siento mucho, cario.
-Me equivoqu.
La sorpresa de Susan casi la hizo sonrer- T nunca te equivocas murmur
su amiga.
-Claro que s. Como todo el mundo- se incorpor sentndose en la cama y se
abraz las piernas No sera humana si no cometiera errores.
Susan la mir con los ojos entrecerrados y se levant de la cama- Quieres
que te traiga una bandeja?
-Qu hora es?- pregunt sin ganas.
-Las tres de la tarde.
Marian abri los ojos como platos y apart las sbanas.-Tengo que hablar
con mi madrina- dijo acercndose a su secreter.
Lo abri y sac una hoja de papel Marian, deberas pensar en ello.
Se sent y empez a escribir- No hay nada que pensar.
-Claro que s!- exclam su amiga arrebatndole la pluma de los dedos-
Escchame bien! Sabes lo difcil que es encontrar a una persona a la que llegues a
amar?- Marian la mir sorprendida- Por Dios, mira a tu madre, mira a Sophie o a
m! Ninguna hemos amado a un hombre como t amas a Scott!- Susan se arrodill
a su lado y cogi sus manos- Es un buen hombre, Marian. Y si no te ama siempre
puedes lograr que lo haga. Hace muy poco que lo conoces y te aprecia de verdad
quin dice que en un ao no te vaya a amar?
-Est enamorado de otra, Susan- dijo casi sin voz.
-Y quin es ella? Una mujer que est en la sombra, que no le dar hijos, que
no compartir su cama. Esa sers t y t tendrs que conseguir que te ame.
Marian se puso a llorar- Y si no lo consigo? Sufrir un matrimonio en la
que estar atada a un hombre que no me ama.
-Acaso piensas que los matrimonios que conoces se aman?
-Los Duques de Stradford se aman- dijo convencida limpindose las
lgrimas.
-Alguien ms?- pregunt divertida.
Marian lo pens mucho y no record a nadie ms, as que neg con la
cabeza- Entonces lo nico que puede pasar es que tengas un matrimonio como el
resto de la buena sociedad. Pero ahora te voy a hacer slo una pregunta Marian
asinti-Sers capaz de amar a otro hombre como amas a Scott?
La pregunta sorprendi tanto a Marian que se qued blanca y despus de
pensarlo unos segundos respondi- Nunca amar a nadie como a l.
Susan asinti satisfecha- Pues ah tienes tu respuesta. Ahora piensa en ello
mientras te traigo algo de comer. Despus si todava quieres, puedes escribir esa
carta.- dijo llevndose la pluma.
Marian despus de salir su amiga de la habitacin fue hasta la ventana y se
sent sobre el cojn del banco mirando hacia fuera. Los carruajes pasaban por la
calle y un chico barra la acera pero Marian no se fijaba. Pensaba en todo lo que
Susan le haba dicho. Sera capaz de casarse con l y aguantar que Scott quisiera
ms a Julie que a ella? Suspir empaando el cristal. Prefera tenerlo as a no
tenerlo en absoluto? Slo pensar en que Scott no la volviera a acariciar se le hacia
un nudo en el estmago. Qu poda hacer? Adems puede que ahora l tampoco
quisiera casarse con ella. Con lo que le haba costado convencerlo la primera vez
cmo iba a conseguir que la aceptara de nuevo?
Marian gimi porque no saba qu hacer. Slo quedaban tres das para la
boda y no saba que hacer!
Tena que salir de all a pensar y se acerc al armario. Slo haba una
manera de sentirse mejor, pens mientras sacaba su traje de montar. Susan al verla
vestida y con el pelo suelto cuando volvi con su bandeja, la mir con los ojos
como platos Ni hablar.
-Por favor, Susan. Necesito salir.
-Ests loca? Te intentan matar y t pretendes salir a cabalgar?-pregunt
incrdula dejando la bandeja sobre la mesa.
-Lo necesito. Necesito desahogarme.- dijo casi desesperadamente girndose
hacia la puerta. Con paso firme recorri el pasillo, baj las escaleras corriendo y se
dirigi al establo. Uno de los hombres apostados en la puerta la detuvo- Milady, no
pensar salir despus de lo de anoche.
-Aprtese de mi camino- dijo sacando su colt del bolsillo de su falda y
apuntndole a la cara.
El hombre abri los ojos como platos y se apart de la puerta. Su compaero
ni se inmut y Marian abri de golpe la puerta para salir al exterior.
Estaba a medio camino del establo cuando la vio Jeffrey y al ver su
expresin torturada sali corriendo para traerle a Rayo. Cuando lleg con el
semental que estaba muy inquiet, Jeffrey le dijo- Tenga cuidado, Milady. Hoy no
s lo que le pasa.
Marian mont sobre Rayo y le abraz el cuello acaricindolo con la mejilla.
Rayo se tranquiliz un poco y Marian sonri Vamos hermoso- le susurr.
Sali de los establos y fue hacia la calle sorteando a los carruajes que
pasaban a su lado. Una conocida de su madre la mir atnita al verla con esa guisa.
En cuanto pas la entrada a Hyde Park sali a galope, dejando su melena negra al
viento. Marian apret el pas llegando al lago Serpentine, bordendolo. Cuando
estaba de vuelta relaj el paso y durante unos minutos desmont paseando cerca
del lago con Rayo siguindola. Durante esos momentos pens en los instantes que
haba compartido con Scott y se dio cuenta que haban sido los ms maravillosos
de su vida. Estaba dispuesta a que fueran los nicos? Marian mirando el agua
entrecerr los ojos. Ni hablar.
Cuando lleg a la casa y se encontr a un montn de gente en el saln que
discutan- Qu pasa aqu? grit en voz bien alta para que la escucharan. Los
duques, un hombre que no conoca, su madre y Madame Roser se giraron
sorprendidos.
-Gracias a Dios susurr Elizabeth.
-Se puede saber dnde estabas?- grit su madre histrica.
Marian la ignor para mirar a la causante de sus desgracias. Dio dos pasos
hacia ella y Julie se levant de su asiento precavida. Marian la mir de arriba abajo.
Llevaba un vestido de paseo que podra pasar por el de una dama de alcurnia. Su
sombrero que llevaba un velo para que no se le viera la cara, en ese momento
estaba recogido en la parte de arriba de su sombrero. Qu hace usted en mi
casa?- pregunto con voz fra.- Es que no tiene vergenza?
-Marian...- dijo Elizabeth acercndose a ellas- querida, creo que tenis
mucho de qu hablar.
Marian mir a los ojos a Julie- Qu puede tener que decirme que ya no
sepa?
La mujer se enderez No hubiera venido, se lo aseguro. Sobre todo
despus de su comportamiento en el teatro, pero tengo algo importante que decirle
y la duquesa ha sido tan amable de no dejarme esperando en la calle.
Fulmin con la mirada a su madre que se encogi de hombros. Marian
volvi la vista al objeto de sus desvelos y le indic con la cabeza que la siguiera.
Sin esperarla sali del saln y fue hacia el antiguo despacho de su padre. Esper
con la puerta abierta a que entrara, cerrndola a su paso- Qu puede ser tan
importante como para que venga a mi casa?
Julie se sent muy recta en una de las butacas Por favor, sintese aqu- dijo
indicando la butaca de al lado.
Marian lo hizo a regaadientes. Julie la observ y sonri dejndola perpleja-
Sabe? Es mucho ms bella a la luz del da.
Incmoda se revolvi Qu quera decirme?
Julie hizo una mueca- Por su manera de tratarme ayer noche, me di cuenta
de que Scott no le haba contado nada.
-Nada sobre qu?
Julie mir al suelo preocupada antes de volver a mirarla a los ojos- Lo que le
voy a contar es algo que no le he contado a nadie y ahora estoy segura de que Scott
tampoco. Marian esper impaciente- Yo soy hija de la esposa del padre de Scott.
Frunci el ceo sin entender-Perdn, me lo puede explicar? Es que creo
que no la odo bien.
Julie sonri- Estoy segura que me ha odo perfectamente. Mi madre era la
Duquesa de Richbourne.
Marian abri la boca sorprendida- Es la hermana de Scott?
Neg con la cabeza- En realidad no. Pero para m, como si lo fuera.
-Perdone pero no entiendo nada, si es la hija de la duquesa....
-De la duquesa con otro hombre.
Marian se qued plida- Pero si usted es mayor que Scott.
-Un ao- dijo ella sonriendo- La gente no lo sabe pero Scott naci un ao
despus que yo.
-Su madre se cas en estado- dijo Marian empezando a darse cuenta de las
dimensiones de lo que esa mujer le estaba diciendo.
-S dijo con pena- La casaron con el duque. l quera su dinero y ella
necesitaba un marido. Yo nac cinco meses despus de su matrimonio. Despus de
nacer me llevaron a casa de una mujer que me cuid hasta que pude ir a un colegio
de monjas.
Marian levant una ceja y Julie se ech a rer- Entiendo lo que piensa. Scott
naci un ao despus pero no era hijo de mi madre, sino de la amante del duque.-
Marian jade sorprendida pero Julie continu- Dijeron que era hijo de mi madre y
fue criado con todos los privilegios que su padre le proporcion.
-Entonces l no puede volverse...- se dio cuenta de lo que iba a decir y mir
a Julie avergonzada.
-Loco?- pregunt divertida- No, Scott no se volver loco. O eso creo porque
ltimamente no es el que conozco.
-Lo siento, no quise decir
-No tiene que disculparse. Aunque mi madre se volvi loca de dolor,
Milady. Por la persona que me cri, s que era tremendamente infeliz. Obligada a
casarse y a abandonar a su hija, mientras tena que criar al hijo de otra- la mirada
de Julie se perdi pensando en ello- qu mujer no se volvera loca?
-Estoy de acuerdo- opin Marian.
-Scott cuando se enter de que tena una hermana ya era tarde para
ayudarme. Tuve una relacin con un hombre que me destroz. Me echaron de la
escuela y mi padre no me ayud, dicindome que yo no tena la fortuna de mi
madre para salir de ese embrollo- Marian endureci el gesto odiando a ese
hombre- Desgraciadamente o no, perd el nio. Pero mi reputacin ya estaba
destrozada, as que no me qued ms remedio para sobrevivir que hacer lo que
hago ahora.
-Lo siento mucho dijo sintiendo pena por ella.
-Cuando conoc a Scott, l tena diecisiete aos- dijo sonriendo- y se qued
tan escandalizado de mi historia que fue a ver a su padre para pedir una
explicacin. Nunca me cont que era lo que le haba dicho, pero desde aquel da le
odi intensamente. Decidi dejarle en ridculo de la nica manera que poda.
-Siendo un paria social. Que ninguna casa decente le recibiera.
Julie sonri con tristeza- Las salidas desenfrenadas, las amantes, las deudas
de juego Saba que su padre no tena ms remedio que callar y pagar. El Duque
decidi recluirse en el campo, harto de los chismes sobre su hijo.
-As que consigui desesperarle- dijo con una sonrisa.
-El problema es que Scott no se daba cuenta de que con su actitud se cerraba
muchas puertas. Le hubiera encantado entrar en poltica, pero ahora eso ya no es
posible.- dijo su hermana con tristeza.
La mir a los ojos despus de unos segundos- Entonces apareci una mujer
de ojos violetas, que le puso muy nervioso y yo me preocup. Siento haber dicho a
la duquesa de Stradford esas mentiras, pero en ese momento consideraba que l
quera alejarse de usted a causa de una conversacin que mantuvimos en mi casa,
as que intent ayudarle.- Julie suspir- Evidentemente despus de su reaccin en
el teatro, me di cuenta de que me haba equivocado. Porque estaba dispuesta a
luchar con una mujer como yo por l, pero ya no poda decir nada.
-Cmo supo lo de mis atentados?
-l mismo me lo cont preocupado, intentando descubrir quien estaba
detrs. Por mi profesin conozco a gente de mala reputacin. Pero ayer por la tarde
le dije a Scott que no haba averiguado nada. Desgraciadamente no record
hablarle sobre mi conversacin con la Duquesa para que estuviera prevenido.
-El perfume era tuyo- susurr ella.
Julie la mir sin comprender- Da igual.- se levant y empez a dar vueltas
por el despacho muy nerviosa. De repente se dio cuenta de que no tena que
competir con nadie. Ella sola haba alejado a Scott de su lado y gimi al acordarse
de todo lo que le haba dicho.
-Qu ocurre?- pregunt Julie levantndose.
-Lo que ocurre es que he metido la pata hasta el fondo- dijo acercndose a
ella y dndole un abrazo gracias por contrmelo.
Julie se emocion separndose de ella sonrojada- De nada. se fue hacia la
puerta- Ahora tengo que irme.
Marian vio cmo se alejaba de ella y el hombre desconocido que haba
estado en el saln la esperaba en el hall para acompaarla. Julie se baj el velo
sonriendo y salieron de la casa. Marian pensativa entr en el saln y se sent a lado
de Elizabeth que le sirvi una taza de t. Todos la miraban atentamente.- Y bien?-
pregunt su madre impaciente.
-Alguien sabe dnde est mi ex prometido?
El duque la mir divertido-Y por qu quieres saberlo si puede
preguntarse?
-Porque nos casamos en tres das y l no lo sabe- dijo sonriendo antes de
beber de su taza.
Los duques se echaron a rer mientras la duquesa la miraba con los ojos
entrecerrados-De verdad, Marian. Me vas a volver loca!
Hizo una mueca porque se mereca el reproche- Bueno, si me disculpis
tengo que ir a arrastrarme, para que me perdone.- dijo levantndose.
-Est en su casa dijo el duque sin dejar de rerse- o al menos lo estaba hace
una hora.
-Eso me facilita el trabajo.
Captulo 9

Se baj del coche de caballos en Grosvenor Square con ayuda de un lacayo.


Subi los cinco escalones que la llevaban a la puerta de la casa de Scott y tir de la
campanilla. Cuando se abri un mayordomo que deba tener noventa aos levant
una ceja al verla- S?
Marian sonri pensando que ese hombre tena que haber visto de todo- Soy
Lady Marian Andover y vengo a ver a mi prometido.
El hombre sonri de oreja a oreja hacindose a un lado- Si me permite
decirlo Milady, es usted preciosa.
Sonri pensando que a un mayordomo de esa edad se le perdonaban las
indiscreciones- Gracias
-Svenson
-Gracias, Svenson. Dnde est el Marqus?- pregunt mirando a su
alrededor. La verdad es que la casa necesitaba una mano femenina, pero tena
muchas posibilidades.
-Est en su dormitorio- Svenson hizo una mueca.
-Ha bebido?- pregunt subiendo por las escaleras.
-Ms bien no ha parado, Milady. Est de lo ms pesado.- dijo mirndola
agarrar las faldas de su vestido lila para terminar de subir las escaleras.
-Hacia dnde, Svenson?
-La segunda puerta de la derecha, Milady.
Ella fue hacia all y respirando hondo abri la puerta. Scott estaba dormido
boca abajo, totalmente desnudo. Marian sonri mirando su trasero y frunci el
ceo al ver la botella vaca tirada en el suelo. Dej su bolsito de seda sobre la
mesilla de noche y se quit la chaquetilla dejndola sobre la silla. Empez a retirar
los corchetes delanteros de su vestido y lo dej al lado de la chaqueta. Despus de
quitarse las enaguas, se acerc en ropa interior hasta Scott mientras se soltaba el
pelo. Se subi a la cama y se arrodill a su lado. Con el dedo ndice, le acarici
suavemente la columna desde la base de su pelo negro bajando lentamente hasta
llegar a sus glteos. Vio cmo se tensaba y se dio cuenta de que estaba despierto.
Se tumb sobre l sintindose embriagada a sentir su piel y le dijo al odo- He
venido a que me des esa zurra.
Scott gru y Marian le bes en el cuello He hablado con tu hermana- eso
hizo que se volviera de golpe tirndola de la cama pillndola desprevenida.
-Auch- dijo acaricindose el trasero mientras Scott obviamente enfadado la
miraba desde arriba- No protestar por esto, si me perdonas.
-Has ido a molestar a Julie otra vez?- pregunt furioso.
-Ella ha venido a hablar conmigo- respondi levantndose. Se sent en la
cama a su lado y l se apart.
-Y ahora tengo que perdonarte no?- dijo levantndose de la cama.
-Tienes que reconocer que diste a entender que era tu amante, Scott.
-Yo nunca he dicho eso!
-Pero cuando te acuse de ello, no lo negaste!- respondi enfadndose. Al
darse cuenta respir un par de veces.
-Te he dicho que no tengo que darte explicaciones de lo que hago.
Eso estaba por ver, pens Marian comindoselo con los ojos.- Eso dices-
contest indiferente quitndose la parte de arriba de la ropa interior- Querido vas
a darme esa zurra o me vas a hacer el amor? Porque yo prefiero lo segundo.
Scott la miraba asombrado mientras bajaba los pololos quedndose
solamente con las medias y las ligas sentada frente a l con las piernas a un lado.
Vstete ahora mismo y sal de mi casa- dijo entre dientes con cara de querer matarla.
Marian puso morritos y se tumb boca abajo.- Tenemos que hablar- dijo
apoyando sus codos sobre el colchn y levantando las piernas. La posicin dejaba a
la vista la espalda y el trasero de Marian, enseando al doblar sus piernas por las
rodillas sus pequeos pies cubiertos por las medias. Su pelo negro caa por su
hombro y la luz de la chimenea formaba unas sombras por su cuerpo realmente
seductoras. Scott sin dejar de mirarla se puso tenso y Marian sonri al ver que su
cuerpo reaccionaba.- Querido, ven a la cama.
-Ni hablar! Fue hasta la silla donde estaba el vestido de Marian y lo cogi
tirndoselo a la cara- Vstete!
Confundida lo cogi cubrindose con l-No creas que porque vengas a
ofrecerte a m, voy a perdonar lo que has hecho!
Se sonroj intensamente al or sus palabras- No saba que me estaba
ofreciendo.
-Crees que desnudarte y meterte en mi cama donde yo no te he invitado,
no es ofrecerte?- se acerc al armario y cogi una bata cubrindose. Marian dolida
y avergonzada mir alrededor buscando su ropa interior.
-No quieres arreglarlo.- no era una pregunta, Marian lo afirm cogiendo la
camisa interior.
Scott se ech a rer cruelmente- T ests bien de la cabeza? Me veo
obligado a casarme contigo y qu haces t? Hacerme el hazmerrer de todo
Londres retando a una de mis amantes a duelo y agrediendo e insultando a mi
hermana!
Marian se sonroj intensamente- Lo de tu hermana lo siento de verdad-
murmur.
-Y qu hago yo, Marian? Despus de insultarme de esa manera te sigo por
todo Londres para sacarte de otro de lo! grit Scott fuera de s- Y para colmo me
echas de casa!
Ella no dijo nada mordindose el labio inferior- Has hecho conmigo lo que
te ha dado la gana desde que me conoces y esto se acab!
-Por eso he venido para que me des esa zurra y te desahogues- lo dijo
suavemente en contraste con los gritos de Scott y el la mir como si estuviese loca.
Marian entrecerr los ojos- Est bien -dijo levantndose de la cama y colocndose
ante l con el vestido ante ella- No te animas? Puedo decirte ms cosas que he
hecho para que no tengas remordimientos.
-Qu?
Marian pens en ello pero despus de meditarlo un poco se encogi de
hombros y le mir a los ojos- Hoy por la maana he salido a cabalgar yo sola.
Scott entrecerr los ojos, si antes estaba enfadado ahora estaba colrico.
Marian sonri- Y el otro da en la modista intent matarme una de las chicas y no
te dije nada.
l dio un paso hacia ella abriendo y cerrando las manos. Marian mir
fascinada la vena de su cuello Scott ests bien?
-Algo ms?
Marian se encogi de hombros mirando su cuello que pareca ms grande-
No s
Le arrebat el vestido de las manos, tirndolo al suelo y la agarr por la
cintura, elevndola y pegndola a l. Sorprendida chill del susto y se iba a agarrar
a su cuello cuando la tir sobre la cama, con tan mala suerte que no control su
fuerza y Marian grit al ver que rebotaba cayendo al otro lado de la cama de
cabeza. Marian!- grit Scott apareciendo al otro lado de la cama con la cara
desencajada del susto. Ests bien?
Ella tirada en el suelo boca abajo se apart el pelo de la cara y le mir
entrecerrando los ojos. Apoy las palmas de las manos en el suelo y se arrodill.
Ests bien?
-Est claro que necesitamos una cama ms grande- le dijo muy seria.
Scott se ech a rer y la agarr por los brazos pegndola a el. Me
perdonas?- pregunt Marian abrazndolo fuerte y apoyando su mejilla sobre su
pecho.
-Me vas a hacer envejecer antes de tiempo- dijo divertido acariciando su
espalda.
-Eso significa que te presentars el sbado?- pregunt suavemente
temiendo que le dijera que no.
Scott suspir bajando sus manos hasta su trasero Eso es que s?- ella
sonri apartndose y mirndole a los ojos.
-Ya veremos- dijo Scott misterioso antes de besarla en la boca
apasionadamente.
Marian le abraz por el cuello. Scott le apret el trasero pegndola a su
cuerpo y levantndola del suelo quedndose los dos de pie al lado de la cama
devorndose mutuamente. Volvi a apretar su trasero elevndola contra su
miembro y provocando que Marian abriera las piernas, rodeando las caderas de
Scott con ellas. Gimi cuando comenz a besarla en el cuello y abri los ojos
sorprendida cuando sinti como su miembro entraba en ella. Scott la mir a los
ojos Cruza tus piernas detrs de m.-dijo con voz ronca.
Marian hizo lo que le pidi aferrndose a su cuello y Scott entr en ella
hasta el final. Grit al sentirlo totalmente dentro de ella arqueando el cuello y l
gru de satisfaccin. Ya puedes empezar.
Ella le mir a los ojos, confundida y muerta de deseo. Yo?- pregunt
impaciente.
La gui subiendo sus caderas con sus manos y Marian le mir sorprendida.
Entiendes?
Apoyndose en sus talones, Marian levant su cadera suavemente y gimi
por el placer que la recorri- Muy bien, reptelo.- dijo l contra su cuello.
Lo repiti lentamente hacindolo gemir y lo repiti varias veces ms,
acelerando el ritmo. Algo en su interior le deca que tena que ir ms rpido y
frustrada protest al no conseguir lo que quera. Entonces Scott la tumb sobre la
cama empujando en ella con un ritmo frentico mientras acariciaba sus pechos,
catapultndola a un universo paralelo en el que slo haba placer. Ni escuch el
grito de Scott diciendo su nombre cuando se derram en interior de su vientre,
dejndose caer a su lado y llevndola con l.
Sin aliento y sudorosa, respir agitadamente sobre su pecho parcialmente
cubierto por la bata mientras Scott la agarraba por la cintura. Cuando volvi a la
realidad suspir. Te presentaras el sbado?
Scott se ech a rer y Marian levant la cabeza para mirarlo interrogante-
Puede respondi cogindola por los muslos y colocndola a horcajadas sobre l.
-No me dejars plantada ante todo Londres dijo divertida.- Y si me has
dejado en estado? Qu dira tu hijo?
-Qu su madre est loca?
Ella hizo una mueca- Puede, pero Scott Junior me apoyar a m.
-Scott Junior?
-S contest riendo cuando Scott acarici su trasero.- No te gusta el
nombre?
l la mir enigmtico- Creo que tendr que asegurarme de que esperes un
nio, para que la humillacin sea completa.
Meti una mano entre sus piernas y Marian perdi el aliento mirndolo a
los ojos. Acarici sus pliegues suavemente sonriendo. Cuando introdujo un dedo
en ella, Marian jade S cielo, creo que voy a asegurarme de ello.
Durante las siguientes horas no le dio tregua y slo cuando Marian le
suplic que la dejara tranquila, se acost a su lado agotado. Se qued dormida
abrazada a l.

Cuando despert, se incorpor de golpe. Scott!- exclam al ver que era de


noche
l se despert del susto y cogi la pistola que tena sobre la mesilla de noche
mirando a su alrededor. Al ver que no haba nadie la mir interrogante- Es de
noche!
El alivio que vio en su cara la indign- Mi madre me va a matar!- exclam
levantndose de la cama
-Vuelve a la cama, Marian- dijo dejando la pistola- ya me he ocupado de
eso.
Ella se par en seco con el vestido en la mano-Qu has hecho?
-He enviado una nota diciendo que te quedabas en mi casa- Marian se
sonroj, pero se relaj visiblemente.
-Va a pensar que no tengo vergenza- dijo tirando la ropa al suelo.
Scott se ech a rer-Creo que te conoce lo suficiente para saber eso.
-Muy gracioso- se sent en la cama. Ella le mir con picarda As que no
tengo vergenza?
l gimi y la tumb a su lado- Durmete.
Despus de unos minutos Scott suspir antes de decir- No duermes.
-No- susurr ella acariciando su pecho.
-Cielo, quedan cuatro horas para que amanezca.
-Lo siento, pero me he desvelado.
-Te preocupa algo?- pregunt divertido.
-Aparte de no saber si tengo prometido?- pregunt hacindolo rer.
-S, aparte de eso.
-Bueno que me intenten matar tampoco me tranquiliza- dijo irnicamente.
Scott hizo una mueca- Tarde o temprano, esto se acabar y a ti no te pasar
nada. Tengo una idea.
-S?
-Voy a hacer una contraoferta.
Ella le mir interrogante. A quin?
-Voy a ir con ayuda del Duque a la taberna donde se ha iniciado todo y voy
a contraofertar. Voy a ofrecer mil quinientas libras por la cabeza del que ha
iniciado esto.
Ella le mir con admiracin- As se volvern contra l.
-Exacto. As que no te preocupes ms y durmete.
Despus de unos minutos en los que Marian pens en todo lo que poda
pasar si Scott haca eso, se dio cuenta de que l igual no tena el dinero. Haba que
tener en cuenta de que era el hijo de un Conde y reciba una asignacin. Qu
pasa ahora?- pregunt Scott divertido.
Ella se revolvi incmoda Marian?
-Es que...- No quera iniciar el tema, sobre todo sabiendo lo sensibles que
eran los hombres con el tema del dinero. El dinero lo pondr yo.
Scott frunci el ceo y la mir Qu pasa, Marian?
Se incorpor sentndose en la cama para mirarlo- Es que tu tienes una
asignacin y tienes tus gastos
Scott sonri asintiendo-Y?
-Pues eso, que el dinero lo pongo yo si se encuentra a esa gente.- dijo muy
incmoda.
-Marian, crees que no tengo dinero?- pregunt divertido sentndose en la
cama y apoyndose en el cabecero de la cama.
Marian se avergonz-Lo tienes?
Scott se ech a rer.-No te preocupes por eso.
Le intrig esa frase As que tienes dinero.
-Lo suficiente para que te compres esos vestidos tan caros. Ahora a dormir.
-Pero tu hermana dice que es tu padre el que paga tus deudas de juego.
-Eso lo hago para fastidiar- dijo divertido con el tema.-l no sabe lo que
tengo y nunca lo sabr. He hecho algunas inversiones que no han ido mal.
Ella entrecerr los ojos- Qu tipo de inversiones?
Scott se ech a rer- No vas a parar verdad?
Se sonroj Tienes razn, no hace falta que me lo digas- se sent a su lado
apoyndose en el cabecero de la cama.- pero si me lo cuentas
l le pas el brazo sobre los hombros y la atrajo a l- Pues he invertido algo
en ferrocarriles, tengo un par de barcos de transporte de mercancas a las
Amricas, un par de minas de plata y una fbrica de seda.
Marion abri los ojos como platos y le mir a la cara- Somos ricos?
Scott se ech a rer- Cielo, t ya eres rica.
-Pero eso no tiene nada que ver con nosotros. T eres rico y al casarme
contigo s que no lo haces por mi dinero.-dijo satisfecha.
-Y eso es importante para ti?- susurr l acaricindole la mejilla.
-S.
Scott la bes en los labios- Pues me alegro de poder comprarte todos esos
fantsticos vestidos.
Ella le bes la barbilla y dijo suavemente- Como no necesitas mi dinero
puedo usarlo en lo que quiera?
-Qu?- Scott la mir divertido- Ni hablar.
-Por qu?
-Hacemos un trato. Ese dinero lo gastars t como te venga en gana- ella lo
mir satisfecha- pero para las cantidades superioresde doscientas libras, me
consultars.
A Marian se le ilumin la mirada.- Slo consultarte.
-Bueno, si no creo que sea buena idea respetars mi opinin.
-O sea que te tengo que obedecer- dijo tensndose.
-Cielo, no empieces a discutir.- Marian se relaj contra l y sonri pensando
que ya le convencera .Tampoco haba que forzar el tema.
Despus de unos minutos Scott pregunt Ests dndole vueltas a cmo
convencerme?
Ella jur por lo bajo y l se ech a rer- Cmo haces eso?
-El qu?- pregunt hacindose el tonto.
-Nadie sabe lo que pienso, mientras que t siempre me pillas. protest ella.
-Entonces no me dars sorpresas desagradables- dijo divertido.
-Muy gracioso.-le dio un mordisquito en el pectoral.
-Deberamos dormir, maana quiero llevarte a un sitio.
-A dnde?
-No pensars en casarte sin conocer a tu futuro suegro?- la irona de su voz
la tens.
-No soy apropiada?
-Es la nica alegra que le voy a dar al viejo desde que me enter de lo que
hizo. el rencor de su voz la puso nerviosa.
-Quieres que me lo cargue?- lo dijo tan seria que Scott se ech a rer
apretndola contra l.

A la maana siguiente Scott despus de hacerle el amor, la llev hasta su


casa para que se cambiara. Se puso su mejor traje de viaje. Su madre les
acompaara para guardar las apariencias. Adems quera conocer a su consuegro.
Su destino era Brentwood Mayor. Era la inmensa casa de campo que le
corresponda a Scott por su ttulo. La finca del ducado se haba perdido en un
incendio haca aos, antes de que su padre heredara el ttulo. Scott no iba mucho
por all aunque era donde haba sido criado.
Afortunadamente la distancia no era demasiado larga y al da siguiente
podran volver. Quedaban dos das para la boda y Marian tena miedo que algo les
impidiera llegar a tiempo, pero Scott le dijo con una sonrisa que no se preocupara,
que nada la retrasara para que le echara el lazo.
Despus de almorzar en una posada llegaron a la finca. Impaciente Marian
miraba por la ventana del carruaje y se sorprendi de lo grande que era la casa-
Scott, es preciosa- dijo al ver el inmenso edificio. Tena tres plantas y la fachada de
piedra labrada era una maravilla , hasta tena una torre!. Su casa de Southampton
era bonita pero aquella era impresionante- Me alegra que te guste- dijo l
sonriendo- Desgraciadamente hasta que no la palme el viejo, no vendremos
mucho.
La duquesa lo mir como si hubiera dicho una blasfemia.- Mam, no te
haba dicho que no ser una visita agradable.- intent explicar Marian.
-Pues has tenido tiempo de sobra- dijo la duquesa viendo como el carruaje
se detena ante la puerta.
En ese momento un lacayo abri la puerta. Se baj el Marqus y cogindolas
de las manos las ayud a salir. El mayordomo los esperaba en la puerta Marqus,
el Duque se encuentra en el saln.
-Perfecto, Jason- Cogi del brazo a Marian en cuanto se quitaron los abrigos,
guindola hacia el saln.
Entraron en l y Marian se qued impactada por el parecido de su futuro
suegro con Scott. Se parecan como dos gotas de agua. Poda ver perfectamente
cmo sera su prometido dentro de treinta aos. El hombre se levant dejando a un
lado el peridico que estaba leyendo. Llevaba una chaqueta de color marrn con
solapas negras y pantalones beige, al mirar a Scott se dio cuenta de que iban
vestidos igual. Aquello le pareci divertido y sonri.
-Marian quiero presentarte al duque de Richbourne.- dijo mirando a su
padre.-Padre, Lady Marian Andover hija del Duque de Warminster, mi prometida
Scott se dio cuenta de que no haba presentado primero a su futura suegra y dijo
con una sonrisa de disculpa- Ruego me disculpe, Duquesa. La Duquesa viuda de
Warminster.
-No pasa nada, Scott- dijo la duquesa sonriendo mientras observaba al
duque que se acerc a ella cogindole la mano.
-Duquesa, disculpe a mi hijo. Los buenos modales no son su especialidad-
Marian se tens y Scott le acarici la mano.
-Pues djeme decirle que a m me parece encantador respondi su madre
sonriendo- Es un joven maravilloso y estoy deseando que se case con mi querida
Marian- dijo sealando a su hija
El duque se acerc a ella y le cogi la mano- Un placer, Milady.- dijo
mirndola de arriba abajo.-Me alegra infinitamente que vaya a entrar en la familia.
-Gracias, Excelencia.
-Por favor, sintense-dijo el Duque indicndoles el sof- Espero que se
queden a dormir esta noche. Sern mis invitados.
-Gracias, Duque.- dijo Marian sentndose en el sof mirando de reojo a su
prometido, que no pareca estar demasiado cmodo.
-Les apetece un t?- pregunt tirando del cordn.
-Eso sera muy agradable- dijo la Duquesa sonriendo deslumbrante.
Despus de pedir el t a Jason, el duque se sent en su butaca. El silencio era
ensordecedor, as que la Duquesa intent arreglarlo- Hace un fro espantoso.
Espero que no llueva pasado maana.
Marian mir a Scott que tena el rostro tallado en piedra. Se mordi el labio
inferior. A qu se dedica cuando est aqu, en el campo?- pregunt intentando
empezar una conversacin agradable.
-Leo mucho y en el campo siempre hay algo que hacer.
-S, en Southampton tenemos una casa y me he pasado muchas horas
montando a caballo.- dijo Marian agradablemente.
-A Scott tambin le gustaba montar- mir a su hijo y pregunt-Todava lo
haces o slo te dedicas a visitar tus clubs?
Scott sonri con irona- Entre otras cosas.
Marian se dio cuenta que llegaba una discusin al ver al padre de Scott con
ganas de pelea y abri la boca para decir algo pero el duque la interrumpi-Me han
llegado tus facturas de este mes.- dijo su padre crispado- espero que Milady tenga
la dote de un rey para sufragar tus caprichos.
La duquesa jade indignada -Excelencia!
-Disculpe duquesa pero es que estoy harto!- grit su padre levantndose
del sof.
Scott sonri satisfecho- No me digas, padre.
Su padre lo mir sorprendido- No te das cuenta de que ests dilapidando
tu propia herencia?
-Y yo que pensaba que lo que dilapidaba era tu dinero?
-Es tu herencia, estpido!- grit su padre fuera de s.
Marian mir hacia su madre que obviamente estaba incmoda y le pidi
disculpas con la mirada. Rose neg con la cabeza sin darle importancia.
-Pues como es mi herencia yo ser el que decida cmo gastarla no?
A su padre pareca que le iba a dar una apopleja- Eres un ingrato!
-No s qu te tengo que agradecer dijo ponindose serio.
Su padre se acerc con la intencin de pegarle y Marian se encogi del
susto.- Dios mo!- exclam la Duquesa levantndose de golpe. Lo mismo que
Scott que se coloc ante Marian sin pensarlo.
El duque se detuvo a tiempo pero todos se dieron cuenta que no era la
primera vez que lo haca. Padre, recuerda la ltima vez- dijo Scott con tono grave.
Marian se levant colocndose a su lado y la rabia la invadi- Vmonos,
Scott!- exclam ella tirando de su manga.
-S, no quiero verte nunca ms!- exclam su padre- Y no te pagar ni una
deuda ms!
Mir con rabia a su futuro suegro- Espero que le entierren con su dinero!
Pues obviamente es lo nico que le importa! le espet ella.
El duque la mir furioso.-Qu sabr una nia como t lo que es tener
deudas? Lo s todo de ti! Y has nacido con una cucharilla de plata en la boca!
-Igual que usted! No creo que le haya faltado nunca de nada!- le grit ella
fuera de s. Scott la cogi por el brazo para sacarla de all.
-No sabes lo que es estar a punto de perderlo todo!
-Eso no justifica lo que hizo despus!
El duque mir a su hijo asombrado y Scott sonri- Acaso creas padre que
mi prometida no sabra mi pasado? No poda dejar que lo utilizara usted para
intentar presionarme.
-Eres escoria!- grit furioso.
-Mira quien fue a hablar- dijo la duquesa muy digna.- Vamos hijos mos,
tenemos que volver a Londres.
Marian se sinti orgullosa de su madre por proteger a Scott sin saber
realmente de lo que se hablaba.
-S, vyanse de mi casa y no vuelvan!- grit el duque.
Scott con Marian del brazo se par en seco y se gir- Recuerda padre de
quien es esta casa.
El duque plido le espet- No seras capaz!
-No me provoque.
-Vamos, cario- dijo Marian tirando de su brazo- No merece la pena.
-S, vete con tu princesita- dijo su padre irnico- Seguro que un da de estos
se dar cuenta con qu tipo de hombre se ha casado.
Marian se gir y le mir a los ojos- S de sobra la clase de hombre que es y
afortunadamente no se parece en nada a usted.
En el hall los esperaba el mayordomo con los abrigos. Se los pusieron
rpidamente y subieron a su carruaje que afortunadamente todava estaba en la
puerta. Marian estaba un poco plida y preocupada por Scott. Le mir cogiendo su
mano y la Duquesa satisfecha vio el gesto- Est claro que no podr llevarme bien
con mi consuegro- dijo ponindose los guantes dejndolos a los dos con la boca
abierta por su tono divertido.
-No es tu estilo, mam.- dijo Marian sonriendo.
-Evidentemente no. Yo habra servido el t antes de discutir. Se discute
mejor con el estmago lleno.
Marian sonri a Scott pero segua muy tenso.-Mam, no mires dijo antes
de subirse sobre el regazo de Scott y mirarlo a los ojos. La duquesa ech una risita
pero ellos la ignoraron.- Sabes que lo que ha pasado ah dentro no me afecta
verdad?
Scott sonri tristemente cogindola por la cintura y Marian le bes
suavemente para volver a mirarlo a los ojos- Reglame una sonrisa- susurr ella
contra sus labios- o no dejar que vuelvas a tirarme de la cama.
Scott se ech a rer y ella sonri satisfecha abrazndolo fuertemente. Se
besaron un rato hasta que la duquesa carraspe y Marian puso los ojos en blanco,
hacindolo rer. Le dio un ltimo beso y se sent a su lado mucho ms tranquila de
que hubiera recuperado su humor.
Decidieron parar a tomar el t para que las damas fueran al excusado y
estiraran algo las piernas. Entraron en una posada cerca de Ildford y cuando
estaban tomando el t con un delicioso bizcocho, dos hombres entraron en la
posada. Scott se puso alerta al ver como observaban a las damas.
-Querida has trado esa pistola que me gusta tanto?- Marian asinti a punto
de meterse un sndwich de pepino en la boca.
-Bien, y la tienes a mano?
-Scott, est en mi bolso.- dijo sonriendo como si no se enterara de nada.
-Qu ocurre?- pregunt la Duquesa sin mover un msculo de la cara.
-Mam, no pasa nada- dijo cogiendo la taza de t.- Slo que van a intentar
asaltarnos.
Scott la mir con la ceja levantada- Y cmo lo sabes?
-El de la ceja partida, no deja de mirar el collar de mam- dijo encogindose
de hombros.-y como no estamos en Londres no creo que sea por m.
-Qu hacemos?- pregunt la duquesa mirando a su futuro yerno.
Scott estaba preocupado. Tena que cuidar de dos mujeres y slo tena dos
lacayos armados.- Podemos quedarnos aqu, estamos ms seguros.
Marian levant una de sus finas cejas- Crees que no esperaran hasta
maana? El collar de mam es un incentivo muy grande. Adems nos pueden
asaltar en las habitaciones mientras dormimos.
-No quiero arriesgarme a que en la carretera nos asalten cuatro o seis.-dijo
cogindola la mano.
-Prefiero volver a Londres- dijo ella Qu dices t, mam?
-De cuantas armas disponemos?- pregunt como si supiera disparar.
-No pienso darte un arma y que me metas un tiro antes de la boda- dijo
Marian divertida.
Scott levant las manos exasperado y Marian se ech a rer.
Su prometido mir a los hombres discretamente- Nos estn esperando.
-Entonces estn solos dijo ella convencida Sino uno hubiera ido a llamar a
sus compinches.
-Bueno, entonces volvemos a Londres dijo su madre satisfecha mirando la
modesta posada. Cuando vio la sorpresa en sus rostros ella dijo Qu? Son dos.
Son pan comido para vosotros.- lo dijo con tanta conviccin que Scott y Marian se
echaron a rer.
Marian mir a Scott-Y t vas armado?
Hizo una mueca- Tengo una simple pistola de dos tiros.
-Pobrecito- dijo Marian divertida.
-Sers mala, no piensas dejrmela?
-No, es ma.
La risa de Scott hizo que los dos malhechores que los esperaban sonrieran
confiados.
-Bien, mis queridas y valientes damas nos vamos?- dijo levantndose.
Cogi a Marian del brazo y le dijo al odo- No hagas tonteras, cielo.
Marian sonri.
Se subieron al carruaje y Scott les dijo a los lacayos que sacaran las
escopetas. Cuando se subi al carruaje Marian tena la falda levantada enseando
la pierna.- Querida qu haces? pregunt divertido cerrando la puerta y
sentndose.
Marian sac la pistola que llevaba agarrada al muslo y se la ense
bajndose la falda-Sers malpensado.
-Esa es para m?- pregunt su madre mirando ilusionada la pistolita de
ncar.
-No!- exclamaron Scott y Marian a la vez. Marian se arrodill sobre su
asiento mirando por la ventanita trasera.- Cario, ah vienen- dijo sacando su Colt
del bolso.
Scott se volvi para mirar por la ventana con el arma en la mano.
Esperamos a que se acerquen?- pregunt Marian.
-Qu tal un disparo de advertencia?- Scott abri la portezuela y saco medio
cuerpo. Los hombres al darse cuenta de que les iban a disparar, sacaron sus armas.
Marian vio como el tiro de Scott le daba a uno en el brazo.
-Buen tiro- dijo ella sonriendo a su prometido cuando volvi a entrar. Uno
de los asaltantes dispar y el cochero aceler el ritmo hacindolos saltar sobre sus
asientos cuando pasaron por un bache. Se oyeron disparos seguramente de los
lacayos y Marian volvi a mirar por la ventana. Buf al ver que se acercaban
rpidamente. Scott abri la portezuela y agarrado al costado del carruaje volvi a
disparar dndole a otro en el hombro.-Bien, me toca.
-Dame tu arma!- grit Scott cuando se volva a meter en el carruaje.
-Ni hablar, es ma- dijo abriendo la portezuela. Scott la agarr por la cintura
metindola de golpe- Scott!
-Si quieres que me case el sbado dame la pistola!- grit intentando
arrebatrsela.
-Chicos!-Los dos miraron a la Duquesa- Marian dale la de dos tiros.
Marian le dio la pistolita de ncar y Scott la mir como si fuera una culebra.
-Confrmate con eso!- exclam ella abriendo la puerta y apuntando con su
Colt. Slo pudo disparar una vez dndole al hombre en el pecho y tirndolo del
caballo antes de que Scott la volviera a agarrar de la cintura metindola de golpe
en el carruaje- Qudate aqu!- exclam furioso.
l volvi a sacar el cuerpo y de un dispar desmont al otro. Marian sonri
al ver que le haba dado en el estmago. Cuando se volvi a sentar a su lado la
mir furioso- Ser posible, es que nunca vas a hacer nada de lo que te digo?
Ella respondi sonriendo- Slo he disparado una vez mientras que t has
tirado tres.
-No quera matarlos!- dijo ofendido.
-Ya lo s. Lo que te quiero decir es que slo he disparado una vez- dijo
inocentemente. Mir a su madre que los observaba divertida.
-Queridos, no vais a tener un matrimonio aburrido. De eso estoy segura.

Cuando llegaron a casa de Marian era tarde y no haban cenado. Les


sirvieron una cena fra y Scott no saba qu hacer. Marian maliciosa le dijo a su
prometido- Querido dijo sentndose en el brazo del silln donde se encontraba.
-S?- la mirada de Scott deca que quera llevrsela a la cama.
-No ests cansado?
-Mucho.
La duquesa intentaba aguantarse la risa.- Pues no deberas irte?- pregunt
inocente.
Su prometido frunci el ceo confundido- Claro, es tarde.-Se levant y la
cogi en brazos- Hasta maana, duquesa.
Marian se ech a rer mientras su madre pona los ojos en blanco.- Marqus,
ms vale que te presentes el sbado
Scott se ech a rer Me lo estoy pensando.
-Marian, donde guardas las pistolas!- exclam la duquesa desde el saln.
-Sers malo- le acarici el pecho mientras suba las escaleras llevndola a
cuestas. Le acarici el cuello y le dijo al odo. Me vas a ensear algo nuevo?
-Todava no has visto nada, cario.
Esa noche durmieron en su cama y la despert con delicados besos por la
espalda.- Marian, tengo que irme.
-No- protest dndose la vuelta y agarrndole del cuello.
-Maana nos casamos- susurr l contra sus labios- y tengo cosas que hacer.
Marian le mir a los ojos- Estars all maana?
-Puede- dijo sonriendo.
-No te irs de juerga el da antes de la boda?- pregunt ella alarmada.
-Mis amigos me lo han sugerido.
Marian gimi Cario, va estar la Reina. Promteme que no vendrs con los
ojos rojos.
Scott la mir divertido- Dormir hasta la boda.
Le dio un beso en la punta de la nariz antes de separarse de ella- Psalo
bien- dijo ella desde la cama.
-Hasta maana.
Suspir mirando el techo cuando l sali de la habitacin. Sonri ilusionada
al pensar en que al da siguiente sera su esposa. Se dio la vuelta y sigui
durmiendo.
Susan la despert varias horas despus- Despierta dormilona.- abri las
gruesas cortinas dejando entrar la luz en la habitacin. Es casi medioda.
-De verdad?- pregunt sorprendida.
-De verdad y hemos decidido hacer una ntima fiestecita para despedir tu
soltera- dijo su amiga con una risita.
Gimi tapndose con la almohada- No es necesario.- estaba empezando a
arrepentirse de no haber ido a Escocia a casarse.
-Tu madre est muy ilusionada, as que no la defraudes. Ya que no ha
tenido nada que ver con la organizacin de la boda, ha querido hacer esto.
-Todava sigue resentida porque lo han organizado todo desde la corte?-el
sonido de su voz fue amortiguado por la almohada.
-Ya sabes como es y eres hija nica. No tendr ms oportunidades.
-Ha llegado lo que he encargado?- pregunt quitando la almohada de su
cara y sentndose en la cama.
-A primera hora- dijo cmplice. Crees que le gustar?
Marian sonri saliendo de la cama- Me encantar descubrirlo.
Despus de vestirse con un vestido amarillo con ribetes blancos, baj a
almorzar. Su madre la esperaba en el saln bordando un pauelo- Hola mam
dijo acercndose y dndole un beso en la mejilla. Una doncella le estaba sacando
brillo a los muebles con cera para dejarlos relucientes- Esperamos visitas?-
pregunt inocente.
-Unas amigas se pasarn para saludarte por la tarde- dijo su madre como si
nada y Marian sonri para s.- Maana te casas y quieren verte en tu ltimo da de
soltera.
Su madre se levant y cogindola del brazo la acompa hasta el comedor.
-Martin, que empiecen a servir- dijo la duquesa al mayordomo que asinti
con gesto serio.
-Han llegado tres paquetes esta maana, cario- dijo su madre tomando la
deliciosa sopa que les haban servido
-Tres? Marian se qued algo confusa- Cmo que tres?
-Martin puedes encargarte de traerlos?
-No te molestes, los revisar despus.
Su madre se encogi de hombros y siguieron comiendo. Charlaron sobre los
detalles de la boda-Dnde est tu prometido?
Era la pregunta que llevaba temiendo desde que se levant- Tena cosas que
hacer.
-Qu cosas?- la sospecha en la voz de la duquesa la hizo sonrer.
-Si ya lo sabes Por qu lo preguntas?
-Maana es la boda, Marian!
-Lo s.
-La reina estar all, no se le ocurrir aparecer borracho, verdad?
-No, mam.- dijo sin creerlo del todo.
-No, mi yerno no aparecer borracho- dijo su madre convencida Es un
joven muy serio aunque todo el mundo crea lo contrario.
Marian levant una ceja pensando que tantos aos de desenfreno no seran
tan fciles de erradicar y menos de golpe.- Por supuesto, mam. Scott estar all
puntual y guapsimo como siempre.
La duquesa asinti sonriendo.
Cuando terminaron el almuerzo, fueron al saln donde estaban
preparndolo todo para la fiesta. Cuantas personas van a venir?- pregunt
extraada al ver tantas copas de cristal.
-Pocas, no te preocupes.- su madre se acerc hasta los paquetes- Aqu tienes
los paquetes crees que sern regalos de la boda?
-No puede ser, mam. Los envan a palacio- dijo acercndose y mirando lo
que le haban llevado. Una caja rectangular grande, otra igual ms pequea y una
caja cuadrada. Cogi la caja rectangular ms grande y sonri al ver el remitente-
Este es el regalo de Scott abri el paquete rpidamente para encontrar una caja de
madera labrada con el nombre de su prometido en la tapa.
-Ensame lo que es- dijo su madre impaciente.
Marian la abri para ver dentro dos Colt con empuadura de oro. En cada
empuadura estaba grabado el escudo herldico del Marquesado.
-Cielo, son muy bonitas- Marian sonri tocndolas.
Sac una y la calibr Son perfectas. Una obra de artesana. Y son nicas.
Hechas especialmente para l.
-Cuando las has encargado?-pregunt su madre sorprendida- Hace poco
que estis comprometidos.
-Cuando compr la ma me mantuve en contacto con el hombre que me la
hizo. Casualmente ahora vive en Inglaterra y le envi una carta el da de nuestro
compromiso.
-Ha debido trabajar muchsimo para hacerlas tan rpidamente.
-Te puedo asegurar que las va a cobrar muy bien- dijo Marian irnicamente
guardando la pistola. Cogi la segunda caja rectangular Es de la modista- dijo
abriendo la caja y dejando a la vista una gasa negra. Cogiendo la gasa
delicadamente se dio cuenta de que trasparentaba y abri los ojos como platos
cuando se la coloc delante.
-Dios mo Marian, es un primor- dijo su madre cogiendo la tela- y los
bordados del pecho son bellsimos
-Dudo que Scott se fije en los bordados dijo sonrojndose cuando se va a
ver todo lo dems.
La duquesa se ech a rer y le gui el ojo.-Hay otro en amarillo- dijo su
madre sacando el segundo camisn. Marian lo observ crticamente. Era ms
escotado que el negro y de tirantes Me voy a morir de fro.
Su madre se ech a rer- Cario no los llevars mucho tiempo.
-Mam!
-Vamos, que ya no eres ninguna ingenua- protest su madre cogiendo el
otro paquete cuadrado- qu habr aqu?
-Ni idea- contest dejando los camisones en su caja.
-No lleva remitente-dijo su madre dndosela.
-Qu raro.- arranc el papel de estraza que lo envolva y vio una simple caja
de cartn. La coloc sobre la mesa para abrirla pero de repente se detuvo teniendo
un mal presentimiento.- No voy a abrirla, mam.-dijo dejndola a un lado con
desconfianza.
-Por qu?- su madre se dispona a cogerla.
-No la cojas!- exclam Marian y la duquesa sorprendida se apart.
-Cario qu ocurre?
-No lo s pero me ha recorrido un escalofro cuando la he tocado. Martin!-
grit llamando al mayordomo.
El mayordomo apareci enseguida-S, Milady?
-Quin ha trado este paquete?- pregunt sealado la caja.
-Lo a trado un pillo, Milady. Algn problema?
-Qu te dijo cundo lo dej?
-Solamente que era para Milady. Se acerc con el ceo fruncido cogiendo la
caja.
A Marian le dio otro escalofro.- brala Martin- orden su madre
preocupada.
-No, ya la abro yo- dijo expendiendo la mano.
-Milady la abro yo, no se preocupe- el mayordomo la coloc en la mesa y
levant la tapa. En cuanto vio su contenido la volvi a tapar.- Me deshar de esto
enseguida.
-Qu es?- pregunt sin voz.
-Nada que Milady deba ver.- cogi la caja y sali de all rpidamente.
-Querida sintate.
-Era un aviso murmur ella.
-Seguramente. Pero como no lo has visto, no tienes que preocuparte- su
madre le entreg un copita de brandy.- Bbete esto, te sentar bien.
Marian se bebi la copita de golpe y la duquesa arque un ceja- Quieres
otra?- pregunt divertida.
Mir la copa sorprendida. Est rico.
La duquesa se ech a rer y se la rellen otra vez- La ltima.
Esta vez la sabore pensando en la maldita caja. Despus de un rato, se
encogi de hombros pues ya saba de sobra que la queran matar, as que todo
aquello era una tontera.

A la hora del t, empezaron a llegar las invitadas. Elizabeth lleg


acompaada de Emily. Se saludaron cariosamente- Me alegra verte dijo viendo a
su nueva amiga tan bien. Por primera vez pudo verle los ojos con claridad y s que
eran maravillosos- Ests preciosa.
-La ltima vez que nos vimos llevaba das sin baarme, as que supongo
que ahora tengo mucho mejor aspecto- dijo rindose.- Mi padre me ha dicho que te
diga lo agradecido que est por vuestra ayuda y os enva esto. Siente mucho no
poder venir l mismo a trartelo pero ha tenido de salir de Londres por asuntos de
negocios- Un lacayo estaba metiendo en el hall una caja de madera. Cuando la dej
en el suelo ante ella le llegaba a medio muslo.
-Qu es?
-Por qu no lo abres?- dijo Elizabeth divertida quitndose el abrigo.
-Dios mo, necesitar un martillo para abrirlo- Martin ya llegaba con lo
necesario. Consigui levantar la tapa y las chicas se acercaron para ver el interior.
Su madre apart el abundante embalaje y abri los ojos como platos.- Eso es oro?
Emily se ech a rer asintiendo. Martin sac lo que pareca un arcn de oro
con piedras preciosas incrustadas. Era un trabajo maravilloso, muy fino y
extremadamente caro- Dios mo! Marian vio como Martin lo colocaba sobre la
mesa de la entrada.
-Es un joyero- dijo Emily cogiendo la llave de oro del interior del cofre.
-Vale ms el joyero que todas mis joyas dijo ella sorprendida. Las chicas se
echaron a rer. Se gir a Emily que la miraba eufrica- No tena porque...
-Mi padre dice que ya que le has devuelto a su mejor y ms preciada joya,
tena que compensrtelo de alguna manera.
La duquesa no sala de su asombro mirando el exquisito cofre- Cario, para
llenar esto Scott tendr que regalarte muchas, muchas joyas.- La chicas se echaron
a rer.
-Martin puedes encargarte de embalarlo otra vez? Maana ir hacia mi
nueva residencia.
-S, Milady- dijo el mayordomo sonriendo.
Llegaron otras amigas de su madre que la conocan desde nia y tomaron el
t con pasteles de limn. Se echaron a rer al or ciertas cosas que a las mujeres
vrgenes las haran sonrojar y Marian vio como Emily no saba donde meterse.
Emily cuando te van a presentar?
-La temporada que viene.
-Eres preciosa. No tendrs problemas para encontrar marido.
Emily hizo una mueca- Me presentarn la temporada que viene, pero mi
padre ha decidido comprometerme ya.
En el saln se hizo el silencio- Qu has dicho?- pregunt Marian con los
pelos de punta-Con quin?
Emily perdi la sonrisa- No le conozco.- los murmullos recorrieron el saln
y Elizabeth dijo indignada- Estos hombres piensan que pueden dominar nuestras
vidas como les d la gana.
-Es un conocido de pap que est en el Continente.
-Cmo se llama, querida?- pregunt una chismosa amiga de su madre.
Marian mir a Emily y neg imperceptiblemente- No lo s- minti su amiga
sonrojndose. Marian suspir aliviada. Era lista y cada minuto le caa mejor. Eso de
que se casara con un desconocido ya lo arreglaran ella y Elizabeth que la miraba
con los labios apretados.
La duquesa viendo la mirada de resolucin de su hija decidi cambiar de
tema.
La tarde fue muy agradable y rieron mucho mientras tomaban otra copita
de coac. Emily se sonroj despus de beberla Se me ha subido un poco a la
cabeza las chicas se echaron a rer mientras una doncella echaba coac en otra
ronda.
Despus de la tercera ronda, Emily que no haba bebido ms que la primera
las miraba sorprendida Creo que deberais beber un caf- dijo como si tuviera
sesenta aos. Las chicas se echaron a rer cuando de repente se abri la puerta de
golpe y todas gritaron sobresaltadas. El duque y el Marqus las miraban
sorprendidos Querido- dijo Marian tambalendose al levantarse- has venido.
Scott la mir divertido- Y menos mal. Porque me parece que te has pasado
con el jerez.
-Coac.
Las chicas se echaron a rer y el duque se acerc a Elizabeth dndole un
suave beso.- Querida, creo que deberamos irnos a casa
Ella lo mir con adoracin- Tan pronto?
-Creo que necesitars todas las horas que puedas para reponerte. Recuerda
que las resacas no son lo tuyo.
Elizabeth gimi- Es cierto, recuerdo otra vez que me sent mal y me sent
mal.
-Claro, mi amor- el duque puso los ojos en blanco cuando la ayud a
levantarse y Emily tambin se puso de pie- Me pueden llevar? Vine con ella.
-Por supuesto, Milady dijo el duque levantando a su mujer en brazos.
Scott lo miraba divertido- Suerte amigo.
-No me la desees, si la novia se presenta maana ser un milagro.-Scott mir
a su novia con los ojos entrecerrados que estaba sentada otra vez en el sof y se le
cerraban los ojos.
Las amigas de su madre, que estaban mucho ms acostumbradas a beber,
salieron entre risitas tontas mirando al novio acompaadas de la duquesa. Scott
suspir al ver a Marian- Cielo,te das cuenta de que ests borracha?
-Yo?- pregunt abriendo los ojos como platos- Vaya mentira ms gorda.-
Hubiera quedado muy digna si lo le hubiera dado el hipo y despus soltara una
risita. Scott se ech a rer.
-Increble- dijo l acercndose a ella y agachndose para darle un suave beso
en los labios.-A la cama!- orden subindola en brazos.
-Tengo algo para ti!- chill ella Bjame, quiero drtelo.
-Me lo dars maana, cuando te levantes- susurr contra su oreja. Marian se
olvid del regalo y le abraz por el cuello.
-Te presentars maana?
-Puede, me lo estoy pensando. Ver a mi prometida borracha el da antes de
la boda no me lo esperaba- dijo irnico mientras suba las escaleras.
-As no te llevars sorpresas- le mordi el lbulo de la oreja y se lo acarici
con la lengua.
-Marian
-Te quedas a dormir?- le susurr metiendo su mano por los botones de su
camisa.
Scott la meti en la habitacin y dejndola sobre la cama coloc las manos a
ambos lados de su cuerpo mirndola a los ojos- Cielo, maana es la boda.
Ella sonri abiertamente intentando atraerle y el brillo de su anillo le llam
la atencin.-Mi anillo de compromiso- dijo como si lo viera por primera vez.
Scott sonri- Eres la novia borracha ms guapa que he visto en mi vida.
Marian se ech a rer Soy guapa?
-Preciosa se agach y la bes en los labios.
Susan se asom por la puerta abierta Est bien?
-Pasa por favor y aydame a desvestirla dijo Scott levantndose de la
cama.
Susan sonri entrando en la habitacin. A Marian se le estaban cerrando los
ojos y Scott sonri. Ayud a Susan a desvestirla y Scott la arrop- Buenas noches,
princesa.
Se le cerraron los ojos sonriendo a su prometido.
Captulo 10

Gimi pasando la mano por su cabeza dolorida cuando se despert, hasta


que se dio cuenta de algo. Ese da se casaba con Scott. Sonri tontamente dndose
la vuelta en la cama y extendi la mano. Palp el colchn y abri un ojo para ver
que estaba sola. Dnde estaba Scott?
Se incorpor sobre la cama confusa. Lo haba visto el da anterior. Estaba
segura. O no?
La puerta de su habitacin se abri- Menos mal que ests despierta- dijo
Sophie escrutndola con la mirada. Despus hizo una mueca- Al menos no tienes
la cara de tu madre que parece que le ha pasado un carruaje por encima.
Marian ech una risita- Tan mal est?
-Sino se hubiera quedado a beber otro par de copas con nosotras despus de
que te fueras a la cama seguramente ni le dolera la cabeza.
-Dnde est Scott?- pregunt levantndose.
-Tu prometido se fue a dormir a su casa, como las personas decentes.-
replic su amiga y Marian sonri.
-Qu hora es?- dijo yendo detrs del biombo.
-Las once de la maana.
El grito de Marian se escuch en toda la casa- Por qu no me has
despertado antes?
Sophie sonri- Para que tuvieras esa cara.
Las horas siguientes fueron frenticas. Desayun abundantemente para
luego no tener que comer. La baaron y perfumaron. Le hicieron un elaborado
recogido y le pusieron el vestido. Todas estaban histricas y su madre a medio
vestir la segua por toda la habitacin. Despus de ponerle las joyas que su madre
le haba regalado para la ocasin, unos maravillosos pendientes de diamantes con
tres perlas y un collar a juego, le colocaron unas peinetas de diamantes en el
recogido, regalo de su madrina.
-Son una maravilla- dijo su madre admirndolas. Una preciosidad.
Marian la mir atentamente- Parece que crees que son un regalo pequeo
para la ocasin.
Su madre hizo una mueca- Te ha regalado cosas parecidas a lo largo de los
aos. Yo esperaba
-Mam, me ha organizado la boda y ser en palacio.Quin celebra su boda
en palacio?
-Tienes razn- dijo su madre observndola emocionada- Ests preciosa
-Slo falta que se presente el novio- dijo algo nerviosa.
-No lo digas ni en broma.
Marian se ech a rer.
A las cuatro menos veinte se montaron en el carruaje, especialmente
decorado para la ocasin con maravillosas flores blancas y emprendieron el
camino hasta la Iglesia St James. El heredero de su padre, el nuevo Duque
Warminster sera su padrino que sentado a su lado en el carruaje ignor a Marian
todo el camino. Ella hubiera deseado que fuera otra persona pues no le soportaba.
Su madre sera la madrina e iba sentada frente a ella sin parar de hablar. Cuando
llegaron a la iglesia, Marian se sorprendi de la cantidad de flores que la
decoraban. Todo estaba precioso. Busc a su alrededor en cuanto se ape del
carruaje mientras Sophie y Susan le arreglaban el vestido. No vea a Scott y le dio
un vuelco el corazn- Susan, entra en la iglesia y dime si el Marques est
esperando en el altar.
La doncella sali corriendo y Marian se acerc lentamente a la puerta de la
Iglesia esperando noticias. Susan volvi a salir con el ceo fruncido. -No ha
llegado, Marian.
Se qued plida del brazo del Duque.
-Cmo que no ha llegado?
-Los invitados estn sentados dijo Susan nerviosa- y su Majestad espera.
-Dios mo- gimi la Duquesa que estaba a punto de desmayarse.
-Mam!- exclam Marian demasiado preocupada por ella misma como para
preocuparse por si su madre se caa redonda envuelta en seda azul.
-Dnde estar ese hombre?- pregunt Sophie con angustia.
Elizabeth sali de la Iglesia claramente preocupada-Todava no han
llegado?
-Han?- pregunt esperanzada- Tu esposo estaba con l?
-S, fue a recogerlo para que no viniera solo- dijo retorcindose las manos.
-Gracias a Dios- dijo su madre.
Marian mir a su alrededor- No me digas que el Marqus va a dejarte
plantada- dijo su primo sonriendo abiertamente.
-Ms quisieras, rata de alcantarilla- le espet Marian furiosa.
El duque la mir indignado-Cmo te atreves?
-Oh, cllate de una vez!
Oyeron que llegaba un carruaje a gran velocidad y Marian lo mir
esperanzada. Scott sali de un salto antes de que el lacayo llegara hasta la puerta y
mir a su prometida plido- Perdona cario, pero me he retrasado haciendo unas
gestiones.
Marian le mir con los ojos como platos- Gestiones? Gestiones!- termin
gritando.- Tienes suerte de que haya esperado!
Scott sonri y se acerc a ella cogindola por la cintura- Ests preciosa,
princesa.
Su madre chasque la lengua y su prometido la mir divertido- Suegra, no
me regae.- dijo antes de besar a su novia
-Eso va despus- dijo Susan divertida.
El duque de Stradford cogi del brazo a su esposa.
Entramos?- pregunt Scott contra sus labios. Marian asinti ignorando a
su primo y entrando con Scott en la Iglesia.
Todo el mundo suspir cuando entraron los novios del brazo mirndose a
los ojos y caminaron hasta el altar. Su madre y el Duque ocuparon sus sitios.
Marian mir hacia la reina, que la salud con la cabeza y Marian hizo una
reverencia al igual que Scott.
El obispo inici el oficio mientras Marian miraba a su prometido a los ojos.
Estaba muy guapo con su traje negro y su elaborado pauelo. Sus ojos verdes la
penetraban y ni siquiera se dio cuenta cuando pronuncio sus votos. Oy que su
madre lloraba al lado de Scott en el momento de ponerse las alianzas. Con las
manos entrelazadas se besaron suavemente frente a todo Londres y Scott le dijo al
odo- Marquesa, ests preciosa
Marian sonri- Ya no soy princesa?
Scott se ech a rer cogindola del brazo y llevndola hasta su madrina que
los contemplaba emocionada- Mi nia- dijo levantndose y abrazndola
Felicidades. Una boda preciosa.
-Gracias, madrina- Scott hizo una reverencia y gui un ojo a su Majestad
que se ech a rer para asombro de los asistentes a la boda.
-Pequea, lo tienes cazado y bien cazado- dijo la reina rindose- Ser la
madrina de vuestro primer hijo.
Scott sonri- Es un honor Majestad.
-Tonteras, ahora salir que quiero ver como todos se mueren de envidia.
Era un honor que la Reina los dejara salir primero. Tendra que haber llegado la
ltima y salir la primera. Marian saba que lo haca as, para que no hubiera
rumores del por qu haban llegado tarde.
Scott con Marian del brazo recibi las felicitaciones de sus conocidos
sonriendo mientras atravesaban el estrecho pasillo. Una mujer se puso delante de
Marian interrumpindole el paso hacia la salida. Felicidades, Marian.
-Muchas gracias- mir a la mujer a la cara y frunci el ceo- Lady...
Un disparo hizo gritar a los all congregados que empezaron a correr en
todas las direcciones. Marian se qued paralizada viendo como la mujer sala
corriendo y mir sorprendida a Scott que plido la agarraba por la cintura.
Marian!- grit Scott tocando su costado.
El dolor la traspas mientras caa al suelo y baj la vista. Una gran mancha
roja estaba destrozando su vestido de novia y manchando la mano de Scott muy
cerca de la cadera izquierda mientras su madre gritaba horrorizada.
-La Reina- susurr Marian agarrando la solapa de la chaqueta de Scott-
quiero hablar con la Reina
Scott con el rostro desencajado mir hacia arriba Ya viene, preciosa.
Marian acarici el rostro de su marido- Scott, me muero.
-No digas eso! No te vas a morir, me oyes?- grit desesperado apretndole
el costado Mirando a su alrededor su marido grit - Un mdico!
Su madre se desmay y Sophie consigui agarrarla antes de su cabeza diera
contra uno de los bancos. La reina lleg corriendo gritando a sus subordinados que
se apartaran pues queran llevrsela. Apartaos!- grit arrodillndose junto a su
ahijada.
-Madrina?
-Estoy aqu- dijo la reina al borde de las lgrimas.
-Acrcate. Tengo que decirte algo- la voz dbil de Marian desesper a Scott
que estaba fuera de s.
La reina se acerc a la cara de Marian y le susurr algo al odo. La Reina con
los ojos brillantes de rabia se incorpor. Su cara pareca tallada en piedra al
levantarse- Llevar a mi ahijada a palacio. Que la atiendan!
La reina se alej de la vista de Marian y Scott las mir confundido.-Cario
Scott se acerc a ella No te he dado tu regalo- susurr ella sin darse cuenta
de que estaba llorando.
-Me lo dars despus-dijo sonriendo dbilmente.- Me gustar?
Marian sonri- Te va a encantar.
Scott se acerc y la bes en los labios. Marian dijo sintiendo que se le
cerraban los ojos antes de perder el sentido- Quera bailar contigo en nuestra
boda

Abri los ojos dbilmente. Haca mucho calor y estaba sudando. El fuego
estaba demasiado fuerte y protest.- Tranquila, cielo.-algo muy refrescante acarici
su frente.
-Scott?
-Estoy aqu, princesa- Marian sinti que la cama se mova y gir la cabeza
hacia l.
-S...-suspir ella Ests aqu. Hace calor.
-Lo s susurr l volviendo a pasar el pao sobre su frente- Tienes algo de
fiebre pero te pondrs bien.
-A ti te han hecho dao?- pregunt alarmada
-No cielo, estoy bien- La bes en la mejilla apretndola contra l.- Tienes que
reponerte pronto. Nos estamos perdiendo la luna de miel.
Marian sonri dbilmente- Lo siento.
-Cario, no te preocupes. Nos iremos en cuanto te repongas.- dijo
cogindole la mano y besndosela.
-Mam?
-Est descansando en la habitacin de al lado. La llamo?- Marian neg con
la cabeza y apret su mano.
-Me han operado?- pregunt agotada.
-Hace ya tres das susurr acariciando su mejilla.
Suspir cerrando los prpados.- Marian?- pregunt asustado Scott.
Ella abri los ojos- Estoy aqu. Qu te ha dicho el mdico?
-Ya hablaremos de eso, cario.
Marian entrecerr los ojos-Qu pasa, Scott?
-Nada, te pondrs bien- dijo con una sonrisa. Marian se qued tranquila al
ver su sonrisa.
Se volvi a quedar dormida sin darse cuenta mientras Scott le acariciaba la
mejilla.

La siguiente vez que abri los ojos vio a Sophie que estaba ante ella
recogiendo unas sbanas- Hola- dijo sonriendo dbilmente.
-Mi nia, cmo ests?- pregunt soltando lo que tena en la mano y yendo
hacia ella.
-Estoy cansada, pero bien.
Mir a su alrededor y frunci el ceo-Dnde estoy?
-Estamos en palacio, querida. En las habitaciones privadas de la reina.
-Por?
-Quera que te atendieran sus cirujanos le acerc un vaso de agua- Bebe.
Tienes que reponer lquidos.
Marian bebi con ansia- Scott?
-Est dormido. Lleva cuatro das sin dormir.- dijo su amiga con una
sonrisa.- Tenas razn, es el hombre perfecto para ti.
Esas palabras emocionaron a Marian que sin querer se ech a llorar. La
puerta se abri de golpe. Scott despeinado y con la camisa desbrochada entr en la
habitacin- Ests despierta.- se acerc a la cama y acarici sus mejillas.- Por qu
lloras?
Marian se encogi de hombros No lo s.
Scott mir a Sophie con los ojos entrecerrados y Sophie neg con la cabeza.
Qu pasa?- pregunt Marian al ver a Sophie plida.
-Nada, cielo.
-No, pasa algo y no me lo queris contar!- su madre entr en la habitacin
con ropa de dormir.
-Cario!- Marian vio cmo se acercaba a la cama.
-Mam qu me pasa? Me ocultan algo!- grit ella al ver a su madre plida.
-Marian, tranquilzate- susurr Scott cogindola de la barbilla- Yo te lo
contar, cario.
-No, Scott!- grit su madre-Espera a que se recupere!
Marian sinti que el mundo se le caa encima y apart las sabanas para
palpar la herida. Sorprendida se dio cuenta de que estaba al lado interior del hueso
de la cadera Dios mo.
-Cario, no pasa nada- dijo Scott acaricindole la frente.
Susan entr en la habitacin y sonri a Marian pero al ver las caras de todos
perdi la sonrisa-Por Dios, no se lo habris dicho!- dijo la doncella enfadada.
-Tiene que saberlo dijo Scott frustrado.
-Ya os he dicho mil veces que a mi ta un mdico le dijo que no podra tener
hijos y tuvo nueve!
Marian la mir en shock- No puedo tener hijos?- pregunt dbilmente.
Susan se qued con la boca abierta.
-No lo sabemos, cielo dijo Scott mientras su madre se retorca las manos
muerta de angustia.
-Yo estoy con Susan, esos mdicos no lo saben todo- dijo Sophie.
Marian mir el techo mientras una enorme lgrima bajaba por su mejilla.-
Los cirujanos te han sacado la bala y piensan que ests daada. No creen que
puedas tener nios.- susurr Scott limpindole la mejilla.
Ella le mir a los ojos- No podr darte hijos.
Scott sonri cogindole la mano- Cuando me cas contigo en lo que menos
pensaba era en tener hijos, preciosa.
-Pero necesitas hijos- susurr ella sin poder contener las lgrimas- El
ttulo
-Tengo primos dijo con indiferencia- Adems con mis antecedentes, no
creers que eso me importa algo?
Marian cerr los ojos. Era Marqus y heredara el ttulo de Duque cuando su
padre muriera. Eran sus hijos los que deberan heredarlo. Y ella no podra drselos.
Dejarme sola- susurr soltando la mano de Scott.
-Princesa
-Dejarme hablar con ella- dijo Susan dando un paso adelante. A solas.
Marian abri los ojos y todos salieron de la habitacin. Susan le sonri
Querida, vaya susto que nos has dado.-se acerc sonriendo y le sirvi un vaso de
agua- Bebe.
Ella abri la boca, cogiendo el vaso dbilmente y Susan la ayud.- Muy
bien.- suspir dejando el vaso sobre la mesilla y se sent a su lado- Te he cuidado
desde que naciste y sabes que yo no te mentira.
Marian asinti- Muy bien, entonces escchame. Te voy a contar una historia,
as que abre bien los odos. Cuando yo tena seis aos viva con mi ta, pues sabes
que mis padres murieron de fiebres cuando era muy pequea. Marian asinti-
Pues bien, mi ta trabajaba en el campo y un da tuvo un accidente. Pas por donde
no deba cuando no deba y recibi un hachazo en el vientre.
Marian abri los ojos como platos.- Estaba destrozada.-dijo Susan
sonriendo- tan destrozada que hasta perdi un trozo de sus entraas al sacar el
hacha. Salv la vida de milagro pues precisamente el mdico estaba en el pueblo
para ayudar a dar a luz a una parturienta. Fue un milagro que se salvara. Nadie
daba ni un penique por ella. Pero consigui salvarse aunque el mdico fue bien
claro con ella. Nunca, jams podra tener hijos.
La mir sonriendo- Dos aos despus mi ta se cas. El herrero del pueblo
siempre haba estado loco por ella y al final cedi, aunque le haba advertido que
no podra darle hijos. Al buen hombre no le import. Slo la quera a ella. Adems
me tenan a m. Despus de dos aos mi ta se dio cuenta de que su barriga
engordaba. Fue a la curandera del pueblo pues el mdico estaba a muchos
kilmetros de distancia. La curandera le pregunt si era tonta, que si no saba lo
que era estar embarazada. Susan sonri abiertamente- Ahora tengo nueve primos.
Cuatro varones y cinco hembras.
Suspir mirando a Marian- Lo que quiero decirte con esta historia es que la
naturaleza es sabia. Nunca se sabe con ella. Puedes estar muy sana y no darle hijos
a tu marido. Y al revs. T amas a tu marido, as que no tienes que rendirte. Nunca
se sabe.
-Pero l necesita hijos, Susan- dijo triste
-Y quin dice que otra se los dar?- dijo desdeosa- He conocido a hombres
que se han casado tres veces y no han tenido hijos. Eso est en manos de Dios, por
mucho que digan los mdicos. Adems no han dicho que no los puedas tener. Slo
que no creen que puedas.
Marian hizo una mueca apartando la mirada.- Slo tienes que pensar que
ests en las mismas condiciones que antes de que pasara esto. Tampoco sabas
antes si podras drselos.
En eso tena razn. Antes tampoco lo saba, ahora tena menos posibilidades
pero no significaba que no pudiera drselos- Me quieres decir que tengo
posibilidades. Aunque sean pocas.
-Exacto- dijo Susan sonriendo- con slo una oportunidad es suficiente. Y si
no se los puedes dar, a l no le importa. Tenas que haberle visto la cara cuando los
mdicos le repetan una y otra vez que no crean que pudieras tener hijos. l los
mir con desprecio y dijo Eso no me importa en absoluto. Pero no conocen a mi
esposa, si quiere tener hijos tendr hijos. Conmigo o sin m.
Marian se ech a rer y Scott abri la puerta- Aqu lo tienes- dijo su amiga
satisfecha.
Scott sonri a Susan antes de que saliera y se acerc a la cama.- Cmo
ests?
Sonri a su marido y alarg la mano para que se la cogiera. Scott se sent a
su lado-De verdad no te importa?
-Cielo, me he casado contigo. No con una posible madre de mis hijos-
susurr besndola en la mejilla.- No buscaba nada y te conoc a ti. A ti.
Marian sonri Pero puede que dentro de unos aos te arrepientas.
Scott la mir muy serio- Despus de lo que acaba de pasar en lo que menos
pienso es lo que pasar dentro de unos aos. Vamos a vivir el da de hoy porque
puede que sea el ltimo, cielo.
Eso record a Marian todo lo que haba pasado- La Reina
-Se ha ocupado de todo. Su guardia est registrando todo Londres para
encontrar a Lady Garwood.
-No puedo creer que la viera despus de tanto tiempo.-susurr mirando a
su marido a los ojos- La conoc el mismo da que te vi por primera vez.
Scott la mir- Est claro que ese da te cambio la vida.
Marian sonri y Scott le dijo seriamente- Cuntame todo lo que pas ese da.
Suspir antes empezar a contar la historia de lo que haba pasado haca
tantos aos al ir a visitar a su madrina a Palacio.- Y qu ocurri con Lady
Garwood?.
-No lo s, yo volv a mi vida. Tena cinco aos.
-Lo s, lo s.-dijo intentando calmarla- As que a esa mujer la intentaron
utilizar para asesinar a la Reina. Y ahora aparece y te tiene mucho rencor.
-El suficiente para intentar matarme- dijo ella indignada- Encima que le
quit a ese tipo de encima y proteg a su hijo.
-Qu hijo?
-Ya te lo he dicho, el que utilizaban para chantajearla.
-No cielo, no me has dicho que tena un hijo- dijo acaricindole la mejilla-
Ser mejor que lo dejemos, ests cansada. Comers algo y volvers a dormir.
Marian suspir S estoy cansada.
Se qued dormida en cuanto tom la ltima cucharada de sopa y no se
despert hasta el da siguiente. Cuando abri los ojos Scott estaba afeitndose con
el torso al descubierto. Marian sonri Buenos das- dijo mientras se lo coma con
los ojos.
-Buenos das, cielo- l se gir para mirarla con la mitad del rostro
embadurnado de jabn. Se acerc a ella y le dio un beso en los labios dejndole
bigote.
Marian se ech a rer mientras se limpiaba con la sbana- Dnde vas?
-El Duque y yo vamos a visitar a Julie.
Entrecerr los ojos Le ha pasado algo?
-No, pero aqu nadie nos informa de nada respondi pasndose la navaja
por la mejilla.-y Julie tiene unos contactos estupendos.
-Y el amigo del Duque?
-Est barriendo los bajos fondos y me ha ayudado a ofertar la recompensa
por la cabeza de la persona que amenazaba tu vida.
-Pero si es Lady Garwood- dijo confundida.
-No creo que est sola en esto.-dijo pasndose la toalla por la cara.- T
crees que esa mujer entrara en la taberna y dira alegremente que ofrece mil libras
por tus ojos? La mataran en menos de cinco minutos.
Marion entendi su punto de vista.- Y quin la ayuda?
-Eso es lo que quiero averiguar. Se puso su chaleco.
Se dio cuenta de que estaba guapsimo y pas la mano por su pelo
pensando que ella seguramente estaba horrible. Tena muchsimas ganas de darse
un bao. Apret las piernas debajo de las sbanas pues tena que aliviarse. Sonri a
su marido cuando se acerc con la chaqueta puesta- Hasta luego, preciosa- dijo
dndole un beso en los labios.
-Puedes decirle a Susan que venga?- pidi cuando estaba en la puerta.
-Necesitas algo?- pregunt l cerrando la puerta- Si quieres, te ayudo yo.
Marian se sonroj intensamente No, gracias. Dile a Susan que venga.
-Quieres usar el orinal?
-Por Dios, Scott quieres decirle a Susan que venga de una maldita vez?-
grit desgaitada.
Su marido se ech a rer levantando los brazos en seal de rendicin- Est
bien. Le lanz un beso desde la puerta y Marian no tuvo ms remedio que
sonrer.
Pas la maana rodeada de amigas. Sophie y Susan no se separaban de ella,
mientras que su madre ahora que se haba recuperado un poco empezaba a
relacionarse con la nobleza de la corte.
La sorpresa fue recibir la visita de Elizabeth- Te veo muy bien- dijo
quitndose el sobrero rosa que llevaba.
-T crees?- pregunt apartndose el pelo.
-Teniendo en cuenta de que hace unos das todos pensbamos que
tendramos que asistir a tu entierro, s te veo bien.
Marian se ech a rer y gimi al sentir una punzada en el vientre.
-Lo siento dijo Elizabeth haciendo una mueca mientras se acercaba.
Respir hondo Tranquila, no pasa nada.
Su amiga se sent en la cama a su lado. Hablaron de lo que haba ocurrido
despus de la boda. Por lo visto medio Londres deca que haba muerto, mientras
el otro medio pensaba que estaba moribunda. Sobre Scott, la mitad pensaban que
haba tenido algo que ver en su asesinato, mientras la otra mitad pensaban que se
haba vuelto loco de pena.
Marian hizo una mueca.-No dan una.
Elizabeth se ech a rer, en ese momento se abri la puerta y la reina entr
en su habitacin seguida de su squito.- Majestad- dijo Elizabeth haciendo una
reverencia.
La reina hizo un gesto para que se incorporara mientras miraba a su
ahijada- Querida, veo que te encuentras mejor
-S, madrina- dijo sonriendo. Las damas de detrs la miraron satisfechas
pero Marian slo miraba a su madrina- Se sabe algo?
La reina hizo un gesto y Elizabeth mir a su amiga antes de abandonar la
habitacin con todas las dems. La reina Victoria se acerc a la cama y se sent a su
lado. Cogi la mano de Marian antes de decir- Siento que te haya pasado esto,
querida.
-Lo s la cara de su soberana era de preocupacin- no hay buenas noticias.
-No encuentro a esa escoria!- dijo furiosa.- Se ha escondido como la rata que
es, pero destrozar esta maldita ciudad hasta encontrarla, te lo prometo.
Marian sonri apretando la mano de su madrina- No te angusties, madrina
-Qu no me angustie? Por poco te mata! Y ha destrozado tu boda por no
hablar
-Madrina...- dijo recordando su problema para tener hijos. Se pas una
mano temblorosa por el cabello.
-Lo siento, querida- dijo arrepentida.
-No pasa nada, esto tambin voy a superarlo.-dijo con conviccin.
La reina la mir con admiracin Por supuesto que s. Y tu marido te
apoya?
-Es un amor- dijo sonriendo ampliamente- No poda haber elegido mejor.
-Lo s.-la mir con cario- Cmo se tom el anuncio de la boda?
Marian se ech a rer apretndose la herida mientras le explicaba lo que
haba pasado. La reina se ri con ella. Despus de hablar de sus intentos de
asesinato, la reprendi por no habrselo contado.- No quera preocuparte.
-Vamos a dejar eso se levant y mir a su alrededor- Si necesitas cualquier
cosa querida, pdela.
-Gracias, madrina.
La reina se acerc y la bes en la frente. Tu madre se lo est pasando en
grande- dijo divertida yendo hacia la puerta.-No me extraara que se quedara a
vivir con nosotros.
Marian sonri dudando de ello. Su madre era demasiado independiente
como para vivir en palacio.
Cuando se fue, sus amigas volvieron a entrar- Qu te ha dicho?- pregunt
Elizabeth.
-No la encuentran- respondi decepcionada.
Susan, Sophie y Elizabeth se quedaron en silencio hasta que la duquesa dijo-
Da igual, el Marqus y mi marido la encontrarn-dijo con confianza.
-Por supuesto aadi Sophie- Ellos la encontrarn.
Marian sonri cerrando los ojos- Ests cansada, te dejaremos dormir- dijo
Elizabeth cogiendo su abrigo.
-No, por favor.
-Tienes que recuperarte- Elizabeth sonri con picarda- Voy a organizar un
baile para cuando te recuperes. As les dars en las narices a todos esos chismosos.

Sinti que le acariciaban la frente y abri los ojos- Te he despertado- dijo


Scott preocupado.
-Qu hora es?
-La hora de la cena- susurr l Te apetece?
Neg con la cabeza Vamos cielo, si quieres recuperar fuerzas tienes que
comer algo.
Marian no quera preocuparlos ms, as que con ayuda de Scott se incorpor
un poco Cmo te encuentras?
-Bien, me duele un poco pero estoy bien- contest mientras Scott le acercaba
un plato de sopa. El olor era delicioso pero ni eso le abri el apetito. Su marido
cogi la cuchara y le dio una cucharada. Marian despus de tragar se le qued
mirando- Vaya esposa que te has encontrado, eh?
l la mir a los ojos Por qu dices eso?
-Te has visto obligado a casarte conmigo y ahora no puedo darte hijos- los
ojos de Marian se llenaron de lgrimas- Encima tengo a unos asesinos detrs de m
y me tienes que estar rescatando cada cuatro das.
-Se han pasado dndote laudano?- pregunt cogiendo la botellita.
Ella sonri con tristeza apoyando la cabeza en el cabecero de la cama y Scott
apart el plato- Cielo, si no me hubiera querido casar, nadie ni siquiera la reina me
habra obligado.
-Pero los nios- ya no pudo retener las lgrimas tapndose la cara con las
manos.
-Djalo ya, Marian- le quit las manos de la cara y la mir enfadado-No me
cas contigo por los nios que pudieras darme!
Con la cara llorosa le pregunt Y por qu te has casado conmigo?
Scott se qued sin palabras. Marian se sonroj al darse cuenta de que no
saba que decir. Scott?
-Espera...- dijo l con cara de preocupacin.
Eso la puso furiosa- No sabes que decir?
Durante unos segundos se puso nervioso y se levant de la cama pasndose
la mano por su cabello.-Uhnn
-Esto es increble!- exclam ella atnita.
-Espera un momento, no me dejas pensar!- exclam aturdido.
-Es muy simple, te estoy preguntando si me amas!
Scott la mir plido como si no la entendiera y Marian dej salir el aire que
estaba conteniendo- Ya no necesito una respuesta.
-Marian, es que no s qu decir
Sinti que se le rompa algo en el pecho y mir la sbana que estaba
agarrando con fuerza- No pasa nada.
-Marian estoy intentando habituarme a todo esto y ya me ests presionando
para que te diga
-Tranquilo.- totalmente humillada forz una sonrisa. Yo tampoco te lo he
dicho.
l frunci el ceo espantado y Marian se dio cuenta que no quera orlo.
Tragando saliva para evitar echarse a llorar le dijo a su marido Puedo volver a
dormirme? Estoy cansada y me parece que estoy un poco ms sensible que de
costumbre.
-Claro, cielo- dijo arrepentido. La ayud a acostarse y Marian cerr los ojos
mientras l la observaba. Voy a ir a cenar.
-Bien- respondi sin abrir los ojos. Cuando oy que se cerraba la puerta
abri los ojos mirando el techo. Scott no la amaba, cmo poda forzarlo a tener un
matrimonio con ella cuando no saba si era capaz de darle hijos? Tena que detener
aquello antes de que fuera demasiado tarde. Marian poda llevar una buena vida
sola. Tena una fortuna gracias a su padre y era independiente. Adems, despus
de lo que haba pasado nadie vera raro que no se casara. Daba igual lo que sintiera
ella, tena que empezar a pensar en lo que era mejor para Scott. Encontrara otra
mujer que pudiera cumplir con sus obligaciones. Candidatas no le falcaran. Se
limpi las lgrimas.
La puerta se abri otra vez y Marian cerr los ojos simulando dormir.
Marian?- susurr Susan.
Marian abri los ojos- Querida por qu lloras? Susan sentndose en la
cama le acarici el pelo.
-No me ama, Susan- susurr ella sin aliento por evitar llorar.
-Scott?- pregunt sorprendida.
-No ha sido capaz de decrmelo.
-Y eso significa que no te ama?- pregunt divertida.
Marian desvi la mirada- No lo entiendes.
-Claro que lo entiendo- dijo cogindola de la barbilla para que la mirara-
Entiendo que ests muy frgil y quieres sentirte amada. Quieres que te lo digan y
que te lo demuestren.
-Eso es malo?- susurr ella.
-No!- exclam Susan apartndole un mechn de pelo de la mejilla- Es lgico
que te sientas as.
-No me quiere.
-No digas tonteras que la bala no te entr en la cabeza, nia!
Marian abri los ojos como platos- Qu?
-Que no te diga que te quiere, no significa que no lo haga- dijo mirndola
atentamente- acaso no ha demostrado que te quiere?
-A s?
-Se preocupa por ti, te cuida, te atiende qu ms tiene que hacer para
demostrar que te ama? Marian pens en ello- Conoces a muchos Condes o
Marqueses que se queden al lado de su esposa mientras tienen fiebres y las
atiendan como criadas?
-Me ests diciendo que me quiere pero no me lo dice?
-Cario, el Marqus ha llevado una vida con poco amor a su alrededor. No
te parece? Lo que siente por ti no sabe cmo definirlo. No le aprietes demasiado.
Hace poco que os conocis.
-Le estoy presionando? Marian pens en ello y se dio cuenta de que Susan
tena razn. Le llevaba presionando desde que lo conoci e igual debera esperar
un poco. Pero si esperaba no podran anular el matrimonio y Scott se vera
atrapado en un matrimonio que no le ofrecera ningn beneficio.
-Ahora deja de preocuparte ms y descansa. Las cosas paso a paso y ahora
lo ms importante es que te pongas bien- dijo su amiga sonriendo.
Marian sonri para que no se preocupara y cerr los ojos. Oy como recoga
la bandeja y sala de la habitacin. Estuvo pensando en ello durante mucho tiempo
serenamente y se dio cuenta de que Susan tena razn, no le haba dado tiempo
para nada. Simplemente exiga y exiga. Hace cuatro meses ni siquiera le conoca.
Suspir cogiendo la sbana y tapndose los hombros.
Entonces ella se dio cuenta de algo. Ella s le amaba y Scott no estaba
acostumbrado a que le quisieran. Nadie le amara como ella. Nadie. Si l no llegaba
a quererla como ella quera, tampoco importaba. Ella le querra a l por los dos.
Otra pregunta la asalt Estaba siendo egosta? Tendra que dejarlo ir para
que tuviera una vida plena con otra mujer?
El cansancio la venci y se qued dormida pensando que estaba hecha un
lo.
Captulo 11

Una caricia en su cuello la despert. Marian sonri desperezndose sin abrir


los ojos y gimi al sentir que la herida tiraba- Rayos!- exclam llevando la mano a
la herida.
Scott apart las sbanas y le levant el camisn mientras Marian
parpadeaba sorprendida- Qu haces?- su marido estaba desnudo arrodillado a su
lado mirando su herida.
-Comprobar que no se te haya abierto- murmur con el ceo fruncido.
Marian sonri Estoy bien- mir hacia abajo incorporndose un poco y se
sonroj al ver que tena la parte inferior del cuerpo desnuda. Agarr el camisn e
intent cubrirse- Scott, djalo ya.
l la mir a los ojos divertido.- Ya lo he visto todo Marian se sonroj- y
tocado y besado
-Para de una vez- protest ella dndole una palmadita sobre la mano que
agarraba su camisn, impidiendo que pudiera bajarlo.
Scott se ech a rer Est bien- pero mientras se lo bajaba le acarici las
caderas y las piernas.
Marian le mir a los ojos inquieta y entrecerr los ojos- Ya vers cuando
pueda moverme- dijo vengativa.
Scott se ech a rer acercndose a ella y besndola apasionadamente en la
boca- Lo estoy deseando- le susurr contra sus labios.
-De verdad?- la mano de Marian le acarici la espalda llegando hasta su
abdomen.
Su marido se levant a toda prisa- Veo que ests mucho mejor.
Marian le sonri con picarda-Desafortunadamente no tanto.
Scott gimi al sentir su mirada sobre su miembro- Cielo...me tienes al lmite.
No me provoques.
Se ech a rer al ver como se pona la bata cubrindose.-Gallina.
-Muy graciosa. Tienes hambre?
-Estoy hambrienta- dijo con un suspiro traspasndolo con la mirada.
Scott se ech a rer y tir del cordn del servicio. Susan apareci
rpidamente- Buenos das.
-Susan puedes traerle a mi mujercita un desayuno muy abundante? Est
hambrienta
La doncella mir a Marian divertida, que se sonroj hasta la raz del pelo
mientras su marido se rea entre dientes. Levant la cabeza orgullosa y le dijo a
Susan S, tengo mucho apetito.
Las carcajadas de Scott acompaaron a Susan mientras cerraba la puerta.
Marian lo fulmin con la mirada- Espera y vers. Te vas a arrepentir de esto.
-Y qu he hecho yo?- pregunt inocente. Se quit la bata quedndose como
Dios le trajo al mundo ante ella y a Marian se le sec la boca.
Sin dejar de mirarla se puso los pantalones y alz una ceja cuando dej salir
el aire que haba retenido- Esto va a ser eterno- murmur entre dientes frustrada
intentando colocar las almohadas.
-Te ayudo?- pregunt dando un paso hacia ella.
-No, gracias- dijo dejndose caer sobre las mullidas almohadas. Frustrada se
cruz de brazos viendo como Scott se pona la camisa con una sonrisa en la boca.
Susan llam a la puerta- Adelante!- exclam ella enfurruada.
Susan entr con una bandeja enorme y abri los ojos como platos.-Dnde
vas con todo eso?
Scott se ech a rer al ver su expresin- Come lo que puedas.
Susan puso la bandeja sobre sus rodillas y Marian vio de todo. Desde
huevos con riones hasta deliciosos bollos con mermelada y mantequilla. Cogi el
tenedor encogindose de hombros y empez a comer Uhmm, est delicioso- dijo
con la boca llena comiendo con apetito- El peridico?
Susan mir a Scott que sonrea vindola comer- Todava no ha llegado. Ya
sabes, cosas de palacio.
Marian frunci el ceo pero no dijo nada, mientras beba un poco de zumo
de t.-Despus de desayunar quiero levantarme. Susan, preprame un bao.
-De eso nada- dijo Scott mientras se pona su chaqueta.
-Por qu?
-No te levantars todava. Punto- la mir muy serio- Y no intentes
camelarme que no te servir de nada.
-Slo quiero sentarme un rato y baarme- protest ella.
-Ni lo uno, ni lo otro. Tienes la herida demasiado sensible para mojarla.
Susan te seguir aseando como hasta ahora. la mir a travs del espejo donde se
estaba mirando para colocarse el pauelo.-O quieres que lo haga yo?
Marian se sonroj intensamente- No, gracias.
A Susan se le escap una risita.- Quiero lavarme el cabello!- exigi
frustrada. Se meti un bollo en la boca y comi con fuerza.
-No seas pesada o hablar con tu madrina- dijo Scott divertido.
-Muy gracioso.
-Estoy hablando en serio.- se acerc a la cama mirndola fijamente- Como
me entere de que no me obedeces hablar con la Reina para que sus lacayos no te
proporcionen lo que puedas necesitar y evitar que Susan o Sophie entren en la
habitacin para que te cubran Me has entendido?
Marian se le qued mirando con la boca abierta y l sonri satisfecho al ver
que no le replicaba. Ahora me voy a desayunar dijo acercndose a ella y dndole
un beso en la frente como a una nia buena.
Cuando sali de la habitacin Marian mir a Susan que se encogi de
hombros- El agua templada?- pregunt su amiga.
-S por favor y sales de lavanda.- ignorando lo que le haba dicho su marido
sigui comiendo. Esa vena dictatorial que le haba visto, poda llegar a ser
preocupante en un futuro.
Con ayuda de Sophie que era de la misma opinin que Scott, la ayudaron a
baarse. Suspir cuando le lavaron el cabello y la sentaron con una bata muy
gruesa delante del fuego para que su cabello se secara mientras Marian lea una
novela con los pies apoyados sobre un escabel.
As se la encontr Scott cuando volvi con el peridico en la mano- No me
lo puedo creer!- grit cerrando la puerta de golpe.
Marian se sobresalt dejando caer el libro al suelo- Es que nunca haces
caso?
-No grites!- exclam ella sonrojndose porque la hubiera pillado.
-Qu no grite? Se puede saber qu no has entendido de lo que te he
ordenado?
-Ordenado?- pregunt sorprendida. Al ver la cara de resolucin de su
marido se enfad- Tengo que recordarte con quien te has casado?
-S, con una cabezota inconsciente!
Ella entrecerr los ojos- Si pudiera levantarme te ibas a enterar!
Scott la mir sorprendido-Me ests amenazando?
-No lo ests haciendo t?
De repente Scott se ech a rer, dejndola atnita. Se acerc a ella
rpidamente y la cogi en brazos. Marian le abraz el cuello inhalando su aroma-
Te he echado de menos- dijo abrazndola contra l.
-Yo a tino-dijo divertida hacindolo rer. Le bes en el cuello hasta llegar a
su cuadrada barbilla, mientras acariciaba su pelo.
-Esto no es buena idea- murmur l contra sus labios.
-No Marian acarici con su lengua el labio inferior de Scott hacindolo
gemir. De golpe se encontr sentada en la butaca otra vez. Eh!- exclam ella
frustrada.
Scott carraspe.-Cielo, me voy a
Marian levant una ceja- al club?
-Eso, al club.
-A ese del que te expulsaron?- pregunt divertida.
-El duque ha sido tan amable como para interceder por m para que me
readmitieran cogi el peridico del suelo y se lo tendi.
-Muy bien- dijo cogiendo el peridico haciendo una mueca. has quedado
con l?
-S, vamos a practicar esgrima.
-Me ensears?
Scott ri entre dientes- No me digas que no sabes?
-No-dijo ella apesadumbrada- Es una actividad que nunca he podido
aprender. Mi padre tena miedo de que me hiciera dao.
-Entonces puede que te d unas clases- la bes en los labios ligeramente.
-Psalo bien- dijo abriendo el peridico mientras Scott se iba de la
habitacin. Frunci el ceo cuando vio la primera pgina, pues en realidad era la
pgina tres. Faltaban dos pginas del peridico y gru al pensar de dnde lo
habra sacado Scott. Pas las hojas leyendo los titulares y volvi a fruncir el ceo
cuando vio que faltaban otras dos pginas. Qu raro- murmur para s.
En ese momento llamaron a la puerta y cuatro hombres entraron en la
habitacin con maletines. Marian alz una ceja hacia su madre que entraba tras
ellos- Mam, qu pasa?
-Querida, son tus mdicos- dijo la duquesa sonriendo y acercndose a ella
con un espectacular vestido verde.
Marian sonri a los hombres- Buenos das, caballeros.
-Milady- los hombres hicieron una reverencia.
-Milady no debera estar en la cama?- pregunt el hombre ms mayor
dejando su maletn sobre la cama y acercndose a ella
-Pues no- dijo sin perder la sonrisa haciendo que el hombre se quedara
mudo.
Los mdicos se miraron los unos a los otros confundidos- Milady -uno de
los jvenes dio un paso al frente- Creo que no nos entiende. Debera estar en la
cama
-Me parece que no me entienden ustedes a m dijo agradablemente- porque
si me quiero levantar para sentarme en esta butaca har lo que me de la gana,
puesto que la que ha recibido el tiro he sido yo.
Ahora s que no saban que decirle y uno de ellos se ri entre dientes.
Marian le mir sonriendo- Le importara tumbarse en la cama para que veamos
como tiene la herida?
-No, claro que no- dijo levantndose con ayuda de su madre y caminando
lentamente hacia la cama.
-Veo que se recupera rpidamente- dijo el hombre acercndose a la cama.
-Gracias.
-Ayer vinimos a visitarla pero estaba tan dormida que ni se dio cuenta-
Marian lo mir sorprendida y su madre asinti- Por la tarde.
-Vaya.
-S querida, estabas tan dormida que ni te diste cuenta- dijo su madre
acariciando su pelo.
Le revisaron la herida cubriendo sus partes pudendas y Marian les observ-
Y bien?
-Tiene muy buen aspecto dijo el mdico simptico.- aunque est un poco
blanda. Seguramente por el bao que se ha dado sin consentimiento.
Marian hizo una mueca. La volvieron a tapar y Marian se sent en la cama
mientras los mdicos hablaban en voz baja- Disculpen
-S, Milady?- pregunt el mayor.
-Me gustara saber el alcance de mis lesiones.- dijo muy seria.
El mayor se puso muy serio- La bala ha rozado un ovario, Milady. Fue
difcil sacarla y seguramente ese ovario ha quedado daado irreversiblemente
Marian haba estudiado anatoma y entenda perfectamente lo que el
hombre quera decir- Entiendo.
Los mdicos se miraron confundidos pues no se imaginaban que ella
supiera nada de esas cosas- Pero me queda el otro- dijo ella muy seria.- algn otro
dao? Las trompas estn bien?
Los mdicos hablaron entre s y el hombre mayor se volvi- No creo que se
hayan daado aunque con la pequea infeccin posterior no podemos estar
seguros.
-Cuantas probabilidades tengo de quedarme en estado?- pregunt mirando
a su madre que la observaba orgullosa.
-No podemos dar una aproximacin, Milady- dijo el mdico ruborizado.
Marian se enfad- Entonces por qu le han dicho a mi marido que no creen
que tenga posibilidades de alumbrar?
Los mdicos no saban que decir hasta que el doctor de ms edad la mir- El
trauma sufrido en esa zona hace que sus posibilidades se reduzcan
considerablemente.
-Al cincuenta por ciento si slo tengo un ovario sano- dijo ella realmente
enfadada- pero tengo esas posibilidades.
-Tranquilzate, cario- dijo la duquesa sentndose en la cama a su lado.
-Mam, no te das cuenta? Hasta hace cinco minutos pensaba que no
podra concebir y ahora me encuentro con que tengo el cincuenta por ciento de
posibilidades y Scott no lo sabe!- estaba indignada y fulmin a los mdicos con la
mirada- Fuera de mi habitacin!
-Marquesa deberamos
-Fuera de mi habitacin! E informare a la Reina de esto!- Los mdicos se
atropellaron al salir.
-No seas dura con ellos, cario. Te han salvado la vida- susurr su madre.
Marian la mir y de repente se ech a llorar- Lo siento pero es que me he
enfadado tanto
-Lo s- su madre la abraz- Cario, deberas estar contenta.
-Que Scott pensara que no podra darle hijos me haca sentir intil, mam.
Como si ya no valiera para estar casada con l.- abraz fuertemente a su madre.
-Es nuestra cruz. Las mujeres de la alta sociedad slo valemos para eso, mi
amor.- susurr su madre- Para darles la dote y para tener a sus hijos. El resto del
tiempo somos elementos decorativos.- se separ de ella para mirarla a la cara- Pero
t nunca sers como nosotras, mi vida. T eres mucho ms inteligente y Scott no es
como el resto de los hombres.
Marian sonri sorbiendo por la nariz Es cierto, no es como los dems.

Era una rata asquerosa, pens al salir su ltima visita. Cogi un libro y lo
abri Querida qu ocurre?- pregunt Sophie acercndole un t.
-Nada- refunfu ella cerrando el libro de golpe.- Qu hora es?
-La seis de la tarde.
Se qued mirando el fuego durante un buen rato hirviendo por dentro hasta
que la puerta se abri. Levant la vista indiferente y sonri al ver a su marido-
Vaya, vaya- dijo l mirndola sentada en su silla- Cmo te encuentras?- pregunt
acercndose para besar a su esposa.
-Has tardado mucho no? Qu tal esa esgrima?
-Le he dado una paliza- dijo indiferente quitndose la chaqueta. Sophie sali
discretamente de la habitacin y l se empez a desvestir.
-De verdad?- pregunt sorprendida Que curioso, porque el Duque de
Stradford cuando se fue hace una hora no te haba visto en todo el da.
Scott se detuvo en seco mientras se desabrochaba la camisa- Joder
-Eso es por haberme mentido o por qu te he pillado?- pregunt enfadada
-Por qu me has pillado?- pregunt divertido.
Marian le mir sorprendida- Qu pasa Scott?
l suspir agachndose a su lado- No pasa nada. He estado haciendo ciertas
cosas
-Cmo qu?- le mir fijamente a los ojos- Qu es tan importante como
para que me mientas?
-Estaba buscando a Lady Garwood.
-Y por qu me mientes?
-No quera que me preguntaras a donde iba- dijo acaricindole la mano.
-Dios mo dnde has estado?- pregunt asustada- No habrs ido a los
bajos fondos t solo?
-Ves?
-Scott!
-Est bien, he preguntado en algunos sitios poco recomendables.- dijo
desviando la mirada.
Ella le observ con miedo- Y por qu no contratas a alguien? Por qu
tienes que ir t?
Scott suspir levantndose y quitndose la camisa- No es su mujer a la que
casi matan.
-Esto es por orgullo masculino?- pregunt indignada- Pues te dir una
cosa. Te quiero vivo a mi lado y me importa poco tu orgullo.
-Marian
-Escchame bien- dijo muy seria- Tengo la intencin de estar casada
contigo muchos aos, as que ms te vale estar a mi lado!
Scott sonri Querida ya s que no voy a librarme de ti. Ni las balas te
detienen.
-Exacto.- cuando se dio cuenta de lo que haba dicho se ech a rer. Scott la
cogi en brazos y la bes.
Ella lo mir a los ojos- Han estado aqu los mdicos
Scott se par en seco mirndola Qu han dicho? Todo va bien?
-Tengo un cincuenta por ciento de probabilidades de quedarme en estado.-
susurr mirando sus ojos.
-Pero t ests bien?
La pregunta la conmovi y le abraz escondiendo la cara en su cuello- S,
estoy bien.- Scott dej salir el aire que estaba reteniendo.
-Eso es estupendo- dijo dejndola sobre la cama y acariciando su muslo.
-Cundo nos vamos a casa?
-No podemos irnos hasta que no se solucione todo, Marian- dijo bajando su
mano por el muslo hasta su pantorrilla- rdenes de la Reina.
Frunci el ceo- Pero y si...?
-Los encontrar dijo mirndola fijamente- T descansa y recuprate vale?
-Odias estar aqu.
l levant una ceja-Cmo lo sabes?
-Te conozco dijo recostndose sobre las almohadas y odias estar con tanta
gente a tu alrededor. Y odias estar bajo la supervisin de la Reina.
Scott empez a subir la mano por debajo del camisn por la pantorrilla y a
Marian se le cort el aliento. No esperaba empezar as la vida de casados, cielo-
dijo con voz ronca.
-Scott- gimi ella al sentir su mano por debajo de su rodilla.
-No te voy a negar que me gustara que estuviramos t y yo solos. dijo
acariciando el interior de su muslo- Y hacer el amor da y noche.- al or su gemido,
Scott carraspeando se separ de ella levantndose de la cama- Creo que ser mejor
que me prepare para la cena. se acerc a ella y le baj el camisn cubriendo sus
piernas.- S, as est mejor- se quit la camisa y la tir a un lado.
Marian suspir al ver su espalda. Se mora por estar con su marido Cundo
podra acostarse con l? pens con el ceo fruncido mientras le vea asearse. Era
tonta, tena que haberlo preguntado. Se toc la herida que estaba en mal sitio para
hacer el amor. Ya poda aquella puta haberle disparado en otro sitio. Hizo una
mueca pensando que dentro de lo que caba estaba viva.
-Y por qu no nos vamos a mi finca de Southampton? pregunt ella con
voz ronca.
Scott se volvi y alz una ceja-Y salir de Londres?
Se abri la puerta de golpe y Scott se volvi con un arma en la mano.
Marian chill al ver a su madre en la puerta y su marido suspir bajando la pistola-
Lo siento dijo su madre plida.
-Mam, no puedes entrar as en mi habitacin!- dijo con los nervios de
punta. Mir a su marido- Y cmo has cogido el arma tan rpido?
Scott se encogi de hombros- Duquesa
La Duquesa mir a su yerno desnudo de cintura para arriba y Marian ech
una risita al ver su cara de admiracin- Cario no voy a dudar de tu gusto nunca
ms.
-Gracias, mam- dijo divertida al ver como Scott se pona la camisa
rpidamente ligeramente sonrojado.
-A qu debemos esta visita?
La duquesa se puso seria- La han cogido.
Scott y Marian se pusieron tensos- Estaba intentando huir de Londres
escondida en un carro lleno de provisiones, pero como Victoria haba ordenado
que se revisara cada carro de arriba abajo, la han pillado.
-Dnde est?- Scott se estaba vistiendo rpidamente.
-La traen para aqu. La reina se encargar de ella personalmente.
-Scott- dijo intentando levantarse.
-Qudate en la cama, Marian!- exclam el al verla moverse- Te lo digo en
serio. Qudate en esta habitacin y ni se te ocurra salir.
Al ver la mirada de Scott, asinti. No quera que su marido se preocupara
por ella. Sentada en la cama con las piernas colgando dijo Te espero aqu.
l se acerc y le dio un suave beso en los labios- Volver en cuanto pueda-
dijo antes de salir como una exhalacin.
Su madre se dispona a salir y Marian le pregunt Dnde vas?
-No pensars que no voy a ir a disfrutar de cmo interrogan a esa zorra.
Verdad?- Marian abri la boca sorprendida y su madre le pregunt divertida- De
quin crees que has heredado esa vena vengativa?
Se ech a rer al verla salir.
Susan y Sophie preocupadas no tardaron en llegar. Andaban de un sitio a
otro volvindola loca. No tenis nada que hacer?
-Seguimos rdenes- dijo Sophie tensa- Por m estara viendo como le dan su
merecido.
-Exacto dijo Susan colocando por tercera vez una de sus batas.
-No os imaginaba tan sanguinarias murmur cogiendo un libro.
Pas el tiempo y le llevaron la cena. Era tan abundante que no pudo con
todo.-No puedo ms- Sophie le apart la bandeja frunciendo el ceo pero no dijo
nada. Simplemente le dio la bandeja a un lacayo que esperaba al otro lado de la
puerta.
-Cuanto tardan no?- pregunt inquieta.
-Seguramente acaban de empezar dijo Sophie.- La traan desde la otra
punta de Londres.
Se mordi el labio inferior preocupada.- Deberas dormir, Marian- dijo
Susan.
-No tengo ganas- respondi aunque estaba agotada.
Pas otro rato y Marian observaba el fuego. Poco a poco sus ojos se fueron
cerrando.
Captulo 12

Cuando se despert le dola la cabeza. Gimi sentndose y se asust al darse


cuenta que estaba sobre algo hmedo. Estaba muy oscuro y haca fro. Dnde
estaba? Tena sensacin de mareo y se abraz a s misma.
Mir a su alrededor sin que pudiera ver nada. Estaba negro como la boca
del lobo. Toc el suelo de madera. Madera mojada y sigui palpando ponindose a
gatas. La sensacin de mareo volvi y temi vomitar, as que se qued quieta.
Respir hondo y frunci el ceo. Ola mal, no se haba dado cuenta hasta ese
momento. Era un olor penetrante, como a pescado.
Una idea absurda se le pas por la cabeza. Que estaba en un barco. Pero eso
no poda ser. Cmo la iban a sacar de Palacio? El terror la recorri al sentir un
movimiento. Se mova, el suelo se mova! Intent pensar respirando
pausadamente. Cuando consigui tranquilizarse un poco, cerr los ojos y escuch
a su alrededor. Salvo unos ligeros crujidos, no se oa nada. Ni voces, ni
movimientos sobre ella. Un barco vaco? Eso no poda ser. Haba ledo lo
suficiente para saber que en un barco siempre quedaba alguien de guardia.
Estaran dormidos? Eso s poda ser. Los marineros no ganaban lo suficiente para
no dormir durante las guardias. Estir las piernas movindolas a su alrededor. No
haba nada. Volvi a ponerse a cuatro patas y palp a su alrededor hasta llegar a
una pared de madera. Sigui la pared hasta llegar a la esquina y sigui gateando
hasta llegar a la siguiente. Se levant y sigui caminando cuando su cabeza se
golpe con algo. Aturdida levant la mano intentando protegerse, cuando toc lo
que pareca una escalera. Con la otra mano se toc la frente Mierda!- exclam al
darse cuenta de que sangraba. Con la mano ensangrentada toc la escalera
palpndola hasta base. Le dola la cicatriz y respir hondo antes de empezar a
subir la escalera cuidadosamente, con una de sus manos levantadas para no pegar
con la cabeza en el techo. Despus de subir cuatro escalones, su mano toc el techo.
Subi otro escaln y con cuidado de no tirar demasiado de su herida levant el
otro brazo para empujar. No se movi pero tampoco tena demasiadas fuerzas.
Entonces se dio cuenta de que empujando con la espalda igual tendra ms fuerza.
Se volvi lentamente y subi un par de escalones colocando sus hombros pegados
a la trampilla y empuj con fuerza, abrindose ligeramente. Se mordi el labio
inferior pues la trampilla al cerrarse haba hecho ruido. Esper escuchando
atentamente si llegaban pasos pero no oy nada. Despus de unos minutos se dio
cuenta de que era demasiado pesada para ella. Necesitaba algo para usar como
palanca. Darme un punto de apoyo y mover el mundo murmur pensando en
que poda utilizar. Una tabla del suelo. Busc durante un buen rato una tabla que
estuviera algo suelta. Sentada de rodillas tir de la tabla, rompindose varias uas
en el esfuerzo. Cuando consigui levantar uno de los extremos se clav una de las
puntas en la palma de la mano. Consigui no gritar llorando de frustracin,
llevndose la mano herida a la bata y limpindola suavemente. Como no poda
ver, no saba cunto dao se haba hecho pero lo que s saba era que no haba
traspasado la mano. Tom aire intentando dejar de sollozar. Llorando no
conseguira nada. Arranc un trozo de su camisn y se lo at alrededor de la
herida cerrando el nudo con los dientes. Se levant mirando hacia la tabla y con
ella entre sus piernas la cogi palpando para no tocar las puntas. Tir con todas su
fuerzas arrancndola del suelo. Del impulso por poco cae hacia atrs con la tabla
en las manos, pero consigui mantener el equilibrio. Con cuidado se palp la
herida de su vientre. Todo iba bien pens, mientras despacio se acercaba hacia la
escalera. Cuando consigui volver a ponerse en posicin tuvo que tener cuidado
pues la tabla tena cuatro clavos en los extremos. Coloc la tabla en el borde de la
trampilla y empuj con los hombros con todas sus fuerzas abriendo una abertura.
Los clavos rascaron la madera al pasar al otro lado. Suspir al conseguir meter la
tabla.- Gracias a Dios- susurr al ver que haba conseguido su objetivo.
Despus descans unos minutos y volvi a empujar con la tabla y el
hombro, consiguiendo abrir la trampilla lo suficiente para subir otro escaln y
empujar con fuerza. Cuando la trampilla se abri la sujeto con una mano para que
no cayera al otro lado y mir a su alrededor pues entraba algo de luz por un ojo de
buey. Era el almacn del barco. Estaba rodeada de barriles y cajas. Una rata pas
frente a ella mirndola con curiosidad.
Despacio volvi a cerrar la trampilla procurando no hacer ruido. Pis algo
pringoso al ir descalza pero lo ignor, mejor no saber de qu se trataba. Vio otra
escalera de madera y se dirigi hacia all. Afortunadamente llevaba a una puerta y
suspir de alivio pues ya no tena fuerzas para nada. Cogi el pomo y lo gir
lentamente. Oy pasos al otro lado y se qued paralizada. Los pasos siguieron de
largo y dej salir el aire que estaba conteniendo. Abri la puerta muy despacio y
cruji ponindole los pelos de punta. Cuando la abri lo suficiente mir hacia
fuera. Era un pasillo con varias puertas y una escalerilla al fondo. All estaba la
salida. Lo que no saba era que iba a hacer en cuanto saliera. Entonces record algo.
Qu era lo ms peligroso que poda pasar en un barco? Volvi al almacn y no
tard en encontrar lo que necesitaba. Al fondo haba colgadas de unos ganchos del
techo unas lmparas de aceite. Derram el aceite en el suelo y luego fue donde
estaban las municiones, cogiendo una bolsa de cuero que contena plvora. Con
cuidado fue echando un reguero de plvora desde el aceite hasta la puerta. All no
haba armas as que cogi dos dagas que encontr y choc una contra otra hasta
que salt una chispa sobre la plvora. Al ver que se encenda sali por la puerta
rpidamente y subi las escaleras corriendo. Al llegar arriba un marinero que
estaba sentado delante del timn con una botella en la mano la vio y abri los ojos
como platos. Marian mir a su alrededor para darse cuenta de que el puerto estaba
a unos treinta metros, as que sin pensarlo sali corriendo y saltando sobre una caja
que haba al lado de la borda, se tir al mar.
El agua estaba helada y al salir a la superficie gimi al haber estirado la
herida escupiendo algo de agua y se gir hacia el puerto. Al or los gritos en el
barco, sac fuerzas y empez a nadar lentamente hasta el puerto. Cuando estaba a
la mitad, volvi la cabeza para ver que no podran controlar las llamas y algunos
marineros empezaban a saltar por la borda.
Mierda- dijo entre dientes antes de nadar con ms mpetu. La explosin del
barco la hizo hundirse por la onda expansiva y chocar contra las piedras del
puerto. Se agarr a una gruesa soga mientras los gritos resonaban a su alrededor.
Afortunadamente varias personas se concentraron en el puerto y varios soldados
del ejrcito con sus casacas rojas llegaron corriendo con sus armas en la mano. Al
ver a los hombres armados gritando y empezando bajar las escalerillas que
llegaban a las barcas Marian grit- Disculpen!
Dos soldados se giraron hacia ella sorprendidos encima de la barca
Podran ayudarme, caballeros?
Los hombres acercaron la barca todo lo que pudieron ayudando a Marian a
salir del agua mientras le preguntaban qu haba pasado. Empapada y muerta de
fro fue muy consciente de que su camisn se trasparentaba al estar mojado y slo
dijo- Necesito que hablen con mi madrina.
-Y quin es su madrina? pregunt uno de los soldados quitndose su
casaca y colocndosela sobre los hombros galantemente.
-Su Majestad la reina Alejandrina Victoria de Inglaterra. los soldados
abrieron los ojos como platos y luego se echaron a rer.
-Ha perdido un tornillo?- pregunt uno de ellos.
Marian se enderez- Soy la Marquesa de Brentwood, hija del Duque de
Warminster y ahijada de la Reina. Ustedes sabrn si quieren dudar de m.
-La Marquesa de Brentwood? Pero si est muerta- dijo con desprecio el
soldado que le haba dado la casaca.
-Disculpe?
-La mataron el da de su boda .Todo Londres lo sabe.
-Llveme ante su superior!- exclam ella mientras todo el puerto la miraba.
Los marineros empezaron a llegar en las barcas y levant la mano sealndolos Y
detenga a todos esos hombres!
Uno de los soldados vio sus anillos y se puso en guardia, apuntando a los
que llegaban.
Los soldados que estaban sobre el puerto cogieron las armas y uno de los
hombres que estaba en el puerto grit- La hemos encontrado!- y lo volvi a gritar
bien alto antes de salir corriendo.
La sacaron de la barca rpidamente rodendola varios soldados armados.
Mirando por debajo del codo de un soldado observ cmo detenan a todos los
marineros. Lleg un carruaje a toda velocidad y Marian intent mirar quien era. De
l se baj un hombre que Marian reconoci como el hombre que acompaaba a
Julie cuando fue a su casa.
Marquesa de Brentwood- se acerc a ellos y los guardias le apuntaron con
sus armas- Julie la estaba buscando Quiere esperar en el carruaje?
-La Marquesa no se mueve de aqu- dijo el soldado que se haba quitado la
casaca.
-Est descalza y tiene fro- dijo el hombre mirndola preocupado Adems
est herida. Su marido no tardar en llegar. Har que se baje el cochero. Ustedes
pueden vigilarla dentro del carruaje.
-Por favor dijo Marian aterida de fro, temblando. Adems senta que sus
fuerzas la estaban abandonando.
-Est bien- dijo otro soldado- que se baje el cochero. Still revisa el carruaje.
Uno de los soldados sali hacia el coche y lo revis por dentro. El cochero
casi se tir del pescante en cuanto lo apunt con su arma. El amigo de Julie no se
acerc a ella solamente la observaba en la distancia.- Scott- dijo ella.
-En cuanto me avisaron le envi un mensaje. No tardar en llegar. - dijo l
sonriendo- Es dura de pelar, Marquesa.
Sonri dbilmente mientras uno de los soldados la coga por el codo
ayudndola a llegar al carruaje. Al sentarse en el mullido asiento cerr los ojos y
llor de alivio. Por la ventanilla apareci una manta y Marian la cogi sin rechistar
abrigndose con ella.
Apareci una bebida caliente y ella la cogi sin ver quien se la daba. Se
atragant al tragar pues era una bebida muy fuerte. Es ron caliente- dijo el
hombre riendo desde el otro lado de la ventanilla.- Bbaselo. Le sentar bien.
Marian dio sorbitos a su bebida y se dio cuenta de que el hombre tena
razn. Al cabo de unos minutos se senta mucho mejor. No supo cunto tiempo
estuvo all, pero el hombre no dejaba que su taza estuviera vaca, hasta que un
carruaje lleg a toda velocidad.
Marian!- grit Scott bajando del carruaje de un salto.
El hombre amigo de Julie grit Scott, aqu!
Marian se acerc a la ventanilla algo mareada- Querido!-Scott abri la
puerta de golpe y Marian sonri- Querido!
-Dios, ests bien?
-Quiero ir a casa, tengo fro!- protest ella como si tuviera cinco aos.
Su marido la mir preocupado y la cogi por la barbilla. A Marian se le
cerraron los ojos- Marian, ests borracha?- pregunt sorprendido
-Es culpa ma.-dijo el hombre sorprendido mirando a Marian- Le di una
bebida con ron y me parece que su estmago no es tan duro como el resto de su
cuerpo.
Scott cogi su mano y le retir la tela. Juro por lo bajo al ver la herida en el
centro de la palma de la mano. Cmo ests cario?- pregunto mirando su cara.
-Bien, quiero irme a mi casa La ma!-dijo cogindolo por el cuello para que
Scott la subiera en brazos.
-Nos iremos a casa, te lo prometo- dijo contra su mejilla llevndola a su
carruaje.- Tu madre est en palacio
-No, quiero irme a casa!- el alcohol y el fro no la dejaban pensar.
-Tenemos que pasar por palacio, mi vida- dijo mientras la sentaba en su
asiento.- La Reina est como loca poniendo Palacio patas arriba.
Se sent a su lado abrazndola y peg un golpe al techo. El carruaje se puso
en marcha y Marian suspir apoyando su mejilla contra su pecho- Me van a
terminar matando.
-Te queran canjear por Lady Garwood- murmur l Todava no s cmo
te sacaron de Palacio pero quien haya sido est muerto.
Scott la abraz con fuerza y Marian se sinti mucho mejor- Cuntame lo que
ha pasado, cielo.
Marian se lo cont rpidamente y Scott la mir sorprendido.- T has hecho
explotar el barco?
-Tengo mis recursos.
Scott se ech a rer pero perdi la risa al ver su herida en su frente. Se la
bes suavemente. Cielo, como no encontremos a esos salvajes te van a dejar hecha
un desastre.
Marian se ri de la gracia y gimi cuando sinti un tirn en la herida. Luego
se ech a llorar y Scott le acarici la espalda- Marian lo siento.
-Por qu?
-Soy una calamidad intentando protegerte.
-Pero qu dices? Estaba en Palacio Quin iba a pensar que pudiera pasar
esto?
Su marido la mir a los ojos Exacto.-Scott se puso tenso- Slo haba ciertas
personas autorizadas a pasar a tu habitacin. Dos lacayos estaban ante tu puerta.
Slo podan pasar tu madre, Sophie, Susan, la Reina.
-Y los mdicos-susurr ella contra su pecho.
El carruaje se detuvo y Scott la cogi en brazos pasando ante un montn de
gente. Marian escondi el rostro tapndose con la manta.- Marian!-grit su madre
levantndose de una silla donde Susan y Sophie la estaban atendiendo.
Levant el rostro y la mir sonriendo dbilmente- A la habitacin!- espet
Scott a las chicas. Que rpidamente les siguieron.
En cuanto entraron Scott dijo Cerrar la puerta con llave.
Susan lo hizo sin perder tiempo mientras Scott la dejaba sobre la cama.
Necesitamos baarla- dijo su madre limpindose las lgrimas.
-Susan, Sophie no quiero que en esta habitacin entre absolutamente nadie-
dijo el quitndole la manta- tendris que encargaros vosotras de traer el agua.
-Entendido- dijo Susan yendo hacia la puerta. Duquesa, cierre la puerta.
La duquesa cuando salieron cerr la puerta- Qu pasa, Scott?
-Que alguien de los autorizados para entrar en esta habitacin se ha llevado
a Marian, as que no me pienso separar de mi esposa hasta encontrar quien ha
sido.- dijo el quitndole a Marian la casaca delicadamente.- Aydame a quitarle el
camisn.
La duquesa al ver el agujero de su mano se ech a llorar- Mam, no llores-
dijo Marian casi sin fuerzas.
Scott rasg el camisn mojado levantndola delicadamente mientras la
duquesa tiraba el camisn a un lado. Scott fue hasta la chimenea y meti dos leos
para aumentar el calor de la habitacin. Llamaron a la puerta y la duquesa volvi a
abrir mientras Scott quitaba la venda de su herida. Frunci el ceo y Marian mir
hacia abajo mientras Susan y Sophie empezaban a meter el agua. Est mal?
-No, cario. Slo te ha sangrado un poco- respondi sin mirarla.
Cuando se volvi a cerrar la puerta las mujeres prepararon la baera.
Vamos preciosa, el bao te sentar bien.
-Est listo, Scott- dijo la duquesa comprobando el agua.
-Lavarme bien, el puerto- a Marian se le cerraban los ojos.
-No te preocupes, cario- dijo Scott preocupado al ver que se dorma.
-Dios mo, no me digas que va a volver a tener fiebres- dijo la duquesa
inquieta al borde de las lgrimas.
-Se ha baado en unas aguas heladas. Slo espero que el Seor nos d un
respiro- dijo Scott metindola en la baera.
La baaron rpidamente y la secaron todo lo que pudieron para meterla en
la cama. Scott levant los cabellos de Marian por encima de las almohadas para
que se secaran ms rpido. Ech otros dos leos a la chimenea y mir a su mujer
completamente dormida baj las sabanas- Necesitamos un mdico - dijo Scott
mirando a la duquesa.
-Y los de la Reina?
-No me fo de nadie- dijo l mirando a Susan y a Sophie- por qu no
estabais con Marian cuando yo estaba en el interrogatorio?
-Se qued dormida y queramos saber algo, as que salimos para ver si
alguien nos contaba que estaba pasando- dijo Sophie muy nerviosa mirando a
Susan.
-Duquesa- dijo mirando a su suegra- se fa de ellas?
Las tres jadearon sorprendidas- Pues claro que s, han cuidado de Marian
desde que naci- dijo la duquesa ofendida.
-Pues lo que yo s, es que Marian ha sido dos veces atacada en su casa y otra
vez aqu. Y nosotros somos los nicos que estamos en contacto permanente con
ella.
Susan le mir con los ojos entrecerrados Y yo podra decir que empezaron
a atacarla en cuanto lo conoci.
Scott levant una ceja y la mujeres se acercaron a la cama protegiendo a su
cra. Est bien. Adems ninguna de ustedes hubiera podido cargar con ella.
-Pero usted s- dijo Sophie.
-Yo estaba con la Reina- dijo frustrado.
-Entonces fue uno de los mdicos- dijo Susan.
-Y cmo la sacaron sin que lo vieran los lacayos?- pregunt la duquesa.
-No lo s, todava mir a su esposa-Como no confo en su mdico
duquesa, por razones obvias, Sophie ir a buscar al mo- dijo Scott acercndose a
Marian.
Sophie se acerc a la puerta rpidamente mientras Scott le daba
instrucciones- Volver lo ms pronto posible.
Pasearon nerviosos por la habitacin hasta que por fin lleg el mdico al
amanecer. Revis a Marian sin que esta se despertara y le aplic una pomada sobre
la herida de la operacin para evitar una infeccin. A la de la frente no le dio
importancia pero cuando le vio la mano frunci el ceo. Espero que no se le
infecte.- le aplic la misma pomada que en la otra herida y se la vend
suavemente.
Suspir al mirarla- La Marquesa ha pasado por mucho, su cuerpo est
dbil.- dijo tocndole la frente.- Cuando la dispararon sufri de fiebres?
-S, aunque no fue muy alta pero hace unas semanas estuvo muy enferma.
De hecho casi se nos va- dijo la duquesa muerta de miedo.
-Es demasiado para cualquiera- murmur el mdico- les voy a dejar unas
hierbas. Que se tome una infusin ahora. Es para las infecciones.
-Doctor sin contar con una posible infeccin. Ahora est bien?- pregunt
Scott.
-De momento s. Que se tome la infusin lo antes posible.
Susan cogi las hierbas y sali corriendo.
Scott habl con el mdico que se fue cinco minutos despus. Se pas la
mano por el pelo desesperado- Qu hacemos?
-Deberamos sacarla de Londres dijo la duquesa angustiada- Cuanto ms
lejos mejor.
Susan le dio la infusin a Marian que estaba medio dormida y cuando
volvi a tumbarse murmur-Scott, ven a la cama.
Su marido sonri- Enseguida, mi vida.
La duquesa se levant sin apartar la vista de su hija- Vaymonos a la cama.
Hay que descansar por si se pone ms enferma. La Reina est furiosa.
-No me extraa despus de que Lady Garwood no abriera la boca en el
interrogatorio. Y despus pasa esto.
-Tengo miedo- dijo mirando a su hija.
-Y yo- dijo su yerno quitndose la chaqueta.
-Es de da, as que durmamos unas horas- Sophie fue hasta la puerta
Marqus, cierre por dentro.
En cuanto salieron Scott cerr la puerta y puso una pistola sobre la mesilla
de noche. Se acost al lado de su esposa y ella sonri cuando la abraz.- Calentito-
murmur ella.
Scott sonri y cerr los ojos a su lado.

Marian se despert dolorida y se dio cuenta de que estaba de lado en la


cama con el brazo de Scott rodeando su cintura. Gimi al intentar darse la vuelta
apoyando sus pies en el colchn. Le dolan los pies y frunci el ceo.
-Ests bien?- susurr Scott.
-Me duelen los pies Scott se levant apartando las sbanas.
Le acaricio los pies suavemente y al tocar el puente Marian se ech a rer-
Me haces cosquillas- dijo apretndose la herida del vientre.
Scott sonri No tienes heridas. Seguramente es porque ayer sufrieron un
poco.
Marian le observ el cuerpo desnudo- Cario, nunca te pones camisn?
l levant una ceja- Quieres que use esa cosa?
-Creo que por mi tranquilidad mental, deberas usarlo.
Scott se ech a rer volviendo a taparla y tumbndose a su lado. Esta noche
me lo pondr. Tendr que conseguir uno, porque no los uso desde los diecisis.
-Desde los diecisis, eh?- pregunt divertida. Le mir a los ojos y l le
acarici la mejilla.
-Fui un poco precoz.- l le dio un beso en los labios.
-No tengo ninguna duda.
Respondi a su beso acaricindole el hombro y cuando se separ de ella
Marian dijo- Tengo un aspecto horrible a que s?
-Te he visto en mejores circunstancias.- respondi con voz ronca y le
acarici un pecho sobre el camisn- pero creo que me excitaras hasta calva y bizca.
Marian se ech a rer y en ese momento llamaron a la puerta. Scott se
levant de la cama y se puso la bata. Gir el pestillo de la puerta y abri.
Susan asom la cabeza- Disculpe Marqus pero su Majestad quiere verles.
Scott alz una ceja y la doncella continu en voz ms baja- Se rumorea que
quiere hacer una reunin con todos los implicados.
Marian se incorpor ignorando el dolor de la mano-Yo tambin tengo que
ir?
-Slo si ests en condiciones. Si te encuentras mal, ests dispensada- Marian
frunci el ceo. All pasaba algo que ella no llegaba a entender.
-Est bien, ven a ayudarme en cuanto el Marqus se vista.
-No hay prisa, se os convoca para dentro de una hora. Os traer el
desayuno- dijo cerrando la puerta.
-Qu ocurre, Scott?- pregunt mirando a su marido que se acercaba al
armario.
-Supongo que su Majestad est harta de esta historia- cogi unos pantalones
beige del armario y se los puso rpidamente.
Ella pens en ello y de repente se acord de algo- Scott por qu los
soldados del puerto pensaban que yo haba muerto?
Su marido la mir- Eso fue cosa ma para que los que todava estuvieran
interesados en la cacera ya no se molestaran en seguir. Desgraciadamente mi
oferta de mil quinientas libras no a surtido efecto, aunque tampoco haba pasado
mucho tiempo para que nos solucionara el problema. As que se me ocurri
aprovechar el atentado ante todo Londres para decir que te haban quitado del
medio.
Marian sonri- Pero que marido ms listo tengo.
Hizo una mueca mientras se abrochaba la camisa-No tanto, sino ayer no te
habran sacado de la habitacin.
Volvieron a llamar a la puerta y Scott fue a abrir- Os habis enterado?
pregunt la Duquesa entrando en la habitacin con ropa de cama.
Marian vio divertida como su madre entraba sin darse cuenta de que Scott
arqueaba una ceja por la intromisin- Mam, Scott se est vistiendo.
Su madre se gir para mirar a su yerno de arriba abajo. Ya est casi
vestido- dijo al ver como se pona las botas.
Marian puso los ojos en blanco y su madre se acerc a la cama-Cmo est
mi nia esta maana?
-Dolorida.
-Es lgico despus de que te hayan disparado y secuestrado- Su madre se
sent sobre la cama- Vaya racha que llevas, querida!
Marian se ech a rer al orla y mir a su marido- Hoy se ha levantado de
muy buen humor- dijo l observando como apartaba su melena sobre su hombro.
-Es que saltar de un barco en llamas y llegar hasta el puerto nadando
levanta el nimo.
-El barco estaba en llamas?- pregunt su madre sorprendida.
-En realidad- mir las sbanas lo quem yo.
Scott se ech a rer y Marian le gui un ojo.
-Te diste cuenta cmo te llevaron hasta all?
-Me dorm y me despert all. Es todo lo que s. dijo encogindose de
hombros- Me escap de una habitacin de debajo de la bodega y al salir para
distraer a los marineros quem el barco.
-Y explot- dijo Scott divertido.
-No fueron lo bastante rpidos para apagarlo Qu culpa tengo yo de que
sean unos vagos?- pregunt ofendida.
-Ninguna- dijo Scott dndole la razn como a los locos.- De todas maneras
gracias a la explosin todo el mundo sali al puerto y el ejrcito la ayud- le
explic a su suegra.
Marian sonri Fueron muy amables. Tengo que decrselo a mi madrina.
Susan abri la puerta y entr con una bandeja seguida de Sophie.
Estupendo, estis todos aqu. He averiguado algo- dijo su antigua institutriz.
Todos la miraron y Sophie se sent en la butaca de al lado de la chimenea.
Tena el semblante preocupado y Marian perdi la sonrisa.- Qu pasa?
-He odo hablar a dos damas de la Reina y decan que haban escuchado
como la Reina fuera de s acusaba al Marqus de haber secuestrado a Marian ayer.
A Marian se le eriz el pelo de la nuca- A qu Marqus?- pregunt en voz
baja.
Sophie mir a Scott que se enderez muy serio- Ests segura?
Sophie asinti.
-Scott, tienes que salir de Palacio- dijo muy preocupada.
-Si me voy todas las culpas recaern sobre m- dijo acercndose a su esposa-
Tengo que quedarme para aclarar esto.
-No, est furiosa dijo muerta de miedo y temo que tome una mala
decisin.
-Marian...- dijo su madre advirtindola.
-No te metas, mam!- exclam ponindose de rodillas en la cama mirando a
su marido- Por favor.
Scott sonri y le acarici la mejilla- No pasar nada. Yo no he hecho nada.
-Lo s, por eso tienes que irte hasta que todo se aclare. Mir a Susan- Ellas
te ayudarn a salir sin que te vean verdad?
-Tranquilzate, Marian se acerc a ella y la abraz- No pasar nada.
-Claro que pasar!- grit ella intentando apartarse- Si alguien te acusa,
quedars manchado ante todo Londres.
-Por eso tengo que quedarme para solucionar el tema.- le susurr al odo.
-Y si la Reina lo toma en serio? Terminars en la Torre de Londres!
-Eso no pasar- le dijo Scott en voz baja.
Marian se ech a llorar Qu est pasando? Por qu no nos dejan en paz?
-Shusss...Todo se arreglar, cario- Scott mir a su suegra por encima del
hombro de Marian preocupado.
-Cielo, igual deberas quedarte aqu- dijo su madre.
-No!- se separ de su marido- Susan, treme un vestido. El que sea- Se
acerc al borde de la cama y Scott intent impedrselo agarrndola del brazo
Scott, tengo que ir.-se limpi las lgrimas y se levant suavemente tocndose la
herida. Le dolieron los pies pero fue hasta la butaca donde estaba Sophie- Has
odo algo ms?
-Que la reunin va a ser una especie de enfrentamiento entre todos los
implicados. Estn convocados hasta los soldados de ayer noche.
Marian asinti.
-Ves?- pregunt Scott sonriendo Todo se solucionar. Nadie puede
implicarme a m porque yo no he hecho nada.
Captulo 13

Entre las tres la vistieron, mientras Scott terminaba de ponerse la chaqueta y


el pauelo. Marian vestida de lila plido se sent con ayuda de su madre para que
Susan le arreglara sus rizos negros. No comes nada?- le pregunt Sophie.
-No tengo hambre- dijo plida echndose algo de perfume.
-Cielo, tienes que comer algo- dijo su madre- al menos tmate el t.
-Marian...- le advirti su marido mirndola a travs del espejo.
Ella le mir a los ojos que le decan que no la dejara salir a no ser que
tomara algo- Me tomar el t.- Scott sonri asintiendo.
Susan le hizo un hermoso recogido a un lateral, pero no poda disimular el
golpe en la frente por mucho que intent taparlo con el flequillo. Djalo Susan,
est perfecto- dijo ella apoyando los codos sobre el tocador tapndose la cara.
Estaba muy preocupada. Saba cmo era su madrina cuando se enfadaba y tena
miedo por Scott.
Las manos de su marido tocaron sus hombros masajendolos y le dijo al
odo- Es la hora.
Marian sonri dbilmente levantando la cabeza y enderezando la espalda.
Se levant cogida por el brazo por Scott, pero su marido no la dej caminar y la
levant en brazos. Bjame, quiero llegar por mi propio pie.
-No pienso dejar que te agotes por hacerte la valiente- dijo su marido
sonriendo y besndola en los labios.
Sophie abri la puerta para dejarlos salir y dos guardias reales los esperaban
al otro lado- Marqueses, acompennos- dijo uno de ellos muy serio. A Marian se
le puso la piel de gallina y acarici el cuello de Scott.
Al ver por el pasillo que iban, Marian se dio cuenta de que iban a la sala del
trono. La sala era enorme y cabra mucha gente. Suspir ponindose ms nerviosa
y Scott acarici su espalda. Al llegar a la enorme puerta labrada, Marian le dijo al
odo-Djame en el suelo.
Scott la mir preocupado- Quiero entrar andando.
Su marido la dej en el suelo a regaadientes y la cogi del brazo. Marian
enderez la espalda mirando hacia delante e hizo un gesto con la cabeza al guardia
de la puerta. La gran puerta se abri y uno de los mayordomos grit- Los
Marqueses de Brentwood.
Entraron en la sala despacio y todo qued en silencio. La sala estaba llena de
gente pero Marian slo miraba a su reina que sentada en su trono la observaba
sonriendo. Al llegar frente a ella se inclin dbilmente mientras su marido hacia
una reverencia completa.
-Querida, no te fuerces- dijo la reina mirndola preocupada. Ven y sintate
a mi lado. Tu marido te ayudar.
Marian sonri y cogida del brazo de Scott se sent a la derecha de la reina.
Al mirar la sala vio que estaba compuesta de varios grupos. En un lateral estaba
una mujer muy maltratada que iba con unos grilletes .A Marian la cost
reconocerla como Lady Garwood pues su pelo canoso estaba despeinado y la cara
estaba amoratada. Adems su vestido pareca el de una profesora no el de una
Lady. Record las palabras de Emily sobre que su captora pareca un institutriz o
una profesora y frunci la nariz de disgusto. Esa mujer era la responsable del
calvario de su amiga y no mereca piedad.
Mir a otro gran grupo. Marian dedujo que eran los marineros del da
anterior por sus ropas rasgadas y su aspecto. Parecan que se haba baado en
estircol. Estaban sucios y desarrapados.
Gir la cabeza y vio a los mdicos que la haban tratado. Todos muy serios
miraban a su alrededor preguntndose qu hacan all. Le llam la atencin que el
doctor que le haba sido simptico durante su visita, tambin sonrea all.
Otro grupo estaba formado por las damas de la reina que estaban un poco
ms apartadas vindolo todo. En ese momento el centro de atencin era ella y
vindola con la reina cuchicheaban unas con otras. Marian las ignor.
Cada grupo tena soldados armados que los rodeaban y Marian se pregunt
si esos seran todos los que compareceran ese da.
Un movimiento detrs de ellas le llam la atencin para ver a los hombres
vestidos de negro que vio cuando era pequea. No poda decir si eran los mismos.
Seguramente no, pues haba algunos de su edad pero seguan ponindola nerviosa.
Uno de ellos se acerc y le dijo algo al odo a su madrina. -Bien, empecemos-
dijo su madrina asintiendo.-Estamos aqu para averiguar quin ha atentado contra
la vida de mi ahijada en reiteradas ocasiones. Las damas murmuraron y la reina
grit- Silencio!
La reina mir hacia Lady Garwood- Te empeas en no querer hablar?
La mujer entrecerr los ojos y escupi en el suelo. La sala jade por el
insulto pero su madrina la mir divertida-Te das cuenta, querida? De lo que te
quera decir cuando tenas cinco aos?
Marian mir a la mujer sin contestar- No tendra que haber sido tan
benvola con ella, as no nos hubiera causado todos estos problemas.
-Puedo hacerle una pregunta?
-Claro, pregunta lo que quieras a quien quieras
Marian mir a la mujer- Por qu me has querido matar? Qu mal te he
hecho yo cuando en la nica ocasin que nos vimos te quise ayudar?
La mujer se enderez sin abrir la boca mirndola con desprecio.- Acaso te
perjudique al ayudarte?
-Me lo quitaste todo!- grit ella llena de furia.
Marian la mir sorprendida por el odio que destilaba y Scott le toc el
hombro- Slo tena cinco aos qu pude quitarte?
-Sino hubieras abierto la boca...
-Hubieras matado a tu Reina- dijo Marian dejndolos a todos pasmados-
Hubieras cumplido tu cometido y nadie se habra enterado. Eso es lo que quieres
decir?
-No! Nunca lo hubiera hecho! Pero por tu culpa me echaron de Palacio y
la gente me despreci!- grit desesperada.
-Culpas a una nia de cinco aos cuando t no dijiste nada de lo que estaba
ocurriendo?- pregunt la reina sorprendida-Cuando tu Reina estaba en peligro y
no me protegiste como era tu deber? Suerte tuviste de que no te ahorcara por
traicin!- grit la reina.
-Me lo quit todo! Tuve que sobrevivir sin nada!
-Fue culpa tuya!- grit la reina fuera de s- Y la misericordia que tuve
contigo me la pagas as!
-Misericordia? Misericordia dice vuestra majestad! Qu misericordia hay
en hacer que una Lady tenga que trabajar de dama de compaa para la madre de
un caballero intentando sobrevivir? Ninguna dama decente quera tenerme cerca.
-Pero es que t no eres una dama dijo la reina Si lo hubieras sido habras
honrado a tu patria y a m!
-Qu fue de su hijo?- pregunt Marian mirndola con tristeza.
La mujer la mir asustada y Marian entrecerr los ojos- Usted tena un hijo.
Recuerdo que fue la parte amenazada en aquel conflicto.
-Contesta!- exclam la reina. Un hombre de negro se acerc y le dijo algo al
odo. La reina con los ojos entrecerrados mir a Lady Garwood. Dejemos ese tema
de momento. dijo enfurruada.
La reina mir a los marineros que en cuanto recibieron su mirada se
encogieron .-Qu tienen estos hombres que decir sobre el secuestro de ayer de mi
ahijada?.- se empezaron a empujar unos a otros hasta que apareci en la parte de
delante el que pareca el capitn. Un hombre con una camisa blanca y un pantaln
por debajo de la rodilla. Era el nico que llevaba medias. As que Marian dedujo
que era el capitn- Vamos, que no tengo todo el da!
-No sabemos nada, Majestad- dijo el hombre enseando sus dientes
podridos al sonrer.
-Se puede saber cmo lleg mi ahijada al barco?- se estaba enfadando por
momentos.
-La trajo un lord- dijo rascndose la cabeza. Marian mir a su marido.
-Cmo sabe que era un lord?- pregunt Marian.
-Porque me dijo su nombre, seorita.
-Es Milady, estpido- dijo la reina Qu nombre le dijo?
-Era el Marqus de Brentwood- dijo sin dejar de rascarse la cabeza.
-Era yo ese hombre?- pregunt Scott seriamente.
El hombre entrecerr los ojos y le mir atentamente. No, el Marqus era
ms feo.
Las risitas de las damas hicieron chasquear la lengua a la reina. Marian
sonri a su marido.
-Y cmo de feo era?
-No he dicho que fuera feo- dijo el marinero sin darse cuenta de que
replicaba a la reina- Pero es que ese es muy guapo
Las risitas se hicieron ms altas y el marinero se sonroj- Quiero decir
-Al grano hombre, descrbanos como era. dijo la reina aguantando la risa.
-Pues un lord- dijo encogindose de hombros.
-Era rubio o moreno?- pregunt Marian.
El marinero se encogi de hombros mirando a su alrededor- Se pareca a
ese-dijo sealando a uno de los mdicos.
Marian mir a su objetivo y vio a uno de los mdicos Era rubio y alto- el
marinero entrecerr los ojos mirando al mdico S, s se pareca a ese. Mucho.
Todos miraron al medic que se sonroj intensamente- Le juro Majestad que
no tengo nada que ver- dijo el mdico muy nervioso.
El mdico que siempre sonrea perdi la sonrisa mirando a su compaero y
Marian le mir fijamente. Al darse cuenta de que Marian lo estaba observando, se
puso tenso.
No puede decirnos algo ms sobre l? pregunt Scott- Qu llevaba
puesto?
El marino sonri Eso s puedo decirlo. Llevaba un traje de esos de fiesta.
-Un traje de noche- dijo la reina.
-Eso, eso. Como los que llevan cuando van de putas. las damas jadearon y
Scott se ech a rer. Marian le fulmin con la mirada. Su marido se encogi de
hombros mientras los guardias tambin intentaban aguantarse.
La reina mir al marinero exasperada- Algo ms?
-Llevaba un bastn- dijo el marinero- Me fij porque era muy bonito.
-Cmo era?- pregunt Scott ponindose tenso
-Era negro con el mango de plata. Era un guila.
La sala se qued en silencio y Marian mir a su marido- Sabes quin es?
-Tengo una idea- dijo Scott rabioso apretando los puos.
-Marqus, vaya a buscarle- dijo la Reina mirndolo con satisfaccin
Procure traerlo de una pieza.
-No s si ser capaz- murmur su marido.
Marian se puso nerviosa-Scott?
-No te preocupes dijo haciendo una reverencia a la reina- Volver antes de
que te des cuenta.
Lady Garwood estaba muy nerviosa y al ver salir al Marqus grit en voz
alta l no tiene nada que ver.
Marian la mir sorprendida- De quin habla?
-De su hijo- dijo la reina sonriendo.
-Su hijo?
La reina cogi su mano dndole un par de palmaditas.-El Conde Ormonde
Marian abri los ojos como platos- El Conde Ormonde es su hijo?- Marian
no se lo poda creer. Recordaba el da que la haba llevado a pasear y el maltrato a
la vendedora de naranjas. Gir la cabeza hacia Lady Garwood-Qu intenciones
tena su hijo al pretenderme?- pregunt sintiendo que se le helaba la sangre.
La mujer la mir con odio y despus se ech a rer con desprecio.-Mi hijo no
le tocara ni un pelo.- dijo con asco-La desprecia tanto como yo.
Se puso furiosa al ver como haban jugado con ella- Seguro que si me
hubiera casado con l, estaran encantados de disfrutar de mi herencia.
-No te sulfures querida- dijo la reina apretndole la mano- Pagarn todo lo
que te han hecho. De eso puedes estar segura.
Lady Garwood se puso plida y por primera vez Marian sonri al mirarla.-
Espero que lo paguen muy caro.
-As ser- la reina mir a los all reunidos- Todava nos quedan un par de
cosas por resolver.-Marian distrada pensando en todo lo que estaba pasando se
dio cuenta de que al conde no lo haba visto durante unos das despus primer
asalto en su habitacin. Entrecerr los ojos esperando que se hubiera roto la crisma.
-Todava nos queda descubrir quien ha ayudado a esta escoria a sacar a mi
ahijada de Palacio.- las damas cuchichearon y la reina las fulmin con la mirada-
Silencio!
-Slo haba unas cuantas personas autorizadas a entrar en mi habitacin-
dijo ella mirando a los mdicos que se revolvieron nerviosos mirndose unos a
otros.
-Exacto. De acuerdo a mis rdenes, slo ciertas personas podan acceder a
tus aposentos- La reina mir al mdico ms mayor- Doctor Sterling qu puede
decirnos sobre eso?
El hombre serio que el da anterior ella haba reido dio un paso adelante.
Ayer despus de la visita a la Marquesa yo me fui a mi club, Majestad y no he
vuelto a Palacio hasta esta maana. Como jefe mdico dej instrucciones
especficas dejando en Palacio un cirujano y un mdico de apoyo.
-Quines fueron esos hombres?
El mdico se gir haciendo un gesto con la cabeza.- El doctor Smith y el
doctor Fishburne.
Los dos mdicos dieron un paso al frente- Ningn otro mdico se qued en
Palacio?
-No, Majestad. Salieron conmigo de Palacio.
-Eso no significa que no volvieran-dijo Marian desconfiando de todo.
-Que llamen a los lacayos que custodiaban ayer noche la puerta!- orden la
reina.
Los lacayos entraron vestidos con su librea custodiados por la guardia real.
Estaban muertos de miedo.- Vosotros sois los que no sabis hacer vuestro trabajo?
Uno de los lacayos se arrodill en el suelo y el otro sorprendido le imit.
No fue culpa nuestra, Majestad. dijo el primer lacayo- nos engaaron.
Marian frunci el ceo-Cmo?
-Una de las damas dijo que tenamos que presentarnos ante su Majestad
porque quera hacernos unas preguntas. el hombre lloraba a lgrima viva- No
quera moverme de la puerta pero mi compaero dijo sealando con desprecio al
que tena al lado- dijo que era una de sus damas y que no tenamos que hacerla
esperar.
-No fue culpa ma que esa mujer nos engaara- dijo el otro discutiendo.
-Te dije que las rdenes eran no abandonar la puerta!- el lacayo se tir al
cuello del otro y acabaron los dos en el suelo pelendose a puetazos.
Marian mir a su madrina que observaba divertida la pelea sin hacer nada.
Cuando uno de ellos perdi un diente cayendo al suelo de mrmol, la reina puso
cara de asco e hizo un gesto a la guardia para que los separara- Ya est bien!-
exclam al ver que se resistan- Mi ahijada ya a aguantado bastante.
Marian mir divertida a su madrina que hasta hace un minuto se lo estaba
pasando pipa. Cuando los lacayos estaban ms calmados mirando a la reina se
volvieron a arrodillar como si estuvieran en misa- Est aqu la dama en cuestin?-
El lacayo que haba hecho la declaracin se levant y se acerc al grupo de las
damas mirndolas a todas. Apart a una de mala manera para coger la que estaba
detrs escondida. Esta Majestad, esta es la zorra que me enga!
Las damas miraban al hombre escandalizadas- Trigala frente a m.- dijo la
reina divertida. El lacayo tir de la mano de la dama arrastrndola hasta su
majestad.- Aqu est! dijo satisfecho mirando a la mujer.
Era joven, rubia y muy bonita. Estaba muy sonrojada y miraba al suelo
retorcindose las manos- Lady Esther, se puede saber que locura le pas por la
cabeza para hacer lo que hizo?
-l me dijo que quera reconocer a la Marquesa para ganar su simpata,
Majestad. dijo en un susurro- que cuando viera lo bien que la cuidaba, estara
contenta con l.- de repente se ech a llorar Me dijo que cuando consiguiera un
puesto importante se casara conmigo.
Las damas no dejaban de mirarla maliciosas mientras cuchicheaban y la
mirada fulminante de la Reina las hizo callar- Quin es ese caballero?
El doctor Fishburne dio un paso al frente- Soy yo, Majestad. Varios jadeos
entre las damas hicieron darse cuenta a Marian que era un dandi que se
aprovechaba de las mujeres. Era el mdico que se pareca al Conde y Marian lo
mir sorprendida porque sospechaba mucho ms del que sonrea tanto.
-Doctor, me decepciona- dijo la Reina mirndolo preocupada- Ha
embaucado a esa muchachita para engaar a mis lacayos.
-Eso majestad, sepa bien que yo no la defraudara porque s- dijo el lacayo
mirando a la reina como si la adorara.
La reina no pudo evitar sonrer- Gracias. Volvi a mirar al doctor Puede
explicarse?
El hombre ech un vistazo a Lady Esther que segua mirando el suelo
mientras lloraba S que lo que hice est mal y estoy dispuesto a sufrir las
consecuencias. Slo puedo decir que quera tener una vida mejor, para cuidar de
alguien como debe ser cuidada.
Marian mir a Lady Esther que se tap la cara con las manos para llorar con
ms fuerzas- A quin le entreg a mi ahijada?
-Un carruaje esperaba fuera con el Conde Ormonde en su interior.
-Cunto le pagaron por entregarme?- pregunt Marian mirando sus ojos.
- Me ofrecieron dos mil libras.
Marian asinti pensando que ese hombre habra cobrado ms que todos los
anteriores juntos. Tonto no era.- Espero que los disfrute en galeras- dijo ella
rencorosa.
El mdico palideci y agach la cabeza.
-Alguien ms tiene algo que decir?- pregunt la reina apretando la mano
de Marian que estaba temblando.
De golpe se abri la puerta entrando el Conde Ormonde deslizndose por el
suelo del impulso que le dieron. Scott entraba detrs de l y lo cogi por el cuello
para levantarlo y volver a tirarlo por el suelo entre los gritos de dolor del Conde.-
Cmo se atreve! Majestad! Ha visto lo que ha hecho?
Lady Garwood se ech a llorar moviendo los grilletes pues quera taparse la
cara y no poda.- Qu le ha pasado a mi madre?- grit fuera de s. Mir a Marian y
ella se dio cuenta que su mirada estaba ida, como si estuviera loco.- T, puta
todo es culpa tuya!- grit tirndose hacia Marian. Varios gritos se oyeron a su
alrededor pero Marian slo poda mirar sus ojos. Scott lo agarr separndolo antes
de que llegara a su mujer, tirndolo al suelo a su lado y dndole dos puetazos
furioso. Scott
Su marido la mir y empuj con asco al Conde al suelo.
Marqus creo que lo mejor es que se lleve a mi ahijada a sus aposentos.
-Majestad- dijo Scott intentando retenerse- quiero estar presente cuando
se tomen las medidas necesarias.
-Yo tambin- dijo Marian mirando al hombre que por poco la mata. pero
antes quiero saber algo.
-Pregunta, querida.
-Ms que preguntar quiero ver la parte baja de la espalda del conde.
Scott entrecerr los ojos y al final comprendi. Acercndose al conde que
con gritos y patadas intent alejarlo, le dio una patada en el estmago hacindolo
gemir. Scott levant su levita y la camisa por la espalda. Marian estir el cuello
para ver su espalda y all estaba una lnea rosada que le delataba como su atacante.
Eres basura!- le grit Scott a la cara antes de pegarle un puetazo que lo tir otra
vez al suelo.
-Marinero, es este el hombre que le entreg a mi ahijada?
-S, Majestad- dijo el marinero subindose los pantalones- aunque tena
mejor cara.
Los marineros se echaron a rer ganndose una mirada airada de la Reina.
-Squenlos de aqu!
-Perdn, Majestad- dijo el marinero cuando lo cogieron por los brazos para
sacarlo de la sala.- Pero y mi barco?
La reina entrecerr los ojos- Su barco?
-Para escapar quem el barco, madrina.- dijo indiferente.
-Despus de secuestrar a una dama de alcurnia cree que va a capitanear un
barco?
-Es as de estpido- dijo Scott con desprecio.
El marinero palideci- Eh, que slo era un negocio.
-Pues le voy a dar una buena noticia ya que tanto le gusta navegar.- dijo la
reina sonriendo.
-En serio?- el capitn dio un codazo a uno de sus camaradas.- Me va a dar
un barco?
-No exactamente. Irn a galeras.- hizo un gesto con la mano indicando que
se los llevaran.
Scott se coloc al lado de Marian mientras al Conde todava tirado en el
suelo lo recogan por los brazos dos soldados de la guardia real.- A Lady Garwood
y al Conde Ormonde los conden a la horca. dijo la reina sin ningn
remordimiento. A Marian la recorri un escalofro. La reina mir al seor
Fishburne- Usted ir a galeras como mi ahijada ha sentenciado.
El mdico asinti para despus mirar a Lady Esther- Majestad pido piedad
para Lady Esther. Ella no saba lo que iba a pasar. La enga.
Lady Esther se ech a llorar otra vez tapndose la cara y Marian sinti pena
por ella.-Madrina
-No, nia- dijo la reina mirndola fijamente- Ya una vez te hice caso y mira
lo que ha pasado. Ella tiene que recibir su castigo, pues saba de sobra que estaba
contradiciendo mis rdenes. mir a la dama y pregunt-o acaso no lo sabas?
Lady Esther asinti limpindose las lgrimas. La reina gru- A partir de
este momento quedas despojada del ttulo de Lady y trabajars en la lavandera de
Palacio para pagar tu deuda. No tendrs contacto con tu familia que ya no te
reconocern como hija. Quedas repudiada. Marian gimi de tristeza por la pobre
muchacha. En unos aos trabajando all no sera la misma.- Tienes algo que decir?
-No Majestad, acepto mi castigo- dijo en voz muy baja. Sorprendentemente
el seor Fishburne se ech a llorar y a Marian se le llenaron los ojos de lgrimas.
Mir a su marido que no entenda nada. Luego tendra que explicrselo. Ahora
sacarlos de mi vista!- dijo la reina exasperada mirando al mdico.
En unos minutos se quedaron los tres solos y Scott se agach al lado de
Marian- Querida, vamos a la habitacin.
-S Marian, necesitas descansar.- dijo la reina mirndola con cario.
Todava estaba en estado de shock por la pobre Lady Esther. Le daba la
sensacin que no podra dormir tranquila con eso sobre su conciencia. Mir a la
reina suplicante- No, Marian!
-Por favor es inocente. Estaba enamorada del hombre equivocado.
-Contradijo mis rdenes!
-Lo s- susurr ella- Pero me siento como si llevramos a un cordero al
matadero.
La reina la mir seriamente- Ya has sufrido bastante como para echarte las
culpas de los dems a la espalda.
-Marian- dijo su marido.
-No Scott, no lo entiendes. Si t me pidieras algo no dudara en hacerlo si
con eso puedo ayudarte y es lo que ella hizo.
Scott sonri como si le hubiera dado la luna- De verdad?
La reina se ech a rer al darse cuenta de lo que pasaba.- Marqus, llvesela.-
al ver que Marian iba a protestar levant una mano callndola- Pensar en ello,
pero de momento se queda en la lavandera.
Marian sonri sabiendo que tomara la decisin correcta Gracias, madrina.
Su marido la cogi en brazos y la bes en el cuello hacindola rer, mientras
la reina sonriendo los observaba.
En cuanto llegaron a la habitacin Sophie, Susan y su madre se les echaron
encima para enterarse de todo lo que haba pasado. Le quitaron el vestido mientras
lo explicaba todo con ayuda de Scott. Dnde encontraste al Conde?
-Estaba en el club. dijo cruzndose de brazos mirndola en ropa interior.-
Por cierto me han echado otra vez.
-No por mucho tiempo dijo la duquesa muy digna- A mi yerno no se le
echa de ningn sitio.
Scott se ech a rer.- Pues lo acaban de hacer.
-Da igual, en cuanto todo el mundo se entere de lo que ha pasado se
quedarn de piedra y te besaran los pies para que vuelvas- dijo Marian mientras
Susan le quitaba la camisola de la ropa interior.
Su marido se la coma con los ojos y la duquesa se sonroj Vamos a ir por
la comida- le dijo a Sophie
-S, que la nia no ha desayunado nada.
-Es verdad y estoy hambrienta- dijo mirando a su marido a los ojos.
-De verdad?- Scott se acerc a su mujer-Djalo Susan, ya la ayudo yo.
Susan con el camisn en la mano mir al Marqus confundida. Se sonroj
cuando el Marqus se lo cogi de la mano y sali de all rpidamente. Cerrando la
puerta ms fuerte de lo que debera- Vas a escandalizar a todo el mundo- dijo ella
divertida cogindolo por los antebrazos.
-De verdad? Scott le acarici la piel de sus caderas subiendo hasta llegar a
sus pechos.- Cielo no voy a poder aguantar mucho ms- susurr contra su odo.
-Lo s dijo apretndose contra su pecho mientras agarraba su cuello- Yo
tambin quiero que me hagas el amor.
Scott gimi cuando su muslo rozo contra su entrepierna- Me vas a matar-
jade cuando volvi a restregarse contra l.
-S?- pregunt besando su cuello y desabrochando su pauelo.
-Querida..- dijo intentando apartarla- no podemos
-Un poco- Scott ri entre dientes contra su hombro mientras acariciaba su
trasero hacindola gemir- un poco ms.
-No puedes- le apart la cara de su cuello y la bes en la boca
apasionadamente haciendo que Marian se olvidara de todo. Cuando abri los ojos
tena el camisn puesto, estaba sobre la cama y su marido la miraba con
satisfaccin- Cmo lo has hecho?
-No ha sido difcil..- dijo con sorna.
Se sonroj de vergenza mientras Scott se rea de ella.- Cario, hasta hace
nada eras virgen. Todava te obnubilas con un beso.
-Y t no lo haces?
-Yo soy un hombre experimentado.- Marian entrecerr los ojos al darse
cuenta de que ella no le afectaba de la misma manera que l a ella. Era la guerra.
Captulo 14

Al da siguiente cada uno se fue a su casa. La nueva casa de Marian en


Grosvenor Square estaba bien y aunque tena a Susan, echaba a Sophie y a su
madre de menos. Pasaba muchas horas sentada en el sof de su casa sola, pues
Scott tena negocios que atender y slo lo vea en algunas ocasiones durante el da.
Despus de cuatro das se suba por las paredes pues ya se encontraba muy bien y
su cicatriz ya estaba casi curada. La tena sonrosada y aunque le quedara una
cicatriz que la acompaara de por vida, eso no le importaba. La mano tambin
estaba muy bien y en un par de das se podra quitar la venda. Sus amigas y su
madre le hicieron una visita. Emily se alegr mucho cuando se enter de que su
captora haba sido capturada. As que los van a ahorcar? No supona que eran
los mismos de los que habla la prensa pues slo hablaban de tu caso.
-No quera que tu nombre se viera envuelto en todo esto, as que no lo
mencion.
Emily la mir agradecida- Muchas gracias por pensar en ello.
-Cmo te va, Emily?- pregunt dndole una taza de t.
Su amiga perdi la sonrisa- Pap ha decidido adelantar la boda.
-Qu?- exclamaron sus amigas mirndola fijamente.
-El Conde de Weston vendr a Inglaterra antes de mi presentacin, as que
en ese momento se anunciar el compromiso.- lo dijo entre la furia y la tristeza de
algo que no se puede evitar.
-Quin es el Conde de Weston? pregunt Marian pues nunca lo haba
odo mencionar.
-Es un hroe dijo la madre de Marian frunciendo el ceo Cmo era la
historia?
-Mam!
-Espera que la recuerde bien. Su madre lo pens durante unos minutos-
Ya, ya me acuerdo de todo. Cario, fue hace unos aos y no me acordaba bien.
-Por favor Duquesa todo lo que me pueda decir- dijo Emily preocupada.
-Querida, es un buen partido. Su familia est muy bien relacionada y l es
un hombre de los pies a la cabeza. dijo con una sonrisa.
-De verdad?- pregunt Elizabeth.
-Oh s, es un hroe. Hace unos aos era un joven prometedor, aunque se
rumoreaba que quera casarse de alguien que no era de cuna, pero nunca lleg a
casarse. No s porque.- la duquesa hizo un gesto- Bueno, da igual. El caso es que
un da estaba en el teatro y una de las velas incendi el escenario- Las chicas
jadearon.-Como era de suponer hubo una estampida. l y otro hombre sacaron a
los que salieron heridos de all. Una de las damas buscaba a sus hijas desesperada
pues no las encontraba en la calle. Eran dos jovencitas gemelas que acababan de
hacer su debut y el Conde volvi a entrar con el teatro en llamas para ir a
buscarlas. Todo el que estaba en aquella calle pensaba que nunca saldra cuando
apareci con las dos chicas en brazos. Por lo visto fue algo digno de ver porque las
chicas no eran precisamente delgadas y las llevaba una en cada brazo como si
fueran nias.
-Entonces es valiente- dijo Marian admiranda de su proeza.
-S, valiente y muy fuerte. Recuerdo que era alto.
-Y es apuesto?- pregunto Emily impaciente.
La duquesa lo pens- No me pareca feo. Pero querida no puedo decirte con
exactitud pues han pasado muchos aos. Ahora debe tener unos treinta y tres o
treinta y cuatro.
Emily asinti- Eso me ha dicho mi padre.
-Lo que s recuerdo es que se quem una mano si no recuerdo mal.- dijo la
duquesa pensando en ello.
-Qued desfigurado y por eso se fue?- pregunt Elizabeth.
-No, qu va! Se fue porque tienen propiedades en Espaa creo o Italia. No
s, tena all negocios y su abuelo lo envi fuera. Ya sabes para que aprendiera lo
necesario antes de heredar el ttulo. Lo que pasa es que ha estado fuera ms de lo
necesario, me parece a m.
-S, lo recuerdo dijo Sophie.
Marian mir a su amiga- Quieres que hable con tu padre?
-No!- exclamo Emily- No, gracias. Ya lo solucionar yo.
Elizabeth mir a Marian y apret los labios antes de cambiar de tema-
Bueno, ya que estis todas aqu, quiero que este sbado no os comprometis en
asistir a ninguna fiesta. Voy a hacer una fiesta en honor de Marian.
Marian se sorprendi mientras que su madre grit emocionada- Una fiesta
en tu honor!
-Va a venir todo Londres. Quedan cuatro das as que creo que estars
recuperada.
Emily sonri mirando hacia ella- Qu te vas a poner? Todo el mundo va a
mirarte! Que rabia que no puedo ir
La duquesa puso cara de horror como si no tuviera un solo vestido en el
armario- Mam..
-Tenemos que ir a ver a Madame Blanchard.
-Tiene unas manos primorosas- dijo Elizabeth- Es mi modista desde que
llegu a Londres
-De verdad?- pregunt Emily mirando su soso vestido azul plido.
-Tienes que ir a visitarla. No te dejar salir de all hasta que no ests
impecable- dijo Marian sonriendo. No saba lo que haba tenido con Scott y
prefera no saberlo.
-No s si pap me pagar un vestuario nuevo.- dijo dudando.
-Dile que quieres estar maravillosa para tu prometido- aadi Elizabeth
maliciosa- y que tienes que renovarlo todo.
Emily se ech a rer Creo que necesito tambin un caballo nuevo.
Las chicas se echaron a rer y la duquesa sonri- Qudate con estas dos y
slo aprenders maldades.
-Perfecto dijo Emily hacindolas rer otra vez.

Cuando sus amigas se fueron Marian decidi darse un bao. Haba pensado
pedir la cena en su habitacin y estrenar el camisn negro. De esa noche no pasaba.
Estaba en la baera con los ojos cerrados respirando el aroma de lavanda
cuando se abri la puerta- Uhmm. La visin que todo marido desea tener cuando
llega a casa
Marian abri los ojos sorprendida-Qu haces aqu?
Scott se ech a rer- Vivo aqu, recuerdas?
-Vaya- dijo pensando en que le haba estropeado la sorpresa.
l se quit la chaqueta Vaya?
-Tena pensado una noche romntica- dijo ella haciendo una mueca pero
te has adelantado.
-No quera perderme tu bao- dijo con voz ronca quitndose la camisa.
-A no?- pregunt sacando una pierna y colocndola sobre el borde de la
baera.- El agua est buensima.
-Pues disfruta que no te queda mucho tiempo dijo sentndose y quitndose
las botas
-Es que estoy muy bien aqu- dijo ella riendo al ver la prisa que se daba.
-Cielo, sal de ah antes de que salte sobre ti- se levant desabrochndose el
pantaln. Marian perdi el aliento en cuanto se los quit. Todava se asombraba de
lo masculino y sexy que era. Sabes? tengo muchas ganas de que ests dentro de
m- dijo mirndolo a los ojos pero tengo hambre.
Scott se ech a rer y se acerc a ella. Sin darle una sola oportunidad, la sac
de la baera de golpe mojndose a s mismo y el suelo. Marian le abraz el cuello-
Te ests mojando-susurr contra sus labios.
-Me secar ahora dijo dejndola sobre la cama. Cogi una toalla mientras
miraba su piel brillante por la humedad y le dijo al llegar a su cicatriz- Te duele?
-No, cario.
-Bien, porque estoy a punto de explotar.
-Explota dentro de m- dijo ella acariciando su muslo hasta llegar a su
miembro. Scott gimi cogiendo su mano suavemente e indicndole como moverla.
Marian se maravill al ver como disfrutaba con sus caricias y se dio cuenta de que
estaba obnubilado. El hombre experimentado. Se sinti valiente y acerc sus labios
mientras se los mojaba con su lengua. Cuando bes la punta de su miembro Scott
abri los ojos sorprendido y gimi al ver como su lengua lama donde un segundo
antes haban estado sus labios. Scott la agarr por la nuca y la beso
apasionadamente tumbndola sobre la cama y colocndose sobre ella. Cielo, no
puedo ms- gimi l abrindole las piernas y acaricindola en su interior.
Al sentir que un dedo separaba sus pliegues grit agarrndose a sus
hombros.- Scott!
Su marido se sostena sobre sus antebrazos y la miraba a los ojos mientras
entraba en ella suavemente. As que ests enamorada de m?- susurr l
empujado hasta el fondo.
Marion grit S!
-Y me amars siempre?- pregunt contra su odo.
-Toda la vida Marian levant las piernas rodeando su cintura sintindolo
ms.
-Mi vida gimi besndola apurando las embestidas. Ella pens que iba a
morir de placer y clav sus uas en sus hombros loca de deseo. Scott levant su
cadera y entr en ella fuertemente llevndola a un mundo maravilloso al que
quera ir con l.
Sudorosa y respirando agitadamente se dio cuenta de que sus piernas
todava rodeaban la cintura de Scott y las dej caer sobre la cama.
-Y t?- susurr ella muerta de miedo.
-Yo qu?- Scott levant la cabeza para mirarla.
Marian le mir durante unos segundos y sonri disimulando su decepcin
Nada. Tengo algo para ti.
-De verdad?
Ella se ech a rer Y te lo dar, si te quitas de encima.
Riendo se apart de ella y Marian cogi la bata negra ponindosela- Ese es
mi regalo?- pregunt sostenindose sobre sus codos y mirndole el trasero.
-Era parte de la sorpresa, pero como eres tan impaciente...- se acerc al
armario y lo abri cogiendo la caja que tena all guardada. Fue hacia la cama con
ella en la mano y la puso sobre ella. Muy bien, brelo.
Scott se sent de golpe mirando la caja de madera que llevaba su nombre-
Es lo que creo?
-No s respondi encogindose de hombros y hacindose la tonta-Tendrs
que abrirla.
Scott abri el cierre lentamente y subi la tapa. Se qued tan sorprendido
que Marian pens que haba merecido la pena todas las molestias que se haba
tomado- Hubiera querido regalrtelas en la noche de bodas pero
-Cario- dijo levantando una de las pistolas con admiracin- son preciosas.
-He mandado grabar tu escudo en la culata- dijo tmidamente.
-Es increble, pensaba que no las fabricaban.
-He movido algunos hilos- frunci el ceo al ver que las miraba en silencio,
totalmente abstrado- Qu pasa, Scott?
-Nada, son estupendas cario- Marion asinti pero saba que algo no iba
bien.
Decidi no presionarlo, as que se levant y tir del cordn Me apetece
cenar Qu me dices?
Scott segua mirando las pistolas y asinti. Llamaron a la puerta y Scott se
tap con la sbana Susan trenos la cena quieres?- dijo sin abrir la puerta.
-La tengo aqu- Marian sonri y fue hasta la puerta. Abri escondindose
detrs y Susan mirando el desastre de habitacin abri los ojos como platos cuando
vio su bata.
Marian se ech a rer y Scott la observ apartando la caja, dejndola sobre la
mesilla Dnde la pongo?- pregunt su doncella azorada.
-Djala sobre la cama.
Susan sonrojada hasta la raz del pelo la dej donde Marian le dijo y volvi
hasta la puerta sin levantar la mirada.- Puedes decirle a Jason que busque una
botella de champn?- pregunt Scott divertido.
-Por supuesto, Marqus-Susan sali de all corriendo.
-Parece que se ha avergonzado un poco al verte desnudo Marian mir la
sbana que lo cubra o casi.
-Yo creo que se ha escandalizado ms por eso que t llamas bata- Scott le
acarici el trasero atrayndola hacia l y arrodillndola sobre la cama.
-No me digas que no te gusta- susurr contra sus labios
-Mucho, tanto que te la voy a quitar para que no se manche con la cena- le
acarici un pecho sobre la bata y la bes profundamente.
-Y el champn?- gimi ella
-Lo beberemos despus.

El sbado por la noche era la primera vez que salan desde que se haban
casado. Marian haba encargado un vestido a Madame Blanchard en un violeta
oscuro. Era la primera vez que se poda vestir con colores oscuros y al mirarse en el
espejo se sinti muy atractiva.- Ests preciosa- dijo Susan colocndole el escote
Aunque me parece que este escote es un poco exagerado.
-Es la moda- dijo ella colocndose los pechos.
-Es la moda ir enseando los pezones?
Marian la mir sorprendida-Se me ven los pezones?
-Poco te queda.
Marian se ech a rer- Me recuerda el vestido que lleve al baile de mscaras.
-Pues ah lo tienes.
Scott abri la puerta que comunicaban sus habitaciones vestido con el traje
de noche. Estaba guapsimo- Lista?
-S dijo colocndose unos pendientes de diamantes que haba heredado de
su abuela.
l se acerc a su joyero- Un poco ostentoso no crees?
Marian se ech a rer- Regalo del padre de Emily.
-Vaya.
Marian se le qued mirando. Su marido miraba el cofre con el ceo
fruncido-Ocurre algo?
-No, nada. Nos vamos?
-S dijo cogiendo su chal bajo la atenta mirada de su marido.
-Ese vestido es un poco
-Exagerado?- pregunt Susan
-El escote es un poco bajo no crees, Marian?- dijo ponindose tenso.
Marian sonri queriendo matar a su amiga- Todas las mujeres van as!
-Pero esas mujeres no estn casadas conmigo.
-Ests celoso?
-No me gustan que otros hombres vean lo que es mo!
Sorprendida mir a Susan que le deca con la mirada ya te lo dije.- Pues no
tengo otra cosa que ponerme.
Scott lleg hasta ella y le meti las manos en el escote tirando de l hacia
arriba. Marian jade cuando lo subi de golpe. Scott la volvi a observar y asinti.
As est mejor.
-T crees?- pregunt entre dientes sintiendo que le haba descolocado hasta
el cors.
Su marido sonri y la cogi del brazo tirando de ella hacia el pasillo.
Cuando la ayud a bajar por las escaleras lo mir con el ceo fruncido-
Ests bien?
-Claro.
Habl poco durante el trayecto a la fiesta de los duques de Stradford y
Marian se preocup un poco- Seguro que ests bien? Si quieres volvemos a casa.
-Despus de las molestias que se han tomado?- la pregunta era un poco
irnica y ah Marian se preocup de verdad.
-Querido, no s qu te pasa, pero si me lo cuentas
-Ya hemos llegado- dijo bajando del carruaje casi sin esperar a que se
detuviera.
Cuando extendi la mano para ayudarla a bajar, Marian le mir confundida.
No haban discutido desde que se haba mudado a la casa de Scott .Todo haba
sido perfecto esos ltimos das y no entenda que ocurra.
Le cogi del brazo para entrar en la casa y mientras Marian dejaba su chal,
Scott saludaba a algunos conocidos. La cogi por la cintura sonriendo mientras ella
responda a las preguntas sobre su salud. Al llegar a la sala de baile fueron
anunciados por el mayordomo y toda la sala se volvi hacia ellos. Bajaron las
escaleras sonriendo y saludando con la cabeza a sus conocidos hasta llegar a sus
anfitriones que los esperaban al final de ellas. Cuando quedaban cuatro escalones y
Marian miraba a Elizabeth con una sonrisa, un par de personas empezaron a
aplaudir y varias las siguieron despus, para terminar toda la gente all
congregada aplaudiendo a los Marqueses. Scott la retuvo y Marian muerta de
vergenza sonri a su marido-Por qu te has detenido?- pregunt entre dientes.
-Para que se den por satisfechos- murmur cido acaricindole la mano-
Eres la nueva herona de la alta sociedad. Quieren adorarte un rato.
No haba risa en su voz, era ms bien rabia y Marian perdi la sonrisa.
No sonres? No defraudes a tu pblico, cielo.-continu bajando los escalones con
ella del brazo hasta llegar a los duques. Elizabeth frunci el ceo al ver la cara de
Marian y cuando la bes en la mejilla le pregunto al odo- Qu ocurre?
-No tengo ni idea- dijo sintiendo un nudo en el estmago. Senta que estaba
pasando por una prueba importante pero no saba de qu se trataba.
Elizabeth sonri disimulando y mir a su marido-Os importa que me la
lleve un rato? Unas amigas mas quieren conocerla.
-Por supuesto, yo me morira de aburrimiento. Tomamos una copa,
Duque?- uso el tono que utilizara el Scott de hace unos meses. El disoluto, el
grosero y Marian se mordi el labio inferior.
-Tengo un coac estupendo en el despacho.
-Perfecto- dijo l dndole una palmada en la espalda y llevndoselo,
ignorando a las mujeres
-Qu rayos le pasa? Habis discutido?
-No- se qued callada mientras pensaba en ello pero para ella no tena
sentido. Sonri a unos conocidos de la que se dejaba llevar por su amiga.
Pasaron hasta llegar a un pasillo y la meti en una salita muy femenina.-
Cuntame.
-No s lo que est pasando, te lo juro. Estbamos tan bien y de repente en
cuanto me vio vestida para el baile, cambi.
-No le gustaba el vestido?- pregunt mirndola de arriba abajo- Yo lo veo
precioso.
-Me subi el escote casi hasta el cuello y luego mir el joyero que me regal
el padre de Emily diciendo que era una ostentacin. Al bajar por la escalera me
habl de un modo que me puso los pelos de punta.
-Estar celoso?- pregunt su amiga divertida.
-De quin?
-No s, ahora eres una mujer casada. Los hombres se pueden acercar a ti con
otras intenciones. Ahora se te est permitido coquetear
Marian entrecerr los ojos- No puede pensar eso.
-No s, slo que me parece muy sospechoso que sea precisamente hoy el da
que se comporte as. Elizabeth le apret la mano- No te preocupes, sern cosas de
hombres que no llegaremos a entender nunca. T disfruta, que te mereces
disfrutar.
Volvieron a la fiesta y buscaron a sus maridos. Estaban en una esquina
hablando con dos copas de coac en la mano. Se estaban riendo y Marian sonri al
acercarse. Scott se puso tenso y Marian perdi parte de la sonrisa- Quiero bailar,
cario- dijo cogindolo del brazo.
-Seguro que aqu hay un montn de hombres encantados de bailar con mi
preciosa esposa- dijo divertido.
Marian se puso tensa ante el rechazo y separ el brazo avergonzada.
Elizabeth mir a Scott como si quisiera matarlo Yo bailar contigo dijo el Duque
amablemente.
-Gracias duque- dijo sonriendo.
-Llmame Alex, creo que hay confianza suficiente.
La cogi del brazo y se la llev a la pista de baile- No se lo tomes en cuenta-
dijo el duque al verla decepcionada.
-No, claro que no. dijo sonriendo dbilmente.
-Est un poco abrumado con todo.
-Te lo ha dicho l? pregunt preocupada.
-No, pero me lo imagino.
Siguieron bailando en silencio y cuando termin la pieza la acerc al borde
de la pista donde estaba su madre, Sophie y Elizabeth. Salud a sus amigas y a su
madre con un beso. La duquesa enseguida se dio cuenta de que algo iba mal pero
no pregunt nada y Marian respir aliviada. Slo quera que aquella noche
terminara. Se gir mirando la fiesta cuando vio a su marido bailando con otra y
trag saliva. Respir hondo y sonri a uno de sus antiguos pretendientes que le
regal los odos mientras la llevaba a la pista de baile dicindole que estaba
preciosa. Durante la siguiente hora la ignor totalmente y Marian no volvi a
pedirle bailar. Se senta humillada y la gente empez a darse cuenta que no haban
bailado en toda la noche, cuando la fiesta era en su honor. Elizabeth se acerc a ella
sonriendo- Deberais bailar un vals, la gente comienza a murmurar.
-Puedes decirle a tu marido que me lo traiga?
Elizabeth asinti y unos minutos despus aparecan los dos a su lado-
Querida, parece que tenemos que bailar un vals lo dijo como si no le apeteciera
nada y ella se le qued mirando durante unos segundos a la cara. Estaba tenso y
tena una sonrisa cnica en la cara.- Qu? Quieres bailar o no?- pregunt molesto.
Marian sin decir nada le cogi del brazo y se la llev a la pista de baile.
Marian coloc su mano sobre su hombro mientras Scott coga la otra
delicadamente. El vals comenz y empezaron a dar vueltas por la pista. Ella
miraba al vaco mientras se dejaba llevar Marian...
-No me hables...- dijo casi sin voz. Estaba a punto de ponerse a llorar y no
quera derrumbarse delante de toda esa gente.
Scott la miraba mientras respiraba profundamente. Se mordi el labio
inferior deseando que aquel baile terminara de una maldita vez. La gente los
observaba bailar y Marian se dio cuenta de que no parecan la pareja ms
enamorada del mundo. Trag saliva pensando en que era una idiota diciendo
cuanto lo quera, mientras que l la trataba de esa manera. Dndole un baile como
si fuera una pedigea. Cuando ella se lo haba dado todo! Le haba entregado su
alma! Empez a sentirse furiosa- Ahora te enfadas?
-Te he dicho que no me hables!- exclam parndose en seco en medio de la
pista sorprendiendo a todo el mundo. Se gir costndole respirar y lo dej all
plantado. Sali al exterior de la pista donde su madre la estaba esperando- Mam.-
dijo sintindose acalorada.
-Qu ocurre, cario? pregunt al ver que estaba plida.
-Mam?- pregunt al ver que todo se volva negro. Cay redonda al suelo
sin que su madre y Elizabeth pudieran hacer nada.
Los gritos de Scott la despertaron. Estaba fuera de s y Marian abri los ojos-
Ya es la segunda vez que te desmayas en uno de mis bailes- dijo Elizabeth
divertida- Me vas a dar mala fama
Marian parpade mirando a su alrededor- No te levantes, cario- dijo Scott
acercndose al sof donde estaba recostada.
-Qu ha pasado? pregunt confundida llevndose una mano a la cabeza.
Mir a Scott y entonces lo record todo. Se sent en el sof bajando las piernas al
suelo .Suspir antes de decir- Lo siento, Elizabeth.
-No te preocupes, todos creen que todava no ests recuperada del todo.
Aunque los que te conocemos sabemos que esa no es la razn- dijo enfadndose
mirando a Scott que durante un segundo pareci avergonzado.-Felicidades,
Marqus. Ha conseguido estropearnos la fiesta a todos.
-Elizabeth, por favor- dijo Marian.
-Por qu no puedo decir lo que pienso? Es que se siente incmodo,
Marqus? le pregunt directamente- Puesto que a usted le gusta hacer sentir
incmoda a su mujer durante toda la noche despus de haber pasado una poca
horrible y de que yo me molestara en hacer esta fabulosa fiesta para los dos, puesto
que no pudieron disfrutar de su boda, no s de qu debera sentirse incmodo.
Marian se ech a llorar- Elizabeth, djalo ya.- dijo el duque cogiendo la
mano de su esposa.
-Marian, lo siento.- dijo Elizabeth arrepentida saliendo de la sala con su
marido.
La duquesa les mir a los dos con los brazos cruzados y sin decir nada sali
de la sala dejndolos solos. Suspir cuando su madre se fue pues no tena ganas de
discutir.- Me voy a casa- murmur ponindose de pie.
-Marian
-Por favor- gimi en voz baja- No quiero hablar. Slo quiero meterme en la
cama.
Scott despus de observar su semblante plido, asinti cogindola del codo
pero ella separ el brazo como si le quemara. l frunci los labios, pero no dijo
nada.
Cuando se metieron en el carruaje se sent frente a ella mirndola fijamente
y Marian incmoda decidi mirar por la ventanilla del carruaje. Slo quera huir
del dolor que senta en su pecho. Se senta traicionada y maltratada. Trag saliva y
suspir sin saber qu hacer. Estaba muy dolida por su comportamiento y no saba
a donde les llevara todo eso. Por el amor de Dios slo llevaban casados quince
das! Reprimi las lgrimas y suspir aliviada al llegar a la casa. La ayud a bajar
del carruaje pero ni le mir a la cara y muy rgida subi los escalones de la entrada.
Sin detenerse ni esperarlo, comenz a subir las escaleras hacia su habitacin. Entr
en ella y cerr la puerta lentamente. Susan entr en la habitacin sorprendida Ya
estis aqu?
-Haz una maleta, nos vamos- dijo ella frentica.
-Qu ha pasado?
-No hagas preguntas- dijo muy seria- haz lo que te digo.
Su amiga asinti y abri el armario. Mientras sacaba un par de camisones y
dos trajes de viaje la mir de reojo. Marian se acerc a su secreter, cogi papel y
pluma. Luego lo pens mejor y lo dej como estaba. Era absurdo escribir una nota.
Susan cogi las botas de viaje- Nos vamos a algn sitio en especial?
-A Andover Hall- dijo hablando de su finca en Southampton.
-De noche?
Eso le record coger su revolver. Se quit los pendientes de diamantes, su
anillo de compromiso y su alianza.-Ve a recoger lo que necesites.
Susan sali de la habitacin sin hacer ruido.
Scott entr en el cuarto contiguo. Marian le oy moverse por la habitacin y
se puso tensa cuando sinti que estaba al otro lado de la puerta que comunicaban
las habitaciones. Pero no entr y ella trag saliva al darse cuenta de lo poco que le
importaba. Entonces entendi que estaba tomando la decisin correcta. Ella nunca
le habra dejado en ese estado y hubiera hecho todo lo posible para aliviarle. Esa
era la diferencia entre ella y l. Ella le amaba y haba hecho todo lo posible por
estar a su lado mientras que a l le daba igual.
Susan abri la puerta suavemente con su abrigo puesto y entr a recoger su
maletn. Marian sin abrir la boca sali detrs de ella cerrando la puerta. Sus
zapatillas de baile no hacan ruido sobre las alfombras y baj las escaleras
ponindose el abrigo que Susan le haba sacado del armario. Abrigaba bastante con
los puos y los cuellos de piel. En cuanto llegaron a la calle pararon un carruaje de
alquiler que las llev hasta la casa de su madre. Cuando llegaron all, la duquesa
estaba en el saln-Ests lista?- pregunt sorprendida al verla preparada para
viajar
-S.
-Cmo sabas que iba a venir?- pregunt viendo como Sophie bajaba con
una maleta
-Te conozco y al ver tu cara en ese sof saba que no te quedaras con l.-
Marian se mordi el labio inferior.
-Vmonos -dijo volvindose hacia la puerta de la calle.
Como iban a viajar de noche, las acompaaron tres lacayos armados aparte
del cochero. Durmieron en el carruaje dando cabezadas y al amanecer haban
recorrido bastante camino. Pararon en una posada a desayunar y a que
descansaran los caballos. Estaban agotadas y muertas de fro pero nadie protest.
Todas la miraban preocupadas.-Estoy bien.- fue lo nico que les dijo.
Volvieron al carruaje en cuanto las avisaron y emprendieron el viaje. Mir
por la ventana pensando que seguramente a esa hora su marido ya sabra que no
haba dormido en su cama. Pasadas unas horas del medioda llegaron a la finca.
Suspir de alegra al ver la hermosa casa. All siempre era feliz. Haba hecho lo
correcto.
Subieron a la habitacin y la ayudaron a meterse en la cama. En cuanto su
cabeza toc la almohada se qued dormida de agotamiento. Se despert al
siguiente da al amanecer y suspir mirando el dosel de encaje de su cama. Se
levant sin prisas y se puso el traje de montar como haca all todas las maanas.
No pensaba llorar, pens mientras se calzaba las botas. No pensaba llorar ms por
l. Estaba harta. Quin se crea que era para tratarla as?.
Ni se molest en peinarse y lleg al establo furiosa. Ensill ella misma a
Luna, la yegua que utilizaba en la finca. Su caballo al notar su humor se inquiet.-
Tranquila, cario- dijo ella acariciando su cuello antes de montar.-Te he echado de
menos, bonita. La yegua relinch.
Sali del establo al trote y a ese paso atraves la finca para entrar en los
campos. Ah dio rienda suelta a su montura sintiendo los msculos de su yegua
bajo sus piernas. Haca un da estupendo y dej que el aire le diera en la cara.
Galop atravesando un campo para llegar al ro y se sinti feliz. Cuando vio que
un jinete suba por el camino hacia la casa frunci el ceo, pues era muy temprano
e iba a un ritmo muy rpido. Ella sigui su camino y el jinete gir la montura
galopando hacia ella. Marian redujo la marcha preguntndose si sera algn
conocido, as que dio la vuelta a Luna mirando al jinete que se aproximaba. Se
qued con la boca abierta al ver que el jinete era Scott e iba hacia ella a todo galope.
Tena una cara de furia que daba miedo y Marian se tens sobre su silla de montar
haciendo que Luna levantara los cuartos delanteros, nerviosa. Serena domin a la
yegua esperando a su marido, que se detuvo a pocos metros de ella. Se miraron
fijamente durante un minuto- Qu haces aqu, Marian?
-No est claro?- pregunt con voz fra.
Scott se enderez- Al ver tu anillo de boda, podra pensar que me has
dejado.
-No pensaba que fueras tan listo- respondi irnica tirando de las riendas de
Luna en direccin a la casa-Ahora, fuera de mis tierras!
-Baja del caballo, Marian!- lo dijo tan enfadado que Marian se sorprendi.
-A qu viene esto? Por tu comportamiento de antes de ayer cualquiera dira
que has conseguido lo que queras
-No tienes ni idea de lo que yo quiero. respondi l acercando su caballo.
Marian hizo que Luna se alejara mientras le miraba a la cara. Pareca
cansado y seguramente lo estaba pues deba haber cabalgado toda la noche-
Sabes? Tienes razn, no tengo ni idea de lo que quieres, ni porque rayos ests
aqu. Scott se baj del caballo gilmente y Marian alej ms a Luna al ver que se
acercaba- No te muevas, Scott. O me ir a casa.
-Baja de ese caballo o te bajo yo!- Scott dio un paso adelante.
Marian hizo que Luna se alejar de l varios pasos ms Te lo advierto...
Scott sac un arma y apunt a su caballo a la cabeza. Ella atnita grit-
Ests loco?
-Baja de ese caballo ahora mismo- lo dijo con tanta conviccin que Marian
temi que cometiera una tontera.
-Te lo advierto, Scott. Si crees que as vas a convencerme de algo ests muy
equivocado-dijo framente.
-Baja de ese caballo. No te lo digo ms!- baj el percutor de la pistola y
Marian nerviosa se ape lentamente del caballo sin dejar de observar a su marido.
Solt las riendas de Luna que se alej para pastar ms adelante.
Se miraron a los ojos retndose durante unos segundos- Bien, y ahora qu?
-Ahora vas a volver conmigo a casa- dijo Scott entre dientes.
-Eso no va a pasar- respondi cruzndose de brazos. Scott guard su pistola
en su gabn y se acerc a ella en cuatro pasos.
-Por supuesto que s. Te recuerdo que eres mi esposa y t deber es estar a mi
lado.
-Mi deber?- pregunt a punto de rerse- Tiene gracia que t me hables a m
de deberes.
l la agarr por el brazo fuertemente acercndola a l T te has hecho la
cama, y ahora tienes que dormir en ella.
-No tengo porque tolerar este matrimonio durante ms tiempo.- dijo
desafindolo En cuanto vuelva a Londres, pienso anular esta locura.
-Por encima de mi cadver!- le grit a la cara.
-Bien! Pues espero que te mueras en los prximos das!
Scott palideci y Marian se dio cuenta de lo que haba dicho. Trag saliva y
desvi la mirada avergonzada de s misma, pero no se retract- Marian- dijo
acercndola a l.
-Sultame.- dijo intentando alejarse pero Scott la agarr ms fuerte
pegndola a su pecho y abrazndola. Marian al sentir sus brazos rodendola
contuvo las ganas de llorar.
-No quera hacerte dao. No s qu me pas.-Scott la beso en la sien y ella
apart la cabeza- es que
-Ya no quiero saberlo, Scott- dijo rgida con las manos en los costados- Te
pregunt qu te pasaba y no confiaste en m.
-Siempre sabes lo que tienes que hacer?- pregunt frustrado- Nunca tienes
dudas?
-Dudas sobre qu?- pregunt ella suavemente.
-Sobre m.- dijo acariciando su espalda.
Marian frunci el ceo sin entender Tienes dudas sobre m?
Scott suspir y se alej para mirarla a la cara. No, tengo dudas sobre m.
No soy como t, MarianHasta hace poco no tena que preocuparme de nadie,
salvo de m mismo.
-Eso ya lo s...
-El otro da cuando me regalaste las pistolas- dijo en voz baja sin dejar de
mirar sus ojos violetas- me sent abrumado. No s explicarlo.
Marian se haba dado cuenta de que algo pasaba y tena que haberle
interrogado.- Me senta feliz porque me habas dicho que me amabas pero cuando
me diste el regalo sent algo que me asust.
-El qu?- la esperanza renaci en ella.
-Me di cuenta de que te habas tomado muchas molestias para regalarme
algo que me gustara y hecho especialmente para m, mientras que yo no te haba
comprado nada.
Marian asinti. Estaba enfadado consigo mismo y lo confirm cuando dijo-
Me sent un estpido!
-Scott, te lo regal porque me apeteca.
-Exacto y de m no van a salir cosas as, Marian- dijo frustrado- Yo no soy
detallista, ni carioso. No soy como otros hombres que regalan poemas a sus
esposas o siempre estn atentos a sus necesidades
Ella lo mir asombrada pero ahora que por fin se abra a ella no lo quera
interrumpir.- Cuando te vi vestida para la fiesta que te organizaban otros, me di
cuenta de que cualquier otro hombre suplira mejor tus necesidades que yo. Si
incluso Netherton te regal ese joyero y ni le conoces en persona
-Scott dijo cogindolo por la mejilla- cuando te conoc supe
inmediatamente como eras. Saba perfectamente con quien me casaba.
La mirada de su marido le dijo que no la crea del todo y ella sonri- Me
cas con un hombre que me cuid cuando estaba enferma y que me protegi
cuando lo necesitaba, incluso de m misma. Alguien que no dud en arriesgar su
vida por salvar la ma. Que es divertido, buen amante y que ser un buen padre
para mis hijos pues es tierno, carioso y comprensivo. y con una mirada divertida
aadi y encima es rico.
Scott se ech a rer abrazndola y Marian sonri contra su hombro.- Pero
sobre todo es el hombre que amo y quiero que sepa que le seguir amando por
encima de todo.
-Aunque te vuelva a dejar en ridculo delante de todo Londres?- pregunt
el en voz baja.
-Hace una hora te hubiera matado, porque me hiciste dao susurr ella
pero me he dado cuenta que te has hecho ms dao a ti mismo.
-Cario, lo siento- dijo besndola en la mejilla- Te quiero tanto que me da
miedo. la bes tiernamente en la boca y dijo contra sus labios- Te amo tanto que
cuando me di cuenta que no estabas en casa por poco me muero de preocupacin.
Marian se sinti inmensamente feliz, mientras responda a sus besos - As
que me quieres. Pues tienes que saber una cosa, mi amor..
-Qu? pregunt cogindola en brazos antes de atrapar sus labios otra vez.
Cuando se separ de ella Marian abrazada a su cuello le mir con los ojos
cuajados en lgrimas- Que ahora que me has dicho que me amas, ya no podrs
librarte de m.
Scott se ech a rer- Ni t de m, mi amor. Ni t de m.

FIN